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Mara en el cristianismo primitivo Mara, opuestamente a la Mara creyente y obediente de Lc.

La preocupacin marcana por la acentuacin del malenten-


Extrado de R. Brown - K. Donfried - J. Fitzmyer - J. Reumann, dido que los discpulos de Jess muestran durante el minis-
Mara en el Nuevo Testamento, Salamanca 1986, pp.271- terio de ste, bien pudiera haberse extendido a la figura de
282. Mara. Con esta cautela procedemos al resumen de nuestras
http://www.geocities.com/moises_jesus_mahoma/enfoque conclusiones.
s/brown03.html
l. IMAGEN DE MARA PREVIA A LOS EVANGELIOS
Puesto que Hech menciona a Mara slo una vez (1,14), es
CONCLUSIONES DEL ESTUDIO claro que no interesaba a Lc exaltar su funcin en la comu-
Al concluir nuestro estudio de Mara en el NT, conviene nidad postpascual. Corresponde sin duda al diseo evangli-
enumerar al menos las conclusiones ms importantes a que co que hace de ella el puesto que luego le asigna en el grupo
hemos llegado. El material sometido a nuestra investigacin de creyentes; el equipo, sin embargo, no consider Hech
era relativamente ligero; no es frecuente en el NT la men- 1,14 como creacin lucana, sino como tradicin merecedora
cin de la madre de Jess. Y por importante que sea el pues- de credibilidad. Aunque es imposible determinar el momen-
to que a ella asignan algunos textos (por ejemplo, el relato to en que Mara comenz a creer, o la causa que a ello la
lucano de la infancia), otros hay que hablan negativamente indujo, comparta la fe en Jess con la ms primitiva comu-
de ella (Mc 3,20-35), o a lo sumo neutralmente (Gl 4,4). No nidad. Esta conclusin incide con especial peso sobre el mo-
hemos querido encontrar una "alta mariologa" en el NT do en que debe juzgarse el diseo marcano de Mara. He-
empleando el argumento del silencio, es decir, que autores mos dicho que su inters por acentuar el equvoco de los
como Mc, en quienes falta la mencin explcita de la con- discpulos respecto a Jess puede comprometiera tambin
cepcin virginal, callen en relacin a ella porque la dan por la imagen de Mara. Mas siendo ella desde el comienzo
supuesta. Hemos presumido a lo largo de toda la obra que la miembro de la comunidad postpascual, resulta improbable
imagen neotestamentaria de Mara slo puede obtenerse de que una anterior incomprensin del hijo sea simple creacin
lo dicho por los textos, o que lcitamente pueden entraar. de Mc o de la tradicin por l reproducida; pues es a duras
Al evaluar los pasajes evanglicos que nombran a Mara, penas creble, de no haber una base para ello, se atribuya
hemos sido conscientes de que las imgenes marianas de semejante incomprensin a la madre fiel del Seor resucita-
finales del siglo I, y preferidas a veces de un evangelista, han do. Esa base parece haber sido el hecho de que, en efecto,
sido retrotradas al ministerio de Jess. Aunque semejante no sigui a Jess durante el ministerio.
retorno es ordinariamente de un tenor favorable a Mara, no La nica referencia a Mara en el escrito neotestamentario
siempre tiene que ser as. La imagen negativa de Mara en el ms antiguo a ella alusivo, Gl, expone el simple hecho de
evangelio marcano no muestra por fuerza a la "verdadera" que el Hijo de Dios "naci de una mujer" (4,4). Semejante

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afirmacin interesa teolgicamente por su contenido cristo- textos en ese evangelio que narran el ministerio, donde la
lgico y apunta hacia la verdadera humanidad de Jess. La madre de Jess aparece como fiel oyente de la palabra de
expresin "nacido de mujer" hllase en el AT, en Qumrn y Dios. La influencia de unos y otros textos -de la infancia y del
en otros pasajes del NT como sencilla designacin del ser ministerio- es probablemente recproca. El aceptar Lc la tra-
humano; no hemos hallado otro sentido de ella para el em- dicin de la concepcin virginal indcele a una presentacin
pleo paulino. Tampoco hemos hallado en otros textos de de Mara que hace de sta oyente fiel de la palabra durante
Pablo referentes al origen de Jess indicacin alguna de una el ministerio de Jess; inversamente, la obediente fe que
funcin extraordinaria asignada a Mara en el nacimiento de manifiestan los textos del ministerio fue retrotrada hacia los
Jess, a ningn nivel, ni paulino ni prepaulino. textos de la infancia, cuyas tradiciones delatan el tratamien-
to lucano.
II. LA IMAGEN DE MARA EN LOS RELATOS DE LA INFANCIA
Poco dice de Mara el relato mateano de la infancia, aparte Esta fe de Mara, cuya fe se remonta a la concepcin de Je-
de la concepcin virginal. Por otra parte, la valoracin evan- ss, es sustancialmente complementada en la narracin del
glica que hace Lc de Mara queda principalmente deposita- nacimiento, cuando Lc nos la presenta meditando el signifi-
da en su relato de la infancia. Gabriel la saluda como una cado de las cosas que han acontecido (2,19.51). Creer para
favorecida por Dios (1,28.30); en la respuesta que a l da, ella no equivale a comprender con claridad todos esos suce-
mustrase ella misma como obediente sierva del Seor sos; pero siendo ella la fiel sierva del Seor, intenta penetrar
(1,38); "madre de mi Seor" la llama Isabel (1,40) y la decla- su significado.
ra bendita a causa de cuanto Dios ha hecho por ella (1,42),
creyente en el cumplimiento de la palabra a ella dicha
(1,45). La grandeza de lo hecho con ella por Dios, reconcela
Mara en el Magnificat; humilde sierva suya, predice que las
generaciones venideras repetirn el macarismo o bienaven-
turanza de Isabel.
No adopt el equipo la visin segn la cual Lc presentara
aqu a Mara como hija de Sin o Arca de la alianza. Recono-
cimos, sin embargo, que s hace que represente a los
anawim, pobres de Israel, con cuantas connotaciones ello
envuelve en punto a una humilde obediencia de Dios y de su
palabra. Rechazada la idea de que la informacin lucana
derivase de noticias suministradas directa o indirectamente
por Mara, vimos en la imagen que de ella hace el influjo de

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III. FUNCIN DE MARA DURANTE EL MINISTERIO DE JESS relato de la infancia, es patente que Mara posey desde el
EN LOS CUATRO EVANGELIOS comienzo cualidades para pertenecer a la familia de Jess:
1. Los sinpticos era la obediente sierva del Seor (1,38). Realza esta imagen
Nos hemos referido a "una imagen negativa" de Mara en el pasaje propio del tercer evangelio (11,27-28) en el que
Mc. Como se indic en el cap. 4 I de nuestro estudio, el texto Jess responde a una mujer que declara bienaventurada a
principal que fundamenta semejante nocin es Mc 3,20-35. su madre, a su vez declarando bienaventurados a los que
Convinimos en que el pasaje proviene de la redaccin mar- guardan y oyen la palabra de Dios. En teora puede verse en
cana. Reduciendo a la unidad 3,20-21, 22-30 y 31-35, mues- esa respuesta un correctivo al elogio que la mujer hace de
tra el evangelista cmo, en estimacin suya, Mara est a Mara por su maternidad, y as lo han interpretado algunos.
este punto fuera de la "familia escatolgica de Jess". Aun- A la luz empero de la positiva descripcin lucana de Mara
que en sentir de un miembro del grupo Mc bloqueaba de en 8,19-21, es ms probable que Jess recalque la bienaven-
ese modo un desarrollo mariolgico posterior, era acuerdo turanza capital de Mara, consistente en la exhaustiva obe-
mayoritario el que Mc no exclua la posibilidad de que Ma- diencia con que oye la palabra de Dios. En esa lnea est la
ra, de una mera relacin natural con Jess, pasara a formar versin lucana de la repulsa de Jess en Nazaret, segn la
parte de su verdadera familia. Pero si Mc no excluye tal cual un profeta resulta inaceptable slo en la propia tierra
cambio, tampoco indica que se diera. Refuerza su visin ne- (4,24), con lo que elimina dos frases negativas de Mc, a sa-
gativa 6,4, donde Jess lamenta el que en ninguna parte ber, que Jess no recibe el debido honor de los propios pa-
est un profeta sin honor ms que en la propia tierra, entre rientes (tambin omitido por Mt) ni en la propia casa (que
los propios parientes y en la propia casa. Mt retiene).
Los paralelos mateano y lucano a Mc 3,20-35 (Mt 12,24-50; As pues, en la caracterizacin sinptica de Mara durante el
Lc 8,19-21) dan una versin algo diferente, ms que nada ministerio de Jess, comprobamos un desarrollo que condu-
por modificacin del texto marcano. Uno y otro evangelista ce de la estimacin negativa de Mc a la positiva de Lc, y
abandonan la spera introduccin de Mc 3,20-21. Lc avanza donde Mt ocupa el puesto intermedio.
an ms en la suavizacin del diseo marcano, eliminando 2. Juan
adems la pregunta de Jess, "quines son mi madre y mis Jn sita el episodio de Can (2,1-11) dentro del ministerio de
hermanos?", y desplazando a 11,14-23 la controversia sobre Jess, pero hemos acariciado la hiptesis de que construy
Belceb. Aunque ambos evangelistas dejan sentado que su representacin sobre un relato cuyo tema es el perodo
alguien pertenece a la familia escatolgica de Jess slo si preministerial, donde Mara aparece como alguien que cree
hace la voluntad del Padre celestial (as Mt), u oye la palabra en Jess al menos en cuanto taumaturgo. En la redaccin del
de Dios y la ejecuta (as Lc), de esa familia no se excluye a evangelista la narracin retiene probablemente esa creencia
Mara. De hecho, cuando uno lee el texto de Lc a la luz de su (cf. 2,3), aunque claramente se hace, segn l, una idea

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errnea de Jess. Jess se disocia de su madre, quien no se Mara por madre del discpulo amado. Como incrdulos que
apercibe de que la obra a l encomendada por el Padre se son, los hermanos de Jess no tienen parte en su familia; y
antepone a las demandas e intereses de la familia natural Jn no muestra estima por el papel de Santiago, el "hermano
(2,4). El equvoco de Mara, empero, no alinea a sta con los del Seor", en la iglesia primitiva. Pero Mara, distanciada de
incrdulos (diversamente a como acontece con los herma- los discpulos en el episodio de Can, hcese ahora madre
nos de Jess: 7,5). Ella aparecer de nuevo en el evangelio al del discpulo por excelencia, y se convierte ella misma en
pie de la cruz, donde se convierte en madre del discpulo modelo de fe y seguimiento. Queda as asociada al cristia-
amado, modelo supremo, para el evangelista, de fe cristia- nismo joaneo, muy distinto bajo algunos aspectos del que
na. As el episodio de Can, a nivel tanto tradicional como deriva de Pedro y el resto de los Doce.
redaccional, coloca a Mara en una luz menos negativa que La mayora de nosotros, que vea ah el simbolismo primario
la arrojada sobre ella por Mc; no es, sin embargo, compara- del episodio, no exclua, si bien vacilaba mucho en cuanto a
ble a la Mara creyente y obediente de Lc a causa de su im- admitirlo, un simbolismo mariano secundario, bien como el
perfecta fe en Can. Israel que origina el judeo-cristianismo, dama Sin o nueva
En su mayora, el equipo no ve un smbolo de Eva en la ex- Eva. Dudbamos como mnimo de que ninguno de esos sim-
presin "mujer" con la que Jess habla a su madre, aunque bolismos representase el pensamiento del evangelista. En el
un miembro al menos lo admite. jonico tratamiento simblico de la madre de Jess vimos,
en cambio, un resquicio abierto al proceso eclesistico de
IV. PAPEL DE MARA AL PIE DE LA CRUZ (Jn 19, 25-27)
ulterior simbolizacin mariana.
Este episodio en el relato jonico de la crucifixin es de im-
portancia central para la idea que el evangelista se hace de V. LA CONCEPCIN VIRGINAL
Mara. La escena, posterior al ministerio, seala al futuro, a Rechazamos, segn dejamos dicho, el argumento del silen-
la era de los discpulos que sucedern a Jess. Al suscitar la cio, por el que atestiguaran la concepcin virginal los escri-
cuestin, no slo de su significacin histrica, sino aun de su tos del NT. Pero se proponen varios textos, fuera de los rela-
historicidad, convinimos nicamente, en que no es posible tos mateano y lucano de la infancia, que implicaran al me-
satisfacer con certeza a la segunda. Reconocimos personali- nos haber sido Jess concebido virginalmente: Mc 6,3; Jn
dad histrica al discpulo amado, que fue tambin el discpu- 1,13; 6,42; 7,42 y 8,41. Aunque un miembro del equipo vea
lo ideal de Jess, y el testigo por excelencia, garante de que una referencia indirecta en Jn 1,13, la mayora crey que
la comunidad joanea entiende vlidamente a Jess. En su ninguno de esos textos (como tampoco Gl 4,4, segn se
mayora, el equipo pensaba ser ste el significado primario advirti) tena relacin alguna con la concepcin virginal.
de la escena, a saber, que Jess hace surgir una nueva co- Aparte de Mt y Lc, no hallamos en el NT ninguna otra refe-
munidad de discpulos, la "familia escatolgica" descrita por rencia a ella.
los sinpticos, dando al discpulo amado por hijo a Mara y a

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1. En los relatos de la infancia de los nacimientos de Juan el Bautista y de Jess. Principal-
Mt. No slo habla Mt 1,18-25 claramente de la concepcin mente en consideracin a ese modelo, rechazamos la idea
virginal de Jess, sino que, en opinin nuestra, preparan a de que Lc 1,34-35 sea un relato interpolado en 1,26-38.
ello las cuatro mujeres que aparecen en la genealoga ma- Aunque Lc no es tan claro como Mt, consideramos probabi-
teana. Bien haya aderezado esa genealoga el propio evan- lsima una interpretacin del relato lucano como anuncio de
gelista, o bien forme ella parte de la tradicin que ste reco- una concepcin virginal. No vimos en v.34 indicacin alguna
ge, vemos la mencin de las cuatro mujeres como obra pro- de que Mara permaneciera virgen, o de que la concepcin
piamente mateana. Estimamos como razn ms probable de se hubiese ya producido cuando el ngel hablaba. Tomamos
su mencin, el que las cuatro ostentan una unin marital ese versculo como un recurso literario para ampliar el di-
extraordinaria o irregular, por la que Dios lleva a cabo sus logo; ste se expresa en trminos que demuestran la inten-
propsitos. Tal es el rasgo que comparten con Mara. Con- cin lucana de afirmar que la concepcin fue, en efecto, vir-
cebido por obra del Espritu santo, Jess nio es el "Hijo de ginal. Aunque sostenemos que la narracin mateana bien
Dios". Sin embargo, por la unin de Mara con Jos, el "hijo pudo haber sido extrada de fuentes anteriores, no hemos
de David", que toma al nio como suyo propio, Jess es de podido asegurar con certidumbre que Lc emplease fuente
la familia de David, y en l se cumplen las esperanzas mesi- alguna, aparte de los himnos en dicha narracin y posible-
nicas ligadas a los davdidas. Este ltimo punto es de vital mente tambin la historia de Jess adolescente en el templo
importancia para Mt, de suerte que en Mt 1,18-25, ms que (2,41-52). Obviamente, eso no indica que no creamos que la
Mara, resulta Jos la figura central. Pero la concepcin vir- narracin lucana est compuesta de elementos tradiciona-
ginal, contenida en la tradicin que Mt recoge, recibe una les. Creemos en la concepcin virginal como una de esas
acentuacin ulterior al aadir el evangelista la cita formula- tradiciones, como lo indica la circunstancia de hallarse tam-
ria de Is 7,14 y observar finalmente 1,25 que Jos no "cono- bin en la narracin mateana, tan diversa.
ci" a Mara hasta haber ella dado a luz al nio concebido 2. Posibles orgenes
por obra del Espritu santo. El equipo convino en que ambas narraciones de la infancia, y
Los episodios que componen Mt 2 constan de elementos en especial la de Lc, reflejan una cristologa cuya ms tem-
tradicionales y redaccionales que, aun en su forma mateana, prana expresin se encuentra en formulaciones tales como
pueden leerse de modo que nada inusitado sugieran sobre Rom 1,3-4. Ambas narraciones han retrotrado la "constitu-
la concepcin de Jess. Sin embargo, la narracin mateana cin" de Jess como Hijo de Dios desde la resurreccin pa-
global imposibilita el que se la lea as. sando por el bautismo hasta el momento de su concepcin.
Pero semejante conclusin no implica una concepcin virgi-
Lc. El equipo vio en la narracin lucana el modelo veterotes-
nal, y tuvimos que indagar de dnde proceda tal idea. Un
tamentario de un anuncio de nacimiento al que el evangelis-
miembro propiciaba la derivacin de cierta hipottica tradi-
ta se ha atenido en su descripcin de los anuncios paralelos

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cin judeohelenstica concerniente a la concepcin virginal en pruebas neotestamentarias, la doctrina de la perpetua
de Isaac; a la mayora, sin embargo, no convenci tal hipte- virginidad de Mara llega ms all de cuanto sobre sta dicen
sis, como tampoco otras posibles derivaciones de fuentes las Escrituras.
judas o paganas. Tampoco se estim satisfactoria la explica- VI. LA MUJER DE Ap 12
cin de una tradicin familiar que se remontase a Mara En unin con muchos comentaristas de Ap, convinimos en
misma. Se sugiri como "catalizador" de la idea el que Jess que la mujer se refiere primariamente al pueblo de Dios:
naciera prematuramente (es decir, demasiado pronto, una tanto Israel, que trae el Mesas, colmo la iglesia, que vuelve
vez que Jos y Mara comenzaron a vivir juntos; cf. Mt 1,18),
a atravesar las vivencias de Israel y tiene otros hijos a ima-
"hecho" que la parte enemiga interpret en trminos de gen de Cristo. Si hay adems una referencia a Mara en
ilegitimidad, mientras que por los cristianos era mirado co- cuanto madre del mesas en la intencin del autor, mucho
mo concepcin milagrosa. Se reconoci la fragilidad de se- depender de la actitud que uno adopte en cuanto a la rela-
mejante hiptesis. El equipo convino en que la historicidad cin de Ap con Jn. Cierto es que el incluir Ap en el canon
de la concepcin virginal no es cuestin que la exgesis crti- bblico, posibilit el que se interpretase su figura de la mujer
co-histrica pueda resolver, y que era probablemente deci- en los trminos mariolgicos de otros libros cannicos.
siva la actitud de uno hacia la tradicin eclesistica para de-
terminar si la referida concepcin virginal ha de mirarse co- VII. DESPUS DEL NT
mo un hecho o como un teologmeno. Restringimos al siglo II nuestra investigacin de la literatura
posterior al NT; el material examinado incluye apcrifos y
En cuanto a la tradicin de la virginidad perpetua de Mara, padres de la iglesia. Hemos visto que las fuentes donde apa-
convinimos en que era intencin de Mt 1,25 excluir las rela- rece Mara se relacionan principalmente con cuestiones cris-
ciones sexuales entre Mara y Jos antes del nacimiento de tolgicas. Por Mara no se demuestra un inters indepen-
Jess, de suerte que el versculo no indica necesariamente lo diente hasta la ltima parte del siglo; el Protoevangelio de
que despus aconteci en la relacin marital de los mismos. Santiago es el testimonio principal de ese inters. El material
El que el NT hable de los hermanos y hermanas de Jess no no muestra prueba alguna de clara tradicin histrica fiable
opone una barrera infranqueable a la idea de que Mara sobre Mara, que no se relacione con lo dicho de ella en los
permaneciese virgen, pero el NT no da argumento convin- evangelios cannicos. Parte de esa literatura es francamente
cente contrario al significado literal de los vocablos "her- docetista y, por efecto de ello, el pasaje sinptico sobre la
mano" y "hermana", cuando se aplican a los parientes de verdadera familia de Jess (Mc 3,31-35 par) se entiende co-
Jess. Como para la concepcin virginal, tambin aqu ser mo negacin de su humanidad.
la tradicin eclesistica el factor determinante en cuanto a
la postura que uno adopte, con la importante diferencia de La literatura del siglo II se ocupa principalmente del tema de
que, mientras la tradicin de la concepcin virginal se basa la concepcin virginal. Las referencias a ella son ampliamen-

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te afirmativas, aunque hay un elevado grado de discordia. riados elementos. La eliminacin de confusiones en punto a
Curiosamente, esa discordia se manifiesta a veces en crcu- pruebas bblicas puede facilitar la discusin de unas iglesias
los gnsticos: Orgenes atribuye a los valentinianos la idea con otras; de ah que nos asignsemos como tarea, ver si,
de que Jess era hijo de Jos y de Mara, y otro tanto hace como grupo de estudiosos con un historial eclesistico di-
Ireneo. Mas este ltimo habla de valentinianos que soste- verso, podamos convenir en una presentacin de los datos
nan el nacimiento virginal en sentido docetista: Jess "pas marianos del NT. Juzgue el lector si hemos conseguido ese
por Mara como el agua por un cao", visin contra la que propsito con exactitud y adecuacin razonables.
polemizara Tertuliano. Aunque se haba difundido la creen-
cia en la concepcin virginal, no hay en el siglo II pruebas de El National Lutheran-Catholic Dialogue, patrocinado por USA
creerse a Mara ulteriormente virgen tras haber nacido Je- Commitee of the Lutheran World Ministries y la National
ss, aparte lo que implique el Protoevangelio. El desarrollo Conference of Catholic Bishops, est formado por telogos
subsiguiente de esta doctrina iba de la mano de la glorifica- de una y otra confesin comprometidos en el dilogo desde
cin asctica de la virginidad. Aunque relativamente leves, 1965. Han emitido declaraciones conjuntas sobre el credo, el
abundan ms en el siglo II las pruebas concernientes a una bautismo, la eucarista, el ministerio y la primaca papal. En
virginidad de Mara in partu (nacimiento milagroso), que las 1975 abord este estudio sobre Mara en el NT, delegando
favorables a su virginidad perpetua. en cuatro de sus miembros la redaccin de los resultados,
quienes realizaron este trabajo entre 1976 y 1978.
Otro tema mariano que adquiri gran popularidad en siglos
ms recientes, la tipologa Mara-Eva, se deja atestiguar ya
en el siglo II, en los escritos de Justino Mrtir e Ireneo.
Nuestro estudio ha demostrado que, en el NT y en la litera-
tura del siglo II, la madre de Jess no era representada de
modo uniforme y, en algunos casos, ni siquiera armnico
(por ejemplo, las representaciones marcana y lucana; la de
Tertuliano y la del Protoevangelio). Pudimos aun as rastrear
algunas lneas de desarrollo que se hacan ms y ms positi-
vas en cuanto a configurar a Mara como discpula por exce-
lencia y como virgen. Estas lneas dominaron y se realzaron
mucho en siglos posteriores. Si hoy las iglesias no convienen
en su evaluacin de Mara, no es slo porque hayan alcan-
zado diferentes conclusiones sobre los desarrollos posterio-
res al NT, sino porque acentan de manera diversa sus va-

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