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Paids Comunicacin/4 Raymond Williams

ltimos ttulos publicados:


Sociologa
10. P. Pavis - Diccionario del teatro
11. L. vilches - La lecrura de la imagen
de la cultura
12. A. Kornblit - Sernitica de las relaciones familiares
13. G. Durandin - La mentira en la propaganda poltica y en la pubiicidad
14. C. Morris - Fundamentos de la teoria de los signos
15. R. Pieranton - El ojo y la idea
16. G. Deleuze - La imagen-movimiero. Esrudios sobre cine 1
17. J. Aumont y otros - Esttica dei cine
18. D. McQuail -Introduccin a la teoria de la comunicacin de masas
19. V. Mosco - Fantasias etectrnicas
20. P. Dubois - Ef acto fotogrfico
21. R. Barthes - Lo obvio y lo obtuso
22. G. Kanizsa - Gramtica de la visin
23. P.~O. Costa - La criss de la televisin pblica
24. O. Ducrot - El decir y lo dicho
25. L. Vilches - Teoria de la imagen penodisuca
26. G. Deleuze - La imagen-tempo. Estudios sobre cine 2
27. Grupo ~ - Retrica general
28. R. Banhes - EI susurro dellenguaje
29. N. Chomsky - La nueva sintaxs
30. T. A. Sebeok y J. Umiker-Sebeok - Sheriock Holmes y Charles S. Perce
31. J. Martnez Abada - ntroduccion a la tecnologia audiovisual
32. A. Sohn, C. Ogan y J. Polich - La direccion de la empresa perodistica
33. J. L. Rodrguez Illera - Educacin y comunicaclon
34. M. Rodrigo AIsina - La construccin de la noticia
35. L. Vilches - Manipuacion de la informacin televisiva
36. J. Tusn - Elluju dellenguaje
37. D. Cassany - Describir el escrihr
38. N. Chomsky - Barreras
39. K. Krippendorff - Metodologa de anlisis de contenido
40. R. Barthes - La aventura semiolgica
41. T. A. van Dijk - La noticia como discurso
42. J. Aumont y M. Mune - Anlisis delfilm
43. R. Banhes - La cmara lcida
44. L. Gomis - Teoria dei periodismo
45. A. Mattelart - La publicidad
46. E. Goffman - Los momentos y sus hombres
47. l.-C. Carrire y P. Bonitzer - Prcca dei guin cinematogrfico
48. J. Aumont - La imagen
49. M. DiMaggio - Escribir para televisin
50. P. M. Lewis y 1. Boorh - El media nvisbie
51. P. Weil- La comunicacin global
52. J. M. Floch - Semitica, comunicacin y marketing

~ Ediciones Paids
53. M. Chion - La audiovsin
56. L. Vilches - La teevsn
57. W. Litt1ewood - La en.senanza de la comunicacin oral
58. R. Debray - Vida y muerte de la imagen Barcelona-Buenos Aires-Mxico
Ttulo original: Culture Indice
Publicado en ingls por William Collins Sons & Co. Ltd., Fontana, 1981

Traduccin de Graziella Baravalle

Supervisin de M. Gracia Cant

cultura Libre
La primera edicin de este libra
apareci con el ttulo Cultura

1." reimpresin, 1994

Quedan .riguro~ament~ prohbidas. sn la aUlori7.aci~~ escrita de los titulares dei Copyright, bajo
la~ sanciones est~bl~ldas en las ley~s, la reproduccl.?n total o parcial de esta obra por cualquicr
mtodo o procedimientc, comprendidos la reprograha y eltratamienro intormrico. y la distribucin
de ejemplares de eUa mediante alquijer o prstarno pblicos.
1. Bacia una soclologa de la cultura / 9
2. Instltuclones / 31
Raymond WiIliams, 1981
de todas las ediciones en castellano, 3. Formaclones / 53
Edicianes Paids Ibrica. S.A.,
Mariano Cub, 9208021 Barcelona 4. Medlos de produccln / 81
y Editorial Paids, SAICF, 5. Identlficaclones / 111
Defensa, 599 Buenos Aires
6. Formas / 139
ISBN: 84-7509-193-8
Depsito legal: B-20.077/1994 7. Reproduccln / 169
8. Organlzacln / 193
Impreso en Hurope, S. L.,
Recaredo, 2 - 08005 Barcelona Bibliografia / 219
Impreso en Espana - Printed in Spain lnice analtico y de nombres / 229
1. Bacia una sociologia de la cultura

La sociologia de la cultura, en sus formas ms recientes y


activas, debe entenderse como una convergencia de intereses y m-
todos muy diversos. AI igual que otras convergencias, incluye
por lo menos tantas colisiones y fricciones como genuinos puntos
de entendimiento. Actualmente trabajan en el1a tantas personas
y en tantos pases, que esta rea ha entrado en una nueva fase.
Dentro de las categorias tradicionales, la sociologia de la cul-
tura est considerada como un rea discutible. En la serie de
campos habituales en los que trabaja la sociologia, la sociologia
de la cultura est situada, en todo caso, en uno de los ltimos:
no slo va despus de los severos temas referidos a c1ases, ndus-
tria y poltica, familia o delincuencia, sino que encabeza una
especie de cajn de sastre, tras los campos ms definidos de la
sociologia de la religin, de la educacin y deI conocimiento.
Parece, por tanto, subdesarrol1ada, y as es. No por una ver-
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dadera carencia de estudios especficos, aunque aqu, como en nar una coniiguracin o generalizaci6n dei esprita que con-
otras partes, queda mucho por hacer. Sucede ms bien que, formaba todo el modo de vida de un pueblo en particular. Her-
hasta que no se la reconozca como el mbito de una convergencia der (1784-1791) utiliz6 por primera vez el significativo plural,
y como la problemtica de esta misma convergencia, la reacci6n culturas, para distinguiria deliberadamente de cualquier sentido
habitual, incluso aunque sea favorable (y esto es comparativa- singular, o como diramos ahora, unilineal, de civilizaci6n. EI
mente raro entre la generaci6n de ms edad, ya establecida), es amplio trmino pluralista fue, por lo tanto, especialmente impor-
consideraria apenas como algo ms que un agrupamiento difuso tante en el desarrollo de la antropologa comparada dei sigla XIX,
de estudios especializados, ya sean sobre comunicaci6n (en su la cual ha continuado designando una forma de vida completa y
forma especfica moderna: los medias de comunicaci6n) o so- diferenciada.
bre el campo diferenciado de especializaci6n que conocemos como Pero adems se plantean preguntas fundamentales acerca de
las artes . la naturaleza de los elementos formativos o determinantes que
Por supuesto que considerar estas estudios como especializa- producen estas culturas diferenciadas. Las respuestas alternativas
dos en un sentido prctico y operativo es bastante razonable. a estas preguntas han producido una serie de Significados efecti-
Pera considerarias como marginales o perifricos es algo diferen- vos, tanto dentro de la antropologa como, por extensi6n, a partir
te. La convergencia moderna que encarna la sociologa contem- de ella: desde la.antigua insistencia en un espritu conformador
pornea de la cultura, es, de hecho, un intento de reformular, -ideal, religioso o nacional- hasta un nfasis ms moderno en
desde un conjunto especfico de intereses, aquellas ideas sociales una cultura vivida, la cual ha sido primariamente determinada
y sociol6gicas generales dentro de las cuales ha sido posible con- por otros procesos socales, ahora diversamente designados, a me-
siderar la comunicaci6n, el lenguaje y el arte como marginales y nudo formas particulares de orden politico o econmico. En las
perifricos, o, en el mejor de los casos, como procesos sociales tradiciones intelectuales alternativas y enfrentadas que han surgi-
secundarias y derivados. Una sociologa moderna de la cultura, do .de este espectro de respuestas, la cultura, en s misma,
ya sea en sus estudios especficos o en sus aportaciones a una oscila, por tanto, entre una dimensi6n de referencia significativa.
sociologa ms general, tendr como objetivo primero el investi- mente total y otra confiadamente parcial.
gar, activa y abiertamente, acerca de estas relaciones transmitidas Mientras tanto, en su uso ms general, se produce un intenso
y asumidas, as como acerca de otras relaciones posibles y demos- desarrollo dei sentido de cultura como cultivo activo de la men-
trables. Como tal, no s610 volver de esta manera a reformular te. Podemos distinguir una gama de significados que va: desde I)
su propio campo, sino que plantear nuevas cuestiones y aportar un estado desarrollado de la mente, como en el caso de una per-
nuevas pruebas para el trabajo general de las ciencias sociales. sana con cultura, una persona culta; hasta 2) los procesos de
este desarrollo, como es el caso de los intereses culturales y las
actividades culturales; y 3) los medios de estos procesos, como
Cultura Ias artes y Ias obras humanas intelectuales en la cultura.
Este ltimo es el significado general ms comn en nuestra
Tanto el problema como el inters de la sociologa de la cul- propia poca, aunque todos se utilizan. Coexisten, a veces in-
tura pueden percibirse de inmediato en la dificultad implcita de c6modamente, con el uso antropol6gico y el sociol6gico --ste,
su trmino aparentemente definitorio: cultura. La historia y el sumamente extendido-- que indica todo el modo de vida de
uso de este trmino excepcionalmente complejo puede estudiarse un pueblo diferenciado o de algn otro grupo social.
en Kroeber y Kluckhohn (1952) y Williams (1958 y 1976). Este La dificultad dei trmino es por lo tanto obvia, pera puede ser
trmino empieza por designar un proceso -Ia cultura (cultivo) fructferamente considerada como el resultado de tipos anteriores
de granas o (cra y alimentaci6n) de animales, y por extensi6n la de convergencia de intereses. Podemos distinguir dos tipos princi-
cultura (cultivo activo) de la mente humana- y, a finales dei pales: a) el que subraya el espiritu coniormador de un modo de
sigla XVIII, especialmente en alemn y en ingls, acaba por desig- vida global, que se manifiesta en toda la gama de actividades so-
12 13 HACIA UNA SOCIOLOGIA DE LA CULTURA

ciales, pera que es ms evidente en las actividades especcamen- como constitutivas. Pera, en lugar dei espritu conformador que
te culturales: el lenguaje, los estilos artsticos, las formas de se consideraba constituyente de todas las dems actvidades, con-
trabajo intelectual; y b) el que destaca un orden social global, sidera la cultura como el sistema significante a travs dei cual
dentro dei cual una cultura especificable, por sus estilos artsticos necesariamente (aunque entre otros medias) un orden social se
y sus formas de trabajo intelectual, se considera como el producto comunica, Se reproduce, se experimenta y se investiga.
directo o indirecto de un orden fundamentalmente constituido por Existe, por lo tanto, alguna convergencia prctica entre I) los
otras actividades sociales. sentidos antropolgicos y sociolgicos de la cultura como todo
Estas posiciones con frecuencia se clasifican como a) idealista un modo de vida diferenciado, dentro dei cual, ahora, un siste-
y b) materialista, aunque debiera seialarse que en b) la explica- ma significante caracterstico se considera no slo como esencial,
cin materialista se reserva generalmente para otras actividades sino como esencialmente implicado en todas las formas de activ-
bsicas, relegando la cultura a una versin dei espritu con- dad social, y 2) el sentido ms especializado, si bien ms corrien-
formador (por supuesto, ahora con bases diferentes y no prima- te, de cultura como actividades intelectuales y artsticas, aunque
rias sino secundarias). Sin embargo, la importancia de cada una stas, a causa dei nfasis sobre un sistema significante general, se
de estas posiciones, en contraste con otras formas de pensamiento, definen ahora con mucha ms amplitud, para incluir no slo las
consiste en que conduce necesariamente a un estudio intensivo de artes y formas tradicionales de produccin intelectual, sino tam-
las relaciones entre actividades culturales y otras formas de vida bin todas las prcticas significantes -desde el Ienguaje, pasan-
social. Cada posicin implica un mtodo amplio: en a) ilustracin do por las artes y la filosofa, hasta el periodsmo, la moda y la
y clarificacin dei espritu conforrnador como en las historias publicidad- que ahora constituyen este campo complejo y nece-
nacionales de los estilos artsticos y las formas de trabajo intelec- sariamente extendido.
tual que manifiestan, en relacin con otras instituciones y activi- Este libra est escrito dentro de los trminos de esta conver-
dades, los intereses y valores centrales de un pueblo: en b), la gencia contempornea. En algunos de sus captulos, especialmente
exploracin que va desde el carcter conocido o, susceptible de el 4, 5, 7 Y 8, se consideran cuestiones de mbito general. En sus
serlo, de un orden social general, hasta las formas especficas que otros captulos, aunque consciente dei campo general, se concen-
adquieren sus manifestaciones culturales. tra deliberadamente en Ias artes en su sentido tradicional ms
La sociologa de la cultura, ai comenzar la segunda mitad dei comn. Donde el trabajo de la nueva convergencia se ha llevado
sigla xx, se compona fundamentalmente de trabajos realizados a a cabo mejor y con mayor frecuencia, ha sido en la teora general
partir de estas dos posiciones, gran parte de ellos con gran valor y en los estudios sobre la Ideologia, o en sus nuevas reas espe-
local. Cada posicin representaba una forma de esa convergencia cficas de inters, como los medias de comunicacin y la cultu-
de intereses que el propio trmino cultura, con su persistente ra de masas [popular culture]. Existe, por lo tanto, no slo
espectro de nfasis relacionales, ejemplifica notablemente. Pera en un vaco que se debe llenar, en estas nuevos trminos, sino tam-
los trabajos contemporneos se va tornando evidente una nueva bin, a partir de la calidad de algunos de los estudios sobre el arte
clase de convergencia, si bien cada una de las posiciones anterio- realizados desde otras posiciones, una sensacin de desafio: en
res an se mantiene y se practica. efecto, una sensacin de que tal vez, sobre todo en esta rea toda-
Esta tiene muchos elementos en comn con b), por su inters va fundamental, deben ser evaluadas las cualidades de las formas
en un orden social global, pera se diferencia de b) por su insisten- de pensamiento representadas por esta convergencia contempo-
cia en que la prctica cultural y la produccin cultural (sus rnea.
trminos ms reconocibles) no se derivan simplemente de un or-
den social, por otra parte ya constitudo, sino que son, en s mis- i,Por qu una sociologia de la cultura?
mas, elementos esenciales en su propia constitucin. Comparte, por
lo tanto, algunos elementos con a), por su nfasis en considerar las De lo dicho se desprende con claridad que en esta convergen-
prcticas culturales (aunque ahora tambin se incluyen otras) cia contempornea, con su extensin deliberada y su interconexin
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de los hasta ahora separados (aunque siempre relacionados) sen- de los estudios sociales por examinar Ias formas culturales -para
tidos de cultura, lo que ahora se denomina con frecuencia estu- Vico, especialmente, el lenguaje- a travs de Ias cuales se mani-
dios culturales, es ya una rama de Ia sociologa general. Pero es fiesta el desarrollo social.
ms una rama en el sentido de un modo dferenciado de entrada Esto aparece igualmente en Herder (1784-1791), quien afiadi
en cuestiones sociolgicas generales que en el sentido de un rea el concepto de formas culturales especficas, pero en el contexto,
reservada o especialzada. AI mismo tempo, si bien es una clase ya comentado, deI espritu conformador. Existen claras lneas
de sociologa que concentra su inters en todos los sistemas sig- de continuidad tanto de Vico como de Herder en Dilthey (1883),
nificantes, est necesaria y centralmente preocupada por Ia pro- quien estableci una distincin importante entre Ias ciencias de Ia
duccin y Ias prcticas culturales manifiestas. Su enfoque integral cultura (Geisteswissenschaften) y Ias ciencias naturales , Dilt-
requiere, como veremos, nuevos tipos de anlsis social de inst- hey caracterizaba Ias ciencias de Ia cultura por el hecho de que
tuciones y formaciones especificamente culturales. y Ia investiga- su objeto de estudio era creado por los seres humanos; elobser-
cin de Ias relaciones existentes entre stas y, por una parte, los vador observa procesos en los cuales l mismo participa necesa-
medios materiales de produccin cultural, y, por otra, Ias formas riamente, y por lo tanto es inevitable Ia existencia de diferentes
culturales propiamente dichas. Lo que hace confluir estos elemen- mtodos para establecer pruebas e interpretaciones. Dilthey defi-
tos es, especficamente, una socologa, pero, en funcin de Ia ni especificamente el mtodo a travs deI difcil concepto de
convergencia, una sociologa de nuevo tipo. verstehen -una comprensin simptica o una aprehensin
Ya hemos visto Ias diferencias tericas entre sta y otras for- intuitiva de Ias formas humanas sociales y culturales- mientras
mas anteriores de convergencia. Ahora podemos indicar, aunque que aI mismo tiempo insista en que todos esos estudios deban
slo sea esquemticamente, Ias formas histricas que adquiri ser histricos. Esta orientacin se transmiti aI trabajo de Max
este desarrollo. La nueva sociologia de Ia cultura puede conside- Weber y, a travs de l, a una de Ias tendencias de Ia sociologa
rarse como una convergencia, y hasta cierto punto como Ia trans- moderna.
formacin de dos tendencias bien definidas: una dentro deI pen- Pero tambin estaban contribuyendo a Ia formacin de Ia mo-
samiento social general y, ms adelante, especficamente de Ia derna sociologa ideas bastante diferentes. Estas subrayaban el
socologa, Ia otra dentro de Ia historia y el anlsis cultural. Po- descubrimiento, por el mtodo diferente de Ia observacin obje-
demos seialar brevemente Ias contribuciones principales dentro tiva y el registro (con frecuencia por analoga con Ias ciencias
de cada una. naturales), de Ias leres de Ia organizacin social. Cada una de
estas tendencias tena sus puntos fuertes y sus debilidades. El
mtodo deI verstehen poda ser bastante insuficiente para Ia
Las ciencias culturales y la sociologa explcacin, o poda recaer en el recurso (tericamente circular)
deI espritu conformador, El mtodo de Ia observacin objetiva,
Fue Vco, en su La nueva ciencia (1725-1744), el que infundi aun acumulando datas empricos indispensables, no era con fre-
a Ia vez una nueva confianza y una direccin particular aI pensa- cuencia lo bastante consciente de Ia naturaleza de algunos de los
miento social, con su argumento de que el mundo de Ia sociedad procesos culturales menos tangibles, de stos como elementos de
civil ha sido a todas luces hecho por los hombres .. y de que pues- Ia historia y, crucialmente, de los efectos que tiene sobre Ia obser-
to que los hombres lo han hecho pueden albergar esperanzas de vacin Ia situacin especfica social y cultural deI observador.
conocerlo. Aquello que hasta entonces era un argumento general Estos problemas, en formas ms refinadas, han continuado
acerca de Ia valdez de todas Ias ciencias sociales fue puesto espe- preocupando a Ia teoria sociolgica, pera sus efectos sobre Ia SO
cialmente de releve por Ia idea de Vico de buscar los principios ciologa de Ia cultura son ahora muy importantes. El estudio de
de Ia sociedad civil dentro de Ias modificaciones de nuestra pro- Ias formas y trabajos culturales continu, por una afinidad obvia,
pia mente humana, puesto que si Ia mente humana es modiiica- siendo practicado por los exponentes deI verstehen, Por otra
da, en y a travs deI desarrollo social, se hace necesario un inters parte, derttro de Ia comente sociolgica principal, los hechos cul-
16 17 HACIA UNA SOCIOLOGIA DE LA CULTURA

turales ms reductibles ai anlisis observacional eran fundamen- anterior, muy desarrollado empricamente en sus conceptos opera-
talmente las instituciones y los productos culturales de las ins- tivos inmediatos, fue lIevado a cabo dentro de una aceptacin
tituciones. Dentro de la sociologa en general, stos fueron los relativamente acrtica de la sociedad de mercado, en la que las
intereses persistentes de las dos convergencias histricas anterio- funciones generales comerciales y de socialzacin podan su-
res. Cada una de ellas realiz una importante contribucin, pero ponerse interactuantes o en conflicto. Tambin era comn descri-
su comunicacin fue escasa y, en verdad, casi literalmente, no bir esta sociedad de mercado, a partir de una interpretacin de la
pudieron entablar ningn dilogo. sociedad moderna, como una sociedad de masas, en la cual
diferentes elementos, tales como los auditorios amplios, la relativa
impersonaldad de la transmisin o el anonimato de la recep-
cin, y la heterogeneidad desorganizada de las sociedades de-
1. Contribuciones de la sociologa observacional mocrticas y comerciales se fundan y en verdad se confundan.
Esta presuncin condujo a la denominacin y a la metodologa de
la mass communication research, que an domina la sociologa
As encontramos en la tradicin dei anlisis observacional ortodoxa de la cultura. Para una crtica dei concepto y de sus
(que en Inglaterra y en los Estados Unidos se considera con fre- efectos, vase Williams (1974).
cuencia como sociologa tout court) un inters creciente por las Irnicamente, el mismo concepto y designacin resultaban ma-
instituciones culturales, en el momento en que, gracias a los desa- nifiestos en estudios de diferente tipo, en los cuales se utilizaban
rrollos sociales recientes de la prensa moderna, dei cine y de la tcnicas observacionales y analiticas comparables, pero en el con-
radio y de la televisin, surgen instituciones mayores y sus pro- texto de una crtica radical de las instituciones y de sus funciones
duetos, que podan estudiarse por medio de mtodos ya general- en la sociedad capitalista (una especificacin de las formas par-
mente accesibles. En esta tradicin, y antes de este desarrollo, la ticulares de socializacin- y de comunicacin dentro de un
sociologa de la cultura se haba concentrado significativamente orden social y econmico especfico). Esta sociologa explcita-
en las reas ya institucionalizadas de la religin y la educacin. mente propagandstica estaba por supuesto en conflicto con la
Pueden distinguirse tres clases provechosas de estudios: I) el de posicin (slo aparentemente) neutrab de la fase anterior. Afia-
las instituciones sociales y econmicas de cultura y, como alter- da, necesariamente, elementos de anlisis econmico (de la pro-
nativa, las definiciones de sus productos: 2) el de su con- piedad de las Instituciones) y de historia poltica y econmica.
tenido y 3) el de sus efectos. Uno de los principales ejemplos es Schiller (1969), pero pueden
verse tambin Weinberg (1962), Murdock y Golding (1974) yel
1.1 Las instituciones Glasgow University Media Group (1976).
Se han hecho relativamente pocos estudios sobre las moder-
Se han hecho muchos estudios sobre las instituciones moder- nas instituciones culturales fuera de los campos dominantes de la
nas de comunicacin dentro de una perspectiva explcitamente prensa, la radio y la televisin, pero sobre cine vase Mayer
sociolgica (funcional). Como ejemplos vanse Lasswell (1948), (1948), y para enfoques ms recientes Albrecht, Barnett y Griff
Lazarsfeld y Merton (1948), Lazarsfeld y Stanton (1949). Otros (1970). Estudios empricos de instituciones culturales ms anti-
estudios acerca de las mismas instituciones combinan el anlisis guas, utilizando procedimientos tanto histricos como sociolgi-
institucional con algo de historia -White (1947)- o con una cos, fueron realizados por Collins (1928), Beljame (1948), Altick
argumentacn social general -e-Sebert, Peterson y Schramm (1957), Williams (1961) y Escarpit (1966).
(1956). Es significativo que en esta rea de los estudios nstitu-
cionales han sido directa o indirectamente planteados algunos de
1.2 El contenido
los nterrogantes ms importantes acerca de la naturaleza de la
investigacin sociolgica. Gran parte dei trabajo norteamericano Los estudios sociolgicos sobre el contenido cultural se han
I
18 19 HACIA UNA SOCIOLOGIA DE LA CULTURA

distinguido de otros estudios, por lo dems comparables -sobre investigaci6n de mercado, estudios de respuestas a los programas
historia dei arte o de la literatura-s-, por los presupuestos meto- en las investigaciones sobre radio y televisi6n, sondeos politicos
dolgicos dei anlisis observacional. As, el anlisis de conteni- privados sobre temas de actualidad; y b) investigacin critica
do se ha definido como una tcnica de investigaci6n para la en la cual los efectos de los programas que muestran violencia o
descripci6n objetiva, sistemtica y cuantitativa dei contenido ma- de emisiones de radio y televisi6n de carcter politico, o de otras
nifiesto de las comunicacioness (Wright [1959], 76). Este tra- formas especficas de producci6n son evaluadas tanto por sus
bajo ha sido til en dos reas fundamentales: el anlisis de efectos sociales especficos como generales, con frecuencia en res-
los tipos de contenido -vanse Berelson (1950) y Williams puesta a una preocupaci6n pblica manifiesta. Gran parte de lo
(1962)- y de la selecci6n y descripci6n de algunas figuras socia- que ahora conocemos, en un rea an muy difcil y controvertida,
les, vase Lowenthal (1961). En el primer caso, el anlisis requie- acerca de las clases diferentes de violencia televisiva y sus
re necesariamente procedimientos de investigaci6n extensivos y efectos diferenciales sobre nifios de diferentes sectores sociales, o
sistemticos, en contraste con el tratamiento ms selectivo e incluo acerca de los efectos de los diferentes tipos de programas polticos
so arbitrario dei contenido en los estudios no-socioI6gicos. Esto de radio y televisi6n -declaraciones de los partidos, reportajes
se comprueba tambin en el ltimo caso, en que la investigaci6n electorales, definici6n de los principales temas de actualidad-
cultural sobre los tipos de ficci6n puede combinarse con un an- procede de este tipo de investigaci6n. Como ejemplos vanse Him-
lisis ms amplio de la significaci6n social cambiante de algunas melweit, Oppenheim y Vince (1958), Blurnler y McQuail (1968),
figuras socialmente tpicas (policia y detective, doctor, enferme- y, ms en general, Lazarsfeld y Katz (1955), Halloran (1970) y
ra, sacerdote, delincuente, etc.). Halloran, Brown y Chaney (1970).
EI anlisis de contenido ha sido con frecuencia criticado por En Williams (1974), puede encontrarse una crtica de los es-
sus hallazgos meramente cuantitativos, pero sus datos, aunque tudios sobre los efectos que plantea el interrogante acerca de las
con frecuencia necesitan una interpretaci6n ulterior, son esencia- normas sociales sobre las que se presume operan estos efectos.
les para cualquier sociologa de la cultura desarrollada, no s610 AI misrno tiempo debera recordarse que en los estudios culturales
en los modernos sistemas de comunicaci6n, donde la gran canti- no sociolglcos, as como en muchas publicaciones generales, la
dad de trabajos lo hacen inevitable, sino tambn en otros tipos cuesti6n dei efecto se plantea casi siempre sin mucha o ninguna
de estudios ms tradicionales. . evidencia y con frecuencia s610 por afirmaci6n simple e incluso
casual. Aqui, como en otras partes, la contribuci6n sociolgca, si
1.3 Los ejectos bien requiere por lo general cierta crtica y perfeccionamiento, ha
resultado indispensable.
Las contribuciones ms evidentes de la sociologa observacio-
nal se han dado en el estudio de los efectos. Esta tendencia re-
quiere en s misma un anlisis socolgco, puesto que en algunos
aspectos est claramente relacionada con el carcter social de al- 2. La tradicin alternativa
gunas instituciones modernas, muy particularmente en la publci-
dad y la investigaci6n de mercado, pero tambn en las investiga-
ciones sobre audiencia y en el sondeo de las opiniones polticas. Fuera de la sociologa observacional se produjo una conver-
La financiaci6n '!e investigaciones de este tipo ha alcanzado una gencia temprana entre teorias sociales de la cultura y lo que ha-
dimensi6n a la que no se aproxima ninguna otra rea de investi- ban sido, ms especficamente, teoras y estudios sobre arte de
gaci6n sociol6gica. Pero adems podemos distinguir entre dos carcter filosfico, hist6rico y crtico. Especialmente ocurri6 as
tipos de estudios: a) estudios operacionales, por lo general no en la tradici6n alemana, en la que se desarrollaron varias escue-
publicados, que estudian los efectos como indicadores de poltica las importantes, y tambin fue esto lo que sucedi6 desde el co-
interna y de decisones de marketing: estudio de actitudes en la mienzo en una tradici6n marxista ms general, que ha sido par-
20 21 HACIA UNA SOCIOLOGIA DE LA CULTURA

ticularmente activa y, debe subrayarse, diversificada en los ltimos EI aspecto comn ms interesante de este tipo de trabajo, que
anos. por lo general se aparta decididamente de la socologa y que
Antes M pasar a esta compleja rea moderna, deberamos ob- con frecuencia le es hostil, es su relacin con una tendencia dei
servar ciertos ejemplos fundamentales de historia y anlisis cul- pensamiento marxista sobre el arte. Ni Marx ni Engels escribieron
tural, que no podramos lIamar sociolgicos, pero en los cuales sistemticamente sobre arte, pero de sus escritos se han deducido
se exploraron prcticamente ciertos conceptos y mtodos cruciales. importantes posiciones tericas, las ms conocidas de las cuales
Son sobresalientes entre ellos, adems de los trabajos de Vico y se refieren a los anlisis sobre el material social y las relaciones
Herder, ya considerados, los de Ruskin (1851-1856 y 1857) Y sociales en las obras de arte, y sern discutidas ms adelante. Pera
Burckhardt (1878), junto con la obra de Dilthey (1976). Puede existen otros estudios marxistas sobre los orgenes y las tipologas
decirse que obras de esta elase, y existen muchos otros ejemplos dei arte que pertenecen propiamente a esta primera divisin. Entre
posibles, comienzan de forma ms evidente a partir dei arte y de estos estudios, a modo de ejemplo, se ineluyen Plejanov (1953),
la cultura reales en cuestin, y por lo tanto pueden ineluirse en la que relaciona el arte con los instintos o impulsos primitivos;
historia o la crtica. Sin embargo, son diferentes de la historia Kautsky (1927), que relaciona el desarrollo dei arte con el com-
y de la crtica generales dei arte en tanto que introducen de ma- portamiento animal evolucionado; Caudwell (1938), que relaciona
nera consciente, si bien de formas variadas, conceptos sociales el arte con el gentipo, y Fischer (1963). Algunos elementos de
activos como elementos necesarios para la descripcin y el an- estos enfoques, combinados (como tambin en Caudwell) con
lisis. Su solapamiento con la moderna sociologa de la cultura orientaciones especficamente histricas, pueden observarse en
en la tradicin alternativa resulta entonces clara. Lukcs (1969) y Marcuse (1978).
Los estudios modernos ponen el nfasis en tres aspectos gene- Es importante distinguir los estdios de esta naturaleza, y sub-
rales: 1) las condiciones sociales dei arte; 2) el material social de rayar su posible valor en comparacin eon esa versin ms es-
J

las obras de arte; y 3) las relaciones sociales en las obras de arte. quemtica de las condiciones sociales dei arte (con frecuencia de-
nominada sociologlsmo o relativismo sociolgico), que es
ms comnmente asociada ai marxismo. Ningn estudio sobre el
2.1 Condiciones sociales dei arte
arte puede en ltima instancia descuidar los procesos fsicos y las
El estudio de las condiciones sociales dei arte se superpone, necesidades dei organismo humano, con las cuales (vase el cap-
evidentemente, con la esttica general y con algunas ramas de la tulo 4) estn tan estrechamente relacionados los medios de pro-
psicologa, as como con la historia. Dentro de este estudio se da, duccin. Esos procesos pueden estudiarse directamente en fiso-
efectivamente, una divisin teriea fundamental entre enfoques loga y psicologa experimental, pero entonces surge el problema
principalmente estticos y psicolgicos, por una parte, y enfoques central de la variabilidad de las elases de trabajo producidos a
principalmente histricos por la otra. Algunos trabajos dei primer partir de estas bases (presumiblemente) comunes, ante la eviden-
tipo evitan toda consideracin social y se salen de nuestro con- cia de la antropologa y de la historia. Las correlaciones en esta
texto presente. Pero existen tendencias significativas basadas en rea, especialmente en los trabajos no marxistas, pero tambin
lo fundamental sobre datos estticos y psicolgicos que o en la mayor parte de los estudios marxistas hasta ahora, han ten-
bien a) introducen las condiciones sociales como modificadores de dido a proceder menos a partir dei anlisis seguro de los datos
un proceso humano que de otra forma podra considerarse rela- que a partir de una conceptualizacin relativamente a priori, por
tivamente constante, o bien b) construyen perodos generales de lo general de un tipo estrictamente contemporneo, a la cual los
cultura humana dentro de los cuales florecen ciertos tipos de arte. datos de que se dispone se afiaden a ttulo ilustrativo. Este es
Ejemplos de la primera incluyen a Read (1936) y otras obras de especialmente el caso en la abstraccin de las prcticas mgicas
una orientacin generalmente social-freudiana; de la ltima, o de los motivos econmicos o dei simbolismo sexual como
con algunos precedentes en Nietzsche (1872) y Frazer (1890), se explicaciones genricas dei arte de otras culturas. Todos estos
encuentran en Weston (1920), [ung (1933) y Frye (1957). conceptos han sido aplicados, sucesivamente, a las pinturas prehis-
22 23 HACIA UNA SOCIOLOGIA DE LA CULTURA

tri~as de .Ias cuevas, con resultados diferentes pero siempre arbi- 2.3 Las relaciones sociales en las obras de arte
traros. Mientras tanto, la abstraccin de un instinto esttico
aislado de su contexto y de otras relaciones, ha suprimido, aun- En su punto ms complejo, el anlisis dei material social en el
que con frecuencia se haya aproximado ai tema, todo el problema arte se extiende hasta el estudio de las relaciones sociales. Esto
de las prcticas conexas pero variables. sucede especialmente cuando la idea dei reflejo -segn la cual
En la importante obra de Mukarovsky (1970) y de Morawski las obras de arte encarnan directamente el material social preexis-
(1974), pueden hallarse sustanciales correcciones tericas de estos tente---- es modificada o reemplazada por la idea de mediacin.
procedimientos. En trminos de la sociologia de la cultura, esta La mediacin puede referirse en primer lugar a los procesos
rea puede ahora redefinrse tericamente como un estudio de las necesarios de composicin, en un medio especfico; como tal, indi-
situaciones y de las condiciones de las prcticas (vase el captu- ca las relaciones prcticas entre las formas artisticas y sociales
lo 4). Debemos, pues, observar con detalle las formas en que los (vase ms adelante). Pero' en sus usos ms comunes se refiere
procesos biolgicos relativamente constantes y los medios de pro- a lo indirecto de la relacin entre la experiencia y su composicin.
duccin relativamente variables se han combinado en formas a la La forma de este carcter indirecto se interpreta de manera varia-
vez especficamente variables y especificamente comparables, siem- ble segn los diferentes usos dei concepto. As, por ejemplo, la
pre dentro de situaciones sociales (histrico-sociales) especficas. novela de Kafka, El Proceso, puede leerse desde diferentes posi-
Sin embargo, en comparacin con otros cuerpos de especulacin ciones: a) como una mediaci6n por proyecci6n: un sistema social
conceptual, esta fundamental sociologia de la cultura apenas ha arbitrario e irracional no se describe directamente, en sus propios
comenzado. trminos. sino que se proyecta, en sus aspectos esenciales, corno
extraio y ajeno; b) como una mediaci6n a travs dei descubri-
miento de Una correlaci6n obietiva: se compone una situacin
2.2 El material social en las obras de arte
y unos personajes para expresar, de una manera objetiva, los sen-
EI estudio dei material social en las obras de arte ha sido muy timientos subjetivos o reales -una culpa inexpresable- de los
extenso, y, con frecuencia, se considera simplemente como el cuales proviene el impulso original para la composicin; c) como
contenido total de una sociologa de la cultura. Gran parte de l, mediaci6n en tanto que funci6n de los procesos sociales funda-
de hecho, es ms propiamente histrico, pero incluye una formu- mentales de la conciencia, en la cual ciertas crisis que no pueden
lacin o presupuesto sociolgico fundamental. Esto se puede ob- aprehenderse directamente se cristalzan en ciertas imgenes y
servar ~specialmente en la teoria de la base y la superestructura, formas artistidas directas, imgenes que por consiguiente iluminan
generahzada de forma efectiva a la cultura por Plejanov (1953). una condicin bsica (social ypsicolgica); no slo la alienacin
Los problemas que presenta este concepto son considerados en de Kafka sino una alienacin general. En c) esta condicin bsi-
Williams (1977). Dentro de esta tendencia, los hechos o la es- ca puede estar referida de manera variable a la naturaleza de toda
tructura bsica de una sociedad y/ o perodo dados se perciben una poca, de una sociedad determinada en un perodo concreto,
o se establecen por medio de un anlisis general, y su reflejo o de un grupo particular dentro de esa sociedad en ese perodo.
en las obras propiamente dichas se hilvana ms o menos direc- Todos estos casos, pero ms obviamente el segundo yen particu-
tamente. De modo que tanto el contenido como la forma de la lar el tercero, son potencialmente sociolgicos, pero implican tipos
nueva novela realista dei siglo XVIII pueden ser presentados como de anlisis muy diferentes dei rastreo de las relaciones directas de
dependientes dei hecho ya conocido de la creciente importancia contenido y de forma. Los anlisis que utilizan estos conceptos y
social de la burguesia comercial. Como ejemplo probado e influo mtodos pueden hallarse en Benjamin (1969), Goldmann (1964),
yente de este mtodo, vase Lukcs (1950). Adorno (1967a) y el trabajo colectivo de la importante Escuela de
Frankfurt (vase Iay, 1973).
25 HACIA UNA SOCIOLOGIA DE LA CULTURA
24
Ideologia es un trmino indispensabIe en eI anlisis sacio-
Formas
lgico, pera eI primer niveI de dificultad reside en si se utiliza
para describir: a) Ias creencias formales y conscientes de una
Ha existido cierta convergencia entre eI anlisis deI material cIase o de otro grupo social, como en eI uso comn deI trmino
social y eI de Ias relaciones sociaIes en Ias obras de arte y eI an- deolgco para indicar principias generaIes o posiciones ter-
lisis de contenido deI material de comunicaciones descrito ante- cas o, como con frecuencia se hace, con resultados poco favora-
riormente. En su presunci6n de un contenido sistemticamente bIes, para indicar los dogmas; o b) Ia visin dei mundo o perspec-
rastreabIe, ya sea reflejado o mediado, tienen muchos puntos en tiva general caractersticas de una clase o de otro grupo social,
comn, y entre ambos han producido muchos trabajos valiosos. que incIuye creencias formaIes y conscientes, pera tambin actitu-
Pero en los ltimos anos se ha producido una convergencia de des, hbitos y sentimientos menos conscientes y formulados, e in-
mayor influencia, tanto en los estudios de arte como en los estu- cluso presupuestos, comportamientos y compromisos incons-
dias de comunicacin, en torno aI concepto de formas. Este cientes.
inters aparece notabIemente teorizado y ejemplificado en Lukcs Queda claro, en primer lugar, que eI anlisis socioI6gico de Ia
(1971), GoIdmann (1975) y BIoch y otros (1977), donde tambin cultura debe con frecuencia, incluso fundamentalmente, trabajar
lo encontramos vigorosamente debatido. Un tratamiento extenso con eI sentido a). Es una va principal por media de Ia cuaI se
de este tipo de anlisis social se hace en los captulos 5 y 6. puede relacionar Ia producci6n cultural, con frecuencia de forma
muy precisa, con Ias clases sociales y otros grupos que tambin
pueden definirse en otros trminos sociaIes, por media deI an-
Formas y relaciones sociales lisis poltico, econ6mico y ocupacional. Pera pronto queda claro,
tambn, que eI anlisis cultural no puede confinarse aI nvel de
A partir deI anlisis de lo que puede ser definido, dentro de Ias creencias formaIes y conscientes.
esta tendencia, como Ias formas sociaIes deI arte, ha tenido lugar Son necesarios dos tipos de extensi6n. En primer lugar, hacia
un cierto desarroIlo deI anlisis de Ias formaciones sociaIes corres- esa rea ms amplia de los sentimientos y Ias actitudes y presupo-
pondientes. Existe un buen ejempIo en GoIdmann (1964), y tam- sciones que usualmente marcan, de manera muy diferenciada, Ia
bin los estudios clsicos de pioneros como Gramsci(l971) y Ben- cultura de una cIase u otro grupo particular. Esta rea ms am-
jamin (1973). Aqu nuevamente se da una cierta convergencia con plia y menos tangibIe tambin es importante para investigar Ia
eI trabajo de una tradici6n ms directamente socioI6gica, y espe- cultura cambiante de lo que de otra forma es (digamos en tr-
cialmente (aunque entonces se pIantean muchos problemas teri- minos econ6micos) una clase continua o persistente. En taIes reas
cos) con Mannheim (1936 y 1956), as como con una cantdad de descubrimos toda una coIoraci6n vivida, y un rea amplia de
estudios empricos sobre grupos y condiciones especficas (vase prctica social real, que son culturalmente especficas y por tanto
Beljame, 1948). La socioIoga de Ias formaciones culturales, y sus analticamente indspensables. Por otra parte, en segundo lugar,
relaciones con Ia ms ampliamente practcada socioIoga de Ias existe Ia necesidad de una segunda extensi6n hacia esa rea de
instituciones, se estudia directamente en los captulos 2 y 3. Ia producci6n cultural manifiesta que, por Ia naturaIeza de sus
formas, no es, o no lo es principal y nicamente, Ia expresi6n de
creencias formaIes y conscientes, como lo son Ia filosofa, o Ia
Ideologa religi6n, o Ia teoria econ6mica o poltica, o Ias Ieyes; sino eI dra-
ma, Ia ficci6n, Ia poesa y Ia pintura.
Falta sefialar un rea especialmente importante y difcil de Ia De hecho existen, con frecuencia, estrechas conexiones entre
socioIoga de Ia cultura, que ha sido prominente y a veces domi- Ias creencias formaIes y conscientes de una cIase u otro grupo
nante en Ia convergencia actual. Se trata deI conjunto de proble- social y Ia producci6n cultural propia de eIIos: se trata, en algu-
mas asociados con eI difcil trmino de deologa. nas ocasiones, de conexiones directas con las creencas, en eI
26 27 HACIA UNA SOCIOLOGIA DE LA CULTURA

contenido manifiesto includo; frecuentemente, conexiones ras- materiales de la obra de arte-- como produccin de una clase
treables con las relaciones, perspectivas y valores que esas creen- distinta y general.
cias legitimizan o normalizan, como en las selecciones particula- Debemos entonces seiialar que, a menos que hagamos estas
res (nfasis y omisiones) dei tema; con frecuencia, tambin, cone- extensiones y matizaciones, ideologia, incluso y tal vez espe-
xiones analizables entre los sistemas de creencias y las formas cialmente en algunas influyentes tendencias contemporneas dei
artsticas, o entre ambos y una posicin y posicionamiento en anlisis marxista, est repitiendo, como concepto, la historia dei
el mundo esencialmente subyacentes. concepto de cultura. En sus usos ms especficos puede contri-
Eu este caso, e1 uso de ideologia como trmino comn de buir en gran medida como va de correcci6n a los usos generali-
esos estadios esencialmente diferentes dei anlisis s610 puede ser zadores de cultura. Puede abrir una brecha en la, con frecuen-
confuso y equvoco. En el caso dei contenido manifiesto no se ca, falsa generalidad de la expresi6n todo el modo de vida y
plantea un verdadero problema. Las selectividades caractersticas diferenciar adscripciones a clases especficas y otros grupos. Como
tambin pueden, sin mucho esfuerzo, ser lIamadas ideolgicas, tal, es, eu efecto, un trmino clave en los procedimientos de una
aunque con frecuencia debe tenerse en cuenta una persistencia sociologa activa de la cultura, pero en sus usos ms extendidos
condicionada de ciertas formas artsticas que encarnan estas se- y generalizados puede convertirse en algo notablemente parecido
lecciones. Es en el caso de las congruencias ms profundas y de ai espritu conformador de las teoras idealistas de la cultura,
las congruencias posibles que el uso de ideologa plantea ms y esto puede suceder incluso cuando ofrece (pero no incluye o
prohlemas, puesto que si la ideologa es un punto de refereneia especifica) una referencia en ltima instancia a la economa o
fundamental, o incluso un punto de origen, en niveles tan bsicos ai modo de produccin.
de produccin y reproducci6n social es difcil, como previamente No es la generalidad como tal la que es defectuosa. Las ideo-
en algunos usos de cultura, saber qu es lo que se deja para logas generales, en toda su profundidad y elaboracin, deben, en
todos los otros procesos sociales. efecto, considerarse entre las formas ms notables de produccin
Adems, mientras ideologa retiene, por el peso especfico cultural colectiva. Pero es precisamente a causa de que todas las
de su uso lingstico, el sentido de creencias organizadas (ya sea ideologas significativas son efectivamente profundas y elaboradas
formales y conscientes o penetrantes y diluidas), con frecuencia que el concepto no puede abstraerse como una especie de esp-
puede suponerse que tales sistemas son el verdadero origen de ritu conformador, que estuviera en las races de toda produccin
toda la producci6n cultural (y de hecho de toda la restante pro- cultural. Decir que toda prctica cultural es ideolgica no quie-
ducci6n social). En el caso dei arte esto sera gravemente reducti- re decir sino que (como en otros usos corrientes) toda prctica es
vo. Excluira, por un lado, los procesos fsicos y materiales direc- significante. Teniendo en cuenta todas ias dificultades de super-
tos (vase el captulo 4) en los que estn basadas tantas artes, y posicin con otros usos ms comunes, este sentido es aceptable.
por otro, aquelIos procesos cruciales de elaboraci6n y reelabora- Pero es muy diferente a describir toda produccin cultural como
ci6n que son los elementos especficos -a diferencia de los ele- ideologia, o como dirigida por la ideologa, porque lo que
mentos susceptibles de ser abstrados- en el arte importante. entonces se est omitiendo, como en los usos idealistas de cultu-
Estos procesos van desde: a) la ilustraci6n activa (todava relati- ra, es el conjunto de procesos reales y complejos a travs de los
cuales una cultura o una ideologa son en s mismas produ-
vamente simple), a b) los tipos de reinvenci6n activa y de descu-
cidas. Y una sociologa madura de la cultura debe preocuparse
brimiento exploratorio y, fundamentalmente, c) la tensi6n, la con-
necesariamente por estos procesos productivos. Estudiar una
tradiccin o 10 que en otro contexto se denominara disidencia.
ideologa y lo que elIa produce es una forma reconocible
Tales procesos cubren tambin un espectro que va desde lo que
de filosofia idealista. Lo que el socilogo o el historiador de la
podemos considerar, simplemente, como traduccinx de ideolo-
cultura estudian son las prcticas sociales y las relaciones sociales
ga a un material directamente sensorio, a lo que puede conside-
que producen no slo una cultura o una ideologia sino, ms
rarse con mayor propiedad -en trminos de procesos fsicos y
significativamente, aquelIos estados y obras dinmicas y reales
28 29 HACIA UNA SOCIOLOGIA DE LA CULTURA

dentro de las cuales no slo exislen continudades y determinacio- quinto captulo. En todas estas reas hay superposiciones con la
nes persistentes, sino tambin tensiones, conflictos, resoluciones e historia general y con la historia de las artes particulares. La
irresoluciones, innovaciones y cambias reales. sociologa de la cultura no puede reemplazarlas, pero puede plan-
Puede hacerse una ltima observacin acerca de los usos co- tear ai material que les es propo algunas cuestiones especfica-
rrientes de ideologa, Cuando se contrapone, como falsa con- mente sociolgicas.
cienca o como experiencia ilusria eon la cenca (vase Una sociologa de la cultura debe adems, y muy obviamente,
Althusser, 1970, 1971), es con frecuencia notablemente similar, ocuparse de las formas artsticas especficas. Estas, ejemplificadas
eu efecto, a aquella presunta rea de experienca comn contra a partir dei drama, sern el tema dei captulo sexto. En esta rea
la cual se ubica a s misma la observacin cientfica de la se da una superposicin con el anlisis crtico y con el estudio
sociologia emprica. No cabe duda de que las bases filosficas de general de los sistemas de signos, como en la semitica. La soco-
estas tendencias son distintas e incluso opuestas. Pera la presun- loga de las formas culturales no puede reemplazar a estas disci-
cin de un mtodo de explicacin que pueda tomarse a priori plinas, pero ai poner el acento en la base social tanto como en la
por encim de toda otra experiencia social y produccin cultu- base de notacin de los sistemas de signos, considerados entonces
ral es en s misma, cuando se la analiza, un hecho ms en la sacio- como sistemas significantes generales, plantea cuestiones sociolgi-
loga de una fase particular de la cultura. Sus modos de privilegio, cas especficas y afiade, a lo que de otra forma seran tipos de
en las instituciones y las prcticas propiamente dichas, necesitn anlisis internos, una dmensin social deliberadamente ampliada.
un estudio especialmente cuidadoso. Una sociologa de la cultura debe adems preocuparse por el
estudio de los procesos de reproduccn cultural y social. Este
es el tema dei sptimo captulo. Aqu hay superposiciones eviden-
o rientaciones tes con la teora poltica y con la sociologa general; a las cuales
la sociologa cultural no puede reemplazar, pero a las que puede
La sociologa cultural, por lo tanto, se ocupa de los procesos intentar aportar su propio tipo de datos y pruebas. Por fin, una
sociales de toda produccin cultural, incluyendo aquellas formas sociologa de la cultura debe ocuparse de los problemas generales
de produccin que pueden denominarse ideologas. Esta define y especficos de la organizacin cultural. Este es el tema dei
un campo, pero el trabajo que ahora se est haciendo, desde tan captulo octavo. Aqu hay de nuevo superposiciones con la teora
diversos puntos de partida, es todava una convergencia de inte- poltica y con la sociologa general que la sociologa cultural no
reses y de mtodos y an persisten diferencias tericas cruciales puede reemplazar, pero a las que puede intentar contribuir con su
en cada estadio. Otro efecto de la variedad de puntos de partida, acento caracterstico en la organizacin de los sistemas significan-
en la historia, la filosofia, los estudios literarios, la lingstica, la tes y en los tipos especiales de formacin social que se ocupan
esttica y la teora social, as como en la misma sociologa, es profesonalmente de esto, incluyendo aqu la difcil categora co-
que siempre existe el problema de la superposicin con otras dis- mnmente identificada como intelectuales. En materia de orga-
ciplinas diferentes y sin embargo necesarias, nizacin se produce tambin aqu una superposicin directa con
Una sociologia de la cultura debe interesarse por las institu- el anlisis econmico, y esta se est volviendo especialmente im-
ciones y formaciones de la produccin cultural, pues ste es uno portante en el estudio de las organizaciones culturales capitalistas
de los ms caractersticos de sus campos. Este es el tema dei se- modernas y especialmente en los mdios de comunicacin, El
gundo y tercer captulos de este libro. Pero adems una sociologa reciente desarrollo de una economa poltica de la cultura (va-
de la cultura debe interesarse tambin por las relaciones sociales se Schiller, 1969; Murdock y Golding, 1974; y Garnham, 1977)
de sus medios especficos de produccin. Este ser el tema dei es especialmente necesario y bienvenido, y debera ser visto no
cuarto captulo. Debe estudiar adems la forma en que, dentro de slo como diferente, sino como complementaria de una sociologa
la vida social, la cultura y la produccin cultural se identi- de la cultura.
fican y se distinguen socialmente. En esto consiste el tema dei Hemos descrito, por tanto, una convergencia, y los intereses
30

y los mtodos que, simultneamente, han contribuido a ella, y 2. Instituciones


que, en la mayora de los casos, siguen teniendo importancia ms
all de esta convergencia como disciplinas diferenciadas. Podemos
ahora dirigir la atencin a las reas especficas de sus preocupa-
ciones directas.

Parece ser que cualquier sociologa de la cultura apropiada


debe ser una sociologia histrica. Cuando contemplamos el gran
nmero de tes!imonios sobre las relaciones de la producci6n cul-
tural, en ,tartas sociedades y perodos histricos diferentes, queda
claro que sera imprudente que adoptramos, como primer cons-
tructo terico, algn esquema de explicaci6n universal o general
de las relaciones necesarias entre cultura y sociedad ,
Gran parte de la sociologa de la cultura existente presupone,
de forma inevitable en cierto sentido, las relaciones tpicas o do-
minantes deI periodo deI cual se ocupa, y procede a aportar datos
detallados sobre ellas. Pero luego puede suceder que estas relacio-
nes se conviertan en una norma, a partir de la cual se interpretan
otros perodos o incluso, por contraste, se [uzgan, Las relaciones
culturales deI mercado se comparan con las deI patronazgo,
o la situaci6n deI artista profesonal con la deI productor esta-