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Paul Gauguin

Eugne Henri Paul Gauguin

Autorretrato, (1893)

Museo de Orsay, Pars

Nacimiento 7 de junio de 1848


Pars, Francia

Fallecimiento 9 de mayo de 1903 (54 aos)


Atuona, Islas Marquesas

rea Pintor

El baile de las cuatro bretonas (1888)


Neue Pinakothek - Mnich.

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Fatata Te Miti (cerca del mar) 1892, Washington, National Gallery of Art

Los Alyscamps, (1888).

Jinetes en la playa, (1902).

Eugne Henri Paul Gauguin (Pars, 7 de junio de 1848 - Atuona, Islas Marquesas, 9
de mayo de 1903) fue un pintor posimpresionista. Jefe de filas de la Escuela de Pont-
Aven e inspirador de los Nabis, su obra est considerada entre las ms importantes de
entre los pintores franceses del siglo XIX.

Sus experimentos sobre el color y el conjunto de su obra influyeron en la evolucin de


la pintura, en especial sobre el fauvismo, movimiento que se desarrolla entre 1898 y
1908.

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Biografa
Sus inicios

De familia liberal, era hijo de Clovis Gauguin, un periodista antimonrquico, y de Aline


Marie Chazal. Ella era descendiente de terratenientes espaoles de Amrica del Sur y
del virrey del Per. La feminista socialista Flora Tristn era abuela de Paul Gauguin por
parte de madre.

Cuando Paul contaba slo con un ao, la familia tuvo que huir a Amrica tras el golpe
de Estado de Napolen III en 1851. Durante el viaje su padre muri y su madre tuvo
que recurrir a la hospitalidad de sus parientes en Lima (Per). En esta ciudad pas sus
primeros aos de infancia.

En 1855 regresan a Francia, a Orleans y se instalan en casa de un to de Paul, Isidore.


Gauguin estudiar en Orleans entre 1859 y 1865. Gauguin se embarca en la marina
mercante siendo an muy joven, y luego en la Armada Francesa, en la que sirve a bordo
de la corbeta Jerme Napolon.

A su regreso a Francia en 1870, se convirti en agente de cambio para la empresa Bertin


en la Bolsa de Pars, teniendo bastante xito en sus negocios. Llev una vida burguesa y
acomodada junto a su mujer, la danesa Mette-Sophie Gad, y sus cinco hijos: mile ,
Aline, Clovis, Jean-Ren y Paul-Rollon.

Su tutor, Gustave Arosa, hombre de negocios y gran amante del arte, introdujo a
Gauguin entre los impresionistas. En 1874, conoce la obra del pintor Camille Pissarro y
visita por primera vez una muestra de pintura impresionista. Al igual que su tutor, se
aficiona al arte, lo que le lleva a tomar clases de pintura y a hacer sus primeros intentos
de creacin en este terreno. Expone sus obras junto a los impresionistas en 1876, 1880,
1881, 1882 y 1886 y rene una coleccin personal con obra de Manet, Czanne, Monet
y el ya mencionado Pissarro.

Vida del artista en Francia

En 1882, deja su trabajo en la Bolsa (que se ha desplomado) para dedicarse por


completo a su nueva pasin, la pintura. Como eso no le basta para sobrevivir, se marcha
a vivir con su mujer e hijos con la familia de sta en Copenhague. Las relaciones con su
familia poltica no son buenas y sus negocios tampoco van bien. Decide regresar a Pars
en 1885 para dedicarse exclusivamente a la pintura, pero incapaz de asegurar la
subsistencia de su familia, abandona a su mujer y a sus hijos en Dinamarca.

Gauguin se traslada a Run, en Normanda, en donde se ha instalado Pissarro, pero en


1887 decide viajar junto a su amigo Charles Laval a Panam, en la restaurada Repblica
de Colombia.1

Gauguin arrib al istmo de Panam, en abril de 1887, a la isla de Taboga, de la cual dira
en una carta: "est casi deshabitada y muy frtil. Yo llevo mis colores y mis pinceles y
yo me empapar de ellos lejos de todos los seres humanos". Despus no sera tan
elocuente sobre el entorno panameo, como le dice a su esposa, Mette-Sophie, desde la

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Ciudad de Panam, - donde su cuado colombiano (esposo de su hermana Mari
Gauguin Tristn) le haba invitado con promesas de conseguirle un trabajo estable .

En la siguiente carta a Mette-Sophie le contar su desventura ocurrida en el barrio de


San Felipe, donde fue tomado preso por la polica, por el delito de haber orinado en una
de sus calles.2 Durante un tiempo trabajar en la perforacin del canal, como obrero de
la Panama Canal Company, pero el clima y las enfermedades tropicales lo postran muy
pronto. Apenas recuperado de la disentera y el paludismo o fiebre amarilla, contina el
periplo en la isla Martinica en 1888.

De este viaje al Caribe, que resultara fundamental para su futuro artstico, puesto que le
mostr la sensualidad del color y lo interes por una naturaleza primitiva capaz de
acentuar las relaciones humanas, Gauguin regresar a Europa enfermo y abatido. All
encuentra la hospitalidad de Theo Van Gogh, quin adems expondr sus pinturas en su
propia galera.

Pero dejando aparte este viaje, entre 1886 y 1891, vive principalmente en Bretaa en
donde se convierte en el centro de un grupo de pintores experimentales conocidos con el
nombre de Escuela de Pont-Aven, en donde tuvo como discpulos a mile Bernard, Paul
Srusier, Seguin y Chmaillard que constituiran el llamado simbolismo (Grupo de los
Nabis). Su estilo de pintura empezar a transformarse desde las cercanas del
impresionismo hasta un estilo mucho ms personal.

Por influencia de uno de sus jvenes discpulos, mile Bernard, su estilo evoluciona a
lo que se ha dado en llamar sintetismo, un modo de pintar ms natural y sinttico. Busca
inspiracin en el arte indgena, en las vidrieras medievales y en las estampas japonesas.

Estas ltimas las descubre gracias al holands Vincent Van Gogh en 1888 en los dos
meses en los que viven juntos (entre octubre y diciembre) en Arls, en el sur de Francia,
dedicndose ambos a pintar. Gauguin haba conocido a Vincent y a Theo Van Gogh en
Pars en 1886, y Gauguin haba quedado impresionado por la expresividad de Vincent.
Trabajan juntos y pintan la serie de vistas de Alyscamps. Pero la convivencia es muy
difcil, ambos tienen un carcter muy temperamental, y Gauguin se cansa de Vincent.
Van Gogh tratar de suicidarse ms adelante. Su convivencia se deteriora y acaba con el
famoso episodio de la oreja cortada de Van Gogh. Se sabe que Van Gogh tena
problemas emocionales y que se cort la oreja; pero no es tan seguro que fuese por
culpa de Gauguin. Ancdota que puede ser real o un mito.

Vida en Polinesia

Arruinado y enfermo, Gauguin se embarca en 1891 hacia la Polinesia, con el dinero


conseguido en una exposicin en el Hotel Brouot, xito alcanzado gracias a las crticas
favorables de Octave Mirbeau. Se establece en Tahit, tratando de huir de la civilizacin
europea y de todo lo artificial y convencional. Empieza tambin a redactar un relato
autobiogrfico ("Noa"). Sin embargo, una enfermedad en los ojos, la soledad y la falta
de dinero le obligan a regresar a Francia junto a su compaera javanesa Ana. En Francia
recibe la inesperada herencia de su to Isidoro, y consigue vender unos pocos cuadros,
por lo que regresa ya de modo definitivo a Polinesia.

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Las caractersticas esenciales de su pintura (en la que sigue usando grandes superficies
de colores vivos) no experimentan demasiados cambios. Su primitivismo se atempera
por la influencia de algunos pintores neoclsicos como Ingres o contemporneos como
Puvis de Chavannes. Cuida especialmente la expresividad de los colores, la bsqueda de
la perspectiva y el uso de formas plenas y voluminosas. Influido por el entorno tropical
y la cultura polinesia, anticipa al arte abstracto: simplifica an ms las composiciones
dando preponderancia al color y a la idea que el color puede sugerir, su obra adquiere
fuerza, lleva a cabo esculturas en madera y pinta sus cuadros ms bellos, en especial su
obra ms importante, que hoy se encuentra en el Museum of Fine Arts de Boston: "De
dnde venimos? Qu somos? Adnde vamos?", que l mismo considera su testamento
pictrico.

En Tahit, conocer a Tehura, que se convertir en su modelo. Est muy inspirado y


pinta 70 lienzos en unos pocos meses. Pero tras algunos aos de felicidad en los que
publica su autobiografa "Noa", problemas administrativos y personales (su hija
preferida Aline muere) le hunden. Tambin tiene problemas de salud: una herida en la
pierna que no consigue curar desde 1894, una crisis de sfilis. Hacia los ltimos aos de
su vida form pareja y tuvo un hijo, mile con Pau'ura, una joven de las islas
Marquesas, pero tambin contrajo lepra. En 1897 intenta suicidarse, luego sobrevive
prcticamente en la miseria con una pequea pensin que desde Pars le enviaba un
marchante.

Decide entonces establecerse definitivamente en las Islas Marquesas para volver a


encontrar la inspiracin. En 1901, llega a Atuona (en la isla de Hiva-Oa), en las Islas
Marquesas. Cree estar en el paraso. Pronto se dar cuenta de su error al conocer los
abusos cometidos por las autoridades y al tratar de defender a los indgenas. Se dedic a
realizar esculturas "primitivas" (principalmente tallas y bajorrelieves en madera). Dbil,
cansado de luchar, muere el 9 de mayo de 1903.

Obras de Gauguin
El lago en la llanura, (1874), Museo Fitzwilliam, Cambridge
El Sena en el puente de Jena, (1875), Museo de Orsay, Pars
Paisaje de otoo, (1877), Coleccin particular.
Mette Gauguin cosiendo, (hacia 1878), Coleccin Bhrle, Zrich
Jardn bajo la nieve, (1879), Szpmvszeti Mzeum, Budapest
Los hortelanos de Vaugirard, (1879), Smith College Museum of Art,
Northampton, Massachusetts
Estudio de un desnudo o Susana cosiendo, (1880), Ny Carlsberg Glypotek,
Copenhague
Interior del artista en Pars, rue Carcel, (1881), Nasjonalgalleriet, Oslo
Jardn en Vaugirard, (1881), Ny Carlsberg Glypotek, Copenhague
Run, tejados azules, (1884, Coleccin particular, Winterthur, Suiza
Mette Gauguin con traje de noche, (1884), Ny Carlsberg Glypotek, Copenhague
La visin tras el sermn, (1888), Galera nacional de Escocia, Edimburgo
Lavanderas de Arls (1888), Museo de Bellas Artes de Bilbao
El cristo verde (1889), [coleccin propia]
El Cristo amarillo, leo sobre lienzo de 92 x 73 cm, pintado en 1889. Se
encuentra en el Museo Albright-Knox[1] de Buffalo (Nueva York).

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La bella Angela, leo sobre lienzo de 92 x 73 cm, pintado en 1889. Se encuentra
en el Museo de Orsay, Pars.
Mujeres de Tahit (En la playa), (1891), Museo de Orsay, Pars
Manao Tupapau, (1892)
Ta Matete (1892), Museo de Orsay, Pars
Mata Mua (1892), Coleccin Carmen Thyssen-Bornemisza
Yo te saludo, Mara (Ia orana Maria), leo sobre lienzo de 113,7 x 87,7 cm,
pintado en 1892. Se encuentra en el Metropolitan Museum[2] de Nueva York
Arearea, (1892), Museo de Orsay, Pars
Autorretrato con sombrero, (1893)
Campesinas bretonas, (1894), Museo de Orsay, Pars
Vairumati (1897), Museo de Orsay, Pars
Never more, leo sobre lienzo de 68 x 116 cm, pintado en 1897. Se encuentra en
Courtauld Gallery, Londres.
De dnde venimos? Quines somos? Adnde vamos? (1897), Museum of
Fine Arts, Boston
Joven con abanico, leo sobre lienzo de 92 x 73 cm, pintado en 1902. Se
encuentra en Museo Folkwang[3] en Essen, Alemania.
Cuentos brbaros, (1902), Museo Folkwang, Essen
Dos mujeres o La cabellera florida

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Galera

El escultor Aube y su Vincent Van Gogh Tres nias bretonas


El Cristo amarillo, 1889,
hijo, 1882, Pars, Museo pintando los girasoles, bailando, 1888, National
del Petit Palais 1888, msterdam, Museo Buffalo, Museo Albright- Gallery de Washington
Van Gogh Knox de Buffalo (Estados
Unidos)

"villa Julia",Pont-Aven El cuidador de cerdos,


El Swineherd, Britania,
ancienne collection Bretaa, 1888, 93 cm X 74
1888, Los Angeles,
LACMA "lefort des ylouses" La bella Angela 1889, cm, Los ngeles County
Museum of Art

Retrato de Suzanne Apartamento de Gauguin,


Bambridge, 1891, Estudio de desnudo: rue Carcel 1891
Retrato de Jeanne Goupil
Bruselas, Museo de Arte Suzanne Sewing
moderno

Jinetes en la playa, 1902,


Manao tupapau, 1892, Essen, Folkwang Museum
Area Area, 1892 Buffalo, Museo Albright-
Vahine no te Tiare, 1891 Knox

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Rupe Rupe, 1899, Mosc, Mujeres de Tahiti, 1891,
Museo Pushkin Pars, Museo de Orsay
Nafea Faa Ipoipo?, 1892 Vahine no te Vi, 1892

De dnde venimos?
Qu somos? Adnde
vamos?, 1897

Referencias
1. Hasta 1886 fue uno de los "Estados Unidos de Colombia", pero se convirti en
departamento a partir de ese ao, cuando se restaur definitivamente el nombre a
"Repblica de Colombia". Se esperaba que con ese cambio se abriran grandes
perspectivas para el desarrollo del istmo paameo, lo cual explica las
expectativas de Gauguin.
2. Sagel, Mariela: Paul Gauguin en Panam. Panam.2003 Pgs.90 y 94.

Bibliografa
Georges Daniel de Montfreid, Sur Paul Gauguin (incluye maderas dibujadas y
grabadas al estilo de Paul Gauguin por Daniel de Monfreid). La Rochelle:
Rumeur des ges, 2003. 87 p., 23 cm ISBN 2-84327-092-8. Contiene las
cartas de G. D. de Monfreid a Paul Gauguin, diciembre de 1897-agosto de 1903.