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ANTROPOLOGA, NACION Y PODER:

LA CONSTRUCCIN DEL OBJETO


ETNOGRFICO EN ARGENTINA1
Gonzlez, Crispina; igo, Valeria; Leguizamn, Juan Martn;
Perazzi, Pablo; Petz, Ivanna; Picciotto, Cecilia; Ramos, Laura;
Trinchero, Hctor Hugo y Villani, Laura.

Instituto de Ciencias Antropolgicas (ICA), Seccin Antropologa


Social. "Programa Permanente de Investigacin, Extensin y
Desarrollo en Comunidades Aborgenes de la Argentina", Facultad
de Filosofa y Letras, UBA.
ICA Ant~opologz,>Vacihy Poder( ...

'El impm'alismo cultural descarna sobre el poder de uniumalizar losparticularkmos


ligados a una tradicin histrica singular, hacindolos desconocer como tales".
P.Bourdieu

Imperialismo cultural (Bourdieu), Ojos imperiales (Pratt), Cultura del


imperio (Said). Hace unos aos que en el campo de las Ciencias Sociales
y en particular en ciertas aproximaciones a la antropologa y sociologa de
los denominados "estudios culturales" y "poscoloniales" ha reaparecido
una palabra, un concepto olvidado e incluso anatemizado durante las lti-
mas dos dcadas: imperialismo. No vamos a detenernos aqu en las impli-
cancia~de esta reaparicin de una nocin tan cara al pensamiento crtico.
Nos interesa iniciar este trabajo colectivo partiendo del sealamiento que
realiza la cita de Bourdieu, la cual intenta proponer respecto del campo
acadmico que dicho imperialismo cultural opera mediante cierta fetichi-
zacin prevaleciente en los usos instrumentales de conceptos y categoras
de anlisis en las Ciencias Sociales. Desde dicho campo, nos concentrare-
mos especficamente en las producciones de la Antropologa Social y nos
detendremos a modo de ejemplo en sus prcticas domsticas nacionales.

Una definicin clsica inmediata y genrica de fetichismo es aquella


prctica terica (en sentido amplio) que tiende a elevar los significados
especficos que adquiere un concepto, una categora, en un contexto
determinado a un nivel de generalidad para el que no ha sido concebido.
Desde la cita de Bourdieu implicara tambin algo ms: un des-conoci-
miento, un olvido. A nivel de conceptos y categoras parece ser la pre-
tensin (siempre latente en el universalismo cientfico que se supone "abs-
t r a c t ~ " )de
~ perder de vista las condiciones materiales, las relaciones de
produccin de teoras, mtodos y conceptos (en ltima instancia prcticas
concretas) inicialmente particulares, al ser reapropiadas por el campo inte-
lectual, o mas especficamente el acadmico. Dice al respecto un reciente
Bourdieu: "la neutralizacin del contexto histrico, que resulta de la cir-
culacin internacional de los textos y del olvido correlativo de las condi-

1 Este trabajo es a partir de otro que originalmente fue presentado como ponencia en el VI Congreso
Argentino de Antropologa Social, "Identidad disciplinaria y campos de aplicacin", Mar del Plata,
Argentina, del 14 al 16 de septiembre de 2000.
2 En Hegel, la alternativa del pensamiento se presentara bajo la pregunta el ideal del conocimiento es
"abstracto" (opuesto a conocimiento concreto desde el punto de vista de sus contenidos) o "concreto"
(en el sentido en que mi vida social es la forma especfica en que participo en el orden social universal)?
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Qones histricas de origen, produce una universalizacin aparente que


viene a redoblar el trabajo de 'teorizacin'" (2808:286). Esta tendencia, si
bien insoslayable, lleva no obstante en sus entraas la conversin del
saber en una "forma" (en el sentido dado por Marx a nociones como mer-
canca o Estado), haciendo que el conocimiento pierda aquel sentido ori-
ginario y necesariamente crtico para transformarse en saber reproductivo,
burocratizado; en reproduccin ampliada de lo conocido. Podra argu-
mentarse, incluso, que al perderse aquellas condiciones especficas de
produccin, mediante operacionesde des-contextualizacin y entextuali-
zacin los conceptos y categoras transformadas en fetiches producen y
reproducen un no-saber, un no-conocimiento. De todas maneras, es
importante una distincin. Hablar de no-saber, no-conocimiento slo sera
lcito desde una postura del saber, del conocimiento dogmtico. En este
sentido, hablamos de esa manera desde lo que consideramos como cons-
titutivo del conocimiento en tanto crtica (en el sentido marxista, hegelia-
no e incluso kantiano del mismo). Desde la antropologa, no es posible
b

afirmar sin otras mediaciones, que exista algo llamado no-conocimiento,


menos an si nos internamos en la etnografa. Y no slo porque la acti-
tud etnogrfica de alguna manera consensuada en la academia sea siem-
pre la bsqueda de un saber pretendiendo superar las barreras, los obst-
culos metodolgicos, del pre-juicio; sino y sobre todo porque la propia
etnografa se ha constituido tambin y paralelamente a lo anterior en saber
instrumental: transformar lo des-conocido en conocimiento para la domi-
nacin en sus variados "estilos" y/o "escuelas-corrientes".

Tal vez no sea necesario aqu (ya que la nocin de imperialismo se ha


recuperado para el campg) remitirnos nuevamente a las producciones cr-
ticas que respecto a la etnografa clsica se realizaron en las dcadas de
los 60 y 70, relativas a sus complicidades con el colonialismo y el neoco-
lonialismo implicadas en la nocin de "aislado primitivo" (Kaplan y
Manners, 1976. Ll0bera,1976)~.Tampoco, internarnos en su "cocina" para

3 Los principales presupuestos de los que partan los antroplogos clsicos eran, principal y sintti-
camente tres. El primero se remita a una cuestin de escala, es decir, estas sociedades por su
pequeez y simpleza y a diferencia de las sociedades complejas modernas, podran ser observadas
en su funcionamiento como una totalidad. El segundo se exhiba como un criterio de pertinencia
histrica (en realidad pre-histrica): estas sociedades simples y actuales seran representativas en
alguna medida de los primeros tipos sociales conocidos por la humanidad. Relictos presentes de un
pasado arcaico. Precisamente en esta mirada casi geolgica de la historia de la humanidad se basa-
ba el tercer criterio en el que se reconocan las etnografas clsicas: aquel que sostena la irreme-
diable desaparicin de dichas sociedades frente a la expansin del "progreso" a escala planetaria (
es decir las relaciones de produccin capitalistas y una cultura de la modernidad a la que asociaban
tericamente). El objetivo etnogrfico era entonces el "rescate" de prcticas, saberes, instituciones,
mostrar muchas de las falacias ocultadas detrs de autoridades etnogrfi-
cas clsicas consagradas. Podemos hablar del estricto presente brevemen-
te por ejemplo del concepto de "raza" y su resignificacin posmoderna en
manos de la autodenominada poltica multiculturalista norteamericana.

Ciertamente, un concepto tan caro a los delirios del racismo en


Occidente, se reencuentra hoy en su aparente "forma" light en el entra-
mado conceptual y poltico del estado imperialista por excelencia. Dicha
forma, expresada en una modalidad tpica de concebir y generar polticas
en torno a las diferencias tnicas, se inscribe en la particular genealoga
del "melting pot" norteamericano en el cual, desde las reservas aborgenes
hasta la ghettizacin de otros culturales internos ha trabajado siempre
sobre una mezcla conceptual que asocia "cultura" con "raza". La expe-
riencia histrica del estado-nacin norteamericano en relacin al conflicto
entre "negrosny"blancos" etiqueta en los mismos trminos toda diferencia
tnica como diferencia racial. Modelo en el cual la categora mestizo (para
indicar procesos de hibridacin y mezcla) no tuvo ni tiene lugar como s
lo tuvo, aunque en condiciones especficas de explotacin social y cultu-
ral, en Centro Amrica y Amrica del Sur.

El criterio de "hipodescendencia" (el cual implica que los hijos de una


unin mixta se ven asignados en forma automtica al grupo estigmatiza-
do como inferior -P.e. los negros-) asumido por Norteamrica en los pro-
pios censos de poblacin indica que ms all del eufemismo de "demo-
cracia racial", el criterio antropolgico seguido apunta hacia la racializa-
cin de las diferencias sociales (no por casualidad, tal vez, en consonan-
cia con la agudizacin paulatina de la quiebra del "sueo americano"). La
distribucin espacial interna en Estados Unidos de Norteamrica de suje-
tos inrnigrantes racializados por aquellas categoras somete a un proceso
de ghettizacin continua y sistemtica a los otros internos, por ejemplo
"Chicanos" o bien "Latinos". Categoras raciales que concluyen configu-
rando toda una sociologa y una poltica que los incluye en las agendas
gubernamentales y judiciales como "problemas"*.

de "culturas" o "sociedades" en peligro de extincin y cuyo conocimiento correra la misma suerte


si no se aceleraba el desarrollo de la disciplina en forma sistemtica.
4 Es interesante al respecto, una noticia reciente de amplia difusin en medios de prensa locales que
puso sobre el tapete la situacin de un condenado a muerte por la justicia de un Estado norteame-
ricano a un argentino. La intervencin de la Cancillera para pedir clemencia fue sintomtica:el argu-
mento era que se lo condenaba por "portacin de piel", al ser confundido en forma genrica con
un Latino.
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Sin explayarnos demasiado en esto, diremos por el momento que la


cuestin "tnica" tal como aparece formulada desde la "democracia racial'"
norteamericana y conceptualizada tras el multiculturalismo implica, a nivel
interno, la construccin de otros en situacin de Reserva, algo as como una
especie de impasse en el proceso de ciudadanizacin que lenta pero inexo-
rablemente les llegar segn los deseos imaginarios del neoculturalismo
asociado al denominado neoliberalismo. Habra que indagar, no lo hare-
mos aqu, las posiciones en el campo del multiculturalismo acadmico que
proponindose como crtica desde la izquierda liberal norteamericana,
reproducen de una u otra forma el tratamiento de la etnicidad en trminos
raciales (Kyrnlicka, 1996; Fraser, 1995)j. Pero en contrapunto con esta pol-
tica interior, la racializacin de los conflictos sociales en el mundo implican
la reemergencia de enunciados como la "guerra justa" (cuyos significantes
remiten al hecho colonial en Amrica), tras las hiptesis de conflicto del
Pentgono. Una nueva moral revestida de poltica que hace de los confiic-
tos mundiales una guerra entre el Bien y el Mal, tales las experiencias
recientes en Medio Oriente, Yugoslavia, etc. En ltima instancia el mundo
visto no desde el calidoscopio multiculturalista proclamado sino a travs de
la mira del fusil, desde la cual el poder slo avizora amigos y enemigos.

Algo similar, aunque en otras condiciones histricas y polticas, puede


decirse que ocurre con el modelo de "crisol de razas" tan caro a la "comu-
nidad imaginada" (Anderson, 1993) nacional. Si hay algo que caracteriza a
dicha nocin el es haberse constituido en un eufemismo que oblitera,
esconde, un modelo especfico y hegemnico de racializacin o bien etni-
cizacin de los contenidos que definiran una mentada "identidad nacio-
nal". Redefiniendo permanentemente principios negativos/positivos de
otredad, de otros internos en la formacin social nacional (p.e. indios e
inmigrantes), en el marco de la formulacin de "hiptesis de conflicto" para
resolver militarmente contradicciones de clase. Hiptesis de conflicto que
hoy pretenden ser "superadas" mediante un modelo de legalidad (por
ejemplo, el reconocimiento constitucional -y otros dispositivos jundicos-
hacia las "comunidades indgenas"), aunque sin generar los instrumentos,
las agencias y las representaciones que pudieran dar lugar a una efectivi-
zacin de las demandas que dichos reconocimientos pudieran originar.

Desde el punto de vista anterior resulta de especial inters recuperar el

5 Para un tratamiento crtico sistemtico de las posturas en torno a las polticas de "reconocimiento"
en estos autores, puede consultarse el reciente libro de H. Vzquez (2000).
ICA Antropologa, ,hkzciBn y Poder ...

esfuerzo terico y metodolgico por el distanciamiento crtico de estas


categoras que, teidas del sentido comn que imponen las prcticas aca-
dmicas falsamente universalistas en nuestro medio, apuntan a una repro-
duccin burocrtica de saberes y lo que es ms interesante an, se impo-
nen como productividad de la poltica.

Dicho esfuerzo de distanciamiento pretende y debe entonces intentar un


recorrido y un cierto anlisis de las prcticas antropolgicas y etnogrficas.

Antropologa, nacin y poder en Argentina

La prehistoria de la antropologa argentina en el mbito acadmico nos per-


mite observar en qu medida se interconectaron intereses cientficos e idearios
poltico-ideolgicos. Hasta 1910, los principales exponentes de la Antropologa
argentina haban adherido al evolucionismo; y si bien es cierto que se incurra
en una discursividad fuertemente ideologizada, nunca se desprendieron -al
menos de manera formal- de los valores de la ciencia y el progreso. En las
dcadas siguientes, como consecuencia de la crisis de este paradigma, "se
advierte una tendencia a perfeccionar el arsenal metodolgico en busca de una
mayor objetividad (H.Ratier). El evolucionismo es reemplazado por el histori-
cismo cultural, lo que no haca sino reflejar una "moda" de la Europa de entre-
guerras. El arribo de esta corriente no fue meramente el resultado de un
supuesto "vaco intelectual", como suelen sostener quienes se ubican en posi-
ciones opuestas (ver A. Rex, 1992). Se relacion, en cambio, con una constela-
cin de ideas muy en boga en Europa y los Estados Unidos, sostenida en la
misma crisis del capitalismo en tanto modelo de orden y progreso indefinido
en el marco de la paz de los mercados, y que atraves buena parte del espec-
tro de las ciencias sociales, humanas y filosficas de la poca. Tal vez para la
antropologa argentina el problema derive de la rama que tuvo mayor inciden-
cia entre los miembros de la disciplina. Fue la vertiente centroeuropea, en sus
expresiones vienesa o alemana, sumado a una entreverada interpretacin local,
lo que dio como saldo la llamada ((NuevaEscuela Argentina de Antropologas.
Cierto es que por ms esfuerzos que sus epgonos hicieran para enmascarar la
pesada carga ideolgica que trasuntaban sus formulaciones tericas, los entre-
cruzamientos institucionales, tericos e ideolgicos fueron indudables.

Las circunstancias que hicieron posible la continuidad del historicismo


cultural, incluso cuando se dieron condiciones reales para el cambio, bien
podran relacionarse con esa trama de "afinidades electivas" en la que se
intersectan los saberes instrumentales producidos por la Antropologa, y las
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necesidades del Estado. Creemos, en este sentido, que la incidencia de la


Antropologa argentina durante la primera mitad del siglo pasado e n muchos
aspectos desatendida en nuestro medio-, ha sido significativamente irnpor-
tante. Desde sus inicios y hasta la actualidad, la produccin de saber antro-
polgico se desarroll en el mbito de la Facultad de Filosofa y Letras.

En 1899 e s decir a slo tres aos de creada la institucin-, se inaugura la


materia Arqueologa Americana a cargo de Samuel Lafone Quevedo. La inten-
cin no fue nicamente el tratamiento de cuestiones relativas a la prehistoria
americana, se incorporaron adems temticas especficas de la problemtica
indgena nacional. En 1903 se dicta un Curso Libre de Antropologa bajo la
direccin de Robert Lehrnann-Nitsche. En 1904 se funda el Museo Etnogrfico.
De acuerdo con el monto de las asignaciones previstas para su funciona-
miento, se puede pensar que ocup un sitio de relevancia. El "Etnogrfico"
se convirti rpidamente en uno de los lugares de la especialidad ms visita-
do por personas ajenas a la vida acadmica, trascendiendo sus representa-
ciones dichas fronteras. Con ms razn si no se pierde de vista la funcionali-
dad de estas instituciones y su relacin, en el plano local, con la culminacin
del proceso de integracin territorial6.Las piezas exhibidas en sus vitrinas
haban sido reunidas durante las campaas de exterminio al indio; eran una
muestra acabada de que todo documento de civilizacin, como dira
Benjamin, no hace ms que poner en evidencia un documento de barbarie.
El 1905, el Poder Ejecutivo Nacional designa por decreto a Robert Lehrnann-
Nitsche titlar de la que fuera probablemente la primera ctedra sudamerica-
na de antropologa, otorgndole de esa manera un perfil oficial.

La denominada "Generacin del Centenario" comienza a resignificar el


ideario de la Nacin. Las polticas agroexportadoras requirieron de un
ingreso masivo de poblacin extranjera, lo que adems de generar una
alteracin profunda de la estructura social, desemboc en un problema de
carcter tnico: el desdoblamiento de la identidad.

Para Ricardo Rojas, uno de los ms destacados representantes de aque-


lla Generacin, la conciencia nacional slo poda inscribirse en una fiso-
noma particular, pero como era precisamente esa fisonoma la que se
estaba desdibujando, haba que encontrar otro arquetipo que, sin embar-
go, fuese lo bastante representativo, coherente y slido como para sinte-

6 En Argentina a fines del siglo XM principios del XX se consolidaba la integracin territorial del
Estado Nacional luego de las dos grandes campaas militares a "tierras de indios", las llamadas
"campaas al desierto" (Patagonia y region chaquea).
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tizar la identidad de la Xacin. Reaparece la, hasta ese momento devalua-


da, figura del "gaucho" como s'unholo dominante, en tanto condensaba en
una misma ~~forrnacin~ e n el sentido de Turner- significados dispares,
asociados de hecho o en el pensamiento.

La imagen del "gaucho" no haca otra cosa que interconectar herencias


socioculturales diferentes: la espaola y la indgena en tanto "pasado",
para imaginar un nuevo presente: la moderna nacin enfrentada a la
cuestin "inrnigrantes". El Gaucho se elev a la categora de icono de la
nacionalidad para descodificar desde all (y en contrapunto con las pro-
pias limitaciones estructurales de la formacin social argentina en relacin
a la incorporacin de los inrnigrantes tanto en una estructura agraria lati-
fundista como en un mercado de trabajo urbano dbil) "otros" sujetos
sociales en "integrables" y "no integrables" a la Argentina como "crisol de
razas".

Este giro repentino, esta mirada puesta -en trminos ideolgicos- ya no


tanto en Europa como en Amrica, tuvo sus inevitables connotaciones aca-
dmicas. En la Facultad de Filosofa y Letras los primeros estudios en orde-
narse como seccin fueron los de Arqueologa y Etnografa. Poco tiempo
despus, el propio Rojas aprob los planes de estudio de las que llam cte-
dras "genuinamente nacionales", dos de ellas -eran cuatro en total- con
orientaciones netamente antropolgicas: Antropologa Americana y Filologa
Indgena.

La fascinacin que inspiraron los estudios antropolgicos en sus orge-


nes fue perdindose poco a poco. Recin en los aos cuarenta recobr
algo de su "espritu" inicial. Sintomticamente, este resurgir estuvo asocia-
do con temticas muy parecidas a las que le haban infundido su primiti-
va textura. En diciembre de 1943 el gobierno militar, inflaccionando dicha
perspectiva a partir de un nacionalismo de ribetes fanticos y obnubilado
por las incoherencias de Jordn Bruno Genta -una especie de Joseph
Goebbels vernculo y de utilera-, crea el Instituto Nacional de la Tradicin
(hoy Instituto Nacional de Antropologa y Pensamiento Latinoamericano)
con el propsito de, entre otras cosas, salvar a "la juventud de las frvolas
ideas modernas y de las desquiciadoras ideas sobre un orden social que
no se estructura referido a fines trascendentes" (Mangone & Warley;
1984:12).

En consonancia con ciertas polticas para el mejoramiento racial, tres


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aos despus se inaugura el Instituto tnico Nacional, "con el fin -segn un


texto de la poca- de que la Argentina posea un conjunto humano digno
y fuerteD".Su director era, no por casualidad, director de ~Wgraciones.En
la primera entrega de la revista Rund, Jos Imbelloni afirma que esa publi-
cacin estar destinada a "estudiar a fondo los grupos residuales de la anti-
gua raza pmpida, cuya incorporacin a la vida nacional constituye un
magnfico programa para la actividad gubernamental y una interesante
perspectiva demogrfica para la Sacin Argentinan3.Posiblemente, esto
jug a su favor al haber salido beneficiado con uno de los dos cargos con
rgimen de dedicacin exclusiva que permitiera el presupuesto de la
Facultad en 1949. Dos dcadas despus, en la misma publicacin, el nuevo
director de la revista, Marcelo Brmida, discpulo predilecto de Imbelloni,
celebr los veinte aos de Runa sealando que, como antao, la publica-
cin seguir al servicio del "desarrollo de la cultura na~ional"'~.

En suma, la manera en que una ciencia cualquiera, en un contexto nacio-


nal determinado, consigue insertarse en una institucin acadmica, presupo-
ne un largo recorrido que no siempre es lineal o continuo y que normal-
mente implica una genealoga inserta en las estructuras y diseos del poder
hegemnico. El proceso de institucionalizacin de la Antropologa argentina
como disciplina cientfica no fue ajeno a ello. El ordenamiento de ctedras
dispersas con la intencin de estructurar un cuerpo de estudios antropolgi-
cos autnomo y diferenciable, que se inicia a mediados de los aos cin-
cuenta, tuvo una dinmica propia. Lo cierto es que en nuestro caso difcil-
mente pueda entenderse la magnitud del proceso si se parte de un anlisis
que, o bien limite su significacin al horizonte de "expectativas profesiona-
les", o bien a la produccin de saberes tericos "puros".

El esencialismo: etnografla fenomenolgica argentina, la imagina-


cin del otro.

En el "crisol de razas" erigido como concepto y como imaginario cultu-


ral dominante en Argentina, los indgenas, los pueblos originarios, no tuvie-
ron un "lugar" en el pacto fundante de la nacin moderna. As la produc-
cin antropolgica, al igual que el Estado, slo codificaron al indio "muer-
to", "extinguido" o "en vas de extincin".A diferencia del "melting pot" nor-

7 Acta Americana, 1946, Vol. VI, N" 3, p. 154.


8 Revista publicada por la Facultad de Filosofa y Letras de la Universidad de Buenos Aires.
9 Runa, 1948, Vol. 1, pp. 6-7.
10 Runa, 1968, Vol XI, partes 1 y 11, p. 5.
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teamericano que luego de la guerra de razas asign a los derrotados 10s


espacios de "Reservas", definiendo desde ali y para el conjunto de otros
internos polticas culturales especficas, en Argentina prim un modelo que
se vanagloriaba de integracin mediante el eufemismo de amalgama cultu-
ral, que en la prctica funcion como un modelo especfico de racismol1.

La re-emergencia de la etnografa indgena en Argentina, de la mano de


la denominada "fenomenologa argentina" va a dar una nueva vuelta de
tuerca al lugar privilegiado asignado a la Antropologa respecto de la enun-
ciacin de la cuestin tnica. Un breve anlisis de algunos de sus funda-
mentos y presupuestos metodolgicos nos ofrecer algunos indicios de la
modalidad que los mismos asumen en la actualidad de nuestra disciplina.

En principio, la etnografa fenomenolgica, segn los escritos de Marcelo


Brrnida (su representante ms conspicuo), pretendi inscribirse en la gene-
aloga anterior de la mano del Historicismo cultural profundizado por una
descodificacin particular de algunos escritos del primer Husserl. Afirmaba
que una cultura haba que comprenderla slo en la forma en que la expe-
rimentaban sus miembros, sin "agregados" provistos por el investigador, es
decir sin tener en cuenta las teorizaciones, categorizaciones, explicaciones
realizadas por el mismo. Pensaba que el hombre etnogrfico (categora aso-
ciada a la de hombreprimitivo) tena una conciencia irracional que distaba
mucho de los principios racionales "occidentales",por lo que un investiga-
dor basado en un mtodo cientfico que no obviara sus preconceptos ofre-
cera una imagen falsa de la realidad cultural de los pueblos estudiados. As,
aseguraba que el antroplogo deba dar dos pasos metodolgicos bsicos
para no caer en el error de "agregar" nada al dato etnogrfico y poder intuir
la esencia en estado puro. En primer lugar, el observador deba poner entre
parntesis su subjetividad (preconceptos, teoras, experiencias, ideologa).
En segundo lugar, deba lograr intuir la esencia de los fenmenos culturales
a travs de la abstraccin de los mismos de todo lo accidental e histrico

11 "En el caso de la formacin del Estado y la nacin en Argentina uno de los principios positivos de
construccin de la nacionalidad tuvo su anclaje en la 'territorialidad', en la construccin de un dis-
curso en torno a la "necesariedad histrica" de la ocupacin de espacios vacos, mientras que uno
de los principios negativos se construy en la elaboracin de un otro en trminos de enemigo: 'las
poblaciones indgenas' que precisamente detentaban cierto control sobre los territorios a conquis-
tar" (Trinchero, 2000:34). Esta construccin por oposicin tendi a dialectizarse en el marco de un
proceso de etnicizacin/nacionalizacin,desplazando permanentemente dichos trminos hacia la
construccin de nuevos sujetos colectivos. Sintticamente puede decirse que la emergencia de un
sujeto de etnicizacin se construye desde el dispositivo de civilizacin en oposicin a otros suje-
tos que aparecen en la escena en tanto testigos activos de una virtual "peligrosidad a dicho pro-
yecto, aunque en el marco de su incorporacin necesaria al mismo (Indios, Gauchos, Inmigrantes).
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que poseyeran. Es decir, que se les despojaba de todo el contexto poltico,


social, econmico y simblico que los rodeaba.

Es necesario realizar algunos sealamientos con respecto a los funda-


mentos terico-metodolgicos de esta fenomenologa bormideana. En pri-
mer lugar, y siguiendo sus propios criterios internos de validacin, que la
misma estuvo lejos de haber puesto "entre parntesis" las categoras "occi-
dentales", y mucho ms lejos an de suspender las categoras "nacionales".
Es que el lugar del "otro", el indgena, era puesto, imaginado, mas all de las
fronteras de la "razn", que eran al mismo tiempo, desde el dispositivo civi-
lizatorio nacional hegemnico, las fronteras de la nacin. Es que al operar en
base a la produccin de un supuesto "rescate" etnogrfico de poblaciones
"arcaicas y en vas de extincin" a partir de sus narrativas "mticas" en tanto
sigdicantes de su "horizonte cultural", van a generar dos tipos de significa-
ciones (ancladas en la genealoga descripta anteriormente). Por una lado,
negar o dejar fuera de foco todo otro tipo de narrativas consideradas "hist-
ricas" (por ejemplo los reclamos territoriales, laborales, etc.) y por el otro legi-
timar los presupuestos de "irracionalidady "arcasmo" mediante los cuales la
"novela nacional" interpel permanentemente a dichos pueblos y que expl-
citamente constituan las categoras de anlisis de dicha corriente, mas all de
su pretendida "epoj". De manera tal que la narrativa historiogrfica conti-
nuaba validando como "necesariedad" histrica el despojo territorial. No por
casualidad y en contrapunto con semejante antropologa, la historiografa de
la dictadura consagraba en sus Congresos las "campaas al desierto" como
fundantes de la Nacin (Trinchero, 2000:21-30).

Observamos, entonces, ciertas cuestiones que expresadas en cdigos


metodolgicos (como la nocin de "epoj", de todas maneras escasamen-
te reflexionada desde una lectura sistemtica de Husserl) tienden a ocul-
tar, a invisibilizar sentidos y significados de "otredad" para habilitar la pre-
sencia estigmatizante del sentido comn cuando es habitado por el dis-
curso hegemnico.

De la imaginacin metodolgica

Habra que indagar la manera en que este discurso pretendida.mente


metodolgico se ha configurado, y la forma especfica en que ciertas cons-
trucciones actuales de la prctica etnogrfica lo reproducen (ingenuamente,
quizs), al no mediar una reflexin crtica al respecto. Sobre todo en las reti-
cencias que pueden encontrarse en algunas producciones al no contemplar
las relaciones de poder que se juegan en todo el proceso de intervencin
etnogrfica, concibindose as a los distintos actores sociales como posicio-
nados en situaciones de equidad en la estructura social. Kos permitiremos
aqu, por el momento, nicamente algunas consideraciones preliminares.

En primer lugar, si nos remitimos a la cuestin metodolgica en el campo


acadmico, nos preocupa la persistencia de la prctica exotizante en la for-
macin de grado. Podramos decir que si en la tradicin disciplinar se exoti-
zaba al indgena resaltando las caractefsticas (conciencia irracional y mtica)
que lo alejaban de Ia racionalidad "occidental y cristiana", en la formacin
metodolgica actual (al menos en la Carrera de Ciencias antropolgicas de la
U.B.A.) lo que se exotiza (a la par del/ los sujetos con los que ejerce su prc-
tica el etngrafo) es al antroplogo en tanto individuo, analizndose la prc-
tica antropolgica como objeto de estudio en s misma (ms adelante des-
arrollaremos esta postura). En segundo lugar, se percibe un desinters en des-
arrollar un anlisis y una explicitacin del contexto de produccin de cono-
cimiento en sus diferentes niveles: poltico, social, econmico e institucional.

En efecto, hoy se plantea la necesidad de incluir la subjetividad del pro-


pio investigador y las condiciones de produccin como parte fundamental
de la investigacin, obviamente componente necesario de cualquier prc-
tica de construccin de conocimiento. Se hace hincapi en la necesidad de
reflexionar sobre los roles, tanto del investigador como de los sujetos que
son objeto de la investigacin, en la situacin de campo. Semejante pers-
pectiva no requerira de atencin alguna si no fuese porque la misma se
limita a la produccin de registros y a la reconstruccin subjetiva del etn-
grafo de aquellos impactos generados en los otros por la presencia del
antroplogo, la manera en que lo perciben sus circunstanciales "informan-
tes", y reflexivamente, qu le sucede a este ltimo al momento de interac-
tuar con los primeros. Unos breves prrafos de un texto de Peacock que
es parte de la bibliografa de la materia de metodologa de la carrera en la
UBA, resulta ilustrativo: "El trabajo de campo es tambin un rito depaso.
Se dice de la experiencia de campo que es radicalmente auto-transforma-
dora. Como el psicoanlisis o como el lavado de cerebro, pero tambin
como la iniciacin ritual, conduce al iniciado a un nuevo nivel de madu-
rez a travs de pruebas e iluminaciones. (...) es verdad que el trabajador de
campo sufre cierta clase de transformacin interna. Experimenta un shock
cultural cuando penetra en el campo y un shock inverso cuando vuelve a
casa. Durante el trabajo (...) va aculturndose, lo que significa que des-
arrolla algn grado de identidad afn con la nueva cultura y el nuevo grupo.
Recerca Revisa de pensament i a ~ l i s i

C..) como la observacin participante el trabajo de campo es, a un tiempo,


experiencia y mtodo. (...) El princ@al instrumento de este mtodo es el
trabajador de campo mismo, pero ste debe esforzarse por conducir su
subjetividad hacia el propsito de la investigacin, que es la compensin
sistemtica y objeti~ade la experiencia humana" (Peacock, 1996:155-197).

Semejante definicin exotizante de la prctica etnogrfica, sostenida


con categoras como "shock cultural", "aculturacin", "rito de pasaje" que,
independientemente del significado ms o menos pertinente que pudiesen
tener para determinados contextos de enunciacin, se los utiliza para dar
cuenta de una disciplina la cual, al menos en nuestro caso (Argentina y
Amrica Latina), no debera implicar ya (como era tradicional en los etn-
grafos clsicos) viajes extenssimos a comunidades desconocidas y por lo
tanto "extraas". La primera pregunta reflexiva en torno a esta perspecti-
va sera en qu mundo vive el antroplogo, o en este caso el antroplo-
go en formacin, que debe asumir el encuentro con sujetos sociales de
manera tan distanciada?.

Todo indicara que el supuesto que pervive detrs de semejantes for-


mulaciones sea el de un profesional o estudiante que en los supuestos
placenteros mbitos de la clase media y su "cultura", se interna en "otra
cultura". Por lo que habra que indagar, primero sobre semejante nocin
de cultura: jacaso el universitario no "vive" culturalmente la distancia
sobre los sujetos que debera investigar a la luz (u obscuridad) de los dis-
cursos hegemnicos?. Y, an ms, los sujetos sociales jno estn tambin
atravesados, en condiciones y particularidades que es preciso investigar,
por cdigos y mensajes hegemnicos?.

Si lo anterior es vlido como principio, entonces, la reflexividad no


debera pasar antes por un distanciamiento crtico de dichas construccio-
nes?. Se nos ocurre que tal definicin de la prctica etnogrfica no es ms
que una propuesta seductora y populista que descansa plcidamente en
el registro de la "diferencia" como algo dado que no necesita ser interro-
gado. Nada habra que achacarle a la nocin de rito de pasaje (indepen-
dientemente que, tal como lo ha demostrado la Antropologa misma, es
antes un acto colectivo que una decisin individual), si con ella quiere sig-
nificarse metafricamente hablando, el pasaje de un determinado estadio
de conocimiento de un problema hacia otro. Pero, sospechamos que slo
se trata de ponerle algunas palabras "exticas" a viejos estigmas tradicio-
nales respecto a la construccin de conocimiento antropolgico.
ICA Antropolog fa,N'acz6n y Poder: ...

El centrar la cuestin metodolgica en un modelo de subjetividad indi-


vidual, o bien en una especie de surnatoria de subjetividades, y la reduc-
cin de las condiciones de produccin del conocimiento a la explicitacin
de las disposiciones afectivas que la "etnografa fenomenolgica" llamaba
a eliminar, no es ms que otra forma especular de dejar de lado las con-
diciones histricas que realmente determinan dicha produccin.

Se puede decir entonces que esta forma de pensar sobre el rol y el


accionar del antroplogo constituira una suerte de "olvido" o "aoran-
za" de los estragos que en nuestro medio produjo la perspectiva feno-
menolgica en, al menos, dos direcciones: una anclada en el estigma
antropolgico que nicamente parece hacer legtima nuestra tarea cuan-
do se encarga de producir sujetos exotizados; exotizacin doble, ya que
opera no nicamente sobre la produccin de "otredades" sino sobre la
prctica misma del etngrafo. En segundo lugar, al limitar la reflexividad
de la intervencin etnogrfica al vnculo didico entre antroplogo-infor-
mante, se desdibujan acorde a los posmodernos tiempos antitericos que
corren, las mltiples determinaciones terico-ideolgicas y polticas,
entre otras, que producen-promueven dicho vnculo. Al mismo tiempo,
se soslayan de esta forma cuestiones vinculadas a las relaciones de pro-
duccin de conocimientos, y por lo tanto las incumbencias antropolgi-
cas parecen no tener una definiciddeterminacin mas all del "campo"
disciplinario. Nuevamente, como si el poder (configurado por agencias
e instituciones estatales y o privadas de financiamiento y/o de contrata-
cin) no existiese.

En contraposicin a lo anterior, sostenemos la importancia de dar cuen-


ta de la prctica etnogrfica en trminos de las condiciones sociohistricas
de produccin de la informacin y del conocimiento, ya que son stas las
que determinan el qu, el cmo y el por qu de dicha produccin (qu
se investiga, de qu forma se hace, con qu objeto). En las ciencias socia-
les no es posible divorciar la teora del contexto donde la misma se gene-
ra, tomando como punto de partida el hecho de que "todo sujeto existe
socialmente en tanto individuo sujetado a una serie de determinaciones
histricas, institucionales, estructurales, cotidianas, que al incluirlo lo con-
figuran como tal." (Trinchero, 1994).

Para ello es necesario analizar el propio accionar en trminos diferen-


ciales a los tradicionalmente enmarcados en la denominada (auto) reflexi-
vidad antropolgica. As, reflexionar sobre el campo y la prctica del
Recerca Revis-ta de pensament i a ~ 1 i . i
l
investigador en el mismo no significa remitirse a este ltimo centrndose 1
nicamente en sus procesos internos y en la experiencia vivencia1 del tra- 1
bajo de campo. Pareciera incluso que la constitucin del objeto de estu- I
dio pasara por conocerse uno en tanto investigador-antroplogo, en este 1
caso, siendo as el antroplogo el centro del proceso de investigacin
(retornando por la puerta lo que se haba tirado por la ventana: la "auto-
ridad etnogrfica"). Por el contrario, el proceso de reflexividad exige pen-
sar sobre el rol tradicional del antroplogo en nuestro medio, los deter-
minantes sociales que inciden sobre su prctica y su posicin especfica
en el espacio de la produccin cientfica, en la estructura del campo aca-
dmico, el cual constituye en definitiva un campo de poder".

La necesidad de la reflexin no es meramente una expresin de honra-


dez epistemolgica o de ser poiticamente correcto, sino que implica, en lti-
ma instancia, una construccin diferencial del objeto cientfico, y ese cono-
cimiento diferencial es por lo tanto crtico (en contrapunto con el saber hege-
mnico). Si hay una tarea del antroplogo sta ha de ser la de la crtica.

De manera tal que el distanciamiento que caracteriza el compromiso


del conocimiento crtico no puede asentarse en "el otro", sino precisa-
mente en los saberes construidos sobre ese otro para producirlo como
sujeto, en definitiva, para dominarlo. El proceso de exotizacin, de pro-
duccin de distancias virtuales sobre los sujetos con los que el etngrafo
ejerce su actividad, conduce no nicamente a legitimar la distancia del
poder sobre tales sujetos, sino incluso a reafirmar el "lugar" destinado por
ese poder al mismo etngrafo y por lo tanto a distanciarlo de todo posi-
ble conocimiento implicado y productivo.

Es por eso que esta forma de pensar el lugar del antroplogo en el pro-
ceso de produccin de conocimiento en las ciencias sociales se encuentra
ntimamente relacionada con el hecho de que dicha produccin adopta
necesariamente un carcter polticamente implicado, una toma de posicin
necesaria con respecto a los procesos sociales que se investigan.

De esa manera, el investigador est llamado a comprometerse tanto


terica como prcticamente con dichos procesos (compromiso que se dia-

12 El campo cientfico o universitario como un microcosmos, un "mundo social, con su propia Igi-
ca, dentro del cual los agentes persiguen metas de una clase muy particular y obedecen a intere-
ses que pueden ser totalmente desinteresados en otros sentidos; por ejemplo, desde el punto de
vista monetario" (Bourdieu, y Wacquant, 1995).
Antrepobgia, ~\.kzcSsny Poder ...

lectiza, segn lo expresado, con el distanciamiento de las polticas hege-


mnicas, para la produccin de conocimientos), debiendo tener en cuen-
ta, asimismo, los usos polticos en los que pueda derivar el conocimiento
producido. En este sentido nos diferenciamos de aquellas posturas que
apelan a ampararse en la supuesta ingenuidad del investigador para justi-
ficar determinadas prcticas. Actitud que es posible observar en algunos
textos antropologicos, producidos por profesionales, en los que supuesta-
mente se cuestionan las propias prcticas de intervencin. As, se califican
como "errores" a determinados actos que aun perjudicando los intereses
del grupo con el que se trabaja, se los considera como una acto de "refle-
xividad".

La persistencia de las continuidades mencionadas entre la tradicin dis-


ciplinar y la formacin metodolgica de la carrera en la actualidad se vin-
cula, en ltima instancia, a la ausencia de una crtica seria del quehacer
antropolgico anterior relacionado fuertemente a las polticas de Estado y
a una falta de inters por reformular las condiciones de produccin de la
prctica etnogrfica (tericas y de intervencin/invencin etnogrfica). En
este sentido, la reflexividad tambin debera pasar por una revisin crti-
ca de la disciplina, un mirar hacia atrs, un distanciamiento que permita
analizar teoras y prcticas anteriores, sobre todo sus vnculos de corres-
pondencia, sus condiciones de decibilidad, sus eufemismos y complicida-
des respecto a la formacin discursiva hegemnica y el poder. Al no dis-
tanciarse de, y de esta manera revisar, lo ya producido en el marco de la
disciplina, es muy probable que se terminen reproduciendo los discursos
de las corrientes de pensamiento anteriores.

La cuestin indgena hoy en Argentina: jnueva legalidad y viejas


prcticas?

Desde fines de los '70 y hasta principios de los '90, resulta llamativa la exi-
gua produccin etnogrfica indgena en Argentina. Paralelamente, se obser-
va que las investigaciones antropolgicas se han ido diversificando, vislum-
brndose nuevos "campos" para analizar: relaciones de gnero, culturas urba-
nas, salud, educacin. Esta "apertura", tal vez en buena hora ocurrida, pare-
ce haber sido, antes que el producto de un amplio debate acerca de la histo-
ria de la disciplina y de su relacin con el poder, una cierta aceptacin gene-
ralizada, una especie de consenso disciplinario en torno a la necesidad de un
aggiornamiento luego de los oscuros aos de la dictadura rniiitar (1976-83).
Sin embargo, sera importante preguntarnos hasta qu punto dicho posicio-
Recerca Revista de pensament i an5ki

narniento tendi a reificar y en ltima instancia a legitimar una pretendida


"prdida" del objeto de estudio tradicional, es decir los indios. O tambin si
la presencia de un esfuerzo de "distanciamienton y "emancipacin" de la dis-
cutida prctica anterior, podra quedar a mitad de camino justamente por la
falta de reflexin crtica, si confunde el objeto tradicional (indios) con ideo-
loga y metodologa tradicional. As, en un simulacro de cambio, se abando-
nara el objeto y se retornara la prctica en nuevos sujetos.

En la dcada de los 80, la cuestin indgena pareca ocupar un lugar


residual en el campo antropolgico, al menos en la mayora de las
Universidades del pasI3. Sin embargo en los 90's y principalmente luego
de sancionada la Reforma Constitucional del '94, que incluye en su texto
el reconocimiento de la preexistencia tnica y el derecho de los pueblos
indgenas de la Argentina, se reaviva dicha "cuestin" con la incorporacin
a esa Carta de trminos que interpelan sus prcticas y saberes especficos.

Es posible indicar que a partir de all, e incluso anteriormente la cues-


tin indgena comienza a recorrer una nueva coyuntura. Es el Estado, a
travs de una serie de dispositivos y disposiciones jurdicas, quien pre-
tende configurar un "reconocimiento" de "comunidades" indgenas en
nuestro medio, y es nuevamente a travs del Estado, esta vez va reforma
constitucional, que se delimitan las incumbencias disciplinares y el
"campo autorizado". Resulta interesante exponer aqu las modificaciones
implicadas a nuestro entender en esta reforma:

a) La definicin del Estado argentino como Estado plural (en oposi-


cin al tradicional Estado-nacin con un modelo nico de sujeto:
el ciudadano, con todas las implicancias que este modelo conlle-
va). Este punto explicara parcialmente el creciente inters de
algunos antroplogos por el multiculturalismo, sealado en estas
pginas.
b) La resignificacin del concepto de igualdad: de la igualdad formal,
a la igualdad real. La aceptacin de la implementacin de acciones
positivas y la resignificacin del concepto de discriminacin.

13 Si bien es necesario realizar estudios especficos que posibiliten una argumentacin sistemtica de
la cuestin, una lectura rpida de los principales temas de investigacin antropolgica en mbitos
universitarios, permite observar la escasez de temas vinculados a la cuestin. Tal vez la excepcin
haya sido cierta continuidad de los trabajos inspirados en paradigmas bormideanos, principalmen-
te durante el menemismo, de la mano de una discriminacin de algunos antroplogos mediante el
eufemismo de "sociologismo" con el que se estigmatizaban sus orientaciones fuera de la tradicin
"indgena"
ICA Antropelogf~~ y Poder ...
~Vacibn

c) EX reconocimiento de jerarqua constitucional a diez tratados de


derechos humanos fundamentales ( entre ellos, el Convenio 169 de
la OIT).
d) La definicin del orden de prelacin de las normas supremas:
constitucin nacional (con los tratados sobre DDHH) / los tratados
y concordatos/ las leyes nacionales). Esto implica la subordinacin
de toda ley menor (incluso las constituciones provinciales).
e) La regulacin de un status jurdico diferencial en relacin a los
pueblos indgenas.

Para estos objetivos ya no seran en principio vlidas aquellas posicio-


nes "fenomenolgicas" que amparadas en la construccin etnogrfica y
pretendidamente cientfica del indio "mtico", no resultan funcionales ya
(por su inviabilidad poltica-instrumental) a la organizacin de una polti-
ca indigenista cuyo objetivo es la pretensin y produccin de sujetos
incorporables a ciertos acuerdos polticos (al menos virtuales), antes que
su negacin como tales por parte de aquella corriente. En este cruce de
categoras antropolgicas y jurdicas, los antroplogos son convocados en
calidad de expertos para otorgarles sentido. El Estado les delega en ese
acto poder disciplinario en tanto poseedores del saber que legitima sus
decisiones polticas. De ese modo los incorpora como agentes de la re-
produccin del proyecto estatal.

Uno de los problemas terico-metodolgicos ms interesantes a tratar


con relacin a la convocatoria antes mencionada, radica en la no refle-
xividad existente en el campo disciplinario en torno a la asignacin de esa
funcin, de su carcter poltico y a los intereses que responde.

Otra cuestin no menos importante consiste en la falta de anlisis acer-


ca de los alcances y lmites de esta reforma: luego de varios aos de san-
cionada, se encuentra an sin reglamentar, lo que nos hace pensar ms en
una declamacin polticamente correcta, acorde a los imperativos globali-
zantes de atencin y visualizacin de la otredad, antes que una decisin
de recomposicin de las relaciones de subalternidad histricas.

Entonces deberamos preguntarnos aqu cul es el rol del antroplogo


y de su saber (que incluso por las condiciones de produccin sealadas
se enfrenta a la cuestin prcticamente como un no-saber) dentro del dis-
positivo estatal. En este sentido, es necesario sealar que la aceptacin
acrtica y aparentemente ingenua del nuevo campo laboral oculta, en rea-
Recerca Revista de pensament i a ~ k i

lidad, la decisin consciente de asociarse con el poder institucional del


Estadozi.

A modo de ejemplo en el (Instituto Nacional de Asuntos


Indgenas) se prevn peritajes antropolgicos que determinen la perti-
nencia de las reivindicaciones previstas en la reforma (control territorial,
autonoma) formulando constantemente la necesidad de establecer crite-
rios para determinar quines son indgenas y quines no en tanto benefi-
ciarios de esos derechos. As se arroga la potestad de decidir sobre el des-
tino de los pueblos originarios deslegitirnando el principio autoadscripti-
vo que la misma legislacin prescribe para su definicin.

En trminos generales, se insiste en la necesidad de sumar criterios dia-


crticos a la autodefinicin para hablar de identidad tnica. Como ejemplo,
las diversas pruebas realizadas por el INDEC15 (Instituto Nacional de
Estadsticas y Censos) con vistas a la incorporacin de la temtica indge-
na en el Censo Nacional de Poblacin, para la cual se cont con la activa
participacin de antroplogos en la bsqueda de los criterios apropiados
para definir la identidad indgena, y verificar la eficacia del criterio auto-
adscriptivo en su confrontacin con marcadores diacrticos de identidad
tnica como la lengua y la ascendencia. La aceptacin del criterio auto-
adscriptivo como nico factor legitimador de identidad, presupone la
renuncia a un poder y un saber propios del Estado. Sin embargo, la insta-
lacin como criterio de validacin de tales indicadores diacrticos reinstala
ese poder, mediante el supuesto de un "saber" instrumental del antrop-
logo, quien sanciona cules son los diacrticos representativos de "autenti-
cidad" indgena.

Censo, campo antropolgico e incumbencias profesionales

Si bien la inclusin de la temtica indgena al Censo Nacional significa


una presencia que reconoce a la poblacin indgena en la diversidad del

14 En los debates producidos en congresos y encuentros de antroplogos en nuestro pas, una de las
cuestiones ms "acuciantes" sealadas es la escasa insercin institucional-laboral del antroplogo,
sin considerarse reflexivamente las condiciones, lmites y posibilidades para el desarrollo del cono-
cimiento crtico en el campo disciplinario. Ello, sostenemos, ha tendido a habilitar la idea de que
cualquier insercin no slo es legtima sino plausible.
15 El Instituto Nacional de Estadsticas y Censos, organismo de la rbita del Ministerio de Economa,
es quien realiza todas las estadsticas oficiales de la nacin. Entre sus trabajos est llevar a cabo
cada 10 aos un censo nacional de poblacin que en el caso del 2001 incluye por primera vez una
pregunta de adscripcin tnica orientada a la poblacin indgena.
ICA Antropologu~Nacwny Poder: ...

mapa poblacional argentino1" sera importante hacer un anlisis critico de


la metodologa, supuestos y formas en que se dio esta inclusin, y ade-
ms tener en cuenta el contexto sociopoltico internacional (despus de la
globalizacin neoliberal, las polticas compensatorias y paliativas que
imponen los organismos como el F L ~el, BM, o la Comunidad Econmica
Europea, a los Estados del "Tercer Mundo") y nacional, principalmente en
lo referido a la situacin de los pueblos indgenas (lucha por el reconoci-
miento de las autonomas y el territorio indgena) de la misma.

La planificacin del censo en el IhXlEC (Instituto Kacional de


Estadsticas y Censos) se llev adelante en la "Direccin Nacional de
Estadsticas Sociales y de Poblacin", a cargo de un socilogo de la U.B.A.
(Universidad de Buenos Aires), quien explica en relacin a las variables
que el censo pretende medir que "...algunas de ellas son de inclusin
novedosa como la problemtica de la discapacidad y la pertenencia a un
pueblo indgena."

Ahora bien, es curioso que ante la incorporacin de dos nuevas varia-


bles al censo el INDEC trabaje con antroplogos en lo referido a la temti-
ca indgena y no, por ejemplo, a discapacidad. Esto muestra en qu lugar
se construye el campo antropolgico y cul es el objeto de estudio legiti-
mado en este caso (por el Estado) para la Antropologa. Esta particular con-
cepcin tiene ya una fuerte tradicin histrica que no slo expresa las limi-
taciones que se le plantean al campo disciplinar sino tambin una larga rela-
cin en la construccin de este campo entre los antroplogos y el Estado.

El Estado reconoce en la Antropologa una voz "autorizada" para hablar


de la cuestin indgena, desde un saber que l mismo legitima. Esto expli-
ca la participacin directa de antroplogos en el equipo de trabajo confor-
mado por el INDEC tanto para la formulacin de la pregunta correspon-
diente a la introduccin de la variable indgena en el censo y la definicin
de las estrategias ms adecuadas en cuanto a difusin y capacitacin para
la implementacin de la misma, como para el desarrollo de las distintas eta-
pas de puesta a punto de dicha pregunta. Esta participacin reconoce un
mbito interno, el de aquellos que forman parte del personal de planta del

16 La tradicional invisibilidad de los pueblos originarios en los Censos Nacionales, hasta ese momen-
to, lejos de indicar una "ausencia" de polticas del Estado argentino en cuanto a la cuestin ind-
gena, marcaba en s misma la poltica que el Estado aplicaba en trminos de la nacin imaginada
(sin indios, ya que se los consideraba o bien exterminados o bien en vas de extincin). Cuestin
a la cual no fueron ajenas la historiografa y la antropologa nativas.
Recerca Revista de pensament i an2lisi

mDEC, y otro externo de antroplogos vinculados a otros organismos esta-


tales como el Instituto Nacional de Asuntos Indgenas (Ii\AI) u otros mbi-
tos del poder poltico, los cuales slo fueron convocados como resultado
de una obligacin legal para dar forma a lo ya establecido. Por otra parte,
para la discusin de la inclusin de la temtica indgena al censo, el LhmEC
convoc a otros organismos del Estado vinculados a la problemtica y a
diversos representantes de organizaciones y pueblos indgenas.

Con tales precedentes, y como consecuencia de las dinmicas de poder


que atravesaban estos encuentros, no es de extraar que pronto surgieran
los enfrentamientos entre antroplogos (y "representantes" en general) e
indgenas. As lo confirman las palabras de un delegado indgena a las reu-
niones multipartitas que auspiciara el INDEC:

". .. el INDEC hablaba del censo indz'gena, el lNM de la poltica


indz'gena del Estado, ENDEPA1 fijaba la posicin de la pastoral
con respecto al censo y la cuestin de los indz'genas, los antrop-
logos hablaban de los indios, todos con gran autoridadpero, Y
los indios, de que podamos hablar?. . . "
(De la entrevista a un dirigente indgena).

Surge as una tensin entre, principalmente, los antroplogos, que en


el grupo son quienes hablan exclusivamente de los indios (o por los
indios), y los mismos indgenas que se preguntan "...Y los indios, de que
podamos habla^?. .. ". Nuevamente, ms all de debates acadmicos sobre
el rol del antroplogo, lo que queda explicitado en esta prctica es ese
"lugar" de voz autorizada que acta en contrapunto con la des-autoriza-
cin precisamente de voces que hablan desde el lugar de demandantes.

Por otro lado, es interesante constatar cmo, ni el organismo estatal


convocante (INDEC) y, lo que es ms llamativo, ni los antroplogos,
pudieron generar una representacin indgena que contemplase sectores
rurales, organizaciones indgenas barriales, organizaciones comunitarias,
representaciones regionales, por grupos tnicos, etc. Es decir, se convoc
slo a las agrupaciones urbanas tradicionales, muchas veces cuestionadas

17 El INAI, el INDEC, la Comisin de Poblacin de la Cmara de Diputados, etc., representan el rea


de "administracin estatal". Hay un rea de "produccin de conocimientos y prcticas" en rela-
cin a los pueblos indgenas, como ENDEPA (Pastoral Aborigen, Iglesia Catlica), INAPL,
Fundacin Desde Amrica, etc. Y un rea de "representacin indgena" como AIRA, Coordinadora
Indgena de Buenos Aires, etc. Estos son tres sectores del poder, sobre la cuestin indgena, con
sus respectivos intereses e incumbencias.
ICA Antropologl, ,\ucin y Poder: ...

en su representatividad, con fluida actividad superestructural y escasa aai-


vidad en las bases.

A nuestro entender, tal situacin crea la "ilusin de la participacinn


indgena. Nos encontramos as, nuevamente, frente a un espacio que se
pretende participativo pero que en la prctica opera como disciplinador-
legitimador. De hecho, nuestro interlocutor indgena nos plantea:

"...para nosotros seguir en estas reuniones no tena mas senti-


do por no recibir respuestafavorable a nuestropedido departz'-
czpacin real en todas las partes del trabajo.... cuando vimos
quin defina la pregunta, quin trabajaba en las distintas eta-
pas, que no haba consultas con los distintos pueblos origina-
rios... nos dimos cuenta que no tenamos participacin real... "
(De la entrevista a un dirigente indgena).

Es claro que para el Estado la presencia de antroplogos en estas nego-


ciaciones legitima lo actuado desde un "saber cientfico" acerca de los
indgenas. Nuevamente, es que para el INDEC el "objeto de estudio" de
los antroplogos son los indgenas, un otro extico que precisa "traduc-
cin" para el Estado. En ese proceso de traduccin la voz que se entien-
de, la "entendida", y por lo tanto con la que se puede dialogar, es la de
los antroplogos.

A modo de cierre.

Vamos a concluir este artculo nuevamente siguiendo a Bourdieu. En sin-


tona con sus ltimas producciones, consideramos que hay que pensar la
realidad social en trminos de problemas concretos demandantes de solu-
ciones prcticas y no simplemente como un conjunto de significados en
espera de ser interpretados (esa tendencia del denominado giro lingsti-
co que en nuestro campo tiene un referente conspicuo en autores como
C. Geertz)18. - -

18 El problema con Geertz y en general con el interpretativismo no es precisamente la interpretacin


sino que sus conceptos densos se reconocen en el individualismo metodolgico y en una derivacin
,
arbitraria de discursos y gestos individuales hacia una genrica nocin de texto cultural. Que el guio
de una peksona (adjetivada con algn etnicismo) configure variadas actitudes significantes es impor- -
tante como atencin de la mirada (o la escucha), pero hipostasiar de all que dicha serie de actos de
significacin pertenecen tambin al mismo campo de significaciones de un genrico colectivo cultu-
ral, nunca queda demostrado. Menos an que dicho campo de significaciones sea el resultado del
conjunto de guias posibles de todos los sujetos que podran adscribirse a dicho etnicismo.
Recerca Revista de pensament i aniilisi

,
Los antroplogos no producimos conocimiento de y con sujetos indi-
viduales (independientemente de nuestras entrevistas y observaciones)
sino de y con sujetos colectivos cuyo nivel de inteligibilidad de sus prc-
ticas no se reduce (ni se extiende) a la sumatoria de sus prcticas indivi-
duales, sino a un comn denominador de significados que configuran el
campo de posibilidades y lmites de la interpretacin.

Pero tambin, como lo expresa Bourdieu, los sujetos no estn all para
ser interpretados, sino que han sido atravesados por y atraviesan mltiples
interpretaciones de las cuales el etngrafo, en funcin de su posiciona-
miento dentro de la produccin de conocimientos se interesa por una
serie siempre discreta de aquel denominador comn y sta trasluce siem-
pre cierta inscripcin, adscripcin y eleccin terica y metodolgica. ste
es, por eso mismo, uno de los aspectos privilegiados para conocer la posi-
cin del intelectual, sobre la que nosotros observamos la prioridad de
asumir aquello que Bourdieu nombr como problemas concretos deman-
dantes.

Sin embargo, los problemas concretos demandantes de los que se hace


cargo el conocimiento crtico no provienen nicamente de dispositivos y
disposiciones de poder hegemnicos (agencias del Estado u otros orga-
nismos nacionales y/o multilaterales). Cuando provienen de all, lo que se
espera es un conocimiento ligado a la razn instrumental, ms cerca
obviamente del control social, de la reproduccin del orden que de su cr-
tica y transformacin. LOSproblemas concretos demandantes para el pen-
samiento crtico (y all tiene lugar una antropologa reflexiva) provienen
de los sujetos colectivos $oducidos/sujetados por discursos hegemnicos
y prcticas de dominacin. Desde dicha condicin pueden demandar al
etngrafo las particularidades de dichos discursos y prcticas que operan
y se hacen visibles en ese su "estar en el mundo"; el cual, si bien es dife-
rente en principio del mundo del antroplogo, lo es slo relativamente (y
tal vez hoy ms que nunca).
/
,
De ninguna manera podra achacrsele a esta postura un intento por
desdibujar las diferencias y por lo tanto de de-constniir el campo antro-
polgico. Semejante discurso, reiterado en ocasiones, presupone en pri-
mer lugar, ingenuamente, que el objeto del antroplogo es exclusiva
incumbencia de su "campo", y en segundo lugar oblitera el hecho de que
el sistema de dominacin (y sus pretensiones instrumentalizantes de la
Antropologa - y las ciencias sociales en general-) produce y reproduce
Antropologu~LIraci6ny Poder . ..

diferencias exacerbndolas, exotizndolas precisamente aK donde los des-


posedos se constituyen como clase, es decir como el "otro" demandante,
como la negacin de la negacin de la propiedad del trabajo por el capi-
tal, dira Marx.

En definitiva, tanto los antroplogos como los sujetos colectivos en los


que aqullos referencian su oficio, estn atravesados por prcticas culturales
que se inscriben en la dialctica hegemonia/contrahegemona. La funcin de
la dominacin ha sido y hoy tal vez lo sea ms que nunca "diferenciar cul-
turalrnente" y en muchos casos "etnicizai', la capacidad constituiva, organi-
zativa de los desposedos en tanto clase (un concepto que pretende ser tam-
bin abjurado sin que an haya dado todo su potencial heurstico).

Podemos hablar, y el discurso de la sociologa del sentido comn as lo


hace, de que el sistema capitalista ha codificado cada vez ms a los ciu-
dadanos en consumidores (desplazando a su vez la poltica de la econo-
ma, para subsumir a esta ltima tras la primera). Pero si la nocin de ciu-
dadano remite a la filosofa poltica clsica del orden social de los propie-
tarios, la visibilizacin de los sujetos como consumidores slo puede inter-
pelar en trminos de orden a los propietarios de determinada capacidad
de consumo, o bien producir su simbolizacin para interpelar el deseo
desde all. Es esta cuestin la que habilita el discurso de la homogeneidad
cultural capitalista y que el voluntarismo antropolgico traduce como lo
no deseado y por lo tanto propone pararse desde la diferencia (que sera
lo deseado). Pero, nuevamente, tambin el sistema capitalista, a la par de
pretender producir la homogeinizacin de los consumos como moral,
habilita la heterogeneidad de las prcticas como necesidad; frente a ellas,
es decir, all donde aparece el plus de sentido que el orden no logra
domear, inventa atavismos culturales, etnicizaciones, racializaciones.

El sentido comn, que es la morada de los deseos imaginarios de la


denominada hegemona cultural, cuando habla del otro lo hace entonces en
trminos de fragmentacin social, de dispora poltica (v.gr. "la clase ya no
es tal sino su acontecimiento, sea por su proclamada extincin, sea por su
etnicizacin"). Un lugar de comodidad antiterica y descomprometida en el
que pretenden apoltronarse ciertos discursos acadmicos e instnimentales
que ya no se interrogan sobre las relaciones de produccin (relaciones de
dominacin, en definitiva) de dicho proceso de fragmentacin pretendida.
Acaso no ha sido siempre ese el lugar de las prcticas hegemnicas?. Es
decir, la fragmentacin social y cultural de las prcticas de clase.
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Obviamente, para que sepamos de qu estamos hablando, no se trata


tampoco de negar dicho proceso de fragmentacin en las prcticas de la
dominacin, lo cual no podra ser legtimo desde el pensamiento crtico
en tanto presencia en lo real. Se trata de no reproducirlo como sistema
terico y retrico, como simbolizacin de lo consagrado; por el contrario
se trata de encontrar sus grietas por las cuales no logra hacer "Sistema";
de trabajar sobre ese plus de sentido, su sntoma anmalo (en trminos de
Jameson y Zyzec, 1998).

En concreto, el conocimiento crtico no podra nunca reconocerse en


ese "lugar" del imaginario dominante. Se instala antes en los mbitos de
resistencia producidos por los imaginarios de la clase trabajadora que en
los despachos de funcionarios que imaginan su domesticacin funcional.

Y aqu otra aclaracin, por las dudas: no se trata de cuestionar tica-


mente la intervencin del antroplogo como funcionario de tal o cual
organismo. Todo lo contrario, pensamos que no hay nada ilegtimo en
dicha intervencin. Se trata nicamente de no "dejar a un costado" la refle-
xividad en torno a las posibilidades y lmites de esos espacios. De reco-
nocerse en el sentido que tradicionalmente se le ha asignado desde el
poder al antroplogo y por lo tanto de ponerlo en tensin frente al cono-
cimiento y la prctica de los sujetos que interpela con sus dispositivos y
disposiciones. El antroplogo profesionalizado no puede reducir su prc-
tica a la mediacin de "conflictos" y menos an al ejercicio del orden y el
disciplinamiento social. En primer lugar porque es una tarea imposible en
s misma, un voluntarismo que opera sobre un desconocimiento: aquel
que pretende asumir "cuestiones" imaginadas como diferencias cuando las
mismas son el vector de sentido de desigualdades sociales que lo tras-
cienden, tanto a su persona como a su funcin. En segundo lugar, porque
si el objetivo es (o debera ser) ampliar las posibilidades democrticas (p.e.
de participacin y gestin) de los intereses de los sujetos interpelados, la
funcin debiera pasar antes por el fortalecimiento de la capacidad de orga-
nizacin y negociacin de dichos sujetos, que por una pretendida "media-
cin". Y en tercer lugar, porque tal como lo expresamos, el antroplogo
no es, obviamente, un sujeto "neutro", no slo por sus posiciones ideol-
gicas sino tambin porque siempre habla desde algn lugar desde el cual
es visibilizado.

Con respecto a la produccin intelectual en el campo acadmico suce-


de algo semejante aunque en otras condiciones. Por su relativa autonoma
ICA Antropologk, ,\aci6n y Pode? ...

es tal vez la prctica que habilita una reflexividad ligada al compromiso


con los sujetos involucrados. Pero esto es posible cuando el espacio aca-
dmico no se burocratiza, cuando no hace del conocimiento una "forma",
de los conceptos un fetiche; cuando reconoce en los conceptos mismos
su origen crtico o constitucional, para relativizarlos, resignificarlos y
ponerlos a merced de la crtica, de la contrahegemona (un concepto olvi-
dado por el neogramscianismo de algunos autores norteamericanos), de la
ciencia. nicas prcticas, se nos ocurre, que posibilitan re-conocerlos
como productivos.

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