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La triple frontera: globalizacin y construccin

El odio
social
a la democracia
del espacio 167

Comentario a Jacques
Donzelot: La Polica
de las Familias

Pre-Texto, Valencia, 2000.

Por Nicols Dallorso

El recorrido histrico que propone Donzelot la historia social, esto es: de la teora de la
en su Polica de las Familias es desandar el modernizacin, del freudomarxismo y del
sinuoso camino en el cual durante los lti- empirismo liberal. Para ello recurre a un
mos doscientos aos fueron emergiendo y abordaje genealgico heredero de los trabajos
desplegndose distintas intervenciones que de Foucault. En este sentido, Donzelot aborda
hicieron actuar a la familia paulatinamente a la familia desplazndose de los acerca-
en provecho de lo social. Durante el Antiguo mientos institucionalistas y privilegiando, en
Rgimen la familia era objeto y sujeto de go- cambio, un punto de vista global en que se
bierno, por el contrario, a partir del auge de lo pueda reconstituir toda una red de alianzas,
social, asistimos al reemplazo del gobierno comunicaciones, puntos de apoyo; en otras
de las familias por el gobierno a travs palabras, adopta el punto de vista global de la
de las familias. La emergencia de lo social tecnologa de poder. De este modo, la familia
es una categora central en el pensamiento emerge como el resultado de un complejo
moderno occidental y la familia constituir juego de estrategias y fuerzas que interactan
su epicentro. Lo social ha dado forma a las a partir de mltiples puntos dentro y fuera de
regulaciones estatales de la clase trabajadora la familia.
as como a las transformaciones en las rela- La definicin de polica de la que se vale
ciones familiares. Donzelot en este trabajo hace referencia a la
Polica de las Familias propone separarse polica entendida en una acepcin infinitamen-
completamente de las limitantes perspec- te ms amplia que su actual versin represiva,
tivas tericas hegemnicas en el campo de por el contrario, retoma el sentido que se le
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daba en el siglo XVIII a esta palabra: la totali- por las clases peligrosas, la combinacin del
dad de los medios necesarios para desarrollar crimen, la indigencia, la pauperizacin y el
y acrecentar, desde adentro, la calidad de la vicio que comenzaban a multiplicarse por las
poblacin y el poder de la nacin. ciudades. Esto supuso, seala Donzelot, una
Jacques Donzelot plantea en las prime- importante alianza entre medicina y familia,
ras pginas de Polica de las Familias la concretamente con la madre, como figura de
insuficiencia de sus dos principales anlisis gran utilidad educativa; alianza que a su vez
histricos contemporneos respecto del papel disminuy la importancia que la autoridad
neurlgico asignado a la familia, en tanto: paterna tena en el Antiguo Rgimen. De
uno se agota al definirla por la unilateralidad esta forma, la mujer se sita en una posicin
de una funcin de reproduccin del orden es- de madre, educadora y auxiliar de mdico,
tablecido, de su determinacin estrechamente punto sobre el que se apoyan las corrientes
poltica; y el otro la dota de un ser propio, pero feministas del siglo XIX.
a costa de reducirla a la unicidad de un modelo A lo largo del tercer captulo, Jacques
cuyas variantes no estn ms que remotamente Donzelot busca responder a la pregunta por
relacionadas con la evolucin econmica de el modo en que las distintas intervenciones
las sociedades (p. 10). que hicieron actuar a la familia han podido
El captulo segundo se centra en el releva- conjurar los peligros que se cernan sobre la
miento y el anlisis de dos estrategias bien definicin liberal del Estado con la revuelta de
diferentes, desplegadas en Francia en el siglo los pobres y la insurreccin de los individuos
XVIII, conducentes a una reorganizacin contra la arbitrariedad del poder familiar. En
de los comportamientos educativos de los este sentido, la produccin de la autonoma
hijos. La primera de estas estrategias estar familiar se convierte en piedra de toque de las
orientada hacia la difusin de la medicina distintas intervenciones gubernamentales. El
domstica; es decir, un conjunto de conoci- autor recorre una a una estas intervenciones de
mientos y de tcnicas que deben permitir a gobierno a travs de la familia. En primer lugar,
las clases burguesas sustraer a sus hijos de el ahorro: con su tensin inherente entre mo-
la influencia negativa de los domsticos y ralizacin y autonoma para la familia. Como
ponerlos bajo la vigilancia de los padres. La se menciona en el trabajo, gracias al ahorro la
segunda se podra agrupar bajo la etiqueta de familia se convierte en un punto de apoyo para
economa social, es decir, todas las formas hacer retraer hacia ella aquellos individuos que
de direccin de la vida de los pobres con por su desapego llegaban a interpelar al Esta-
vistas a disminuir el coste social de su repro- do como instancia responsable polticamente
duccin, a obtener un nmero deseable de de su subsistencia y de su bienestar. Luego,
trabajadores con un mnimo de gasto pblico, las normas higienistas, las cuales tambin
en resumen, lo que se ha convenido en llamar brindaban mayor autonoma a la mujer-madre
filantropa. De hecho, la reconstruccin de con respecto al poder patriarcal. La ventaja
la familia de clase trabajadora no fue llevada del higienismo es que elude una interpelacin
a cabo a travs de intervenciones estatales poltica de lo econmico, remitindola a la
sino a travs de la iniciativa filantrpica que autoridad familiar a travs de la norma. Las
mantena una cierta distancia con respecto a normas higienistas se valdrn de la escuela
los rganos de poder poltico. Esta actividad para bregar por el aumento de la previsin en
filantrpica fue decididamente movilizada por la organizacin de la vida. Finalmente, la mo-
las amenazas impuestas a la clase dominante ralizacin familiar recurre a la promocin de
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una nueva tcnica poltica que hace funcionar adquiere una importancia relevante la psiquia-
la necesidad como medio de integracin social tra, como forma de completar el informe. La
y no como principio de insurreccin: la autono- familia aparece colonizada o cercada por
ma familiar se ilustra en la posicin en la cual un cmulo de profesionales del trabajo social,
las familias deben controlar sus necesidades de tutores sociales, de profesionales psi, de
o ser controladas por ellas. Como seala el tcnicos. Paradjico resultado de la liberaliza-
autor, se establece una conexin sistemtica cin de la familia: el patriarcalismo familiar
de la moral con lo econmico, que implica una slo es destruido al precio de un patriarcado
vigilancia continua de las familias populares de Estado (p. 106).
puesto que hay que sacar a la luz la falta moral, Donzelot se pregunta cmo se hace com-
la negligencia, la pereza, la relajacin que hay patible el principio de la autonoma familiar,
escondida en toda miseria. de sus egosmos y de sus ambiciones parti-
Cabe resaltar el rol que, en el desarrollo culares, con las prcticas de socializacin de
del libro, Donzelot le otorga a la medicina sus miembros? La respuesta es: a travs de la
higienista que, cual aliada significativa de regulacin de imgenes. Con este nombre
la filantropa, operaba no tanto mediante la titula el quinto y ltimo captulo del libro. El
moralizacin sino a travs de la normaliza- inicio del siglo XX presenta la etapa final de
cin. Los preceptos de los expertos en esta la competencia entre dos modos de gestin de
disciplina concernan a las condiciones para la sexualidad: el del cura y el del mdico y
el cuidado de los nios saludables y a imponer su reemplazo por un nuevo debate entre dos
conductas morales en trminos mdicos. nuevas estrategias: la primera, basada en las
En este recorrido que realiza Donzelot sobre corrientes neomalthusianas, que ambicionaba
las nuevas intervenciones de gobierno, en el la quimera de una especie de Estado-familia
cuarto captulo, concede especial importancia que anulara el juego familiar en provecho de
al Tribunal de Menores, es decir a una red de una reproduccin ms o menos estatizada;
poderes legales, agencias sociales y prcticas la segunda, basada en las corrientes pobla-
de juzgamiento y normalizacin que comen- cionistas, tena la voluntad inversa: restaurar
zaron a expandirse alrededor de los nios jurdica y orgnicamente a la familia para as
difciles y problemticos entre fines del permitir preservar los privilegios sociales.
siglo XIX y principios del siglo XX. Lo que A mediados del siglo XX emerge, a partir
caracteriza a este tribunal es la distribucin se- del psicoanlisis, el deseo como dominio
lectiva de las penas y la administracin de los legtimo de intervencin. Es el psicoanlisis,
nios; en otras palabras, una gestin judicial al regular las imgenes parentales, el que
de la niez. Para ello, el Tribunal examinaba permite el desplazamiento de los problemas
a los individuos, evaluando tanto al menor de rendimiento escolar hacia los de armona
como su medio: se abran expedientes, como familiar. Es, en fin, el psicoanlisis, segn
un trmite obligatorio, que contena informa- el autor, el que permite a la vez satisfacer el
cin sobre aspectos psicolgicos del nio y del nivel de las ambiciones familiares y el de la
valor educativo de su medio familiar. Para la difusin de las normas sociales, puesto que
elaboracin de este informe, se realizaba un aporta una frmula flexible de resolucin de
acercamiento circular a la familia, as como las fricciones existentes entre las exigencias
un interrogatorio, y una verificacin del modo sociales y las ambiciones familiares.
de vida de la familia; stas son las nuevas De este modo, a mediados del siglo XX la
reglas del informe social. En este trabajo escena cambia, los mdicos son reemplazados
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Mara Valeria
Dallorso
lvarez

por el ms general abordaje psi. La solu- problemas de asistencia o represin. De este


cin freudiana salva la referencia familiar, modo, el freudismo aporta la manera de in-
sin la cual el individualismo posesivo no troducir la exigencia de normas en el interior
tiene posibilidad de funcionar. Este freudis- de la familia e intensifica el registro familiar
mo regula las tensiones entre la necesidad de porque la familia contina siendo el horizonte
imponer normas sobre la salud y la educacin de todas las trayectorias. Lo social se vale de
y la de mantener la autonoma y la ambicin un rgimen de flotacin de regulaciones que,
de las familias, as como la solucin keyne- como hace notar Donzelot, es tributario de
siana proporciona una alternativa positiva Freud y Keynes.
a la tensin entre libertad de empresa y los

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