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Libro arbolado-pr01.

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II. CLAVE DE IDENTIFICACIN DE ESPECIES

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Gua Botnica 2010

CMO USAR LA CLAVE DICOTMICA

Es importante leer previamente el apartado Como usar esta gua que apa-
rece al principio del libro. Asimismo recomendamos familiarizarse con algunos de
los elementos utilizados para la determinacin, como la forma de la hoja, el aspecto
del margen o las partes que componen la flor, y que pueden encontrarse en los ca-
ptulos Morfologa y clasificacin de las hojas y Estructura y partes de la flor.
Otra recomendacin especial a tener en cuenta, es que no se debe intentar
llegar a la identificacin tomando como referencia una nica muestra, ya que la
variabilidad en la forma y tamao de las hojas, flores, frutos, etc., incluso dentro
de la misma planta, puede ser elevada, sobre todo en algunas especies. Debemos
fijarnos en distintas muestras y a ser posible tomadas en diferentes partes de la
planta.
La presente clave est especficamente creada de acuerdo al inventario mu-
nicipal de rboles de Legans. Su utilizacin fuera de este mbito puede conducir
a errores en la identificacin. De todas formas, algunas de las partes de esta obra
pueden ser un valioso elemento de consulta acerca de las caractersticas y peculia-
ridades de muchos de los rboles de cualquier ciudad.
La clave ir planteando unas preguntas a las que habr que responder en base
a la observacin del ejemplar concreto que se desea determinar. Para ello, pro-
porciona dos, o en algunos casos tres, posibles respuestas, de las que habr que
escoger una de ellas. Estas respuestas son excluyentes, de manera que slo puede
escogerse una y slo una, aquella que se ajuste a la muestra que tenemos en la
mano. A su vez, cada posibilidad, o bien nos dir el nombre de la especie, o bien
nos enviar a otra entrada. Siguiendo las indicaciones que nos vaya proporcionan-
do cada entrada, llegaremos a determinar de qu rbol se trata.
Una vez identificado un ejemplar conviene mirar su correspondiente ficha
botnica para confirmar el resultado, por si se hubiera producido alguna desvia-
cin al seguir la clave o se tratara de alguna especie rara no tratada aqu. A este
Claves de Identificacin

respecto, advertir al lector que, si bien han sido recogidas todas aquellas con una
representacin significativa en nuestro municipio, por lo general se han obviado
las que cuentan con un nmero casi nulo de ejemplares. Los trminos que apare-
cen en cursiva, que irn surgiendo a lo largo de la clave, pueden consultarse en el
Glosario de Trminos que aparece al final del libro.
Por ltimo, al lado del nombre de cada especie se ha incluido, entre parn-
tesis, el nmero de ficha correspondiente, a fin de facilitar al lector su bsqueda.

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CLAVE DICOTMICA

1. Qu forma tienen las hojas?

a.-Hojas en forma de aguja .............................................................................................ir a 2

b.-Hojas escamosas, pequeas


y dispuestas al modo de las
tejas en un tejado. ..................................................................................................... ir a 12

c.-Hojas en forma de lmina ......................................................................................... ir a 19

2. Cmo estn agrupadas las acculas (hojas en forma de aguja)?

a.-Acculas solitarias, dispuestas


alrededor de la rama o en dos
hileras situadas en el mismo
plano. ....................................................................................................................... ir a 3

b.-Acculas en grupos de 2. ............................................................................................... ir a 8

c.-Acculas en grupos numerosos,


formando rosetones estrellados. .................................................................................ir a 10

Claves de Identificacin
3. Cmo estn distribuidas las acculas en la rama?

a.-Acculas aplanadas, distribuidas


en dos hileras que se sitan en
el mismo plano. ......................................................................................................... ir a 4

b.-Acculas distribudas alrededor de las ramillas .................................................................. ir a 5

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Gua Botnica 2010

4. La planta, pierde las hojas en el invierno? Cmo tiene el tronco?

a.- S, hoja caduca en el invierno.


Fructificacin en forma de
pia globosa. Tronco pardo,
con corteza fibrosa que se
desprende en tiras alargadas ....................................................... Es un Ciprs de los pantanos
(Ver Ficha 7. Si la pia no es
globosa, sino alargada, ver
Sequoia sempervirens, en
Exticas, tropicales y otras rarezas )
b.-No, hoja perenne. Falsos frutos, con
las semillas, solitarias, rodeadas
por una estructura carnosa (arilo)
de color rojo intenso. Tronco rojizo,
con corteza lisa que se desprende
en placas ms o menos redondeadas. ................................................... Es un Tejo (Ver Ficha 2)

5. Cmo estn las pias en las ramas?

a.-Pias colgantes ........................................................................................................... ir a 6


(Si de entre las escamas de la pia sobresalen unas lengetas trfidas,
ver Ficha 3,Pseudotsuga menziesii)

b.-Pias erguidas. Acculas no


punzantes, aplanadas y con dos
bandas claras longitudinales en
el envs. .......................................................................................... Es un Abeto (Ver Ficha 3)

6. De qu color es el follaje?

a.-rbol. de color azul-plateado......................... Se trata del Abeto azul o del Colorado (Ver Ficha 3)
Claves de Identificacin

b.-rbol de color verde oscuro ......................................................................................... ir a 7

7. Qu color tienen las dos caras de las acculas?

a.-Acculas de color verde oscuro brillante por ambas caras ....................Es un Abeto rojo (Ver Ficha 3)

b.-Acculas verdes por arriba y gris plateado por debajo ....................Es un Abeto de Sitka (Ver Ficha 3)

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CLAVE DICOTMICA

8. Las pias, estn unidas a la rama por un rabillo bien visible?

a.- S, pias pedunculadas


pedunculadas, persistentes
y en gran nmero. ................................................................ Es un Pino carrasco (Ver Ficha 5)

b.-No, pias sentadas. ........................................................................................................ ir a 9

9. Qu aspecto tienen las acculas y los piones?

a.-Acculas largas (10-27 cm), gruesas


(2-2,5 mm) y recias. Piones pequeos
(6-8 mm) largamente alados ................................................... Es el Pino resinero (Ver Ficha 6)

b.-Acculas finas (1-2 cm). Pia


grande y globosa. Piones de
15-20 mm, con ala estrecha y
caediza............................................................................. Es un Pino pionero (Ver Ficha 6)

10. Cul es el aspecto de las acculas y de las ramas?

a.-Acculas cortas, entre 1-3 cm. Ramas horizontales o erectas................................................ ir a 11

b.-Acculas largas, entre 3-5 cm. Ramas inclinadas


hacia abajo, al menos las inferiores..........................Se trata del Cedro del Himalaya (Ver Ficha 4)

11. Cul es el color general del rbol?

a.-Color verde oscuro ........................................................... Es un Cedro del Lbano (Ver Ficha 4)

b.-Color blanquecino-azulado ....................................... Ests ante un Cedro del Atlas (Ver Ficha 4) Claves de Identificacin

12. Tiene flores coloreadas o por el contrario fructificaciones leosas, como pias?

a.-Flores con estambres y pistilo,


pequeas y muy numerosas,
de color rosa claro o blanco. ............................................................ Es el Taray (Ver Ficha 28)

b.-Flores sin pistilo. Fructificaciones tipo pia , globulares o alargadas ....................................... ir a 13

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Gua Botnica 2010

13. Cmo estn dispuestas las ramillas sobre las ramas?

a.-Ramillas no dispuestas en un solo plano. Estrbilos (pias)


de 1-4 cm, con ms de 5 semillas por escama ............................................................... ir a 14

b.-Ramillas dispuestas en un plano.


Estrbilos (pias) de hasta 1,3 cm,
con 1-5 semillas por escama. ..................................................................................... ir a 16

14. Cul es el color de los glbulos (pias), y por cuntas escamas estn formados?

a.-Color grisceo azulado.


Glbulos con 6-8(10) escamas. ...........................................Se trata de una Ariznica (Ver Ficha 8)

b.-Color verde oscuro o pardo rojizo.


Glbulos con 8-14 escamas .......................................................................................... ir a 15

15. Qu tamao tienen las hojas y cul es el color de las pias?

a.-Hojas de las ramillas


laterales de 0,5-1 mm.
Estrbilos (pias) maduros de color
pardo grisceo con tintes verdosos .................................................. Es un Ciprs (Ver Ficha 9)

b.-Hojas de las ramillas


laterales de 1-2 mm.
Estrbilos (pias) maduros de color
pardo rojizo. ...............................................................Es el Ciprs de Monterrey (Ver Ficha 9)

16. Presentan alas las semillas?

a.-Semillas aladas ......................................................................................................... ir a 17


Claves de Identificacin

b.-Semillas no aladas. Estrbilos


(pias) de 1-15 cm, muy numerosos
y persistentes en el rbol gran parte
del ao, con 6 a 8 escamas provistas
de un pequeo gancho en el dorso,
que en la madurez se abren
a modo de flor ........................................................................... Es una Tuya. (Ver Ficha 11)

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CLAVE DICOTMICA

17. Qu forma tiene la pia?

a.-Pia globosa, ms o menos esfrica .............................................................................. ir a 18

b.-Pias alargadas de 8 a 20 mm,


erectas y formadas por 8-12
escamas planas, delgadas y con
el pice redondeado. ......................................................... Es la Tuya occidental (Ver Ficha 11)

18. Qu tamao, color y nmero de escamas tienen los estrbilos (pias)?

a.-Estrbilos menores de 1 cm,


mates y de tonalidad azulada,
con 4-6 escamas, dispuestos
en grupos numerosos al final
de las ramillas. ............................................................... Es un Ciprs de Lawson (Ver Ficha 10)

b.-Estrbilos entre 1-15 cm


con 6-8 escamas, rojizos y
brillantes, solitarios sobre
las ramillas viejas y en
disposicin no terminal. .................................................. Es el Ciprs de Leyland (Ver Ficha 9)

19. Las hojas tienen una sola lmina o estn formadas por varias hojillas?

a.-Hojas simples (una sola lmina). ................................................................................. ir a 20

b.-Hojas compuestas (dividida en


hojillas ms pequeas o foliolos). ................................................................................. ir a 91
Claves de Identificacin

20. Qu forma tienen las hojas?

a.-Hojas flabeladas y
generalmente bilobuladas. ........................................................ Se trata del Ginkgo (Ver Ficha 1)

b.-Hojas sin estas caractersticas ..................................................................................... ir a 21

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Gua Botnica 2010

21. Los dos lados de la base de la hoja, son iguales o desiguales?

a.-Hojas asimtricas, con un lado de la base


un poco mayor que el otro. ........................................................................................ ir a 22

b.-Hojas simtricas, con los dos lados de la base iguales ...................................................... ir a 31

22. Qu forma tienen las hojas?

a.-Hojas con forma de corazn, anchas (ver tambin 65).


Flores en ramilletes pedunculados que nacen en
el centro de una hoja en forma de lengeta. ................................................................ ir a 23

b.-Hojas ovaladas o lanceoladas, ms o menos estrechas ........................................................ ir a 26

23. De qu color es el envs de las hojas?

a.-Envs de la hoja blanquecino ....................................................................................... ir a 24

b.-Envs de color verde .................................................................................................. ir a 25

24. Qu tamao tienen las hojas? Tienen el envs peloso?

a.-Hojas de 35 a 75 cm de longitud,
con el envs apenas peloso.
Flores en nmero de 4-15 por ramillo. ......................................Es un Tilo silvestre (Ver Ficha 22)

b.-Hojas de 5 a 125 cm de longitud, con el envs


densamente peloso, aterciopelado. Flores en
nmero de 5-10 por ramillo. ...................................... Se trata de un Tilo plateado (Ver Ficha 22)

25. Qu cantidad de flores lleva cada ramillete?


Claves de Identificacin

a.-Ramilletes con pocas flores (3-5, raramente 7) ..................... Es un Tilo de Holanda (Ver Ficha 22)

b.-Ramilletes con flores en nmero de 6-15,


raramente menos ................................................................. Es el Tilo europeo (Ver Ficha 22)

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CLAVE DICOTMICA

26. El fruto es seco o carnoso? Est curvado el extremo de la hoja?

a.-Fruto carnoso, en drupa. Extremo


de la hoja curvado hacia un lado,
dndole aspecto de babucha .................................................................................. ir a 27

b.-Fruto seco, en smara discoidal.


Extremo foliar no curvado.......................................................................................... ir a 29

27. El borde de la hoja presenta dientes, como una sierra?

a.-Borde de la hoja entero o con unos pocos


dientes en el extremo apical ........................................... Es un Almez americano (Ver Ficha 23)

b.-Borde de la hoja aserrado ............................................................................................ ir a 28

28. Cmo tiene la corteza del tronco?

a.-Corteza gris sin estras o hendiduras marcadas......................... Ests ante un Almez (Ver Ficha 23)

b.-Corteza con marcas cuadrangulares rugosas,


que se asemejan a verrugas ............................................... Es el Almez occidental (Ver Ficha 23)

29. Cmo es el borde de la hoja?

a.-Borde de la hoja
doblemente aserrado. .......................................................Es un Olmo de Holanda (Ver Ficha 25)

b.-Borde de la hoja
simplemente aserrado. ............................................................................................... ir a 30 Claves de Identificacin

30. Las hojas, son anchas o estrechas?

a.-Hojas anchas, de hasta 8,5 X 6 cm,


ovaladas. .............................................................................. Se trata del Olmo (Ver Ficha 24)

b.-Hojas generalmente hasta


6 X 3 cm, oval-lanceoladas .................................................... Es el Olmo de Siberia (Ver Ficha 25)

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Gua Botnica 2010

31. La planta, se parece a una palmera?

a.-Planta con porte tipo palmera .................................................................................... ir a 32

b.-Planta con porte de rbol tpico, ramificada en ramas y ramillas .......................................ir a 36

32. Qu forma tienen las hojas)

a.-Hojas acintadas ......................................................................................................... ir a 34

b.-Hojas palmeadas,
grandes y con foliolos
muy numerosos. ..................................................................................................... ir a 33

33. Cmo tiene el tronco?

a.-Tronco muy peludo ..................................................... Es la Palmera de Fortune (Ver Ficha 65)

b.-Tronco no peludo, con restos


de la base de las hojas secas ............................................... Es una Washingtonia (Ver Ficha 65)

34. Las hojas son punzantes? Qu tamao tienen las flores?

a.-Hojas no punzantes, blandas y que se doblan con facilidad.


Flores pequeas y muy numerosas, en racimos apretados ................Es una Drcena (Ver Ficha 66)

b.-Hojas punzantes. Flores de varios centmetros,


acampanadas, en racimos laxos ..................................................................................ir a 35

35. Cmo es el margen de las hojas?

a.-Margen de las hojas diminutamente aserrado .................... Es la Yuca pie de elefante (Ver Ficha 67)
Claves de Identificacin

b.-Margen de las hojas liso ............................................Se trata de la Daga espaola (Ver Ficha 67)

36. Qu forma tienen las hojas?

a.-Hojas palmeadas.......................................................................................................... ir a 37

b.-Hojas con otra forma ................................................................................................ ir a 44

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CLAVE DICOTMICA

37.Cmo es el fruto?

a.-Fruto tipo smara ...................................................................................................... ir a 38

b.-Fruto de otro tipo ..................................................................................................... ir a 40

38. Cmo se disponen las alas de la smara entre s?

a.-Alas de las smaras


en ngulo de 180, o casi. ........................................................... Es un Arce real (Ver Ficha 53)

b.-Alas de las smaras en ngulo agudo o recto ................................................................... ir a 39

39. Cmo son los lbulos de la hoja?

a.-Lbulos de la hoja con forma aovada


y borde dentado. ............................................................. Se trata del Arce blanco (Ver Ficha 53)

b.-Lbulos con pocos y grandes dientes.


Envs plateado. ................................................................... Es un Arce plateado (Ver Ficha 53)

40. Qu nmero de lbulos presentan las hojas?

a.-Hojas con pocos lbulos


(generalmente 4),
pero siempre terminadas en dos.
Flores grandes parecidas al tulipn. ........................................... Se trata del rbol de las tulipas
.......................................................................................................................(Ver Ficha 12)

b.-Hojas con nmero impar de lbulos, generalmente 3 5 ...................................................ir a 41

41. De qu color es el envs de las hojas?


Claves de Identificacin
a.-Envs de la hoja blanco y aterciopelado.
Solo las hojasms grandes son palmeadas.
Tronco y ramas blancos.
(Ver tambin 69) ....................................................................................... Un lamo blanco
...................................................................................................................... (Ver Ficha 29)

b.-Hojas verdes por ambas caras y todas palmeadas.............................................................. ir a 42

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Gua Botnica 2010

42. Qu sensacin al tacto dan las hojas? Cmo son los frutos?

a.-Hojas grandes ( 20-30 cm.)


y muy speras al tacto.
Fructificacin en higo tpico. ............................................................. Es la Higuera (Ver Ficha 26)

b.-Hojas lisas, suaves al tacto. Frutos pequeos y numerosos,


agrupados formando bolas colgantes del tamao de una nuez ........................................ir a 43

43. Cmo tiene el tronco?

a.-Tronco liso con mosaico de manchas


de diferente tonalidad, que le da un
aspecto como de tela de camuflaje. .............................. Es el Pltano de sombra (Ver Ficha 15)

b.-Tronco pardo y agrietado, con


marcadas estras longitudinales.
Hojas de un intenso color rojo
en el otoo. ....................................................................... Es un Liquidambar (Ver Ficha 16)

44. Cmo es el borde de la hoja?

a.-Borde de la hoja entero, recto, no sinuoso ................................................................... ir a 45

b.-Borde de la hoja no entero,


sinuoso o con dientes .............................................................................................. ir a 63

45. Qu forma tiene la hoja?

a.-Hoja falciforme, al menos las viejas ............................................................................... ir a 46

b.-Hoja no falciforme ..................................................................................................... ir a 47

46. Cmo son los frutos?


Claves de Identificacin

a.-Frutos muy numerosos, pequeos (<1 cm),


en racimos colgantes. ......................................................... Es el Eucalipto rojo (Ver Ficha 48)

b.-Frutos solitarios, grandes (aprox. 2 cm). ........................................ Es un Eucalipto (Ver Ficha 48)

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CLAVE DICOTMICA

47. Qu forma tiene la hoja?

a.-Hoja acorazonada ....................................................................................................... ir a 48

b.-Con otra forma ........................................................................................................ ir a 50

48. Cmo es el pice de la hoja?

a.-pice de la hoja redondeado,


nunca agudo. Frutos en legumbre,
muy numerosos agrupados en racimos .....................................El rbol del amor (Ver Ficha 44)

b.-pice de la hoja agudo ............................................................................................. ir a 49

49. Qu tamao tienen las hojas?

a.-Hojas muy grandes, de hasta


20 cm. Frutos en vainas muy
largas y estrechas, de hasta
30 cm, colgantes y numerosos. ......................................................Es la Catalpa (Ver Ficha 63)

b.-Hojas de 4-10 cm.


Frutos en cpsulas de unos 2 cm
que se abren en dos valvas
en la madurez. .................................................................................. Es un Lilo (Ver Ficha 61)

50. Qu forma tienen las hojas?

a.-Hojas lanceoladas,
largas y estrechas ..................................................................................................... ir a 51

b.-Hojas elpticas, de extremo


ms o menos aguzado
(ver tambin 53.b) ....................................................................................................ir a 54 Claves de Identificacin

51. De qu color son las hojas?

a.-Hojas de color plateado


casi blanco por el envs,
verde blanquecino por el haz ............................................. Es el rbol del Paraso (Ver Ficha 50)

b.-Hojas de color verde oscuro por el haz ......................................................................... ir a 52

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Gua Botnica 2010

52. Qu color tiene el envs de las hojas)

a.-Hojas estrechas, mucho


ms largas que anchas,
con el envs plateado. ............................................................Ests ante un Olivo (Ver Ficha 62)

b.-Envs de la hoja de color verde .................................................................................... ir a 53

53. Cmo huelen las hojas al estrujarlas?

a.-Intenso olor a laurel cuando se


estrujan las hojas. Flores amarillas.................................................... Es un Laurel (Ver Ficha 14)

b.-Las hojas no huelen a laurel al


ser estrujadas. Flores vistosas de
color rojo intenso, con el cliz
coriceo. Fruto en granada. ................................................ Se trata del Granado (Ver Ficha 49)

54. El envs de las hojas, es de color rojo herrumbre y aterciopelado?

a.-S. Hojas grandes (12-25 cm)


y lustrosas. Flores blancas,
de hasta 20-30 cm de dimetro. .................................................. Es un Magnolio (Ver Ficha 13)

b.-No. Planta sin estas caractersticas ...............................................................................ir a 55

55. Qu tamao tiene el peciolo de la hoja?

a.-Peciolo largo, aproximadamente 1/3 de la lmina de la hoja .............................................. ir a 56

b.-Peciolo corto o casi inexistente .................................................................................... ir a 57


Claves de Identificacin

56. Qu forma tiene el peciolo de la hoja?

a.-Peciolo ensanchado,
en forma de corazn. ........................................................Es un Naranjo amargo (Ver Ficha 57)

b.-Peciolo no ensanchado o
no en forma de corazn. .......................................................Es el Naranjo dulce (Ver Ficha 57)

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CLAVE DICOTMICA

57. Qu color tiene el envs de las hojas?

a.-Hojas de color verde grisceo a blanquecino por el envs ................................................. ir a 58

b.-Hojas verdes por ambas caras ..................................................................................... ir a 60

58. Son las hojas duras y coriceas?

a.-Hojas duras, muy coriceas, de


color verde oscuro por el haz.
pice ms o menos agudo,
a veces totalmente redondeado.
Forma de la hoja variable,
pudiendo llevar espinas en el margen.
Fruto en bellota. (Ver tambin 73) ...................................................Es una Encina (Ver Ficha 20)

b.-Hojas ms o menos blandas, no coriceas ...................................................................... ir a 59

59. Tiene el envs de la hoja aterciopelado? Cmo son sus flores?

a.-S, envs densamente piloso,


aterciopelado. Flores blancas
y llamativas. Fruto carnoso,
grande y cubierto de una borra
aterciopelada. ............................................................. Se trata del Membrillero (Ver Ficha 39)

b.-Envs no aterciopelado.
Flores sin corola, pequeas
y reunidas en botoncillos
pelosos blanco-amarillentos.............................................. Es un Sauce cabruno (Ver Ficha 31)

60. Cmo es el fruto? Pierde la hoja en el invierno?

a.-Fruto seco, en cpsula Claves de Identificacin


que se abre en 4-6 valvas.
Hoja caduca. Flores muy
numerosas, en grupos, con
el borde de los ptalos rizado ............................................... Es el rbol de Jpiter (Ver Ficha 47)

b.-Fruto carnoso, en baya de color


azul negruzco. Hoja perenne ..................................................................................... ir a 61

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Gua Botnica 2010

61. Tiene las hojas duras y coriceas?

a.-S, hojas consistentes, coriceas. rbol de pequeo porte ................................................. ir a 62

b.-Hojas poco coriceas. A veces usado para setos ........................ Es el Aligustre chino (Ver Ficha 59)

62. Cmo son sus hojas y yemas?

a.-Hojas lustrosas, brillantes,


de 7,5-15 x 2,5-3,5 cm,
terminadas en una punta
larga y estrecha.
Yemas no pelosas. ........................................................ Es un Aligustre arbreo (Ver Ficha 59)

b.-Hojas de 4-10 x 2-5 cm,


terminadas en una punta
corta. Yemas pelosas. ................................................... Es el Aligustre del Japn (Ver Ficha 59)

63. Qu forma tienen las hojas?

a.-Hojas lobuladas. ........................................................................................................ ir a 64

b.-Hojas con otra forma ................................................................................................ ir a 70

64. Cmo tienen el margen las hojas?

a.-Hojas con el borde aserrado y


un nmero variable de lbulos,
incluso hojas enteras. Fruto en
mora tpica.(Ver tambin 80) ................................................................................. ir a 65

b.-Hojas con el margen de los lbulos liso


o dentado nicamente en su extremo. .......................................................................... ir a 66
Claves de Identificacin

65. Qu color tienen las hojas y los frutos?

a.-Hojas verde oscuro, mates y algo speras por el haz.


Envs peloso a lo largo de los nervios.
Fruto (mora) negruzco...................................................................... Es el Moral (Ver Ficha 27)

b.-Hojas verde claro, algo lustrosas en el haz y casi sin pelos


en el envs. Fruto (mora) de color blanco rosado .........................Es la Morera blanca (Ver Ficha 27)

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CLAVE DICOTMICA

66. Presenta espinas en las ramas?

a.-Ramas con espinas cortas y fuertes.


Hojas hendidas ms o menos
profundamente o incluso casi enteras.
Frutos carnosos, esfricos y rojos,
de pequeo tamao (majuelas). ...................................................Es un Majuelo (Ver Ficha 37)

b.-Ramas sin espinas. Fruto de otro tipo .......................................................................... ir a 67

67. Qu forma tienen los lbulos de las hojas?

a.-Lbulos aguzados, con


algunos dientes. Hojas
profundamente hendidas,
casi hasta el nervio central,
de intenso color rojo en
otoo. Fruto en bellota .................................................... Es un Roble americano (Ver Ficha 21)

b.-Lbulos redondeados ................................................................................................. ir a 68

68. Qu forma global tiene la lmina de la hoja? Qu longitud tiene el peciolo?

a.-Hoja alargada, notablemente


ms larga que ancha, con un
peciolo muy corto. Fruto en bellota. ..............................................Es el Roble albar (Ver Ficha 21)

b.-Hoja redondeada, casi igual de larga que ancha. Peciolo largo,


de longitud similar a la lmina. Lbulos muy poco profundos ........................................... ir a 69

69. De qu color es el envs de la hoja?

a.-Envs de la hoja de color blanco,


al igual que tronco y ramas. (Ver tambin 41) ................................ El lamo blanco (Ver Ficha 29) Claves de Identificacin

b.-Envs de la hoja de color verde. .............................................. Un lamo tembln (Ver Ficha 29)

70. Cmo tienen las hojas el margen?

a.-Margen de la hoja dentado. .......................................................................................... ir a 71

b.-Margen de la hoja aserrado. (Ver tambin 72) ...................................................................ir a 74

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Gua Botnica 2010

71. De qu color es el envs de las hojas?

a.-Envs de color blanco grisceo o blanco verdoso, de aspecto aterciopelado ........................ ir a 73

b.-Envs de color verde .................................................................................................. ir a 72

72. Qu tamao y consistencia presentan las hojas?

a.-Hojas grandes,
de 10-25 cm de largo, blandas. ..................................................... Es un Castao (Ver Ficha 19)

b.-Hojas de tamao medio,


de 2-11 cm., algo coriceas. ................................................... Se trata del Quejigo (Ver Ficha 20)

73. Qu caractersticas tienen las hojas? Cmo es el fruto?

a.-Hojas grandes, de 12 a 30 cm
de largo, lanceoladas y fuertes.
Nervios muy marcados. Fruto
carnoso anaranjado y muy
abundante (nspero) ..................................................... Es un Nspero del Japn (Ver Ficha 40)

b.-Hojas de 2-7 cm, coriceas y con


forma que vara entre ovaladas
y redondeadas. Margen tambin
variable, incluso en la misma planta,
desde liso a fuertemente dentado con
dientes espinosos y punzantes. Fruto
en bellota. (Ver tambin 58) ........................................................ Es una Encina (Ver Ficha 20)

74. Las hojas adultas, son de color rojo?

a.-S. Hojas de color rojo oscuro.


Toda la copa tiene ese color. ............................................ Es el Ciruelo de Pissard (Ver Ficha 36)
Claves de Identificacin

b.-No. Hojas de color verde, ms o menos claro ............................................................... ir a 75

75. Tanto el tronco como las ramas, son de color blanco?

a.-S. Corteza blanca y lisa. ...................................................... Ests ante un Abedul (Ver Ficha 17)

b.-No. Tronco de otro color ......................................................................................... ir a 76

::78::

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CLAVE DICOTMICA

76. Tiene la corteza lisa y rojiza, al menos en las ramas jvenes, y pierde las hojas en el invierno?

a.-S. Hoja caduca. Fruto en drupa


roja con rabillo largo de maduracin
primaveral (cerezas)
(Si no es observable el fruto,
ver tambin 80a.) ................................................................................................... ir a 77

b.-Corteza de otro color o bien hoja perenne ................................................................... ir a 78

77. Qu aspecto tienen los dientes del margen foliar? Y las flores?

a.-Dientes del margen muy


agudos, terminados en una
punta filiforme. Flores de
color rosa, con muchos ptalos. ............................................ Es el Cerezo japons (Ver Ficha 35)

b.-Dientes no terminados en
punta filiforme. Flores de
color blanco con 5 ptalos. ...............................................................Es un Cerezo (Ver Ficha 35)

78. Permanecen las hojas durante todo el ao, sin tirarlas en el invierno?

a.-S, hoja perenne y dura. Fruto


en baya roja con la superficie
rugosa y erizada (madroos),
que madura en otoo-invierno .................................................. Es un Madroo (Ver Ficha 32)

b.-No, hoja caduca ...................................................................................................... ir a 79

79. La hoja, tiene forma acorazonada?

a.-S .......................................................................................................................... ir a 80
b.-No, hojas con otra forma .......................................................................................... ir a 81 Claves de Identificacin

80. Son las hojas igual o ms largas que anchas?

a.-Hojas ms o menos igual de largas que


de anchas, acabadas en una punta estrecha.
Peciolo con frecuencia de color rojizo. ..................................... Es un Albaricoquero (Ver Ficha 33)

b.-Hojas claramente ms largas que anchas, algo speras al tacto ........................... retroceder a 65

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Gua Botnica 2010
de Legans 2010

81. Qu forma tienen las hojas?

a.-Hoja estrecha, lanceolada ............................................................................................ ir a 82

b.-Hojas con otra forma ............................................................................................... ir a 84

82. De qu color tienen las hojas el envs?

a.-Envs blanquecino ..................................................................................................... ir a 83

b.-Envs verde .................................................................. Se trata de un Almendro (Ver Ficha 34)

83. Las ramas, son colgantes o erectas?

a.-rbol de ramas colgantes .......................................................... Es un Sauce llorn (Ver Ficha 31)


b.-rbol o arbusto de ramas erectas, finas y flexibles ....................... Es el Sauce blanco (Ver Ficha 31)

84. Qu forma tienen las hojas?

a.-Hojas de contorno circular o casi, con


nervios marcados. Frutos parecidos a
pequeas pias, persistentes sobre las
ramas todo el ao............................................................................ Es un Aliso (Ver Ficha 18)

b.-Hojas con otra forma ................................................................................................ ir a 85

85. Cmo es el contorno de la hoja?

a.-Hojas de contorno triangular o romboidal ................................................................... ir a 86


b.-Hojas con otra forma ................................................................................................ ir a 87

86. Qu tamao y forma tienen las hojas?

a.-Hojas grandes y triangulares,


Claves de Identificacin

de 10-15 cm. de longitud.


Peciolo largo y muy aplastado. ........................................... Es el Chopo de Canad (Ver Ficha 30)

b.-Hojas pequeas y romboidales,


de 5-8 cm. de longitud. Peciolo
largo, poco aplastado y con
frecuencia de color rojizo. ............................................................. Es un Chopo (Ver Ficha 30)

::80::

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CLAVE
rboles
DICOTMICA
Urbanos

87. Qu forma tienen las hojas?

a.-Hojas en forma de punta


de lanza ancha, aguzadas
progresivamente hacia el pice. ........................................ Es el Chopo de Simn (Ver Ficha 30)

b.-b.-Hojas de contorno ovalado ..................................................................................... ir a 88

88. Las hojas, Tienen el envs peloso?

a.-S. Envs peloso, afieltrado y blanquecino.


Fruto en pomo (manzana) ................................................ Es el Manzano de cultivo (Ver Ficha 38)

b.-No. Envs desprovisto de pubescencia .......................................................................... ir a 89

89. Qu tipo de fruto tiene?

a.-Fruto tipo drupa (ciruela) ....................................... Se trata de un Ciruelo de cultivo (Ver Ficha 36)

b.-Fruto tipo pomo (manzana) ......................................................................................... ir a 90

90. De qu color son las flores?

a.-Flores de color rosa.


Frutos pequeos (1,5-2 cm),
similares a manzanas en miniatura,
con pednculo muy largo que les da un
parecido a las cerezas. ....................................................... Es el Manzano de flor (Ver Ficha 38)

b.-Flores de color blanco. Frutos de 2-3 cm,


con pednculo largo o corto ............................................. Es un Manzano silvestre (Ver Ficha 38)

91. Los foliolos que forman la hoja, nacen todos de un mismo punto o de un eje?
Claves de Identificacin
a.-Foliolos que parten de
un nico punto, al final del peciolo.
Fruto espinoso, en erizo.
Semillas similares a castaas ...................................................................................... ir a 92

b.-Foliolos separados,
que nacen de un eje .................................................................................................ir a 93

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Gua Botnica 2010
de Legans 2010

92. De qu color son las flores?

a.-Flores de color blanco .................................................... Es el Castao de Indias (Ver Ficha 52)

b.-Flores de color rosa ......................................... Se trata del Castao de Indias rojo (Ver Ficha 52)

93. El eje central de las hojas, por lo menos en algunas, est ramificado?

a.-S. Hojas bipinnadas


(doblemente divididas). ............................................................................................ ir a 94

b.-No. Hojas unipinnadas


(divididas una sola vez). ............................................................................................ ir a 97

94. Cmo son los frutos?

a.-Frutos tipo legumbre. .................................................................................................. ir a 95

b.-Frutos con aspecto de canica,


agrupados en densos racimos.
Flores de color lila .......................................................... Se trata del Cinamomo (Ver Ficha 56)

95. Qu tamao tienen los frutos? De qu color son las flores?

a.-Legumbres maduras
mayores de 10 cm. Flores
de color distinto al
amarillo intenso ...................................................................................................... ir a 96
Claves de Identificacin

b.-Legumbres menores de 10 cm.


Flores agrupadas en
cabezuelas globosas
de poco ms de 1 cm.,
de color amarillo intenso. ........................................................... Es una Mimosa (Ver Ficha 46)

::82::

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CLAVE
rboles
DICOTMICA
Urbanos

96. Qu tamao y color tienen las flores?

a.-Flores poco llamativas, pequeas y verdosas,


agrupadas en racimos. Legumbres secas, de
gran tamao (30 cm o ms).
Ramas con gruesas espinas trfidas. .............................. Es la Acacia de tres espinas (Ver Ficha 43)

b.-Flores grandes, sin ptalos


pero con estambres muy
numerosos y largos de color rosa en el extremo. .......................Es una Acacia de Constantinopla
...................................................................................................................... (Ver Ficha 41)
97. Es una palmera?

a.-S. Hojas muy grandes, de ms de 1,5 m. de largo.


Foliolos punzantes. Fruto carnoso, en dtil. ................................................................. ir a 98

b.-No. Planta con aspecto de rbol tpico, con tronco ramificado ........................................ ir a 99

98. Qu tamao tienen el tronco y los frutos?

a.-Tronco alto y esbelto, de 20-50 cm. de dimetro y hasta


30 m de altura. Frutos (dtiles) grandes y alargados, de
2,5-8 cm. de largo por 1,5-4 de dimetro.............................. Es la Palmera datilera (Ver Ficha 64)

b.-Tronco ms grueso y corto, de 50-120 cm. de dimetro y


hasta 20 m de altura. Frutos (dtiles) pequeos y ovalados,
de 1,5-2,5 cm. de largo por 1-1,5 de dimetro ........................ Es la Palmera canaria (Ver Ficha 64)

99. Qu tipo de fruto tiene?

a.-Fruto tipo legumbre, seca o carnosa .............................................................................. ir a 100


b.-Fruto de otro tipo .................................................................................................... ir a 101

100. Qu aspecto tienen los frutos maduros? Cmo es el pice de los foliolos? Claves de Identificacin

a.-Legumbre madura seca, de color marrn.


pice de los foliolos redondeado. ............................................... Es la Falsa acacia (Ver Ficha 45)

b.-Legumbre carnosa en la madurez,


verde amarillenta y aspecto viscoso,
con marcados extrangulamientos.
pice de los foliolos agudo. .................................................... La Acacia del Japn (Ver Ficha 42)

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Gua Botnica 2010

101. Cmo es el fruto?

a.-Frutos tipo smara .................................................................................................... ir a 102

b.-Frutos de otro tipo .................................................................................................. ir a 107

102. Cuntas alas tienen las smaras, 1 2? Cuntos foliolos hay en las hojas?

a.-Smaras con 2 alas


dispuestas en V cerrada.
3-5 (a veces 7) foliolos. ................................................................Es un Negundo (Ver Ficha 54)

b.-Smaras con un solo ala, largamente elpticas o cuneiformes.


Normalmente ms de 5 foliolos ................................................................................... ir a 103

103. Qu tamao tienen las hojas? Qu posicin ocupa la semilla en el fruto?

a.-Hojas muy grandes, de 30 cm o ms.


Smaras largamente elpticas,
con la semilla situada en el
centro del ala .............................................................................. Es el Ailanto (Ver Ficha 55)

b.-Hojas alrededor de 15 cm. o menos.


Smaras en forma de lengeta,
con la semilla situada en un extremo. ........................................................................ ir a 104

104. Cmo es el margen de los foliolos?

a.-Margen de los
foliolos entero ................................................................ Es un Fresno americano (Ver Ficha 60)

b.-Margen de los foliolos aserrado...................................................................................... ir a 105

105. Cmo son las flores?


Claves de Identificacin

a.-Flores con cliz y corola,


de color blanco y
de olor intenso, agrupadas en
densos racimos. .................................................................. Es el Fresno de flor (Ver Ficha 60)

b.-Flores sin cliz ni corola, pequeas, verdosas y sin olor aparente....................................... ir a 106

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CLAVE
rboles
DICOTMICA
Urbanos

106. Cuntos foliolos tienen las hojas? Cmo son?

a.-9 a 13 foliolos
anchos, con el
margen aserrado
de forma densa
(con ms dientes
que nervios). ........................................................... Es el Fresno de hoja ancha (Ver Ficha 60)

b.-5 a 7 (a veces 9)
foliolos estrechos
y con los dientes
del margen muy
distantes unos de otros. ..................................................... Es un Fresno comn (Ver Ficha 60)

107. Cmo son los frutos y los foliolos?

a.-Frutos papirceos, con


aspecto de farolillos chinos.
Hojas con 7 a 15 foliolos
dentados. ....................................................................................... Es el rbol de los farolillos
.......................................................................................................................(Ver Ficha 51)

b.-Frutos de aspecto carnoso,


verdes, esfricos, del tamao
de una nuez. De 5-9 foliolos
con borde liso .........................................................................................Se trata del Nogal
................................................................................................................. (Ver Ficha 58)

Claves de Identificacin

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::86::

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rboles Urbanos

III. FICHAS DESCRIPTIVAS

::87::

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Gua Botnica de Legans 2010

Museo
de Escultura
al aire libre.

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rboles Urbanos

Smbolos
utilizados
Indicadores de muy abundante (> 1.000)
abundancia, segn el
nmero de ejempla- frecuente (300-1.000)
res en el municipio:
escaso (100-300)

raro (< 100)

muy raro (< 20)


A lo largo de las pginas del libro

vamos a encontrar una serie de


Porte: rbol de buen porte
smbolos, ubicados en el margen

superior derecho y que aportan di- arbolillo o arbusto


versa informacin complementaria

sobre cada especie. Se relaciona a


Persistencia de hoja caduca
continuacin esta simbologa. las hojas:

hoja perenne

Disposicin de especie monoica con


los sexos: flores hermafroditas
especie monoica con
flores unisexuales

especie dioica

Toxicidad o usos txica


medicinales:

medicinal

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Gua Botnica de Legans 2010

RELACIN DE FAMILIAS Y ESPECIES

GIMNOSPERMAS ANGIMNOSPERMAS
(Plantas con flores y sin fruto) (Plantas con flores y fruto)
01. Ginkgoceas 06. Magnoliceas 13. Ulmceas
Ginkgo rbol de las tulipas Almez
Magnolio Almez americano
02. Taxceas Olmo comn
Tejo 07. Laurceas Olmo de Holanda
Laurel Olmo de Siberia
03. Pinceas
Abeto 08. Platanceas 14. Morceas
Abeto rojo Pltano de sombra Higuera
Cedro del Atlas Morera blanca
Cedro del Himalaya 09. Hamamelidceas Morera negra
Cedro del Lbano Liquidambar
Picea azul 15. Tamaricceas
Picea de Sitka 10. Betulceas Taray
Pino carrasco Abedul
Pino de Oregn Aliso 16. Salicceas
Pino pionero Avellano lamo blanco
Pino resinero Carpe lamo negro
lamo tembln
04. Taxodiceas 11. Fagceas Chopo canadiense
Ciprs de los pantanos Alcornoque Chopo de Simn
Sequoya Castao Sauce blanco
Sequoya gigante Encina Sauce cabruno
Quejigo Sauce llorn
05. Cupresceas Roble albar
Ariznica Roble americano 17. Ericceas
Ciprs comn Madroo
Ciprs de Lawson 12. Tiliceas
Ciprs de Leyland Tilo comn
Ciprs de Monterrey Tilo de hoja pequea
Ciprs japons Tilo europeo
Tuya Tilo plateado
Tuya occidental

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rboles Urbanos

RELACIN DE FAMILIAS Y ESPECIES

18. Rosceas 22. Punicceas 31. Oleceas


Acerolo Granado Aligustre arbreo
Albaricoquero Aligustre chino
Almendro 23. Eleagnceas Aligustre del Japn
Cerezo rbol del Paraso Olivo
Cerezo japons Lilo
Ciruelo 24. Sapindceas Fresno americano
Ciruelo de Pissard rbol de los farolillos Fresno comn
Nspero Fresno de flor
Nspero del Japn 25. Hipocastanceas Fresno de hoja pequea
Majuelo Castao de Indias
Manzano Castao de Indias rojo 32. Bignoniceas
Manzano de flor Catalpa
Manzano silvestre 26. Acerceas
Mirobolano Arce Plateado 33. Arecceas
Arce real Palmera canaria
19. Leguminosas Arce sicomoro Palmera de Fortune
Acacia de Constantinopla Negundo Washingtonia
Acacia de tres espinas
Acacia del Japn 27. Simarubceas 34. Agavceas
rbol del amor Ailanto Daga espaola
Falsa acacia Drcena
Mimosa 28. Meliceas Yuca gigante
Cinamomo
20. Litrceas
rbol de Jpiter 29. Rutceas
Naranjo OTRAS.
21. Mirtceas Sterculiceas
Eucalipto 30. Juglandceas rbol botella
Eucalipto rojo Nogal Pitosporceas
Pitosporo
Celastrceas
Bonetero del Japn

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Gua Botnica de Legans 2010

Ginkgo.

Bella estampa otoal de Ginkgo. Parque de la Fuente del Berro (Madrid).

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Ginkgo, rbol de los 40 escudos
Ginkgo rboles Urbanos
Ginkgoceas

Ginkgo biloba L. Ficha. 01

rbol de porte elegante que puede llegar a alcanzar los 30 40 m., con tronco robusto
y corteza pardo griscea que se resquebraja y hace rugosa con la edad. Ramificacin abierta y
copa cnica o piramidal que se va haciendo redondeada en los ejemplares aosos. Las hojas
nacen agrupadas en hacecillos al final de unos cortos y gruesos brotes laterales y tienen una
Detalle de las
forma de abanico muy caracterstica, divididas en dos lbulos, hecho este que da nombre a hojas del ginkgo
la especie. Caen en invierno y durante el otoo adquieren un bello color dorado intenso que
convierte al rbol en un verdadero espectculo para la vista durante esta estacin. Es especie
dioica, con ejemplares masculinos y ejemplares femeninos, siendo los pies macho los utili-
zados preferentemente en jardinera. Las semillas cuelgan de un largo pednculo, son muy
carnosas exteriormente y endurecidas por dentro, de aspecto semejante a una drupa. Se trata,
sin embargo, de un falso fruto, ya que las Ginkgoceas pertenecen a las Gimnospermas y, por
tanto, sus flores no poseen ovario que de lugar a un fruto verdadero. La parte carnosa tiene
un desagradable olor a manteca rancia, hecho por el cual los pies femeninos normalmente
son descartados para uso en jardinera. La parte interna dura, sin embargo, es comestible y se
consume con deleite en China y Japn, tostada al modo de los pistachos.
Las hojas de la planta poseen propiedades medicinales, figurando desde antiguo en la
farmacopea tradicional. Sus principios activos, de naturaleza flavonoide, activan la circulacin
sangunea, aumentando la irrigacin de tejidos y rganos especialmente el cerebro. Muestran
tambin propiedades antiagregantes, reduciendo la tendencia de las plaquetas a aglutinarse y
de este modo la formacin de trombos y el riesgo de trombosis, y antioxidantes, neutralizando
los radicales libres implicados en el envejecimiento. Por todo esto, resulta muy beneficioso
para las personas en edad madura y senil, reduciendo el riesgo de accidente cardiaco y cere-
brovascular.
Semillas
(falsos frutos)
Una reliquia del pasado

El ginkgo est considerado como un autntico fsil viviente, cuyos antepasados directos
se remontan al Prmico, hace 270 millones de aos. Las Ginkgoceas fueron importantes espe-
cies forestales durante la Era Mesozoica y sus brotes tiernos fueron sin duda el pasto preferido
de algunos de los grandes dinosaurios herbvoros. Pero al finalizar el periodo Cretcico, hace 65
millones de aos, desaparecieron casi por completo junto con los grandes saurios y a partir de
aqu comenz un declive que les llev casi a la extincin. Con las grandes glaciaciones del Pleis-
toceno los fsiles de ginkgo desaparecen de todos los registros a excepcin de una pequea

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Gua Botnica de Legans 2010

Ginkgo.

zona de la China central donde ha sobrevivido la especie


moderna. Su gran aprecio en jardinera le ha extendido de
nuevo por todo el globo iniciando as la reconquista de los
que antao fueran sus dominios. De su antiguo linaje con-
serva aun ciertos rasgos primitivos, como la presencia de
espermatozoides ciliados durante la fecundacin (rasgo
que se pierde en las plantas ms modernas) y la nerviacin
dictoma de sus hojas.
rbol de una longevidad extraordinaria, se co-
nocen en China y Japn ejemplares milenarios con 2.500
aos de edad y tronco de hasta 13 m. de permetro. El
nombre original procede del chino yn xng, albaricoque
plateado, trmino que se tradujo al japons en el siglo
XVII como ginkyo que fue con el que le conoci el primer
occidental en ver la especie, Engelbert Kaempfer en 1690,
quien llevara algunas semillas a Holanda donde, en el
Jardn Botnico de Utrech, se plant uno de los prime-
ros ginkgos de Europa, que aun se conserva all. Tanto
en China como en Japn es considerado rbol sagrado y
cultivado en templos y cementerios. Es tambin conoci-
do como rbol de los 40 escudos, precio que pag por
Pequea formacin de ginkgos en la
Avenida de la Lenga Espaola. una plntula el botanista de Montpellier M. de Ptigny
a un horticultor ingls en 1788, suma importante para la
poca, y como portador de esperanza pues fue uno de
los pocos rboles que qued en pie en las cercanas del
epicentro tras la bomba atmica de Hiroshima.
A pesar de sus cualidades estticas todava no est
demasiado extendido en jardinera. Legans cuenta con
50 ejemplares, todos ellos aun jvenes. Merecen desta-
carse tres ejemplares situados en la Av. de la Lengua Es-
paola, a la altura del IES Gabriel Garca Mrquez, y otro en
Hoja fosilizada de Ginkgo los jardines de la Cooperativa Trabenco (Zarzaquemada),
en la linde orientada hacia la Av. Juan Carlos I.

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Libro arbolado-pr01.indd 94 17/10/2010 14:07:04


Tejo
Tejo rboles Urbanos
Taxceas

Taxus baccata L. Ficha. 02

El tejo es un rbol o arbolillo de follaje denso, verde oscuro y hoja perenne, que puede
llegar a alcanzar ms de 25 m., si bien lo normal es que no pase de 8-10. Muy longevo, pue-
de llegar a vivir 4000 aos, pero de crecimiento muy lento que hace que rinda maderas de
excelente calidad. Los mejores arcos se han fabricado tradicionalmente con madera de tejo
dada su gran elasticidad y resistencia, y este hecho lo convirti en favorito para la construc-
Falsos frutos del tejo.
cin de los sarcfagos de algunos faraones, 2400 aos antes de nuestra era. Tronco grueso
y tortuoso en los ejemplares viejos, con corteza pardo rojiza que se desprende en tiras o
placas. Las hojas, largas y estrechas, suelen durar unos 8 aos y se disponen helicoidalmente
sobre las ramillas, si bien se voltean hacia la luz lo que da una falsa apariencia de hallarse
dispuestas en dos hileras sobre un mismo plano. Planta dioica perteneciente a las Gimnos-
permas, forma unos pequeos conos globosos y amarillentos con 6 a 14 escamas polnicas
en la axila de las hojas de los ejemplares macho. Los tejos hembra portan los solitarios rudi-
mentos de las semillas sobre un corto rabillo escamoso y estn rodeados en la base por una Conos masculinos.
brctea verdosa en forma de copa que les da un aspecto de diminutas bellotas. En otoo
esta brctea crece hasta formar una envuelta carnosa de color rojo que rodea casi por com-
pleto a la semilla y que, pese a su aspecto, es un falso fruto, que recibe el nombre de arilo. El
arilo, de sabor dulce y agradable, es la nica parte comestible de la planta, siendo el resto,
incluidas las semillas, altamente txica e incluso mortal. Su principio activo es un alcaloide,
la taxina, que acta sobre el sistema nervioso produciendo convulsiones, hipotensin, de-
presin cardiaca y finalmente la muerte. En base a lo anterior, el consumo de los arilos debe
efectuarse con precaucin, a fin de evitar una ingesta accidental de las semillas y los efectos
que esto conllevara.
El nombre del gnero, Taxus, deriva segn algunos autores del griego toxikos (veneno),
Corteza
denominacin que reflejara esta caracterstica. Segn otros, deriva de taxis (hilera) hacien-
do referencia a la disposicin de sus hojas, o de taxon (arco). El nombre especfico baccata
procede del latn bacca (baya), en clara alusin a los falsos frutillos del tejo. Conocido desde
antiguo, son frecuentes las reseas histricas relativas a este rbol: Plinio, Virgilio y hasta el
propio Julio Cesar, quien relata en su libro sexto de la Guerra de las Galias como Catuvolcus,
rey de los Eburones, prefiri quitarse la vida bebiendo una infusin hecha con corteza de
tejo antes que caer en manos de las huestes de Roma. El emperador Claudio lo recomendaba
como antdoto para algunas mordeduras y en el siglo XVIII era considerado antirreumtico,
antimalrico y antiabortivo. Los druidas irlandeses le tenan un gran respeto, pues crean que
era eficaz contra las hadas y las brujas y as era utilizado con frecuencia en rituales mgicos.

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Gua Botnica de Legans 2010
Izquierda. El tejo de San Cristbal de Valdueza (Ponferrada).
Derecha. Aspecto general de las hojas y ramillas.
Abajo. De aspecto misterioso, el tejo pertenece al grupo de rboles
mgicos de las tradiciones clticas.
Tejo Pgina derecha. El tejo de Trabenco (Zarzaquemada), aunque joven,
es el de mayor tamao de nuestro municipio.

Tambin llamado antiguamente rbol de la muer- ha sabido encontrar su lado positivo y a partir del tejo se
te, se le ha asociado muchas veces con esta, quiz por su sintetiza el taxol, un potente agente anticanceroso y una
toxicidad o por su follaje oscuro y sombro, de tal forma valiosa arma en la lucha contra esta enfermedad.
que ha sustituido en numerosas ocasiones a los cipreses No es una especie frecuente en nuestro muni-
en los cementerios y el propio Ovidio representaba el ca- cipio, unos 25 ejemplares y de corta edad. La mayora
mino hacia el infierno agradablemente bordeado de te- forma parte de setos, pero pueden observarse cuatro
jos. Su mala fama llev al mismsimo Dioscrides a exa- tejos de tamao aceptable en los jardines de la Coope-
gerar su toxicidad, afirmando que ofende gravemente a rativa Trabenco, en Zarzaquemada. Existe tambin un
los que a su sombra se duermen o asientan, y aun muchas ejemplar de similares caractersticas en la entrada del
veces los mata. Sin embargo, la industria farmacutica edificio de oficinas de la empresa Helechos.

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rboles Urbanos

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Gua Botnica de Legans 2010

Abetos

Los dos nicos ejemplares de pino de Oregn identificados hasta la fecha en Legans.
La fotografa de la izquierda corresponde al ejemplar de la calle Ribeiro. Visto en la lejana, puede confundirse fcilmente con una picea.
En la imagen derechar un ejemplar de Pseudotsuga, de la variedad azulada o glauca, (a la izquierda) crece al lado de una Picea abies.
Queda patente la diferencia de color emtre ambas. En este caso se trata del espcimen de la calle Somontano.

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Abeto rojo, picea, rbol de Navidad
Abetos rboles Urbanos
Pinceas

Picea abies (L.) Karsten. Ficha. 03

rbol de gran talla que llega habitualmente a los 40 m, no sien-


do raro que alcance los 50-60 m de altura. De porte cnico o alargado,
presenta un tronco grueso, muy recto y de tonalidad rojiza, lo que le
ha valido el sobrenombre de abeto rojo. Sus races son muy super-
ficiales, hundindose a poca profundidad, siendo muy susceptible a
derribos por fuertes vientos. Ramificacin inclinada hacia abajo, con
las ramillas colgantes que le dan un cierto aspecto llorn. Hojas aci-
culares de 10 a 25 mm, algo curvadas y con el pice ligeramente pun-
zante, con pecolo claramente marcado y de color verde oscuro por Pias jvenes y maduras de
ambas caras. Las pias son, asimismo, colgantes, muy alargadas (10-18 cm) y de con- Pseudotsuga menziesii

torno cilndrico, color pardo lustroso. Siempre aparecen en la parte alta del rbol y son
de maduracin anual, durante el otoo del mismo ao de la floracin.
Especie muy resistente al fro que no gusta, sin embargo, del calor ni de los ve-
ranos largos, requiere una alta tasa de precipitaciones anuales pero le es indiferente
el tipo de suelo. Habitante de forma natural del centro y norte de Europa constituye,
junto con el alerce, la especie dominante de los grandes bosques de la taiga boreal y
sub-boreal, compartiendo espacios en muchas ocasiones con las grandes manadas de
renos. En estos climas de nevadas abundantes, la forma cnica de su copa y la disposi-
cin cada de sus ramas son precisamente una adaptacin para favorecer el que escurra
la nieve y evitar as su acumulacin y la consiguiente rotura de las ramas por el peso Acculas del abeto blanco (Abies
de esta. En la Pennsula se ha utilizado algunas veces para repoblacin en Pirineos y alba), en las que se aprecia las
dos lneas blancas propias de
Cantabria, a pesar de no encontrarse aqu en su ptimo latitudinal.
esta especie.
Tpico rbol de Navidad, su cultivo para este fin ha experimentado un auge en
las ltimas dcadas, en detrimento de nuestros tradicionales belenes, siendo frecuen-
temente sustituido en las pocas de menor bonanza econmica por los ms baratos,
aunque menos espectaculares, pinos. Su madera es de excelente calidad, siendo una
de las ms utilizadas en ebanistera despus de la del pino. De color muy claro, fcil de
trabajar y de buen acabado, ha sido tambin muy utilizada en la fabricacin de cajas de
resonancia para instrumentos de cuerda, entre ellos los famosos violines Stradivarius.
El nombre de Picea era ya utilizado por los romanos para designar al pino del que se
obtena la pix, pez, quienes a su vez lo tomaron del griego pissa, resina.
Especie no demasiado abundante en nuestro municipio, con unos 150 ejem-
plares contabilizados, es relativamente frecuente de encontrar en los jardines de

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Gua Botnica de Legans 2010

Abetos su nombre indica, una tonalidad azul muy llamativa y


apreciada en jardinera, que le caracteriza claramente
Zarzaquemada, donde existen ejemplares con varias frente a los anteriores. Su gran resistencia a la contami-
dcadas de edad y un buen porte. Ctense a modo de nacin del aire es otro aliciente hacia su uso como rbol
ejemplo los que encontramos en la Colonia Marconi, urbano, aunque la representacin en Legans es muy
en la confluencia de las calles Monegros y Pedroches. escasa, de solo unos 5 individuos.
Otras dos especies de picea comparten nuestro A pesar de su nombre vulgar, no debemos
territorio con la anterior, si bien an mucho menos confundir las piceas con los verdaderos abetos,
abundantes. Por un lado, el abeto de Sitka o Picea sit- con los que solo comparten familia y aspecto. Es
chensis Carr., de crecimiento rpido respecto a las dems, ms, tambin es muy comn englobar bajo el trmi-
es de caractersticas similares a Picea abies de la que se no abeto a los cedros. La principal diferencia estri-
diferencia fundamentalmente por sus acculas muy ba en el hbito de sus pias, que son colgantes en las
rgidas y puntiagudas y con el envs de color gris pla- piceas y erectas en abetos y cedros. El abeto comn
teado. Contamos con aproximadamente una cincuen- o blanco, Abies alba Millar, es muy fcil de distinguir,
tena de ejemplares. Por su parte, el abeto azul o abe- adems, por sus acculas romas y con dos lneas
to del Colorado, Picea pungens Engelm., presenta, como blancas longitudinales que las recorren a lo largo.

Dos ejemplares de Picea abies:


Izquierda, Avenida de Europa;
Derecha, Anfiteatro Egaleo.

Primera foto de la Derecha:


Abeto azul o del Colorado.
Parque de la Hispanidad.

Segunda foto derecha:


Pia joven de Picea abies.

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rboles Urbanos

El otro abeto autctono de la Pennsula el pinsapo Para terminar, hay identificados 2 ejemplares de
(Abies pinsapo Boiss.) habita de forma natural exclusi- pino de Oregn o abeto de Douglas, Pseudotsuga men-
vamente en enclaves muy localizados, como las sie- ziesii (Mirb.) Franco, especie muy poco frecuente y tam-
rras de las Nieves en Mlaga y Grazalema en Cdiz. bin de aspecto similar a un abeto. Ambas en el barrio
De acculas muy punzantes, hasta hace pocos aos de Zarzaquemada, una se sita en la calle del Ribeiro
sobreviva un pequeo pinsapo en los jardines de casi esquina a Mayorazgo, mientras que la otra crece
Trabenco, importado precisamente de Grazalema. en la calle Somontano esquina a la Av. de Europa. Este
Sin embargo, los abetos son rboles de montaa, y segundo ejemplar presenta adems la peculiaridad de
este ejemplar acab siendo vencido por el seco cli- tratarse de una variedad de jardinera, glauca, de una lla-
ma de Madrid, constituyendo, hasta la fecha, la ni- mativa tonalidad azulada. A primera vista pueden pasar
ca referencia existente de esta especie en Legans. perfectamente por piceas, pero si nos fijamos en sus
Otro tanto ocurre con el abeto blanco, del que s se pias, observaremos que de entre las escamas princi-
tiene constancia de al menos 1 ejemplar que malvive pales, redondeadas, salen otras alargadas, trfidas y
en un jardn privado, pero sin que exista ningn es- parecidas a la lengua de las serpientes, que es caracte-
pcimen en los espacios verdes pblicos. rstica exclusiva de esta especie.

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Gua Botnica de Legans 2010

Cedros

Cedro del Himalaya en el parque de la


Ermita de San Cristbal (Av. de Fuenlabra-
da). Ejemplar ya aoso que comienza a
adquirir el aspecto tpico de la madurez.
Con la edad, los cedros van perdiendo
el porte piramidal, el final de la copa se
va aplanando y cayendo y el ramaje se
dispone estratificadamente.

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Cedro del Himalaya, cedro llorn
Cedros rboles Urbanos
Pinceas

Cedrus deodara (Roxb. ex D. Don) G. Don Ficha. 04

Su nombre, deodara, significa en snscrito antiguo dedicado a Dios, y cierto es que su


magnfica estampa no deja indiferente al observador. El cedro del Himalaya es una confera
de hasta 60 m de altura, de tronco recto y copa cnica, ramas inclinadas hacia abajo y ramillas
colgantes que le dan un aspecto muy caracterstico y que le ha valido el sobrenombre de ce-
dro llorn. Con la edad pierde la gua terminal y su copa adquiere un aspecto de paraguas en
los ejemplares viejos. De entre los cedros peninsulares es el que tiene las acculas de mayor
longitud (2 a 5 cm), agrupadas en manojos y que duran en el rbol unos 2 aos. Sus pias,
erectas y de forma ovoide, se abren con la humedad y terminan por desarticularse durante la
dispersin de los cerca de 100 piones alados que portan en su interior.
Muy empleado como ornamental por su porte majestuoso, comparte este privilegio
con otras dos especies tambin muy comunes en nuestros parques, el cedro del Atlas (Ce-
drus atlantica (Endl.) Carriere) y el del Lbano (Cedrus libani A. Rich), diferencindose fundamen- Conos masculinos del
Cedro del Atlas.
talmente por la disposicin de sus ramas, la longitud de las acculas y el color de estas. El
primero, algo ms modesto en tamao llegando a alcanzar los 45 metros, presenta ramas en
disposicin horizontal o ligeramente ascendentes, acculas ms cortas (08 a 3 cm) y una to-
nalidad blanco azulada que le caracteriza a simple vista frente a las otras dos especies citadas.
Su estructura general es ms abierta y menos frondosa que la del llorn, diferencia tambin
claramente apreciable.
Tambin de accula corta es el cedro del Lbano, ms raro que los anteriores (nica-
mente contamos con 75 ejemplares en Legans) y que ondea en la bandera de este pas como
smbolo nacional. De caractersticas similares al del Atlas, se diferencia de l bsicamente por
el color de sus hojas, de un intenso verde oscuro. Las tres especies se hibridan entre si con
enorme facilidad en los viveros, por lo que a veces resulta difcil asignar un ejemplar a una
Cedro del Atlas.
especie concreta, mostrando con frecuencia todos los trnsitos posibles entre ellas. Disposicin de
rboles de gran longevidad, pueden llegar fcilmente a los 600 aos de edad. La ma- las acculas sobre
cortas ramas (braqui-
dera del cedro, resistente a la putrefaccin, facil de trabajar y con fuerte aroma a resina, es blastos, en terminolo-
utilizada en construccin, carpintera de lujo e industria naval por sus propiedades frente a ga botnica).
la humedad. Su empleo en los postes del tendido elctrico y en las traviesas del ferrocarril
ha formado parte de nuestros paisajes rurales hasta no hace muchas dcadas, pero quizs el
uso ms entraable, que seguramente todos recordamos de nuestra niez, sea la fabricacin
de lapiceros, hasta el punto de dar nombre a una conocida marca. Su esencia se emplea en
perfumera, y en la medicina tradicional para el tratamiento del catarro y la bronquitis debido
a sus propiedades antispticas, si bien actualmente est en desuso.

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Gua Botnica de Legans 2010

Cedros Un halo de misticismo ha rodeado siempre a los


cedros, siendo en el Egipto antiguo sus aceites un com-
ponente esencial del proceso de embalsamamiento y
su madera materia prima para la fabricacin de sarcfa-
gos. Se afirma tambin que el Templo y Palacio del Rey
Salomn se construyeron principalmente con madera
de cedro del Lbano y que la carpintera y estatua de Ar-
temisa en el famoso Templo de feso estaban hechos
del mismo material. Su resistencia ante la contamina-
cin atmosfrica hace de ellos especies muy aprecia-
das en jardinera urbana, y as contamos en nuestro
municipio con una importante poblacin que pasa de
los 900 ejemplares. Algunos pies majestuosos habitan
en el Parque de los Olivos y en los jardines de la Ermita
Cedro del Lbano.
Calle Pedro Alvarado. de San Cristbal.

Cedro del Himalaya. Parroquia de Vereda de los Estudiantes. Cedro del Atlas. Parque de la Chopera

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Pino carrasco, pino de Alepo, pino blanquillo
Pinos rboles Urbanos
Pinceas

Pinus halepensis Mill Ficha. 05


.
Cuanto le debemos a este arbolillo, pues an siendo el menos robusto de nuestros pinos
es sin embargo el ms mediterrneo de todos. Especialista en terrenos pobres y esquelticos, de
amplia insolacin y altas temperaturas estivales, resiste la sequa ms que la mayora de nues-
tras especies arbreas, salvando de una total deforestacin a amplios territorios de la
Espaa ms xrica. Habitante caracterstico de colinas y laderas secas y soleadas del
Levante y sureste peninsular, sus dominios se extienden desde el nivel del mar hasta
ms all de los 1.000 m de altitud, llegando en ocasiones a los 1.600 en algunas sierras
andaluzas. Es por ello especie de gran inters para la recuperacin de territorios de-
gradados, sumando actualmente cerca de 400.000 hectreas las repobladas con pino
carrasco. No aguanta bien, sin embargo, la helada, enrarecindose progresivamente
sus formaciones a medida que nos adentramos hacia el interior de la Pennsula.
rbol de talla media cuyo tamao mximo ronda los 20 m de altura, de tronco
recto a menudo tortuoso y corteza cenicienta ( pino blanquillo ), que se resquebraja y
vuelve pardo rojiza con la edad. Dado los lugares que habita, este tono blanquecino constituye Sus pias pedun-
culadas son el
una adaptacin ante la abundante insolacin a que se ve sometido. La copa es poco densa e irre- rasgo ms
gular y del extremo de las ramillas nacen penachos de acculas dispuestas en grupos de a dos, finas caracterstico de
esta especie de
y flexibles. Los conos masculinos, como en todos los pinos, se agrupan en espigas amarillentas al pino.
final de las ramillas, mientras que los femeninos aparecen intercalados a lo largo de estas. Son
las pias el carcter ms diferenciador del pino carrasco pues es el nico en que son peduncula-
das, situadas al final de grueso y patente rabillo. De forma cnica y alargada, maduran al final del
segundo verano, liberando en la primavera siguiente multitud de pequeos piones largamente
alados. A diferencia de otros pinos, no caen del rbol una vez se ha producido la diseminacin de
las semillas, sino que permanecen en l durante varios aos, dndole un aspecto muy caracters-
tico, siempre cuajado de innumerables pias viejas y reconocible aun en la distancia.
Especie poco longeva y de crecimiento relativamente rpido, raramente llega a sobrepasar
la edad de 200 aos. Su madera es de calidad media, pero dado el poco dimetro del tronco
y lo a menudo tortuoso de este, su aprovechamiento es difcil, siendo empleado bsicamente
para traviesas del ferrocarril, embalajes y pequeas piezas de carpintera. Produce, sin embargo,
abundante resina siendo despus del pino martimo el que con mayor frecuencia se sangra para
la elaboracin de trementina. La corteza es rica en taninos y tiene utilidad en la industria del
curtido de cueros por este motivo. Aparte de su gran importancia forestal, es apreciado tambin
en jardinera por su crecimiento rpido, ocupando en Legans el puesto nmero 13 en cuanto a
nmero de ejemplares, que ronda aproximadamente los 1.000.

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Gua Botnica de Legans 2010

Pino carrasco. El nombre de Pinus halepensis le viene de Alepo, ciudad de Siria que consti-
tuy un importante centro comercial en la antigedad y donde abundaban los
bosques de esta singular especie

Abundante en nuestra
ciudad, no es difcil toparse
con algn ejemplar de pino
carrasco. En la imagen,
patio de recreo de la Ciudad
Escuela Muchachos.

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Pino pionero, pino doncel
Pinos rboles Urbanos
Pinceas

Pinus pinea L. Ficha. 06

Despus del anterior es el pino ms resistente a la sequa de entre los ibricos. Compo-
nente del paisaje harto conocido, su copa aparasolada que le da aspecto de sombrilla y su porte
elevado y recto hacen que destaque desde la lejana sobre las llanuras del interior peninsular. Al
igual que el pino carrasco, prefiere los climas clidos siendo poco amigo de las heladas fuertes
y continuas, y suelos frescos, profundos y sueltos tirando a arenosos, lo que le convierte en un
buen fijador de dunas, incluso las costeras, por el potente sistema radicular que posee.
rbol alto y esbelto de hasta 30 m, con corteza muy gruesa y corchosa que protege el
interior de los incendios a los que es tan propenso, recuperndose con facilidad tras estos
episodios. Las acculas nacen en grupos de dos, de color verde intenso, rgidas y algo pun-
zantes, tienen una longitud entre 10 y 20 cm.
Las pias son grandes y globosas, las de mayor tamao entre los pinos (8-14 cm. de
largo por 7-10 de ancho), normalmente solitarias, sentadas e intercaladas a lo largo de la
rama, y maduran al tercer ao liberando las semillas en la primavera del cuarto. Cada escama
porta dos grandes piones de 15-20 mm., de color pardo a negruzcos, con un ala muy pe- Conos masculinos, al
quea, estrecha y fcilmente desprendible, caracteres ambos que indican el abandono de la final de las ramillas
nuevas.
dispersin por el viento en esta especie, a favor de la diseminacin mediada por animales
(ardillas, roedores, aves,).
El nombre Pinus procede del latn y viene a significar montaa, roca, quizs aludiendo a
la facilidad de algunas de estas especies para vivir entre peascos. El especfico pinea se refiere
directamente a sus pias, dejando claro que no solo son las de mayor tamao del gnero sino
que adems sus piones son comestibles. Muy utilizados estos en repostera e infinidad de
guisos y salsas, quin no conoce las exquisitas morcillas de piones? En medicina popular
se usaron como remedio contra la tos y enfermedades del pecho por sus propiedades bal-
smicas, e incluso se les lleg a considerar afrodisiacos. Su corteza es rica en taninos, siendo
utilizada en Castilla como curtiente, y su madera es de buena calidad, difcil de trabajar pero
muy resistente a la humedad por lo que tradicionalmente se ha utilizado en la fabricacin de
Pia madura y
vigas, carpintera e incluso pequeas embarcaciones en Andaluca. abierta.
Es frecuente encontrarle compartiendo espacios con el pino resinero, tambin apodado
martimo o rodeno, Pinus pinaster Sol. in Aiton, el que ocupa mayor extensin en la Pennsula
gracias a la profusa utilizacin para repoblaciones forestales que se hizo de l durante el siglo
pasado, promovidas principalmente por el ya desaparecido ICONA. El buen aprovechamien-
to comercial de este pino en cuanto a su madera y, sobre todo, su resina de la que se extrae
la esencia de trementina, propici el que fueran sustituidas amplias zonas de encinar y ro-

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Gua Botnica de Legans 2010

Pino pionero

Formacin de pino pionero en la Avenida del Dos de Mayo, junto al Caballo de Agua.

bledal por pinares de pino rodeno. Sin embargo, en la mucho ms alargadas y agudas, y por sus acculas, muy
competencia ecolgica con la encina el pino presenta grandes, gruesas y recias, de 10 a 27 cm. de largo por
una desventaja: sus semillas necesitan mucha luz para 2-2,5 mm. de ancho, todo un record para la generali-
germinar, mientras que las bellotas no. As, a medida dad de los pinos.
que va formndose un estrato arbustivo de encinas En argot deportivo, el pino pionero ostenta ac-
jvenes que impiden la llegada de la luz al suelo, el tualmente la medalla de bronce en cuanto a nmero de
pino ve mermada su capacidad reproductora, y segn ejemplares en Legans, con casi 4.400 individuos, so-
van desapareciendo los ejemplares viejos el encinar va lamente aventajado por el pltano de sombra y el olmo
poco a poco reconquistando los que antao fueron sus siberiano.
territorios. Se distingue el pino resinero de su parien- No corre igual suerte su primo hermano, el resi-
te el pionero, sobre todo por la forma de sus pias, nero, que no llega a alcanzar la cincuentena.

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Ciprsdelos Pantanos
Ciprs de los pantanos, ciprs calvo
rboles Urbanos
Taxodiceas

Taxodium distichum (L.) Rich Ficha. 07

Su imagen evoca los aromas de aquellos pantanos de Florida que tantas ve-
ces hemos visto en las pelculas, plagados de caimanes y otras alimaas, y excita
mis recuerdos de esas tardes tranquilas de la niez frente al televisor, con aquella
serie de dibujos animados de Hanna Barbera, El Lagarto Juancho, que segura-
mente conocern aquellos lectores que, como yo, ya no cumplen los 40. Y es que
esta especie, originaria de las zonas pantanosas del sureste de Estados Unidos que
es capaz de vivir en suelos totalmente encharcados, proporciona un matiz extico a
los estanques de algunos de nuestros parques, y aunque no abundante en el muni-
cipio (apenas 18 ejemplares) su procedencia y particular estilo de vida merecen que
nos detengamos un momento a hablar de ella.
De entrada, es una de las pocas conferas caducifolias, que pierde la hoja du-
rante el invierno quedando sus ramas despobladas y tristes en espera del cercano Detalles de pia joven
y ramilla con hojas.
sol primaveral, cubrindose entonces de nuevo de un tenue manto verde claro. Es
precisamente esta caracterstica la que le ha valido el sobrenombre de ciprs calvo.
Las acculas planas, blandas, lineares y terminadas en punta, se disponen en dos
hileras sobre delgadas ramillas que caen junto con las hojas en el otoo. De as-
pecto parecido a las del tejo, su nombre cientfico hace alusin justamente a estos
dos aspectos, Taxodium de Taxus, tejo, y eidos, semejanza, y distichum, dispuesto en
dos filas. El tronco es columnar, abombado en la base con la edad, y de las races
principales parten unas protuberancias que pueden llegar a sobresalir por encima
de la superficie del agua, denominadas neumatforos y cuya funcin es suminis-
trar el oxigeno necesario para la respiracin de las races, teniendo en cuenta que
estas frecuentemente se hallan sumergidas. Las pias, globosas, parecidas a las del
ciprs y de 1 a 3,5 cm de largo, se desarman en la madurez liberando un par de se-
millas no aladas por escama.
De crecimiento rpido y notable longevidad llegando a ser milenario, puede
alcanzar alturas de hasta 50 m, si bien todos los ejemplares leganenses son muy
jvenes y de poco porte. Espectaculares son los ejemplares que crecen en el estan-
que del Palacio de Cristal del Retiro, en la cercana ciudad de Madrid, recogidos en
el Catlogo de Especies Singulares de la Comunidad.
Su madera es ligera y de buena calidad, de color rojo oscuro y muy utilizada
en Estados Unidos en la construccin de buques y botes, es adems una de las me-
jores para la fabricacin de tanques y toneles.

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Gua Botnica de Legans 2010

Ciprs de los pantanos

Un joven pariente de casi 380 aos

En los jardines del Parterre, frente al Casn del


Buen Retiro entrando por la puerta de Felipe IV (calle
Alfonso XII), crece un vetusto pariente del ciprs cal-
vo, un solitario ejemplar de ahuehuete (Taxodium mu-
cronatum), plantado hacia el ao 1632 y del que se dice
que es el ser vivo ms viejo de la capital. Cuenta de l la
leyenda que durante la Guerra de la Independencia las
tropas napolenicas instalaron, en la horquilla de sus
ramas bajas, una pieza de artillera para la defensa de
ese enclave, hecho este que le salvo la vida dado que
el resto de sus coetneos fueron inmisericordemente
talados cuando los franceses instalaron en El Retiro su
cuartel general. Un ahuehuete (nombre que proce-
de del mejicano y que significa el viejo que vive en el
agua) an ms longevo se conserva en Santa Mara de
Tule, en Oaxaca, con una circunferencia de tronco de 35
m y al que se le calcula una edad de 2000 aos.

Arriba:
Ejemplar de corta edad, pero ya con un cierto porte.
Lago del Parque de la Hispanidad.

Abajo:
Ejemplar joven. Av Juan Carlos I
( jardines de Trabenco).

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Ariznica, ciprs azul
Ariznica rboles Urbanos
Cupresceas

Cupressus arizonica Greene. Ficha. 08

rbol perennifolio, que alcanza los 20 m de altura, con porte pi-


ramidal o cnico y bastante fcil de distinguir desde la distancia por su
follaje grisceo azulado muy caracterstico. La corteza es lisa, de un color
pardo rojizo y se desprende en lminas delgadas de aspecto papirceo.
Las hojas son escamosas, muy similares a las del ciprs comn, pero con
unas glndulas resinosas en su envs que desprenden un fuerte y carac-
terstico olor, algo desagradable, cuando se estrujan. Sus pias tambin
son muy semejantes, salvo por su tonalidad azulada, su menor tamao
(20-30 mm) y un nmero de escamas entre 6 y 8 (raramente 10) que en
ocasiones presentan un pequeo saliente. Junto con el color de su follaje
y el aspecto de su corteza, constituyen estas las caractersticas diferencia-
les ms sobresalientes respecto al ciprs comn.
De origen americano, procede del suroeste de Estados Unidos
y norte de Mjico, en altitudes entre los 1.000-2.200 m y es propio de
montaas secas.
Utilizado en ocasiones como especie repobladora, y sirva como
ejemplo la Serrana de Despeaperros, su uso ms comn es el ornamen-
tal, especialmente para setos, por la vistosidad de su colorido. En medici-
na tiene una importancia relativa, ms que nada debido a su reciente in-
troduccin, pero s se le considera responsable de algunas de las alergias
Detalles de la corteza del ciprs de
respiratorias al polen. Arizona. y del fruto.
El nombre de Cupressus parece proceder, segn algunos autores, del griego
Kypros, Chipre, isla donde crecen abundantemente los cipreses. Segn otros, hara
referencia a Kyparissos, hijo de Telefo y convertido por Apolo en ciprs al no poder
consolarlo de haber dado muerte a su ciervo predilecto. Tambin es probable que
el nombre proceda de la raz semtica Kper, resina.
Legans cuenta con una poblacin que sobrepasa los 500 ejemplares, y es
frecuente encontrarlo tanto en su forma arbrea como conformando setos. Dos
ejemplares de tamao respetable pueden observarse en el Parque de la Chopera,
dentro del recinto del kiosco, y en uno de los laterales de los juzgados, en la plaza
de la Comunidad de Madrid (Mercacentro).

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Gua Botnica de Legans 2010

Ariznica. Ciprs azul.

Derecha: Ejemplar de ariznica de buen porte. Av. del Conde de Barcelona,


barrio de Valdepelayos

Abajo: Composicin con ariznicas recortadas en bola y ciprs comn


(cilndrico y seto del fondo). Parque Central.

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Ciprs comn
Cipreses rboles Urbanos
Cupresceas

Cupressus sempervirens L. Ficha. 09

Ya su nombre nos lo anuncia, sempervirens, el siempre verde. rbol de hoja perenne


que llega a alcanzar los 30 m de altura, su tronco es recto y con corteza pardo griscea de
aspecto fibroso. El porte es variable, pudiendo adquirir una forma piramidal cuando las
ramas son ms o menos horizontales, o columnar, siendo este el caso ms frecuente, con
ramas erguidas y apretadas contra el tronco. Hojas en forma de escama, de reducido ta-
mao, plegadas sobre las ramillas ocultando estas y dispuestas en cuatro filas imbricadas
al modo de las tejas de un tejado, dando al conjunto un aspecto cilndrico. Su color verde
oscuro y su porte estirado le dan un aspecto serio y seorial, como si permanentemente
meditabundo observara desde sus alturas el devenir de la ciudad, impasible el ademn.
Especie monoica pero de flores unisexuales que aparecen en la terminacin de las
ramillas, las masculinas se agrupan en pequeos conos cilndricos y amarillentos, mien- Ciprs de Leyland.
tras que las femeninas se transforman en pias globosas de 25 a 40 mm que maduran al Parque del Lago,
Vereda de los Estudiantes.
ao siguiente. De aspecto leoso y color pardo grisceo con tintes dorados en la ma-
durez, estn compuestas por entre 8 y 14 escamas poligonales en forma de clavo (este
carcter se aprecia solo una vez que se abren), enfrentadas por parejas.
Especie de gran longevidad, que puede sobrepasar los 500 aos, se ha difundido
mucho como ornamental, especialmente en monasterios, iglesias y cementerios, como
smbolo de la muerte, resurreccin e inmortalidad, hecho que le ha valido el sobrenom-
bre de rbol de la muerte.Gran renombre tiene el conocido como ciprs de Silos, que so-
brepasa la centena y que se alza en el centro del claustro, como ordenando toda la vida
monacal cotidiana.
Pias de ciprs comn.
Su madera es muy apreciada desde la antigedad, por ser imputrescible, muy resis-
tente a la humedad, aromtica y de enorme duracin. Junto con el cedro, se ha utilizado Ciprs de Monterrey (pias).
en nuestro pas para los postes del tendido elctrico y de telefona y comparte la leyenda
de haber formado parte del Templo de Salomn. Apreciado tambin en la ingeniera na-
val, se dice que en la construccin del Arca de Noe se us, entre otras, la madera de esta
especie as como en la de gran parte de la flota turca. Se le atribuye todo un elenco de
cualidades medicinales, y de sus hojas y madera se extrae un aceite esencial utilizado en
medicina tradicional para el tratamiento de trastornos de la circulacin, varices y hemo-
rroides por ejemplo, y para detener todo tipo de flujos (diarreas, incontinencia urinaria),
por su gran riqueza en taninos. El cocimiento,usado en gargarismos, frena el sangrado
de las encas y su esencia, mezclada con agua hirviendo produce vapores que mitigan la
tos convulsiva.

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Gua Botnica de Legans 2010

Ciprs comn Izquierda:


El ciprs de
Santo Domingo de Silos
Abajo izq:
bside de El Salvador.
Ni tan famosos ni tan
viejos como el de Silos, pero
nuestros,

Centro:
El ciprs de la calle San
Nicols, en la esquina con
la Avenida de la Mancha.
Ronda los 15 m. de altura.

Parque de La Chopera

Comparativa del dimetro del


ejemplar del centro

Ejemplares de esta especie encontramos por do- de California y cuyas hojas desprenden un agradable
quier sin dificultad en cualquiera de nuestras calles y aroma a limn al frotarlas. Su nombre macrocarpa Hace
jardines, contando Legans con una poblacin de ms referencia al mayor tamao de sus pias que adems
de 1.500 pies. Los mejores ejemplares se encuentran, son de un color pardo rojizo y tienen menos escamas,
lgicamente, en el antiguo cementerio de Butarque, lo que le diferencia claramente del ciprs comn.
pero para aquellos que opinen que ya habr tiempo de Como colofn de nuestro particular museo de ra-
frecuentar el camposanto, recomendarles un ejemplar rezas, contamos con 126 ejemplares de Cupressocyparis x
muy longevo situado en la confluencia de la Av. de la leylandii (A. B. Jaks.) M. L. Green., o ciprs de Leyland, de ori-
Mancha con la calle San Nicols. Parecido, aunque bas- gen hbrido obtenido por el cruce artificial entre el Cha-
tante escaso en nuestro municipio, es el ciprs de Mon- maecyparis nootkatensis y el ciprs de Monterrey, del que ha
terrey, Cupressus macrocarpa Hartw. ex Gordon, procedente heredado el tamao y aspecto de sus pias.

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Ciprs de Lawson, cedro de Oregn
Cipreses rboles Urbanos
Cupresceas

Chamaecyparis lawsoniana (A. Murray)Parl. Ficha. 10

Especie muy longeva, que vive como media en-


tre 300 y 350 aos pudiendo llegar a los 500, se trata
de una confera de gran tamao que en estado silvestre
alcanza alturas de hasta 60 m. Procedente de Estados
Unidos, donde ocupa un rea limitada entre el suroeste
de Oregn y el noroeste de California, su rpido creci-
miento y la facilidad para la reproduccin por semilla
o esqueje la han hecho muy apreciada en jardinera,
siendo tambin excelente para repoblaciones.
Porte cnico con tronco recto y grueso, de cor-
teza agrietada color pardo y ramificacin algo caediza,
presenta ramillas aplanadas que parece hubieran sido
prensadas adrede. Las hojas, escamosas como en la
mayora de las Cupresceas, tienen una tonalidad ver-
de amarillenta que le da un color muy caracterstico a
toda la planta (al menos en las variedades ms emplea-
das como ornamentales), de forma que es posible dis-
tinguirla a distancia por sus matices dorados, y poseen
glndulas resinosas que desprenden un olor agradable.
Las pias son esfricas, pequeas (entre 7 y 10 mm), con
entre 8-10 escamas provistas de una pequea punta en
la cara exterior y parecen miniaturas de las del ciprs.
Se disponen en grupos en el extremo de las ramillas, si
bien no es frecuente hallar ejemplares fructificados qui-
zs debido a la juventud de los que, por regla general,
encontramos en nuestros parques y jardines. En Lega-
ns no llegan a 70 los especimenes censados, pero no es
raro toparse con alguno en nuestros paseos por la ciu-
dad. La fotografa de la derecha, por ejemplo, fue toma-
da en la Avenida de Alemania frente al Pabelln Europa.
El nombre de Chamaecyparis procede del griego
chamae, pequeo,enano y kyparissos, ciprs, siendo as
bautizado en su momento por el desconocimiento

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Gua Botnica de Legans 2010

Cipres de Lawson
del gran tamao que poda alcanzar esta
especie en su lugar de origen, ya que en
Europa solo haba ejemplares de peque-
a estatura. El nombre especfico est
dedicado por el autor de la especie, A.
Murray, a los Lawson de Edimburgo, los
primeros en recibir semillas de esta plan-
ta en 1854. Su madera es de grano fino,
tenaz, elstica y de agradable aroma, f-
cil de trabajar y pulir dando un acabado
muy bueno. Resiste bien la putrefaccin,
siendo apreciada en la construccin de
buques y botes, as como en carpintera,
traviesas del ferrocarril y en la industria
aeronutica. No posee cualidades me-
dicinales conocidas, resultando, por el
contrario, todas las partes de la planta
algo txicas.
Tambin es utilizado en jardine-
ra el Chamaecyparis obtusa (Siebold & Zucc.)
Ende. o ciprs hinoki de origen japons,
sobre todo para bonsis, pero de poco
xito como ornamental. De hecho, Le-
gans cuenta nicamente con 6 ejem-
plares de esta especie.

Arriba:
Detalle de las pias y ramas del ejemplar inferior.

Izquierda:
Ciprs de Lawson en el Parque de la Hispanidad.

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Tuya, rbol de la vida
Tuya rboles Urbanos
Cupresceas

Platycladus orientalis (L.) Franco


Ficha. 11
(= Thuja orientalis L.,= Biota orientalis (L.) Endl.)

Arbusto o rbol de pequea talla de un mximo de 15 m, con copa grande y columnar


o, frecuentemente, piramidal, de color verde oscuro. Tronco grueso con corteza resque-
brajada del que brotan ramas recurvadas, colgantes y muy amplias. Las ramillas se disponen
en un solo plano, quedando el eje oculto por las hojas, escamosas y pequeas, opuestas 2
a 2 e imbricadas al modo de las escamas de un pez como en la mayora de las Cupresceas.
Las pias son ovoideas, de 1 a 1,3 cm de largo, con 6-8 escamas alargadas y desiguales que
portan en el extremo un apndice en forma de gancho, y persistentes sobre el rbol du-
rante meses. De aspecto caracterstico sobre todo cuando maduras, se abren a partir del
punto de insercin con el rabillo como si de una flor se tratara, liberando de 1 a 3 semillas
angulosas no aladas. Estos dos elementos, pias y semillas, permiten identificar muy cla-
ramente a esta frente a otras tuyas y han sido el origen de una antigua polmica acerca de su
posicin taxonmica. Segn Gaussen y algunos otros autores, el hecho de que las semillas
carezcan de ala, al contrario de las dems tuyas en que s tienen, es motivo suficiente para
separarla del gnero Thuja y crear uno nuevo exclusivo para ella. As, aunque la denomina-
cin ms frecuente en la bibliografa sigue siendo Thuja orientalis, el CSIC especifica como
Platycladus orientalis.
oficial el nombre de Platycladus orientalis (Flora Ibrica, vol. I, pag. 179), trmino formado Pias maduras.
por las races griegas Plats, extendido o aplanado, y kldos, rama, en clara alusin al aspecto
de su follaje. El nombre vulgar ms antiguo con el que tambin se le conoce, el rbol de la
vida, dio pie a otro de los intentos de reubicar a esta especie, y as el trmino Biota proviene
del griego bios, vida. Y de procedencia griega es, asimismo, Thuja que derivara, segn unos
autores de thyon, resina, y segn otros de thia, cedro y en general cualquier rbol oloroso.
En lo que s hay un acuerdo general es en cuanto al especfico orientalis, ya que su hbitat
natural se extiende desde el noroeste de China y Mongolia hasta Corea.
Bajo la denominacin Tuya se utilizan en jardinera otras dos especies, si bien con
menor predicamento que la anterior. Thuja occidentalis L. se distingue por sus pias algo
ms pequeas compuestas por 8-12 escamas planas, delgadas y sin el apndice antes
comentado, dispuestas de forma parecida a un cogollo. Es un rbol aromtico y sus
ramillas aplastadas desprenden un olor que recuerda al de las manzanas. Es difcil de lo-
calizar ya que Legans solo cuenta con algo menos de 40 ejemplares, frente a los 350 de
Platycladus orientalis. Respecto a la tercera especie, Thuja plicata L. o tuya gigante originaria
de Norteamrica, que puede llegar a alcanzar alturas de 60 m, nos limitaremos simple-
mente a referenciarla pues solo se conoce un nico ejemplar joven en nuestro municipio
y su aspecto es muy semejante a T. occidentalis.

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Gua Botnica de Legans 2010

Tuya Las ramas jvenes de la tuyas se emplean en me-


dicina tradicional como astringente, estimulante y en
los trastornos menstruales, debido a su contenido en
tuyona. Sin embargo, tomado en exceso este principio
resulta altamente txico, por lo que se recomienda se-
guir siempre las instrucciones de un experto. La tuyona
presenta tambin efectos antivesicantes y se ha usado
para quitar las verrugas. La madera es blanda, fcil de
trabajar, ligera y muy resistente a la putrefaccin y de
ella se extraen las tuyaplicinas, compuestos con activi-
dad antibitica y antifngica.
Para terminar, se da la paradoja de que el rbol
de la vida se utiliza con frecuencia en la fabricacin de
atades.
Aspecto aplanado de las ramillas de P. orientalis

Abajo: Tuyas en los jardines del Museo de Escultura.

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rbol de las tulipas,
rbol de las Tulipas rboles Urbanos
Magnoliceas

tulipero de Virginia, liriodendro


Ficha. 12
Liriodendron tulipifera L.

rbol caducifolio de porte ovalado cuando adulto, que puede alcanzar los 35 m de altura. posiblemente lo
ms caracterstico de esta especie sean sus hojas por lo singular de su forma, que recuerda la silueta de la cara de
un gato. De un color verde intenso durante la primavera y el verano, se tornan en otoo en un tono amarillo de
gran valor esttico. Las flores, de gran tamao, olorosas y de color amarillo verdoso y con la base de los ptalos
anaranjados, .se parecen mucho a los tulipanes. Su nombre Liriodendron, de hecho, proviene del griego lerion azu-
cena y dndron, rbol.

Liriodendron tulipifera: Detalle de las hojas y las flores.

Aunque posee algunas propiedades medicinales, se recomienda utilizarlo con suma precaucin pues toda
la planta es muy txica, y por supuesto no por inexpertos. La corteza y la madera contienen dos principios acti-
vos, glaucina y liriodenina, con capacidad para provocar reacciones alrgicas cutneas. De la corteza interna de la raz
se extrae un estimulante cardiaco y un tnico para el reumatismo y la dispepsia.
La madera es de una calidad apreciable, flexible, aunque de utilizacin local estando en algunos pases muy
cotizada para construccin de muebles y chapas. Como rbol de jardinera posee unas cualidades ornamentales
destacables, pero no resiste bien la contaminacin, hecho que conlleva el que no sea muy frecuente de encontrar
en vas urbanas y que su uso se restrinja, en muchos casos, a parques perifricos. Tal es el caso de nuestro munici-
pio, que cuenta nicamente con 26 ejemplares y el mayor agrupamiento de esta especie se sita en el Parque de la
Hispanidad, ya a las afueras de la ciudad.

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Gua Botnica de Legans 2010

rbol de las Tulipas

Parece o no la cara de un gato? Uno de los ejemplares inferiores.

Alineacin de lirodendros en el Parque de la Hispanidad.

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Magnolio
Magnolio rboles Urbanos
Magnoliceas

Magnolia grandiflora L. Ficha. 13

El magnolio es un rbol robusto de bello follaje siempreverde, con porte aovado


o cnico y que puede alcanzar hasta 25-30 m de altura. Tronco derecho, ramificado
desde cerca de la base, corteza griscea casi lisa y ramillas jvenes de color rojizo. Las
hojas son anchamente elpticas, muy coriceas y de considerable tamao, entre 12 y
25 cm de largo. De color verde intenso, lustrosas y brillantes por el haz, su envs es
muy caracterstico, cubierto de una borra aterciopelada de aspecto herrumbroso que
se pierde con la edad y un nervio central muy marcado. Flores muy grandes y vistosas
que pueden llegar a medir 20-30 cm de dimetro en algunas variedades, de ptalos
carnosos con tonalidad blanco crema y un agradable aroma dulce con toques de li-
mn. El fruto, ovoideo y que parece una pequea pia de pltanos, madura en otoo,
liberando numerosas semillas de color rojo fuerte, de un atractivo engaoso pues se
dice de ellas que son venenosas, y que quedan colgando por un fino hilillo como re-
clamo para las aves migratorias. Esta especie ha desarrollado una curiosa estrategia de
polinizacin, consistente en atraer con su aroma a los insectos que, prometindose un
abundante banquete de nctar, terminan posndose sobre la flor. Es entonces cuando
cierra sus ptalos interiores atrapando dentro al incauto que queda as prisionero hasta
que maduran los estambres y la planta se asegura que haya quedado bien impregnado
de polen. Flor y fruto del magnolio.
En este momento vuelve abrir de nuevo la jaula liberando al perplejo insecto
que, sin saberlo, propagar el esperma de su captora de flor en flor.
Su nombre est dedicado a Pierre Magnol (1638-1715), director del Jardn Botni-
co de Montpellier y creador del concepto moderno de familia en botnica. La madera
es de calidad media, emplendose en ebanistera en sus lugares de origen. No se le
conocen, por lo dems, otras propiedades destacables.
Las Magnoliceas es una de las familias ms primitivas de plantas con flores, que
datan del Cretcico medio (unos 95 millones de aos), quedando relegadas en la ac-
tualidad a un rea que abarca desde el sureste de Norteamrica hasta Brasil. Muy apre-
ciado como ornamental debido a su belleza, necesita espacios amplios debido al gran
desarrollo que alcanza su sistema radicular. Esto limita en cierto modo su difusin en
jardines, contando Legans con una poblacin modesta de unos 70 ejemplares. Zarza-
quemada, en las calles de La Sagra y Avenida de Europa (frente al polideportivo), posee
algunos de los ejemplares de magnolio ms desarrollados y aosos del municipio, que
resultan espectaculares sobre todo en floracin a finales de mayo y junio.

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Gua Botnica 2010

Magnolio

Imagen tomada en
la Avda. de Europa

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Laurel
Laurel rboles Urbanos
Laurceas

Laurus nobilis L. Ficha. 14

Laurus nobilis, el noble laurel, la aristocracia del reino vegetal a pesar de no ser un rbol majestuoso sino ms
bien modesto que no suele sobrepasar los 10 m, y de porte arbustivo ms que arbreo. Por no se sabe qu avatares
del destino el laurel ha estado desde antiguo asociado a las victorias en la guerra y el deporte, gloria de los csares y
sabidura de los poetas. Metfora sobre metfora,dormirse en los laureles, que apunta el refranero, es sinnimo
de emborracharse de xito y tal vez como antdoto, segn cuentan las leyen-
das, tras la figura del cesar sola situarse un filsofo que a la par que sostena
sobre su cabeza la corona de laurel repeta incesantemente: No olvides que
solo eres un hombre.
De copa densa y el tronco recto, de corteza lisa y severa tonalidad gris-
cea. Hojas rgidas y coriceas, con el margen liso o en ocasiones ligeramente
ondulado, y en forma de hierro de lanza. Lustrosas en el haz y algo ms p-
lidas en el envs, de un color verde solemne que tiende a alimentar an ms
su leyenda, desprenden al partirlas ese olor intenso, agradable y tan incon-
fundible. Los sexos estn separados en plantas distintas, que en primavera se
cubren de pequeas flores amarillentas. El fruto es carnoso, de unos 10-15
mm, negruzco-violceo en la madurez y parecido a una aceituna.
Cultivada frecuentemente como ornamental, su uso culinario es el ms
Detalle de las hojas y flores masculinas.
comn para aromatizar estofados y guisos de todo tipo. Contiene una peque-
a proporcin de cido cianhdrico, por lo que no se debe abusar en exceso de ella dado que puede llegar a resultar
txica. A dosis normales es un buen tnico estomacal y facilita las digestiones. Sus frutos macerados en vino tinto
junto con bayas de enebro y tomando una copita de este licor despus de las comidas, provocan la bajada de la
regla en casos de dificultad para menstruar. Asimismo, de estos se obtiene una manteca empleada en veterinaria
para combatir los parsitos, y su esencia aplicada en forma de pomada se ha recomendado en el reumatismo. Su
madera, a pesar de ser dura y bastante pesada, no suele utilizarse debido a su escasez.
Planta conocida desde antiguo, el nombre Laurus parece derivar del celta lawr o blawr, verde, en clara alusin
a su follaje. En la antigedad estaba consagrado a Apolo y cuenta la mitologa que la ninfa Daphne, perseguida por
este, fue convertida por su padre en laurel para as poder escapar al acoso del dios. Los romanos crean que el laurel
no poda ser tocado por los rayos y se cuenta que el emperador Tiberio Csar tena siempre cerca una corona hecha
con este y de la echaba mano en cuanto oa el menor trueno.
Soporta muy bien la poda, hecho que permite moldearlo en formas caprichosas y que sea utilizado con mu-
cha frecuencia en la separacin de los carriles de circulacin de las avenidas anchas. Si bien este es uno de los
principales usos de los 210 ejemplares inventariados que crecen en Legans, no es raro encontrar alguno de porte
arbreo salpicando nuestros parques y jardines.

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Gua Botnica 2010 Arbolado de Legans

Laurel

Ejemplar macho florecido, de porte arbustivo. Pareja de laureles de buen porte, en la esquina de las calles
Avenida de Gibraltar. Pedroches y Mayorazgo.

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Pltano de sombra, sicmoro
Platanus hispanica Mill. ex Mnchh.
Pltano Platanceas

Ficha. 15
(= Platanus x hybrida Brot.)

Hbrido entre el Platanus orientalis y el P. occidentalis, es sin duda uno de los ele-
mentos del paisaje urbano ms caracterstico de cualquiera de nuestras ciudades. Preci-
samente uno de los nombres cientficos utilizados, P. hybrida, hace referencia a este origen
mestizo. Cabe sealar en este aspecto de su denominacin que no ha estado exento de
polmica, y en la bibliografa, dependiendo del autor, lo encontramos tanto con el nombre
hybrida como con el de hispanica. Nosotros hemos optado por este segundo, ya que es el
aceptado por el CSIC (Flora ibrica, vol. 2, pag. 3 a 5) y por tanto el oficial para nuestro pas,
adems de ser anterior, 1770 frente a 1804 del trmino hybrida.
Es un rbol caducifolio, robusto, que puede llegar a los 40 m de talla y con tronco
recto de corteza lisa, que se desprende en grandes placas redondeadas dejando al descu-
bierto la nueva corteza, de tonalidad ms clara. Esto le da un aspecto muy caracterstico,
semejante a la tela de camuflaje, que hace inconfundible desde lejos a sus especimenes.
De copa amplia y redondeada, la densa y agradable sombra que genera, de gozoso disfrute
en la poca estival, es una de las cualidades que le hacen tan aprecia-
do en jardinera urbana. Hojas grandes sobre peciolos largos, de forma
palmeada, con 3-7 lbulos desiguales agudos y profundos que alcanzan
como mximo hasta la mitad de la lmina, de tonalidad ms clara por su
cara inferior y con algo de pubescencia. Flores unisexuales, masculinas
o femeninas pero ambas presentes en la misma planta, que aparecen al
tiempo que las hojas. Son minsculas y se agrupan en altsimo nmero
formando unas bolas colgantes sobre largos rabos, tambin muy carac-
tersticas de la especie sobre todo cuando maduran los frutillos. Estos
se desprenden en invierno y presentan un penacho de pelos en su parte
inferior que ayudan a su dispersin por el viento, pero que en humanos
puede causar irritacin en garganta y ojos.
El trmino pltanos aparece ya referenciado por Teofrasto y Dioscrides y podra pro-
ceder del griego platys, ancho, como posible alusin a la forma de sus hojas o la amplitud
de su copa. Madera dura y resistente, parecida a la de haya pero ms ligera, se utiliza prin-
cipalmente para chapas de revestimiento y mangos de herramientas, teniendo tambin
aplicacin en carpintera, ebanistera y construccin . De rpido crecimiento, soporta bien
las podas y la polucin de las ciudades y es fcil de modelar, apto para emparrados por la
facilidad con se sueldan las ramas de rboles vecinos. La Plaza de la Fuente Honda es un
claro ejemplo de estos emparrados y frente al Hospital en la Avenida de Orellana, pueden

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Gua Botnica de Legans 2010

Pltano de sombra contemplarse curiosas formas de crecimiento en


candelabro. Recomendamos preferiblemente el
invierno a fin de evitar la interferencia de las ho-
jas en la observacin. En nuestras calles y parques
medran casi 10.100 pltanos, siendo con diferen-
cia la especie ms abundante en nuestro munici-
pio. Como curiosidad, tambin contamos con 6
ejemplares de Platanus orientalis L., uno de sus an-
cestros que se diferencia sobre todo por sus hojas
muy profundamente hendidas y con lbulos ms
largos que anchos y que goz de gran estima en la
antigedad, contndose de l que bajo su sombra
se cree que tuvo Scrates sus coloquios con Fedro y
que en un ejemplar majestuoso de la isla de Cos se
reuna Hipcrates con sus discpulos.
Arriba: Entre las ramas de estos candelabros encuentran
las aves buenos enclaves de anidamiento. Abajo: Con sus garras mirando al cielo en actitud desafiante, estos
pltanos no dejan de tener un cierto aire fantasmagrico.
Avenida de Orellana.

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rboles Urbanos

Plaza de la Fuente Honda con sus emparrados. Dos estaciones, dos colores, dos luminosidades.

Abajo: La Plaza de la Comunidad de Madrid cuenta con este magnfico ejemplar de gran porte. Derecha: Los candelabros de la Avenida de Orellana.

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Gua Botnica de Legans 2010

Liquidambar

Aspecto caracterstico del follaje otoal de liquidambar.

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Liquidambar
Liquidambar, rbol del mbar, estoraque
rboles Urbanos
Hamamelidceas

Liquidambar styraciflua L. Ficha. 16

Hermoso rbol caducifolio, con talla de no ms de 40 m, porte cnico y tronco recto de corte-
za griscea, gruesa y surcada por profundas hendiduras corchosas. Incluso en la distancia ya destaca
por sus bellas hojas estrelladas, con 5-7 lbulos profundos y agudos que recuerdan ligeramente a las
del pltano, unidas a la ramilla mediante un largo pecolo. Y si llamativo es en verano, en otoo se
torna espectacular cuando su follaje adquiere una librea rojizo-anaranjada intensa. Tanto las flores
masculinas como las femeninas se agrupan en sendos glomrulos esfricos y espinosos en el caso
de las segundas, tambin de gran parecido con las inflorescencias de los pltanos de sombra, hechos
que apuntan a la cercana evolutiva entre las familias de ambos, Hamamelidceas y Platanceas.
En Amrica es muy apreciada su madera, que se utiliza para revestimientos, muebles y
molduras, as como para la obtencin de papel fino. Tanto las hojas, como el tronco contie-
nen resinas aromticas, de donde deriva el nombre genrico de Liquidambar, mbar lquido que
fluye de su corteza y que se conoce como estoraque. El trmino styraciflua hace referencia a la
riqueza en sustancias gomosas de esta resina, especialmente en un hidrocarburo, el estireno.
En 1839, a partir de la goma de una especie cercana, el Liquidambar orientalis, se logr sintetizar
el primer polmero artificial, el poliestireno, si bien hasta 1931 no comenz su produccin a nivel
Hojas y fructificacin
industrial siendo la empresa alemana BASF la pionera en este campo. A da de hoy, el poliesti- fsiles de liquidambar.
reno es el cuarto plstico ms utilizado y est presente a nuestro alrededor all donde fijemos la Terciario de EE.UU.
Comprese con el
mirada. Desde embases de productos alimentarios a maquinillas de afeitar, desde cajas de CDs a ejemplar actual
embalajes y materiales aislantes para la construccin, includo el familiar corcho blanco. de abajo.
El mbar lquido tiene tambin aplicacin en farmacia, como cicatrizante y balsmico, y en
perfumera se utiliza como fijador en la fabricacin de esencias, aportando un ligero y agradable
toque a vainilla. Originario del sur de EE.UU., Mjico y Guatemala, tuvo durante el Terciario
una distribucin mucho ms amplia que en la actualidad, ocupando gran parte del hemisferio
norte. A pesar de su gran resistencia a los fros, las glaciaciones del Cuaternario barrieron a las
poblaciones europeas al igual que ocurri con tantas otras especies, y nunca ms reconquista-
ran estos territorios quedando relegado a su rea actual. Los fsiles, sin embargo, nos siguen
recordando su glorioso pasado, otorgndole con todo derecho el estatus de especie reliquia.
Por regla general no tolera bien la sequedad, los suelos poco profundos ni los espacios
limitados, por lo que no es un rbol especialmente apropiado para el mobiliario urbano ni el
clima reinante en el centro peninsular. Legans cuenta, sin embargo, con una aceptable pobla-
cin de ms de 120 ejemplares, localizndose las mejores agrupaciones en la entrada al hospital
Severo Ochoa y alrededores, y en el Parque de la Hispanidad, aunque estos ltimos son an bas-
tante jvenes (ver imagen inferior).

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Gua Botnica de Legans 2010

Liquidambar

Arriba: Parque de la Hispanidad Abajo: Composicin arbustiva con liquidambar. Glorieta de la calle Pizarro

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Abedul, abedul pndulo
Abedul rboles Urbanos
Betulceas

Betula pendula Roth. (= Betula verrucosa) Ficha. 17

Queda en silencio, querida dama plateada, cuando haces tu vestido de encaje


Detalle de los
(Los abedules. Florence E. Pettit) amentos masculinos,
femeninos, y de las
hojas del abedul.

Con su corteza de un blanco inmaculado, en las noches de luna llena son como fantasmas
recortndose contra la oscuridad del entorno. Reconocibles fcilmente, incluso a larga distan-
cia, son rboles rsticos, de montaa a pesar de su aparente fragilidad y amigos de los claros
del bosque, sobre los que pesan infinidad de leyendas y tradiciones en los pases nrdicos. En
estos parajes de atmsfera limpia donde habita de forma natural, el blanco de su corteza cons-
tituye un escudo protector que refleja el exceso de radiacin solar que podra llegar a daarlo,
especialmente a las ramillas jvenes. Qu mejor inspiracin pudo encontrar Tolkien a la hora
de describir los rboles de plata de Cerin Amroth, en el corazn del reino lfico de Lrien, y
emblema de Gondor?
De crecimiento rpido aunque de porte medio, no suele sobrepasar los 15 m acercndose
raramente a los 20. Tronco no muy grueso, copa irregular y ramillas colgantes que le dan un cier-
to aspecto llorn y le distingue de otros abedules. Las hojas son de forma romboidal, con peco-
lo largo y borde con frecuencia doblemente aserrado, tambin pndulas al igual que las ramillas
y las inflorescencias, de manera que toda la planta en si aparenta una permanente apata. Las
flores son unisexuales, muy pequeas y se disponen apretadamente en amentos, largos, del-
gados y terminales los masculinos y con aspecto de pias cilndricas, como fabricadas de encaje
e intercalados entre las hojas, los femeninos. Aparecen a distinto tiempo siendo los primeros
precoces, colgando de los extremos de las ramillas desnudas antes de la aparicin de las hojas,
mientras que los segundos se desarrollan simultneamente a estas. De ellas se desarrollan unos
minsculos frutillos con dos alas laterales que ayudan a su dispersin por el viento.
rbol de una utilidad extraordinaria sin parangn entre el resto de especies forestales, a lo
largo de la historia el hombre ha sabido sacar buen partido de l, con un elenco de aplicaciones
de lo ms variopinto. La corteza lisa, duradera e impermeable, sirvi para preparar canaliza-
ciones de agua y para elaborar polainas, zuecos, cuerdas, cestos, cubiertas de techos y tejidos
bastos. Los indios norteamericanos fabricaban sus canoas con corteza de abedul y por su riqueza
en taninos se usaba en el curtido de pieles en Rusia. Con los tallos y ramillas jvenes se obtie-
nen aros para tonelera, escobas y ataderos en el transporte fluvial de madera. El leo es poco
duradero, pero vale para contrachapados, fabricacin de papel de escribir, cazuelas y platos y
da un carbn de excelente calidad. Con su savia, obtenida antes de la aparicin de las hojas y

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Gua Botnica de Legans 2010

Abedul Por otro lado, sus varas largas y flexibles servan


como incentivo para los malos estudiantes e infantes
fermentada, se elabora una cerveza o vino de abedul de rebeldes en los tiempos de la letra con sangre entra, he-
sabor agradable y muy apreciada en el norte de Euro- cho por el que tambin era conocido popular e irnica-
pa. Se considera, adems, un excelente remedio con- mente como el rbol de la sabidura.
tra las inflamaciones renales y de la vejiga y hay quien Cuan grande es la deuda que la humanidad tie-
afirma que quita las pecas y tersa la piel. La infusin de ne contrada con el abedul, pero quizs no sea la forma
hojas y el cocimiento de yemas y brotes tiernos tienen ms apropiada de saldarla el adoptarlo como mascota
propiedades diurticas, depurativas, antirreumticas, en nuestras calles. No es rbol de ciudad, su sitio est
vermfugas, febrfugas y vulnerarias. De la corteza se en la montaa con aires lmpidos y suelos profundos,
obtiene, por destilacin seca, una brea empleada en la hmedos y frescos, y en medios urbanos sufre ms que
elaboracin de pomadas para el tratamiento de afec- goza. Requiere grandes cuidados y no es, por tanto,
ciones cutneas. Por ltimo, no podemos dejar de ha- abundante en Legans, no llegando su poblacin a los
blar de sus grandes aportaciones a la cultura mundial. 80 ejemplares. Para observarlos debemos buscarlos
Con la corteza interna del rbol, fina y transparente, se sobre todo en parques y jardines, donde las condicio-
elaboraba el pergamino de abedul que antiguamente nes edficas les son ms propicias. Estn registrados
serva para escribir y que en latn reciba el nombre de tambin 6 individuos de Betula pubescens Ehrh., muy si-
librum, raz de la que deriva el trmino libro. milares pero sin el aspecto pndulo de este.

Dos estaciones.. En uno de los parterres de la Plaza Mayor podemos encontrar


.y el mismo rbol. Parque de los Olivos este bello ejemplar de abedul.

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Aliso, ameneiro
Aliso rboles Urbanos
Betulceas

Alnus glutinosa (L.) Gaertner Ficha. 18

Pero ya slo el hielo, en la fra noche, agrupaba


os cuerpos blanquecinos en el bosque de alisos.
(Pero en la fra noche, Bertolt Brech)

rbol de mediana talla, normalmente inferior a 20 m, de hoja caduca y copa irregular.


Con tronco derecho y cilndrico, corteza griscea agrietada en los pies viejos y sistema radicular
poco potente, es planta amiga de las cercanas del agua y de un alto valor ecolgico pues sus
raicillas presentan ndulos donde se alojan bacterias y hongos fijadores del nitrgeno atmos-
frico, enriqueciendo as de forma natural los suelos sobre los que se asienta, al igual que ocu-
rre con las leguminosas. Las hojas son redondeadas, de peciolo largo, nerviacin muy marcada
y suelen llevar en la unin de los nervios de su cara inferior mechones de pelillos.
Las flores se encuentran agrupadas en amentos, al igual que en su pariente cer-
cano el abedul, los masculinos alargados y colgantes, mientras que los femeninos se
asemejan a pequeas pias erectas. Al madurar estos ltimos adquieren un aspecto
leoso y se abren, liberando las mltiples semillas que contienen, permaneciendo
sobre el rbol durante el ao siguiente coexistiendo con los nuevos. Rebrota bien de
cepa y tiene una longevidad no muy alta, llegando como mximo a unos 100 aos.
La madera del aliso se descompone con facilidad al contacto con el aire, pero su-
mergida en el agua es muy duradera por lo que se ha empleado en obra hidrulica para
postes y pilotes. En la construccin de la ciudad de Venecia se emple, precisamente,
la madera de este rbol, segn nos relata D. Jos Quer. No muy dura y fcil de trabajar,
se utiliza actualmente sobre todo para mangos de cepillos, herramientas y juguetes,
Aspecto de las hojas
dando tambin uno de los mejores carbones para la elaboracin de plvora. La corteza es muy (arriba) y amentos
rica en taninos emplendose en el curtido de cueros, y de ella se extraa un tinte vegetal muy femeninos (abajo)
del aliso, mostrando
apreciado denominado rojo aldina, a la par que de sus tallos una tintura verde y marrn de sus flo- los del ao, todava
res. Posee diversas propiedades medicinales esta planta, y as en forma de infusin o gargarismos verdes, y los de la
floracin anterior,
se ha usado como astringente para las inflamaciones de la boca y para endurecer las encas. Como
secos y abiertos.
febrfugo sirve de sucedneo de la quina y en cataplasma inhibe la secrecin lctea. Las hojas
recin cogidas se recomiendan para aliviar los pies doloridos, colocndose dentro de los zapatos
en contacto directo con la planta del pie. Para el reumatismo y citica se aconsejaba acostar al
enfermo sobre una capa de hojas de aliso calentadas suavemente al horno o al sol, cubrindole
con otra capa de hojas y una buena manta, actuando as como un excelente sudorfico.

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Gua Botnica de Legans 2010

Aliso Bien es verdad que la realidad no suele ser tan


perfecta, y lo normal es que exista una cierta mezco-
Especie tpica de riberas y lugares hmedos, las lanza entre ejemplares de las diversas especies citadas.
alisedas forman parte de los que se conocen como bos- El nombre cientfico del aliso parece derivar del
ques de galera, en los que existe una gradacin de las cltico al, cerca, y lan, ribera. Los romanos denomina-
especies respecto a su cercana al agua que es funcin ron alnus no solo a este rbol, sino tambin a los la-
de los requerimientos hdricos de cada una (ver tam- mos y otras especies que viven en las orillas de los cau-
bin lamo blanco, ms adelante). As, la ctena de ve- ces. En palabras de Virgilio, en los ros nacen los sauces, en
getacin ideal de un bosque de galera tpico vendra los sitios speros y pantanosos el aliso. En base a lo expuesto,
representada por la siguiente figura: resulta evidente que las alisedas leganenses debere-
mos buscarlas en las inmediaciones de los cauces que
atraviesan el trmino municipal. En la ribera del arroyo
de la Recomba, Parque de Polvoranca, crecen algunos
ejemplares, si bien todava muy jvenes y de poco valor
ornamental. Los mejores alisos vamos a encontrarlos
en el Parque Lineal del Arroyo Butarque, un poco aguas
abajo del estanque central, contando con varios ejem-
plares ya vetustos y de gran porte que proporcionan
Ctena de vegetacin ideal de un bosque de ribera o galera: adems una muy agradable sombra, mezclados con
S: sauces otras especies de ribera como sauces, olmos y fresnos.
A: alisos Es un enclave ideal para el estudio del bosque de gale-
Ch: chopos y lamos ra tpico por su excelente estado de conservacin, solo
F: fresnos empaado por la dejadez y falta de concienciacin de
O: olmos algunos vecinos que no dudan en desperdigar restos y
basuras por este privilegiado lugar.

Izquierda:
Ejemplar ya aoso y de buen porte, en el
margen del arroyo Butarque. Parque Lineal.

Derecha arriba:
Bosque de galera en el Parque Lineal del Butarque.
Se distinguen en primer plano alisos y olmos,
un sauce ms atrs en el centro de la imagen,
y al fondo algunos fresnos de pequeo porte.

Derecha abajo:
Uno de los agradables rincones de la aliseda situada
en el Parque Lineal del Butarque.

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rboles Urbanos

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Gua Botnica de Legans 2010

Castao

Detalle de las hojas.

Las imgenes corresponden a uno de estos ejemplares, situado


en la confluencia entre las calles Los Pedroches y Mayorazgo,
en el barrio de Zarzaquemada.

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Castao
Castao rboles Urbanos
Fagceas

Castanea sativa Miller Ficha. 19

El castao es un rbol corpulento y de gran porte, que puede llegar a alcan-


zar los 30 m de altura. Posee un tronco grueso, corto y ramoso en los ejemplares
cultivados, ms esbelto y con menos ramas en los silvestres, con corteza ceni-
cienta y profundamente resquebrajada en los de edad avanzada. De una longe-
vidad muy alta pudiendo fcilmente llegar a milenarios, tambin con los aos el
tronco tiende a ahuecarse, siendo un excelente refugio para muchas de nuestras
especies de la fauna forestal. Las hojas, son de gran tamao, caedizas, alargadas y
groseramente aserradas en el borde, con los nervios muy marcados y ligeramen-
te ms plidas en el envs. Planta monoica pero con los sexos separados en flo-
res distintas, las masculinas se agrupan en inflorescencias alargadas con aspecto
de gusano, amarillas y muy olorosas, situndose las femeninas en la base. Nor-
malmente se renen en nmero de 3, rodeadas por brcteas que en la madurez
constituyen los erizos de no muy grato recuerdo para los dedos de muchos. Las
castaas, contrariamente a la creencia popular, no es la semilla sino el verdadero
fruto (ver en Glosario el trmino brctea). Los erizos se abren en cuatro valvas al co-
mienzo del otoo, liberando por lo general un nmero de tres castaas cada uno,
para goce y delicia de animales y humanos que nos beneficiamos de esta fuente
de alimento tan nutritiva. Quin no recuerda el penetrante olor de las castaas
recin asadas y no ha calentado sus manos al abrigo del cucurucho durante los
fros das del invierno? Contienen hasta un 45 % de hidratos de carbono, un 25 % Inflorescencias masculinas.

de grasas y una proporcin aceptable de protenas, si bien su consumo en exceso Fructificacin (erizo) del castao
resulta indigesto y produce estreimiento.
Todas las partes de la planta son muy ricas en taninos, cualidad por la que se
han utilizado incluso las cscaras para el curtido de pieles. Debido a esa rique-
za, el cocimiento de esta planta es eficaz para detener todo tipo de flujos, incluida
la diarrea. En forma de gargarismos alivia las inflamaciones de garganta y asienta
los dientes. La madera es muy apreciada, fuerte y pesada aunque menos que la del
roble, duradera y fcil de trabajar, si bien da un carbn de muy mala calidad que
se apaga al poco de encenderse. Su nombre deriva del griego Kastana, ciudad de
Ponto donde se cultiv este rbol desde tiempos remotos.
No es ni ha sido nunca Legans tierra de castaares, ms propios de las es-
tribaciones medias y bajas de la sierra. Ms como curiosidad que otra cosa, conta-
mos en el municipio con una decena de castaos jvenes.

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Gua Botnica de Legans 2010

Encina

Hilera de encinas en el Parque de los Cipreses, junto a la Glorieta de los Derechos Humanos.

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Encina, carrasca, chaparra
Encina rboles Urbanos
Fagceas

Quercus ilex L. Ficha. 20


mas sois el campo y el lar
y la sombra tutelar
de los buenos aldeanos
que visten parda estamea,
y que cortan vuestra lea
con sus manos.
Comparacin entre
las hojas de la encina
(Las encinas. Antonio Machado) (drcha y centro)
y las del quejigo
(abajo.).

La ruda encina, estampa de nuestros campos y ensea, junto al olivo, del reino
mediterrneo. De porte muy variable, llega a alcanzar los 25 m. de envergadura cuando
rbol, si bien dependiendo de las condiciones en que crezca puede adoptar forma ar-
bustiva. Tronco grueso con corteza oscura y resquebrajada y ramas fuertes y robustas,
generalmente dirigidas hacia fuera, formando una copa densa y redondeada. Las hojas,
perennes y coriceas adoptan formas variables incluso dentro de la misma planta, os-
cilando de alargadas con el borde entero a redondeadas y margen dentado, armado de
espinas punzantes. Normalmente en los ejemplares de pequeo tamao as como en
las ramas bajas en los de porte arbreo las hojas suelen ser de este segundo tipo, como
defensa ante los herbvoros, mientras que en las zonas ms altas pierden el carcter es-
pinoso tendiendo hacia el margen liso. Por el haz pueden ser lustrosas y de color ver-
de oscuro o cenicientas, dependiendo de la subespecie, pero en todo caso son blancas
y aterciopeladas por el envs, carcter que la distingue de su pariente ms cercano,
la coscoja, arbusto de hojas verdes y lustrosas por ambas caras. Habitan en la Pennsula
dos subespecies de encina, Quercus ilex subsp. ilex de distribucin litoral o sublitoral, con
hojas ms lustrosas por el haz y bellota amarga, y Quercus ilex subsp. rotundifolia, la tpica
encina del interior, mucho ms abundante, de hojas cenicientas por la cara superior y
bellota normalmente dulce. Est muy extendido un error en la denominacin de esta
segunda, de tal modo que en parte de la bibliografa botnica, incluso libros tcnicos,
aparece nombrada como Quercus rotundifolia a secas. Simplemente informar al lector de
que est frmula no est admitida en la nomenclatura botnica, aunque sea ms corta,
y por tanto no es vlida.

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Gua Botnica de Legans 2010 Arbolado de Legans

Encina

En lo tocante a las flores, son de pequeo tamao ciones del vientre. El licor de bellota tpico extremeo
y poco llamativas, hallndose los sexos dispuestos sepa- es otra de las aplicaciones ms populares de los frutos
radamente. Las masculinas se agrupan en racimos col- de este rbol.
gantes que llegan a ser tan numerosos durante la poca La madera de encina es compacta, dura y pe-
de floracin que toda la copa adquiere una tonalidad sada, difcil de trabajar y se tuerce y resquebraja al
amarillenta. Las femeninas presentan en la base una secarse. Produce sin embargo, un excelente carbn y
brctea, rasgo caracterstico de todas las Fagceas, que como lea goza de gran aprecio. La corteza, muy rica en
al crecer da lugar al cascajo de la bellota de igual modo taninos especialmente la de los ejemplares jvenes, es
que en el castao forma el erizo. Los frutos, alimento de las mejores para el curtido de cueros. Y como cerrar
de nuestros preciados cerdos pata negra y de humanos este captulo de utilidades sin hacer mencin a las tru-
en pocas de hambruna, son muy nutritivos y sue- fas, hongo que vive asociado en simbiosis con las races
len consumirse en fresco o asados como las castaas. del rbol y que tan alto precio alcanza en los mercados.
Mezcladas con el trigo y otros granos serva para elabo- El especfico ilex era el nombre empleado por los
rar pan en tiempos de escasez. Deben consumirse, sin romanos para nombrar a la encina, mientras que Quer-
embargo, con moderacin, pues al igual que estas son cus parece proceder del cltico, viniendo a significar
astringentes, siendo empleadas por ello en medicina rbol hermoso. Son los encinares los bosques ms
popular, junto con las hojas y la corteza, en cocimiento abundantes en la Pennsula Ibrica y como hemos vis-
para tratar las diarreas, disenteras y otras diversas afec- to ampliamente ligados a nuestra vida y costumbres. El

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Encina

Uno de los problemticos individuos de quejigo-encina Los dos dudosos ejemplares de quejigo situados en la Avenida de la Lengua
situados frente a la Casa del Reloj. Espaola. La fotografa est tomada en invierno y ntese como siguen conser-
vando verdes las hojas, sntoma o bien de su juventud o bien
de que en realidad sean hbridos con encina.

aclarado de estos bosques para el pastoreo ha gene- un ejemplar que medra en solitario en la Avenida de la
rado uno de los paisajes ms tradicionales de nuestra Mancha o varios pies de porte arbustivo en la glorieta
geografa, la dehesa, reconocido hoy da internacio- de acceso a la carretera de circunvalacin hacia Alcor-
nalmente como uno de los mximos exponentes de cn, en Arroyo Culebro, tienen todava una talla redu-
desarrollo agrario sostenible, de equilibrio entre ex- cida. En el inventario municipal aparecen citados otros
plotacin de los recursos y conservacin de los valores dos parientes cercanos de la encina, el quejigo, Quercus
naturales. Resulta enorgullecedor el que esta ancestral faginea Lam., y el alcornoque, Quercus suber L., aunque su
forma de utilizacin del bosque se haya convertido en representacin es prcticamente testimonial, al menos
ejemplo a seguir para el resto del mundo, de respeto en lo que al casco urbano se refiere. De quejigo estn
del hombre hacia la tierra. detectados 2 ejemplares dudosos en los jardines de
Curiosamente, una especie tan ligada a nuestra la Avenida de la Lengua espaola, a la espalda del edi-
cultura como lo es la encina, cuenta con una pobre re- ficio de los juzgados. Son rboles ya de cierto porte, de
presentacin en nuestra ciudad, cercana a los 80 ejem- caractersticas muy parecidas a la encina. Se diferencia
plares. Algunos de estos podemos encontrarlos en el bsicamente de esta por la hoja, que en el caso del que-
Parque de los Cipreses, frente a Parquesur. Otros, como jigo es de mayor tamao, verde por ambas caras y con

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Gua Botnica de Legans 2010

Encina

Derecha:
Inflorescencias masculinas
de uno de los ejemplares anteriores,
ya en primavera.

el margen dentado, estando los dientes mirando hacia intenta determinar alguno de estos pies. En cuanto al
el pice. Aunque es especie semicaducifolia ( las ho- alcornoque, es fcilmente reconocible por su corte-
jas se secan en otoo pero no caen, sino que perma- za, gruesa y de aspecto corchoso, buena defensa con-
necen en las ramas hasta la primavera), en climas no tra los incendios frecuentes en el suroeste peninsular
demasiado rigurosos en invierno puede permanecer donde tiene su hbitat natural. Es rbol que necesita
verde durante todo el ao, en especial los individuos cierto grado de humedad ambiental, tpico de zonas
jvenes, como ocurre con estos ejemplares citados. con influencia ocenica, y no es este precisamente
El quejigo tiene gran facilidad para hibridarse con la el caso de la Meseta. nicamente aparece reflejado
encina y otros Quercus, sobre todo cuando comparten 1 ejemplar dentro del casco urbano, que suponemos
territorio como es el caso, por ejemplo, de los vive- corresponder a un retoo de metro y medio de alto
ros. Los hbridos as formados presentan una mezco- existente en el Parque Vereda de los Estudiantes, sin
lanza de caractersticas de ambos, que hace muy pro- ninguna vistosidad de momento. Sin embargo, nues-
blemtica su clasificacin y asignacin a una especie tro municipio posee una autentica rareza, dadas las
concreta, siendo autnticos rompecabezas para los condiciones climticas que el alcornoque necesita. Ya
botnicos. Frente a la puerta principal de la Casa del rayando con el trmino municipal de Alcorcn, cerca-
Reloj crecen algunos de estos ejemplares, mezcla de no al barrio de La Fortuna, crece un pequeo alcorno-
encina y quejigo, de tal modo que en el mismo indi- cal con ejemplares de buen porte, ya aosos, que no
viduo encontramos hojas similares a la primera y ho- se sabe muy bien porqu sobrevive aqu, pero que re-
jas con las caractersticas del segundo. Advertimos de comendamos muy vivamente visitar y, por supuesto,
ello al lector a fin de evitarle quebraderos de cabeza si respetar al mximo.

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Roble americano, roble rojo
Robles rboles Urbanos
Fagceas

Quercus rubra L Ficha. 21

Especie extica procedente de Norteamrica que en algunas zonas del norte peninsular, con suelos libres de
cal, ha llegado a naturalizarse. rbol de crecimiento rpido que le hace por ello apreciado en jardinera, puede lle-
gar a alcanzar los 25 m. Hojas caducas y muy grandes, habindose detectado casos de ms de 30 cm. en sus lugares
de origen, divididas en lbulos profundos y puntiagudos con algunos dientes groseros y que se tornan de un bello
color rojo sangre en el otoo. Fruto en bellota, como todos los robles, con el cascabillo aplastado y dispuestas en
las ramas por debajo de las hojas. La excelente calidad de su madera, muy cotizada en ebanistera al igual que la
del resto de robles, ha motivado algunas intentonas en nuestro pas para explotar este recurso, si bien requiere
climas ms fros.

Uno de los pocos ejemplares de roble americano se halla situado en la Plaza de Joan Manuel Serrat, y aunque joven, el colorido que sus hojas toman en
otoo es un espectculo digno de visitar.

Su presencia en Legans es prcticamente testimonial, constando en el catastro municipal 8 nicos ejem-


plares y de pequeo porte an. No mucho ms xito ha tenido el otro roble con que contamos, el roble albar o
carvallo, Quercus robur L., del que se conocen 7 pies y de los cuales 4 de ellos se hallan en un solo punto, la glorieta
donde confluyen la Av de Pablo Iglesias con el Camino de Polvoranca, en Valdepelayos. Los carvallales constitu-
yen los tpicos bosques de robles de la franja cantbrica peninsular, donde encuentran su ptimo. A medida que
avanzamos hacia el sur van enrarecindose, siendo el roble albar sustituido por el melojo o rebollo, Quecus pyrenaica
Willd., el ms mediterrneo y resistente a la sequa de todos los robles. Distnguese el carvallo por la disposicin de
sus bellotas, en parejas y sobre largos pednculos claramente ms largos que los frutos, hecho que ha motivado el
que tambin se le conozca con el nombre de Quercus pedunculata Ehrh. con que aparece an en alguna bibliografa.

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Gua Botnica de Legans 2010

Roble

Derecha:
Grupillo de roble albar en el
Camino de Polvoranca.

Abajo:
Comparativa de las hojas del
carvallo y el roble americano.

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Tilo
Tilos rboles Urbanos
Tiliceas

Ficha.22

Tilo de hoja pequea, tilo silvestre (Tilia cordata Mill.)


Tilo de hoja grande, tilo de Holanda (Tilia platyphyllos Scop.)
Tilo plateado (Tilia tomentosa Moench)
Tilo hbrido, tilo europeo (Tilia x europaea Hayne)

Ms que del tilo deberamos hablar de los tilos, pues bajo este epgrafe se eng-
loban varias especies de caractersticas y propiedades muy similares y de las que Lega-
ns cuenta con cuatro de ellas, Tilia cordata, T. platyphyllos, T. tomentosa o tilo plateado y
T. x europaea o hbrido, que suman en conjunto un montante de aproximadamente 600
ejemplares. La primera es, con diferencia, la ms abundante, con casi 400 pies, seguida
de T. x europaea que pasa de los 100 y ya a una distancia considerable T. platyphyllos
con unos 60 y T. tomentosa que no llega a los 10 ejemplares. La mejor concentracin se
encuentra dentro del recinto del Museo de Escultura al aire libre, con el aliciente aadi-
do de una pequea formacin situada enfrente, en la acera de La Cubierta, donde pue-
den observarse algunos de los pocos ejemplares de tilo plateado que crecen en nuestra
ciudad.
rbol de gran talla y porte esbelto que puede alcanzar los 30 m de altura, de tron-
co recto y corteza griscea, con copa amplia que oscila entre redondeada y piramidal.
Hojas simples, caedizas en otoo, de margen dentado y contorno acorazonado, fre-
cuentemente asimtricas en la base con uno de los lados ms elevado que el otro. La
nerviacin esta muy marcada sobre el envs en T. platyphyllos, siendo este uno de los
rasgos diferenciales de la especie. Asimismo, el color y pilosidad de la cara inferior de las Tilo plateado: arriba, inicio de
hojas proporciona pistas importantes para la distincin entre estos tilos, verde intenso la Avenida del Museo; centro,
detalle de sus hojas.
en la anterior con algunos pelillos dispersos, blanquecina y con mechones de pelos ru- Abajo:
bios en la axila de los nervios en el caso de T. cordata, y de una tonalidad plateada muy Ramilletes florales de Tilia x
europaea
caracterstica y densamente pilosa y aterciopelada en T. tomentosa. Pero quizs el rasgo
ms sobresaliente de los tilos sea el aspecto de sus inflorescencias, situadas al final de
un pednculo que parte del centro de unas hojuelas especiales en forma de lengeta y
de una tonalidad verde plido, harto conocidas desde antao por sus propiedades se-
dantes en infusin.
El nmero de flores por ramillete as como el acostillamiento de los frutillos repre-
sentan otros dos rasgos discriminatorios a la hora de la determinacin de la especie. Mien-
tras que en T. platyphyllos el nmero de flores por ramo es bajo, 2 a 5, raramente 7, en el

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Gua Botnica de Legans 2010

Tilos Galera de tilos en el Museo de Escultura al aire libre.

resto puede oscilar entre 6 y 15. El fruto es una pequea dades tranquilizantes, antiespasmdicas y sedantes. La
cpsula seca globular, de unos 4 mm, que presenta 4-5 corteza es utilizada en las afecciones heptico-biliares
costillas marcadas en platyphyllos y europaea, poco pa- y puesta en remojo serva para la obtencin de fibras
tentes en las dos especies restantes. empleadas en la confeccin de cuerdas y sogas.
El tilo hbrido, Tilia x europaea, surge como un cru- Venerado deste antiguo, es un rbol sagrado para
ce artificial entre cordata y platyphyllos, presentando una los pueblos germnicos. Los griegos lo llamaron Philyra,
mezcolanza de caractersticas de ambos hecho que nombre de la hija del Ocano, madre del centauro Qui-
complica su identificacin. rn y que fue convertida en tilo por Rea. Con este mis-
La madera del tilo es una de las mejores para la mo nombre era conocida su corteza interna entre los
talla, siendo utilizada en la construccin de juguetes, romanos, que la empleaban a modo de pergamino para
instrumentos musicales e imaginera, y produce un escribir.
carbn muy apropiado para la fabricacin de plvora. Muy apreciados en jardinera por su majestuo-
Son especies melferas, produciendo una miel de alta so porte y lo apretado de su follaje, brinda una fresca
calidad. Respecto a sus cualidades medicinales, la infu- sombra de agradable disfrute durante los rigores es-
sin de tila, hecha con las hojas florales, tiene propie- tivales.

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Almez, latonero, lotono
Almez rboles Urbanos
Ulmceas

Celtis australis L. Ficha. 23

El loto es un arbol muy grde, y produze mayor que la pimienta su fructo, dulce,
bueno para comer cofortatiuo destomago, y costrictiuo del vientre.
(Dioscorides)
Detalle de las hojas y frutos
inmaduros del almez.
Parque Central.

Desde su nombre, del rabe al mais, hasta la forma de babucha o lmpara de Aladi-
no de sus hojas parecen querer recordarnos nuestro pasado andalus, pues tal es as que
son de los escasos rboles que en castellano siguen conservando su raz musulmana.
rbol generalmente de pequea talla, puede sin embargo llegar a alcanzar los 25
m de altura y los 600 aos de edad. De copa amplia y muy ramosa, posee un tronco rec-
to y robusto con corteza lisa gris plateada muy caracterstica. Las hojas caducas, simples,
lanceoladas y con el margen aserrado son asimtricas, terminando en una aguda punta
que normalmente se curva hacia un lado, dndole ese aspecto de babucha comentado.
De color verde intenso, de su base parten tres nervios muy marcados en el envs, rasgo
este que constituye otra de las seas de identidad de la especie. Sus flores, pequeas y
poco llamativas, engendran un fruto esfrico, negruzco cuando madura y carnoso, con
mucho hueso y poca pulpa pero de un agradable sabor a miel. Muy ricos en vitamina C,
hierro y potasio, permanecen en el rbol despus de la cada de las hojas, haciendo las
delicias de los mirlos y otras aves muy aficionadas a ellos y contribuyendo as al mante-
nimiento de la avifauna durante los duros meses invernales.
Conocido desde antiguo, los griegos lo llamaron lotos, nombre que emplea Dios-
crides para referirse a l y de donde derivan algunos de los vulgarismos con que tam-
bin se le conoce, como lotono y lodeiro en gallego. La denominacin Celtis fue adoptada
por Plinio, quien a su vez la tom de Teofrasto y como tal era conocido por los romanos.
Oriundo de las riberas del Mediterrneo, su nombre especfico, australis, fue acuado
por Linneo haciendo referencia, precisamente, a este carcter meridional. Frecuente en
las zonas de clima suave del este y sur peninsular, soporta bien la sequa pero tolera
bastante mal las heladas fuertes y tardas, por lo que se vuelve ms raro hacia el interior,
situndose su lmite septentrional en Madrid.
Su madera es elstica, flexible y compacta, siendo muy apreciada en carpintera
para fabricar las horcas empleadas en las eras, piezas de carretera y aros para las cubas.
Las hojas y frutos verdes se han usado en cocimiento como astringente y en el trata-

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Gua Botnica de Legans 2010

Almez
go de rboles Singulares de Madrid, merece la pena
miento de la disentera y el flujo menstrual muy abun- detenerse a contemplar a tan vetusto habitante de la
dante. Sus frutos, las celtinas, son comestibles y con ellas ciudad vecina.
se fabricaba un vino dulce. Existen otras dos especies de almetes en el muni-
Cuenta Legans con una poblacin que no llega cipio que comparten el sobrenombre de almez americano
a los 300 ejemplares, jvenes y de porte medio, re- por su origen, pero con una importancia relativa ya que
partidos por su geografa. Como muestra, vistense los solamente se cuenta con unos 40 ejemplares entre las
que medran en el Parque Central o los que bordean la dos: El Celtis laevigata Willd., que se distingue por sus ho-
Avenida del Doctor Fleming a la altura del museo. Pero jas ms estrechas y apenas dentadas y el Celtis occidentalis
si lo que busca es un autntico almez de ms de 100 L., caracterizado por poseer una corteza con manchas
aos, no hay otro en la Comunidad que supere en es- cuadrangulares rugosas que se asemejan a verrugas y
pectacularidad al del Museo del Prado, en la esquina hojas ms blandas, de un color verde ms claro que el
cercana a la puerta de Murillo. Recogido en el Catlo- del latonero.

Detalle de las hojas y los frutos inmaduros. Ejemplar joven de almez. Parque Central.

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Olmo, negrillo, olma
Olmos rboles Urbanos
Ulmceas

Ulmus minor Miller (= U. campestris, =U. carpinifolia) Ficha. 24

El olmo es un rbol de porte elevado y robusto, que puede llegar a medir ms de 20 m de altura. El tronco es
grueso, algo tortuoso y ahuecado en los ejemplares longevos. Corteza de color pardo, muy spera y resquebrajada,
con crestas longitudinales que se entrelazan, ms o menos profundas dependiendo de la edad del rbol. De copa
amplia y follaje denso, proyecta una intensa sombra muy de agradecer durante las horas calurosas del esto. Sus
hojas son claramente asimtricas, con una de sus mitades ms desarrollada que la otra. Las flores son pequeas,
inconspicuas y muy numerosas, agrupadas en botoncillos que jalonan las ramas jvenes, muy precoces de forma
que madura el fruto antes de que las hojas estn completamente formadas, siendo el primer signo de la cercana
llegada de la primavera. Los frutos, de tipo smara con un ala redonda que rodea a la semilla, parecen pequeas
hojitas, y constituyen una de las pesadillas del personal de limpieza viaria por su enorme abundancia, cubriendo
nuestras calles con un manto verde.
El nombre de olmo se ha mantenido desde los romanos y se cree que deriva del trmino celta elm. Su ma-
dera es fcil de trabajar y muy resistente a la putrefaccin en condiciones de humedad, por lo que se emplea en
construccin naval, pilotes de minas, pozos y antiguamente conducciones de agua. Las hojas son un buen forraje
para cabras, ovejas y bueyes, buen sustituto en pocas de escasez de pastos, y segn Dioscrides se coman an-
tiguamente cocidas como hortalizas cuanto todava estn tiernas. En medicina se ha empleado la corteza como
astringente, por su riqueza en taninos, y como sudorfico. Asimismo, el muclago que desprende la corteza de las
ramillas tiernas era considerado como uno de los mejores remedios contra las quemaduras.

La plaga que diezm a los olmos ibricos


Marcas caractersticas sobre la corteza interna por la accin
de escoltidos (derecha: Scolytus intricatus).
Durante la Primera Guerra Mundial se detectan en Holanda
los primeros brotes de un azote que afecta de manera mortal y ful-
minante a los olmos: la grafiosis. Todos los indicios apuntan a una
procedencia asitica, donde estos rboles presentan una mayor re-
sistencia a la enfermedad, y a lo largo de estas dcadas se ha exten-
dido por toda Europa y Norteamrica. En 1921 se descubre el agente
causal, un hongo parsito (Ceratocystis ulmi) que invade y se propaga
por los vasos conductores del rbol, obstruyndolos y causndole
la muerte en poco tiempo. El vector que transmite la enfermedad
es un pequeo escarabajo de no ms de 6 mm conocido como ba-
rrenillo del olmo (Scolytus sp.), que excava un laberinto de galeras bajo la corteza donde deposita sus huevos y, sin
sospecharlo, tambin las esporas del hongo. Los curiosos dibujos que forman estas galeras son, precisamente,

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Gua Botnica de Legans 2010

Olmos
gans con algunos ejemplares maduros, autnticos su-
de donde emana el nombre de grafiosis. En la Pennsula pervivientes a esta masacre. Merecen especial mencin
Ibrica se produce el primer gran brote a principios de los pies que se localizan en la confluencia de la Avenida
los aos 80, y a da de hoy ha desaparecido entre el 80 de Europa con la Carretera de Villaverde que siguen go-
y el 90% de los olmos y olmedas que poblaban nuestra zando, esperemos que durante muchos aos ms, de
geografa antao. Por suerte, todava contamos en Le- una relativamente buena salud.

Un olmo, un nio y un gorrin

Cuentan que, all por la primavera del ao 1977, un nio de 14 aos del barrio de Zar-
zaquemada estrenaba, a la par que su juventud y la naciente democracia, las pilleras propias
de su edad. En una de sus andanzas, haciendo novillos a clase del Mara Zambrano, junto con
un compaero descubrieron un nido de gorriones oculto en el hueco de un viejo olmo que creca
en la esquina de la actual Avenida de Europa con la Carretera de Villaverde. Por aquella poca,
todos los nios queran parecerse a Flix Rodrguez de la Fuente, y ni cortos ni perezosos me-
tieron la mano en el nido y se llevaron los poyuelos recin nacidos con la intencin de criarlos
en sus casas de igual modo que Flix haca con los lobos y las guilas. En un improvisado nido
hecho con un cuenco y algodn, alimentado con miga de pan mojada en leche, poco a poco al
poyuelo le fueron naciendo las plumas hasta convertirse en un pequeo pero hermoso pjaro
(o pjara, pues result ser gorriona) que un da salt del nido y comenz a explorar su nuevo
entorno. Pareci agradarle el sitio, pues decidi permanecer como inquilino de la cocina du-
rante el resto de sus das, a pesar de que la puerta de la terraza se hallaba abierta a menudo y
ocasiones para emanciparse no le faltaron, para desesperacin de su madre, la seora Justa,
que no cejaba en el empeo de limpiar las cagarrutas que el animal iba esparciendo por las
dependencias de la casa. Una fra maana de invierno, al entrar en la cocina, el ya mozalbete
encontr muerto a su preciado amigo.
Haba fallecido a la nada despreciable edad de 10 aos, que vienen a ser unos 80 de los
nuestros. Preso de melancola por la prdida de aquel que, en cierto modo, consideraba hijo
suyo, el muchacho construyo un pequeo atad con una caja de cerillas y enterr al pobre
animal a los pies de aquel olmo que le vio nacer, donde siguen aun descansando sus restos
alimentando las races del viejo rbol.
Cada vez que paso por esa esquina no puedo evitar desviar la mirada hacia l,
impasible viendo el tiempo en la ciudad pasar, an con su agujero en el tronco don-
de habrn anidado generaciones y generaciones de pjaros, y recuerdo estos hechos
que acabo de narrar. Y s que esta historia es cierta.porque ese chavaln era yo.

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rboles Urbanos

Olmos

Izquierda arriba:
Detalle de los
frutos inmaduros.

Izquierda abajo:
Ulmus minor. Hojas.

Derecha y abajo:
Esquina del
Polideportivo Europa.

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Gua Botnica de Legans 2010

Olmos

Estampa invernal del Olmo de Bola. Av. de Orellana. Formacin de olmos de bola en la Av. de Alemania (El Carrascal).

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Olmo de Siberia
Olmos Ulmceas

Ulmus pumila L. Ficha. 25

Se introdujo en Europa a principios del siglo pasado, como sustitutivo de los olmos
afectados por la grafiosis, ya que esta especie es resistente a la enfermedad. Tal ha sido su
difusin que actualmente representa la casi totalidad de los olmos que encontramos en los
paisajes urbanos y el mayoritario en los rurales.
Sus caractersticas son muy similares a las de Ulmus minor, siendo las hojas la parte que
permite una mayor diferenciacin. Son claramente ms pequeas, estrechas y alargadas que
las del anterior y las del resto de especies de olmos ibricos. En cuanto a sus propiedades me-
dicinales, comparte las ya descritas.
Hace poco tiempo se ha empezado tambin a introducir como ornamental el Olmo de
Holanda, Ulmus x hollandica Mill., hbrido entre el U. glabra y el U. minor y que presenta unas
hojas grandes y doblemente aserradas como el primero de ellos. Esta especie suele ser muy
propensa a formar agallas en las hojas debidas a la puesta de huevos de avispillas dentro de
los tejidos de la planta. Son pocos los ejemplares presentes en Legans y mayoritariamente
en jardines interiores. Por citar algn ejemplo, en el barrio del Carrascal crece un pie de talla
aceptable, en la confluencia de las calles Holanda y Av de Blgica, as como en el Parque Cen-
tral, junto a la verja que linda con el Paseo de Coln.
Muy de moda est tambin el Ulmus umbraculifera, u Olmo de Bola, si bien el nombre
cientfico es engaoso pues no existe una especie concreta con esta denominacin, sino que
se trata de variedades obtenidas artificialmente, de copa apretada y esfrica que le da un as-
pecto bastante esttico. Normalmente se vienen utilizando para este fin el olmo comn y el
siberiano. En la Av. de Orellana, frente al Severo Ochoa, y en la de Alemania (Pabelln Europa)
a continuacin de la tapia de la Piscina Municipal, encontramos algunos ejemplos de estos
cultivares. No estimamos necesario hacer referencia a ejemplares concretos del olmo de Si-
beria, pues estamos seguros de que cerca de cualquier domicilio vamos a encontrar, sin lugar
a dudas, alguno de los ms de 4.600 especmenes que habitan en Legans.

Comparacin
entre las hojas
de U. minor
(arrba),
Botones florales U. pumila
(izquierda) y (centro) y
smaras jve- U. x hollandica
nes (derecha) (debajo)
del olmo de
Siberia.

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El Olmo de Siberia constituye una
Gua Botnica de Legans 2010 de las estampas ms tpicas de
nuestras calles y jardines. Con
ms de 4.600 ejemplares, ocupa
el segundo puesto en cuanto a
Olmos nmero en Legans.

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Higuera
Higuera rboles Urbanos
Morceas

Ficus carica L. Ficha. 26

Frutal de no mucha talla, de copa extendida y tronco a menudo bifurcado a corta altura con la cor-
teza lisa y cenicienta. Ramas casi horizontales, con las hojas concentradas en sus extremos estando el
resto desnudo y marcado por las cicatrices foliares de las cadas. Caducas, grandes, speras y de forma
palmeada con lbulos profundos y hendidos, se sitan sobre peciolos largos, gruesos y cilndricos. Las
flores estn encerradas en el interior de un receptculo carnoso, en forma de pera y con un orificio en
el extremo, los conocidos higos, que al contrario de lo que popularmente se cree no son los verdade-
ros frutos. Los frutos, realmente, son esas granillas que tan palpablemente se aprecian al masticar. En el
interior del fruto se disponen ambos tipos de flores, estando las masculinas
situadas hacia el exterior, cercanas al poro, mientras que las femeninas
recubren todo el resto de la zona interna, rodeadas de flores estriles cuya
funcin es producir ese jugo espeso y azucarado que los hace tan agradables
al gusto y tan atractivos para los insectos. A lo largo de la evolucin la higuera
ha establecido una estrecha asociacin con un insecto, Blastophaga grossorum
una pequea avispilla, que a travs del orificio deposita sus huevos en el in-
terior del higo, polinizando, de paso, las innumerables florecillas. A cambio,
sus larvas encuentran un cmodo y escondido refugio donde se desarrollan
alimentndose de las sustancias azucaradas tan abundantes. Es ms, ciertas
razas de higuera necesitan, para producir fruto, que se cuelgue de sus ramas
una ristra de cabrahigos, los higos de la higuera silvestre, de donde toma el
insecto el polen necesario para la fecundacin. Este proceso, llamado caprifi-
cacin, era ya practicado por los griegos segn nos relata Teofrasto.
Se diferencian dos clases de higueras, las llamadas breveras, que producen dos cosechas al ao,
las brevas a principio del verano que maduran en las ramas del ao anterior y los higos a primeros de
septiembre-octubre que se forman sobre los brotes de ese mismo ao, y por otro lado las higueras pro-
piamente dichas, que solo dan una cosecha al ao a finales del esto. Junto con el olivo y la vid, este rbol
amante de climas secos y calurosos es uno de los grandes smbolos del mundo mediterrneo. Su fruto es
muy apreciado desde la antigedad, y de hecho el nombre Ficus es la denominacin romana de la higuera
cultivada, que a su vez parece proceder del griego sycon. El epteto carica hace referencia a la comarca de
Caria, en el Asia Menor, de donde llegaban los mejores higos a Roma. Consumido en fresco, en confitu-
ras, licores o secos, esta ltima forma permite su almacenamiento y consumo a lo largo de todo el ao.
Muy nutritivos, contienen hasta un 50% de azcar, as como protenas, potasio, calcio, fsforo, cloro y
vitaminas A, B y C. Los higos frescos son muy indicados para combatir la fatiga, secos y hervidos con leche
suavizan la garganta y combaten la tos, y presentan tambin propiedades laxantes y emolientes.

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Gua Botnica de Legans 2010

Higuera
por la asociacin entre los higos y el tero materno.
Segn la mitologa griega, la diosa Demeter hizo crecer
La leche que surge de sus heridas se usa para eli- una higuera en tica como muestra de agradecimiento
minar verrugas, pero es irritante para la piel. Su madera a la hospitalidad de Ftalo. Para los egipcios, de la savia
no tiene utilidad alguna, es blanda, se pudre fcilmente de ste rbol, consagrado a Isis, se alimentaban los h-
y gran parte es mdula esponjosa. roes. Aunque no es raro encontrarlo en nuestros jardi-
rbol cargado de misticismo, tradicionalmente nes, tampoco se prodiga en exceso, contando Legans
se ha tomado como smbolo de la feminidad, quizs con unos 70 ejemplares.

Dos imgenes alegricas del mito de la feminidad que encarna este rbol. A la derecha, la higuera de la CEMU en la Plaza del gora Lego, lugar donde
se celebran las asambleas cuando el tiempo lo permite. Presidiendo la mesa de ceremonias como una matriarca, se halla rodeada de sus caballeros, los
cipreses smbolo varonil. Qu mejor representacin de la dualidad del ser, lo masculino y lo femenino, el ying y el yang?.
Izquierda, adrede o sin intencin, he aqu reunidos dos de los smbolos de la fecundidad. La higuera proporcionando su sombra a la tinaja, el gran vientre
materno. El conjunto forma parte de la Glorieta de la Noria, en la confluencia de las avenidas Juan Carlos I y de Europa, la puerta que comunica el barrio
de Zarzaquemada y el del Carrascal.

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Morera
Morera
Morera, morera blanca, moral blanco (Morus alba L.)
rboles Urbanos
Morceas

Ficha. 27
Moral, morera negra (Morus nigra L.)

rboles de personalidad incierta, con algunos rasgos que pueden variar profunda-
mente de un individuo a otro e incluso en la misma planta. Pareciera como si se halla-
ran en una permanente adolescencia, sin terminar de definir claramente sus comporta-
mientos, en especial, como veremos, en lo que se refiere a las caractersticas de la hoja
y a sus tendencias sexuales. No est claro el porqu, pero en la nomenclatura popular se
reserva el masculino moral para la morera negra y el femenino morera para la blanca. Se
trata de dos especies muy similares en todo, y cuyo carcter diferenciador ms patente es
el color de sus frutos, pero presenta el inconveniente de su temporalidad. La utilizacin
de otros elementos como la hoja, precisa de algo ms de pericia y de algunas claves que
ahora expondremos. rboles de talla media que pueden llegar a alcanzar los 15 m., de
copa amplia y redondeada cuando jvenes, muy ramificados ya a poca altura y con el
tronco grueso y breve de corteza pardo-griscea que se resquebraja con la edad.
Hojas simples, con peciolo largo y gordo, de borde dentado o groseramente ase-
rrado. La forma ms comn es la acorazonada, pero pueden aparecer hojas ms o menos
lobuladas, incluso en un mismo individuo. La variabilidad en la forma de las hojas es
un carcter que se presenta con frecuencia en el caso de la morera blanca, siendo ms
raro en la negra. Por tanto, esta es otra diferencia importante, aunque no concluyente.
Siguiendo con otras caractersticas, las hojas de la morera son de un verde lustroso por
el haz y con el envs lampio o como mucho con algunos pelillos en la zona de en-
Frutos de Morus alba (arriba) y
cuentro de los nervios, mientras que las del moral tienen en general una tonalidad ms Morus nigra (centro).
oscura, poseen una pilosidad densa en su cara inferior a lo largo de los nervios y resul-
Variabilidad en las hojas
tan ms speras y rasposas al tacto. Las flores son pequeas y verdosas, y se disponen de la morera.
apretadamente en racimos cortos. Son unisexuales, pero a la hora de
determinar la disposicin de los sexos, encontramos otro argumen-
to sobre la indecisin de estas dos especies, que ya comentbamos
al principio. Existen individuos macho, hembra o con ambos sexos
a la vez. Los frutos son pequeos y carnosos, reunidos, al igual que
las flores de las que proceden, en cortos y apretados racimos que
vulgarmente conocemos como moras. Las blancas tienen un sabor
dulce, pero inspido, mientras que las negras son agridulces y de
buen paladar, lo que las convierte en favoritas a la hora de elaborar
mermeladas y bebidas refrescantes. Presentan el inconveniente, de
todos conocido, de teir persistentemente de rojo sangre las manos

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Gua Botnica de Legans 2010

Morera

y la boca, problema que desaparece frotndose con al-


gunas moras verdes, aquellas que an no han perdido
su tono rojizo. Como bien dice el refrn la mancha de
mora con otra verde se quita.
La historia de las moreras no est exenta de cu-
riosidades. El moral ya era conocido en la Antigedad,
siendo los romanos quienes le dieron el nombre de
morus, derivado del griego moron y este al parecer del
celta mor, negro. La morera, cultivada desde antao
en China como alimento para los gusanos de seda, de
donde procede, era sin embargo desconocida en occi-
dente hasta que los monjes nestorianos establecieron
la ruta de la seda, andando el s. VI y reinando Justiniano
en Constantinopla, de donde se extendi a Europa. En
Espaa su cultivo comenz a popularizarse con la llega-
da de los rabes.
Las moras combaten el estreimiento y son ricas
en vitamina C. La infusin de las hojas se emplea en
medicina popular contra faringitis y diabetes y la cor-
teza de la raz es un buen laxante adems de combatir
los gusanos intestinales, incluida la tenia. La madera
es muy resistente y duradera, apreciada en carpintera,
ebanistera y tornera.
La poblacin de moreras en Legans comprende
algo ms de 600 de Morus alba y unos 60 morales, algu-
no de los cuales corresponde a un cultivar, var. pendula,
de curiosas ramas colgantes. Merece la pena acercarse
a visitar tres moreras situadas en el Parque Central, en-
tradas en aos y que se salvaron durante las obras de
remodelacin gracias a la intervencin de un ciudada-
no consciente de su vala.

Arriba: Las moreras del Parque Central,


posiblemente las ms aejas del municipio.
Debajo: Morus nigra var. pendula en los jardines de Las Dehesillas.

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Taray, taraje, tamarisco
Taray rboles Urbanos
Tamaricceas

Tamarix gallica L. Ficha. 28

Arbusto o arbolillo caducifolio de hasta 8 m., aspecto ligero y plumoso con ramas
largas y flexibles y corteza pardo- rojiza oscura. Las hojas son pequeas y escamosas, dis-
puestas helicoidalmente sobre la rama e imbricadas unas con otras a modo de tejas, de
manera similar a las de los cipreses. Las flores son tambin de reducido tamao, de color
blanco o rosado y agrupadas en densos y apretados racimos muy numerosos, que dan a
la planta un aspecto muy llamativo y caracterstico en la poca de floracin.
Amigo de climas secos y calurosos y de suelos hmedos algo salinos, forma parte
de la vegetacin tpica de riberas y lagunas costeras, siendo planta de gran inters para la
fijacin de dunas y taludes arenosos. Este tipo de hbitat impone una dbil fijacin de las
races, que se traduce en frecuentes desplomes de rbol. Sin embargo, queda este aspecto
compensado por la facilidad de rebrote que tienen los tarajes desde el tronco, de manera
que a poca raz que quede anclada al sustrato rpidamente produce nuevos tallos.
En lo referente a la etimologa de su nombre, Tamarix era la denominacin em-
pleada por los romanos, pero sin embargo no est tan clara la procedencia del trmino.
Para algunos autores, fueron estos mismos los que lo acuaron, derivado del ro Tamaris
de la Tarraconense (el actual Tambre) en cuyas orillas deba crecen con profusin. Para
otros, por contra, tendra un origen africano siendo adoptada por los romanos, y vendra
de la palabra marar, amargo, con el prefijo ta-, argumentando su parecido con el rabe
vulgar taraj.
El cocimiento de las ramillas y corteza de este y otros tarajes se ha usado en medi-
cina popular como astringente por su riqueza en taninos, en el tratamiento de la diarrea.
Su madera es muy apreciada como combustible y sus flexibles ramas han sido utilizadas
para la fabricacin de maromas. Su bella librea primaveral le convierte en una excelente
planta ornamental, aunque debe cuidarse una excesiva aglomeracin de ejemplares en
zonas ridas, pues posee una gran avidez por el agua y una alta transpiracin, hechos que
pueden llegar a afectar a los acuferos en estas zonas. En cualquier caso, no es problema
este que represente un peligro potencial para nuestro municipio, por un lado debido a
la importante reserva de aguas subterrneas con que contamos, y por otro porque el n-
mero de ejemplares existentes es ms bien bajo, con tan solo 27 especmenes censados.
Algunos ejemplos dignos de mencin podemos hallarlos en los jardines interiores ale-
Aspecto de las ramillas,
daos a la Avenida de Alemania en el Carrascal, por la parte trasera de la Piscina Munici- flores y racimos florales
pal. Otro hermoso conjunto de tarajes crece dentro del Museo de Escultura, casi pegando del taray.

con su verja sur y que puede apreciarse en la imagen inferior.

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Gua Botnica de Legans 2010

Taray

Izquierda: Detalle de ramilletes florales.


Derecha: Tarajes situados en la Av. de Alemania. Debajo: Museo de Escultura de Legans.

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lamo blanco, chopo blanco
lamos rboles Urbanos
Salicceas

Ficha. 29
Populus alba L.

Chopos de msica verde Sigan ustedes sabiendo que, mucho ms tem-


bordean el agua fresca; prano que tarde, de nuevo se abrirn las grandes
a su sombra y a su msica alamedas por donde pase el hombre libre,
el claro arroyo platea. para construir una sociedad mejor.
(Salvador Allende)
Plateando va y llorando
por florecientes praderas,
Parque Vereda de los Estudiantes.
salpica las flores, moja
la tierna y menuda yerba.

Le da a la fronda un espejo,
y en su remanso gorjean
los chamarices, mojadas
las gayas plumas de perlas.
(J. R. Jimnez, Soledad sonora)

Constituyen las alamedas uno de los elementos ms entra-


ables de nuestros paisajes rurales, delineando sobre los cam-
pos el discurrir de los cursos de agua y avisando desde la lejana
al viajero donde olvidar, por un rato, los rigores del camino. Son
parte importante de la vegetacin riparia tpica, conformando a
lo largo de las orillas de los ros unas formaciones boscosas muy
particulares que han dado en llamarse bosques de galera o de ribera, y
sotos o canutos en algunas regiones de nuestra geografa. Es pro-
pio de estos bosques el que las especies arbreas se distribuyan
transversalmente al curso de agua segn sus distintas necesida-
des hdricas, situndose los sauces al frente, con las races incluso
hundidas en el mismo cauce, seguidos de los alisos y los chopos
en tercera lnea del frente. Tras ellos ya quedaran olmos, fresnos
y dems especies de suelos muy hmedos. En esta avidez por el
agua radica, en gran parte, el secreto de su rpido crecimiento y a
la postre, de la mala calidad de su madera, blanda y putrescible.

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Gua Botnica de Legans 2010

lamos
la cercana primavera. Los amentos femeninos son flo-
Es el lamo especie caducifolia que suele medir jos y verdosos, dando unos frutillos cnicos que liberan
entre 20-25 m, pudiendo sobrepasar sin dificultad los al abrirse multitud de algodonosas (ver imgenes en
30. De tronco recto y robusto, con la corteza blanque- Populus nigra). Es tal la abundancia de su fructificacin,
cina y lisa que recuerda a la del abedul, su follaje ad- que durante das las calles de las ciudades se cubren de
quiere tambin tintes plateados cuando es mecido un manto nveo, para desesperacin del personal de
por el viento. Las hojas son simples y de pecolo largo limpieza viaria. Este algodn suele afectar a las per-
y delgado, de color verde oscuro y glabras por el haz, sonas alrgicas, lo que unido a lo anterior ha llevado
cubiertas de pelo blanquecino por la cara inferior, que a los responsables en los ayuntamientos a restringir la
desaparece con el tiempo, y de forma variable siendo plantacin de chopos nicamente a ejemplares ma-
las de los brotes largos palmeadas, con 3 a 5 lbulos cho, para evitar estos problemas.
ms o menos marcados, y las de los brotes pequeos La voz lamo tiene races prerromanas, mientras
ovaladas y de margen dentado a lobulado. Especie di- que el nombre del gnero, Populus, procede del latn y
vidida en individuos machos y hembras, las flores de viene a significar rbol del pueblo, indicativo de la
los pies masculinos se disponen en amentos colgantes, abundancia de esta especie en la regin mediterrnea.
rojizos y vellosos, con aspecto de gusano, que aparecen Para los antiguos griegos los lamos representaban la
previamente a las hojas siendo uno de los heraldos de dualidad del ser, los opuestos, el yin y el yang de los

Sus troncos guardan celosamente el registro


Estampa invernal en el Parque de la Chopera Inflorescencias masculinas (amentos). de tantos amores y desengaos.

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rboles Urbanos

orientales. Chopo blanco y chopo negro, tan comn el mada el que presenta una mayor proporcin de pies de
uno como el otro, las hojas con caras tan distintas en el grandes dimensiones. Como ejemplo, recomendamos
haz y el envs, y el curioso hecho de crecer en terrenos visitar la parte alta de la calle La Sagra, donde se con-
acuferos y su madera dar fuego (incluso modernamen- centran varios lamos cercanos a los 30 m de altura.
te se utiliza para fabricar cerillas). Lo oculto, lo mgico y Muy parecido al chopo blanco es el lamo tem-
lo subterrneo est asociado al lamo negro, mientras bln, Populus tremula L., de hojas con pecolo ms largo
que lo visible y lo areo lo es al blanco. Por ende, era y fino que hace que bailen al menor soplo de viento,
adems la nica madera que estaba permitido utilizar dando una apariencia al follaje como si estuviera tem-
en los sacrificios a Zeus. Por lo dems, es de bastante blando y de ah su nombre. Cuenta la leyenda que la
mala calidad, poco resistente, pero apta para pasta de cruz de Cristo fue fabricada con la madera de este r-
papel, embalajes y contrachapado. Especie muy usada bol, y por ello no ha dejado de temblar desde aquel
en jardinera por sus cualidades estticas y su resisten- momento. Se diferencia bsicamente, aparte del rasgo
cia a la contaminacin, sobre todo se utiliza la variedad anterior, en que sus hojas son verdes por ambas caras.
pyramidalis, de porte columnar y ms conocida como De todas formas, el nmero de ejemplares en nuestro
chopo boleana. Legans acoge una poblacin de unos municipio es varios rdenes de magnitud menor, no
1.200 ejemplares, ocupando esta especie el sexto lugar llegando a la veintena.
en el ranking municipal y siendo el barrio de Zarzaque-

Sauces, chopos, lamos, y una tarde de tormenta veraniega. Caminando bajo los lamos en un caluroso da
Ribera del Butarque, La Fortuna. veraniego. Polvoranca.

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Chopos

Chopos del Canad tras la valla de la Piscina Municipal El Carrascal. Chopo lombardo, variedad con porte columnar del lamo negro. Polvoranca.

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Chopo, lamo negro, chopo mosquitero
Chopos rboles Urbanos
Salicceas

Populus nigra L. Ficha. 30

De caractersticas muy parecidas al lamo blanco (Populus alba), he aqu otro de los tradicionales chopos ib-
ricos, tambin parte integrante de nuestros sotos y campias. Las diferencias con el anterior estriban, sobre todo,
en su tronco, hojas y yemas. Corteza de color pardo grisceo a negruzco, de donde le viene el apodo de lamo
negro, marcadamente agrietada sobre todo en los de mayor edad. Las hojas son caducas, verdes por ambas caras,
anchamente romboidales, con el margen dentado y largamente pecioladas. Al igual que en sus parientes de gne-
ro, los sexos estn separados en individuos distintos, agrupndose las flores, tanto masculinas como femeninas,
en largos amentos colgantes que aparecen antes que las hojas. Las yemas, que en el lamo blanco son pelosas, en
este son glabras, muy viscosas y pegajosas, obtenindose de su pringue el ungento popleo, antiqusimo remedio
para el tratamiento de las hemorroides y del que se dice tambin que es refrescante y mitiga todo dolor. En pala-
bras del propio Dioscrides:
Las hojas del populo negro, aplicadas con vinagre, mitigan el dolor de la gota. La resina que su tronco destila,
se mezcla con los molificativos emplastros. Dase con vinagre commodamente bever su simiente, contra la gota coral.

El viejo chopo de Las Dehesillas, de altura cercana a los 20 m. Acaso no recuerda su tronco a Heracles alzando los brazos hacia el cielo? (Ver texto)

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Gua Botnica de Legans 2010

Chopos
los peciolos sufren con frecuencia el ataque de un pe-
La madera es blanca, porosa, ligera y frgil, vlida queo insecto fido formador de agallas, Pemphigus
para estructuras que no tengan que soportar grandes spirothecae, que pone en ellos sus huevos provocando
pesos, para embalajes y obtencin de pasta de papel. unas tumoraciones globulares muy del agrado de una
La lea que proporciona es de escasa calidad, pero el pequea ave, el mosquitero, que busca en su interior
ramn constituye un buen forraje para el ganado du- las larvas de las que se alimenta. El nombre de chopo
rante el invierno. La corteza contiene salicina y taninos, mosquitero hace, precisamente, referencia a este as-
siendo usada para curtir cueros. Muy utilizado como pecto de su biologa.
ornamental para alineaciones en paseos, carreteras, Ligado desde antiguo a la mitologa mediterrnea,
parques y jardines, est muy extendido el cultivar It- segn las crnicas griegas cuando Heracles (Hrcules
lica (Populus nigra var. pyramidalis) conocido como chopo para los romanos) en el ltimo de sus 12 trabajos des-
lombardo o lamo de Lombarda. cendi al inframundo en busca del can Cerbero, enorme
De gran porte y tronco poderoso, alcanzando perro de tres cabezas perteneciente a Hades y guardin
con facilidad ms de 30 m de altura, es, sin embargo, de las puertas del Infierno, portaba sobre su cabeza una
propenso a la podredumbre y el ataque de insectos ta- corona de hojas de chopo negro. El contacto con el
ladradores que tienden a ahuecarlo, pudiendo llegar a sudor del semidis, fruto de los ardores del combate,
representar un riesgo para los viandantes, hecho que transform en lamo blanco las hojas de la corona, sur-
motiva en ocasiones la decisin de su tala. Asimismo, giendo de esta forma la divisin entre ambos taxones.

Detalle de las
hojas.

Semillas algodo-
nosas de chopo
del Canad.

Derecha:
Populus x cana-
densis o chopo
del Canad.
Calle Getafe con
Avda. de Gibraltar.

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rboles Urbanos

Son frecuentes tambin, como ornamentales, res, encontrndose algunas agrupaciones en instala-
otras dos especies del gnero. Ms frecuente en mu- ciones deportivas al aire libre como rboles de sombra.
chos casos que el anterior, es el Populus x canadensis Mo- Sumando estas tres especies descritas, la poblacin de
ench o chopo del Canad, un hbrido entre el Populus chopos en Legans asciende a la nada desdeable can-
deltoides y el Populus nigra, de caracteristicas intermedias tidad de unos 2.400 pies, el doble que su pariente cer-
entre ambos. Se reconoce con facilidad por sus hojas de cano el lamo blanco.
gran tamao, de contorno triangular y margen denta- Para terminar, en lo referente a la etimologa del
do, con pecolo muy aplastado lateralmente. nombre vulgar chopo, parece ser que se tratara de un
La otra especie, bastante menos extendida que leonesismo derivado del nombre latino populus, que
las anteriores, es el chopo de Simn, chopo chino o de habra pasado primeramente a popus para terminar de-
hoja de peral, el Populus simonii Carrire. Presenta hojas generando hacia chopu, de forma anloga a como el latn
muy romboidales y alargadas, de color verde brillan- planus origina el leons chanu. En castellano se conoce
te y muy aguzadas en la punta. Procedente de china el trmino, asociado al Populus nigra, al menos desde el
como refleja uno de sus nombres vulgares, dentro de siglo XVII. En Len y Zamora, as como en las comarcas
los chopos es el ms precoz en desarrollar la foliacin gallegas orientales y gran parte de Castilla y Andaluca,
primaveral y uno de los ms tardos en tirarla. La re- el nombre lamo queda restringido al Populus alba y P.
presentacin de este en nuestro municipio es pobre en tremula, quedando chopo para designar a P. nigra y P. x
comparacin con los anteriores, de unos 220 ejempla- canadensis exclusivamente.

Izquierda: Chopo de Simn (Populus simonii).


Interior de las instalaciones deportivas Julin Montero (Mercacentro).
Abajo: Detalle de las hojas.

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Sauces

Arriba Derecha: Joven sauce del lago, en el Parque de la Hispanidad.


Arriba Izquierda: Con frecuencia las aves gustan de ramonear las inflorescencias de los sauces. Parque de la Hispanidad.
Debajo: Sauceda en la ribera del arroyo de la Recomba, Parque de Polvoranca.

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Sauce llorn
Sauces rboles Urbanos
Salicceas

Salix babylonica L. Ficha. 31

Oriundo de las regiones ridas y semiridas del centro y norte de China, debi de llegar a
Europa en el S. XVII a travs de Oriente Prximo. Quizs sea esta la razn del error cometido por
Linneo al otorgar nombre a esta especie ligndola a Mesopotamia, en recuerdo al pueblo he- Agallas producidas por
caros en el sauce llorn.
breo que, como reza en el salmo Ros de Babilonia, lloraba su destierro a las orillas del Efrates
y colgaban de los sauces sus instrumentos musicales.
rbol que en muchos aspectos se parece a nosotros en cuanto a su vida, crece rpido,
alcanza una tamao mediano de unos 15 m. y muere pronto, no sobrepasando en general los
60 aos. Pero su corta vida la disfruta con toda intensidad, con su porte majestuoso, caracte-
rstico y elegante. Los sexos, por ende, estn separados en distintos pies, individuos macho e
individuos hembra. Sus flores, pequeas e inconspicuas, agrupadas en cerradas inflorescen-
cias cilndricas, se cimbrean al comps de sus flexibles y pndulas ramas cuan larga cabellera,
diseminando o atrapando el polen llevado por el viento. Los frutos son unas capsulillas que
se abren en dos valvas liberando multitud de semillas algodonosas que, de nuevo vuelven a
cabalgar sobre esos vientos que les trajeron la vida. Las hojas, caducas, son largas y estrechas
como puntas de lanza, de un verde lustroso por el haz y de envs plateado.
Amigo de las orillas de ros, lagos y estanques, su reflejo sobre el agua transmite una pla-
centera sensacin de tranquilidad, relax y frescor en el esto, y quin no ha descansado alguna
vez bajo su espesa sombra? Ms esa paz que reparte al resto del mundo, se transforma en deses-
peracin para los botnicos dada la altsima capacidad que tiene para hibridarse con otros sauces,
de tal manera que es muy difcil encontrar un ejemplar que exprese las caractersticas puras de la Amentos femeninos tpicos
especie, hecho que dificulta enormemente su determinacin, aun para los ms experimentados. de los sauces.
Botanicorum crux et scandalum, cruz y ruina de los botnicos, los llamaba Endlicher.
Son tambin propensos a sufrir el ataque de caros del gnero Eriophyes, que ponen sus
huevos en primavera sobre las inflorescencias jvenes, provocando la deformidad de estas y
la aparicin de unas agallas muy caractersticas con aspecto de maraa o colgajo verdoso o
marrn. No perjudican excesivamente al rbol, pero afean bastante su aspecto y suelen ser
muy comunes y de difcil eliminacin. Siempre muy ligado a la humanidad a lo largo de su
historia, para algunos representa la tristeza de los amantes despechados, mientras que en
otras ocasiones ofrecer una ramilla de este rbol era smbolo de eterna amistad. Como con-
trapunto, en China es comn plantarlos en las cercanas de los cementerios, en seal de tris-
teza, luto y nostalgia por los difuntos. Pariente cercano de otro viejo conocido, el sauce blan-
co o Salix alba L., que se diferencia del llorn bsicamente por sus ramas erectas y su mayor
talla, de hasta 25 m. Las hojas, al igual que en el anterior, son estrechamente lanceoladas, con

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Gua Botnica de Legans 2010

Sauces
Leroux. Tras una serie de purificaciones debidas a otros
cientficos, por fin en 1.897 el qumico alemn de la casa
el margen finamente aserrado y el envs blanquecino, Bayer Felix Hoffmann obtuvo el derivado cido, que co-
estando densamente cubiertas de pilosidad blanca al nocemos vulgarmente como Aspirina. En cuanto a otras
nacer al igual que las ramas jvenes, dando al rbol la aplicaciones teraputicas, Dioscrides preconizaba que
tonalidad plateada de donde le viene su nombre. las hojas, la corteza y sobre todo los amentos femeni-
Ya ambas especies eran conocidas desde la an- nos en cocimiento son muy eficaces contra las pa-
tigedad por sus propiedades medicinales, y el propio siones venreas, y tomado por las mujeres en ayunas
Hipcrates, en el siglo V a. C., recomendaba masticar les produce esterilidad. Modernamente sabemos que,
sus hojas para aliviar el dolor. La decoccin de su corteza efectivamente, estos elementos contienen sustancias
estrognicas que se emplean para calmar los dolores
uterinos. Respecto a producir esterilidad, es asunto ms
que dudoso pues parece que incluso devuelve el ciclo
menstrual en ratones hembra castrados.
La madera no es de buena calidad, pero es lige-
ra y vlida para fabricar cerillas, tablones, esculturas y
piezas de ortopedia, muy afamada para afilar cuchi-
llos y rinde un excelente carbn para la fabricacin de
plvora. Las ramas jvenes y flexibles son utilizadas
en cestera, y de hecho la mimbrera, Salix fragilis L., es
otro de sus parientes ms cercanos. La corteza y las ho-
jas cocidas con alumbre tien de amarillo y son ricas
en taninos, aptas para el curtido de cueros, y con los
troncos huecos se fabricaban antiguamente las colme-
nas. El nombre del gnero, Salix, ya era usado por los
romanos para referirse al sauce, y para algunos auto-
res puede proceder de las voces clticas sal, prximo,
Sauce llorn en el recinto interior del polideportivo Europa. y lis, agua, en clara alusin a su aficin por los terrenos
encharcados y las riberas. La poblacin de sauce llorn
se utiliza para aliviar el reumatismo, la gripe, la fiebre, en Legans sobrepasa el centenar de ejemplares, cifra
los dolores de cabeza e incluso la diarrea y puede usarse muy superior a la del sauce blanco que no supera los 15.
tambin como incienso para levantar el nimo y despe- Completan el elenco de los sauces leganenses 12 pies
jar la cabeza. Y no andaban descaminados los antiguos, de sauce cabruno, Salix caprea L., de hojas anchamente
pues la corteza de los sauces es muy rica en salicilina, ovales, y otras tres especies con carcter ms que nada
precursor qumico del cido acetil-saliclico, extrada por testimonial: 4 mimbreras y 1 ejemplar Salix atrocinerea
primera vez en 1.829 por el farmacutico francs Henrri Brot. y de Salix matsudana Koidz.

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Madroo, madroera
Madroo rboles Urbanos
Ericceas

Arbutus unedo L. Ficha. 32

Arbusto o arbolillo de 2 3 m de talla, con tronco delgado y corteza escamosa de tonali-


dad rojiza, especialmente en las ramas ms jvenes. Especie perennifolia de follaje denso que
proporciona una buena sombra, sus hojas son simples, lanceoladas y de margen aserrado, re- Aspecto de las hojas
del madroo
lucientes y color verde intenso. Las flores son menuditas y numerosas, agrupadas en ramilletes
colgantes, de color blanco y forma muy caracterstica que se asemeja a una campanita cerrada
o una pequea olla. Aparecen en otoo, a la par que maduran los frutos del ao anterior de
manera que coinciden en el tiempo dndole un hermoso aspecto durante esta estacin, mez-
colanza de tonos verdes, blancos y rojos.
El fruto, los conocidos madroos, es globoso y de color rojo intenso cuando maduro,
rojizo, plagado en toda su superficie de minsculas verruguitas. Es comestible, si bien algo
inspido, y contiene una pequea cantidad de alcohol por lo que no es recomendable abusar
de su consumo si no quieren padecerse sntomas de embriaguez y dolor de cabeza. Los roma-
nos ya eran conscientes de este hecho, y as el trmino unedo, rescatado por Linneo para de-
nominar a esta especie, significa literalmente comer solo uno, sabio consejo si se quieren
evitar las consecuencias antes citadas. El nombre genrico Arbutus es tambin de procedencia
latina, arbolillo, si bien para algunos autores derivara del celta arbois, spero, rudo, en
alusin a la superficie de sus frutos. La corteza es rica en taninos, teniendo aplicacin en el
curtido de pieles y en medicina popular como astringente, para combatir las diarreas y di-
sentera. Las hojas se han utilizado en cocimiento como diurtico y antisptico de las vas
urinarias. La madera es apropiada para tornera, excelente combustible y sus races producen
un magnfico carbn muy apto para las fraguas. Especie muy apreciada en jardinera, se ha-
lla ntimamente ligada a la Villa de Madrid, cuyo escudo es por todos conocido. Paradjica-
mente, el madroo no es ni ha sido nunca una especie espontnea en los alrededores de la
capital, no as el oso que, dicho sea de paso no es un macho sino una hembra, tal y como reza
en la peticin efectuada por el Concejo al emperador Carlos I en 1548, por la que se le solicita
permiso para mejorar el escudo de la ciudad: Al blasn de este Concejo, que lleva una osa e un
madroo en campo blanco, se sirva Vuestra Majestad otorgar que lleve una corona dentro del escudo, o
Flor en forma de urna,
una orla azul con siete estrellas de ocho rayos, en seal del claro y extendido cielo que cubre esta Villa. tpica de Ericceas.
De dnde procede pues, el escudo de Madrid y que significado tiene en l el madroo?.
Parece ser que en la Edad Media los campos de Madrid estaban bien abastecidos de
osos, hasta tal punto que en algn momento se llam Ursaria a la zona y hay testimonio
escrito de la abundancia de este animal. En el Libro de Montera del rey Alfonso XI se dice:
Madrid, un buen lugar de puerco y oso. Cuando en el ao 1.212 se produce la batalla de las Navas de

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Gua Botnica de Legans 2010

Izquierda: Ramilletes florales. Derecha: Frutos (madroos).


Madroo

Tolosa entre Alfonso VIII y los almohades, el Concejo y abundancia, que vendra a plasmar la riqueza de caza
de Madrid enva un destacamento en apoyo del rey en la zona. Respecto al por qu de un madroo, aqu el
cristiano, y sabemos, por las crnicas de la poca, que acuerdo no es tan unnime. Segn autores como Jos
estas tropas portaban ya en su pendn un oso pasante Maria de Mena, la palabra madroo simboliza con
(a cuatro patas) sobre campo de plata. Es esta la pri- sus 4 primeras letras la ciudad de MADRid (MADRoo).
mera referencia histrica que tenemos acerca del es- Para los botnicos, en cambio, puede tratarse de un
cudo de la Villa. Al poco tiempo, en 1.222, se produjo error en la identificacin de la especie, pues aunque en
una disputa entre los clrigos de las parroquias madri- Madrid no existieran madroos s haba profusin de
leas y el Concejo por el uso de los pastos en los cam- otro rbol, el almez, que tambin tiene unos frutos ro-
pos y bosques de jurisdiccin municipal, importantes jos de pequeo tamao. Una tercera hiptesis apunta
recursos para las dos instituciones y del que ambas so- a que el rey de armas que pint el escudo no se detuvo
licitaban para s su uso. Dada la importancia de los dos a reproducir tal o cual especie sino que pint un r-
grupos afectados, se hizo necesaria la participacin bol pequeo con frutos rojos para que se distinguieran
real, determinando la sentencia dictada por Alfonso bien, y la mentalidad popular lo asoci ms tarde con
VIII que los pastos perteneceran al clero, mientras este arbolillo. Sea como fuere, pas a formar parte de
que los bosques pasaran a manos del Concejo. Tal la identidad de todo madrileo y elemento ornamental
decisin no fue del total agrado de los clrigos, pero de calles y jardines tan emblemticos como el Parque
s satisfizo al Concejo y fue tal esta satisfaccin que se del Retiro. Esta moda se ha contagiado a otras ciuda-
modifico inmediatamente el escudo del municipio, al des limtrofes, y no es raro de encontrar dada su buena
que aadieron un arbolillo como prueba de sus nuevas adaptacin al clima de nuestra Comunidad. Legans
posesiones. La figura del oso pas de estar caminan- cuenta con una cincuentena de ejemplares inventaria-
do a estar sobre las patas traseras, comiendo frutos del dos, dispersos por nuestros jardines, tanto en su forma
arbusto, en seal de dominancia sobre este recurso. El de arbolillo como de arbusto o setos. Como ejemplo
por qu de una osa y no un oso se debe a motivos pu- sirvan los de la imagen, circundantes al edificios de los
ramente herldicos, al significar la hembra fecundidad jugados en la Avenida de la Lengua Espaola.

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rboles Urbanos

Madroo

Dos de los ejemplares de madroo de la Av. de la Lengua Espaola, a espaldas de los juzgados.

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Albarico-
quero

Albaricoquero.
Jardines de la
calle Nuestra
Seora de la
Almudena

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Albaricoquero
Albaricoquero rboles Urbanos
Rosceas

Prunus armeniaca L Ficha. 33

Pequeo rbol frutal de entre 3 y 6 m., con copa bien formada y ramas de ascendentes a casi horizontales,
rojizas cuando jvenes y tornndose pardo grisceas con la edad. Tronco que se ramifica a corta altura, de tona-
lidad concolora con las ramas viejas y agrietado longitudinalmente. Las hojas, caducas, tienen forma acorazo-
nada con el pice agudo y frecuentemente presentan en la base, junto al peciolo, dos pequeas uas o alitas. El
margen est finamente dentado, pero los dientes son romos, lo que da al borde foliar un aspecto festoneado.
El peciolo es aproximadamente tan largo como la mitad de la lmina y en muchas ocasiones tiene un color rojo
que contrasta claramente con el verde vivo de las hojas. Rojo es tambin el cliz floral, sobre el que se sitan
cinco ptalos de color blanco, siguiendo el tpico esquema de las flores de Rosceas. Pueden nacer solitarias o en
pequeos grupos y aparecen antes de que lo hagan las hojas. El fruto, los albaricoques de sobra conocidos por
todos, son algo laxantes en exceso, y se prestan muy apropiadamente a la elaboracin de confituras y mermela-
das. Dejados secar pueden conservarse largo tiempo, los famosos orejones navideos. Ricos en vitamina C,
contienen tambin A y E, hierro, potasio, manganeso, flor, cobalto y boro. Como en las almendras, los hay con
pepita dulce y comestible (los menos) y amarga y txica, liberando cido cianhdrico al contacto con la saliva o
cualquier medio acuoso, igual que sucede con las almendras amargas. Con los huesos del albaricoque, los po-
pulares gitos, de nios nos fabricbamos, limndolos, pitos y silbatos.

Aspecto de las hojas del albaricoquero.

El trmino armeniaca hace referencia a Armenia, pues fue a travs de esta regin como se introdujo en el
mundo antiguo. A pesar de que su pequeo tamao le hacen muy apropiado para los jardines, Legans no cuen-
ta con una poblacin importante, que se reduce a poco menos de 60 ejemplares, eso s, muy apreciados por los
vecinos cuando fructifican.

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Gua Botnica de Legans 2010

Almendro

Si el mal tiempo no malogra las flores, las ramas se hunden bajo su propio peso en la cosecha.
Pgina derecha: Detalle de las hojas y el fruto del almendro.
Abajo: Ejemplar situado en los jardines de la trasera de la Cooperativa Trabenco, en Zarzaquemada.

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Almendro
Prunus dulcis (Miller) D.A. Webb
Almendro rboles Urbanos
Rosceas

(= Amigdalus communis L.) Ficha. 34

Pequeo arbolillo bien conocido desde antiguo, su nombre vulgar procede de la voz
original griega y latina amygdalo-us, trmino que utiliz Linneo en primera instancia para de-
nominar a esta especie. Con posterioridad fue despojado de este calificativo e incluido en el
gnero Prunus, si bien sigue conservando esta herencia en el nombre de almendro con que po-
pularmente se le conoce. En estado silvestre es un arbusto o rbol de pequea talla que ronda,
en condiciones ptimas, los 10 m de altura, de tronco tortuoso con corteza de color grisceo,
rugosa y agrietada, que se desprende en placas con la edad. En las ramas es lisa y verdosa, fre-
cuentemente armada con espinas en los ejemplares salvajes. Las hojas son caducas, de forma
lanceolada con el borde finamente aserrado y con peciolo bien desarrollado. Es de floracin
precoz, tindose de blanco con la entrada de la primavera, si bien es un espectculo fugaz que
dura unos pocos das. De las flores nace un fruto elipsoidal, carnoso pero con poca, coricea y
velluda pulpa que se seca y abre en la madurez liberando el hueso, la almendra. Dependiendo
del rbol, estas pueden ser dulces y de agradable sabor o amargas como la hiel, no existiendo
una diferencia palpable entre ambas hasta el momento de ser consumidas, si bien hay gentes
que alardean de poder distinguirlas. Las dulces tienen un alto aprecio culinario tanto en crudo
como en la elaboracin de turrones, mazapanes y dulces diversos. De gran valor nutritivo,
muy energticas y ricas en magnesio, pueden tambin utilizarse
como condimento y de ellas se obtiene una horchata y aceite de
almendras, empleado como laxante. Curiosamente, la goma que
exuda el tronco, al contrario, se ha usado como astringente. Muy
usado en cosmetologa, es un buen emoliente para ablandar y
suavizar la piel. Mezclado con leche se le consider como antdoto
contra el envenenamiento por arsnico, cuando, paradjicamen-
te, el consumo de almendras amargas o de las dulces aun verdes
puede provocar la muerte. Contienen un glucsido, la amigdalina,
responsable de su sabor amargo, que, al descomponerse por la ac-
cin enzimtica, libera cido cianhdrico, veneno muy potente al
que se debe el tpico olor a almendras amargas. Una ingesta de 20 pepitas puede, en ocasiones, llegar ya a ser
mortal. A pequeas dosis, y bajo vigilancia facultativa, tiene propiedades antiespasmdicas y contra la tos. Por
su carcter rstico y su alta resistencia a la sequa se emplea como patrn de injerto para los frutales de hueso, en
especial melocotoneros. An a pesar de que su nmero de Legans no es muy alto, aproximadamente unos 60
ejemplares inventariados, no es raro encontrarlo salpicando nuestros parques y jardines, dotndolos en primave-
ra de una agradable nota de color durante la floracin.

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Gua Botnica de Legans 2010

Cerezos

Izquierda: Detalle de las flores del cerezo japons


Derecha: Tan numerosas como las hojas llegan a ser las flores, enmascarando con su blanco el verde de estas.
Perfectas, todas y cada una de ellas.

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Cerezo, guindo zorrero
Cerezos rboles Urbanos
Rosceas

Ficha. 35
Prunus avium L.

Quiero hacer contigo La nieve que ayer


lo que la primavera hace con los cerezos caa como ptalos de cerezo
(Pablo Neruda. Poema 14. es agua de nuevo
20 Poemas de amor y una cancin desesperada) (Poema Haiku. Gozan,
Japn, s. XVIII )
Comparacin entre las hojas de
Prunus avium (centro) y
Prunus serrulata (arriba)
Los cerezos son como los fuegos artificiales de la Naturaleza. Pocos espectculos
hay tan efmeros pero tan bellos a la vez como la floracin de los cerezos. En tan solo un
destello que dura una semana despliegan toda la rabia contenida durante el invierno y
cubren con su manto blanco los territorios que habitan. Dos cortos meses de gestacin
para volver a engalanarse, esta vez de un rojo pasional, pregonero del verano.
Es el cerezo un hermoso rbol caducifolio que puede alcanzar los 25 m de altura,
de tronco grueso y bien definido y corteza lisa y griscea, rojiza cuando joven, que se
quiebra y oscurece con la edad. Las hojas son de forma ovada y agudas en el pice, con
el margen finamente aserrado y peciolo bien desarrollado, que presenta unas peque-
as glandulillas rojas como dos pequeos granos, en la unin con la lmina. Son de
tamao medio, de unos 6 a 12 cm de longitud por 2 a 5 de ancho, de color verde oscuro
por el haz, algo ms plido y pelosas por el envs.
Las flores salen al mismo tiempo que las hojas, con 5 ptalos de color blanco y
numerosos estambres, que se disponen formando hacecillos, y largamente pecioladas
al igual que las futuras cerezas. Los frutos del cerezo silvestre tienen sabor agridulce y
son ms pequeas y speras que las del cultivado. Con ambos se elaboran conservas en
almibar, mermeladas, confituras y licores. Segn la receta que recomienda Quer para
la elaboracin del vino de cerezas, una vez machacadas y separados los huesos se deja
fermentar el zumo junto con el orujo de forma similar al vino. En percibindose que
l todo ha adquirido olor vinoso, se prensa, se aade azcar y se vierte en una vasija o
tonel pequeo, donde se deja fermentar de nuevo. Concluido esto, se filtra y conserva
en botellas bien tapadas. De un vino similar, elaborado a partir de cerezas silvestres,
se prepara en Alemania por destilacin el Kirsch y en Dalmacia, con una variedad de
guinda amarga, el Marrasquino. Para el aguardiente de guindas se maceran estas en el
licor durante 40 das, y Font Quer recomienda aadir un poquito de canela, nuez mos-
cada, 2 3 clavillos y 250 g. de azcar por litro de aguardiente.

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Gua Botnica de Legans 2010

Cerezos Izquierda: Curioso ejemplar injerto, mezcla de P. avium y serrulata situado en la Avenida de Gibraltar.
Centro: Cerezos en flor junto al apeadero de RENFE, Legans Norte. Derecha: Detalle del tronco.

La madera es dura y de textura fina, de color pardo- de Cercanas-RENFE, que merece la pena visitar en pri-
rojizo, fcil de trabajar y de excelente acabado, aprecia- mavera.El nombre de Prunus avium viene a significar, en
da en ebanistera para muebles y revestimientos, si bien latn, ciruelo de pjaros, por la gran atraccin que sus frutos
tienen cierta tendencia a torcerse. Tanto los pednculos rojos ejercen sobre las aves, que gustan de picotearlos
florales como las hojas tienen propiedades teraputicas con deleite. Curiosamente, el nombre latino del cere-
contra bronquitis y diarreas, y en tisana son diurticos zo, cerasus, lo ha retenido el guindo, Prunus cerasus L., un
u algo sedantes. El jugo de los frutos es rico en hierro y pariente prximo y muy parecido a este y del que se co-
calcio y constituye un buen aporte de estos elementos nocen nicamente 3 ejemplares en el municipio. Otro
en la dieta. Con una poblacin que sobrepasa los 800 miembro de la saga, el cerezo japons o Prunus serrulata
ejemplares, ocupa el puesto nmero 15 en el ranking de Lindl. se ha incorporado recientemente, con 375 pies, al
especies leganenses, bien es verdad que la mayora de elenco de nuestras especies. Es fcilmente distinguible
ellos son individuos muy jvenes, pues hasta hace po- por sus flores que ms bien parecen rosas cultivadas y
cos aos no se extendi la moda del cultivo de cerezos por sus hojas que presentan el margen ms finamente
en los viales urbanos. Existe una buena plantacin en el aserrado y con los dientes terminados en una finsima
barrio de Legans Norte, justo a la salida de la estacin punta, que da a la hoja un aspecto deshilachado

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Ciruelos
Ciruelo de Pissard, ciruelo japons, mirobolano
rboles Urbanos
Rosceas

Ficha. 36
Prunus cerasifera var. pissardii (Carrire) L.H. Bayley

A pesar de uno de los nombres vulgares con que se le conoce, este rbol no pro-
cede de Japn, sino de la Pennsula Balcnica y Asia occidental llegando hasta Orien-
te Medio. Se trata de una variedad de jardinera del mirobolano, Prunus cerasifera Ehrh.,
dedicada a Monsieur Pissard, jardinero imperial del Shah de Persia quien, a finales del
siglo XIX, envi un ejemplar a su colega Monsieur Paillet en Francia, desde donde se
distribuy por todo el mundo.
Es un arbolillo extico de gran belleza, que puede llegar a alcanzar los 11 m de
altura aunque lo normal est entre los 3 y 6 m, de copa redondeada y corteza marrn
oscuro que se va agrietando con la edad. Las hojas son de un intenso color prpura, de
forma ovalada y margen dentado, que caen durante el otoo tiendo el suelo de los
parques con su propia tonalidad. Las flores presentan asimismo tonos rosas y aparecen
antes del desarrollo de las hojas, siendo uno de los ms precoces mensajeros de la pri-
mavera. Los frutos son pequeas ciruelas de color vinoso oscuro, comestibles y dulces o
a veces algo cidas, con los que en algunos lugares se elaboran mermeladas. Su nombre
especfico procede del latn cerasus, que significa cerezo y fer, tener, es decir que tiene o
que produce cerezas aludiendo a sus pequeos frutos. La variedad silvestre de la que
procede se diferencia por tener las hojas verdes y flores de color blanco, y es patrn muy
utilizado para injerto por su alta rusticidad y resistencia. Arriba: Detalle de flores y
frutos.
Habitante habitual de parques y jardines, en nuestra ciudad se cifran en casi 1.700 Izda: Fachada principal de Las
los ejemplares inventariados, de los que sera casi imposible destacar uno concreto Dehesillas.
como ejemplo, pues tal es la belleza intrnseca comn a todos ellos. Existen tambin 64 Debajo: Museo de Escultura al
aire libre de Legans. Galera
ciruelos de cultivo, Prunus domestica L., repartidos por nuestro territorio. de ciruelos de Pissard.

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Gua Botnica de Legans 2010

Ciruelos

Aparte del mirobolano, existe en nuestro pas otro


ciruelo silvestre, el endrino o Prunus spinosa L., cuyos fru-
tos, de color azul oscuro y sabor cido y spero, son las
conocidas endrinas con las que se elabora el pacharn.
Arbusto caracterizado por sus ramas jvenes punzantes,
crecen algunos ejemplares en las orillas del arroyo de la
Recomba, Parque de Polvoranca, como parte de la orla ar-
bustiva de su ribera.

Arriba: detalle de hojas y frutos del ciruelo de cultivo.


Debajo y Derecha: Paso de las estaciones en un ejemplar de ciruelo cultivado. Jardn de entrada al Centro de Profesores de Legans (Av. de La Mancha).

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rboles Urbanos

Arriba izquierda: Aspecto que presenta la mata del endrino (Prunus spinosa). Parque de Polvoranca.
Arriba derecha y centro: Detalle de las endrinas, materia prima base en la elaboracin del pacharn.

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Gua Botnica de Legans 2010

Majuelos

Formacin de majuelos en el barrio


de la Vereda de los Estudiantes.

Ejemplar de majuelo situado en


la confluencia de las calles Rioja y
Alpujarras (Trabenco).

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Majuelo, espino albar, espino blanco
Majuelo rboles Urbanos
Rosceas

Ficha. 37
Crataegus monogyna Jacq.

El majuelo es un arbusto o pequeo arbolillo de hasta 10 m


de altura, de hoja caduca y provisto de fuertes espinas en todas sus
ramas. De hojas simples, pecioladas y de color verde intenso, estas
tienen una forma muy caracterstica, hendidas ms o menos pro-
fundamente en 3-7 lbulos desiguales y a menudo groseramente
dentados. Al comienzo de la primavera se cuaja de multitud de flores
blancas muy olorosas, dispuestas en ramilletes y que presentan el t-
pico aspecto de las flores de Rosceas, con cinco ptalos iguales dis-
puestos de forma radial y numerosos estambres en el centro. El fruto
es globoso, del tamao de un guisante, carnoso y de color rojo vivo,
que encierra en su interior una nica semilla. En lenguaje popular se
las denomina majuelas, amajuelas o majoletas, y quin de nuestra gene-
racin no las ha lanzado con un canuto a modo de cerbatana, de nio? Debajo: Detalle de las hojas
Comestibles y dulces, sirven para la elaboracin de mermeladas o para aromatizar el y los frutillos del acerolo
brandy, y segn Font Quer, formaban ya parte de la alimentacin del hombre prehistrico. (Crataegus azarolus),
pariente prximo del
Antiguamente se usaban tambin para obtener harina con la que preparaba pan. Las flores majuelo
se pueden consumir en ensalada y tienen un cierto sabor a nuez y su infusin resulta un ex-
celente tnico para el corazn y el aparato circulatorio, ya que por un lado contribuye a ami-
norar la presin sangunea y por el contrario la eleva si esta es demasiado baja. Se ha demos-
trado que dilata las arterias coronarias, por lo que es recomendable contra la arteriosclerosis
y la angina de pecho. Poseen tambin propiedades antiespasmdicas y sedantes, muy til,
por tanto, para tratar problemas de insomnio y en casos de ansiedad y nerviosismo. Dada su
rusticidad sirve como patrn de injerto de rboles frutales como perales o nsperos.
Su nombre cientfico era ya utilizado por los romanos y procede del adjetivo griego
krataios, fuerte, robusto, en alusin a su madera que es dursima y muy resistente al roza-
miento, apreciada en tornera y para fabricar carbn de alto poder calorfico.
En Legans estn inventariados una escasa decena de ejemplares, si bien es seguro
que deben existir bastantes ms pues no se trata de una especie rara y adems posee gran
belleza en la poca de floracin y fructificacin. Pariente cercano del majuelo es el acerolo,
Crataegus azarolus L., de hojas parecidas pero mucho ms recias y pelosas por ambas caras,
especialmente por el envs. Sus frutos, las acerolas, tienen entre 2 y 2,5 cm de dimetro, son
de color rojo o amarillo al madurar y en su interior presentan 3 huesecillos. Son comestibles,
de sabor agridulce y de ellos se dice que tienen 20 veces ms vitamina C que una naranja.

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Gua Botnica. Legans 2010

Manzano Silvestre

Ejemplar de porte arbustivo (mitad izquierda de la imagen) en la orilla del arroyo de la Recomba.

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Manzano silvestre,
Manzanos
maguillo, mallo. Malus sylvestris ( L.) Miller .
rboles Urbanos
Rosceas

Ficha. 38
(= Malus communis subs. sylvestris L. = Pyrus malus var. sylvestris L.)

Al igual que suele ocurrir con muchas otras plantas cultivadas desde antiguo, la identi-
ficacin de los ejemplares de uso agrcola u ornamental plantea a menudo una gran proble-
mtica debido sobre todo a la fuerte hibridacin a que son sometidos. Llegar a la conclusin
de que se trata de un manzano es relativamente fcil, sobre todo si presenta frutos, pero
identificar de forma contundente la especie, ya es harina de otro costal. Sirva esta adverten-
cia al lector, pues los manzanos son precisamente una de esas especies de difcil procesado.
Los manzanos en general, son pequeos arbolillos de no ms de 12 m, que muy fre-
cuentemente no pasan de arbusto en estado salvaje. Presenta a veces el manzano silvestre
ramillas espinosas, y corteza agrietada que se desprende en placas. Hojas caducas y simples,
de peciolo bien desarrollado, de ovaladas a elpticas y con el margen aserrado. A diferencia
del manzano de cultivo son glabras por ambas caras, rasgo este que permite diferenciarlos
fcilmente entre s. Las flores, vistosas, con pednculo largo y 5 ptalos de color blanco si
bien los capullos tienen tintes rosados, se disponen agrupadas en ramilletes terminales. El
fruto es un pomo globoso de 2-3 cm, color amarillento en la madurez y sabor muy acerbo,
que nicamente sirve para elaborar sidra y vinagre de manzana. La infusin de la corteza
tiene propiedades tnicas, astringentes y febrfugas, mientras que la de hojas es un exce-
lente diurtico. Es muy utilizado como patrn de injerto del manzano de cultivo, y los
ejemplares salvajes gozan de la mxima figura de proteccin por parte de la Comunidad de
Madrid. Legans cuenta con algo ms de 25 ejemplares, si incluimos unos pocos mallos
asilvestrados del Parque de Polvoranca, en la ribera del arroyo de la Recomba. Tambin hay
una interesante alineacin, aunque aun de pequeo porte, en la Av. de Gibraltar, adyacente
a la estacin de Metrosur.
Otra especie de manzano con la que cuenta nuestro municipio es el manzano de flor,
Malus floribunda Van Houtle, tambin conocido como manzano rosa o del Japn. Es un arbolillo
de 3 a 6 metros de altura, que se diferencia bsicamente del silvestre por sus flores de color
rosa intenso y sus frutos pequeos, rojizos y largamente pedunculados, parecidos exter- Abajo: Frutos inmaduros
namente ms a una cereza que a una manzana, siendo especie muy apreciada como orna- de Malus domestica.

mental. En tercer lugar tenemos el manzano de cultivo, Malus domestica Borkh., fcilmente
reconocible por sus hojas de envs muy peloso, aterciopelado, y sus frutos dulces y ms
grandes. El color de sus flores es blanco, al igual que en el primero, una de las especies de
las que procede pues, como bien comentbamos al principio, se trata de un hbrido del que
existen ms de un millar de variedades. A pesar de ello, el nmero de ejemplares pblicos en
Legans es muy reducido, casi testimonial.

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Gua Botnica. Legans 2010

Manzano Silvestre obtencin de pectinas, de uso industrial en alimentacin


(estabilizante y emulsionante), industria textil y farmacia
Los romanos ya utilizaban el trmino malus, que a (para corregir desarreglos intestinales y como hemost-
su vez procede del vocablo griego melon, manzana. El re- tico). En medicina popular se han empleado las manza-
siduo de la fabricacin de la sidra es aprovechado para la nas como laxante suave, en cocimiento o jarabe.

Los frutos de los mallos silvestres que crecen en Polvoranca tienen un Joven ejemplar de manzano en la Av. de Gibraltar, cerca de Metrosur.
pednculo algo ms largo que los de la Av. de Gibraltar, si bien se trata de
la misma especie.

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rboles Urbanos

Manzano Silvestre

Manzano cultivado (Malus domestica). Jardines del centro de profesores (CTIF) de Legans.

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Gua Botnica. Legans 2010

Membrillero

Membrillero. Avenida de America Latina.

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Membrillero
Membrillero rboles Urbanos
Rosceas

Cydonia oblonga Miller Ficha. 39

Arbusto o arbolillo de no ms de 8m y un porte que recuerda al manzano. De


tronco tortuoso y corteza gris que se desprende en escamas, las ramillas tiernas estn
cubiertas de una borra amarillenta al igual que otras partes de la planta, en especial
los frutos. Hojas de entre 5 y 10 cm., de margen entero y forma ovada a redondeada,
verdes por el haz y pelosas y blanquecinas por el envs, presentan un corto peciolo
rojo y tambin velloso. Las flores son grandes de unos 4-5 cm de dimetro, solitarias y
terminales, con 5 ptalos de color blanco o rosa. Sus frutos, los conocidos membrillos,
estn cubiertos de una capa de borra que se desprende fcilmente al frotar, son de co-
lor amarillo en la madurez y muy aromticos, por lo que se guardaban en los armarios
y entre la ropa para perfumarla. Ese olor a membrillo de la ropa limpia en las alacenas
de nuestras abuelas, es uno de los recuerdos ms entraables que muchos guardamos
de nuestra infancia.
Su pulpa en crudo resulta muy spera y deja acorchada la boca, pero son muy
apreciados para tomar asados o para fabricar el famoso dulce de membrillo, receta que
ya cultivaban griegos y romanos si bien en su composicin entraba la miel en lugar del
azcar. En forma de jarabe o jalea se ha empleado en medicina popular para detener la
diarrea y todo tipo de flujos. El muclago obtenido a partir de las semillas puestas en re-
mojo es un buen emoliente, activo contra las inflamaciones de los ojos, las afecciones
cutneas y todo tipo de asperezas de la piel. Su madera, de tonalidad blanco-rosada
tiene aplicacin en ebanistera.
El nombre de Cydonia procede del griego kydonion melon, manzana de Kydon o
Cidn, en referencia a esta ciudad de Creta de donde procedan los ms apreciados
membrillos. En el mundo heleno era considerado smbolo de la fertilidad y del amor, Arriba: Detalle de las hojas del
estando consagrado a Afrodita. Sin embargo, su origen se sita en el centro y suroeste membrillero.
de Asia (Armenia, Turquestn, Siria) y se sabe que ya exista en Babilonia hace 4000 Debajo: Frutos (membrillos)
aos, lo que nos da una idea de la antigedad de su cultivo. A pesar de su arraigo en la todava inmaduros.
cultura mediterrnea, no es una especie abundante en Legans, no llegando a la vein-
tena el nmero de ejemplares censados.

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Gua Botnica. Legans 2010

Nspero

Nspero europeo o genuino.


Arriba derecha: Detalle de las hojas.

Centro: Frutos aun inmaduros,


ya bien entrado el verano.
Av. de Europa ( jardines de Trabenco).

Abajo izquierda: Flor del nspero europeo.


Abajo derecha: Nspero del Japn en el
barrio de Vereda de los Estudiantes.

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Nspero del Japn
Eriobotrya japonica (Thunberg) Lindley
Nspero rboles Urbanos
Rosceas

( = Mespilus japonicus Thunberg) Ficha. 40

El nspero del Japn es un arbolillo de talla por lo general no mayor de 10 m, de tron-


co ramificado a poca altura y corteza marrn griscea. Las hojas son grandes (12-30 cm.),
alargadas y coriceas, perennes todo el ao y con el margen groseramente dentado. Lus-
trosas y de color verde oscuro por el haz, son blanquecinas y afieltradas por el envs. Otras
partes de la planta comparten tambin esta caracterstica, presentando un denso tomento
dorado las ramas jvenes, los botones florales, el cliz de la flor y los frutos. Las flores se
agrupan en racimos, son de color blanco y con cinco ptalos dispuestos radialmente, ca-
rcter este tpico de Rosceas.
Los frutos, carnosos, dulces y anaranjados, de sobra conocidos (nsperos), conser-
van el cliz a modo de ombligo y guardan en su interior entre 1 y 4 semillas de color marrn
oscuro brillante, muy resbaladizas. Hay que decir, sin embargo, que este no es el verda-
dero nspero, si bien ha usurpado ya totalmente el nombre y el puesto del autntico. Los
genuinos proceden del nspero europeo, Mespilus germanica L., arbusto o arbolillo a me-
nudo espinoso que presenta hojas ovaladas, caducas, y flores grandes y solitarias de 3-4
cm. de dimetro. Su fruto tiene un tamao de 3 a 4 cm., de color pardo verdoso a castao Arriba y centro:
oscuro y est coronado por el cliz persistente. Maduran en otoo y son muy speros e in- Detalle de las hojas.
Abajo: Frutos (nsperos).
digestos recin recolectados, debiendo dejarse madurar sobre un le-
cho de paja hasta que se ponen blandos, tomando entonces un sabor
agridulce. Sus hojas, astringentes, se han usado en medicina popular
contra diarreas y clicos. Estn contabilizados en Legans una decena
de ejemplares de este arbusto, no siendo muy comn, por tanto, en
nuestros jardines.
El nombre del gnero, Eriobotrya, deriva de las races griegas erion,
lana, y botrys, racimo, en alusin a sus pelosas inflorescencias. Aunque
es originario de China central, en Japn se viene cultivando con pro-
fusin desde tiempo inmemorial y por tanto, aunque errneo, el epteto japonica no anda
del todo desencaminado.
Cuenta nuestra ciudad con una poblacin que sobrepasa los 200 especmenes, dis-
tribuidos en parques y jardines, y faltando en el arbolado viario. Su follaje perenne verde
oscuro, sobre el que contrastan en la primavera los anaranjados frutos, hacen que posea
unas cualidades estticas muy apreciadas como ornamental. No suele durar mucho, sin
embargo, este espectculo, pues salvo en aquellos ejemplares de difcil acceso, la fruta
madura misteriosamente desaparece del rbol en poco tiempo.

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Gua Botnica. Legans 2010

Acacia de Constantinopla

Detalle de las hojas.


Ejemplar joven. Ntese el doble
Barrio de La Fortuna. grado de divisin.

Acacia de
Constantinopla
en plena floracin.
Ciudad Escuela
Muchachos (CEMU).

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Acacia de Constantinopla, rbol de la seda
Acacias rboles Urbanos
Leguminosas

Ficha. 41
Albizia julibrissin Durazz

Pequeo rbol caducifolio de no ms de 12 m, presenta tan curioso aspecto durante la


floracin que justificadamente se ha ganado el apodo de rbol de la seda, traduccin literal del
persa Gul-i Abrisham que ha pasado asimismo a componer su nombre cientfico. Extendido
de forma natural desde Irn a Corea donde tiende a crecer en llanuras secas y valles de are-
na, fue introducido en Europa por el noble italiano Filippo de Albizzi en 1745.
De copa amplia y ramas arqueadas, sus hojas, compuestas y de 20 a 45 cm de lar-
go, estn doblemente divididas (bipinnadas) en 6-12 pares de ejes que parten del central
y que portan cada uno entre 40 y 60 foliolos pequeos dispuestos en dos filas. Presentan
el curioso hbito, al igual que muchas de las acacias, de cerrarlas por la noche replegando
los foliolos a lo largo de sus ejes, para volver a abrirse con el nuevo da. Pero el rasgo ms
caracterstico de la Acacia de Constantinopla es, sin duda, sus flores, desprovistas de ptalos
y con largos estambres de color rosa y aspecto de hilos de seda. Son de pequeo tamao,
pero se renen en grupos numerosos de forma que el conjunto aparenta ser una nica flor
(ver las imgenes de la derecha). Sus semillas nacen en el interior de vainas tipo legumbre
y se usan como alimento para el ganado. Posee tambin esta planta algunas propiedades
medicinales, emplendose su corteza para curar heridas y como vermicida contra los gu-
sanos intestinales.

Las verdaderas flores son


pequeas (arriba) y, se
agrupan en gran nmero
formando llamativos
inflorescencias
(centro y abajo).

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Gua Botnica. Legans 2010
Y del campo pasamos a la ciudad.
Acacia del Japn que crece
en pleno corazn de Legans,
guardando la puerta principal
de la iglesia del Salvador.

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Accia del Japn, sfora
Sophora japonica L.
Acacias rboles Urbanos
Leguminosas

Ficha. 42
(actualmente Styphnolobium japonicum (L.) Schott

rbol caducifolio de buen porte, 20 a 25 m de altura, tronco recto y cilndrico y corteza


pardo-oscura con grietas longitudinales no muy profundas. De aspecto similar a otras aca-
cias, se diferencia claramente por sus hojas y legumbres. Limbo foliar compuesto por
3 a 8 pares de foliolos ms uno terminal que completa siempre un nmero impar,
ovales y puntiagudos, tomentosos en el envs. Las flores tienen la tpica corola ama-
riposada propia de la gran mayora de leguminosas, de color blanco-amarillentas y
dispuestas en grandes racimos terminales. De ellas nace un fruto tipo legumbre, pero
con unas caractersticas sin parangn en el conjunto de componentes de la familia.
Comienzan siendo carnosas, como todas las legumbres, pero no se secan y abren en
la madurez para liberar las semillas, sino que continan frescas y se estrangulan entre
cada grano, que queda as rodeado de una envolvente pulpa, al modo de una drupa.
Planta engaosa y traicionera, constituye este un astuto mecanismo de adaptacin
a la dispersin por anmales frugvoros para los que esta apariencia los hace muy
apetecibles. Pero a la par que jugosas y tentadoras, son fuertemente emticas, pro-
vocando ms temprano que tarde el vmito en los engaados animales que las han
consumido, asegurndose as la planta de que sus semillas van a ser liberadas, eso s,
a una distancia prudencial de la planta madre a fin de evitar la competencia con esta.
Originaria de China y Corea, se cultiva en los jardines de Europa desde su in-
troduccin en Francia, en el siglo XVIII, importada de Japn hecho que dio lugar al
nombre con que se la conoce. Muy utilizada como ornamental por su floracin tar-
da estival, sus botones florales vienen siendo utilizados en China desde hace siglos
para la industria de tintes y en medicina popular por sus propiedades hemostticas.
En la industria farmacutica constituye una fuente de obtencin de vitamina P, an-
tihemorrgica y de aplicacin teraputica en problemas circulatorios y en la prevencin de Legumbres maduras de la
accidentes vasculares. Todas las partes de la planta son activas como purgante, y su corteza acadia del Japn, de aspecto
carnoso.
y semillas son txicas.
El nombre Sophora procede del rabe sufair, traducido al latn moderno. Este gnero Abajo: Y detalle del estran-
gulamiento que sufren las
comprenda dos ramas o subgneros en cuanto al tipo de fruto: Sophora subgen. Shophora, con legumbres en su madurez.
legumbres secas que se abren en la madurez, y Sophora subgen. Styphnolobium, de legumbre car-
nosa como la de la acacia del Japn. Recientes estudios de ADN han mostrado la existencia de
profundas diferencias genticas entre ambos, de manera que se ha optado por dividir el anti-
guo gnero original en dos, conservando el nombre de Sophora aquellas especies de legumbre
seca, y pasando a denominarse Styphnolobium las de legumbre carnosa.

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Gua Botnica. Legans 2010

Acacia del Japn nicipal de rboles. Algunos de estos ejemplares, que


crecen en el extrarradio olvidados de podas y cuidados
Por tanto, la acacia del Japn cambia de nombre viven en rgimen de asilvestramiento en baldos y mr-
cientfico, pasando a llamarse actualmente Styphnolo- genes de caminos, hecho que nos brinda una excelente
bium japonicum, nombre con el que aparecer a partir oportunidad para observar la fisonoma de esta especie
de ahora en la nueva bibliografa tcnica que se vaya en estado salvaje. Algunos incluso son relativamente
publicando. entrados en aos, como los que podemos encontrar en
Con un nmero de ejemplares que se acerca a los el Camino del Cementerio uno de los cuales aparece en
1.900, ocupa un destacado 6 puesto en el ranking mu- la imagen superior.

Izquierda:
Detalle de las hojas compuestas de la sfora,
con el pice de los foliolos aguzado, una de sus caractersticas
diferenciales respecto a otras acacias.

Derecha.
Ejemplar de sfora asilvestrado, en el Camino del Cementerio.

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Acacia de tres espinas
Acacias rboles Urbanos
Leguminosas

Ficha. 43
Gleditsia triacanthos L.

rbol caducifolio de buen porte que puede llegar a alcanzar los 45 m de altura, de
corteza agrietada con tonalidades que varan del gris oscuro al pardo-grisceo. Tanto el
tronco como las ramas estn provistos de fuertes espinas afiladas, rojizas y frecuentemente
ramificadas en tres puntas, si bien existe un cultivar de jardinera, la var. inerme, que carece
de estas defensas. Su nombre especfico, triacanthos, refleja precisamente esta caractersti-
ca y en griego significa literalmente, tres espinas. Hojas compuestas, las de las ramillas
jvenes divididas una sola vez mientras que en las ms viejas las hojas estn doblemente
divididas (bipinnadas), pero siempre con un nmero par de foliolos elpticos, de margen
entero, pice redondeado y algo pilosos por la cara inferior. Flores pequeas de color verde
amarillento dispuestas en racimos, unisexuales o hermafroditas pero siempre en la misma
planta. Fruto en legumbre aplastada muy caracterstica, colgante, de color marrn oscuro
en la madurez y gran tamao sobrepasando, en no raras ocasiones, los 30 cm. En poca de
escasez se han utilizado como pienso para el ganado si bien aunque de sabor dulce, tienen
efectos laxantes.
El muclago contenido en las semillas se propone como un competidor econmico
de la famosa goma garrofn, de amplia difusin en el apresto de telas, satinado del papel,
elaboracin de cremas de belleza, pastas dentfricas, jabones y como espesante en pastele-
ra, helados y mermeladas. La madera, resistente e imputrescible, elstica y fcil de trabajar,
ha sido muy apreciada en carpintera, para la construccin de ruedas en carretera y como
lea y carbn. La densa sombra que proporciona su porte elegante, unido a su resistencia
a la contaminacin, hacen de esta una especie de grandes aptitudes como ornamental. No
es raro encontrarse con ella en nuestros paseos por la ciudad como parte del atrezzo de
calles y jardines, contando nuestro municipio con una poblacin de ms de 130 individuos,
alguno en lugares tan emblemticos como el prtico de la iglesia de El Salvador. Caractersticas e inconfun-
El nombre del gnero, Gleditsia, hace honor al botnico alemn del siglo XVIII Johann dibles por su aspecto y
tamao son las legumbres
Gottlieb Gleditsch, de Leipzig, autor de un sistema de clasificacin basado en la posicin de de la Gleditsia (abajo).
los estambres en la flor.

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Gua Botnica. Legans 2010

Acacia de tres espinas

Derecha:
Detalle del tronco y hojas.
Ntese la doble divisin en estas.

Izquierda:
Prtico de la iglesia de El Salvador..

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rbol del
rbol del amor, rbol de Judas, ciclamor
Amor rboles Urbanos
Leguminosas

Ficha. 44
Cercis siliquastrum Linneo

Arbolillo de entre 5 y 10 m., quizs uno de los ms espectaculares cuando florece. El tronco, a menudo tor-
cido, tiene la corteza negruzca que se va agrietando con los aos, copa amplia con ramas flexuosas de coloracin
rojiza en las ms jvenes. Hojas acorazonadas en la base con el pice redondeado, de tonalidad purprea al nacer,
al final de un pecolo largo y rojizo. La floracin es previa a la aparicin de las hojas, cubrindose toda la copa de
innumerables racimos rosados anunciando la recin llegada primavera. All donde crece las calles explotan de vida
y color, sin lugar a dudas uno de los ms bellos espectculos con que la naturaleza nos regala. Las flores tienen la
tpica corola amariposada de las Leguminosas, y de ellas nacen vainas aplastadas de entre 6 a 10 cm de longitud,
pardo-rojizas, colgantes y tan numerosas como las flores, que permanecen en el rbol hasta el ao siguiente.
Su vistosa floracin y sus decorativas hojas hacen del ciclamor una especie muy apreciada en jardinera,
contabilizndose 112 ejemplares en nuestro municipio, cantidad que si bien no es muy alta, queda compensada
con creces por la calidad de este arbolillo. Merece la pena visitar en su apogeo las agrupaciones existentes en la
Avenida de Europa, frente al pabelln deportivo, y en el Museo de Escultura al aire libre, as como un ejemplar
solitario y aoso que se encuentra en la fachada principal del Colegio La Inmaculada en pleno casco histrico.

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Gua Botnica. Legans 2010

rbol del amor

Arriba y abajo:
Avenida de Europa, junto a la fuente
de Las Ranas

Centro:
Patio de entrada
al colegio La Inmaculada. El nombre cientfico deriva del griego
cercis, navecilla, tal vez en alusin a la forma
aquillada de sus flores o frutos, y silique, voz
latina que designa al algarrobo por el pare-
cido, ms ficticio que real, entre sus legum-
bres. La forma acorazonada de sus hojas y el
color rosa de sus flores parecen estar en el
origen del nombre popular de rbol del amor
por el que generalmente se le conoce.
Originario del Mediterrneo orien-
tal, cuenta la tradicin que Judas Iscariote
se ahorc de una de sus ramas tras delatar a
Cristo, de donde le vendra el sobrenombre
de rbol de Judas, si bien la Biblia contradice
este hecho apuntando ms bien a la higuera
como responsable (bastante discutible dada
la psima calidad de su madera que difcil-
mente soporta el peso de un hombre). Sus
frutos fueron usados en medicina popular
como astringente y en cuanto a otros usos,
no tiene aplicacin en carpintera por la
mala calidad de su madera, que se tuerce
con facilidad y rpidamente se descompo-
ne, pero s posee ciertas cualidades culina-
rias. Las flores tiernas tienen un agradable
gusto picante y segn Quer pueden comer-
se en ensalada, y en algunas zonas se esca-
bechan con vinagre los botones florales de
forma similar a los del alcaparro.

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Falsa acacia
Falsa acacia, acacia bastarda, robinia
rboles Urbanos
Leguminosas

Ficha. 45
Robinia pseudoacacia L.

rbol robusto de copa amplia, que en buenas condiciones puede alcanzar los 25 m.
de altura. Tronco de corteza pardusca y agrietada, con ramas extendidas y tortuosas fre-
cuentemente armadas con espinas, sobre todo las ms jvenes. Hojas caedizas en otoo,
compuestas por un nmero impar de foliolos que oscila entre 7 y 21, de margen entero y
contorno ovalado. Con el pice redondeado, esto la distingue de la acacia del Japn con la
que puede confundirse por su porte y flores, si bien en esta ltima los foliolos son aguza-
dos, en forma de punta de lanza. Flores de color blanco, con la tpica forma amariposada
de las Leguminosas, dispuestas en inflorescencias colgantes muy vistosas. Comestibles,
aunque de un sabor dulce algo soso, popularmente se las conoce como pan y quesillo
y son visitadas con deleite por las abejas, que elaboran con su nctar una miel de muy
buena calidad y renombre, la miel de acacia. Con el resto de la planta hay que tener pre-
caucin, pues salvo las flores todas las dems partes son bastante txicas. El fruto es una
legumbre fuertemente aplastada, de 5-10 cm. y color pardo rojizo, seca en la madurez y
persistente en el rbol durante largo tiempo. Es este otro carcter que la diferencia de la
acacia del Japn, que presenta legumbre carnosa.
A la infusin de flores se le atribuyen propiedades calmantes y antiespasmdicas
y con ellas se elaboraba antiguamente un agua destilada de la que se deca eficaz contra
la histeria. La madera es resistente, dura y tenaz, empleada para fabricar postes y
aperos de labranza, en carretera y tornera, si bien es algo difcil de trabajar, tien-
de a torcerse cuando seca y se raja con cierta facilidad. Pese a esto, antiguamente
se utiliz en la construccin, y cuenta Quer que con su madera se levantaron la
mayora de los edificios del Boston del siglo XVIII.
Originaria del centro y este de Estados Unidos, fue llevada al Real Jardn de
Pars desde Virginia, en 1601, por el jardinero Jean Robin, en honor al cual lleva Detalle de la hoja y
su nombre. Desde Francia se trajeron algunos ejemplares, primero a Barcelona y poste- los frutos.

riormente a Madrid, donde se plantaron en la Huerta de Migas Calientes (antiguo Jardn


Botnico). De aqu salieron los primeros pies trasplantados en el Retiro y Aranjuez, segn
cuenta Font Quer.
La cuarta en importancia respecto a cantidad de ejemplares en nuestro municipio,
su nmero sobrepasa los 3.300, siendo un componente habitual de aceras y parques.
Aunque la mayora presenta aun un tamao mediocre, existen algunos pies de gran talla
en el centro histrico de la ciudad. La imagen al comienzo de la pgina corresponde a uno
de ellos, situado en el moderno Parque Central tras el Instituto Psiquitrico Jos Germain.

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Gua Botnica. Legans 2010

Falsa acacia

Arriba derecha:
Joven ejemplar de robinia.
Av. del Doctor Fleming

Izquierda:
Detalle de la copa de una robinia de
grandes dimensiones que se alza por
encima de la tapia del Parque Central.

Abajo derecha:
Flores caractersticas
de la Falsa acacia.

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Mimosa
Mimosa rboles Urbanos
Leguminosas

Ficha. 46
Acacia dealbata Link

rbol perennifolio de procedencia australiana, que puede llegar a alcanzar 30 m.


en su pas de origen. Tronco recto y muy ramificado, de corteza lisa gris verdosa que
torna a pardo con la edad. Las hojas, perennes todo el ao y doblemente divididas,
estn compuestas por multitud de foliolos de 2-3 milmetros, siempre en nmero par,
son densamente pelosas y de un color verde azulado. A ttulo de curiosidad, hemos
contado unos 1.120 foliolos de media por hoja. Estas caractersticas les confiere un as-
pecto plumoso, fino y atractivo, y presentan adems la peculiaridad de cerrarse por la
noche, como si la planta fuese consciente de su delicadeza. Las flores son diminutas
y se renen en gran nmero formando pequeas esferas amarillas, que desprenden
un agradable aroma y que a su vez se agrupan en racimos que parten de la axila de las
hojas. El cliz y la corola estn soldados en un tubo y de el sobresalen los estambres, de
manera que estas esferillas presentan un aspecto como de bolas de pelos. Los frutos
son unas legumbres aplastadas de unos 5 a 9 cm de longitud y de un color pardo con
tintes violceos muy caracterstico de esta especie.
El trmino acacia es de origen griego y deriva de akakia, palabra de significado in-
cierto que puede aludir a las espinas que poseen algunas de ellas. Por otro lado, el ep-
teto especfico procede del latn dealbatus, que significa cubierto de polvo blanco, en
alusin a la fina capa de pelos blanquecinos que presentan sus hojas, en especial las
jvenes. Es planta rica en taninos, por lo que ha sido empleada en el curtido de pieles.
Su madera es resistente a la putrefaccin y debido a esta cualidad fue una de las utiliza-
das por los egipcios para la construccin de los sarcfagos reales. Al igual que la mayora
de las acacias compite de forma agresiva con otras especies vegetales, hecho que se
ve favorecido por sus pocas exigencias ambientales, su falta de enemigos naturales en
Europa y su saber aprovechar las oportunidades que los incendios forestales crean. Por
mritos propios ha merecido su inclusin en el Catlogo de Especies Invasoras, y ya ha
generado algn que otro problema en zonas de la Pennsula donde se ha naturalizado.
No es una especie abundante en nuestro municipio, no llegando a 25 los ejem-
plares contabilizados. Un pequeo grupo de estas mimosas puede observarse en el re-
cinto interior de la parroquia San Ramn, que asiste al barrio Vereda de los Estudiantes.
Tambin se han detectado, en el barrio de Zarzaquemada, algunos ejemplares de otra
especie de mimosa, la Acacia retinodes Schlecht, con flores similares a las descritas pero
que se diferencia claramente por la hoja simple, coricea, en forma de hoz y parecida
a la del eucalipto.

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Gua Botnica. Legans 2010

Mimosa

Porte de uno de los ejemplares que crecen en el recinto de la parroquia


San Ramn. A la derecha, detalle de los frutos y glomrulos florales.

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rboles Urbanos

En la poca de fructificacin el nmero de frutos es tal que llega a teir


toda la copa del rbol, casi enmascarando el verde de las hojas.
Jardines de la Av. Dos de Mayo.

INCREIBLE PERO CIERTO!


Las hojas compuestas de la Acacia dealbata estn formadas por la nada desdeable cantidad de 1.120 foliolos.
Cada uno de ellos mide aproximadamente 2 mm de largo, y se disponen en dos hileras sobre los ejes secundarios, a razn de unos 20 por hilera.
Del eje principal de la hoja parten 28 ejes secundarios y si multiplicamos por 40 foliolos por eje obtenemos esa increble cantidad.
Para colmo, cada hoja mide solamente unos 7 cm. de largo por 3 de ancho (ver imagen de arriba).

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rbol de Jpiter

Arriba: Hojas
Debajo: rbol de Jpiter: Aspecto general durante la poca de floracin y detalle de las flores.

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rbol de Jpiter
rbol de Jpiter rboles Urbanos
Litrceas

Ficha. 47
Lagerstroemia indica L.

Originario de Asia, este pequeo arbolillo de hasta 6 m. de altura


nos regala, a principios del verano, con su espectacular floracin. De cor-
teza lisa y tonos asalmonados, que se desprende en placas dejando una
huella de color ms claro, presenta hojas elpticas verde oscuro, rojizas al
brotar y de nuevo en el otoo, y frecuentemente con una pequea pun-
tita en el pice.
Las flores son muy vistosas, con ptalos pedunculados y de borde
rizado, que oscilan entre un color rosa claro y un fucsia intenso. Se dispo-
nen en densos racimos axilares o terminales, que salen de las ramillas del
ao, pudiendose llegar a conseguir una segunda e incluso tercera flora-
cin si se van recortando progresivamente a lo largo de la estacin estival.
El fruto es una cpsula globosa, que en la madurez se abre en 4-6 valvas
liberando numerosas semillas aladas.
Especie con una alta resistencia a la contaminacin, su aspecto agradable y
elegante que vara a lo largo de las estaciones hacen de l un elemento muy apre-
ciado en jardinera, alcanzando en los viveros un alto precio. Su pequeo por-
te le hace especialmente til para jardines pequeos, calles estrechas, bulevares
y maceteros. De no muy alta longevidad, que ronda entre los 120 y los 160 aos,
prefiere las exposiciones soleadas con ligera sombra y no es amante de los climas
excesivamente fros. Indiferente al tipo de suelo, el abonado rico en nitrgeno per-
judica la floracin, produciendo una gran cantidad de follaje pero pocas flores. Se
han utilizado sus races en medicina popular para combatir los gases del estmago,
as como sus flores de efecto purgante. La madera es de buena calidad, muy dura y
resistente aunque escasa.
El nombre del gnero est dedicado al naturalista sueco y amigo de Linneo,
Magnus von Lagerstrom (1696-1759), que fue director de la compaa de Indias
Orientales. La poblacin leganense de esta especie ronda los 50 ejemplares, pu-
dindose contemplar algunas agrupaciones en el Parque Miguel de Cervantes, fren-
te al Severo Ochoa, y en la Avenida del Dos de Mayo, formando parte de la mediana
que precede al Caballo del Agua.

Arriba: Detalle del tronco, con su caracterstico color asalmonado.


Centro: Porte. Ejemplar frente al Hospital Severo Ochoa.
Debajo: Detalle de los frutos maduros.

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Eucalipto rojo

Detalle de hojas del eucalipto y ejemplares en el parque de los Frailes.

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Eucalipto rojo
Eucalipto Rojo rboles Urbanos
Mirtceas

Ficha. 48
Eucaliptus camaldulensis Dehnh.

Inconfundible por sus hojas en forma de hoz frecuentemente de color verde azulado y
el reconocible aroma que desprenden al ser estrujadas, es el eucalipto un rbol majestuoso
que puede alcanzar los 40 m si las condiciones son favorables. Especie introducida, ms por
criterios economicistas que ecolgicos, el amplio uso para repoblacin que se ha hecho de
l en algunas regiones de Espaa y los problemas que ocasiona a los suelos y acuferos hacen
que no goce de muy buena prensa y haya despertado una cierta antipata general. Es, sin
embargo, el rbol nacional de Australia, ligado siempre a su otro gran smbolo, el koala que
depende en exclusiva de l, y a la vida y cultura de los aborgenes. Fruto tpico de los
Especie caducifolia de crecimiento rpido, con tronco esbelto y corteza lisa de color eucaliptos.
pardo-rojizo que se desprende en placas irregulares dejando una huella blanquecina. Esta Debajo:
tonalidad roja es especialmente patente en las ramas jvenes, hacindole merecedor con Eucalyptus globulus y
Eucalyptus camaldulensis
toda justificacin del calificativo con que se le conoce. Pero sin duda el rasgo que mejor ca-
racteriza a los eucaliptos sensu lato son sus flores, singulares del principio al fin. Los capullos
estn formados por un receptculo hemisfrico rematado por una tapadera puntiaguda,
procedente de la soldadura de los spalos y los ptalos y que cae al abrirse la flor. Son estas
muy llamativas, con un elevado nmero de estambres largos dispuestos a modo de corona
alrededor de la parte femenina central. Eucalyptos significa en griego bien cubierto, en clara
alusin a esta cpula que protege los rganos sexuales de la flor hasta el momento de su
maduracin. El receptculo termina por convertirse en una cpsula globosa que se abre en
tres valvas triangulares por su zona apical para la liberacin de las semillas.
El nmero y tamao de flores y frutos es la principal diferencia entre las dos especies
de eucalipto que se plantan en nuestro pas, el Eucalyptus camaldulensis o rojo, y el Eucalyptus
globulus Labill. En el primero son de pequeo tamao, 7-8 mm., lisos y lustrosos, con pe-
dnculo largo (10 a 15 mm.) y dispuestas en grupos de entre 5 a 10 flores. En el E. globulus, por
el contrario, son grandes (de 10 a 20 mm.), de superficie verrucosa y cubierta de una cera
blanquecina, casi sentados y que nacen solitarios en la axila de las hojas.
La madera de eucalipto, blanda y quebradiza, puede utilizarse en ebanistera previo
tratamiento y para lea o carbn, pero su principal uso est en la obtencin de pasta de pa-
pel por su rpido crecimiento. Tambin son de todos conocidas las propiedades balsmicas
y antispticas de sus hojas, ricas en eucaliptol, que en forma de vahos constituyen un antiguo
remedio popular para el tratamiento de la bronquitis y enfermedades pulmonares. Quema-
das son un buen repelente de insectos, su extracto es ingrediente esencial para la fabricacin
de caramelos contra la congestin nasal e incluso pueden fabricarse licores con ellas.

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Gua Botnica. Legans 2010

Eucalipto rojo nmeno que en botnica se conoce como alelopata. Es


este un mecanismo adaptativo que presentan muchas
Asimismo, la miel de eucalipto goza de recono- plantas, como nuestros familiares romero y jara, a fin
cida fama por su excelente calidad. Uno de los instru- de eliminar competidores por los recursos del suelo.
mentos musicales tpico de los aborgenes australia- No hay ms que observar la pobreza del sotobosque
nos, el yidaki, se construye con la madera hueca de sus de los eucaliptales, para constatar este hecho. Es ms,
ramas y se consideraba que su gutural sonido tena la una vez envenenados, los suelos pueden tardar varios
facultad de sanar por ser relajante y espiritual. Sin em- lustros en volverse a recuperar, con lo que quedan
bargo, an a pesar de este elenco de cualidades, su inservibles para otros usos durante largo tiempo. En-
popularidad en nuestras latitudes es pobre, como ya tindese pues, la antipata popular que despierta esta
comentbamos al principio. Introducido en Europa, especie en nuestro entorno rural, lo que no es bice
el trmino camaldulensis lo toma de un antiguo jardn para que, como planta ornamental, sea un rbol ma-
botnico en Camaldoni, Italia, donde se cultivaba este jestuoso y de agradable sombra. Legans cuenta con
rbol y en cuyo inventario fue descrito por primera vez una valiosa muestra en el Parque de Los Frailes, au-
a principios del siglo XIX. Muy agresivo, figura en el tntico bosquete de eucalipto rojo salpicado de pinos,
Catlogo Nacional de Especies Invasoras por los graves as como algunos ejemplares de gran porte dispersos
perjuicios que ocasiona sobre los territorios repobla- por nuestras calles. Unos pocos de estos pies de gran
dos con l. De gran avidez por el agua, los acuferos valor pueden contemplarse en la Avenida de Fuenla-
sobre los que se asientan eucaliptales resultan seria- brada, aledaos a la Ermita de San Cristobal. En cuanto
mente mermados. Sus hojas secas, de difcil y lenta al nmero de individuos censados, sobrepasa el millar
descomposicin, liberan al suelo sustancias herbici- contando ambas especies, con algo ms de 900 del ca-
das que impiden el crecimiento de otras plantas, fe- maldulensis y menos de un centenar del globulus.

Eucalyptus globulus Eucalyptus camaldulensis

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rboles Urbanos

El eucaliptal de Los Frailes.

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Granado

Joven ejemplar situado en el interior de la Ciudad Escuela Muchachos (CEMU).

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Granado
Granado rboles Urbanos
Punicceas

Ficha. 49
Punica granatum L.

El lustre de sus hojas


El granado es un pequeo rbol caducifolio, arbusto en muchas ocasiones, que no y el rojo encendido de
sus flores hacen de
suele sobrepasar los 5 m de altura. Punica, granatum y granado, la geografa que se transmut este modesto arbolillo
en rbol, el rbol en fruto y ambos en la perla del reino nazar, completando el crculo. un elemento decorativo
De la antigua Fenicia procedan los frutos que llegaban a los mercados de Roma, quienes altamente apreciado en
jardinera
la llamaron malum punicum, manzana de Cartago. Aludiendo a su fruto surgi tambin el
vocablo granatum, abundante en granos, que dara nombre a la antigua ciudad fortificada
romana situada en lo ms alto de la colina del Albaycin y que sera bautizada por los musul-
manes como Hinz Garnata, castillo del granado pues deba crecer este rbol en su patio
central. Con el tiempo, el nombre dado a la Damasco de Al-Andalus deriv en el actual
Granada.
Copa extendida, tronco torcido y ramoso siendo las jvenes angulosas y con pre-
sencia de espinas en la mayora de ellas. Las hojas, brillantes y lustrosas de un color verde
intenso, tienen forma lanceolada y borde entero, midiendo entre 2-8 cm. Las flores son
grandes de color rojo vivo y nacen solitarias o reunidas en grupos al final de las ramas. El
fruto recuerda tambin en cierto modo a una fortaleza, con su corteza gruesa y coricea
a modo de muralla y su interior dividido en compartimentos separados entre s por unas
telillas membranosas. En Botnica, este tipo tan particular de fruto recibe el nombre de
balasta, y es exclusivo de esta familia. Las semillas presentan la cubierta externa carnosa
y dulce en los cultivados, para deleite de nios, adultos y aves. Con su zumo se prepara
la granadina bebida muy agradable y refrescante que tambin es usada en medicina para
las afecciones de garganta. Es fruta muy recomendable para personas con hipertensin y
siempre se le ha atribuido un cierto poder afrodisiaco. La corteza de la raz tiene propie-
dades antihelmnticas, para expulsar las tenias y otros gusanos intestinales. Las flores y la
corteza son ricas en taninos y han sido empleadas como
astringente, para detener todo tipo de flujos, as como en
el curtido de cueros. En nuestro municipio estn contabi-
lizados nicamente 7 ejemplares, por lo que resulta difcil
de encontrar. Las imgenes corresponden a uno de ellos,
situado en el recinto del antiguo colegio Azorn, en Vereda
de los Estudiantes.
El pequeo tamao y sus cualidades decorativas hacen del granado
una especie muy apropiada para pequeos jardines particulares.
El ejemplar de la imagen sobresale por encima de la tapia de uno
de estos, al comienzo de la Carretera de La Fortuna.

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Gua Botnica. Legans 2010

rbol del Paraso

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rbol del Paraso
rbol del Paraso rboles Urbanos
Eleagnceas

Ficha. 50
Elaeagnus angustifolia L.

Pequeo rbol de unos 7 a 10 m de altura ms o menos espinoso, de copa


plateada e irregular y tronco a menudo bifurcado a baja altura del que frecuen-
temente surgen numerosos retoos desde la base. Corteza rugosa y resquebra-
jada, de color pardo oscuro que contrasta fuertemente con el color ceniciento
del resto del rbol. Las hojas son lanceoladas, con margen entero y peciolo cor-
to, de un verde grisceo por la cara superior y plateadas por el envs. Las flores
pueden ser hermafroditas o unisexuales y son de pequeo tamao, amarillentas
y olorosas, dispuestas en las axilas de las hojas de manera solitaria o en peque-
os grupos de 2 3. De ellas se desarrollan unos frutillos comestibles, de color
amarillento o rojizo cubiertos de escamas tambin plateadas que se pierden
en la madurez, y con la forma de una aceituna. Este parecido con las hojas y los
frutos del olivo ha dado lugar a su nombre cientfico: los griegos denominaban
al olivo elaia, de tal forma que el trmino Elaeagnus significa, literalmente, se-
mejante o parecido al olivo. Originario del centro y suroeste de Asia, con sus
frutos elaboran los nativos licores y jaleas y tintes con sus hojas. Por lo dems,
no se conocen otras aplicaciones aparte de su uso ornamental, que debido a sus
tonalidades, resistencia y pocas exigencias de cultivo, hacen de l un elemento Arriba: Detalle de hojas y flores.
apreciado para parques y jardines. Debajo: Aspecto general del rbol.
Vereda de los Estudiantes.
En Andaluca es conocido por el nombre vulgar de cinamomo, si bien hay
que aclarar que no es este un trmino demasiado concreto pues son designados
as otras especies arbreas como la Melia y el Ailanto. Tambin es denominado
en algunas zonas olivo de Bohemia, por ese parecido al que antes aludamos y por
su abundancia en esta regin, y panj, pudiendo ser que este ltimo haga refe-
rencia a la ciudad india de Panaji, debido a su origen. Pero sin duda, el ms ex-
tendido de los nombres populares con que se le conoce es el de rbol del Paraso,
ya que es citado en la Biblia como una de las especies que crecan en los Jardines
del Edn.
Relativamente frecuente en nuestro municipio, contamos con un total de
185 especmenes inventariados, resaltando fcilmente ya en la lejana por sus
tonalidades plateadas.

Imgen de la izquierda: Entrada al centro comercial Legans Uno.

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Gua Botnica. Legans 2010

rbol de los farolillos

Aspecto que presenta un mismo


ejemplar en dos estaciones distintas,
principio de la primavera (arriba) y
verano (debajo). Esquina de las calles
Clara Janes y Carmen Amaya.

Arriba izquierda: Detalle de las flores, mostrando una


flor masculina al lado de otra hermafrodita.
Centro: Detalle de los frutos del Jabonero de China.
Abajo: Detalle de la hoja.

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rbol de los Farolillos
rbol de los farolillos, jabonero de China
rboles Urbanos
Sapindceas

Ficha. 51
Koelreuteria paniculata Laxm.

Pequeo gnero dedicado al naturalista alemn, Joseph Gottlieb Koelreuter (s. XVIII), profesor de Historia
Natural en Karlsruhe y pionero en el estudio de las hibridaciones de las plantas y la importancia de los insectos en
la polinizacin, el rbol de los farolillos se cultiva en China desde hace ms de 3000 aos y es uno de los cinco rboles
conmemorativos. En Europa se introdujo en el siglo XVIII, primero en San Petesburgo, en 1750, y posteriormente
pas a Inglaterra en 1763.
Especie caducifolia de talla media que llega a alcanzar los 14 m de altura, de corteza agrietada pardo oscura,
casi negruzca. Hojas grandes, formadas por un nmero impar de foliolos ovados con el margen fuerte e irregu-
larmente dentado y a menudo con lbulos hendidos en la parte inferior, se encuentran a caballo entre la simple y
la doble divisin, presentando en la misma lmina tanto foliolos nicos como otros compuestos por 2 3 subfo-
liolos. Las flores, pequeas, muy numerosas y de color amarillo vivo, se disponen en grandes racimos terminales
y erectos de entre 18 y 32 cm. Todo en esta planta parece ambiguo e indefinido, como movindose entre dos
mundos. Las hojas, como ya se ha comentado, estn a medias entre pinnadas y bipinnadas. En las flores encon-
tramos tanto hermafroditas como solo masculinas, pero ni siquiera en racimos distintos, sino entremezcladas en
el mismo racimo. Pero no queda la cosa ah: ni siquiera existe una relacin numrica fija entre los elementos que
componen la flor, como suele ser lo habitual. As, mientras el nmero de spalos es de 5, el de ptalos es 4,
los estambres son 8 y las piezas que componen el ovario son 3, como 3 es el nmero de semillas que forman. Algo
absolutamente inusual en el mundo vegetal. Y para rematar la cuestin, los 4 ptalos de la flor se sitan en la parte
superior, quedando la inferior desnuda, formando una diadema al modo de los tocados de plumas de los indios
norteamericanos.
El fruto es muy caracterstico, cnico, hueco y papirceo, persistentes todo el ao y con aspecto de farolillo
chino, de donde le viene, precisamente, su nombre comn. En su interior se alojan tres semillas negras, que son
liberadas al abrirse la cpsula en 3 valvas.
Su otro nombre, jabonero de China, le viene dado por la saponina que contiene toda la planta, en especial las
semillas, que posibilita su uso como jabn. De este hecho deriva la ligera toxicidad que presenta esta especie, lo
que no ha evitado el consumo de sus hojas y brotes jvenes en pocas de hambruna, eso s, siempre cocinados.
Las semillas, tostadas, son tambin consumidas en China desde tiempo inmemorial, y empleadas en la fabricacin
de collares y abalorios. De las flores se obtiene un tinte amarillo y de las hojas negro. Posee tambin algunas pro-
piedades medicinales. Las flores, en decoccin, se han utilizado para el lavado de los ojos, y se le atribuye actividad
antioxidante y antitumoral, si bien la lista de los principios activos que contiene aun est incompleta. La madera es
de mala calidad, blanda y fibrosa, se pudre fcilmente y parte con facilidad en las ramas viejas. La elegancia de sus
hojas, sus brotes de color rojizo, su tonalidad otoal amarillenta, el color llamativo de sus flores y la persistencia
de sus frutos durante todo el invierno, hacen de l elemento muy apreciado en jardinera, contando nuestra
ciudad con unos 560 ejemplares.Algunos de ellos, de fcil observacin, crecen en el barrio de Legans Norte.

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Castao de Indias

Paseo bajo los castaos. Museo de Escultura al aire libre.

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Castao Indias
Castao de Indias
de
rboles Urbanos
Hippocas-
tanceas

Ficha. 52
Aesculus hippocastanum L.

Una falsa creencia acerca de un supuesto origen oriental es la causa del nombre
vulgar con el que conocemos a esta especie. Sin embargo, nos es mucho ms cercana
de lo que en principio se podra pensar; procede de la regin de los Balcanes, don-
de habita de forma natural. No acaba aqu la lista de imprecisiones que le persiguen.
Tampoco tiene nada en comn con el castao de nuestros bosques, salvo por el pa-
recido, ms casual que real, de sus semillas con los frutos de este. Y dando una vuelta
ms de tuerca, ni siquiera el nombre del gnero es correcto, si tenemos en cuenta que
los romanos empleaban el trmino Aesculus para designar a la encina. La conclusin
lgica a todo lo anterior es qu ha hecho esta especie para merecer esto?
rbol de porte majestuoso, capaz de alcanzar 40 m de altura, con copa densa de
forma ms o menos ovalada que proporciona una agradable sombra muy apreciada
en el esto. Hojas muy caractersticas e inconfundibles, con pecolo largo, de un co-
lor verde intenso y divididas en forma palmeada con 5-7 foliolos de borde dentado,
pueden llegar a medir hasta 33 cm de longitud (51 si contamos el peciolo). Caedizas en
el otoo, adquieren una tonalidad amarillenta tostada muy vistosa, dotando al con-
junto de una gran belleza. Sin embargo es en primavera, durante la floracin, cuando
alcanza su esplendor mximo y proporciona uno de los ms hermosos espectculos a
nuestra vista, comparable con el de los cerezos en flor pero mucho ms duradero en
el tiempo. Las flores, muy numerosas y llamativas, de una tonalidad blanca rosada,
se agrupan en penachos erectos de forma piramidal al final de las ramillas, sobresa-
liendo por entre las hojas. De ellas nacen frutos carnosos, redondos y erizados, que
albergan en su interior de 1 a 3 semillas de color pardo rojizo, muy parecidas a las
castaas. Tienen un sabor amargo y son algo txicas, siendo harto conocido en la sa-
bidura popular que su consumo acarrea fuertes dolores de cabeza, hecho que les ha
valido el apodo de castaas locas. Aesculus hippocastanum.
Su madera es de mala calidad, y nicamente es utilizada en tornera para fabricar
mangos de cepillos, utensilios de cocina y en la confeccin de cajas. Tanto las semillas
como hojas y flores contienen saponinas triterpnicas, la aescina, y un glucsido, la
aesculina. Esta ltima tiene propiedades antioxidantes y se utiliza, en forma tpica,
para fabricar protectores solares, resultando txica por ingestin. La aescina puede
producir molestias gastrointestinales y es responsable de los dolores de cabeza antes
comentados. En medicina homeoptica, es utilizada por sus propiedades antiinfla-
matorias como tratamiento contra las varices, flebitis y hemorroides.

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Gua Botnica. Legans 2010

Castao de Indias

Ensayos clnicos realizados con el extracto de la


semilla apuntan a que parece ser eficaz para el trata-
miento de enfermos que sufren insuficiencia venosa
crnica, con hinchazn y dolor de piernas, venas vari-
cosas, y lceras en la piel. Tradicionalmente se han uti-
lizado para remediar la hipertrofia prosttica benigna,
desrdenes del aparato urinario y respiratorio, proce-
sos reumticos, alteraciones del aparato circulatorio y
diarrea. El nombre cientfico de hippocastanum significa
literalmente castao de caballo y alude a la aplicacin que
se haca de sus semillas para curar el asma de los caba-
llos.
Otra especie muy utilizada como ornamental es
Aesculus x carnea Hayne o castao de Indias rojo, hbrido
entre A. hippocastanum y A. pavia, y que se diferencia del
anterior por sus hojas de menor tamao, frutos apenas
espinosos y sobre todo por sus flores de un llamativo
color rojizo. Los ejemplares censados en Legans no
llegan a la docena, frente a los casi 600 pies de casta-
o de Indias comn con que cuenta la ciudad. Sin lu-
gar a dudas, el mejor enclave para disfrutar de ambos
es el Museo de Escultura al aire libre, tanto por la alta
concentracin de ejemplares como por la fresca som-
bra que proporcionan cuando aprietan los rigores del
verano.
Y cerrando el crculo, volvemos al principio. Real-
mente cree el lector que esta especie merece el trato
que se le ha dado? Dejamos flotando esta reflexin.

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rboles Urbanos

Castao de Indias

A partir de las variedades silvestres de los castaos de Indias se han desarrollado varios cultivares de jardinera. Uno de ellos es el hbrido comentado en
el texto Aesculus x carnea, con flores de color rosa salmn (fotografa de la derecha). Mediante seleccin artificial, se ha reducido el tamao y la distancia
entre los pednculos de las flores que componen cada rama de un racimo, de manera que nacen muy prietas unas junto a otras, dando un aspecto como
si de pequeas rosas se tratara (fotografa de la izquierda). De esta ltima variedad existen algunos ejemplares en la Av. de la Lengua Espaola, en la acera
perteneciente al barrio de Zarzaquemada, a la altura del IES Gabriel Garca Mrquez.

Izquierda arriba y centro: Frutos y semillas del castao de Indias.


A pesar de su parecido, no tienen nada en comn, desde el punto de vista botnico,
con los erizos y las castaas del verdadero castao (Castanea sativa).
Izquierda abajo: Aesculus x carnea. Av Doctor Fleming

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Gua Botnica. Legans 2010

Arce

Acer pseudoplatanus var.atropurpurea. Calle de La Rioja (Zarzaquemada). Acer platanoides. Avenida de Europa.

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Arce
Arce blanco, falso pltano (Acer pseudoplatanus L.)
Arce real, acirn (Acer platanoides L.)
Arces rboles Urbanos
Acerceas

Ficha. 53
Arce plateado, arce de azcar (Acer saccharinum L.)

Tres son las especies leganenses que se engloban bajo el trmino popular arce. A
estos habra que sumar un cuarto miembro de la familia, al que se conoce como negundo
y que trataremos aparte ya que es el nico de ellos que presenta hojas compuestas. Es-
tos tres, comparten la caracterstica de tenerlas simples, con forma palmeada y peciolos
largos. El aspecto de la lmina es, precisamente, uno de los caracteres diferenciadores
principales de las distintas especies de arces. Mientras el arce blanco presenta lbulos de
contorno ms o menos redondeado y el margen con numerosos dientes, en el arce real
estos son escasos y muy agudos. El arce plateado, por su parte, resulta inconfundible por el
1
color blanquecino de la cara inferior de las hojas, y por tener la lmina hendida profun-
damente, llegando los entrantes entre lbulos casi hasta el nervio central. Las fotografas
de la derecha son muy esclarecedoras a este respecto.
El otro gran carcter diferencial entre los distintos arces son los frutos. Su forma es
exclusiva de la familia Acerceas, y estn armados con dos alas que se disponen enfren-
tadas una a la otra (dismara) y que ayudan a su dispersin por el viento. El ngulo que
forman las dos alas entre s es propio de cada especie, si bien no exclusivo por lo que esta
caracterstica debe complementarse con alguna otra, como la hoja, para una correcta 2
identificacin. En el caso del arce real, este ngulo es de 180 o casi, mientras que en los
otros dos es bastante cerrado, de 90 o menos.
El resto de sus caractersticas son muy similares en las tres especies. Son rboles
que pueden llegar a alcanzar un gran porte sobrepasando los 30-40 m., de copa irre-
gular y tronco liso y grisceo que proporciona una madera de excelente calidad muy

1: Arce blanco
2: Arce real.
3: Arce plateado.

Izquierda:
Detalle de los frutos
del Acer platinoides y
del Acer pseudoplatanus.

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Gua Botnica. Legans 2010

Algunos de estos ejemplares de arce blanco pertenecen


a una variedad conocida como atropurpurea, con el en-
vs de las hojas de un llamativo color rojo vino y el haz
verde oscuro, que da al conjunto una extraa belleza.
Podemos contemplar alguno de estos raros especime-
nes en la parte baja de la calle Rioja, casi llegando a la
confluencia con la avenida de Juan Carlos I , o en la
entrada del C.C. Jos Saramago. Le sigue en impor-
tancia el Acer platanoides, con 440 especmenes, y cuyo
nombre comn de arce real le viene otorgado por ser el
emblema nacional de Canad, con su hoja ondeando
en el centro de la bandera. Del tercero, el arce plateado,
tenemos una escasa presencia que no llega a la decena
de individuos, estando situados algunos de ellos en el
todava joven Parque de la Hispanidad. Aparecen tam-
bin citados en el inventario municipal algunos pocos
ejemplares de Acer campestre y Acer pensylvanicum, pero en
nmero tan escaso que consideramos prcticamente
irrelevante su presencia en nuestra ciudad.
Respecto a sus propiedades medicinales el ms
conocido remedio es el jarabe o sirope de arce, elaborado a
partir de la savia rica en azcares obtenida mediante in-
cisiones en el tronco. Ya conocido por los indios ameri-
canos, es rico en calcio, zinc, hierro y manganeso ade-
ms de vitaminas del complejo B, sobre todo tiamina,
y se le atribuyen propiedades depurativas para eliminar
apreciada en carpintera y ebanistera. Las flores son toxinas y potenciador de las defensas. En cualquier caso
pequeas y en gran nmero, dispuestas sobre racimos es un buen complemento diettico que puede sustituir
colgantes, de un color verde amarillento a veces con perfectamente al azcar como endulzante. Se extrae
tintes rojizos y de precoz aparicin, antes que las hojas sobre todo del Acer saccharinum, hecho precisamente que
en el caso del arce plateado y coetneas con estas en da nombre a esta especie. A la corteza del arce blanco se
los otros dos. ltimamente usados con profusin en le atribuyen propiedades medicinales como astringen-
jardinera urbana, Legans suma casi 1.500 ejemplares te, cicatrizante y las hojas maceradas en vino se usaban
entre las tres especies, siendo con mucho la ms repre- en forma de colirio contra el lagrimeo involuntario. Por
sentada el falso pltano, tambin conocido en algunas ltimo, la infusin de las races era considerado un re-
zonas como arce sicmoro, con ms del millar de pies. medio contra la sarna.

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rboles Urbanos

Arce

Detalle del follaje y frutos de Acer pseudoplatanus var. atropurpurea. Calle La Rioja

Izquierda: Racimos florales del arce blanco. Acer pseudoplatanus. Detalle de las flores.

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Gua Botnica. Legans 2010

Negundo

Bella estampa de las hojas del negundo,


con los frutos jvenes ya colgando de sus ramillas.

Arce negundo variegado junto a la verja del Museo de Escultu-


ra, al comienzo de la avenida del mismo nombre.

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Arce
Negundo, arce de hoja de fresno
Negundo rboles Urbanos
Acerceas

Ficha. 54
Acer negundo L. (=Acer fraxinifolium)

Es el ms pequeo de los arces leganenses, pudiendo llegar a los 20 m. pero no pasando, normalmente, de
10. Presenta, adems, la particularidad de ser el nico arce con la hoja compuesta, formada por 3 a 7 foliolos de
forma ovalada, con el margen gruesamente dentado y que se aguzan progresivamente hasta el pice. De color
verde intenso, existe sin embargo un cultivar de jardinera con la hoja variegada a dos colores, que da al conjunto
de la copa una tonalidad amarillenta muy particular.
Las flores del negundo aparecen antes que las hojas, son pequeas e inconspicuas y se disponen sobre lar-
gos rabillos, en manojos arracimados de manera que parece que de las ramas colgaran pompones verdosos. Son
unisexuales y adems se trata de una especie dioica, de manera que hay individuos macho e individuos hembra.
Los frutos, de tipo smara como en toda la familia, forman un ngulo agudo entre las alas, a veces casi recto.
El nombre especfico de negundo parece proceder de la palabra nurgundi, empleada en la India para denomi-
nar a un rbol de hojas muy parecidas. Como en la mayora de los arces, la savia es rica en azcares, aunque de
peor calidad que en las otras especies vistas. Esto no es bice para que los indios americanos, all donde no creca
el arce azucarero, aprovecharan su savia en sustitucin. Es una especie muy invasiva, que coloniza rpidamente
terrenos abandonados. Ocupa en nuestra ciudad el octavo lugar en cuanto a nmero de especmenes, con ms
de 1.700 ejemplares distribuidos por prcticamente todos los parques y barrios. No vamos, por tanto a hacer
ninguna recomendacin sobre ejemplares concretos, salvo en el caso de la forma variegada, de la que puede
observarse un pie de buen porte al comienzo de la Av. del Museo, fotografa de la pgina izquierda.

Acer negundo comn. Acer negundo variegata.

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Gua Botnica. Legans 2010

Parte alta de la
Avenida Juan Carlos I,
Ailanto frente al Egaleo, con un ailanto
de buen porte en primer plano.

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Ailanto, rbol del cielo, zumaque falso
Ailanthus altissima (Miller) Swingle
Ailanto rboles Urbanos
Simarubceas

Ficha. 55
(=Toxicodendron altissimum Miller)

Especie procedente de China de crecimiento rpido, puede llegar a alcanzar los 20-25 m de altura. Tanto
su nombre especfico, altissima, como el vulgar rbol del cielo parecen hacer referencia a este ansia por alcanzar las
alturas, a costa de explotar intensivamente los recursos del suelo, hecho que, unido a su facilidad de propaga-
cin vegetativa a partir del tronco y las races y lo difcil que resulta su eliminacin de un territorio, ha propiciado
el que figure dentro del Catlogo de Especies Invasivas Peninsulares. El nombre del gnero, Ailanthus, es una
latinizacin del nativo que recibe en las islas Molucas, aylanto, que precisamente significa rbol del cielo. Amplia
copa, tronco recto de corteza lisa y griscea, y grandes hojas compuestas son las caractersticas ms sobresalien-
tes de esta peculiar especie. rbol caducifolio, sus hojas pueden llegar a medir hasta 60 cm. y estn formadas
por un nmero impar de foliolos, entre 13 y 25, de forma oval estrechamente agudos en el pice, enteros o ms
frecuentemente provistos de 2 4 lbulos en la base. Tanto estas como las flores, especialmente las masculinas,
desprenden un olor desagradable al ser estrujadas.
Planta generalmente dioica, a veces presenta los dos sexos en la misma planta e incluso flores hermafro-
ditas. Se disponen en racimos densos, las masculinas en nmero 4 veces superior al de femeninas, pequeas y
verdosas ambas, poco llamativas por separado. El fruto es una smara muy caracterstica, con el ala larga y estre-
cha, algo retorcida helicoidalmente y con la semilla situada en el centro. Cada flor femenina puede formar hasta
5 smaras, de forma que se agrupan formando densos racimos colgantes con gran nmero de ellas que persisten
durante el invierno dotando al rbol de un vistoso y tpico aspecto.
Frecuente en bordes de caminos, carreteras y solares abandonados, se asilvestra con mucha facilidad co-
lonizando rpidamente su entorno y comportndose a veces como planta invasora, hecho que, sin embargo, la
hace tambin muy apropiada para la fijacin de terrenos. Su alta resistencia a la contaminacin y el porte que
alcanza en poco tiempo son cualidades propicias para su uso como ornamental en ciudad, no siendo raro de en-
contrar en parques, jardines y vas pblicas si bien suele evitarse el plantar individuos macho debido al mal olor
de sus flores. As, nuestro municipio cuenta con un nmero de ejemplares cercano a los 200, algunos de ellos
ya entrados en aos. Su madera es de psima calidad, pero sirve para elaborar pasta de papel, y de sus hojas se
obtiene un colorante amarillo utilizado para teir la lana. En medicina popular oriental se ha utilizado sobre todo
la corteza de la raz y el tallo, a la que se atribuye todo un elenco de propiedades: diurticas, astringentes, ver-
mfugas, antiespasmdicas, rubefacientes, emticas y febrfugas, para tratar, entre otras, la malaria, disentera,
alteraciones del ritmo cardiaco, asma, epilepsia, cncer, gonorrea y dolores estomacales, as como herbicida e
insecticida. Y posee, ciertamente, una serie de principios como la ailanthinona, de probada actividad amebicida,
antileucmica, antimalrica, fungicida y en general antisptica, y la cuasina, usada como tnico aperitivo, emti-
co y, sobre todo, insecticida natural de carcter inocuo que ha propiciado su uso y comercializacin en muchos
pases europeos. Sin embargo, la ingestin de esta planta puede causar intoxicaciones, si bien de importancia
menor, como vmitos o diarreas y dermatitis por contacto.

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Gua Botnica. Legans 2010

Ailanto
Flores masculinas y frutos (smaras) caractersticos del ailanto.
Debajo: Detalle de sus grandes hojas compuestas.

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rboles Urbanos

Ejemplar ya aoso en la
Avenida de America Latina
(comienzo de la
carretera de La Fortuna).

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Gua Botnica. Legans 2010

Cinamomo

Aspecto invernal del cinamomo. Av. del Museo. El mismo ejemplar de la izquierda, en primavera.

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Cinamomo
Cinamomo, melia, agriaz, agrin
rboles Urbanos
Meliceas

Ficha. 56
Melia azedarach L.

rbol caduciflio de tronco recto y porte redondeado, de hasta 15 m de altura y cor-


teza pardo griscea que se agrieta longitudinalmente. Las hojas son grandes, bipinnadas,
con foliolos ovales, estrechamente agudos en el pice y con el margen irregularmente ase-
rrado. Las flores se disponen en densos racimos axilares, son pequeas pero muy numero-
sas y presentan unas bellas tonalidades lila. Muy singulares, parecen presentar dos corolas,
la ms externa de 5 ptalos alargados dispuestos radialmente y de un color blanco lilceo,
y otra interna de forma tubular prpura intenso. Esta segunda, sin embargo no es tal, sino
los filamentos de sus 10 estambres soldados formando un tubo largo y estrecho rematado
por 20 dientecillos y con las anteras amarillas dispuestas hacia el interior. A pesar de su
pequeo tamao, el contraste de colores resulta espectacular.
Los frutos son unas drupas globosas y colgantes de color amarillento, de 6 a 18 mm.
de dimetro, que perduran en el rbol durante todo el invierno, dndole un aspecto muy
caracterstico. Tienen propiedades narcticas pero tomados en cierta cantidad resultan
venenosos para el hombre y la gran mayora de animales, a excepcin de las aves. De ellos
se obtena un gas inflamable e inodoro que se us para el alumbrado, y el cocimiento en
pulverizacin es un buen insecticida que segn Quer sirve adems, en uso externo, para
matar los piojos. Antiguamente las hojas se empleaban para teir de negro las telas y tam-
bin el cabello, a la par que lo fortalece y da volumen, aunque se debe tener cuidado de su
contacto con la piel. Su madera, homognea y fcil de trabajar, se ha empleado a veces en
ebanistera y viguetas de construccin.
Considerado como rbol sagrado en Persia, India y el Archipilago Malayo, en Euro-
pa meridional los huesos de sus frutos se han utilizado frecuentemente para confeccionar
rosarios, de ah que tambin sea conocido en algunas zonas como rbol santo. Originario
del sur y este de Asia, su nombre cientfico deriva del griego melis, fresno, por la similitud
de sus hojas con las de este rbol, y del persa azad-darakht.
Especie muy decorativa tanto por su follaje como por sus flores, que desprenden un
agradable aroma, y la persistencia de los frutos durante el invierno, es frecuentemente uti-
lizada para arbolado urbano. La poblacin leganense supera los 330 ejemplares, no siendo
raro de encontrar salpicando nuestras calles y jardines.

Imgenes Derecha y de arriba a abajo


Ramilletes florales de Melia azedarach.
Detalle de la flor.
Detalle de los frutos.
Hojas, doblemente divididas, de Melia.

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Gua Botnica. Legans 2010

Naranjo amargo

Naranjo amargo Naranjo dulce Limonero

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NaranjoAmargo
Naranjo amargo, naranjo de Sevilla
rboles Urbanos
Rutceas

Ficha. 57
Citrus aurantium L.

Pequeno rbol frutal de entre 3 y 5 m. de altura, hoja perenne y copa compacta y


frondosa ms o menos esfrica. Tronco de corteza parda y lisa, con ramillas de color verde y Imgenes inferiores:
frecuentemente provistas de espinas en las axilas. Las hojas son simples y fuertes, de forma Naranjo amargo
Naranjo dulce
lanceolada a elptica, color verde oscuro brillante y de claro olor a piel de naranja cuando Limonero
se estrujan. El peciolo es muy caracterstico, articulado y con la parte final ensanchada a
modo de alas en forma algo acorazonada. Aqu estriba la principal diferencia en cuanto a la
hoja, con el naranjo dulce, Citrus sinensis (L.) Osbeck, que o no presenta este ensanchamiento
o es muy reducido, casi vestigial. Tampoco aparece en el limonero, Citrus limon (L.) Burm. fil.,
otro pariente prximo, siendo por tanto, un carcter definitorio del naranjo amargo. De
todas formas, debemos advertir que ambos tipos de naranjo tienen una alta tendencia a
hibridarse entre s, especialmente en los cultivares de jardinera.
Las flores son muy similares en todos los ctricos y caractersticas de este grupo, con
cinco ptalos carnosos dispuestos en forma estrellada y numerosos estambres unidos en-
tre s. Conocida popularmente como flor de azahar, su nombre significa en rabe flor blan-
ca. Nacen solitarias o en pequeos grupos, son muy perfumadas y con ellas se elabora el
agua de azahar, de reconocidas propiedades medicinales y empleada tambin en perfumera
e industria alimentaria como aromatizante.
A travs de los siglos el naranjo amargo ha obtenido un gran reconocimiento por sus
propiedades medicinales. En China ya se utilizaban los frutos sin madurar para preparar
zhi shi, un extracto para tratar el estreimiento y calmar los nervios en caso de insomnio.
Las hojas en infusin se usan como laxante y para aliviar los dolores estomacales, nuseas,
indigestin y estreimiento. Tambin parece ser que el extracto del fruto es una ayuda
efectiva para la prdida de peso y el control de la obesidad, pues contiene sinefrina, un
principio similar a la efedrina y, como esta, supresor del apetito. Sin embargo debe consu-
mirse con precaucin, pues tambin puede aumentar la presin arterial. Muy empleados
para mermeladas y compotas, con la cscara de los frutos se elabora el licor de curasao.
Originario de China, fue ampliamente difundido por los rabes, llegando a Espaa en
el s. X. La introduccin de la naranja dulce fue ms tarda, a mediados del s. XV. Muy poco
resistente a la helada, no son precisamente de su agrado los inviernos de la Meseta. Este
hecho hace que la poblacin con la que contamos sea poco numerosa, debiendo buscarlos
siempre en enclaves muy protegidos. En el inventario municipal constan 39 ejemplares
de naranjo amargo, 5 del dulce y 14 limoneros. En el barrio de Zarzaquemada pueden ob-
servarse algunos de ellos, por ejemplo, en la calle La Sagra crecen naranjos dulces, y en la
fachada de la colonia Marconi.
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Gua Botnica. Legans 2010

Naranjo amargo

Izquierda: Frutos de narajo de la calle de La Sagra.

Derecha:
Flor caracterstica de los ctricos, la flor de azahar.
Las imgenes corresponden a la del limonero.

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rboles Urbanos

Naranjo amargo

Uno de los dos ejemplares de naranjo dulce que pueden observarse en la calle de La Sagra.

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Gua Botnica. Legans 2010

Nogal

El ejemplar de
Zarzaquemada, entre
la Av. Juan Carlos I y
la calle Pedroches.

Detalle ampliado del


fruto del Nogal

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Nogal, noguera
Nogal rboles Urbanos
Juglandceas

Ficha. 58
Juglans regia L.

rbol majestuoso de porte elegante y talla no excesivamente grande que no suele


pasar de los 20 m, de tronco grueso con corteza lisa gris plateada, que se agrieta en los
ejemplares de avanzada edad. Hojas caducas, grandes, coriceas y compuestas por un n-
mero impar de foliolos ovalados de entre 5 y 9, de los cuales el terminal es mayor que los
dems. Brotan en primavera, a la par que las flores, presentando un tinte pardo rojizo muy
caracterstico que con el paso del tiempo va adquiriendo su tonalidad verde claro.
Es planta monoica pero con flores unisexuales, agrupadas en racimos colgantes sobre
las ramas del ao anterior las masculinas y en pequeo nmero, entre 1 y 5, en el extremo
de las ramillas del mismo ao, las femeninas. Son pequeas y poco llamativas, verdosas y sin
corola, terminadas en dos estigmas arqueados en forma de V abierta. El fruto es una drupa Aspecto de las hojas
del nogal.
de color verde plagada de glndulas blanquecinas a modo de punteaduras, de carne escasa
y recia que termina por secarse y abrirse irregularmente en el otoo, liberando la nica
semilla que contiene, la popularmente conocida como nuez. Es preciso puntualizar que este
trmino vulgar no se corresponde con el concepto botnico de nuez (ver Glosario), aplicable a
frutos secos como la avellana. En el nogal, al tratarse de un fruto carnoso, la nuez es en realidad
la semilla, al igual que ocurre con el del almendro o con el hueso del albaricoque y melocotn.
Con un alto valor nutritivo por su gran riqueza en grasas, desde antiguo se conocen las cualida-
des medicinales de las nueces, de accin beneficiosa sobre el cerebro y la memoria, previenen
las enfermedades del sistema circulatorio y su aceite es un excelente vermfugo activo contra
la solitaria. La infusin de las hojas es hipoglucemiante, disminuye la cantidad de azcar en
sangre siendo por ello muy recomendable para los diabticos, y tanto estas como la corteza y
la cscara verde de la nuez tienen propiedades astringentes por su contenido en taninos. Tiene
tambin aplicacin como tintorial, tiendo de pardo oscuro, en la preparacin de pinturas,
jabones y barnices. La madera es de altsima calidad, muy apreciada en ebanistera sobre todo
para la fabricacin de muebles de lujo, dura y homognea, de color pardo grisceo con un
bello veteado oscuro, que se trabaja fcilmente y admite bien el pulimento.
El nombre del gnero, Juglans, es una contraccin de la denominacin latina jovis glans,
bellotas de Jpiter, nombre que los romanos daban a sus nueces. rbol de buena sombra, el
inventario municipal arroja una cantidad de poco ms de 100 ejemplares, aunque la gran ma-
yora son aun muy jvenes. Algunos de ellos crecen en los extremos del Parque de la Hispanidad Frutos verdes del nogal.
Fruto maduro, dispuesto
y ya han empezado a producir fruto, como bien puede observarse en la imagen inferior. Otro para liberar la semilla.
ejemplar, de porte ya ms aceptable, est situado en los jardines interbloques entre la Av. de Juan
Carlos I y la calle Pedroches, ms o menos a la altura de la estacin de Metrosur.

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Gua Botnica. Legans 2010

Aligustre

Da de mercado... y agua. Primeros de julio de 2010. L. lucidum.

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Aligustre
Aligustres
Aligustre del Japn (Ligustrum japonicum Thunb.)
rboles Urbanos
Oleceas

Aligustre arbreo, alhea (Ligustrum lucidum Ait.) Ficha. 59

Los aligustres, sensu lato, son arbustos o arbolillos de pequeo porte y hojas verdes y lustrosas. De las cer-
ca de 50 especies que componen el gnero unas 15 se cultivan en Espaa o crecen de forma natural en nuestros
bosques, y 5 de ellas vienen siendo utilizadas con profusin en jardinera: Ligustrum japonicum, L. lucidum, L. vulgare,
L. ovalifolium y L. sinense. nicamente las dos primeras suelen presentar porte arbreo apropiado para plantacin
en jardn o alcorque, mientras que las otras tres se destinan a setos u otros usos.
No resulta tarea fcil la distincin entre estos dos aligustres, al contrario a menudo resulta harto difcil,
mxime cuando tienen una alta tendencia a hibridarse entre s en los viveros. Ambos son perennifolios, de hojas
grandes entre 8-12 cm., lustrosas y duras, con el margen totalmente liso, forma ovalada y acabadas en una pun-
ta ms o menos larga y aguda. Son caractersticas que suelen presentarse en habitantes de laurisilvas hmedas
subtropicales, un tipo de selva muy especial que tuvo gran extensin durante el Terciario y que se vio grande-
mente reducida con el avance de las glaciaciones cuaternarias. En Europa quedan algunos retazos, sobre todo en
las islas atlnticas (Canarias, Madeira y Azores) y a nivel mundial en Carolina y China, por ejemplo. La posesin
de esa punta alargada en las hojas o goteador representa una adaptacin a la alta humedad de estas selvas,
haciendo que el agua escurra y gotee por ellas y evitando el encharcamiento de las hojas.
El aligustre del Japn es ms pequeo que su pariente, llegando como mximo a los 3 4 m, frente a los 12
que puede alcanzar el Ligustrum lucidum. En la siguiente tabla se resumen los principales rasgos diferenciales entre
ambos, recordando una vez ms que su determinacin al cien por cien es difcil.

Ligustrum japonicum Ligustrum lucidum


Lmina de la hoja
- Curvatura Plana, sin curvatura. Aquillada, doblada por el nervio medio.
- Dureza Coricea, se rompe al doblar. Se dobla con cierta facilidad.
- pice Terminado en una punta roma. Terminado en una punta fina y aguda.
- Color Verde oscuro. Verde vivo, ms claro.

Longitud del peciolo Corto (5-13 mm.). Ms largo (12-20 mm.).


Flor
- Tubo de la corola Ms largo que los ptalos. De igual longitud que los ptalos.
- Estilo Sobresale claramente por enci- Sobresale poco por encima de la corola.
ma de la corola.

Cubierta de la semilla Suave Rugosa


poca de floracin Temprana Tarda (finales de junio a julio).
(mayo a junio, o incluso antes).

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Gua Botnica. Legans 2010

Ligustrum japonicum Ligustrum lucidum Ligustrum vulgare


Aligustre

Las flores son blancas, pequeas y olorosas, pro- en su captulo XVIII cuenta como, tras el episodio de los
ducindose en tan alto nmero que llegan a tapar el fo- rebuznos con el consiguiente varapalo que Sancho se
llaje, semejando la copa durante este periodo una bola lleva y la huida del hidalgo, el escudero comenta:
blanca. Sus cuatro ptalos estn soldados un buen tre- ...yo pondr silencio en mis rebuznos, pero no en
cho, formando un tubo rematado por cuatro hojuelas y dejar de decir que los caballeros andantes huyen, y
del que sobresalen claramente sus dos largos y nicos dejan a sus buenos escuderos molidos como alhea o
estambres. como cibera en poder de sus enemigos.
Respecto a la floracin, tal y como puede verse en
la tabla uno es ms tempranero que el otro, siendo este Sumando ambas especies la poblacin con que
un buen criterio a la hora de diferenciarlos. Los frutos cuenta Legans sobrepasa los 3.100 ejemplares, no
son unas bayas negras, tan abundantes como las flores siendo raro encontrarlos en cualquier parque o jar-
y de una alta toxicidad en todos ellos, hecho que le ha dn, o formando alineamientos en alguna de nuestras
valido al aligustre el nombre popular de matahombres. avenidas. Tambin estn ampliamente extendidas
No existe, sin embargo, un alto riesgo de envenena- las ligustrinas, Ligustrum vulgare L.y Ligustrum ovalifolium
miento accidental, pues es tan amargo su sabor que no Hassk., especies utilizadas bsicamente para setos por
suele pasarse del primer mordisco. La madera es dura su espeso ramaje y resistencia a las podas intensas, y
y elstica, y sirve para fabricar pequeas piezas de tor- que encontramos delimitando cualquiera de nuestros
nera. Con sus ramas jvenes y flexibles se elaboran ca- jardines. El quinto aligustre mencionado, el Ligustrum
nastos, de igual modo que con las de la mimbrera. Las sinense Lour. o aligustre chino, ocasionalmente tambin
hojas secas y reducidas a fino polvo constituyen la al- se utiliza para este fin, pero su uso principal est en
hea, que se emplea como tinte. No podemos aqu de- la creacin de bonsis, siendo raro de observar como
jar pasar la ocasin de hacer referencia al Quijote, que mobiliario urbano.

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rboles Urbanos

Derecha: Ejemplar ya aoso y de buen porte de aligustre arbreo, situado en la parte baja de la calle Pedroches. Izquierda detalle del follaje.

Alineacin de Ligustrum lucidum en la Avenida de Orellana, frente al Severo Ochoa.

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Gua Botnica. Legans 2010

Fresnos

F. angustifolia F. excelsior F. ornus

Derecha:
Fresneda. Ribera del arroyo de la Recomba, Parque de Polvoranca.

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Fresnos
Fresno
rboles Urbanos
Fresno comn, fresno de hoja estrecha Oleceas
(Fraxinus angustifolia Vahl)
Fresno de hoja ancha, fresno de Vizcaya
(Fraxinus excelsior L.)
Ficha. 60
Fresno de flor, orno (Fraxinus ornus L.)

Bajo la denominacin comn de fresno se agrupan varias especies, siendo estas tres las ms comunes en la
Pennsula Ibrica. Son rboles de porte muy parecido, que oscilan entre los 10 y los 20 m de altura, con tronco cor-
to y robusto de corteza lisa en la juventud que se agrieta con la edad. Las hojas son compuestas e imparipinnadas,
siendo la forma de los foliolos y el margen de estos dos de los principales caracteres diferenciales. El nmero de
foliolos por hoja es variable, entre 5 y 13, siempre impar y por lo general suele ser el F. angustifolia el que presenta
la cantidad mayor. Respecto a la forma, en este ltimo los foliolos son estrechos y con aspecto de punta de lanza,
siendo en los otros dos ovalados, con el pice ms agudo en F. excelsior. Las tres especies presentan el margen den-
tado, siendo los dientes del fresno de hoja estrecha grandes y distantes, en nmero menor que el de nervios. En el
F. excelsior son pequeos y en cantidad de aproximadamente el doble que nervios, mientras que en el orno son muy
numerosos y diminutos, presentando un margen finamente aserrado.
Las flores pueden ser unisexuales o hermafroditas, siempre de este ltimo tipo en el fresno de flor. Son pe-
queas y menudas, sin cliz ni corola en los dos primeros y s en el orno, presentando las de este 4 ptalos largos,
estrechos y de color blanco. Se agrupan en racimos densos, de tal manera que en el fresno de flor estos resultan
muy llamativos y con un agradable aroma, por lo que tambin se le conoce como fresno de olor.

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Gua Botnica. Legans 2010

Fresnos Forma de los foliolos Tamao de los dientes Nmero de dientes

lanceolada, pocos, menor que


F. angustifolia grandes y distantes
estrechos el de nervios

oval-lanceolada, aprox. el doble que


F. excelsior pequeos y juntos
con pice agudo de nervios

ovalada, de pice muy alto, muchos


F. ornus muy pequeos
poco agudo ms que nervios

Fraxinus ornus. Ramilletes florales.

que contamos es ms que nada testimonial. rbol de


crecimiento rpido que puede llegar a los 35 m, con
su madera se fabrican en EE.UU. los bates de bisbol.
Se distingue fcilmente de los tres anteriores por pre-
sentar el margen de los foliolos entero, sin dientes, y el
bello color rojizo de sus hojas en otoo.
Forman parte los fresnos de ese puado de rbo-
les ntimamente ligados a las culturas mediterrneas, y
ya en la mitologa griega aparece consagrado a Posei-
dn. Su hija Nmesis era representada portando una de
sus ramas, como smbolo de la justicia, y la lanza con
la que Aquiles dio muerte a Hctor haba sido confec-
cionada con madera de un fresno sagrado, segn re-
latan las crnicas antiguas. Las Melades, ninfas de los
fresnos, fueron engendradas por Gea al ser fertilizada
Los frutos, muy numerosos y dispuestos en ra- por los genitales de Urano arrojados por Crono, la ms
cimos al igual que las flores de las que proceden, son importante de las cuales era Melia, nombre que ostenta
smaras con un solo ala en forma de lengeta y la se- otro rbol bien conocido, el cinamomo (Melia azedarach).
milla situada en el extremo. Los del F. excelsior suelen ser Hadas protectoras de los nios perdidos en el bosque
algo ms anchos y redondeados que los del angustifolia, y de los tiernos infantes en general, las cunas para los
como si quisieran guardar la misma proporcin que bebs se construan con madera de fresno a fin de que
con los foliolos, y de pice hendido en el orno. los pequeines gozaran de su influjo benefactor. El
Existe en nuestro municipio una cuarta especie propio nombre del gnero, Fraxinus, era ya utilizado por
de este gnero, el fresno americano o blanco, Fraxin- los romanos quienes lo tomaron del griego phraxis (seto,
us americana L., si bien el nmero de ejemplares con separacin, cercado, pues era utilizado para su cons-

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rboles Urbanos

Smaras de Fraxinus angustifolia (izquierda) y de Fraxinus excelsior (derecha).

truccin), a su vez de procedencia germnica. Sobre los mente en la Meseta


especficos angustifolia (hoja estrecha) y excelsior (excelso, y norte peninsular.
majestuoso) no hay dudas acerca de los atributos a que Amigo de los suelos
se refieren, no as con ornus que para algunos lingistas profundos,fres-
procedera del latn orno, adornar, en alusin a lo de- cos y hmedos es
corativo de sus flores, mientras que para otros su origen frecuente encon-
habra que buscarlo en el griego oros, montaa, relativo trarlo creciendo en
a los lugares donde crece. las riberas de ros
rboles de aceptable longevidad, pudiendo vivir al- y arroyos, como
gunos cientos de aos, sus gruesos troncos proporcionan integrante de los
una madera de las ms resistentes y elsticas, fcil de tra- bosques de gale-
bajar y muy empleada por ello para fabricar ballestas, ar- ra (ver tambin las
Hojas y smaras de F. excelsior. Parquesur.
cos, mangos de herramientas, varas, picas y lanzas. Como fichas del lamo
combustible es muy apreciada, de olor agradable al quemar blanco y del aliso). Tal sucede, por ejemplo, en el Parque
y generando un buen carbn. Otro de sus usos ancestrales de Polvoranca, donde a lo largo del arroyo de la Recomba
ha sido como planta forrajera, siendo sus hojas un buen medran en abundancia junto a sauces y otras especies pro-
alimento para el ganado, desmochando peridicamen- pias de esas formaciones boscosas.
te el rbol y dndole ese aspecto caracterstico de tronco Como planta medicinal, las hojas se han emplea-
engrosado con ramas delgadas y jvenes tan habitual de do por sus propiedades diurticas, antirreumticas,
nuestros paisajes rurales. Pertenece, por ende, al reduci- laxantes y depurativas de la sangre, y tomadas en infu-
do grupo de rboles susceptibles de cultivarse de forma sin se consideran efectivas contra la artritis y las crisis
adehesada al igual que la encina y el alcornoque, especial- de gota. En otros tiempos la corteza tena reputacin

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Gua Botnica. Legans 2010

Fresnos difica y forma una masa de color amarillento. Su accin


se debe a los compuestos azucarados que contiene, en
como tnico y febrfugo, si bien actualmente ya no se especial el manitol. Legans cuenta con una poblacin de
utiliza. Su efecto es mayor en primavera cuando la sa- fresnos que sobrepasa en poco el centenar, siendo con
via asciende por el rbol, y segn autores como Quer el mucho el de hoja ancha el ms abundante, con unos 80
polvo de semillas de fresno mezclado con vino es una ejemplares. Sealar, sin embargo, que salvo los citados
buena terapia adelgazante, amn de servir como espe- especimenes que crecen a la vera de nuestros cauces,
cia parecida a la pimienta. Del fresno de flor se obtiene la mayora son bastante jvenes y de pequeo porte
en el sur de Italia y Sicilia una sustancia azucarada muy en relacin al que alcanzan de adultos. Por otro lado,
apreciada como laxante, el man, para lo cual se sangra el fresno de flor queda, que sepamos, restringido a zo-
el rbol durante el verano mediante incisiones en su nas ajardinadas no encontrndose en estado salvaje. En
corteza, de las que fluye un lquido dulce que se soli- la parte baja de Zarzaquemada pueden observarse al-

F. angustifolia. Camino de Polvoranca. Fraxinus ornus. Av. Juan Carlos I (Trabenco).

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rboles Urbanos

gunos de estos ejemplares, una pequea coleccin de


Fresnos
los cuales se encuentran en los jardines interiores de la
Cooperativa Marconi.
Para terminar, cabe hacer referencia a la protec-
cin de que gozan por parte de las autoridades algunas
de las especies de fresno. En la Comunidad de Madrid,
por ejemplo, el fresno de hoja ancha est protegido por
la ley, y una subespecie del de hoja estrecha, Fraxinus
angustifolia subsp. oxycarpa, vulgarmente conocido como
fresno de frutos puntiagudos y que habita sobre todo
Fresno ornus. Trasera de la Cooperativa Marconi,
en el Delta del Ebro, est estrictamente protegido a ni- entre la Av. Juan Carlos I y la calle Pedroches.
vel de todo el estado espaol.

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Gua Botnica. Legans 2010

Lilo

Ya sea de porte arbustivo o semiarbreo, el lilo nunca deja indiferente cuando se halla en plena floracin. Barrio de la Vereda de los Estudiantes.

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Lilo
Lilo rboles Urbanos
Oleceas

Syringa vulgaris L Ficha. 61

Arbusto o en ocasiones pequeo arbolillo caducifolio, que no llega a Detalle de la hoja, con su forma
alcanzar los 7 m de altura. Sus hojas son opuestas, simples y con peciolo bien acorazonada tpica representativa
de esta especie.
desarrollado, de forma acorazonada y estrechamente agudas hacia el pi-
ce, terminando en punta. Las flores son normalmente de color lila, a veces
blancas o con tintes rosados, de forma tubular rematadas por cuatro ptalos
en cruz, muy numerosas y ms bien pequeas y dispuestas apretadamente
en inflorescencias alargadas y cnicas que salen lateralmente de la termina-
cin de las ramas. De ellas nacen unos frutillos secos de color pardo negruz-
co, con forma de cpsulas ovoideas que se abren longitudinalmente en dos
valvas durante la madurez. Su floracin es espectacular siendo esta una de
las causas, junto con su delicado pero intenso aroma, que le hacen de gran
aprecio en jardinera, tanto de forma solitaria como en la conformacin de
setos. No es, por tanto, raro toparse en nuestros jardines con alguno de los
ms de 100 ejemplares que medran por estos territorios leganenses.
Sus flores son tambin muy valoradas en la industria perfumera, para
la elaboracin de la fragancia de lilas harto conocida mundialmente. Antao
se utilizaban tambin sus hojas en medicina popular, como tnico amargo y
febrfugo, y con sus ramas ahuecadas se fabricaron flautas, de donde proce-
de su nombre genrico; syrinx en griego viene a traducirse por tubo, canuto
o flauta de caa.

Ramilletes florales del lilo, caracterstica imagen primaveral.

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Gua Botnica. Legans 2010

La aceituna. Fuentes de las que mana el oro lquido.

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Olivo, oliva
Olivo rboles Urbanos
Oleceas

Olea europaea L. Ficha. 62


Andaluces de Jan,
aceituneros altivos,
decidme en el alma: quin,
quin levant los olivos?
(Aceituneros. Miguel Hernndez)

Cultivado desde tiempos inmemoriales, el olivo es el otro gran smbolo del mundo
mediterrneo. As como en la encina confluye la rusticidad de nuestros campos y bosques,
el olivo representa nuestra esencia cultural. Extendido por Europa hace ms de 3.000 aos
por los fenicios, en el mundo griego estaba consagrado a la diosa Minerva y con sus ramas
eran coronados los vencedores en los Juegos Olmpicos. Emblema de paz y prosperidad
para los cristianos es a la par la base de toda nuestra gastronoma y sin la esencia de sus
frutos no es concebible la cocina mediterrnea.
Domesticado a partir del acebuche, Olea europaea var. sylvestris Brot., es un arbusto
Detalle de hojas y
o arbolillo que puede, sin embargo, llegar a alcanzar los 15 m en los ejemplares cultiva-
ramilletes florales.
dos y una alta longevidad superior a los 1.000 aos. De tronco tortuoso y retorcido en los
ejemplares viejos, ramillas cenicientas y hojas estrechas en forma de hierro de lanza, con
el envs plateado, su estampa resulta inconfundible en el paisaje. Las flores son menu-
ditas, blanquecinas y de intenso aroma, dispuestas en ramilletes que nacen en la axila de
las hojas. De cliz pequeo en forma de copa, la corola es de una sola pieza con 4 lbulos
abiertos en estrella y a ella se sueldan los dos nicos estambres, cuyo polen es responsable
de algunas de las alergias ms comunes.
Su fruto la aceituna, bien conocido de todos, madura en otoo pero se cosecha a
finales de noviembre o en diciembre. Llamadas por los romanos drupas, este trmino ha
Flor tpica y caracters-
pasado a la nomenclatura botnica para denominar a todo fruto similar, carnoso y con tica del olivo.
un solo hueso en su interior. Los beneficiosos efectos del aceite de oliva sobre la salud
son de sobra sabidos desde antao, estando plenamente reconocidos en la actualidad
por toda la comunidad mdica. De propiedades laxantes, hidratante y suavizador de la
piel, muchos todava recordamos el viejo remedio de la abuela para extraer las lombrices
intestinales, consistente en empapar un pao en aceite; dejemos el resto a la imagina-
cin del lector. Otro de sus grandes usos aparte del culinario, ha sido la elaboracin de

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Gua Botnica. Legans 2010

Olivo Las hojas del olivo tienen la facultad de bajar la


presin sangunea, parece ser que debido a un gluc-
jabones mezclndolo con sosa, que adems de ser ex- sido amargo que contienen, la oleuropena. Poseen ade-
celentes para el cuidado de la piel por su PH neutro, es ms propiedades hipoglucemiantes y antiguamente se
una muy buena forma de reciclar los aceites de cocina utilizaron como tnico y febrfugo. La madera es dura
usados. El otro gran producto estrella es la aceituna de y compacta, muy apreciada por ebanistas y torneros
mesa, con mil y una formas de alio de tal modo que, y con ella se fabrican las flautas de ms dulce sonido.
son muchos los expertos gastrnomos que afirman que Como lea es excelente y proporciona un carbn de
existen casi tantas variedades y maneras de adobar las alta calidad. Su nombre cientfico conserva la antigua
aceitunas como tipos de quesos o de vinos. denominacin romana, olea, que a su vez parece derivar

Parque de Los Olivos.

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rboles Urbanos

del celta olew o eol, aceite, de donde procede tambin el para parques y jardines y una significativa cantidad de
nombre griego elaia. rbol que soporta muy bien el ca- ellos fueron trasplantados a sus nuevos emplazamien-
lor, es sin embargo sensible al fro y las heladas, hechos tos, salvndose as del hacha o la hoguera. Gracias a ello
que delimitan su distribucin en la Pennsula y resto del podemos hoy disfrutar de la cercana presencia como
rea mediterrnea. A raz de la implantacin de cupos nuevos vecinos de algunos de estos vetustos ejem-
de produccin de aceite de oliva en la Unin Europea, plares, a los que nuestra ancestral cultura tanto debe.
muchos de nuestros olivos centenarios quedaron ex- Tal es el caso de ciudades como Legans, que sustenta
cluidos para este uso, y sin saber muy bien qu hacer a una poblacin de casi 500 olivos, con mltiples pies
con ellos se les encontr una nueva aplicacin como dignos de contemplacin amn de un parque dedicado
ornamentales. Se gener as una tendencia en moda exclusivamente a ellos.

Parque Miguel de Cervantes, en la Av. de Orellana frente al Severo Ochoa.

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Gua Botnica. Legans 2010

Catalpa

Catalpas en la fachada de
los Juzgados.

Detalle de las flores.

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Catalpa
Catalpa rboles Urbanos
Bignoniceas

Catalpa bignonioides Walter (=Bignonia catalpa L.) Ficha. 63

Catabba es el nombre vernculo que los indios americanos de


los estados de Carolina y Georgia, de donde procede, daban a este
rbol. El trmino de especie, bignonioides, le fue otorgado en honor
a Pane Bignon, bibliotecario de Luis XV de Francia, designando asi-
mismo a la familia a que pertenece. La catalpa es un rbol de porte
medio que no sobrepasa generalmente los 15 m de altura, copa
ancha y redondeada y tronco pardo grisceo que a veces adquiere
tintes rojizos. Las hojas, de forma acorazonada y pice agudo, pe-
losas por el envs, largamente pecioladas y de gran tamao (hasta
20 cm de largo), desprenden un olor muy desagradable cuando se
machacan. Flores grandes y acampanadas, de color blanco con tin-
tes purpreos y manchas amarillentas en la garganta, que se disponen en inflores-
cencias ramificadas, terminales y erguidas. El fruto es una vaina colgante larga y es-
trecha, casi cilndrica, de unos 20 a 35 cm de longitud que se asemeja en su aspecto
a una legumbre. Persisten en el rbol durante todo el invierno, dotndole de un
aspecto muy caracterstico reconocible an en la distancia, como si algn travieso
duendecillo hubisese entretenido en decorar sus ramas desnudas.
Su madera se utiliza para hacer postes y traviesas de ferrocarril y sus vainas y
semillas en decoccin tienen propiedades antiespasmdicas, cardiacas, sedantes
y antiasmticas, ya conocidas por los nativos americanos. Se ha usado como su-
cedneo de la quinina para las fiebres de los pantanos por sus efectos febrfugos,
como colirio contra el tracoma y las conjuntivitis y su corteza se considera un eficaz
antihelmntico, para expulsar los gusanos intestinales. Debe evitarse, sin embargo,
la utilizacin de las races, que son venenosas.
Relativamente frecuente en calles y jardines, existe la creencia de que su
presencia ahuyenta los mosquitos, hecho que unido a su crecimiento rpido, su
resistencia a la polucin y su vistosidad como ornamental ha potenciado su difu-
sin en jardinera. Legans cuenta con una poblacin de unos 400 ejemplares, am-
pliamente diseminados por la ciudad. Sirva como ejemplo la imagen de la pgina
anterior, tomada frente a la fachada principal de los juzgados, donde crecen varios
ejemplares bordeando la Plaza de la Comunidad de Madrid.
Arriba: Caracterstico de
la catalpa son sus grandes hojas. La del centro de la
imagen tiene una longitud de lmina de 15 cm.
Debajo: Detalle del fruto.

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Gua Botnica. Legans 2010

Palmera Canaria

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Palmera canaria
Palmera Canaria rboles Urbanos
Arecceas

Phoenix canariensis Hort. ex Chabaud Ficha. 64

Palmera de porte majestuoso y elegante que puede alcanzar los 15-20 m de altura, presenta un tronco
recto y algo ms ancho en la parte superior, rematado por un penacho de hojas arqueadas, de color verde oscuro
y muy lustrosas. De grandes dimensiones, llegando a medir varios metros, estn compuestas por multitud de
foliolos estrechos terminados en una aguda y punzante espina. Las flores, pequeas y de color marfil, se dispo-
nen en racimos largos y densos que nacen de la base de las hojas, estando las masculinas y femeninas distribui-
das en rboles distintos. Es caracterstico de esta familia la forma en que nacen los racimos florales, encerrados
al principio dentro de vainas coriceas o leosas en forma de cesta de pelota vasca cuando se abren para liberar
las inflorescencias, y que se denominan espatas. Precisamente este trmino ha dado lugar a otro de los nombres
con que se conoce a esta familia, espatifloras. Los frutos son unos dtiles ovoideos de pequeo tamao, parecidos
a una aceituna, de color anaranjados y con poca pulpa, ms apropiados para el ganado y las aves que para el
consumo humano, a diferencia de su pariente, la palmera datilera (Phoenix dactylifera L.), con la que guarda un
tremendo parecido.

Izquierda y debajo: El poco humus que se forma en los huecos de la base de las hojas de las palmeras permite que enracen y crezcan all algunas plan-
tas herbceas, que aportan un toque extico al conjunto. Lo raro es que el inquilino sea un arbusto leoso, como el pitosporo de esta imagen.

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Gua Botnica. Legans 2010

Palmera Canaria vencedores. Asociada con esta tradicin y en recuer-


do de la entrada de Cristo en Jerusaln se preparan las
Segn autores, el nombre genrico Phoenix pro- palmas doradas del Domingo de Ramos, para lo cual se
cede del topnimo Phoenicia (Fenicia), lugar donde los cubren las hojas nuevas en la propia planta, durante su
griegos conocieron por primera vez la palmera datilera, desarrollo, para evitar que les de la luz y mantengan ese
si bien segn otros vendra referido al mtico ave fnix tono plido caracterstico.
(Phoenix), por el parecido de sus hojas con las plumas de De unos aos ac asistimos a la moda de su em-
este. Referencia geogrfica es tambin el especfico ca- pleo en jardinera urbana y an no siendo propia de
nariensis, en alusin a las Islas Canarias donde habita de estas tierras de interior, se adapta bastante bien al am-
forma natural y cuyos lugareos han sabido sacar parti- biente de nuestras ciudades. De ah que Legans cuen-
do a esta singular planta. te en la actualidad con una poblacin ya respetable de
Con su savia, rica en azcares, se elabora en la unos 240 individuos de palmera canaria, a la que hay
Gomera un almbar llamado guarapo o miel de palma que sumar una decena de datileras. La mejor represen-
y las hojas eran empleadas por los nativos para cons- tacin de ests ltimas la tenemos en la Avenida del Dos
truir escobas y techumbres. La hoja de palmera ha sido de Mayo, ejemplares que fueron trados directamente
siempre smbolo de triunfo y con ella se reciba a los desde la remota Alejandra.

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rboles Urbanos

En la Av. de la Lngua Espaola, marcando


el lmite del barrio de Zarzaquemada, existe
un pequeo palmeral con una decena de
ejemplares alineados o formando pequeos
grupos como estos.

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Gua Botnica. Legans 2010

Arriba izquierda: Washingtonia filifera, ejemplar maduro


situado en la entrada del centro comercial Legans 1.
Palmera de Fortune Arriba derecha: Detalle del tronco de la palmera de Fortune.
Comprese con el de la Washingtonia de al lado.

Derecha: Alineacin con


alternancia de palmeras
de Fortune y laureles
en la parte alta de la
Av. Juan Carlos I.

Izquierda:
Detalle de las
inflorescencias
masculinas.

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Palmera de
Palmera de Fortune , palmito gigante
Fortune rboles Urbanos
Arecceas

Trachycarpus fortunei (Hook.) H. Wendl.


Ficha. 65
(= Chamaerops excelsa Mart)

Palmera originaria del centro y este de China, muy rstica capaz de resistir
temperaturas de hasta -15 C, es conocida vulgarmente como palmera de Fortune
en honor a Robert Fortune, botnico y explorador escocs del s. XIX estudioso
de la flora asitica y japonesa. Fcilmente reconocible por su tronco solitario,
recto y esbelto recubierto de una densa pelambrera de fibras marrones, alcanza
una altura de 10 a 12 m. Las hojas, con forma de abanico, forman un penacho
terminal y pueden llegar a medir ms de1 m de longitud sin contar el peciolo,
que no presenta espinas a diferencia de otras palmeras de aspecto parecido. Las
flores, unisexuales y situadas en plantas distintas, nacen en inflorescencias ra-
mosas protegidas por una funda coricea (espata), entre las hojas. Pequeas y
amarillas, de las femeninas nacen tras la fecundacin, unos pequeos dtiles de
forma arrionada, color azul oscuro y tacto spero, de donde procede el nom-
bre del gnero (en griego, trackhs, spero y karps, frutos).
Muy apreciada como ornamental, Legans cuenta con una poblacin
cercana a los 130 ejemplares, si bien la mayora no sobrepasa los 5 m. Se la
puede encontrar tanto salpicando jardines como formando hileras en los
viales, o en pequeos grupos de 3-5 individuos a distintas alturas, que da al
conjunto un aspecto extico.
Por su parecido con el palmito (Chamaerops humilis L.), nico represen-
tante de la familia autctono en la Pennsula, fue clasificado por algunos au-
tores como Chamaerops excelsa, si bien finalmente se impuso el nombre actual
en honor al escocs. Se diferencia fcilmente de este porque el palmito no
pasa del porte arbustivo y, sobre todo, por la presencia de espinas punzantes
en el peciolo de las hojas. Tambin puede confundirse ms o menos fcil-
mente con otra de las palmeras muy utilizadas en jardinera, la Washingtonia
filifera (Lindl.) H. Wendl., de la que se distingue por su tronco peludo y por los
filamentos que cuelgan a modo de hilos largos de los bordes de las hojas en
esta ltima. La Washingtonia procede de las zonas ridas del sur de EE.UU.
y norte de Mjico y presenta un tronco tambin muy caracterstico, rodeado
por las bases secas de las hojas muertas. Los peciolos foliares estn armados
con grandes y punzantes espinas de color marrn claro, al contrario que la
Palmera de Fortune.
Ejemplar de ms de 10 m. en la Av. de
Europa, frente al Pabelln Deportivo.

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Gua Botnica. Legans 2010

Drcena
Derecha: Detalle de los racimos florales de Drcena, elemento fcilmente
Debajo: diferenciador frente a Yucca.
Ejemplares de ms de 10 m en la trasera de Trabenco (Av. Juan Carlos I). Y formacin situada en la Avenida de Alemania, frente a la pista de hielo.

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Drcena, falsa palma, rbol col
Drcena rboles Urbanos
Agavceas

Dracaena australis G. Forst. (= Cordyline australis) Ficha. 66

Arbusto o arbolillo perennifolio, muy similar a Dracaena indivisa G. Forst. pero ms ramificado y sin tonali-
dades azuladas en las hojas. Puede alcanzar hasta 15 m de altura, pero normalmente en los jardines raramente
supera los 3. Tronco recto y corteza de color griscea, su porte es similar al de las palmeras verdaderas. Las hojas
tienen forma de espada, miden entre 60 y 90cm de longitud por 3-8 de ancho y se agrupan formando un rosetn
al final del tallo. Las flores son pequeas y aromticas, alrededor de 1 cm de dimetro, de color blanco-cremoso,
en forma estrellada y agrupadas en densos racimos colgantes o erguidos de hasta 1 m de longitud. Fruto globoso,
tipo baya de 5-7 mm, blanquecino en la madurez. Originario de Australia y Nueva Zelanda, existen ejemplares
silvestres con troncos de 1,5 m de dimentro. Debido a su alto contenido en carbohidratos es muy nutritivo una
vez cocido y constituy una importante fuente de alimento durante al menos los primeros 8 siglos de la ocupa-
cin maor de Nueva Zelanda. La datacin por radiocarbono indica su uso desde, aproximadamente, el ao 1000.
El tronco y las races se pueden trenzar para fabricar cuerdas y las hojas se tejen para ropa y calzado. El jugo de la
planta se utiliza contra las infecciones y los primeros misioneros preparaban con l una cerveza de sabor acep-
table. Especie poco abundante en nuestro municipio, con unos 44 ejemplares, no es raro verlo salpicar algn
que otro jardn. Existe una pequea formacin con ejemplares ya aosos y de gran tamao en la trasera que mira
hacia la Avenida Juan Carlos I de la Cooperativa Trabenco, en Zarzaquemada, que merece la pena visitar.

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Gua Botnica. Legans 2010

Yuca

Formacin arbustiva de yucas, en


el Parque de La Fortuna.

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Yuca, daga espaola, flor de Izote
Yuca rboles Urbanos
Agavceas

Yucca gloriosa L Ficha. 67

La daga espaola es una especie originaria de Norteamrica, encontrando


su ptimo en zonas clidas y secas. De porte arbustivo, a veces se torna en pe-
quea palmera de hasta unos 7 m. El tallo es robusto, a menudo bifurcado, y
est coronado por un penacho de hojas alargadas de unos 50 a 70 cm. por 5-8
de anchura, en forma de espada, muy rgidas, gruesas y ligeramente cncavas
por el haz, de color verde azulado, que terminan en una aguda espina de color
pardo-rojizo. Puedo afirmar por experiencia que el encuentro con estas espi-
nas resulta harto desagradable. No en vano, frecuentemente ha tenido un uso
militar en sus lugares de origen, de manera que se creaban plantaciones a modo
de empalizadas para dificultar as el acceso de los enemigos. Las flores son de
color blanco-crema, de buen tamao y muy llamativas, dispuestas en una es-
piga apical que puede llegar a medir ms de un metro. Frutos secos con cubierta
delgada y correosa, que no se abren en la madurez.
Aunque su uso ornamental ms comn ha sido en exteriores, tolera bien
el cultivo en interior si bien presenta el inconveniente citado de sus pas. In-
cluso en vas pblicas no viene siendo muy utilizada de unos aos a esta parte,
por este mismo problema. Comparte popularidad con otra especie, la yuca gi-
gante o de pie de elefante, Yucca elephantipes Regel, que como su nombre indica
presenta la base del tronco ensanchada asemejndose a las patas de los pa-
quidermos. Originaria de Mjico y Guatemala, normalmente alcanza un porte
arbreo, con tallos simples o ramificados. El margen de las hojas est diminu-
tamente aserrado, hecho que se percibe claramente al pasar el dedo por el bor-
de, frente a la Yucca gloriosa que lo tiene liso. Sus frutos son carnosos, de color
crema o amarillentos, y por lo dems, sus caractersticas son muy similares a
las de la daga espaola. En ambos casos, el nmero de ejemplares registrados
actualmente en Legans no llega a la quincena.
El nombre latino de Yuca tiene su origen en un error de interpretacin del
nombre caribeo dado a la raz de otra planta, Manihot esculenta, perteneciente a IArriba: Imagen de Yucca gloriosa tomada
en la parte baja de la calle Los Monegros,
la familia de las Euforbiceas, que es la verdadera yuca comestible de donde se cercana a Somontano.
obtienen la mandioca y la tapioca. Se conocen unas 50 especies de yuca, dis-
Debajo: Extremo terminal de las hojas,
tribuidas principalmente por Centroamrica y sur de los Estados Unidos. Son mostrando las agudas defensas.
plantas de las que el hombre ha sabido sacar siempre un buen rendimiento y los
indios nativos han hecho de ellas los usos ms insospechados.

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Gua Botnica. Legans 2010

Yuca

Con sus fibrosas hojas los indios confeccionaban


cuerdas, canastos y otros recipientes. Los tubrculos de
todas las especies de yuca son muy ricos en saponinas
y tradicionalmente han sido utilizados para fabricar ja-
bn, con el que los nativos de America y Mjico lavaban
la ropa, el cabello y el cuerpo. La receta es muy simple,
basta tomar un pequeo puado de las races de esta
planta, y una vez lavadas y cortadas se trituran muy fi-
namente, y ya tenemos un buen champ. Si se quiere
eliminar el olor a tierra propio de las races, basta con
mezclar este preparado con hierbabuena o cualquier
otra planta aromtica. Y para rematar este captulo de
utilidades, las flores de la yuca son comestibles, deli-
ciosas tanto en crudo como cocinadas. Hay que tener
la precaucin de utilizar solo los ptalos, pues en el
centro de la flor, especialmente en los pistilos, la plan-
ta acumula tambin saponinas igual que en las races
y podemos encontrarnos con un desagradable sabor a
jabn en el guiso. Es preferible escoger los ptalos de Ramilletes florales de la daga espaola.
las flores recin abiertas, ms jugosos y aromticos, y
una vez bien lavados en agua fra ya pueden mezclarse dejan secar durante la noche. Al da siguiente, se fren
directamente con otras verduras al gusto, obteniendo en aceite, y a buen seguro que sus invitados quedarn
as una nutritiva y colorista ensalada. Y como no solo sorprendidos con esta extica receta. Y por ltimo,
de pan vive el hombre, aqu van algunas otras recetas podemos solucionar gloriosamente un primer plato
ms elaboradas, una pequea muestra del gran pre- sirviendo unas tortitas de sopa de yuca, cocinadas a la
dicamento que esta especie tiene en la gastronoma manera de Texas: Para 6 tortas, ponemos a cocer du-
centroamericana. Un plato bastante habitual en estas rante 15 minutos 1 tomate, 1 cebolla, 3 dientes de ajo y 1
zonas es la tortilla de yuca, que se hace con los pta- pimiento verde, en agua con sal y pimienta al gusto. En
los florales mezclndolos con huevo, de forma simi- un recipiente aparte, cocemos a fuego lento en 2 tazas
lar a nuestra tradicional tortilla de patata. Aqu va otra de agua un buen puado (como 3 tazas) de ptalos de
idea para un buen aperitivo: se lavan bien los ptalos yuca, durante 30 minutos. Una vez hecho esto, se mez-
y se dejan secar. A continuacin se mojan en clara de clan todos los ingredientes junto con una lata pequea
huevo batida y se rebozan en azcar en polvo mezclado de guisantes, y se sirve sobre tortitas. Opcionalmente
con canela. Se extienden sobre un plato, se tapan y se pueden aadirse tambin gambas. Buen provecho!

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rboles Urbanos

Si supiera que el mundo se acaba maana, yo, hoy todava,


plantara un rbol.

Martin Luther King

Convertid un rbol en lea y podr arder para vosotros,


pero ya no producir hermosas flores.

Rabindranath Tagore

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