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instituto teolgico

| de vida religiosa
La utopa
de la
vida religiosa
Reflexiones desde la fe

Instituto teolgico de Vida Religiosa


J. A. Mendizbal, 65 dpdo.
Tel. 241 88 44
MADRID-8
1982
NDICE

Pgs.

1. LA V I D A R E L I G I O S A C O M O U T O P I A EVAN-
GLICA 11
1. La utopa como principio 13
2. Utopa y Evangelio 18
3. La vida religiosa como utopa evanglica 22

Edita: PUBLICACIONES CLARETIANAS 2. S E G U I R E V A N G L I C A M E N T E A JESUCRISTO


Centrar teolgicamente la vida religiosa 29
Con las debidas licencias
1. Vivir responsablemente 31
2. Un diagnstico y una consigna 32
3. Centrar 'teolgicamente' es centrar 'cristolgi-
camente' 34
4. Seguimiento evanglico de Cristo 37
5. Qu es seguir evanglicamente a Cristo? ... 39
6. Hacia una definicin teolgica de la vida re-
ligiosa 47

3. LA VIDA C O N S A G R A D A EN LA I G L E S I A
Interpretacin teolgica de sus distintas formas ... 51

Depsito Legal: M. 3.803-1982 1. Pasado y presente. Renovacin y adaptacin. 53


2. Interpretacin histrico-teolgica de la Vida
I.S.B.N.: 84-85167-64-3 religiosa' en la Iglesia 58
3. Interpretacin histrico-teolgica de las distin-
Imprime: Grf. DEHON - PP. Reparadores - Morera, 23-25 - Torrejn de A. tas formas de vida religiosa en la Iglesia 65

7
Pgs Pgs.

A. Pasado y presente de un Instituto reli- 5. Praxis de la vida comunitaria 150


gioso 69 6. Las vacaciones: una oportunidad para la 'co-
B. Patrimonio espiritual de un Instituto re- municacin' y para la 'convivencia' 153
ligioso 70
a) Carisma fundacional o espritu del Fundador. 71 6. CRISTOLOGIA DE LA POBREZA
b) Tradicin o vivencia comunitaria del Carisma. 81 La pobreza consagrada en la vida religiosa 159
c) Tradiciones o expresiones concretas de la-
tradicin 84 1. Preocupacin actual 161
C. Congregacin: Carisma e Institucin ... 86 2. La pobreza o los pobres 162
a) Dimensin carismtica e institucional 86 3. Cristo pobre o el misterio de la pobreza de
b) El Instituto como Comunidad 88 Jess 164
c) 'Dones' personales y Carisma comunitario. 88
4. La pobreza consagrada en la vida religiosa 172

LA VIDA R E L I G I O S A EN P R O C E S O DE RE- 7. SIGNIFICACIN Y CONTENIDO DE LAS


NOVACIN CONSTITUCIONES RENOVADAS 181
El religioso de hoy de maana 95
1. La Regla y las 'reglas'. Una leccin de la his-
1. Vida religiosa: vida 'humana' y 'cristiana' ... 97 toria 183
2. Autenticidad 98 2. Significacin de las Constituciones renovadas. 187
3. Las dimensiones esenciales del religioso 99 3. Contenido de las Constituciones revonadas ... 192
4. El proceso actual de renovacin de la vida
religiosa 100 8. SENTIDO Y MISIN DEL GOBIERNO RELI-
5. Lo que falta a esta renovacin 107 GIOSO
6. Lo que sobra en esta renovacin 110 Animacin religioso-apostlica de la comunidad ... 199
7. El religioso de hoy y de maana 112 1. Autoridad y obediencia 201
8. Segn el espritu del propio Instituto 123 2. Gobierno y comunidad 204
9. En la Iglesia local 125 3. Gobierno de personas en comunidad 208
4. Misin del gobierno religioso 213
EL MISTERIO DE LA VIDA COMUNITARIA
Comunin y comunicacin en la vida religiosa 129 5. Reunin plenaria de la comunidad 226
6. Proyecto comunitario de vida 226
1. Simplificacin 131
7. Compromisos de un 'equipo local de gobierno'. 229
2. La vida comunitaria 132
3. Lo especfico de la comunidad religiosa 135 9. QUE ES UN CAPITULO GENERAL? 233
4. Modelos de 'identificacin' para la comunidad
religiosa 137 1. Un acontecimiento eclesial 237

9
Pgs.

2. Un 'momento fuerte' en el proceso de reno-


vacin y adaptacin de la vida religioso-apost-
lica de un Instituto 238
3. Obra de todos 241
4. Un momento fuerte de vida comunitaria 242
5.
6.
Suprema autoridad interna de la Congregacin.
Expresin mxima de dilogo
244
244 1
10. LA VIDA RELIGIOSA ES UNA AMISTAD
De una mentalidad de 'contrato' a una mentalidad
de 'alianza' 245 LA VIDA RELIGIOSA COMO UTOPIA
1. Fe y Amistad 247 EVANGLICA
2. Qu es la amistad? 248
3. Vida consagrada y amistad 251
4. Consagracin y sexualidad humana 256
1. La utopa como principio
5. Mentalidad de 'contrato' y mentalidad de
'alianza' 259
2. Utopa y Evangelio
6. Variaciones sobre un mismo tema 262
3. La vida religiosa como utopa evanglica
1 1 . RAZN TEOLGICA DE LA PROPIA ESPE-
RANZA 265
1. Introduccin 267
2. Por qu soy religioso? 268
3. Hacia dnde debe caminar la vida religiosa? 279

10
Urgido por reiteradas solicitudes, me decido a reunir al
amparo de un mismo ttulo artculos diversos que escrib en
diversas ocasiones, junto con otros varios que he escrito ahora y
que no he publicado todava. Tienen todos ellos, desde luego, una
unidad fundamental, porque responden a una fundamental preocu-
pacin: dar razn de la propia esperanza (cf 1 Pe 3, 15). Por eso,
todos son reflexin; pero reflexin desde la fe, o, ms exactamen-
te, fe reflexionada. Y pudieran considerarse como 'variaciones'
sobre un tema nico y, a la vez, mltiple: la vida religiosa o con-
sagrada, entendida como un modo original de existencia humano-
cristiana.

1. La utopa como principio

No desconozco las notables deficiencias reales de nuestro


modo concreto de vivir. Sin embargo, prefiero situarme en el
ideal, en la utopa de la vida religiosa: es decir, en lo que este
modo de vida y de existencia es, objetivamente hablando, en la
Iglesia y, por lo mismo, en lo que tiene que ser de hecho. El punto
de llegada se convierte as en el mejor punto de partida. La meta
da sentido y orientacin a todas las etapas. Y el fin estimula y
dirige los esfuerzos por conseguirlo.
Desconfo bastante del valor y de la eficacia de los anlisis
de situacin, de los exmenes y de los diagnsticos de crisis o de
enfermedad. Por otra parte, para saber dnde estamos y para
conocer nuestras deficiencias no precisamos demasiadas investiga-
ciones. Basta vivir con alguna lucidez y consciencia. Prefiero, en
consecuencia, buscar los remedios, siguiendo el ejemplo y cum-
pliendo la exhortacin de San Pablo: Olvido lo que est detrs
y me lanzo a lo que est por delante... Desde el punto a que cada
uno hubiere llegado, que siga hacia adelante (Filip 3, 13. 16).
Es cierto dolorosamente cierto que la vida religiosa, tal
como la estamos viviendo, no es de hecho lo que tiene que ser

13
dinmica estimule la imaginacin y sea como un resorte vivo que
en la Iglesia y para el mundo. Pero no podemos perdernos en
ayude a salir de la desesperacin o de la desesperanza '.
nostalgias ni en estriles lamentaciones. El desajuste slo se
corrige eficazmente avivando la luz del ideal y recuperando el La palabra utopa, etimolgicamente, puede significar dos co-
entusiasmo por l. (San Pablo amonesta a Timoteo a que resucite sas: 'lo que no est en ningn lugar' y 'lugar feliz', segn se
el carisma de Dios, que est en l por la imposicin de sus ma- derive de 'ou' ( = n o ) o de 'eu' ( = feliz, ideal) y 'topos' ( = l u g a r ) .
nos: 2 Tim 1 , 6 ) . Slo el ideal, conocido o presentido con clari- La palabra y el concepto por ella expresado se deben a Toms
videncia, es capaz de arrastrar y de poner en juego todas las ener- Moro (1478-1535), quien, en 1516, escribi una obra titulada
gas de la persona. Mirando hacia l, lograremos emprender con Utopa ', que inaugur una amplia serie de escritos sobre el mismo
decisin el camino y ponernos resueltamente en marcha, sin des- tema que proliferaron, sobre todo, a lo largo del Renacimiento.
viaciones y sin desmayos. Para demostrar la viabilidad de su propsito promover entre
los hombres la verdadera justicia y la vida del espritu y de la
En las pginas de este modesto libro, quiero presentar la uto- cultura narra un supuesto viaje a una isla llamada Utopa, en la
pa de la vida religiosa. En cada uno de los temas, intento poner que rige una sociedad perfecta.
de relieve lo que tiene que ser, lo que debemos vivir, el ideal
que debemos conseguir. Muchos exegetas advierten que el autor de los Hechos de los
Apstoles, al describir la comunidad primitiva de Jerusaln 2, idea-
Quisiera avivar en todas las conciencias lo que constituye el liza un poco la situacin real con el fin de poderla presentar como
ms genuino sentido evanglico y cristiano: el sentido de la gra- 'modelo' y ejemplo para toda comunidad cristiana. Parece ser
tuidad. Para que todos nuestros esfuerzos no nos hagan caer nunca que las cosas no eran tan ejemplares como dan a entender, en su
ni en la autosuficiencia ni en el pesimismo. lectura inmediata, esos textos. La historia es entendida no slo
como pregonera de la antigedad ('nuntia vetustatis'), sino princi-
El ideal de la vida religiosa es una utopa. Por lo tanto, supera palmente como maestra de la vida ('magistra vitae'). No teman
con mucho nuestros recursos personales. Y esto debemos recono- faltar a la verdad ni a la veracidad los historiadores antiguos
cerlo con elemental humildad. Pero hemos de recordar tambin cuando idealizaban, a veces, las situaciones reales, pues su finali-
que lo que es imposible para los hombres, es posible para Dios dad era, ante todo, ensear, orientar, estimular y servir de ejem-
(Le 18, 27). Movidos por su Espritu y sostenidos por su gracia
plo y de estmulo a los posteriores. En ocasiones, pretendan ms
todopoderosa, la utopa se convierte en horizonte de la vida y la
bien describir lo que debera suceder que lo que de hecho estaba
ilusin se hace realidad alcanzable.
sucediendo.
En los momentos de crisis o de desencanto, conviene recurrir La utopa, en sentido cristiano y en el actual sentido de la
a la utopa en sentido cristiano y actual. No como una evasin palabra, no puede entenderse como sinnimo de 'quimera' o de
de la dura realidad, ni para perderse en un sueo agradable, sino algo irreal, fruto de la imaginacin o del ensueo. Ms bien, debe
como un estmulo para salir de la penosa situacin y vencer la entenderse como sintSnimo de ideal o de modelo ejemplar, inal-
mediocridad.
1
El ttulo completo de esta obra es: De ptimo retpuMicae statu deque
Toms Moro, para protestar eficazmente contra una sociedad
nova nsula Utopia libellus ver-e aureus nec minus salutaru quam festivus
deteriorada, que se ha perdido a s misma al perder el horizonte clarissimi disertissimi viri Thomae Mor. El libro se public en Lovaina el
y el ideal, cayendo inevitablemente en el desencanto y en la desilu- ao 1516. Toms Moro haba confiado a Erasmo la supervisin de la publi-
sin, recurre a la utopa, es decir, a la proyeccin simblica de cacin.
2
una ciudad feliz y bienaventurada, con el fin de que esta imagen Cf Hech 2,42-47; 4,32-35.

14 15
canzable con nuestros exclusivos recursos, pero alcanzable con la Si la utopa lleva siempre consigo una intencionalidad crtica,
fuerza del Espritu y con la gracia de Dios. desde esa misma crtica promueve una real transformacin del
hombre y de la sociedad. Por otra parte, al proponer con viveza
La utopa implica una certera crtica de la realidad presente un ideal hacia el que debe tender la preocupacin y el esfuerzo
y es un noble intento de mejorar esa misma realidad. Tiene un del hombre, es decir, al anunciar profticamente la verdadera
carcter esencialmente dinmico y creativo, frente al carcter ms meta de las aspiraciones humanas, est haciendo la ms severa y
bien esttico de la simple 'ideologa'. La utopa no es una 'fan- eficaz crtica denuncia proftica tambin de las situaciones
tasa', sino una clara percepcin del potencial histrico que la contrarias a ese ideal de vida.
realidad concreta encierra en s misma. Por eso, yace en el con-
La intencionalidad crtica de la utopa es su faceta ms desta-
cepto de utopa una vocacin a la praxis, a la accin 3. cable y la que mejor caracteriza su significacin en el orden social
como impulso transformador y creador de dinamismo 8 .
J. O. Hertzler 4 ha sealado, descriptivamente, las caracters-
ticas que definen a los partidarios de la verdadera utopa: a) in- La utopa es un fenmeno genuinamente humano, tan antiguo
satisfaccin divina; b) espritu crtico frente a su tiempo; c) origi- como la humanidad misma 9. Es un aspecto de esa constante y
nalidad intelectual y fantasa constructiva; d) confianza en el constitutiva actitud del hombre, en cuanto ser espiritual, inteli-
futuro. gente y libre, que le mantiene abierto a la trascendencia desde
sus mismas races. La utopa est esencialmente vinculada con la
La utopa como expresin del espritu humano es programa y esperanza y sta es precisamente un factor que mueve e impulsa
proyecto y es tambin diagnstico de un tiempo y de una forma
al hombre. La utopa es un elemento esencial de la naturaleza
social; diagnstico crtico y superador de la situacin en que
surge 5.
humana y forma parte del hombre mismo. Porque el hombre,
en cuanto persona, es un ser abierto al misterio. Ms an, esa
Lo que Ortega y Gasset llama utopismo 6, contra el que sostuvo orientacin, que brota de sus races ms hondas, le constituye pre-
siempre una incesante batalla, es otra cosa. Es puro 'idealismo' cisamente como persona. El hombre tiene necesidad de trascen-
y desconocimiento del carcter circunstancial, de absoluta ac- derse a s mismo: saliendo de s hacia las cosas y hacia otras per-
tualidad, de la vida humana e implica una falta de reconocimiento sonas y saliendo principalmente sobre s mismo hacia Dios. El
del problema o de la realidad tal cual es 7. Por eso, resulta un hombre menoscaba su dignidad y grandeza cuando trata de eli-
pensamiento caprichoso y hasta enfermizo; en definitiva, intil. minar de su ser y de su vida toda perspectiva de misterio. Se
empequeece a s mismo y recorta sus propios horizontes siem-
pre que intenta hacer desaparecer la conciencia y el sentido de
' E. SABAT MURO, Caracterizacin del pensamiento utpico, en GER misterio. Gabriel Marcel hace decir a uno de sus personajes de
(Gran Enciclopedia Riaip), t. 23, voz Utopa, p. 176. La utopa es el prin-
L'lconoclaste:
cipio de todo progreso, afirmaba A. FRANCE. Cf Discours aux tudiants, 36,
Pelletan, 1910.
4 No te satisfara mucho tiempo un mundo abandonado por el
Citado por Fred L. PALAK, Cambio y tarea persistente de la utopa,
en A. NEUSSS, Utopa, Barcelona, 1971, p. 169. misterio. El hombre est hecho as... Quiz es el misterio lo nico
5
JORGE RIEZU, "Viejas y nuevas utopas, en Ciencia Tomista, julio-sep- que rene. Sin el misterio, la vida sera irrespirable.
tiembre 1978, p. 354. K. MANNHEIN, Ideologa y utopa, Madrid, 1973,
7
p. 198: Solamente llamaremos utpicas aquellas orientaciones que trascien- Cf ORTEGA Y GASSET, El tema de nuestro tiempo, en Obras Comple-
den la realidad y que, al informar la conducta humana, tienden a destruir, tas, Ib., t. 3, pp. 237-238.
s
parcial o totalmente, el orden de cosas predominante en aquel momento. ANTONIO OSUNA FERNNDEZ-LARGO, Las utopias cristianas como ver-
* Cf Obras Completas, Revista de Occidente, Madrid, 1964, t. 6, p- siones polticas de la je, en Ciencia Tomista, juLio-septiembre 1978, p. 410.
ginas 347-348. " E. SABAT MURO, Caracterizacin del pensamiento utpico, ib., p. 177.

16 17
El hombre lleva en s mismo una incoercible ansia de auto- toda energa el carcter absoluto, ltimo e inmutable que mu-
superacin, porque, en definitiva, slo se realiza plenamente en chas veces el hombre le atribuye. En cambio, cuando la religin
la autotrascendencia. Tambin por esta razn, la poesa, la ilusin o la utopa han sido falseadas en su ms hondo sentido han con-
y el 'sueo' son un componente esencial de la vida humana. tribuido de hecho a alienar la esperanza de los hombres y han
supuesto una evasin de la realidad y una prdida de coraje para
Giovanni Papini, comentando el ttulo de la clebre Comedia afrontarla con la obligada seriedad. E n la carta apostlica Octo-
de Caldern de la Barca La vida es sueo y, concretamente, la gsima adveniens, Pablo V I llam la atencin sobre este punto:
conclusin decepcionada y decepcionante de Segismundo que
toda la vida es sueo / y los sueos sueos son, afirma: La apelacin a la utopa es con frecuencia un cmodo pretexto
para quien desea rehuir las tareas concretas, refugindose en un
La vida no es ilusin y ficcin, sino que los sueos y las ilu-
mundo imaginario. Vivir en un futuro hipottico es una coartada
siones forman parte de la vida, son elementos esenciales de la
fcil para deponer responsabilidades inmediatas (OA 37).
realidad; son la ms alta, digna y noble expresin de la vida. El
sueo no es sueo, sino que es vida... Los sueos y las ilusiones,
cuando son vividos y credos con sincera y gallarda plenitud, es La fe religiosa y la utopa constituyen una reserva de energa
decir, cuando son capaces de transformar y de crear, son ms para impulsar al hombre al verdadero compromiso con este mundo
verdaderos que cualquier otra verdad, y no meras diversiones de y a la permanente superacin. Es significativo que Ernst Bloch,
la fantasa, sino la forma ms extelsa de la realidad... El sueo... marxista, haya reconocido una ntima relacin entre utopa y
es la razn de ser de la vida 10. escatologa bblica n. Ms an, la fe es el alma de la utopa y la
utopa es el aliento de la esperanza. De ambas tiene el hombre
absoluta necesidad. La utopa l o mismo que la f e acta como
2. Utopa y Evangelio un fermento dinmico en el hombre y en la sociedad.

Aunque la utopa ha sido pensada y aplicada preferentemente La utopa, purificada de las resonancias de cuo sociopoltico
en el mbito poltico y social, tiene esenciales implicaciones reli- y racionalista, constituye el ambiente espiritual y el contexto me-
giosas. Y religin y utopa guardan una estrecha relacin con la jor para entender el mensaje cristiano. El Reino de Dios u q u e
imaginacin simblica. Ambas se refieren a un horizonte ultra- viene a ser el contenido mismo de la salvacin y de la revelacin,..
histrico y aspiran a un estado perfecto donde reine la paz, el el grandioso tema de unidad entre el Antiguo y el Nuevo Testa-
equilibrio, la justicia y el amor. Religin y utopa son y crean una mento, ya presente y activo en este mundo, pero esencialmente
manera radicalmente nueva de ver las cosas. La utopa, en expre- escatolgico, es la verdadera utopa. El Reino de Dios no brota
sin de R. Ruyer, es un renversement d'optique ('un cambio de abajo, sino de arriba; no viene de los hombres, sino de Dios.
total de ptica'), que es un concepto muy similar a la nocin Es, ante todo, don y gracia. Excede infinitamente los recursos
bblica de metanoia, que quiere decir etimolgicamente cambio humanos y no es alcanzable desde las propias fuerzas. Es un valor
de mente o de mentalidad, y que es la conversin en sentido absoluto y definitivo que compromete por entero al hombre y le
evanglico ". La utopa y la fe religiosa, cuando son verdadera- obliga a tomar una decisin fundamenta], relativizando'todos los
mente autnticas, relativizan el mundo presente, negando con
12
Cf E. BLOCH, Geist des Utopie, Fiancfurt, 1964; Id. Das Prinzip
10
G. PAPINI, El espa del mundo, en Obras Completas, Aguilar, Ma- Hoffnung, Francfutt, 1959. E. BLOCH considera la utopa en relacin con
drid, 1965, t. 3, pp. 606 y 609. el futuro y como el paso primero en la autorrealizacin del hombre.
" Cf R. RUYER, La valeur religieuse des grandes anticipations, en L'Uto- 13
Cf ALONSO, SEVERINO MARA, cmf., El misterio del Reino de Dios, en
pie et les Utopies, Pars, 1950, pp. 285-289. Cf Mt 4,17; Me 1,15; etc. La vida consagrada, Madrid, 7'.* ed., 1982, pp. 131-145.

18 19
dems valores hasta el punto de estar dispuesto a perderlo todo el misterio que resume toda la revelacin y del que habla espe-
por l M. cialmente San Pablo 17. El Sermn de la Montaa, con la flagrante
paradoja de las Bienaventuranzas (cf Mt 5, 1-12), con el precepto
El tema de la Jerusaln celeste 15, que recorre toda la Biblia, de amar a los enemigos (ib 44) y de ser perfectos como es per-
es un tema eminentemente 'utpico', que da sentido, orienta e fecto el Padre celestial (ib 48) y el mandamiento nuevo, propio
impulsa los anhelos del hombre por la felicidad plena e inacaba- de Jess, de amarnos los unos a los otros como nos ha amado
ble. No tenemos aqu ciudad permanente, sino que andamos l (Jn 15, 12) abre perspectivas insospechadas e inalcanzables
buscando la futura (Hebr 13, 14), la nueva Jerusaln, que para la mente humana y constituye la gran Utopa del cristianismo.
baja del cielo (Ap 3, 12).
La caridad, teniendo como propia medida no ya las posibili-
El tema utpico de la ciudad perfecta, futura y ya presente,
dades humanas histricamente dadas, sino las manifestaciones
transcribe el contenido esencial del kerygma cristiano: Dios ha
ejemplares del gape de Dios, sita las propias aspiraciones mucho
creado en Jesucristo el pasado al que puede referirse el pueblo
ms all del horizonte de los actualmente posibles, all donde se
creyente y el porvenir que le est permitido esperar 16.
verifica la correspondencia entre las expectativas todava inditas
del hombre y el cumplimiento de la promesa 18.
La Persona misma de Cristo, su Palabra y su Obra salvadora,
constituyen la ms radical y verdadera utopa. Cristo es la reali- Nuestra filiacin divina es ya una realidad. Pero una realidad
zacin y la expresin mxima del Reino de Dios. El es, personal- incompleta. Desde ahora, recuerda San Juan, somos hijos de
mente, la irrupcin suprema del Amor gratuito de Dios que salva Dios; pero an no se ha manifestado lo que seremos (1 Jn 3, 2).
a los hombres. El es la Salvacin hecha carne. En l y para l Y nosotros vivimos anhelando el pleno cumplimiento de nuestra
han sido creadas todas las cosas, l existe con anterioridad a todo filiacin, el rescate de nuestro cuerpo (cf Rom 8, 23). Ms an,
y todo tiene en l su consistencia (Col 1, 16-17). El es Imagen la creacin entera est en expectacin ansiosa y dolorida aguar-
de Dios invisible, Primognito de toda la creacin (ib 15). En dando la revelacin de los hijos de Dios (ib 19), que constituir
l hemos sido pensados y creados los hombres y predestinados su propia liberacin de la esclavitud y servidumbre a que ahora
a reproducir en nosotros su imagen (cf Rom 8, 29). El es el forzosamente est sometida (cf ib 20-21). Esta esperanza y esta
Hombre perfecto utopa ya cumplida y a alcanzar su plena expectacin imprimen a la vida entera del hombre y particular-
madurez estamos destinados (cf Ef 4, 13). mente del cristiano e incluso al mismo universo material un dina-
mismo esencial, que culminar en la resurreccin gloriosa y en los
Todo el Evangelio, en realidad, es una grandiosa Utopa. Una
cielos nuevos y en la nueva tierra n.
Utopa que expresa y manifiesta el plan de amor que desde siem-
pre tiene Dios de salvar a los hombres en la Persona de Jess, La Iglesia, que es la nueva Jerusaln, presencia visible del
hacindolos en l y por l hijos suyos. Ese es precisamente Cristo glorioso e invisible nueva corporeidad de Cristo: cf
Col 1,18 debe tomar en serio el mundo y sus estructuras socio-
14
Cf Mt 10,37; Me 9,42-47; Le 14,26.33; etc. Cf K. BARTH, Der R- polticas; pero no puede 'instalarse' en l. Ha de anunciar los valo-
merbrief, Mnchen, 2." ed., 1922, p. 419, donde escribe grficamente: All res definitivos, proclamando la provisionalidad de todos los bienes
donde el Reino de Dios es visto como un proceso de crecimiento orgnico
o, de una manera ms honesta, pero no menos presuntuosa, como una cons-
truccin del hombre, all ya no se trata del Reino de Dios, sino de la torre " Cf Rom 16,25 s.; 1 Cor 2,7; Ef 1,9 s.; 3,3, s.; Col 1,26 s.; 2,2 s.;
de Babel. 1 Tim 3,14-16.
15
Cf Is 52,1 s.; 62,1 s.; 65,17 s.; 66,10 s.; Filip 3,20; Hebr 13,14; " E. BALDUCCI, Las dimensiones polticas de la caridad. Una 'inocencia'
" S. SPINSANTI, Utopa come smbolo e vita spirituale, en Nuovo Dizio- perdida, en Sal Terrae, 64 (1976), 1U.
nario di Spiritualita, Ed Paoline, Roma, 1979, voz Utopia, p. 1658. " Is 65,17; 66.22; 2 Pe 3,13; Ap 21,1; etc.

20 21
con su cuerpo sacrificado y reducido a la condicin de signo de
creados y relativizando todas las instituciones y conquistas huma- la vida resucitada y hostia consagrada en favor de la presentacin
nas. La Iglesia debe cumplir una misin crtico-prof tica frente a y realizacin del Reino de Dios en el mundo... La vida consa-
todas las realidades de este mundo e instaurar la moral evang- grada es una forma de vivir la vocacin cristiana en este mundo
lica, que en las Bienaventuranzas y en el mandamiento nuevo y para este mundo, un modo de emplear la dimensin mundana
del amor fraterno y del amor a los enemigos alcanza el mximo y corprea de la propia vida en realizar sensiblemente en este
nivel de utopa y de contraposicin con el pensamiento racional mundo las realidades futuras21.
humano.
El religioso adelanta, aqu y ahora, la manera de vivir e n
La manera de anticipar aqu y ahora el futuro escatolgico es, virginidad y comunin de amor, con un tipo de relaciones inter-
para expresarlo bblicamente, el amor cristiano y, por cierto, con personales vlidas para la otra vida que tendremos todos cuan-
toda la radicalidad con que se predic y anunci en el Sermn de do llegue la consumacin final.
la Montaa. Las exigencias del Sermn de la Montaa de una
total renuncia a la violencia y una caridad sin reservas, vistas con En la Exhortacin Apostlica Familiaris Consortio sobre la
ojos meramente humanos, representan una utopa, que, como Familia (22-XI-1981), Juan Pablo I I ha recordado oportuna-
Tolstoi afirm, no sin razn, debera suprimir todos los rdenes
mente:
jurdicos y estatales actualmente existentes. Cristianamente consi-
derado, el amor es la actitud escatolgica que intenta realizar, en En la virginidad, el hombre est a la espera, incluso corpo-
las condiciones todava existentes de la era antigua, la era y el ralmente, de las bodas escatolgicas de Cristo con la Iglesia, dn-
tiempo nuevo ya iniciados20. dose totalmente a la Iglesia con la esperanza de que Cristo se
d a sta en plena verdad de la vida eterna. La persona virgen
anticipa as en su carne el mundo nuevo de la resurreccin futura
3. La vida religiosa c o m o utopa evanglica (FC 16).

El carcter proftico y escatolgico de la vida religiosa ha


La vida religiosa es, objetivamente, la realizacin ms plena
sido puesto de relieve por el Concilio en uno de los prrafos ms
de la dimensin escatolgica de la Iglesia y, por lo mismo, la ex-
densos de la Constitucin dogmtica sobre la Iglesia (cf LG 44).
presin ms lograda de la utopa cristiana.
La profesin de los consejos evanglicos:
La vida religiosa pretende ser, ya en este mundo, como un
es un signo que puede y debe atraer eficazmente a todos los
enclave del Reino consumado. La misin especfica del religioso,
miembros de la Iglesia a la santidad, en el cumplimiento de
precisamente en esta fase terrena del Reino, es anunciar y hacer
sus respectivos deberes;
presentes, de alguna manera, los bienes definitivos del Reino esca-
manifiesta que los bienes futuros se hallan ya presentes en
tolgico y mantener vivo en la conciencia de sus hermanos los
este mundo y anuncia la ciudad futura, hacia la que todo el
hombres el sentido de la infinita trascendencia del Reino de Dios
Pueblo de Dios camina;
sobre todo lo humano y temporal. El religioso, en respuesta a una
testimonia la vida nueva y eterna conquistada por la reden-
divina vocacin, se instala en la realidad futura y renuncia a va-
cin de Cristo, es decir, la vida segn el espritu;
lores positivos y en cuanto positivos pero que no pertenecen
prefigura la futura resurreccin y la gloria del Reino celestial;
a la condicin celeste del Reino.
es testimonio de la resurreccin de Cristo y profeca de la
Liberados de las complejidades terrestres (los religiosos), viven nuestra;
en el mundo desde su entera consagracin a los bienes ltimos, :l
F. SEBASTIN AGUILAR, cmf., Renovacin conciliar de la vida religiosa^
20
W. KASPER, Fe e Historia, Sigeme, Salamanca, 1974, p. Descle de Brouwer, Bilbao, Madrid, 3.' ed., 1969, pp. 158 y 159.

22 23
imita ms de cerca y re-presenta perennemente en la Iglesia el
espacio a la novedad carismtica, es decir, al impulso vigoroso del
gnero de vida virgen, pobre y obediente de Cristo, prolon-
Espritu que sigue actuando en la Iglesia.
gando as su manera de vivir total e inmediatamente para Dios
y para el Reino; De hecho, un filn de utopa comunitaria atraviesa toda la
proclama solemnemente la elevacin del Reino de Dios sobre historia del cristianismo 22.
todo lo terreno y sus exigencias supremas;
muestra ante todos los hombres la soberana grandeza del po- En trminos teolgicos, se ha dicho acertadamente, el promo-
der de Cristo glorioso y la potencia infinita del Espritu Santo, tor de la utopa en medio de la comunidad cristiana es el Espritu
que obra maravillas en la Iglesia. Santo. Segn la promesa de Cristo, el Espritu enviado por l
mismo y por el Padre gua a los discpulos hasta la plenitud de la
La vida religiosa slo tiene sentido en la vocacin y desde la verdad (cf Jn 16,13)... Los carismas que l suscita son slo re-
vocacin de toda la Iglesia a la santidad y como inauguracin y flejos parciales de la plenitud del Hombre nuevo, llamado a vivir
en la Comunidad nueva 23.
presencia anticipada de la condicin escatolgica de la misma Igle-
sia, ya en esta etapa terrena. Por eso, en expresin del Concilio,
El religioso, para ser fiel a su especfica originalidad y a la
aparece como un signo clarsimo del Reino de los Cielos (PC 1)
naturaleza ntima de su vocacin en la Iglesia, tiene que ser un
y, por ser una ms ntima consagracin hecha a Dios en la Igle-
verdadero carismtica, en el sentido fuerte de esta palabra. Es
sia, claramente manifiesta y significa la ntima naturaleza de la
decir, debe ser un hombre del todo invadido y movido por el
vocacin cristiana (AG 18). El religioso, pues, se convierte en
Espritu Santo, permanentemente abierto y dcil a su accin y a
un signo vivo en medio de la comunidad de creyentes (ET 7).
sus mociones. Debe ser ms un mstico ( = predominio de la
La Virgen Mara, sobre todo en su condicin gloriosa, es la accin de Dios sobre la accin del hombre) que un asceta ( = pre-
realizacin ms acabada de lo que la Iglesia es y tiende a ser en dominio de la accin del hombre sobre la accin de Dios). Y debe
el Reino futuro. Es la expresin mxima de su ser y de su misin. poner al servicio de la Iglesia su libertad, su arranque apostlico,
Por eso, es tipo y ejemplar perfecto de la Iglesia (cf LG 63 s). Y su audacia y su laboriosidad, su espritu de iniciativa y de creati-
lo es de una forma dinmica, como principio activo y vital. La vidad (cf MR 12 y 22).
Iglesia, nos recuerda el Concilio, en la Santsima Virgen ya lleg
En estos tiempos, dice el Mutuae Retallones, se exige de los
a la perfeccin (LG 65).
religiosos aquella autenticidad carismtica, vivaz e imaginativa,
En la Santsima Virgen aade la Iglesia admira y ensalza que brill flgidamente en los Fundadores (MR 23,f).
el fruto ms esplndido de la redencin y la contempla gozosa-
mente como una pursima imagen de lo que ella misma, toda
entera, ansia y espera ser (SC 103). Glorificada ya en los Cielos
en cuerpo y alma, es imagen y principio de la Iglesia, que habr Re-presentar sacramentalmente es decir, de forma visible,
de tener su cumplimiento en la vida futura (LG 68). verdadera y real a Cristo-virgen-pobre y obediente en la Iglesia
y para el mundo q u e eso es ser religioso y re-presentarlo
Mara es, por lo tanto, ideal y utopa perfecta e irreemplazable por una configuracin especial con l en un determinado aspecto
para todo creyente e incluso para todo hombre. de su misterio q u e eso es pertenecer a una Congregacin, es
La utopa religiosa asegura, sobre todo, un horizonte y garan-
22
tiza una prospectiva dinmica a la persona, posibilitando y ur- S. SPINSANTI, Utopia come smbolo e vita spirituale, ib., p. 1660. R. A.
giendo un proceso de desarrollo hacia la plena madurez. La utopa KNOX, en su libro Jlluminati e carhmaticl, Bologna, 1970, ofrece una buena
presentacin de conjunto de estos movimientos.
acta como un fermento dinmico, que abre y deja un amplio
" S. SPINSANTI, ib., p. 1660.

24 25
iguales en su contenido y en su forma a las que se viven en otros
un ideal que sobrepasa infinitamente nuestras fuerzas. Por eso,
grupos no oficialmente cristianos que realidades estrictamente
este ideal puede suscitar en nosotros una simple admiracin o
evanglicas. Nuestras comunidades, como tnica general y como
hacernos caer en el mayor escepticismo, sin comprometernos a
estilo, son realmente un signo clarsimo del Reino de los Cie-
vivirlo realmente, sostenidos por la fuerza todopoderosa del
los (PC 1) o un signo inequvoco del 'purgatorio'? No se pa-
Espritu. Slo l puede hacernos vivir esta utopa evanglica, sin
rece ms nuestra 'castidad consagrada' al celibato de Jeremas,
peligro de caer en el pesimismo derrotista ni en la mera ilusin,
que fue mensaje de duelo, signo de esterilidad y anuncio de des-
sino con verdadero y humilde realismo.
truccin, que a la virginidad vivida por Jess como amor nuevo
Entender la vida religiosa como utopa es mantener viva en y donacin total de s mismo al Padre y a los hombres?)
nosotros la conciencia de gratuidad y, al mismo tiempo, la fe en
Porque tengo fe en el Espritu, soy y me proclamo fundamen-
la soberana grandeza del poder de Cristo glorioso y la potencia
talmente optimista. Sin caer en el triunfalismo q u e no es cris-
infinita del Espritu Santo, que obra maravillas en la Iglesia
tiano, por no ser realista defiendo, como exigencia de la fe en
(LG 44).
Jess, el sentido y la concepcin triunfal de la historia y, en
Saber hacia dnde debemos caminar, vindonos, al mismo especial, de la Iglesia y de la vida religiosa. Animo!, nos dice
tiempo, todava muy lejos de la meta, pero conscientes de que Jess. Yo he vencido al mundo (Jn 16, 33). Y aade San
Cristo nos ha llamado y sigue creando en nosotros, con la presen- Juan:
cia activa de su Espritu, capacidad y urgencia de respuesta, nos
libera de la desorientacin, del peligro de autosuficiencia y de la El que est en vosotros es ms que el que est en el mundo
instalacin cmoda y perezosa que lleva inevitablemente a la me- (1 Jn 4,4). Todo lo que ha nacido de Dios vence al mundo. Y
lo que ha conseguido la victoria sobre el mundo es nuestra fe.
diocridad. Y todo esto es muy positivo.
Pues, quin es el que vence al mundo, sino el que cree que Je-
Nuestro esfuerzo es 'pretexto' pero 'pretexto' necesario ss es el Hijo de Dios? (1 Jn 5,4-5).
para que Dios obre en nosotros gratuitamente la salvacin. El * * *
sentido de la gracia no puede desvanecerse de nuestra conciencia
ni siquiera cuando, por hiptesis, lo hayamos cumplido todo
(cf Le 17, 10). Aunque se recogen, aqu y ahora, adems de estudios nuevos,
'artculos diversos que escrib en diversas ocasiones', todos los
Si no nos empeamos seriamente, con viva conciencia de vo- temas han sido, por lo menos, retocados doctrinal y estilstica-
cacin y de gracia, en configurarnos con Cristo en su modo hist- mente. Y algunos, fundamentalmente, reelaborados. Todos, por
rico de vivir enteramente consagrado al Padre y entregado a los otra parte, han sido escritos desde la personal reflexin sobre mi
hombres por el misterio de su virginidad, pobreza y obediencia fe de .creyente-religioso y tambin desde alguna experiencia.
con el mismo significado que tuvieron en l estas tres actitu-
des viviremos 'otra cosa', pero no la autntica vida consagrada. Para vivir razonablemente, es preciso saber dar razn de la
propia esperanza. Y, en este contexto y con esta pretensin,
(Y no puedo menos de confesar, siquiera sea entre parntesis, ofrezco estas Reflexiones desde la fe sobre aspectos esenciales de
mi doloroso temor de que, en no pequea medida, estemos vi- la vida religiosa.
viendo 'otra cosa . Es decir, tengo miedo y ojal carezcan de
fundamento mi miedo y mi temor! de que nuestra castidad- Si los que ya somos, por la gracia de Dios, religiosos, adop-
pobreza-obediencia, nuestra autoridad y nuestra vida comunitaria, tsemos como actitud vital la de vivir decididamente para
por ejemplo, sean mucho ms realidades ascticas del todo los dems, a ejemplo de Cristo, cada uno enteramente para los

26 27
otros, la comunidad religiosa se convertira, sin ms complica-
ciones, en ese signo clarsimo del Reino de los Cielos de que
habla el Concilio (PC 1). Y suscitara la fe de los hombres en
Cristo (cf Jn 17, 21; cf PC 15).

SEGUIR EVANGLICAMENTE A JESUCRISTO


Centrar teolgicamente la vida religiosa

1. Vivir responsablemente

2. Un diagnstico y una consigna

3. Centrar 'teolgicamente' es centrar 'cristolgicamente'

4. Seguimiento evanglico de Cristo

5. Qu es seguir evanglicamente a Cristo?

6. Hacia una definicin teolgica de la vida religiosa

28
1. Vivir responsablemente

Conviene preguntarse alguna vez, con valenta y sin miedo,


por la razn ltima de la propia vida y por su definitiva justifi-
cacin. Porque hay que vivir responsablemente. No se puede vivir
por inercia, por mera costumbre, por el simple hecho de vivir.
La rutina y la inconsciencia atentan siempre contra la verdadera
vida.
Qu es y qu significa ser religioso? Cul es el fundamento
ltimo de este modo de vida humano-cristiana que llamamos vida
religiosa?
Cada uno tiene que saber responder a estas fundamentales pre-
guntas y dar razn de la propia esperanza, como peda San Pedro
[c 1 Pe 5,15). Slo entonces puede decirse que vive verdadera-
mente.

Ahora bien, para saber responder y para dar razn desde


una lcida experiencia de la propia vida religiosa es preciso
haber descubierto su fundamento ltimo y su ltimo sentido.
Constituye un grave error y una fundamental equivocacin cons-
truir la vida humana, cristiana y religiosa sobre cimientos
inseguros o provisionales, sin tomarse la necesaria precaucin
de ahondar primero hasta encontrar una base suficientemente
slida, capaz de resistir cualquier vendaval ideolgico o moral.
Las palabras de Jess siguen siendo una seria advertencia. No se
puede edificar sobre arena movediza, sino sobre roca firme, si se
quiere que el edificio tenga consistencia y pueda sostenerse airo-
samente frente a todas las posibles tempestades (cf Mt 7,24-27).

San Pablo nos recuerda que cada uno puede libremente cons-
truir con el materia] que quiera. Pero advierte que, en cuanto
al fundamento, nadie puede poner otro distinto del que ya est
puesto: Cristo Jess (1 Cor 3,11-12). Todo el universo ha sido
creado en l y para l y todas las cosas tienen en l su consis-

31
tencia (Col 1,17). Como ha dicho, en expresin sinttica y exac- La Sagrada Congregacin para la Educacin Catlica nos ofre-
ta, Juan Pablo II en la encclica Redemptor hominis, Jesucristo ci, el 24 de octubre de 1970, un diagnstico grave y a c e r t a d o -
es el centro del cosmos y de la historia (RH 1). Dios y el hom- sobre la vida religiosa y un anlisis serio de las causas que, a su
bre se nos revelan en la Persona de Jess. Quien le ve a El, ve al juicio, estaban influyendo ms decisivamente en la crisis por la
Padre (cf Jn 14,9) y ve tambin al hombre pensado y querido que atravesaba entonces la misma vida religiosa.
por Dios. Slo Cristo revela al hombre su propio misterio de
humanidad y le descubre su propia grandeza y el sentido de su En una carta dirigida a la Universidad de Salamanca, con oca-
vida. Cristo revela plenamente el hombre al mismo hombre sin de haber abierto en la Escuela Universitaria de Pedagoga
(RH 9,10). El misterio del hombre, dice el Concilio, slo se Religiosa (EUPER), dependiente de la misma Universidad, una
esclarece en el misterio del Verbo Encarnado (GS 22). El hom- Seccin de Teologa de la Vida Religiosa, la Sagrada Congregacin
bre es enigma indescifrable para s mismo y se encuentra inevita- sealaba como races de la citada crisis:
blemente abocado al fracaso y a la desesperacin, sin Cristo.
la falta de formacin humana y teolgica de los religiosos;
En Cristo y por Cristo, aade Juan Pablo II, Dios se ha
revelado plenamente a la humanidad y se ha acercado definitiva- el desconocimiento, por parte de muchos, de lo que son
mente a ella y, al mismo tiempo, en Cristo y por Cristo, el hombre y de lo que deben ser, en cuanto religiosos.
ha conseguido plena conciencia de su dignidad, de su elevacin,
del valor trascendental de la propia humanidad, del sentido de su El diagnstico pudiera todava hoy considerarse fundamen-
existencia (RH 11). talmente vlido. Es cierto que las oportunidades de formacin
han sido numerosas. Los Institutos salvo lamentables excep-
La verdadera teologa, como la verdadera antropologa en ciones, que no pasan de ser excepciones se han empeado
este plan histrico de salvacin que estamos viviendo es la responsablemente en ofrecer a todos sus miembros los mejores
cristologa. En Cristo, y slo en l, conocemos al verdadero Dios. medios a su alcance para favorecer esta formacin humana y teo-
Y en Cristo, y slo en l, conocemos al hombre verdadero, tal lgica. Sin embargo, creemos que los resultados no han respon-
como Dios lo ha pensado y querido. Porque hemos sido creados dido a los esfuerzos. Algunos religiosos se han mostrado y se
en Cristo y hemos sido predestinados a reproducir en nosotros muestran an reacios a esta formacin o mentalizacin, por di-
su imagen (cf Rom 8,29) y a conseguir su plena madurez de hom- versas causas o motivos. Unos, quizs por una cierta autosufi-
bre perfecto (cf Ef 4,13). ciencia, que les permite creer que no la necesitan y que nadie les
puede ensear algo que ellos realmente ignoren. Otros, ante el
temor de perder su propia seguridad o de ver turbada su tran-
2. Un diagnstico y una consigna
quilidad interior, se cierran a esta formacin en nombre de la
fidelidad y prefieren mirar al pasado y seguir anclados en lo que
Es ya un tpico aunque no por eso ha dejado de ser una
han vivido. Y otros, con los mejores deseos de responder a las
dolorosa verdad afirmar que estamos viviendo una situacin
directrices de la Iglesia y de sus respectivas Congregaciones, han
universal de crisis. Una crisis de valores, de actitudes y hasta de
asistido a numerosos cursos de formacin y, muchas veces, se han
conciencia. Toda crisis es, sin duda, un momento de tensin y de
visto sorprendidos en su buena fe por novedades peligrosas que
sufrimiento. Pero es tambin un momento de gracia y de purifi-
les han desorientado. Bastantes religiosos, sin embargo, han al-
cacin. La crisis obliga siempre a purificar y a purificarnos, a dis-
canzado ya un nivel de formacin humana y teolgica espec-
cernir y a comprometernos. Y toda purificacin es buena, aunque
ficamente en teologa de la vida religiosa que permite albergar
sea dolorosa; y todo compromiso es saludable, aunque sea inc- para el futuro las mejores esperanzas.
modo.

32 33
Son todava muchos los religiosos que no aciertan a saber Por eso, centrar teolgicamente la vida religiosa es centrarla
con rigor y desde la misma experiencia en qu consiste ser cristolgicamente. Slo en Cristo y desde El tiene pleno sentido.
religioso y qu es esencialmente la vida religiosa. Muchos siguen El modo histrico de vida y de existencia humana que Cristo
cifrando su identidad en las obras asistenciales, benficas o apos- adopt al venir a este mundo constituye el fundamento ltimo
tlicas que realizan o en las tareas de servicio que cumplen en y la definitiva justificacin de la llamada 'vida religiosa'. La vir-
favor de los dems. Ni siquiera han advertido que las mismas ginidad, la obediencia y la pobreza, que vividas en comunidad
obras de apostolado a que ellos se dedican pueden cierta- son la urdimbre misma de este gnero de vida, son precisa-
mente ser llevadas a cabo sin la consagracin que nace del estado mente las tres dimensiones ms esenciales del vivir humano de
religioso (RC, 2). Y no pocos se preguntan, con cierta desdeosa Cristo. De hecho, Cristo vivi as: en virginidad, es decir, en
irona, qu significa y para qu sirve la vida religiosa, si ellos amor total e inmediato al Padre y a los hombres todos, renun-
podran seguir haciendo todo lo que ahora hacen sin necesidad ciando a toda mediacin, a todo exclusivismo y a toda polariza-
de continuar siendo religiosos. cin; en obediencia, es decir, en total sumisin filial al querer del
Padre manifestado a travs de mltiples mediaciones humanas;
La Sagrada Congregacin para la Educacin Catlica apun- en pobreza, es decir, en absoluta confianza en el Padre, apoyn-
taba ya entonces una tarea que todava hoy es urgente y daba una dose exclusivamente en El, en disponibilidad total de lo que era
y de lo que tena para los dems y en insobornable libertad inte-
consigna para resolver esta crisis de identidad que conserva
rior y exterior frente a todos los bienes de este mundo.
toda su actualidad.

La mejor manera afirmaba de superar radicalmente esta La vida de Cristo es la gran palabra que Cristo pronuncia. La
crisis de identidad de su vocacin consiste en centrar teolgica- palabra ms clara y la ms decisiva de todas. La nica palabra
mente su vida (24-X-1970). verdaderamente incontrovertida e incontrovertible. Las dems pa-
labras de Cristo hay que interpretarlas a la luz de esta primera
Centrar teolgicamente la vida religiosa es la manera ms y original palabra que es su propia vida. Esta es la roca viva en
eficaz de resolver, desde sus mismas races, el problema de su que se cimienta la vida religiosa.
identidad y de su significacin en la Iglesia y para el mundo.
El Concilio ha enseado abiertamente que los llamados 'con-
sejos' evanglicos y el hecho mismo de aspirar a la vivencia del
amor perfecto por medio de ellos son un don divino que la Iglesia
3. Centrar 'teolgicamente' es centrar 'cristolgicamente'
recibi de su Seor y que se fundan en las palabras y ejemplos de
Cristo y traen su origen de su vida y de su doctrina (cf LG 43;
La teologa, que es la ciencia de Dios en cuanto revelado y PC 1). Esto significa afirmar definitivamente el origen y funda-
comunicado a los hombres, es esencialmente cristologa. Porque mento cristolgico de la vida religiosa.
Dios slo se nos revela y se nos comunica en la Persona de Jesu-
cristo. De Dios slo sabemos lo que l mismo nos ha dicho en Jesucristo es, pues, el punto obligado y decisivo de referencia
Cristo. Porque Cristo es la revelacin total del Padre. Quien para entender, en su verdadera significacin y en su ltimo sen-
me ve a M, dijo Jess, ve a mi Padre (Jn 14,9). Nadie conoce tido, la vida consagrada y cada uno de los elementos que la inte-
al Padre sino el Hijo y aqul a quien el Hijo quisiere revelrselo gran. La vida de Cristo es la clave de interpretacin y el paradig-
(Mt 11,27). Todo lo que he odo a mi Padre os lo he dado a ma supremo de la vida religiosa en todas sus formas. La virgini-
conocer (Jn 15,15). Cristo es la verdadera 'teologa': la ciencia dad, la obediencia y la pobreza desvinculadas de la Persona de
personal, la Palabra de Dios hecha carne (cf Jn 1,14). Jesucristo en su modo histrico de vivir, pierden todo su valor

34 35
evanglico y quedan reducidas a simples medios ascticos imper- 4. Seguimiento evanglico de Cristo
sonales y neutros y, en consecuencia, privadas de su mejor sentido.
Los llamados 'consejos' evanglicos slo pueden entenderse como Bastara recordar dos textos conciliares entre otros mu-
actitudes bsicas interiores y exteriores, a la vez, es decir, chos. para conocer la importancia bsica que, segn el magis-
como actitudes totales vividas por Cristo de cara al Padre, a los terio de la Iglesia, tiene el concepto evanglico de seguimiento
hombres y a todas las cosas. Constituyen su estilo propio y origi- de Cristo, en orden a entender qu es y qu significa la vida
nal de vivir como hombre en este mundo. Son la realizacin y
religiosa y cul es su misin esencial en la Iglesia.
expresin sensible de su entera dedicacin a la vida del Reino,
prefiguracin y vivencia anticipada de la completa donacin de Siendo la norma ltima de la vida religiosa el seguimiento
su vida como sacrificio por la redencin del mundo '. de Cristo tal como se propone en el Evangelio, ese seguimien-
to ha de ser tenido por todos los Institutos como regla supre-
Lo ms originario en la vida religiosa no es su condicin de ma (PC 2,a).
'signo' o de 'testimonio', sino el hecho de ser seguimiento de
Cristo, o sea, configuracin real con El y reproduccin en la Ordenndose, ante todo, la vida religiosa a que sus miembros
Iglesia de su mismo estilo de vida. El valor significativo y testi- sigan a Cristo... (PC 2,e).
moniante es tambin esencial a la vida religiosa; pero como
lgica consecuencia de ser, antes que nada, seguimiento evanglico La Exhortacin Evanglica Testificatio afirma:
de Cristo.
El seguimiento de Cristo segn la doctrina del Evangelio ha
Todos los intentos de explicar o de justificar la vida religiosa de ser tenido por la mxima regla y por la ms segura norma de
desde el servicio social que presta o desde su condicin de signo, la vida religiosa (ET 12).
de testimonio o de anuncio del Reino futuro son, por lo menos,
insuficientes. Sin embargo, el hecho histrico de que Cristo, al El documento Mutuae relationes, elaborado conjuntamente por
venir a este mundo, haya vivido en virginidad, en obediencia y las Sagradas Congregaciones de Obispos y de Religiosos, define
en pobreza, como expresin de total donacin de s mismo al la vida religiosa en estos trminos:
Padre y a los hombres y como el modo de vida ms adecuado
a su misin de inaugurar el Reino y de hacerlo presente ya ahora El estado religioso consiste en el seguimiento de Cristo, me-
diante la pblica profesin de los consejos evanglicos de castidad,
en la tierra, es garanta suficiente para vivir as y justificacin
obediencia y pobreza en vida comunitaria (MR 10).
total de este gnero de vida.

Desde el seguimiento evanglico de Cristo cobran sentido y


1
SEBASTIN AGUILAR, R, cmf., Podremos ver la verdadera renova- unidad todos los dems aspectos o elementos de la vida religiosa.
cin de la vida religiosa?, en Religiosos y religiosas ante la Iglesia de maa- Desde aqu y slo desde aqu se alcanza una visin de con-
na, PPC, Madrid, 1969, p. 32. Cf ib., pp. 31-32: La teologa ms alerta
sobre la naturaleza de la vida consagrada trata de individuar este gnero de junto, orgnica y perfectamente lgica, de todo lo que es y com-
vida dentro de la Iglesia por la configuracin integral con el gnero de vida porta esencialmente la vida religiosa. El seguimiento de Cristo
que llev Jess mientras vivi en carne entre los hombres... En esta reali- es, pues, norma ltima, regla suprema, el 'ante todo' de la vida
zacin comunitaria del Cuerpo de Cristo, los religiosos tenemos la misin
especfica de perpetuar en la Iglesia y en el mundo el gnero de vida que religiosa y aquello en lo que consiste esencialmente. Por eso no
Jess adopt en la tierra como ms adecuado para expresar su entera dedi- es 'medio', sino 'fin' en s mismo y no puede subordinarse a nada,
cacin a los bienes del Reino y a su inauguracin en el mundo. ni siquiera al anuncio del Evangelio.

36 37
Los Superiores Generales han dicho con notable precisin: 5. Qu es seguir evanglicamente a Cristo?

Los religiosos siguen a Cristo no para anunciar el Evangelio, Intentamos ahora sealar, de forma descriptiva y sinttica, los
sino ms bien anuncian el Evangelio porque siguen a Cristo 2. distintos elementos que constituyen el seguimiento de Cristo,
segn el Evangelio. Pero advertimos que todos estos elementos
Seguir a Cristo es configurarse con El, perpetuando en la deben entenderse siempre como aspectos complementarios e inte-
Iglesia y para el mundo su mismo gnero de vida. Y ste es el grantes de una misma realidad y nunca como realidades yuxta-
sentido ltimo y la misin esencial irreemplazable de la vida puestas o independientes entre s.
religiosa. Este es el servicio sustantivo que los religiosos en
respuesta a una peculiar vocacin divina prestan a los dems a) Seguir a Cristo es, ante todo, ser llamado por l (= voca-
hombres. Esta es la opcin fundamental de su existencia cristiana cin).Seguir a Cristo es ser llamado por El. La iniciativa es siem-
y la tarea que, ante todo, deben realizar dentro de su forma de pre y nicamente suya. Se excluye positivamente toda idea de m-
vida propia (MR 14,a). rito. Supone gratuidad absoluta y depende enteramente de su
voluntad. Llam a los que El quiso (Me 3,13). No me habis
No se trata, por tanto, de vivir simplemente en virginidad, elegido vosotros a M; soy yo quien os he elegido a vosotros
en obediencia y en pobreza. Porque han existido y existen toda- (Jn 15,16). La vocacin est a la base de todo lo verdaderamente
va mltiples formas histricas de entender y de vivir la pobreza, cristiano. Y en esto se diferencia radicalmente el hecho reli-
la obediencia y la misma virginidad. Se trata de vivir o, ms gioso universal ( = religin) del hecho especficamente cristiano
exactamente, de revivir estas actitudes o dimensiones tal como ( = evangelio). En el primero, todo parte del hombre, es tarea
las vivi Cristo y no nos interesa ninguna de esas formas o mo- humana; en el segundo, todo parte de Dios, es gracia. Y la voca-
dos histricos, sino slo y nicamente la vida de Cristo: su virgi- cin, por su misma naturaleza, es un don, en sentido estricto,
nidad, su obediencia y su pobreza. Por haber olvidado esta ex- antes de ser una exigencia. Por lo mismo, implica gratuidad. Es
plcita y fundamental referencia a la Persona de Cristo en su un don de amor y, por consiguiente, un don definitivo e irrevoca-
modo concreto de vivir para Dios y para los hombres, hemos ble (cf Rom 11,29), como todos los dones que tienen como raz
sufrido y seguimos sufriendo lamentables confusiones y no pocos ltima el amor y no se apoyan en ningn otro motivo o razn. La
equvocos. Nuestra virginidad, por ejemplo, no puede parecerse vocacin es un don personal que implica 'comunitariedad' y que
al celibato de Jeremas o al de los Esenios, sino a la virginidad debe vivirse en comunidad porque se convierte siempre en 'con-
vocacin' respecto de aquellos que han recibido el mismo don de
vivida por Cristo. Por eso, tampoco puede reducirse a una simple
gracia. Es un don actual, siempre presente y actuante. En Dios
'castidad' virtud reguladora del apetito gensico, segn las exi-
llamar es dar, es decir, crear en el llamado una capacidad activa
gencias del propio estado de vida, sino que tiene que ser exac-
de respuesta a su llamada. Y Dios no cesa de llamar y por eso
tamente lo que fue en el mismo Cristo: amor divino y humano,
est siempre dando y creando en el llamado el 'don' original de
amor total e inmediato al Padre y a todos los hombres, renuncia
la vocacin, que es a su vez condicin y principio de otros
abierta y decidida a toda mediacin en el amor, anticipacin aqu
dones. La vocacin es un don dinmico: exige crecimiento en la
y ahora del modo de vida que todos tendremos en el Reino con-
fidelidad. Hay que ir asimilando e incorporando este don a la
sumado, profeca en accin de la futura inmortalidad, fundacin propia vida (cf 2 Pe, 1,10). Hay que 'consentir' en la vocacin,
de una familia universal no basada en la carne ni en la sangre, creer en ella y acogerla diariamente en la fe.
presencia de la gloria transformadora de Cristo resucitado, etc.
El sentido de la gracia, de la gratuidad y en consecuencia
2
Cf Vida Religiosa, 38 (1975) 346. de la gratitud es el ms genuino sentido cristiano y evanglico.

38 39
Este sentido debe presidir y regir toda forma de vida cristiana; Y Pablo VI volvi a decir:
pero, de una manera singular, la vida religiosa, que es 'vocacin'
Respondiendo libremente a la llamada del Espritu Santo,
especfica dentro de la comn vocacin cristiana, porque es una habis decidido seguir a Cristo (ET 7).
nueva y ulterior llamada de Dios, un nuevo don y una nueva
gracia, con implicaciones nuevas y con nuevas exigencias. Lo ms originario del seguimiento de Cristo, tal como se pro-
pone en el Evangelio, es que Jess no espera a que vengan sus
El sentido, pues de vocacin, es decir, de que todo en la vida 'discpulos', sino que se adelanta a llamarlos por propia iniciativa.
religiosa arranca de la iniciativa personal y gratuita de Jess y de Esta manera de proceder es del todo original y distingue radical-
que todo en ella intenta responder a una llamada de gracia, debe mente el seguimiento de Jess del seguimiento de cualquier otro
ser el primer dato de conciencia para un religioso. Esta realidad maestro en Israel.
fundamental tiene que vivirla siempre de forma explcita y cons-
ciente. No puede olvidarla nunca y ni siquiera darla por supuesta. b) Seguir a Cristo es vivir con l, viviendo, al mismo tiempo,
Debe aflorar permanentemente a la conciencia personal y comu- con los otros seguidores suyos (= convivir, comunin de vida).
nitaria y orientar la vida en todas sus dimensiones. Compartir su modo de vida y de existencia. La vida comuni-
taria es el contenido primero de vocacin y el ncleo mismo del
Ahora bien, creemos que de la conciencia de no pocos religio- seguimiento evanglico de Cristo. Eligi a los que El quiso nos
sos y religiosas se ha ido desvaneciendo el genuino sentido de la recuerda San Marcos y vinieron donde El. Instituy a Doce
vocacin y de la llamada gratuita, personal e irrevocable por para que vivieran con El (Me 1,13-14).
parte de Dios. La idea del 'compromiso', de la 'opcin' personal
o de la 'responsabilidad' n o rectamente entendida han su- Si lo ms nuclear de la vida religiosa es el seguimiento de
plantado algunas veces el verdadero sentido de la gracia y de la Cristo, lo ms nuclear del seguimiento evanglico de Cristo es
vocacin. H a n olvidado que, precisamente la 'responsabilidad' es la vida comunitaria, si se la entiende adecuadamente. Por eso, se
la capacidad para 'responder', y que toda respuesta supone una la llama el 'consejo integral', porque integra, condensa y resume
llamada; y que nuestro compromiso y opcin personal por Cristo lo que la vida religiosa es en s misma. Desde ella cobran sentido
est precedido y posibilitado por el compromiso y la opcin elec- unitario todos los dems elementos que constituyen este modo
cin de Cristo por nosotros. El verdadero religioso pretende de vida cristiana. Ella es raz y fruto, a la vez, de la virginidad,
alcanzar a Cristo, consciente como San Pablo de haber sido de la obediencia y de la pobreza.
previamente alcanzado por l (cf Filp 3,12). Sabe que no ha sido Seguir a Cristo es vivir con Cristo. Y sta es la mejor defini-
l quien ha elegido a Jess, sino que es Jess quien le ha elegido cin de vida comunitaria. Instituy a Doce para que vivieran
a l (cf Jn 15,16). Y sta es su gran seguridad. Porque sabe que
con El (Me 3,14). La comunidad es la comn unidad de cada
Jess es fiel y no se arrepiente nunca de sus dones, ni siquiera
uno y de todos con Cristo. La comunin es la comn unin con
cuando nosotros somos infieles, ya que no puede negarse a s
Cristo y en Cristo. Slo en El y desde El nos unimos entre nos-
mismo (2 Tim 2,13).
otros. Cristo es el centro vivo de la comunidad. Por eso, la comu-
nidad no tiene una estructura que podramos llamar 'perifrica'
El Concilio hizo una llamada apremiante a todos los reli- d e relacin inmediata de unos con otros, sino que tiene
giosos: una estructura que podramos llamar 'radial' todos y cada uno
Recuerden, ante todo, los miembros de cualquier Instituto con un solo, que es Jess. Cristo es la 'relacin' ms profunda
que, por la profesin de los consejos evanglicos, respondieron a que une a las personas entre s. Es el 'bien comn' d e todos y de
una vocacin divina (PC 5). cada uno. Cristo no separa nunca. Cristo une siempre, sin unifor-

40 41
mar. El es la gran 'inmediacin' que liga y religa a sus discpulos sagracin, votos, vida comunitaria, etc. y no slo la accin pas-
entre s y les convierte en comunidad. toral, en la medida en que es autntico, es anuncio y presencia anti-
cipada del Reino consumado y, por lo mismo, verdadera 'evangeli-
La misma forma en que se presentan los distintos relatos de
vocacin e incluso la palabra que emplea Jess recordada en el zacin'. El conjunto de toda la vida religiosa aade Puebla
Evangelio expresan claramente esta idea y sugieren este sentido. constituye el modo especfico de evangelizar propio del religioso
Sguewo> (Mt 9,9; etc.). S e g u i d l e (Mt 4,19). Se trata de (Documento final, n. 567).
seguirle a El personalmente; no de seguir a los otros discpulos. d) Seguir a Cristo es vivir como l (= configuracin con
Vivir en relacin personal con Cristo se convertir, como lgica Cristo-virgen-obediente-pobre: consagracin).Seguir a Cristo, he-
consecuencia, en vivir en relacin personal con los otros segui- mos dicho, es vivir con Cristo. Ahora bien, vivir con Cristo es
dores del mismo Cristo. Pero esta segunda relacin es derivada y vivir como Cristo. El seguimiento evanglico no implica slo estar
dependiente de aquella otra, que es la primera y la ms funda- al lado de Cristo o acompaarle, sino compartir sus mismos riesgos
mental. La unin de cada uno y de todos con Cristo es no slo y esperanzas, es decir, compartir su misma vida: vivir como l. Y
anterior a la mutua unin de los discpulos entre s, sino tambin vivir como Cristo es configurarse progresivamente con su estilo de
su fundamento ltimo y su mejor garanta. A su vez, la comunin vida, adoptar sus mismas actitudes interiores, dejarse invadir por
fraterna significa y expresa sacramentalmente y del modo ms su espritu, asimilar su extraa lgica y su escala de valores, iden-
fehaciente la comunin con Cristo. Por eso, la vida comunitaria tificarse con l afectivamente hasta vivir sus mismos estados espi-
es el signo de los signos, la realidad ms transparente del Reino rituales.
de los Cielos y es tambin el supremo testimonio que puede dar
la vida religiosa y su palabra ms inequvoca de evangelizacin. Vivir como Cristo es configurarse con el consagrado, en
estas tres dimensiones esenciales de su misterio pascual o proceso
La vida comunitaria, por lo tanto, no consiste en estar juntos de 'consagracin' o anonadamiento, que son la virginidad, la obe-
o en cooperar, como miembros de un equipo, a la realizacin de diencia y la pobreza:
una determinada tarea de carcter social o apostlico, sino en
en amor total e inmediato, divino y humano, al Padre y a
estar afectiva y realmente unidos con Cristo y entre s, compar- los hombres ( = virginidad), renunciando abiertamente a toda me-
tindolo todo desde los niveles ms profundos. diacin, a toda polarizacin y a toda posible forma de egosmo...
c) Seguir a Cristo es compartir su misin.Y para enviarles en actitud de total y gozosa docilidad a la voluntad de Dios,
a predicar, aade San Marcos (Me 1,14). Compartir la vida de manifestada a travs de mltiples mediaciones humanas (= obe-
Cristo implica compartir su misin, que consiste en adelantar aqu diencia), sin relativizarla nunca y sin reducirla al mbito de lo
y ahora el modo de vivir propio del Reino consumado: anunciar y mandado y de lo prohibido...
traer ese mismo Reino. La vida histrica de Cristo es su esencial en disponibilidad total de lo que se es y de lo que se tiene
modo de evangelizar, es decir, de proclamar la irrupcin definitiva para los dems (= pobreza), viviendo decididamente para los
del amor de Dios a los hombres. Seguir a Cristo es cumplir, pro- otros, dndolo todo y dndose a s mismo sin reservas, compar-
longar y perpetuar en el mundo, mediante un estilo original de vida tiendo no slo los bienes materiales, sino tambin y principalmente
y por medio de mltiples servicios de amor, su misma esencial mi- la propia fe y la experiencia de Dios...
sin evangelizadora. Por eso, la vida religiosa, como ha recordado
Cristo es un Hombre enteramente libre y un Hombre entera-
oportunamente la I I I Conferencia del Episcopado Latinoamericano,
mente para los dems. Se vive a s mismo se desvive en total
en Puebla, es 'evangelizadora' en todas y desde todas sus dimensio-
donacin de amor al Padre y a todos los hombres. Y eso mismo
nes: en su ser y en su quehacer. Todo en la vida religiosa con-
tiene que ser el religioso.

42 43
e) Seguir a Cristo es ser perpetuo discpulo (= docilidad). h) Seguir a Cristo es renunciar a toda seguridad fuera de l.
La docilidad como actitud permanente es condicin indispen- Cristo debe ser, para el discpulo, la suprema y la nica segu-
sable del seguimiento evanglico de Cristo. Y esta docilidad im- ridad. Creer es apoyarse en otro. Y decir amn a alguien es con-
plica: dejarse ensear y querer aprender. Cristo sigue siendo el vertirle en 'seguridad' para uno mismo. Un discpulo slo puede
nico Maestro que ensea a travs de mltiples mediaciones hu- apoyarse en Jess, y slo a l le puede decir amn. No puede
manas. El seguidor de Cristo no puede pretender convertirse un buscar su 'seguridad' en la riqueza, en el poder, en el prestigio,
da en 'maestro'. Tiene que saberse y sentirse perpetuo discpulo en los otros hombres, ni en la reglamentacin de la vida o en las
suyo. Vosotros, dijo Jess, no os dejis llamar 'maestros', porque leyes y estructuras de una institucin, sino slo en Jess.
uno slo es vuestro Maestro (Mt 23,8).
Pero es realmente una exigencia del seguimiento de Cristo
f) Seguir a Cristo es estar dispuesto a todo por l (= disponi- renunciar a toda forma de seguridad? Ms an, esta renuncia
bilidad total).La mejor definicin de la fe y del amor es la dispo- sera posible? Y, en caso afirmativo, sera lcita? Conviene
nibilidad total. La vida religiosa convierte en acto y en ejercicio examinar con espritu crtico desde la fe, por supuesto aun
permanente esta disponibilidad total, no slo como actitud interior las afirmaciones, al parecer, ms ortodoxas y exactas; porque
que es condicin bsica para todo creyente, sin posible excep- muchas de ellas pueden resultar, por lo menos, equvocas, sin una
cin, sino tambin, y al mismo tiempo, como actitud exterior 3. matizacin teolgica. Hay formas o medios de 'seguridad' a los
Es no slo 'estar dispuestos a perderlo todo' por Cristo, sino per- que ni siquiera es posible renunciar; por ejemplo, la salud, la inte-
derlo todo de hecho por l, como los apstoles 4. ligencia, la formacin recibida, etc. Y si fuera posible esta renun-
cia, no sera lcita ni favorecera a nadie. El seguimiento evanglico
g) Seguir a Cristo es fiarse de l sin otra garanta que l mis-
de Cristo exige renunciar a toda forma de seguridad que pueda
mo.Creer en l con fe total, sin haberle visto (cf Jn 20,29;
oscurecer ante la propia conciencia o ante los dems que
1 Pe 1,8-9). Apoyarse exclusivamente en l. Jess tiene una peda-
Cristo es la nica seguridad. El religioso no renuncia, ni tiene que
goga original para ensear a sus discpulos y, en ellos, a nos-
renunciar a su capacidad mental, a su estado de salud, ni a la
otros a fiarse de l infinitamente, sin posible vacilacin. Cuando
formacin humana, teolgica o profesional que ha recibido y ni
todo falla, todava queda l como recurso definitivo. Cuando todo
siquiera a la que puede recibir en el futuro. Renuncia, en cambio,
est irremediablemente perdido, todava Jess puede salvar si se
decididamente, a emplear estas formas o medios de 'seguridad'
cree en su amor y en su poder. No existe ninguna situacin abso-
en provecho propio, para emplearlos en favor de los dems y
lutamente desesperada o desesperante. La fe total en Jess puede
ponerlos al servicio incondicional de los otros. Mientras que la
reestructurar por dentro a una persona y restaurar, desde sus
mayora de los hombres emplea su salud, su inteligencia y su
mismas races, una psicologa humana. Y la vida religiosa, enten-
formacin para ganar dinero, para buscarse 'seguridades' y bienes-
dida y vivida sin buscar sutiles 'compensaciones', es un acto per-
tar personal, el religioso compromete todo lo que es y todo lo que
manente de fe total en Jess, de salto en el vaco, que es en
tiene en beneficio de los dems, como Cristo.
ltima instancia salto en la plenitud.

3
i) Seguir a Cristo implica una decisin personal que com-
-\Para comprender mejor cmo se vive esta disponibilidad total en la vi- promete toda la vida (cf Le 14,28s).La llamada de Dios hace al
da seglar cristiana y en la vida cristiana religiosa, cf ALONSO, Severino, M.a.,
cmf., Las Bienaventuranzas y la vida consagrada en la transformacin del hombre responsable, en el sentido etimolgico de la palabra,
mundo, Instituto Teolgico de Vida Religiosa, Madrid, 5.a ed., 1981, p- porque le hace capaz de 'responder' y porque le exige una 'respues-
ginas 46-48. ta'. El llamado tiene que decidirse, desde la libertad y el amor, es
4
Cf Mt 19,27; Le 5,11.28; Filp 3,8. decir, comprometidamente. Consciente de su vocacin y apoyado

44 45
en la fidelidad inquebrantable de Dios, debe pronunciar un s defi- Por eso, es una real configuracin con 'el Consagrado' ( = consa-
nitivo y total. gracin, virginidad-obediencia-pobreza: dimensiones esenciales de
la vida de Cristo).
j) Seguir a Cristo es imitarle.El seguimiento evanglico de
Dios, mediante el compromiso pblico y definitivo del cris-
Cristo es un proceso de configuracin progresiva con l en las tres tiano ( = profesin religiosa) de vivir estas tres dimensiones de
dimensiones esenciales de su vida: virginidad, obediencia y pobre- la vida de Cristo, toma especial posesin del mismo y lo con-
za; dejndose invadir en docilidad activa por su Espritu, has- figura con Cristo, es decir, lo consagra.
ta llegar a su plena madurez de hombre perfecto (cf Ef 4,13). Su-
pone y es un real parecido con Cristo. Juan Pablo II ha dicho: La vivencia comunitaria de la virginidad-obediencia-pobreza
de Cristo constituye la esencia misma de la vida religiosa y es la
Seguir a Cristo es algo existencial. Es querer imitarlo hasta el
misin sustantiva que ella tiene que cumplir en la Iglesia y para
extremo de dejarse configurar con l, asimilarse a l, hasta el punto
el mundo.
de ser 'como otra humanidad suya', segn las palabras de Sor Isa-
bel de la Trinidad. Y ello en su misterio de castidad, pobreza y
obediencia (31-V-1980).
6. Hacia una definicin teolgica de la vida religiosa

La vida religiosa es una experiencia de fe. Por eso, slo puede


En apretada sntesis, podramos decir: entenderse verdaderamente desde la misma fe. Intentar compren-
derla desde otros presupuestos es condenarse irremediablemente
Toda verdadera fundamentaran teolgica de la vida religiosa a no comprenderla.
es, de hecho, una fundamentaran cristolgica. La razn ltima
de la vida religiosa y su definitiva justificacin es la Persona de La vida religiosa es una re-presentacin sacramental en la Igle-
Jess en su modo histrico de vivir para Dios y para los hombres
sia de Cristo-virgen-obediente-pobre. El adjetivo 'sacramental' debe
en este mundo.
entenderse en referencia explcita al 'sacramento'. Quiere, por lo
Por eso, el seguimiento evanglico de Cristo es en afirma- mismo, indicar la idea de visibilidad, de realismo y de eficacia.
cin del Concilio Vaticano I I la norma ltima, la regla supre- No se trata simplemente de algo convencional o meramente inten-
ma y 'el ante todo' de la vida religiosa en todas sus formas (PC
cional, sino de algo real y verdadero.
2,a,e).
Ahora bien, seguir a Cristo es, en primer lugar, ser llamado La vida religiosa re-presenta, es decir, presenta de nuevo, per-
por l. La iniciativa personal y gratuita del Seor est a la base peta, renueva y prolonga en la Iglesia el gnero de vida vivido
misma de su seguimiento. Por eso, la conciencia viva de vocacin
por Cristo, o ms exactamente, a Cristo mismo que sigue viviendo
debe presidir y regir la vida entera del religioso.
todava su misterio de virginidad, de obediencia y de_ pobreza.
Para qu llama Jess? Instituy a Doce, dice San Mar-
cos, para que vivieran con l y para enviarles a predicar (Me 3,14). Esta re-presentacin se llama 'sacramental' porque es visible,
Seguir a Cristo es vivir con l. Compartir su vida y su misin. verdadera y real. La nota de 'visibilidad' es propia de todo signo;
Por eso, la vida comunitaria ( = comn unin de cada uno y de
y en la vida religiosa la plenitud de esa visibilidad se consigue y
todos con Cristo, que se convierte en comunin de los discpulos
entre s) es el ncleo mismo del seguimiento evanglico de Cristo.
se expresa en la vida comunitaria.
Pero vivir con Cristo no es simplemente estar a su lado, Los llamados 'consejos' evanglicos son los aspectos principa-
sino vivir como l. Seguir a Cristo es vivir como Cristo vivi.
les de esta re-presentacin sacramental.

46 47
La misin insustituible de la vida religiosa su identidad la vida religiosa como ha recordado Juan Pablo I I la Igle-
consiste en hacer de nuevo visible y realmente presente entre los sia no sera en plenitud ella misma (24-XI-1978).
hombres a Cristo-virgen-obediente-pobre.
* * *
El estado religioso, afirma el Concilio Vaticano I I ,

imita ms de cerca y representa perennemente en la Iglesia el La Virgen Mara, como afirm Pablo V I en la Clausura de la
gnero de vida que el Hijo de Dios tom cuando vino a este I I I Sesin del Concilio Vaticano I I , realiz en su vida terrena
mundo para cumplir la voluntad del Padre y que propuso a los la perfecta figura del discpulo de Cristo... y encarn las Bienaven-
discpulos que le seguan (LG 44). turanzas evanglicas... Por lo cual, toda la Iglesia encuentra en
ella la ms autntica forma de la perfecta imitacin de Cristo
Y aade el mismo Concilio:
(21-XI-1964).
Cuiden los religiosos con atenta solicitud de que, por su medio,
la Iglesia haga visible realmente mejor cada da a Cristo ante fieles La vida religiosa es tambin imitacin y seguimiento de Ma-
e infieles^... Los consejos evanglicos... son capaces de configurar ra. Los mismos 'consejos' evanglicos realizan una verdadera
mejor al cristiano con el gnero de vida virginal y pobre que configuracin con Mara en su gnero de vida virginal, obediente
Cristo Seor escogi para s, y que abraz su Madre, la Virgen y pobre (cf LG 46) y en su consagracin total a la Persona y a la
(LG 46). obra de su Hijo (cf LG 56).

El religioso es un cristiano, llamado por especial y ulterior Ella es modelo y principio activo de seguimiento evanglico
vocacin divina y consagrado por Dios mediante la profesin de Cristo y garanta de fidelidad a Dios y a los hombres.
religiosa, para configurarse realmente con Cristo-virgen-obediente-
pobre, y de este modo hacerle visiblemente presente en la Iglesia
en estas tres dimensiones esenciales de su proyecto de vida. Por
eso, el religioso es la presencia o re-presentacin sacramental ( = vi-
sible y real) en la Iglesia de Cristo-virgen-obediente-pobre.

En la realizacin de todas las tareas asistenciales o apostlicas


que llevan a cabo, los religiosos pueden ser sustituidos al menos
en lnea de principio por personas seglares no consagradas
(cf RC 2).

Sin embargo, en su misin esencial de re-vivir y perpetuar


en la Iglesia y para el mundo la misma vida de Cristo, permi-
tindole seguir viviendo real y visiblemente entre los hombres el
misterio de su virginidad, de su obediencia y de su pobreza, la
vida religiosa es absolutamente insustituible, de tal modo que, sin

1
El Concilio dice textualmente: revera Christum in dies, sive fidelibus
sive infidelibus, melius commonstret. El verbo latino commonstrare podra
traducirse correctamente por: hacer visible o mostrar comunitariamente.

48 49
LA VIDA CONSAGRADA EN LA IGLESIA
Interpretacin teolgica de sus distintas formas

1. Pasado y presente. Renovacin y adaptacin

2. Interpretacin histrico-teolgica de la vida religiosa


en la Iglesia.

3. Interpretacin histrico-teolgica de las distintas formas


de vida religiosa en la Iglesia

A. Pasado y presente de un Instituto religioso

B. Patrimonio espiritual de un Instituto religioso

C. Congregacin: Carisma e Institucin


1. Pasado y presente. Renovacin y adaptacin

Pasado y presente

El presente es un texto; el pasado, su interpretacin '. Pasa-


do y presente se implican y se explican mutuamente. Por eso,
resultan inseparables. El presente depende siempre, por lo menos
en alguna medida incluso en su misma existencia y, desde
luego, en su conocimiento del pasado. El pasado constituye sus
races y slo desde l se hace inteligible. Tambin la afirmacin
inversa es decir, que el presente ilumina al pasado y que ste
cobra su verdadero sentido desde aqul encierra una notable
dosis de verdad. Hay que mirar hacia atrs para poder entender
el presente y para caminar con seguridad hacia adelante, sin peli-
grosas y fciles desviaciones. Y hay que conocer el presente, la
realidad actual, como fruto o herencia del pasado, si se quiere tener
un conocimiento adecuado y una valoracin justa del mismo pa-
sado 2.

1
JOHN HENRY NEWMAN, Essays Critical and Historical, I I , p. 250. Esta
afirmacin del Card. Newman, entendida en su sentido inmediato, es exacta.
Sin embargo, las mismas palabras segn el contexto pudieran entenderse
de manera distinta e incluso 'negativa'. A veces, proyectamos injustamente
sobre el pasado lo que hoy nosotros pensamos o lo que pretendemos justi-
ficar; miramos hacia atrs no para descubrir los valores permanentes, sino
para confirmar nuestras propias teoras o para defender lo que hoy, a toda
costa, queremos mantener. En este caso, no escuchamos dcilmente al pasado
ni nos dejamos iluminar por l, sino que le hacemos decir lo que nosotros
queramos escuchar y lo que, en definitiva, omos es el eco de nuestras
propias reflexiones. El mismo Newman adverta del peligro que corremos
de sepultarnos bajo las ilusiones de la historia (ib., p. 252).
2
GIOVANNI PAPINI criticaba como una supersticin constante, convertida
ya en costumbre el mtodo seguido por los historiadores de proceder desde
el tiempo pasado hacia el presente. Y aada: El justo sistema para escribir
la historia de modo razonable e inteligible es el de comenzar por los aconteci-
mientos ms recientes y terminar por los ms remotos... El mtodo que con-
siste en retroceder desde el presente hacia el pasado es el ms lgico, el ms
natural, el ms satisfactorio. El nico que hace posible una interpretacin de

53
El pasado es vlido y conserva su inters en cuanto pasado, los compromisos cotidianos. Recordar, segn la imagen de Ortega
es decir, en cuanto que ha hecho posible el presente. Y ste, a y Gasset, ha de ser como la carretilla que toma el corredor para
su vez, es valioso en la medida en que conserva lo mejor del pa- dar un brinco ms seguro y ms largo hacia adelante 3 bls .
sado y lo actualiza sin repetirlo materialmente. La pervivencia
del pasado en el presente es lo que llamamos tradicin. Por eso, Crnica e historia: dos maneras de mirar al pasado
la tradicin verdadera es fidelidad, no servidumbre.
Pero hay dos maneras de mirar hacia atrs. La del cronista:
No consiste la tradicin en hacer durar el pasado, sino en su- que recoge los datos, las circunstancias, con profusin de deta-
perarlo, en hacerlo entrar y vivir en el presente. La tradicin es
lles, pero sin buscar ni descubrir la ntima conexin de los hechos,
continuacin, prolongacin, no imitacin. No es la repeticin de
un momento de la historia aunque se le considerara privilegiado. sin interpretarlos, sin relacionarlos entre s. En esta visin predo-
Es vida, transmisin, crecimiento y, por consiguiente, adaptacin. mina el sentido esttico. Y el resultado es un conjunto de anc-
Lo propio de la tradicin es ser siempre joven. Ella es la que da dotas. La del historiador: que descubre el hilo conductor de los
a cada tiempo su frescor. La tradicin es de hoy 3. hechos y nos hace ver el sentido profundo que une p o r den-
t r o entre s los diversos acontecimientos. El historiador conoce
El hombre es constitutivamente un ser 'histrico', un ser 'bio- y expone la evolucin y el desarrollo lgico d e causa a efecto
grfico' en lenguaje de Ortega, abierto por su misma natu- de los sucesos y los motivos o razones que en ellos han influido.
raleza a la comunin interpersonal y a la relacin con el mundo. La historia es siempre una cierta filosofa: busca las causas que
Nunca parte de cero. Nace ya con una herencia, con un patrimonio han hecho posible y que explican un determinado hecho.
espiritual irrenunciable. Lleva en s y consigo un 'peso' de tradi-
cin que no puede perder ni olvidar sin comprometer seriamente Para la crnica son muy importantes las fechas y stas cobran
su propia identidad. inters y valor en la medida de su antigedad. Para la historia,
en cambio, lo verdaderamente importante y valioso es el 'conteni-
Vivir humanamente es, en parte, recordar. Slo volviendo al do' y la 'densidad' de los acontecimientos, la significacin total
pasado se pueden redescubrir los valores permanentes. Y estos va- y la plena maduracin de las intuiciones primeras y de los pri-
lores no pueden vivirse con la simple nostalgia o con el mero re- meros atisbos. Para la historia, lo ms importante no es lo crono-
cuerdo. Slo pueden vivirse en el presente, en el momento hist- lgicamente primero, sino ms bien lo ltimo, entendido como
rico 'biogrfico' de cada uno. Por eso, recordar no debe ser resultado o consecuencia lgica en homognea evolucin de
nunca un simple juego deportivo: mirar hacia atrs para olvidar un desarrollo vital.
el presente, para evadirse de la realidad incmoda o para huir de
5 bis
Cf J. ORTEGA Y GASSET, En el centenario de una Universidad, Obras
los hechos humanos... Un acontecimiento no adquiere su luz y su importancia Completas, Revista de Occidente, Madrid, 1964, t. V, pp. 463 y 464: La
sino despus de decenios y, a veces, despus de siglos... Es el despus lo que palabra es maravillosa: recordar, es decir, volver a hacer pasar por el corazn
explica el antes, y no al contrario... nicamente procediendo al revs la his- lo que ya una vez pas por l; esto es, revivir imaginariamente lo ya vivido.
toria llegar a ser una verdadera ciencia (GOG, en Obras Completas, Ed. Pero ntese que el recuerdo no es pasivo... Rememorar no es algo pasivo,
Aguilar, Madrid, 1966, T. I., pp. 502-503). La intuicin de Papini es, sin que le pasa al hombre, sino algo que l hace... No es que el pasado venga
duda, sugerente y debera tenerse en cuenta el mtodo regresivo que l pro- por su pie hasta nosotros, sino que nosotros vamos al pasado, volvemos a
pone, no como contrapuesto al mtodo corriente, que podramos llamar l... El recuerdo es la carretilla que el hombre toma para dar un brinco
'progresivo', sino como complementario. enrgico sobre el futuro... Conmemorar es recordar en comunidad y pblica-
3 mente; la conmemoracin es la solemnidad del recuerdo. Conferencia pro-
JEAN LECLERCQ, AUX sources de la spiritualit occidentale, d. du Cerf,
Pars, 1964, p. 11. Trad. espaola: Espiritualidad occidental. Fuentes, nunciada en el paraninfo de la Universidad de Granada, en 1932, durante la
Ed. Sigeme, Salamanca, 1967, p. 14. commemoracin de su cuarto centenario.

54 55
Renovacin-adaptacin: dos momentos de un mismo proceso a unas determinadas ideas y a unas personas concretas. Esto vale
tambin, y de una manera especial, para esa forma original de vida
En trminos conciliares, y refirindonos expresamente a la vida humana que es la vida cristiana y la vida religiosa5 bls.
religiosa, deberamos hablar de renovacin y de adaptacin. O,
ms exactamente, de renovacin adaptada4, para destacar el valor Conviene, sin embargo, recordar que, para que algo sea verda-
sustantivo de la primera y el carcter adjetivo de la segunda. deramente actual, no tiene que ser necesariamente 'nuevo' y, me-
La renovacin debe entenderse como una restauracin o redescu- nos todava, 'novedoso'. Basta con que sea apto para expresar
brimiento de los valores primitivos esenciales: no tanto en cuanto hoy en el lenguaje de la palabra o de la vida, de manera
'primitivos' como en cuanto 'esenciales'. Consiste, por tanto, la comprensible y adecuada, lo que hoy se debe vivir. Por eso, una
renovacin en asumir de nuevo, con plena lucidez y comprometi- cosa un modo de vida, una tradicin o un mtodo puede ser,
damente purificndolo de toda adherencia extraa y de un po- a la vez, antigua y actual. Ni todo lo nuevo es actual, ni todo lo
sible deterioro todo aquello que constituye la genuina naturale- actual es nuevo. No es lcito, pues, rechazar lo 'antiguo' por el
za de la vida religiosa, entendida como seguimiento evanglico simple hecho de serlo, como tampoco puede ser aceptado por la
de Cristo 5, y lo que desde el principio form parte integrante y nica razn de que es antiguo. Slo debe desecharse lo 'anticuado',
esencial del ser y del quehacer especfico de cada Instituto religio- que en la interpretacin de Pablo VI es aquello que, ha-
so y que ha sido vivido y enriquecido en sana tradicin por el biendo perdido su significacin y su fuerza, no ayuda ya de hecho
mismo Instituto en cuanto comunidad. La adaptacin, en cambio, a la vida religiosa (ES II, 17). Lo mismo cabe decir con res-
consiste en buscar las formas y modos actuales de expresar y de pecto a lo 'nuevo'. Ni el carcter de 'antigedad' ni el de 'nove-
vivir los valores permanentes redescubiertos en el proceso de reno- dad' son, por s solos, criterio suficiente de garanta y valiosidad,
vacin, segn las exigencias de los tiempos y lugares y en respues- como tampoco lo son de falta de autenticidad o de validez. Hay
ta a las mejores aspiraciones de los hombres de una poca deter- que examinar cada caso, con espritu crtico, cumpliendo la exhor-
minada. No se trata de una tica de situacin, en la que se niega tacin de San Pablo: Examinadlo todo y quedaos con lo bueno
todo principio universal y todo valor permanente, subordinndolo (1 Tes 5,21).
todo, en ltima instancia, a la circunstancia concreta en que cada
uno se encuentra; sino de una tica en situacin, que recono- La renovacin es una mirada al pasado, en busca de lo perma-
ciendo la validez de los principios tiene muy en cuenta y con- nente. Y la adaptacin es una mirada al presente, para encontrar
sidera seriamente las circunstancias cambiantes, porque cualifican el modo ms adecuado de responder a las necesidades, aspiracio-
y hasta pueden determinar en algunos casos esos mismos princi- nes y urgencias de los hombres de hoy. Renovacin y adaptacin
pios umversalmente vlidos. Nada puede vivirse en abstracto. La
vida humana implica siempre, por ser esencialmente una realidad 5 bis
Cf J. ORTEGA Y GASSET, Meditaciones del Quijote, Obras Comple-
'histrica', referencia explcita a unas circunstancias de tiempo y
tas, ib., t. I, p. 322: La reabsorcin de la circunstancia es el destino con-
de lugar; y, lo que es ms importante, a unos precisos valores, creto del hombre... Yo soy yo y mi circunstancia, y si no la salvo a ella, no
me salvo yo. Cf tambin Prlogo a una edicin de sus obras, ib., t. VI,
347-348: Yo soy yo y mi circunstancia. Esta expresin, que aparece en mi
* De accommodata renovatione vitae religiosae es el ttulo adoptado por primer libro... condensa en ltimo volumen mi pensamiento filosfico... Mi
el Concilio, a partir del 23 de octubre de 1964 (esquema I I I ) , para el De- vida consiste en que yo me encuentro forzado a existir en una circunstancia
creto sobre la vida teligiosa (PC), despus de haber discutido y rechazado determinada. No hay vida en abstracto. Vivir es haber cado prisionero de un
los que anteriormente haban sido propuestos. Esta expresin se la debemos contorno inexorable. Se vive aqu y ahora. La vida es, en este sentido, abso-
a Po X I I y fue el lema del I Congreso Internacional de Religiosos celebrado luta actualidad. Cf tambin En el Centenario de una Universidad, O. C,
en Roma en el ao 1950. t. V, p .467: No escapamos a la circunstancia; ella forma parte de nuestro
5
Cf LG 44; PC 1,2; MR 10. ser, favorece o dificulta el proyecto que somos.

56 57
son expresiones complementarias de un mismo proceso y exigen- pertenece, de manera indiscutible, a su vida y a su santidad
cias ineludibles de una misma fidelidad. (LG 44).

La adecuada renovacin ('accommodata renovatio') de la vida La aspiracin a la caridad perfecta por medio de los consejos
religiosa afirma el Concilio comprende a la vez un retorno evanglicos trae su origen de la doctrina y de los ejemplos del
constante a las fuentes de toda vida cristiana y a la primigenia Divino Maestro (PC 1).
inspiracin de los Institutos y su adaptacin a las cambiadas con-
diciones de los tiempos (PC 2). El Concilio ha afirmado, con toda claridad, el origen divino
o, ms exactamente, cristolgico de la vida religiosa. La Persona
de Jesucristo, en su modo histrico de vivir en totalidad para Dios
2. Interpretacin histrico-teolgica y para los hombres, es el fundamento ltimo y la justificacin
de la vida religiosa en la Iglesia definitiva de la vida religiosa o consagrada. Esta pretende, desde
el impulso del Espritu Santo, re-presentar en la Iglesia, de forma
sacramental es decir, de manera visible y real a Cristo en
Origen cristolgico
su misterio de virginidad-obediencia-pobreza, que es la expresin
de la total e irrevocable donacin de s mismo a Dios y a los
El seguimiento evanglico de Cristo, que constituye la ltima
hombres, de su vivir enteramente para el Reino, y es preludio y
razn de ser y el contenido ms genuino de la llamada 'vida reli-
anticipacin de su muerte y de la gloria de su resurreccin.
giosa', fue una experiencia antes de ser una explcita reflexin
teolgica. Fue 'vida' antes de ser 'doctrina'. La reflexin y la doc- As entendidos, los 'consejos evanglicos' son condicin de
trina nunca faltaron del todo, porque se trataba de una vida y de vida, situacin, estilo, modo de ser, y estado teolgico en la
una experiencia conscientes; pero, al correr de los siglos y, sobre Iglesia. Son una dimensin constitutiva de su estructura pneum-
todo, en momentos de 'crisis' o de incertidumbre, se hace ms tica de vida y de santidad.
urgente y apremiante la reflexin, el examen crtico, el estudio ri-
guroso, el retorno a las fuentes y la bsqueda de los verdaderos Los consejos evanglicos ha dicho Rahner son un momen-
fundamentos de la propia vida. Todo esto vale especialmente para to esencial inabdicable de la estructura de la Iglesia, en cuanto
la vivencia de la fe. No se puede vivir por inercia o por costum- que sta ha de presentar de manera perceptible y ha de poner
bre. Hay que vivir de manera responsable y lcida, sabiendo dar de manifiesto lo que vive internamente; es decir, el amor divino,
que trasciende escatolgicamente el mundo 6.
razn de la propia esperanza (cf 1 Pe 3,15).

Para comprender esta realidad presente que llamamos 'vida re- Estado de vida en la Iglesia
ligiosa', tenemos que mirar a su pasado, es decir, a su origen
histrico y, sobre todo, teolgico. En este sentido, la vida religiosa no es slo un hecho o un
dato para la historia o para la sociologa. Es un modo de existencia
Los consejos evanglicos de castidad consagrada a Dios, de cristiana, es decir, un modo invariable de ser y de existir cristia-
pobreza y de obediencia dice el Concilio, en cuanto fundados mente, una condicin estable y una situacin permanente de vida
en las palabras y en los ejemplos del Seor..., son un don divino
que la Iglesia recibi de su Seor y que con su gracia conserva 6
K. RAHNER, Consejos evanglicos, en Diccionario teolgico, Herder,
siempre (LG 43). Barcelona, 1968. Cf ET 11: En realidad de verdad, el carisma de la vida
religiosa... es fruto del Espritu Santo, que acta siempre en la Iglesia: Re
El estado constituido por la profesin de los consejos evang-
enim vera charisma vitae religiosae... fructus est Spritus Sancti, in Ecclesia
licos, aunque no pertenece a la estructura jerrquica de la Iglesia, semper operantis.

58 59
y, por eso mismo, un estado eclesial -en el sentido teolgico, hombre', se hizo carne y estableci su morada entre nosotros
no jurdico, de la expresin, con anterioridad e independencia (cf Jn 1,14). Ahora, a partir de su resurreccin, se hace otra vez
respecto de la legislacin cannica y de las distintas formas con- visible en la Iglesia, que es su nuevo Cuerpo (cf Col 1,18). El
tingentes y hoy institucionalizadas de vivir los 'consejos evang- Cristo resucitado se manifiesta a los hombres por medio de una
licos' que han ido apareciendo en el decurso de la historia. nueva corporeidad. En esta tarea de hacer visible o de re-presentar
sacramentalmente a Cristo en las distintas dimensiones esenciales
El estado religioso, junto con el ministerio pastoral y el laicado, de su misterio salvador, cada uno de los 'estados' eclesiales sa-
constituye la realidad misma del Pueblo de Dios 7. Es decir, los cerdocio, vida religiosa, laicado tiene una misin peculiar insus-
tres son situaciones objetivas, donaciones permanentes de gracia tituible y que, por lo mismo, constituye y define su respectiva
y modos estables de vida cristiana, o sea, vocacin en sentido identidad dentro de la Iglesia. Todos los miembros de la Igle-
teolgico. sia, pastores, laicos, religiosos dice la Instr. MR participan,
cada uno segn su modo propio, de la naturaleza sacramental de la
El Pueblo de Dios ha recordado el Concilio no slo se misma Iglesia (MR 4). Y aade: La vida religiosa es un modo
congrega de entre los diversos pueblos, sino cjue tambin est especial de participar de la naturaleza sacramental del Pueblo de
integrado en s mismo por diversos rdenes ( = 'in seipso ex variis Dios (MR 10).
ordinibus confletur') (LG 13). Estos rdenes distintos, que inte-
gran y constituyen el Pueblo de Dios en s mismo, son diversida- El estado teolgico proviene de la entidad misma del don co-
des que brotan del interior mismo de la salvacin, que configuran municado por Dios, no de las determinaciones jurdicas de la Igle-
lo ms ntimo del ser de la Iglesia... Son, por as decir, diversi- sia. En concreto, el carcter de estado no le viene a la vida reli-
dades consustanciales a la Iglesia, sin las cuales sta no puede giosa por obra de las formas histricas de vivir los consejos que
subsistir en su estadio de peregrinacin terrena 8. Y estos varios han aparecido en la Iglesia, sino de la misma naturaleza de los
rdenes o estados son, segn el magisterio, el sacerdocio, la vida consejos n. Cristo se ha entregado irrevocablemente a su Iglesia,
religiosa y el laicado. Cada uno de ellos a su modo participa y viviendo en totalidad para Dios y para los hombres. Y su virgini-
expresa la estructura sacramental de la Iglesia 9. Ministerio, vida dada-obediencia-pobreza son la expresin visible y real de esa auto-
religiosa y laicado son realidades permanentes e inmutables en donacin absoluta y sin reservas, definitiva e irreversible. La
cuanto a su contenido de origen divino 10. virginidad-obediencia y pobreza son, histricamente, las tres di-
mensiones ms hondas y significativas del vivir humano de Cristo,
La Iglesia es Sacramento u porque es signo visible y manifes- expresin y manifestacin de su vivirse a s mismo en sacrificio,
tacin real de Cristo. Es el Cuerpo y la plenitud del Cristo glorio- de su desvivirse en amor a Dios y a los hombres todos. A esta
so: la corporeidad o expresin sensible y visible de su presencia donacin perenne y total de Cristo a la Iglesia sin posible
invisible. En la primera epifana, Cristo se present en 'cuerpo de arrepentimiento por su parte corresponde la donacin total de
la Iglesia a Cristo, suscitada en ella misma por el Espritu Santo.
7 Y esta doble donacin, calificada por Pablo VI de absolutsima
Cf LG 13,30,31, etc.; MR 4.
1
A. BANDERA, Unidad y pluralismo en la vocacin cristiana, en Teologa e irrevocable (ET 7), se realiza y se explcita en la virginidad-
Espiritual, mayo-diciembre 1980, p. 284. Juan Pablo II record a los Supe- obediencia-pobreza. Por esta razn, los llamados 'consejos evang-
riores Generales: Sin la vida consagrada por medio de los votos de castidad, licos' no son algo transitorio o circunstancial en la Iglesia de Cris-
pobreza y obediencia, la Iglesia no sera plenamente ella misma (24 nov.
1978). Cf Id., 7-III-1980.
12
9
Cf MR 4,10. F. SEBASTIN AGU LAR, Historia y anlisis del captulo VI de la Cons-
10
A. BANDERA, ib., p. 285. titucin 'Lumen gentitum', en Teologa Espiritual, septiembre-diciembre 1966,
" Cf LG 1,9,48; AG 1,5; GS 42,45. p. 732.

60 61
to, sino un verdadero estado, una condicin existencial perma- Condicin jurdica
nente: una total consagracin o configuracin con el Consagrado,
que es Jesucristo. A esta condicin teolgica, corresponde la condicin jurdica y
la legislacin cannica. La vida precede a la ley y la consagracin
La legislacin cannica reconoce oficialmente y seala cauces al derecho.
jurdicos para que esta dimensin estable pueda vivirse de forma
La consagracin religiosa no es perpetua porque exista una
adecuada por aquellos cristianos llamados por Dios a este gnero
legislacin cannica sobre votos perpetuos. Hay que afirmar la
de vida. proposicin exactamente inversa, es decir, existe legislacin can-
Cristo vivi en virginidad-obediencia-pobreza de manera esta- nica sobre los votos perpetuos, porque la consagracin a Dios me-
ble y comprometida, no a intermitencias o intervalos, como signo dante los consejos evanglicos no digo 'votos' es perpetua 14.
sacramental de su total entrega personal al Padre y a los hombres1
La profesin, como acto jurdico, es la declaracin solemne,
y como vivencia anticipada de su muerte y resurreccin. Slo
pblica y definitiva de una voluntad de compromiso. Y es el
quien estable y comprometidamente vive ese mismo misterio de
reconocimiento oficial por parte de la Jerarqua y por parte de
virginidad-obediencia-pobreza re-presenta sacramentalmente a Cris-
toda la comunidad cristiana de una vocacin de especial consa-
to, unido indisolublemente con la Iglesia (cf LG 44). En el pro-
gracin (cf ET 7).
yecto del vivir humano de Cristo, los 'consejos evanglicos' no
fueron ni pudieron ser un medio para remover hipotticos obstcu- Los 'consejos evanglicos' constituyen un patrimonio general
los en orden a vivir el amor perfecto. En Cristo fueron constitu- e irrenunciable de la Iglesia. Son un don divino que la Iglesia
tivamente amor perfecto, es decir, don total de s mismo y expre- recibi de su Seor y que con su gracia conserva siempre (LG 43).
sin manifiesta de este don y de este amor . Dicho de otra mane- Por eso, son elementos esenciales e integrantes de su misterio de
ra: fueron la expresin dinmica de su total pertenencia al Padre santidad y de vida (cf LG 44).
y de su misterio de anonadamiento ( = knosis), que es un proceso
de 'consagracin' y que culmina en la resurreccin gloriosa. La jerarqua tiene la misin de interpretar los consejos evan-
glicos, de regular su prctica, de fijar formas estables de vivirlos
La vida religiosa en cuanto 'estado', es decir, en cuanto modo (cf LG 43), de promover la fidelidad y proteger la vida religiosa
original y permanente de existir como cristiano de existir cris- segn sus propias notas caractersticas (cf MR 9,c), de sancionar
tianamente, configura la misma estructura interna de la Iglesia con su autoridad la profesin religiosa convirtindola en estado
y, por eso, pertenece de manera indiscutible a su vida y a su cannico dentro de la Iglesia y, por medio de la accin litrgica,
santidad (LG 44). Es una realidad y una experiencia de fe, es presentarla como estado consagrado a Dios ls.
decir, un misterio, que slo desde la misma fe resulta inteligible.
Querer comprenderla desde otros presupuestos es condenarse irre- La vida religiosa, como profesin de los consejos evanglicos
mediablemente a no entenderla. de virginidad, obediencia y pobreza vividos por Cristo y confiados
13
a su Iglesia, es esencialmente eclesial y es esencial a la Iglesia. No
Cf A. ANDRS ORTEGA, Vida religiosa y consagracin, en Melodas, pertenece a su estructura jerrquica; pero forma parte integrante
julio-octubre 1971, p. 15: En Cristo, los consejos no pueden ser concebidos
sino como el cumplimiento y la expresin ms cimera de este amor... Hay
de su estructura pneumtica y carismtica. La vida religiosa brota
que afirmar enrgicamente: Cristo Nuestro Seor no ha podido practicar los en la Iglesia y de su vitalidad intrnseca por la fuerza del
consejos evanglicos para hacer en l posible, removiendo obstculos, la per-
feccin. Sera un absurdo. Cristo ha practicado los consejos evanglicos, sen-
14
cillamente porque ellos son perfeccin de amor. O la perfeccin en el amor, A. BANDERA, ib., p. 289.
15
es decir, la donacin de s mismo sin reservas. Cf LG 45; SC 80; ET 7; MR 8.

62 63
Espritu y es el 'desarrollo armnico de un carisma'. Debe con- voluntad del Padre y que propuso a los discpulos que le seguan
servar siempre, por lo mismo, las notas esenciales del verdadero (LG 44).
carisma: espontaneidad creadora, impulso vigoroso, genuina nove-
dad, audacia en las iniciativas, libertad de espritu, constancia en Y aade el mismo Concilio:
las pruebas, efectividad en el servicio, etc. Cuiden los religiosos con atenta solicitud de que, por medio
de ellos, la Iglesia baga visible realmente, mejor cada da, a Cristo
ante fieles e infieles 16 ...Los consejos evanglicos... son capaces de
Hacia una definicin teolgica configurar mejor al cristiano con el gnero de vida virginal y po-
bre que Cristo Seor escogi para s y que abraz su Madre, la
La vida religiosa es una re-presentacin sacramental de Cristo- Virgen (LG 46).
virgen-obediente-pobre en la Iglesia y para el mundo. El adjetivo Ser religioso, lo decimos de nuevo, es seguir a Cristo segn
'sacramental', entendido en referencia explcita al 'sacramento', el Evangelio. Este seguimiento es la norma ltima, la regla
quiere expresar la idea de visibilidad, de realismo y de eficacia. suprema y el ante todo de la vida religiosa, su esencia y su
La vida religiosa, en su esencia ms genuina y en su misin insus- consistencia 17.
tituible en su identidad consiste en hacer de nuevo visible y
realmente presente entre los hombres a Cristo-virgen-obediente-
pobre. La vida religiosa re-presenta, es decir, presenta de nuevo, 3. Interpretacin histrico-teolgica de las distintas
perpeta, renueva, prolonga y vive otra vez en la Iglesia el gnero formas de vida religiosa en la Iglesia
de vida vivido por Cristo o, ms exactamente, a Cristo mismo
Cede en bien mismo de la Iglesia que los Institutos tengan su
que sigue viviendo todava su misterio de virginidad, de obedien-
ndole peculiar y su misin. Por lo tanto, reconzcanse y mantn-
cia y de pobreza en el mundo.
16
El Concilio dice textualmente: ... revera Christum in dies, sive fide-
Esta re-presentacin es 'sacramental' porque es visible, ver- libus sive infidelibus, melius commonstret. El verbo latino commonstrare
dadera y real. Se la podra llamar igualmente litrgica, por ser podra traducirse correctamente por: hacer visible o mostrar comunitaria-
una 'actualizacin' de un misterio de Cristo. La nota de visibilidad mente. La Instr. Mutuae Relationes lecuerda que el estado religioso con-
siste en el seguimiento de Cristo, mediante la profesin pblica de los con-
es propia de todo signo. La de veracidad, realismo y eficacia es
sejos evanglicos de castidad, pobreza y obediencia vividos en comunidad
caracterstica del 'sacramento'. En la vida religiosa, la plenitud de (MR 10). Es de lamentar que en todas las ediciones espaolas de este docu-
la 'visibilidad' se consigue y se expresa en la vida comunitaria. mento, incluso en la traduccin oficial italiana publicada en L'Osservatore
Romano el 9 de julio de 1978, falten palabras tan decisivas como in vita
Ser religioso es seguir a Cristo en su proyecto histrico de vida. communi, que pertenecen al texto original latino. Slo el seguimiento de
Y seguir a Cristo es configurarse con l en el misterio de su total Cristo que se realiza en vida comunitaria puede llamarse, con todo rigor,
estado religioso. La misma Instruc. MR afirma seguidamente que la con-
consagracin. Ahora bien, los tres sapectos ms esenciales de su sagracin de los que profesan los votos religiosos tiene por objetivo principal
modo de vivir para Dios y para los hombres y las tres dimensiones dar al mundo un testimonio visible del insondable misterio de Cristo, a quien
de su total consagracin o misterio pascual son la virginidad, la han de manifestar realmente en s mismos ( = quem in semetipsis revera
obediencia y la pobreza. exhibeant) ya contemplando en el monte, ya anunciando el Reino de Dios
a las turbas... (MR 10).
17
El estado religioso, constituido por la 'profesin' de los con- Cf PC 2,a,e; MR 10: El estado religioso consiste en el seguimiento
de Cristo. El seguimiento de Cristo segn la doctrina del Evangelio ha de
sejos evanglicos, como afirma el Concilio, imita ms de cerca
ser tenido por la suprema regla y por la ms certera norma de la vida
y re-presenta perennemente en la Iglesia el gnero de vida que el religiosa: pro summa vitae religiosae regula et norma certissima habenda est
Hijo de Dios tom cuando vino a este mundo para cumplir la sequela Christi secundum Evangelii doctrinam (ET 12).

64 65
ganse fielmente el espritu y los propsitos propios de los Funda- lo especfico y original en cada Instituto debe buscarse en su modo
dores, as como las sanas tradiciones: todo lo cual constituye el peculiar de seguir e imitar a Cristo. Las obras sociales o apos-
Patrimonio de cada Instituto (PC 2,b). tlicas, es decir, la respuesta apremiante a las necesidades y ur-
gencias de un determinado momento de la Iglesia o del mundo
Plenitud ejemplar de Cristo.La infinita riqueza del Evan-
no han sido nunca la razn definitiva ni el motivo ltimo para
gelio y la plenitud ejemplar de Cristo hacen posible e incluso,
la fundacin de un Instituto religioso.
necesaria la existencia de mltiples estilos de vida dentro de la
ms genuina espiritualidad cristiana. Ninguna forma concreta del Apostolado y accin apostlica.Es cierto que todos los Ins-
vivir evanglico puede agotar todo el contenido ejemplar de la titutos, incluso los contemplativos, nacieron con una clara inten-
vida de Cristo ni la riqueza de su mensaje doctrinal. Por eso, ya cionalidad apostlica: anunciar a los hombres la salvacin y ayu-
desde el principio de la Iglesia, por iniciativa e impulso del Esp- darles a conseguirla o por la oracin y penitencia o tambin por la
ritu Santo (cf PC 1; ET 11), fueron surgiendo modos distintos predicacin directa de la palabra evanglica, por la asistencia ben-
de vivir cristianamente, en seguimiento y en imitacin de Cristo. fica o la educacin cristiana. Pero el apostolado lo mismo que
el testimonio no se reduce a la accin apostlica, ni se identifica
El Espritu Santo, como alma de la Iglesia y principio interior
con ella. La 'accin' no es ms que una forma o expresin din-
de su vida y de su unidad, la unifica en comunin y ministerio,
mica del 'apostolado', que es una realidad ms original y ms
la enriquece y gobierna con diversos dones jerrquicos y carism-
sustantiva. La total consagracin a Dios, la comunin fraterna, la
ticos (LG 4; AG 4). Entre estos dones carismticos con que
profesin y vivencia de los consejos evanglicos, la oracin, etc.,
el Espritu enriqueci y sigue enriqueciendo continuamente a la
son constitutivamente apostolado y testimonio. Y se convierten,
Iglesia, estn los consejos evanglicos, el estado de vida en ellos
adems, en principio de toda accin verdaderamente 'apostlica'
fundado y cada una de las formas concretas de seguir e imitar a
y 'testimoniante'. Es decir, el seguimiento de Cristo o sea, la
Cristo en virginidad-obediencia-pobreza, es decir, cada uno de los
configuracin radical con l en su modo histrico de vivir para
Institutos de vida consagrada " bls.
Dios y para los hombres en virginidad-obediencia-pobreza es, en
El seguimiento evanglico de Cristo es la norma ltima y la s mismo, buena nueva, evangelio y, por lo tanto, apostolado.
regla suprema (PC 2,a), la regla mxima 'summa' y la norma
ms segura 'certissima' (ET 12) no slo para la vida religiosa El apostolado, el testimonio o la misin se expresan y proyec-
en cuanto tal, sino tambin para cada una de las diferentes for- tan normalmente en unas obras o acciones preferenciales, en res-
mas ya existentes o posibles de esa vida 18. Esto quiere decir que puesta a unas determinadas necesidades de la sociedad. En estos
casos, la accin apostlica y benfica pertenece a la naturaleza
misma de la vida religiosa (PC 8). El ministerio sagrado y la
17 bi
* Cf LG 13,43,44; PC 1; ET 11,12; MR 2,4,11; etc. obra propia de caridad que los distintos Institutos ejercen, como
" El PC afirma expresamente que todos los Institutos han de tener expresin dinmica de su especial modo de configuracin con Cris-
como regla suprema el seguimiento de Cristo = ab mnibus Institutis tam-
quam suprema regula habeatur (2,a). Y la Exhortacin ET dice: En esta
diversidad de formas, que dan a cada Instituto su fisonoma propia y que De la misma manera, las grandes etapas de la vida religiosa se caracterizan
se basan en la plenitud de gracia de Cristo 'in plenitudine gratiae Christi por una voluntad de volver a encontrar la actitud, la conducta del Evange-
nituntur', el seguimiento de Cristo segn la doctrina del Evangelio ha de lio... En todas las pocas y t n todas las formas de vida consagrada, el Evan-
ser tenido por la mxima regla y por la ms segura norma de la vida religio- gelio constituye el ideal al que uno trata de ajustarse. Todo impulso de vida
sa (ET 12). Cf J. GALOT, Nueva perspectiva de la vida consagrada, Men- religiosa tiene su fuente en el Evangelio: pretende asimilar de un modo
sajero, Bilbao, 1967, pp. 47-49: El impulso carismtico de la vida religiosa especial un aspecto del Evangelio que otros haban pasado por alto. El Evan-
tiene por objeto reproducir con mayor fidelidad la vida misma de Cristo en gelio ofrece el modelo definitivo de la existencia dada al Seor y compartida
la existencia humana actual. Tiende a dar a esa existencia un tono evanglico. con l... La vocacin religiosa implica una nostalgia del Evangelio.

66 67
to, les ha sido encomendado por la Iglesia y deben cumplirlo en A. PASADO Y PRESENTE DE UN INSTITUTO RELIGIOSO
su nombre (ib.). Toda la vida de los religiosos debe estar im-
Un Instituto religioso -lo mismo que la vida religiosa en
buida de espritu apostlico y toda la accin apostlica debe estar
cuanto tal tiene su presente porque tiene su pasado que le ha
informada de espritu religioso (ib.). El Concilio recuerda, ade- hecho posible y que le explica. Por eso, debe mirar hacia atrs,
ms, que la vida religiosa consiste en responder, ante todo, a hacia su origen para comprenderse a s mismo. Un Instituto tiene
una vocacin de seguir a Cristo (ib.). Por eso, toda accin apos- no slo su crnica conjunto de hechos inconexos o de ancdotas,
tlica de los religiosos que es servir al mismo Cristo en sus ms o menos interesantes, sino tambin, y sobre todo, su histo-
miembros tiene que brotar de su ntima unin con l (ib.). ria. Diramos incluso que tiene tambin su teologa. Porque las
causas que le dieron origen y los principios ltimos que deter-
La accin, pues, aunque se llame apostlica o caritativa, slo minaron su existencia son de orden estrictamente teolgico, slo
tiene sentido desde el ser-consagracin y slo es realmente 'apost- alcanzables desde la perspectiva de la fe. Un Instituto religioso es
lica' cuando brota de la especial configuracin con Cristo que un acontecimiento eclesial; es un hecho que pertenece a la vida
define el carisma de cada Instituto. No se trata, para el religioso real de la Iglesia y que forma parte de la historia de la salvacin.
y la religiosa, de una accin cualquiera w . Un Instituto religioso es y supone una nueva y especial interven-
cin salvadora de Dios en la Iglesia y para el mundo.
Fruto del Espritu.Las distintas formas histricas de vivir
en comunidad la virginidad-obediencia-pobreza de Cristo, es decir,
Retorno a los orgenes
los distintos Institutos o formas institucionalizadas de vida reli-
giosa son, ante todo, fruto del Espritu Santo 20. No obedecen a El magisterio ha insistido, en reiteradas ocasiones y cada vez
una iniciativa humana o a unas circunstancias socioculturales. Es- con mayor preocupacin, en el retorno a los orgenes como uno
tas, sin duda, influyeron muchas veces de forma decisiva en el de los criterios y principios ms seguros y eficaces de renovacin
surgir de un Instituto religioso. Pero no fueron la 'causa', sino la de la vida religiosa. Se trata de volver a lo ms originario, es decir,
'ocasin' y el pretexto de que se sirvi el Espritu Santo para rega- a las fuentes de toda vida cristiana y a la primigenia inspiracin
lar a la Iglesia y a los hombres un nuevo don de gracia y para inter- de los Institutos (PC 2). Este retorno ha de ser continuo (ib.).
venir con un nuevo acontecimiento de salvacin. El sentido ltimo Debe, pues, convertirse en actitud permanente, que permita man-
tener una conexin ininterrumpida con el germen divino
de la vida religiosa y de cualquier forma concreta de vida reli-
(LG 43) del que ha brotado y del que sigue recibiendo su vigor
giosa trasciende toda motivacin simplemente histrica y depen-
toda forma autntica de vida religiosa en la Iglesia. Cada Instituto
de, en definitiva, del Espritu que est siempre presente y activo en debe redescubrir sus propias races si quiere ser verdaderamente
la Iglesia (cf PC 1; ET 11). fiel, en el presente y en el futuro, al impulso del Espritu Santo
que le hizo nacer en la Iglesia y que le sigue enviando a cumplir
una determinada misin en ella. Por eso dice el Concilio
" SAGR. CONGR. PARA LOS RELIGIOSOS E INST. SECULARES, Dimensin con-
reconzcanse y mantnganse fielmente el espritu y los propsitos
templativa de la vida religiosa, 12 de agosto de 1980, n. 4. La misma S. C. ad-
vierte: El Concilio habla de accin apostlica y caritativa, originada y propios de los Fundadores, as como las sanas tradiciones, todo
animada por el Espritu Santo. Tan slo una accin de este gnero cabe lo cual constituye el patrimonio de cada Instituto (PC 2,b). No
dentro de la naturaleza misma de la vida religiosa, en cuanto constituye un se trata, por tanto, de renunciar al presente, sino de vivirlo desde
ministerio sagrado y una obra particular de caridad que han sido confiados la inspiracin primera, en evolucin homognea y en desarrollo
a los religiosos por la Iglesia y han de ser ejercitados en su nombre (ib.).
20 armnico constante (cf MR 11). Tampoco se puede partir de cero,
Cf PC 1; ET 11; MR 11.

68 69
rechazando, olvidando o simplemente desconociendo el pasado, pia vida. Este Patrimonio espiritual est integrado por el Carisma
sino de 'restaurar' sus valores esenciales para vivirlos de nuevo, fundacional o espritu del Fundador, por la Tradicin y por las
aqu y ahora, en formas y modos adecuados, que respondan a las sanas tradiciones del Instituto 22 No se trata, propiamente hablan-
actuales necesidades y aspiraciones de los hombres de hoy. El do, de 'tres elementos' distintos aunque integrados, sino de tres
pasado slo es vlido si se renueva. Y el presente slo es vlido aspectos complementarios de la misma y nica realidad fundamen-
si conecta con el pasado y conserva lo mejor de lo antiguo. tal. Cada religioso tiene el derecho y el deber de conocer este
legado patrimonial, de conservarlo fielmente y de procurar enrique-
Cada Instituto es una manera peculiar de seguir e imitar a cerlo en la medida de sus posibilidades. El mismo derecho y el
Cristo-virgen-obediente-pobre, configurndose con l en un deter- mismo deber incumben a todo el Instituto en cuanto tal.
minado aspecto de su misterio, hasta el punto de convertirse en
testigos y en testimonio para los dems de ese aspecto determina-
do. De aqu nace la originalidad de cada Instituto, su ndole a) Carisma fundacional o espritu del Fundador
propia, su espritu, su naturaleza y su identidad, en expresiones
del Concilio 21. Cada poca tiene sus palabras preferidas. En uso y en abuso.
La palabra carisma es indudablemente una de las preferidas en la
La Iglesia protege y favorece la ndole propia de los distintos poca actual. Sobre todo, a partir del Concilio. Y no slo en el
Institutos religiosos (LG 44). lenguaje religioso, sino tambin en sociologa y hasta en poltica.
Cede en bien mismo de la Iglesia que los Institutos tengan
su ndole peculiar y su misin (PC 2,b).
La palabra carisma se ha convertido ya en el trmino clsico
para definir la naturaleza propia, la ndole peculiar, el espritu y
La verdadera renovacin de la vida religiosa de un Instituto la identidad de un Instituto religioso. Sin embargo y por sor-
no consiste en re-vivir el pasado, procurando 'repetirlo' en la prendente que parezca el Concilio no emple nunca esta palabra
medida en que esto es posible o trasladndolo, de alguna ma- en referencia a la vida religiosa. Documentos posteriores del ma-
nera, al presente. No se trata de hacer ahora lo que los Fundado- gisterio la han usado repetidas veces, precisando su significacin
res hicieron, sino lo que ellos 'haran' en estas nuevas circunstan- y su contenido teolgico-espiritual.
cias, si ahora les tocase vivir. La luz de su espritu puede iluminar
situaciones y problemas no vistos y ni siquiera previstos por ellos. En otra poca, dominada por una mentalidad marcadamente
La actitud que adoptaron en su tiempo frente a las necesidades juridicista, prevaleci otra terminologa. Se hablaba de fin primario
y urgencias de la Iglesia y de la sociedad sirve hoy de orientacin y de fin secundario, con una notable vaguedad, confusin e incluso
y de gua para sus discpulos frente a los nuevos retos con que se inexactitud. En el mejor de los casos, se hablaba de fin genrico
encuentran. y fin 'especfico'. Y ste, que intentaba definir o describir lo
propio y peculiar de cada Instituto, se pona siempre en relacin
directa y casi exclusiva con unas determinadas obras de aposto-
B. PATRIMONIO ESPIRITUAL DE UN INSTITUTO RELIGIOSO lado o de beneficencia. Con lo cual, quedaba sumamente empobre-
cido y, muchas veces, indferenciado el carcter propio de
Todo Instituto o familia religiosa es depositara de un legado cada Instituto, su ndole especfica y su verdadera misin en la
o Patrimonio espiritual, que en parte ha recibido como heren- Iglesia. Hoy, por fortuna, esta terminologa y el excesivo sentido
cia y tambin en parte ha ido acrecentando al ritmo de su pro- pragmtico que tras ella se ocultaba, estn ya casi del todo supe-

Cf LG 44; PC 2 b; ES 17; ET 11; MR 11; etc. 22


Cf PC 2,b.

70 71
rados. El cambio de palabra obedece a un cambio de concepto y a Adems, en el lenguaje teolgico, se haba ido reduciendo,
una visin ms teolgica y eclesial de la vida religiosa en todas sus cada vez ms, el contenido de la palabra carisma, llegando a signi-
formas. ficar nicamente aquellos dones gratuitos ( gratiae gratis datae,
se deca, con una notable confusin verbal, por lo menos) que no
Palabras dinmicas.El Concilio y el magisterio posconciliar, santifican al sujeto que los recibe y que slo se ordenan al servicio
para hablar de la vida religiosa y, particularmente, de los distintos de los dems. Se destacaba as su funcin social, constitutiva de
Institutos religiosos y de sus respectivos Fundadores, emplean este don llamado carisma, negndole toda fuerza o virtud propia-
siempre palabras 'dinmicas', abiertas y llenas de vida, rehuyendo mente santificadora y transformante de la persona. La gracia, en
intencionadamente otros trminos que pudieran sugerir la sentido propio (= gratia gratum faciens), es la nica capaz de
idea de una realidad ms bien esttica. Las palabras ms usadas transformar por dentro al hombre y hacerle grato a Dios en calidad
son las siguientes: espritu " , propsitos 2\ carisma 25, inspiracin 26, de hijo. Pero esta gracia no tena una especial proyeccin comuni-
intencin 21', misin 2i, ndole 29, identidad 30, naturaleza 31. taria o social y era considerada, sobre todo, en una perspectiva
individualista.
Desde una actitud de silencio e incluso de abierta desconfianza
El verdadero carisma.La palabra carisma es la transcripcin
hacia todo lo 'carismtico', por parte de los telogos y del mismo
de un vocablo griego, que se encuentra principalmente en las car-
magisterio oficial, se ha pasado ltimamente a una especie de
tas de San Pablo y que expresa un concepto bsico en su teologa.
psicosis o de preocupacin exagerada por todo lo relacionado con
Tiene la misma raz que la palabra charis ( = gracia). Charis y
el carisma o los carismas. El silencio y la desconfianza provenan, charsma no slo tienen la misma raz etimolgica, sino que expre-
en alguna medida, de movimientos iluministas y protestantes sea- sa conceptos muy afines 32.
ladamente antijerrquicos. Por otra parte, durante los ltimos si-
glos, se vena elaborando una eclesiologa ms bien apologtica o El verdadero carisma, en el sentido paulino de la palabra, nace
defensiva, en la que lo 'carismtico' no tena especial significacin. del Espritu y conserva siempre una intrnseca relacin con l.
Desde el Concilio de Trento, la gran preocupacin de los telogos Dejara de ser 'carisma' si perdiera esta intrnseca y permanente
catlicos se centraba en demostrar y defender la ndole 'social' y vinculacin con su 'origen' y se convirtira simplemente en una
'jerrquica' de la Iglesia, mientras quedaba en penumbra sin cualidad de la persona que lo ha recibido. Es cierto que el carisma
negarla, desde luego, y sin desconocerla su dimensin mstica, 'cualifica' y enriquece a esa determinada persona y la capacita para
interior y pneumtica. el cumplimiento de una misin; pero, en su condicin de carisma,
se mantiene en conexin y en dependencia directa del Espritu. El
carisma se posee siempre como recibido y en cuanto recibido, es
23
Cf LG 45; CD 35; PC 2 b,9,20,21,22; ET 11; ES 12 a,16; MR 8, decir, en cuanto comunicado por el Espritu ininterrumpidamente.
14b,25,34; etc.
24
Cf PC 2 b; ET 11; ES 12 a; MR 13 b,26. Tambin puede suceder que una cualidad o talento natural de la
25 persona sea asumida por el Espritu para actuar a travs de l.
Cf ET 11; MR 9c,ll,12,14c,19,23f.
26
Cf PC 2. En este caso, y bajo este aspecto, esa determinada cualidad o ese
21
Cf MR 34. talento 'personal' quedara elevado a la categora de 'carisma'.
28
Cf missio o munus: PC 1,2,11,16,18,25; MR 8,13 c,14 b,15,17,19,22,
23 c,61.
29
Cf LG 44; PC 1,2,3,9,10,11; CD 33,35; ET 12; ES 12 b,23,33,34,40; 32
MR 11,13,14 a,18,21,23 a,41,47,52,59 a. Los sustantivos griegos terminados en ma, asma o isma indican gene-
30
Cf MR 11,22. ralmente el resultado de una accin. Carisma es, pues, el efecto de una dona-
-" Cf ES 17;MR 28. cin gratuita, es decir, el don de gracia otorgado a una persona.

12 73
Adems y esto es de capital importancia, para San Pablo mildad en sobrellevar los contratiempos. La exacta ecuacin entre
slo puede existir carisma verdadero en el mbito del Cuerpo de carisma genuino y perspectiva de novedad y sufrimiento interior,
Cristo, es decir, procediendo de su Espritu y dentro de la fe en supone una conexin constante entre carisma y cruz (MR 12).
l, visto como Seor resucitado y glorioso que se prolonga en su
En estos tiempos se exige de los religiosos aquella autentici-
Cuerpo que es la Iglesia y en orden a la edificacin de la 'comu-
dad carismtica, vivaz e imaginativa, que brill flgidamente en
nidad' de creyentes (cf 1 Cor ce. 12-13-14).
los Fundadores (MR 23,f).

Todos los carismas proceden del mismo Espritu, en el mbito La naturaleza carismtica de la vida religiosa y de cada una
del Cuerpo de Cristo, para edificacin de ese mismo Cuerpo. Y de sus formas slo puede entenderse desde la Iglesia, Cuerpo de
todos los carismas o dones espirituales se integran y mantienen
Cristo animado y vivificado por su Espritu, realidad nica, a la
su unidad en la caridad (cf 1 Cor 13,1-13). Desvinculados de ella,
vez carismtica e institucional, humana y divina, visible e invisi-
dejan de ser propiamente carismas, porque pierden su verdadera
ble, organismo social y presencia divina, en profunda analo-
significacin y su mejor contenido.
ga con el misterio del Verbo Encarnado ". Existe una verdadera
comunin orgnica entre los distintos miembros de la Iglesia y
Notas esenciales del carisma.El verdadero carisma tiene unas
entre sus respectivos dones, servicios y ministerios. Esta ntima
notas esenciales que le definen y le manifiestan precisamente como
cohesin es obra inseparablemente de Cristo, en cuanto Cabeza,
autntico, es decir, como don procedente del Espritu y en per-
y de su Espritu, en cuanto Alma de este organismo vivo que es
manente vinculacin con l. Podran indicarse, descriptivamente,
las siguientes: espontaneidad creadora, vigor y fortaleza, audacia la Iglesia (cf MR 5).
en las iniciativas, constancia en las pruebas, eficacia y perseverancia Cabeza del Cuerpo eclesial es Cristo, Pastor eterno, que le ha
en el servicio a la comunidad, docilidad activa al Espritu, en puesto al frente a Pedro, a los Apstoles y a sus sucesores, o sea,
sumisin a la autoridad de la Iglesia aun en los momentos de al Romano Pontfice, y a los Obispos, constituyndoles sacramen-
inevitable e incmoda tensin, recta independencia y libertad talmente sus vicarios y colmndoles de los carismas necesarios;
frente a todo posible legalismo, cierto tono de novedad y de y nadie ms tiene potestad de ejercitar funcin alguna de magis-
entusiasmo, una notable capacidad de adaptacin y flexibilidad, etc. terio, santificacin o gobierno, si no es en participacin y en co-
munin con ellos (MR 9,a).
Es interesante, a este respecto, la descripcin que nos ofrece Alma del Cuerpo eclesial es llamado el Espritu Santo. Nin-
la Instruccin Mutuae Relationes: gn miembro del Pueblo de Dios, sea cual sea el ministerio a
que se dedica, posee l mismo todos los dones, oficios y minis-
Todo carisma autntico lleva consigo una cierta carga de ge-
terios, sino que debe estar en comunin con los dems. Los di-
nuino novedad en la vida espiritual de la Iglesia, as como de
versos dones y funciones en el Pueblo de Dios convergen y se
peculiar efectividad, que puede resultar tal vez incmodo e in-
complementan recprocamente en una nica comunin y misin
cluso crear situaciones difciles, dado que no siempre es fcil e
(MR 9,b).
inmediato el reconocimiento de su procedencia del Espritu. La
caracterizacin carismtica propia de cada Instituto requiere, tan-
Entre esos dones y ministerios, recibidos de Jesucristo y sus-
to por parte del Fundador cuanto por parte de sus discpulos, el
verificar constantemente la propia fidelidad al Seor, la docilidad
citados por el Espritu Santo en la Iglesia, est la vida religiosa
al Espritu, la atencin a las circunstancias y la visin cauta de o, ms exactamente, el estado constituido por la profesin de los
los signos de los tiempos, la voluntad de insercin en la Iglesia, consejos evanglicos 34. Este estado pertenece de manera indis-
la conciencia de la propia subordinacin a la Sagrada Jerarqua,
la audacia en las iniciativas, la constancia en la entrega, la hu- Cf LG 8; MR 3.
Cf LG 13; 43,44; PC 1; ET 11,12; MR 2; etc.

74
75
cutible a su vida y a su santidad (LC 44), es decir, forma parte ron siempre ser fieles al don de gracia que haban recibido y, por
integrante y constitutiva de su estructura carismtica o espiritual. eso, lo pusieron al servicio de los dems.

Por impulso vigoroso del mismo Espritu 35 , han surgido en El carisma fundacional es decir, el carisma recibido por el
la Iglesia formas distintas de vida religiosa, es decir, modos diver- Fundador en cuanto Fundador constituye y define a un Instituto
sos de seguir e imitar a Jesucristo en su proyecto histrico de dentro de la Iglesia y determina su ndole peculiar, su manera de
vida y de existencia, constituido fundamentalmente por su virgini- ser y la misin apostlica que est llamado a desempear en favor
dad-obediencia-pobreza . de los dems. El carisma fundacional no se identifica, en modo
alguno, con las actividades u obras preferenciales que el Fundador
El fundador y su caris~na.Cada Instituto religioso supone una encomend realizar a la Congregacin por l fundada. Hay que
intervencin particular del Espritu Santo en beneficio de la Igle- recordar, a este propsito, la clara afirmacin del magisterio:
sia entera. Para poner en marcha una nueva forma de vida consa-
grada, el Espritu se sirve de un Fundador. Le hace vivir una Se ha de advertir que, aun cuando en los Institutos dedi-
experiencia humana, espiritual y apostlica, que es para l una cados al apostolado, 'la accin apostlica y benfica pertenece a
verdadera pedagoga. Le comunica una participacin real del esp- la naturaleza misma de la vida religiosa' (PC 8), esta accin no
ritu proftico de Cristo. Le configura, por la accin vivificante y es lo primario de la profesin religiosa; y que, por lo dems,
transformadora de su gracia, con el mismo Cristo, en un aspecto las mismas obras de apostolado pueden realizarse perfectamente
sin la consagracin que nace del estado religioso (RC 2).
especial de su misterio. Y, por una intuicin sobrenatural efecto
de sus dones le hace detectar una determinada necesidad y ur-
gencia en la Iglesia y en la sociedad de su tiempo y la manera Por otra parte, muchos Institutos religiosos se dedican, en
concreta y eficaz de responder a ella desde el Evangelio. realidad, a las mismas obras. En estos casos, las obras pueden ser
intercambiables, mientras que el carisma no.
En el origen de los diversos Institutos religiosos juega un pa- El Concilio y el magisterio posconciliar han repetido, con mar-
pel decisivo e insustituible la experiencia religiosa de su Fundador. cada insistencia, que cada Instituto religioso tiene su ndole propia
Esta experiencia consiste en una original manera de leer o releer y que cede en bien de la Iglesia que lo reconozca y lo conserve en
el Evangelio, de contemplar a Cristo y de configurarse con l hasta fidelidad36. Y ha sealado, entre los criterios o principios de
el punto de revivir con particular intensidad y vibracin un aspecto renovacin-adaptacin, el retorno constante... a la primigenia
o dimensin de su misterio. Los Fundadores no han pretendido inspiracin de los Institutos (PC 2). Se trata, pues, de redescu-
nunca mutilar o recortar las exigencias evanglicas o sustituir el brir, con nueva claridad, el espritu 37, los propsitos propios M,
Evangelio mismo por otra norma de vida. Cristo ha sido siempre el carisma 39, la primigenia inspiracin ^ y la intencin 4I del Fun-
para ellos la Regla viva en singular y con mayscula de su dador, para descubrir la ndole particular 41 , la misin especfica 43
existencia. Pero cada uno se ha sentido movido e impulsado desde
dentro por la fuerza del Espritu a vivir todo el Evangelio sin
reduccionismos empobrecedores desde la perspectiva unitaria " Cf LG 44; PC 2; ES 12; MR 11; etc.
del propio carisma. Saban perfectamente que 'no todos lo podra- " Cf nota 23.
mos vivir todo con toda la intensidad' y que cada uno tiene su -" Cf nota 24.
" Cf nota 25.
don particular y su vocacin especfica en la Iglesia. Ellos intenta- " Cf PC 2.
" Cf MR 34.
42
Cf nota 29.
,s
Cf LG 43; PC 1; ET 11; MR 11; etc. " Cf nota 28.

76 77
y la identidad de cada Instituto 44. No se puede vivir el Evangelio cin con Cristo vivida o, al menos, pretendida por el Fundador
indiferenciadamente. Cada uno tiene que vivirlo desde su personal a impulsos del Espritu Santo y transmitida a sus discpulos
vocacin. Tampoco se puede ser religioso o pretender seguir e imi- como don y como tarea a cumplir. Normalmente, esta manera
tar a Cristo-virgen-obediente-pobre de una manera vaga o ambigua especial de configurarse con Cristo tiene una proyeccin dinmica
Hay que seguir e imitar a Cristo en radicalidad, pero desde la en unas determinadas obras preferenciales, que traducen, de alguna
perspectiva unitaria del propio carisma, es decir, en configuracin manera, en servicio a los dems la propia consagracin. Pero, por
especial con l en un determinado aspecto de su misterio. esa misma razn, las obras no pueden nunca 'sustantivarse' ni valo-
rarse por s mismas, sino slo como expresin complemento y
Cada Instituto tiene, pues, y debe conservar y acrecer como cumplimiento del propio carisma. Y tienen que realizarse siem-
un verdadero legado o herencia patrimonial su carisma, su pre con el espritu, las actitudes y el estilo que mejor respondan
ndole propia, su espritu, su manera de ser, su aire de familia. a esa peculiar manera de ser, sin caer nunca en el mero profesiona-
La renovacin exigida por el Concilio consiste precisamente en lismo tcnico.
volver a ese espritu, re-descubrirlo, purificarlo de posibles adhe-
Son muchos y diferentes los Institutos religiosos en la Iglesia,
rencias extraas y de todo lo anticuado y vigorizarlo. De este
cada uno con su propia ndole; y cada uno aporta su propia vo-
modo, el Concilio se opuso decididamente a ciertas corrientes de cacin como un don suscitado por el Espritu, por medio de
pensamiento, que intentaron abrirse paso en la misma aula conci- hombres y de mujeres insignes, aprobado autnticamente por la
liar y que abogaban por una fusin de Institutos, reduciendo su sagrad^ jerarqua (MR 11).
nmero segn las actividades especficas de cada uno educacin,
beneficencia, cuidado de los enfermos, ministerio de la Palabra Experiencia del Espritu.Todo Fundador tiene un modo
o contemplacin, suprimiendo las dems diferencias y su autono- particular de asimilar y de vivir los elementos constitutivos de
ma propia. toda vida cristiana y evanglica. En respuesta a una personal voca-
cin, se siente impulsado a meditar preferentemente y a reproducir
En ningn documento del magisterio se ha expuesto con tanta en la propia vida algunos rasgos especiales de la vida de Cristo.
precisin doctrinal y tan detenidamente en qu consiste el carisma De ah nace un estilo, una actitud y un comportamiento, una pos-
de los Fundadores y, en consecuencia, la ndole propia de cada tura religiosa ante Dios, ante los dems hombres y ante todas las
Instituto religioso, como en la Instruccin Mutuae Relationes"'. cosas, que pudiramos llamar 'espiritualidad'.

Si el carisma de la vida religiosa es un don de gracia concedido El Carisma mismo de los Fundadores es una experiencia del
por el Espritu Santo a la Iglesia para hacer de nuevo en ella Espritu (MR 11). Es sta, sin duda, una afirmacin clave para
visible y realmente presente a Cristo-virgen-obediente-pobre4, entender en toda su profundidad el carisma fundacional de un Ins-
dentro de este carisma general, cada Instituto o forma de vida tituto religioso. Esa donacin de gracia no es algo esttico, sino
religiosa tiene su propio carisma, que consiste, ante todo, en una una realidad vital, una verdadera experiencia. Y no es slo una
profunda preocupacin por configurarse con Cristo, testimoniando experiencia 'espiritual', sino una experiencia del Espritu (con ma-
alguno de los aspectos de su misterio (MR 51,b). Esta es la di- yscula). Supone, por tanto, una especial comunicacin del Espritu
mensin ms honda y sustantiva del carisma: la peculiar configura- Santo al Fundador, y una conciencia, por parte de ste, del don
sobrenatural recibido. Definir el carisma en trminos de experiencia
44
Cf MR 11,22. sobrenatural y en relacin inmediata con el Espritu Santo, es supe-
45
Documento conjunto de las SS.CC. para los Obispos y para los Reli- rar definitivamente la concepcin juridicista que lo haca consistir
giosos e Institutos Seculares, del 14 de mayo de 1978; Criterios pastorales
casi exclusivamente en las obras o actividades apostlicas propias
sobre las relaciones entre Obispos y Religiosos en la Iglesia.
46
Cf LG 43,44,46. de cada Instituto.

78 79
Misin doctrinal.Todo Fundador cumple, desde su vida y a esencialmente una misin de vida y de accin en servicio de los
veces tambin a travs de sus escritos, una misin doctrinal de hombres y para edificacin de la Iglesia.
'magisterio' para sus discpulos. Su vida se convierte en palabra
El Carisma de los Fundadores es una experiencia del Espritu,
y en testimonio, en mensaje y en leccin permanente. De este
transmitida a sus propios discpulos, para que vivan segn ella,
modo, ejerce una funcin de paternidad, la. misin doctrinal no la custodien, la profundicen y la vayan desarrollando constante-
pertenece especficamente a la santidad. Pero todo Fundador la mente junto con el Cuerpo de Cristo siempre en crecimiento
cumple por una especial vocacin que le convierte en iniciador y (MR 11).
en padre espiritual de un nuevo estilo evanglico de vida en la
Iglesia. Esta misin consiste en la explicitacin de un 'dogma', El Carisma fundacional es un legado patrimonial, una herencia
en la nueva conciencia que adquiere para s mismo y que comunica del Fundador en cuanto Padre, transmitida a todos sus hijos. Estos
a los dems de un misterio vivido por Cristo y en la nueva luz la reciben como un don gratuito y como una responsabilidad.
que proyecta en la doble vertiente, doctrinal y vivencial sobre Tienen, frente a ella el deber de acogerla, de incorporarla a la
una verdad evanglica, manifestando sus virtualidades y sus impli- propia vida, de custodiarla y de irla acrecentando o enriqueciendo
caciones para la vida cristiana. progresivamente. El Carisma es un don esencialmente dinmico,
que exige crecimiento y desarrollo permanente.
De ordinario, slo al paso de los aos, sus discpulos, reflexio-
nando sobre la experiencia del Fundador y de sus inmediatos
b) Tradicin o vivencia comunitaria del Carisma
seguidores, pusieron de relieve el contenido doctrinal y el alcance
prctico de esa misma experiencia, describiendo su estructura en La experiencia del Espritu, vivida por el Fundador en cuanto
forma de 'sistema' o de 'cuerpo orgnico' de doctrina y de espiri- Fundador, que constituye lo ms original y especfico del Carisma
tualidad. Esta obra de reflexin no crea la experiencia, sino que la fundacional de un Instituto, es comunicada ('tradita') a todos y a
clarifica, la estructura y la profundiza doctrinalmente. cada uno de sus discpulos para que vivan segn ella, la custo-
dien, la profundicen y la vayan desarrollando constantemente
El Fundador se convierte, de alguna manera, para sus disc- (MR 11). Tener vocacin religiosa, como miembro de un deter-
pulos en 'maestro' y en 'padre'. Pero no se debe olvidar nunca que minado Instituto, implica haber recibido el mismo don objetivo
el trmino propio del seguimiento evanglico no es el Fundador, de gracia carisma que los dems miembros para vivirlo en
sino Jesucristo. No se trata de seguir e imitar propiamente al relacin con ellos, es decir, en comunidad. El carisma es, indisolu-
Fundador, sino de imitar y seguir a Jesucristo con el Fundador, blemente, personal y comunitario. Lo recibe la persona, pero no
sirviendo l de gua y de primer compaero de viaje en este camino en cuanto 'individuo' o aisladamente, sino en cuanto miembro de
de configuracin con Cristo. En ningn caso y bajo ningn aspecto una Comunidad y para ser vivido en comunidad. La responsabi-
el Fundador puede ocultar u oscurecer a Cristo, ni menos todava lidad ante este don, es decir, la capacidad y la obligacin de 'res-
suplantarle. La persona de Cristo tiene que ser siempre y en todo ponder' de este don en que consiste la vocacin divina, se con-
momento el primer dato de conciencia y el punto obligado e inme- vierte en corresponsabilidad, porque la vocacin es convocacin.
diato de referencia; pero contemplado y vivido segn la experien- El carisma tiene que vivirse siempre en relacin recproca de unos
cia del Fundador. con otros.
El carisma del Fundador no es un don individual, sino social Evolucin homognea.El Carisma, en cuanto vivido comuni-
y, por lo mismo, transmisible a sus discpulos y a, travs de ellos, tariamente, se llama tradicin. Es la misma experiencia original,
perdurable en la Iglesia. Es una donacin de gracia que comporta re-vivida, custodiada, profundizada y ya desarrollada por la comu-

80 81
nidad de discpulos. Supone, por tanto, un enriquecimiento, una particular, que el Espritu Santo les inspir, de vivir el Evange-
evolucin, la explicitacin de algunas de sus virtualidades, un nuevo lio 49.
esclarecimiento, etc. Esta evolucin tiene que ser homognea, es
decir, siempre en la misma lnea sin contradicciones y cada Por eso, la Congregacin entera y cada uno de los religiosos
vez a mayor profundidad. Una Congregacin religiosa es el des- que la forman deben preguntarse qu aspecto del misterio de
arrollo armnico de un Carisma, es decir, de una experiencia y de Cristo, qu actitudes suyas frente a Dios y frente a los hombres,
un modo de vivir la fe en Jesucristo. El proceso de renovacin- estn llamados a reproducir con preferencia, en virtud de su propio
adaptacin consiste en redescubrir la experiencia original del Fun- carisma; y en qu pasaje del Evangelio o comportamiento de Jess
dador, sus propsitos e intenciones 47, su espritu-carisma, es decir encuentran como sintetizado su modo especial de ser y de actuar
su especial manera de releer el Evangelio y de configurarse con la en favor de los dems. Todo ello, lgicamente, desde el ejemplo
Persona de Cristo en una dimensin de su vida, y asimismo la res- del Fundador.
puesta 'religiosa' que intent dar a una determinada necesidad de
la Iglesia y de la sociedad de su tiempo 48. Este proceso supone, Espiritualidad.El Carisma-espritu se traduce en espirituali-
por tanto, una purificacin de posibles adherencias extraas, una dad, es decir, en un conjunto de rasgos, de actitudes, de elementos
rectificacin de las posibles desviaciones, la renuncia a todo lo doctrinales y experimentales que constituyen el modo de ser o
anticuado y, a la vez, la bsqueda sincera de unos modos y formas ndole de un Instituto en la Iglesia. Podra decirse que una espi-
que sean verdaderamente actuales, es decir, que hoy sean capaces ritualidad es una teologa meditada y vivida hasta el punto de
de expresar de manera adecuada los valores esenciales redescubier- crear un estilo de vida 50. Supone, pues, la meditacin dominante
tos y purificados. La renovacin intenta 'restaurar' tambin o, si se de algunos temas doctrinales verdades dogmticas que se
quiere, recoger fielmente las constantes espirituales que se mani-
fiestan en la vida de la Congregacin y que son entendidas por sus 49
MICHEL DORTEL-CLAUDOT, Reflexiones sobre el carisma de una Con-
miembros como notas caractersticas o expresiones irrenunciables gregacin, en Boletn U1SG, 48 (1978) 6.
50
del propio Carisma. A. G. MARTIMORT, Spiritualita del clero diocesano, Brescia, 1950,
p. 135. Ya Po XII haba dicho, a este mismo propsito: La espiritualidad
de un santo es su particular manera de representarse a Dios, de hablar de
El carisma de una familia religiosa, se ha escrito acertadamen- l, de caminar hacia l, de tratar con l. Cada santo ve los atributos de Dios
te, es, ante todo, una manera propia y original de reproducir el a travs de aquello que ms medita, que ms profundiza, que ms le atrae
misterio de Cristo, de vivir el Evangelio. Esto explica por qu y le conquista. Una particular virtud de Cristo es para cada santo el ideal
todos los Fundadores han dado a sus discpulos en primer lugar al que es preciso tender, mientras que todos los santos ms an, toda la
el Evangelio y en segundo lugar una Regla, es decir, una manera Iglesia tratan de imitar a Cristo entero. AAS, 48, 1956, 575-576: Alocu-
cin a los Terciarios Franciscanos, el 1 de julio de 1956. Cf J. GALOT,
Nuevo perfil evanglico de los Institutos religiosos, Mensajero, Bilbao,
47
Cf PC 2 y 2b; ET 11; etc. 1969, pp. 27 ss.: La santidad de Cristo es vivida en toda la comunidad
'" Cf ALVAREZ GMEZ, JESS, cmf., La vida religiosa ante los retos de la eclesial en cuanto tal. Ningn miembro de esta comunidad puede representar
historia, Instituto Teolgico de Vida Religiosa, Madrid, 1979, pp. 21 ss.: ni vivir l solo la santidad de Cristo en todos sus aspectos, Ni tampoco un
Ningn Fundador promocion ninguna forma de vida religiosa para resol- grupo particular. Cada grupo y cada miembro recibe el carisma comple-
ver un problema humano en cuanto tal. El problema humano, la urgencia mentario del de los otros. El Espritu Santo los orienta en una lnea deter-
socio-cultural, ha servido de despertador de unas inquietudes sembradas en minada en orden a poner de manifiesto un rasgo del rostro de Cristo. Nadie
lo profundo de su espritu por el dador de todo carisma... Cuando un Fun- podra pretender reproducir en s todos los rasgos de este rostro. La faz
dador da vida a un Instituto no se propone, ante todo y sobre todo, hacer del Seor no se puede reflejar totalmente ms que en la totalidad de la
algo, sino vivir el Evangelio de una determinada manera... La respuesta de Iglesia... Querer abolir las espiritualidades particulares... es como si un indi-
los Fundadores a los 'retos' de su tiempo fue siempre una respuesta reli- viduo o grupo quisiera reproducir en s solo los diversos aspectos de la san-
giosa. tidad de Cristo y como si pudiera reflejar en un solo rostro toda la imagen
del Salvador.

82
83
convierten en goznes de toda la vida. Supone, adems, un com- Una tradicin es sana si conserva vigor para seguir viviendo,
portamiento o un conjunto de rasgos y hasta de virtudes que se es decir, si ayuda positivamente. No basta con que haya vivido
consideran ms caractersticos de la propia vocacin y ms eficaces mucho tiempo o que en el pasado haya sido un medio positivo y
para realizarla. Es un modo de ser y un modo de actuar. La Instr. eficaz de santificacin o de apostolado. En el primero de los
Mutuae Relationes habla de esto cuando dice textualmente: 'esquemas' conciliares del Decreto sobre la adecuada renovacin
La ndole propia lleva, adems, consigo un estilo particular de la vida religiosa, se hablaba de venerables tradiciones 5 2 .
de santificacin y de apostolado, que va creando una tradicin A propuesta del Cardenal Tabera, el adjetivo venerable fue susti-
tpica, cuyos elementos objetivos pueden ser fcilmente conoci- tuido por el de sano. El criterio, pues, para determinar si una
dos (MR 11). tradicin pertenece al Patrimonio espiritual de un Instituto y, en
consecuencia, debe conservarse, no es el de su antigedad, sino
Toda espiritualidad tiene que definirse, necesariamente, en el de su vitalidad y positiva eficacia actual. Pablo V I record que
referencia explcita a Cristo y en dependencia activa e inmediata deben considerarse anticuadas aquellas cosas q u e . . . , habiendo
del Espritu Santo. Toda espiritualidad autntica es una forma o perdido su significacin y su fuerza, no ayudan ya de hecho a la
manera de configuracin real con la Persona de Jesucristo, obrada vida religiosa (ES 17).
por el Espritu.
Una tradicin puede denominarse universal si afecta realmente
El carisma-espritu de una Congregacin debe informar y ma-
a toda la Congregacin y es por ella considerada como tal; es de-
tizar todos y cada uno de los elementos comunes del Patrimonio
cir, si tiene vigencia no slo a nivel de legislacin sino tambin de
general de la vida religiosa. Nada puede ser indiferenciado o am-
vida en la Congregacin entera. Si una determinada tradicin,
biguo. Tambin a este propsito dice la Instr. M R :
aunque sea sana, responde a usos locales o regionales, no perte-
Es necesario que, en las actuales circunstancias de evolucin nece al Patrimonio espiritual del Instituto, ni puede ser recogida
cultural y de renovacin eclesial, la identidad de cada Instituto en las Constituciones del mismo (cf ES 14).
sea asegurada de tal manera que pueda evitarse el peligro de la
imprecisin con que los religiosos, sin tener suficientemente en Para que una tradicin sea permanente, es decir, no sea mu-
cuenta el modo de actuar propio de su ndole, se insertan en la dable al paso del tiempo (ES 14), debe tener una vinculacin
vida de la Iglesia de manera vaga y ambigua (MR 11). intrnseca con el Carisma y expresar un aspecto esencial del mis-
mo, que no pueda desaparecer sin que el Carisma sufra un dete-
c) Tradiciones o expresiones concretas de la tradicin rioro o pierda algo importante en su contenido o en su ex-
presin.
La tradicin tiene, normalmente, realizaciones concretas, mu-
dables o permanentes, que reciben el nombre de tradiciones y que Slo aquellas tradiciones que sean, a la vez, sanas, universales
pueden expresar, de forma vlida, aspectos esenciales del carisma y permanentes pueden considerarse como profundizacin y des-
vivido en comunidad. arrollo homogneo del Carisma y, por lo mismo, elementos inte-
grantes del Patrimonio irrenunciable de un Instituto religioso.
Para que las tradiciones formen verdaderamente parte del Slo ellas, en lgica consecuencia, pueden y deben formar parte
Patrimonio espiritual de un Instituto y, en consecuencia, puedan del texto constitucional 5 3 .
y deban figurar en las Constituciones, deben cumplir tres condi-
ciones, a saber: que sean sanas, universales y permanentes5*.
52
Cf De statibus perfectionis adquirendae, 8 de mayo de 1963, n. 12.
* Cf PC 2b; ES 12a,14. " Cf ES 12a,14.

84 85
C. CONGREGACIN: CARISMA E INSTITUCIN vivifican el ejercicio de los diversos ministerios o servicios oficia-
les en la Iglesia. El carisma viene a ser el aspecto interior del
a) Dimensin carismtica e institucional ministerio jurdicamente establecido 55.

Pentecosts, que fue la 'manifestacin pblica' de la Iglesia La vida religiosa es de origen carismtico y debe conservar
y su 'misin' al mundo como comunidad de salvacin (cf A G 4,5), silempre su ndole esencialmente carismtica. Brota en la Iglesia
fue esencialmente un acontecimiento carismtico. El Seor Jess, por un impulso vigoroso y estable del Espritu Santo. Por eso,
a travs de su carne resucitada y gloriosa, envi el Espritu Santo muestra ante todos los hombres la soberana grandeza del poder
a sus discpulos a fin de que permaneciera con ellos para siem- de Cristo glorioso y la potencia infinita del Espritu Santo, que
pre (cf Jn 14,16). Y el Espritu, desde dentro, como alma de la obra maravillas en la Iglesia (LG 44).
Iglesia, es a partir de entonces principio interior de su vida y de
su unidad. El Espritu la unifica en comunin y ministerio, la en- Una Congregacin religiosa slo puede ser entendida desde la
riquece y gobierna con diversos dones jerrquicos y carismticos Iglesia, como un verdadero 'acontecimiento eclesial', y formando
(LG 4; A G 4). Entre estos dones carismticos con que el Esp- parte integrante de su misterio. Por eso, no puede comprenderse
ritu enriqueci y sigue enriqueciendo continuamente a la Iglesia, ni explicarse convenientemente desde presupuestos meramente
estn los consejos evanglicos, el estado de vida en ellos fundado histricos o sociolgicos, sino desde la teologa o ms exacta-
y cada una de las formas concretas de seguir e imitar a Cristo en mente desde la fe.
virginidad-obediencia-pobreza, es decir, cada uno de los Institutos
de vida consagrada 54. Una Congregacin religiosa lo mismo que la Iglesia es
una realidad carismtica y, a la vez, institucional, mstica y social,
El Concilio habla de carismas, extraordinarios y comunes, que teolgica y jurdica, al mismo tiempo. No se trata de dos realida-
el Espritu Santo distribuye con entera libertad en el pueblo cris- des distintas o separables y ni siquiera, propiamente hablando,
tiano. Son carismas que podramos calificar de 'libres', es decir, de dos elementos integradores de una misma realidad compleja,
no institucionalizados. Necesitan una garanta, un reconocimiento sino ms bien de dos aspectos esenciales y constitutivos del
oficial de autenticidad. Por eso, aade el mismo Concilio que el mismo y nico misterio. De tal modo que, en ella, la dimensin
juicio sobre su autenticidad y sobre su ejercicio razonable corres- visible es signo sacramental de su condicin interior e invisible y
ponde a quienes tienen la autoridad en la Iglesia, a los cuales su dimensin mstica o pneumtica se expresa y encarna visible-
compete, ante todo, no sofocar el Espritu, sino examinarlo todo mente en formas, en modos y en estructuras sociales.
y retener lo que es bueno (LC 12).
A la germina naturaleza de la verdadera Iglesia recuerda el
Hay, adems, carismas dones especiales de gracia que po- Concilio le es propio ser, al mismo tiempo, humana y divina,
dramos llamar 'institucionalizados'. Unos, por Cristo mismo, co- visible y dotada de elementos invisibles, comprometida en la ac-
mo el sacramento de la confirmacin, del orden, la jerarqua, etc. cin y entregada a la contemplacin, presente en el mundo y, sin
Otros, por la Iglesia, como la vida religiosa, pero sobre la base embargo, peregrina; y todo esto de suerte que, en ella, lo humano
ejemplar y doctrinal de Cristo. La Iglesia misma es el gran carisma est ordenado y subordinado a lo divino, lo visible a lo invisible,
desde el cual y en el cual tienen sentido todos los dems carismas. la accin a la contemplacin y lo presente a la ciudad futura que
buscamos (SC 2).
Carisma e institucin no se contradicen ni se oponen, sino que se
complementan, se explican y se exigen mutuamente. Los carismas
" JEAN GALOT, Nueva perspectiva de la vida consagrada, Mensajero,
54 Bilbao, 1967, p. 23.
Cf LG 13,43,44; PC 1; ET 11,12; MR 2,4,11.

86 87
En una Congregacin religiosa de forma jinloga lo ins- son vividos y puestos al servicio de la comunidad desde una espe-
titucional es signo de lo carismtico; y lo jurdico, signo de lo cial actuacin del poder de Cristo y de su Espritu. Por otra parte,
teolgico y a lo teolgico y carismtico deben ordenarse y subor- el Espritu puede impulsar, por medio del carisma, a seguir ca-
dinarse siempre lo jurdico y lo institucional, y no al revs. Ni minos distintos de los que sealaran los dones naturales. De
siquiera pueden colocarse en el mismo plano de importancia estos hecho, as suceder ms de una vez en la vida religiosa.
dos aspectos aun siendo complementarios y esenciales de la
misma realidad. Adems de estos dones o cualidades, cada religioso puede po-
seer gracias especiales y verdaderos 'carismas'. Pero qu relacin
b) El Instituto como Comunidad guardan estos dones carismticos con el Carisma de la Congrega-
cin?
La Congregacin en su totalidad es una Comunidad verdadera,
congregada por el Espritu de Jess, mediante un Fundador, re- Los carismas deben interpretarse siempre en servicio de la
conocida, aprobada y erigida cannicamente por la Jerarqua de la Iglesia desde la Congregacin a que se pertenece. Son dones
Iglesia. El Espritu Santo 'congrega', desde un don carismtico complementarios que enriquecen, desarrollan y acrecientan el Pa-
comn y confindoles una misin de especial configuracin con trimonio espiritual del Instituto.
Cristo y de apostolado a realizar en la Iglesia, a un determinado
nmero de personas. Estas reciben, continan, viven y enriquecen La Instruccin MR dice, a este propsito:
progresivamente el carisma fundacional. No importa demasiado el Cada religioso personalmente tiene tambin sus propios do-
nmero, sino el 'estilo' propio de vida evanglica que implica ese nes, que el Espritu suele dar para enriquecer, desarrollar y hacer
carisma, a partir del Fundador. florecer la vida del Instituto en la cohesin de la comunidad y
en el testimonio de renovacin que debe dar. Pero el discerni-
Los principios en que consiste y en que se apoya principal- miento de estos dones y su recto uso han de ser evaluados desde
mente la vida comunitaria a todos los niveles, tambin a nivel la congruencia que deben mostrar ya sea con la estructura comuni-
de todo el Instituto son: la comn vocacin o convocacin de taria del Instituto, ya sea con las necesidades de la Iglesia, a juicio
Dios, el mismo carisma o don de gracia recibido por cada uno de la legtima autoridad (MR 12).
para vivirlo en relacin fraterna con los dems, la comn unin
de todos y de cada uno con Cristo y en Cristo, la identidad de El Concilio ha dicho claramente que el juicio sobre la auten-
consagracin o configuracin real con Cristo en un determinado ticidad y sobre el ejercicio razonable de los carismas, tanto ex-
aspecto de su misterio, la misma misin apostlica a realizar en la traordinarios como los ms comunes corresponde a quienes
Iglesia, el mismo estilo o proyecto de vida evanglica segn el tienen la autoridad en la Iglesia, a los cuales compete, ante todo,
espritu del Fundador, los mismos derechos y obligaciones, la no sofocar el Espritu, sino examinarlo todo y retener lo que es
conciencia o sentido de -pertenencia al mismo Instituto, junto con bueno (LG 12; AG 3).
la necesaria coordinacin de fuerzas subordinando cada uno su
personal proyecto de vida y de accin al proyecto comunitario La autoridad jerrquica no es duea y seora de los carismas.
para cumplir la misin universal de la Congregacin. Pero es su intrprete y testigo de su autenticidad. Y para cumplir
con esta funcin de interpretacin, la Jerarqua de la Iglesia tiene
c) 'Dones' personales y Carisma comunitario que recordar siempre su funcin de diakona: de servicio humilde
de amor a los hombres y no precisamente de 'poder' ni de 'domi-
Los dones o cualidades naturales de una persona slo pueden nio'. Con total libertad interior, pero en completa docilidad al
llamarse carismas, en el sentido propio de esta palabra, cuando Espritu Santo, debe servirse de todos los elementos de juicio

88 89
para discernir evanglicamente los 'carismas' y los dones 'prof- La mediacin de los hermanos de comunidad, de los Captulos
y de los superiores como discernidores responsables de la fide-
ticos' en la Iglesia.
lidad de cada uno. Los respectivos superiores son mediaciones
Considerar la interpretacin de la persona poseedora del ca- eclesiales cualificadas en comunin y en dependencia siem-
pre de la Jerarqua en discernimiento de los dones y de las
risma o del 'grupo' inmediato en el que esa persona est integrada
exigencias de Dios en este rgimen sacramental y de encarna-
llmese en nuestro caso equipo de accin apostlica o comuni-
cin en que estamos viviendo...
dad local como interpretacin definitiva, es caer en el subjeti-
vismo y negar prcticamente la pertenencia a la Congregacin e Quien rechaza la mediacin discernidora de la Iglesia y de los
incluso a la misma Iglesia. superiores como representantes de toda la fraternidad, re-
chaza de hecho al Espritu de Cristo que ha confiado sus carismas
Para vivir la identidad y para tener el verdadero sentido de y el discernimiento de los mismos a la Iglesia. En todo caso, la
pertenencia a un Instituto, se debe ser consciente de haber sido Jerarqua y los dems fieles, los superiores y sus hermanos reli-
llamados por el Seor a convivir y a compartir un mismo carisma giosos, deben buscar la mxima fidelidad al Espritu, seguros de
en la Iglesia. Todo carisma es ya comunitario por su fin, puesto superar de este modo e n la caridad conflictos que slo lo son
que es dado y se recibe siempre para utilidad de la comunidad. a nivel subjetivo, ya que el Espritu es nico y el mismo
Pero el carisma de un Instituto es, adems, comunitario en su (cf 1 Cor 12,11).
mismo origen: por haber sido dado por el Espritu al Fundador
para transmitirlo. Y es dado por vocacin a cuantos son llamados La misin de un Instituto q u e es el mismo Carisma en su
para vivirlo en comunin con otros. expresin dinmica exige una entera disponibilidad por parte
de los religiosos y sta supone, muchas veces, el verdadero 'sacri-
El Espritu, que llama a vivir personalmente conviviendo con ficio' de aspiraciones y hasta posiblemente de alguna determinada
otros y que comunica a todos y a cada uno el mismo don, no 'cualidad' personal. Pero este 'sacrificio' no ser nunca una 'frus-
puede estar en contradiccin consigo mismo, ni establecer una tracin', sino un mayor enriquecimiento y maduracin humana y
real oposicin entre carisma personal y carisma comunitario. El cristiana del religioso, por una mejor configuracin con Cristo.
religioso se realiza personalmente conviviendo con sus hermanos.
La experiencia de las realidades sobrenaturales slo se consi-
Y la comunidad se realiza nicamente en las personas.
gue en el ejercicio explcito de la fe. Y a este ejercicio o fe
Pero, en ocasiones, puede suceder que no se vea inmediata- ejercitada lo llamamos oracin. Sin la oracin no hay verdadera
mente esta integracin. En este caso, entran en juego las distintas experiencia espiritual. Ahora bien, la vida religiosa es una expe-
mediaciones queridas por Cristo, que garantizan la autenticidad riencia de la fe. Y el Carisma del Fundador es una experiencia
del carisma comunitario y del carisma de las personas. Hay que del Espritu, transmitida a sus propios discpulos, para que vivan
recordar que el Carisma de un Instituto llega a sus miembros con segn ella, la custodien, la profundicen y la vayan desarrollando
la garanta de autenticidad, a travs de diversas mediaciones ne- constantemente (MR 11). Sin la oracin, personal y comunitaria,
cesarias: no hay autntica vida religiosa. Pablo V I nos record el testimonio
de la historia: La fidelidad o la negligencia en la oracin son
La vivencia personal del Fundador, como mediador del don como el paradigma de la vitalidad o del ocaso de la vida religiosa
del Esprtiu... (ET 42). Y Juan Pablo I I ha definido al religioso como un espe-
cialista en la oracin 56. Aadiendo, por otra parte, que la fidel-
La autoridad de la Iglesia que aprueba el carisma como autn-
36
tico camino de Evangelio para los miembros todos de esa JUAN PABLO II, a las religiosas, en Manila, 17 febrero 1981. Cf Boletn
Congregacin... Informativo de Vida Religiosa, 1 abril 1981, p. 132.

90 91
dad al carisma particular del Instituto de cada uno... al espritu * de la ndole especfica de una Congregacin y de la adhesin
al carisma de los Fundadores (13-IV-80);
de los Fundadores, a sus intenciones evanglicas y al ejemplo de
su santidad... debe considerarse siempre como parte integrante de la fidelidad al carisma original como exigencia primera de
de la fidelidad a Cristo 57. la renovacin (13-V-80);

de evitar una especie de nivelacin entre los Institutos, con-


El tema del Carisma o espritu de los Fundadores y de sus servando cada uno su propia identidad, en orden al bien de
respectivos Institutos adquiere una grave importancia en el ma- toda la Iglesia (2-VI-80);
gisterio hablado de Juan Pablo II. Para convencerse de ello,
bastar con apuntar algunas de las muchas referencias explcitas * de la fidelidad al carisma particular del Instituto de cada uno
al mismo. Juan Pablo II ha hablado: y de cmo las familias religiosas contribuyen a la santidad y
a la vida de la Iglesia, cada una segn su modo caracterstico,
desde la fidelidad al espritu de los Fundadores, a sus inten-
del carisma especfico de cada Congregacin y de su espritu
ciones evanglicas y al ejemplo de su santidad, recordando
apostlico, que son expresin de la vitalidad del Cuerpo
que esta fidelidad a los carismas respectivos es parte inte-
Mstico de Cristo (10-XI178);
grante de la fidelidad a Cristo (17-11-81).
de la identidad de cada Instituto y de la fidelidad, cons-
tantemente renovada, al carisma de los Fundadores (16-XI-78);

del Fundador como de un hombre dotado de un carisma es-


pecial y como excepcional instrumento de Cristo para su obra
de salvacin (24-XI-78); Para el religioso no existe otra forma autntica e histrica
de ser cristiano de existir cristianamente y de ser Iglesia que
del carisma inicial que Dios puso en el Fundador o en la fun- ser 'religioso': configurado con Cristo-virgen-obediente-pobre y
dadora para enriquecer a la Iglesia (4-X-79); segn el espritu de su Congregacin. Este es, para l, su estado,
de los carismas peculiares que Dios ha dado a la Iglesia a en sentido teolgico, es decir, su condicin cristiana y eclesial.
travs de los Fundadores y de la fidelidad dinmica que Esta es su existencia.
cada Instituto debe tener al carisma fundacional (7-X-79);

del carisma propio de cada Instituto como signo elocuente


de la multiforme riqueza de Cristo y del diverso estilo de
cada Congregacin que pone de manifiesto la polifactica na-
turaleza y el polivalente dinamismo del Verbo de Dios encar-
nado y de la misma Comunidad de los que creen en l
(27-XI-79);

de la ndole propia de cada Instituto, que siempre se debe


respetar (5-1-80);

de la espiritualidad de los Fundadores que los discpulos


deben revivir y profundizar (7-III-80);

57
JUAN PABLO I I , a los religiosos, en Manila, 17 febrero 1981. Cf ib.,
pp. 138-139.

92 93
LA VIDA RELIGIOSA EN PROCESO
DE RENOVACIN

El religioso de hoy y de maana

1. Vida religiosa: vida humana y cristiana

2. Autenticidad

3. Las dimensiones esenciales del religioso

4. El proceso actual de renovacin de la vida religiosa

5. Lo que falta a esta renovacin

6. Lo que sobra en esta renovacin

7. El religioso de hoy y de maana

8. Segn el espritu del propio Instituto

9. En la Iglesia local
1. Vida religiosa: vida humana y cristiana

Toda forma de vida, por elemental que sea, es un fenmeno


misterioso y complejo. La vida humana, particularmente, por te-
ner como protagonista al hombre, es no slo una realidad miste-
riosa, sino como el hombre mismo un verdadero misterio.

Y la vida cristiana, por su dimensin no slo trascendente,


sino rigurosamente divina participacin formal en Cristo de la
misma vida de Dios, es un misterio en el sentido bblico,
o sea, en el sentido fuerte y propio de la palabra: comunicacin
personal de Dios-Trinidad al hombre e insercin del hombre, en
Jesucristo y por el Espritu, en el mbito de la propia vida de
Dios.

Ahora bien, la vida religiosa es, a la vez e indisoluble-


mente, una forma muy real de vida humana, es decir, una ma-
nera histrica de realizarse como hombre o como mujer, o sea,
como persona humana, y una forma original de vivir la fe en
Cristo Jess, es decir, una forma especfica de vida cristiana. Por
eso, tiene toda la complejidad y todo el carcter misterioso de la
autntica vida humana y de la autntica vida cristiana. Y adems,
como ndole propia, contiene y expresa la dimensin ms honda
del misterio de Cristo, hacindole de nuevo visiblemente presente
en la Iglesia, por medio de la virginidad, la obediencia y la
pobreza vividas en fraternidad.

Por esta misma razn todos los cambios que afectan al hom-
bre como sujeto activo y como ltimo responsable de la vida
humana y de la vida creyente afectan tambin y de manera pe-
culiar al religioso y a la vida religiosa.
La llamada vida religiosa, por su misma naturaleza, es una
realidad cristolgica, porque se basa fundamentalmente en la vida
y en la doctrina de Jess de Nazaret y porque intenta revivir
y representar sacramentalmente (es decir, de manera visible y

97
real) en la Iglesia y para el mundo el proyecto histrico de vida exigencias y aspiraciones mejores del hombre de hoy, viviendo
de Cristo. en conformidad con la realidad presente, leyendo e interpre-
tando a la luz de la fe los signos de los tiempos. (A esto quiz
Por eso mismo, es un hecho humano y divino a la vez, como pudiramos llamarlo adaptacin.)
la existencia terrena de Jess, que es, al mismo tiempo, un dato
irrefutable para la historia y un dato incontrovertible para la fe, Y todo esto entendido como un proceso ininterrumpido no
o sea, una realidad divino-humana. como un acto, como una preocupacin leal y constante por
ser fieles a Dios y a los hombres, siendo fieles a la propia voca-
Lo sociolgico en la vida religiosa es signo sacramental de cin.
lo teolgico. Como lo histrico en Cristo es signo eficaz de la
presencia en l del mismo Dios.
3. Las dimensiones esenciales del religioso
Todo lo verdaderamente cristiano participa y expresa la do-
ble dimensin constitutiva de Cristo Dios-Hombre. El religioso es irrenunciablemente, y tiene que serlo de ma-
nera lcida y consciente, un hombre o una mujer, es decir, una
autntica persona humana, que quiere y debe ser tomado en
2. Autenticidad serio, en su misma condicin humana, por sus hermanos los
dems hombres y que aspira a realizarse plenamente en la ver-
Refirindome ahora concreta y expresamente a esta forma dadera libertad y en el amor verdadero, consiguiendo un fuerte
original de vida humano-cristiana que llamamos vida religiosa, grado de personalidad; lo que Juan Pablo II llama personali-
pienso que los mejores cambios que se han venido operando en dad humanamente realizada y madura (10-XI-1978), y que l
ella han estado y estn presididos por un deseo sincero y expl- mismo presenta como parte esencial e integrante del testimonio
cito de autenticidad. Y entiendo aqu y ahora la autenticidad autntico de la vida religiosa.
como conformidad con la verdad y con la realidad presente.
La vida religiosa tiene que poner de manifiesto existencial-
Todo deseo sincero de autenticidad en la vida religiosa im- mente, es decir, a travs de los hombres y mujeres que han
plica, pues, un noble esfuerzo por vivir de acuerdo con la verdad profesado en la Iglesia la virginidad, la obediencia y la pobreza
humana, cristiana, evanglico-cristolgica y con la verdad caris- de Cristo, que este modo de vida, por extrao que pueda pare-
mtica o del propio Instituto. Es decir, supone y exige tratar de cer, es plenamente humano y que es capaz de forjar personas
vivir con lealtad la ms honda y radical dimensin del hombre: cabales, libres y responsables, ricas en densidad humana y, por
la recta independencia en el pensar, en el obrar y en el amar, o lo mismo, felices.
sea, fundamentalmente, la libertad y el amor; el mejor sentido
del Evangelio: el sentido de la gracia, la filiacin divina y la Pero el religioso es, adems y sobre todo, un hombre de fe,
fraternidad universal; el mismo estilo de vida de Cristo-virgen- un creyente. Es decir, un cristiano. La fe en Cristo Jess le cons-
obediente-pobre, y el ms genuino espritu de la propia Con- tituye y es su misma existencia. Por eso debe vivir las dos
gregacin. (A todo esto podramos llamarlo, tal vez, renova- dimensiones esenciales del cristianismo: la filiacin para con
cin. ) Dios y para con Mara y la fraternidad para con todos los
hombres. Debe saberse, con todas las consecuencias, hijo del Pa-
Y la autenticidad implica, al mismo tiempo, mantener un dre y de la Virgen Madre, en Jesucristo por la fuerza del Espritu,
esfuerzo constante por responder, desde la propia vida, a las y hermano en l de los dems hombres.

98 99
Toda su vida debe estar, por consiguiente, impregnada de a) F'alta de base humana.No es difcil encontrar, en mu-
espritu filial y fraterno y debe estar presidida y dominada ente- chas o en casi todas las Congregaciones, un nmero a veces bas-
ramente por el sentido de la gracia, de la gratuidad y de la gra- tante elevado de religiosos(as) sin suficiente capacidad mental,
titud, es decir, por el sentido del amor gratuito y personal de con escasa madurez afectiva, sin arranque humano y sin la base
Dios, hecho visible en la Persona de Jess de Nazaret. humana necesaria para integrarse en una verdadera vida comuni-
taria, a un nivel de relacin y de comunicacin en cierta profun-
El religioso es un cristiano llamado por especial y ulterior
didad.
vocacin divina y consagrado por Dios mediante la profesin
religiosa, para configurarse con Cristo-virgen-obediente-pobre, en
Estos religiosos nadie puede juzgar conciencias o personas,
orden a poderlo representar visiblemente en la Iglesia y para el
pero s hechos y situaciones objetivas entienden y hasta pue-
mundo en estas tres dimensiones esenciales de su vida: como tes-
den vivir una observancia o una regularidad; pero no son
tigo de la absoluta primaca de Dios y de la infinita trascendencia
capaces de entender, como exigencia fundamental de la verdade-
del Reino.
ra vida comunitaria, la necesidad ineludible de una honda comu-
Cada religioso, adems, ha recibido un especial don de gracia nicacin a nivel humano, a nivel de fe, de experiencia de Dios
que le configura en la Iglesia como miembro de una determinada y de vivencias personales. Pueden entender y hasta vivir, por
familia o Congregacin, con un espritu y un carisma que le ha- ejemplo, una castidad que es virtud reguladora del apetito ge-
cen revivir un particular aspecto del misterio insondable de Cris- nsico; pero son incapaces de entender la virginidad como
to y desempear una misin peculiar en favor de los hombres. amor total e inmediato a Dios y a todos los hombres, con todas
las implicaciones que esto lleva consigo.
Juan Pablo II habla del testimonio de coherencia sincera con
los valores evanglicos y con el carisma propio del Instituto Estos religiosos(as) son, en realidad, un peso muerto que
(10-XI-1978), como parte integrante del testimonio que tiene que retarda y hasta hace imposible, a veces, el mismo proceso de
dar todo verdadero religioso. renovacin.

Muchas veces no se han aplicado convenientemente los rigu-


4. El proceso actual de renovacin de la vida religiosa rosos criterios de seleccin y de discernimiento- de la vocacin
religiosa sealados por la Iglesia, con lamentable perjuicio para
Es peligroso emitir un juicio de valor sobre una realidad tan los mismos candidatos y para la vida religiosa.
compleja. Y es peligroso tambin simplificar demasiado. Cons-
ciente de ello, no me atrevo a emitir propiamente un juicio, sino b) Falta de formacin humana integral.En algunas oca-
a adelantar una simple opinin personal, tal vez no excesiva- siones, aun habiendo candidatos a la vida religiosa con un buen
mente alejada de realidad. conjunto de cualidades humanas, ha faltado la debida formacin
a este nivel. A veces se form para la total sumisin y no sufi-
Constataciones previas cientemente para el recto uso de la propia libertad y para la
responsabilidad personal. En algunos casos se form tal vez ms
A mi parecer, y como dato previo, se detectan varios fallos para la renuncia a un amor humano compartido que para amar
profundos que estn condicionando negativamente el actual pro- generosamente y sin polarizaciones exclusivistas; ms para una
ceso de renovacin de la vida religiosa. Entre ellos sealara los vida individual que para una vida comunitaria; ms para
siguientes: aprender de memoria que para pensar con espritu crtico...

100 101
c) Falla de formacin teolgica.-Numerosos religiosos(as) Pablo VI record oportunamente:
carecen todava hoy de una formacin teolgica suficientemente
La caracterstica y la fuerza de la vida religiosa no residen en
slida y orgnica sobre el ser y el quehacer esencial, sobre la mi-
la actividad social o apostlica, por ms benficas que stas sean,
sin especfica y el servicio sustantivo de la vida religiosa en la
sino en la consagracin total al Seor (20-XI-1973).
Iglesia y para el mundo. Incluso en los mismos institutos cleri-
cales, en los que se recibi una buena formacin teolgica gene- Cuando la Unin de Superiores Generales hizo la sntesis
ral, falt muchas veces una formacin teolgica especfica sobre del material de estudio recibido de las Conferencias nacionales
la vida religiosa. Predomin, sin duda, una formacin asctico- de religiosos de todo el mundo, que sirvi de base para la elabo-
jurdica, mientras que la fundamentacin evanglica y la dimen- racin del documento Mutuae Relationes, crey necesario sea-
sin teolgica y teologal de la consagracin, de la misin, de la lar, ante todo, un presupuesto bsico:
vida comunitaria y de los votos qued bastante olvidada o pre-
terida. La identidad particular del religioso no debera ser definida,
en primer lugar o principalmente, en trminos de funcin. Los
religiosos no son lo que son simplemente por lo que hacen, aun
d) Crisis de identidad.La crisis de identidad consiste en
teniendo su importancia este elemento... Los religiosos siguen a
no saber con cierto rigor y exactitud es decir, desde la refle- Cristo no para anunciar el Evangelio, sino ms bien anuncian el
xin teolgica y hasta de una manera refleja, por experiencia Evangelio porque siguen a Cristo... Su actividad pastoral no cons-
o sea, desde la misma vida qu somos en la Iglesia en cuanto tituye su primera razn de ser '.
religiosos, y no simplemente qu hacemos o qu tenemos que
hacer. Y el Cardenal Pironio, al presentar a Juan Pablo I I la U. S. G.
(Unin de Superiores Generales) el 24 de noviembre de 1978,
Falta muchas veces identidad evanglica e identidad congrega- dijo:
cional. Aqulla, por haberla hecho consistir ms en un concreto
Son hombres que buscan con sinceridad.,, cmo ser absoluta-
hacer apostlico de carcter adjetivo, que en el ser-consagra- mente fieles a su identidad religiosa: a su ser ms que a su hacer
cin o en la misin sustantiva de la vida religiosa. Y la crisis y a su especfico e irrenunciable carisma.
de identidad congregacional, motivada por haber definido el ca-
risma del propio Instituto ms en la lnea de las obras espe- Juan Pablo I I define al religioso diciendo:
cficas de apostolado o de beneficencia que en la lnea de la
El religioso es un hombre consagrado a Dios, por medio de
peculiar manera de imitar a Jesucristo en un determinado misterio
Cristo, en el amor del Espritu. Este es un dato ontolgico aa-
de su vida y en el estilo propio de revivir su virginidad, obedien- de, que pide aflorar a la conciencia y orientar la vida (24-
cia y pobreza en fraternidad comunitaria. XI-1978).

Cuando algunos religiosos han descubierto, con sorpresa y El documento de las SS. Congregaciones de Obispos y de
hasta con escndalo, que las mismas obras de apostolado q u e Religiosos, Mutuae Relationes, del 14 de mayo de 1978, despus
ellos realizan pueden ciertamente ser llevadas a cabo sin la de afirmar que la consagracin de los que profesan los votos reli-
consagracin que nace del estado religioso (RC 2), han perdido giosos tiene por objeto principal el testimoniar visiblemente ante
el sentido y la razn de ser de su vida. Y ya no aciertan a com- el mundo el misterio insondable de Cristo, manifestndole real-
prender qu significa y para qu sirve la vida religiosa, si pueden mente en ellos mismos (MR 10), aade:
seguir haciendo todo lo que ahora hacen sin necesidad de conti-
nuar siendo religiosos.
Cf Vida Religiosa, 38 (1975), 345-346.

102 103
tal es la consagracin, es decir, el ser mismo de la vida religiosa.
Los religiosos y sus comunidades estn llamados a dar en la
Lo dems es algo necesario, pero derivado y relativo 2.
Iglesia un pblico testimonio de entrega total a Dios. Esta es la
opcin fundamental prosigue de su existencia cristiana y la
tarea que ante todo deben realizar dentro de su forma de vida
Valoracin personal
propia (ib., 14, a).

Por todo esto, y en consecuencia de lo que precede, creo


Y dice t a m b i n :
poder afirmar que el actual proceso de renovacin de la vida
Las religiosas deben ser valorizadas justamente por el testi- religiosa es:
monio que dan en calidad de mujeres consagradas, ms an que
por los servicios que prestan til y generosamente* (ib., 50). 1. Poco profundo.Creo que se ha insistido ms en la
adaptacin que en la autntica renovacin. En vez de buscar
P a r a e v i t a r u n a p o s i b l e c o n f u s i n en e s t e p u n t o q u i e r o recor-
sin caer en un simplismo empobrecedor la restauracin de
d a r a q u lo q u e escrib en o t r a o c a s i n :
los valores primitivos esenciales y en cuanto esenciales, se han
Nuestra identidad debemos buscarla en la lnea del ser y no empleado muchas energas en encontrar acomodaciones al ritmo
en la lnea del hacer, aunque nuestro ser se exprese necesaria- de la vida de hoy. E incluso muchas de estas acomodaciones han
mente en accin y nuestra accin apostlica no sea objetiva- sido superficiales. No es tarea fcil ni cmoda ser verdaderamente
mente ms que la expresin dinmica de nuestro mismo ser moderno y actual.
religioso. Nuestro primer quehacer es precisamente ser.

Ser y misin se identifican; constituyen siempre una sola y 2. Ms doctrinal que vivencial.Afortunadamente y hay
misma realidad y, por tanto, deben vivirse como nico ideal de que apuntarlo como un dato positivo y esperanzador ha habido,
vida. durante estos ltimos aos, una seria profundizacin en la teo-
La misin, por otra parte, no se reduce a las tareas apostli-
loga de la vida religiosa. Se ha buscado, con ahnco, su funda-
cas o benficas que tienen que realizar los religiosos, ni se iden- mentacin evanglica y teolgica. Se han redescubierto las races
tifica con sus distintas y posibles actividades. La misin es algo profundas de la vida religiosa desde la misma vida de Cristo y
mucho ms sustantivo y esencial. Es el mismo ser, entendido en desde su seguimiento, tal como se propone en el Evangelio. Esto
su sentido ms dinmico. es claramente positivo, ya que las ideas estn a la base de todo
comportamiento verdaderamente humano y consciente. Se ha re-
Hay un hacer que podramos llamar adjetivo y que consiste en
la realizacin de una serie de acciones o actividades concretas. descubierto tambin y al mismo tiempo la originalidad del esp-
Y existe otro hacer, que tiene carcter sustantivo y que se iden- ritu y del carisma fundacional y se est viendo cmo ese carisma
tifica propiamente con la misin y con el mismo ser de la vida la intuicin fundamental de los fundadores sigue siendo hoy
religiosa, es decir, con la consagracin. vlido y es capaz de iluminar y resolver problemas y situaciones
nuevos, no vistos ni previstos por los mismos fundadores.
Ser en la Iglesia 'presencia sacramental de Cristo virgen, obe-
diente y pobre' es un quehacer sustantivo y es cumplir la misin
Los Captulos Generales han elaborado casi siempre unos
esencial de la vida religiosa.
documentos muy valiosos, doctrinalmente hablando. Las mismas
De igual modo que el apostolado no puede definirse por la Constituciones renovadas han ganado mucho en densidad doctri-
llamada accin apostlica que no es ms que una concreta for-
ma del mismo, tampoco la misin puede reducirse a un simple
2
hacer pragmtico, o sea, a la realizacin de un conjunto de acti- Cf SEVERINO-M. J ALONSO, cmf., Las Bienaventuranzas y la vida con-
vidades en favor de los dems. La misin primaria y fundamen- sagrada, 5.' ed. 1981, p. 35.

105
104
nal, en contenido evanglico y como expresin del espritu de los votos y de la consagracin; mayor inters y preocupacin por todo
fundadores. lo verdaderamente humano y por la formacin integral de los
religiosos; ms viva conciencia de la misin evangelizadora inhe-
Pero falta, por parte de muchos religiosos, una asimilacin
rente y esencial a toda forma de vida consagrada; ms real inser-
intelectual y, sobre todo, vivencial de esta doctrina.
cin en el mundo de los pobres, para desde ellos y desde la
Falta an una autntica conciencia viva y una experiencia pobreza real evangelizar a todos, etc.
fuerte en este sentido. Ahora bien, la conciencia y la verdadera
experiencia no se consiguen slo desde la mera reflexin teolgica,
aunque sta sea necesaria y constituya un elemento integrante de 5. Lo que falta a esta renovacin
la misma. Resulta, adems, imprescindible la fe viva, es decir, la
oracin. La oracin, entendida como fe ejercitada y consciente, La renovacin nunca puede darse por concluida. No es un
es la que crea la verdadera experiencia y la que hace asimilar las acto, sino un proceso dinmico. La adecuada renovacin no
realidades sobrenaturales. Ahora bien, se han convertido los Do- puede realizarse de una vez para siempre, sino que ha de fomen-
cumentos doctrinales en temas de oracin personal y comunitaria? tarse de forma continuada (ES 19).
Son de hecho las Constituciones, para la mayora de los religio-
sos, el libro bsico de su oracin, como una traduccin actual Por eso, siempre faltar algo a este proceso, y de ello debe-
para ellos del mismo Evangelio y como la expresin de la conciencia ramos ser conscientes, aun en el caso de que su ritmo haya sido
que la Congregacin tiene de s misma? normal y satisfactorio, por lo menos en el sentido de que es un
proceso nunca terminado definitivamente y que, por lo mismo,
debe proseguir sin posible interrupcin.
3. Demasiado lento.Aunque es bastante largo el camino
recorrido, pienso que todava falta mucho ms por recorrer y que En el caso concreto de la vida religiosa y de su actual proceso
el ritmo ha sido y est siendo demasiado lento, debido en de renovacin falta algo y mucho no slo por esta razn,
parte a ese peso muerto que existe en todas las Congrega- sino tambin, a mi parecer, en el sentido de que no se ha con-
ciones y al que alud antes y debido tambin al considerable n- seguido lo que era justo esperar y conseguir.
mero de religiosos ms o menos instalados, satisfechos y con-
tentos en los puestos que ocupan y en las tareas que llevan a
cabo; pero de una vida consagrada poco exigente. (La mediocridad Qu es lo que falta?
es posiblemente el ms grave peligro que tiene la vida religiosa,
1. Profundidad.Hay que insistir, al mismo tiempo, en la
que por su misma naturaleza es una vida de compromiso total.)
renovacin, entendida como un proceso de restauracin de los
4. Esperanzador, sin embargo.No se puede dudar de la valores primitivos esenciales de la vida religiosa en general y del
sinceridad de los deseos y de la relativa eficacia de muchos es- carisma-espritu del propio Instituto; y en la adaptacin, conside-
fuerzos que se estn realizando y que ya estn dando algunos rada como bsqueda sincera de formas actuales de presentar y de
frutos: visin ms clara de lo esencial; conviccin cada da ms vivir lo perennemente vlido. Pero dando siempre prioridad a la
firme de la importancia bsica de la comunin fraterna y de la renovacin sobre la daptacin y no al revs, aunque sin
necesidad de relaciones personales ms directas y profundas; ma- descuidar ninguna de ellas, ya que son inseparables y constituyen
yor comunicacin a nivel de fe y de experiencia de Dios; redes- dos momentos de un mismo movimiento.
cubrimiento de la dimensin comunitaria de la vida religiosa en Ms de una vez, por desgracia, se ha hecho consistir la reno-
todos sus aspectos; comprensin ms teolgica y teologal de los vacin en poner el acento en cosas secundarias^ o en efectuar

106 107
cambios externos, puramente disciplinares o en seguir mantenien- po, la presencia real de los religiosos en el mundo y su propia iden-
do, a toda costa, usos y costumbres, tradiciones y normas de tidad, sin sacrificar ninguna de las dos.
escaso contenido y hasta de dudoso valor evanglico.
Creo oportuno recordar ahora lo que, sobre este mismo tema,
2. Asimilacin.Falta, como he dicho antes, asimilacin escrib en otra parte:
intelectual y, sobre todo, vivencial de la doctrina del Concilio,
La presencia del religioso en el mundo implica necesariamente
del magisterio posterior y de los documentos elaborados por los
una real y verdadera distincin. Su presencia no es slo estar,
Captulos Generales singularmente de las Constituciones reno- ocupar un lugar en la ciudad de los hombres, sino una prolonga-
vadas de la propia Congregacin. Esta asimilacin profunda cin de la encarnacin de Cristo, con la plena asuncin de todo
slo puede lograrse, hasta llegar a ser una verdadera experiencia, lo humano. Pero la asuncin no significa que se confunda con
en la oracin, es decir, por medio del ejercicio activo de la fe viva. ello. La asuncin implica solidaridad. Y la distincin no es cuan-
titativa o sociolgica, sino cualitativa. Es la misma distincin que
3.Simplificacin.Todava la vida religiosa, en muchos Ins- media entre el fermento y la masa, entre la sal y el alimento, en-
titutos y comunidades y aun en muchas personas, sigue siendo tre la luz y el mundo. Gracias a esta distincin cualitativa, esta
excesivamente complicada. Predomina una mentalidad jurdi- presencia puede ser transformadora y verdaderamente proftica
ca de contrato, frente a una mentalidad bblica y teolgica de para el mundo y para su historia... Hay que profundizar, cada
vez ms, en la presencia; reafirmando, al mismo tiempo, la pro-
amistad y de alianza. Se prefieren an las leyes y las normas
pia identidad. Y hay que esforzarse por mantener siempre el
a los criterios, porque aqullas ofrecen mayor seguridad y equilibrio entre las dos 3.
tranquilidad de conciencia, al saber con precisin a qu atenerse
cada uno en cada circunstancia. Se estn gastando todava muchas
El verdadero religioso, segn Juan Pablo I I
energas por no acabar de centrarse en lo esencial y, desde ah,
tratar de vivir unitariamente todo lo dems. Se hace necesaria sabe acercarse a la gente e insertarse en medio del pueblo, sin
una simplificacin, o sea, una inteligente superacin de ele- poner en cuestin la propia identidad religiosa, ni oscurecer la
mentos accesorios y una concentracin de energas en lo ms nu- originalidad especfica de la propia vocacin, que deriva del pe-
clear y sustantivo de la vida religiosa, para comprender y vivir, culiar seguimiento de Cristo pobre, casto y obediente (24-XI-
1978).
desde ese ncleo esencial, todos los otros elementos y valores.
As se conseguira una sntesis orgnica, una armona y un sentido
5. Vigor carismtico.La vida religiosa es de origen caris-
de unidad. (Conviene advertir que hay simplificaciones empo-
mtico y es el desarrollo armnico de un carisma. No nace
brecedoras, porque suponen descuidar o preterir elementos im-
en la Iglesia como una institucin eclesistica, sino como un don
portantes, todava valiosos, de la vida religiosa o del espritu de
de Dios (cf LG 4 3 , passim) y por impulso vital del Espritu
una Congregacin. No me refiero a una simplificacin de ese
(cf PC 1, passim). Por eso, debe conservar siempre las notas
estilo, como es lgico.)
esenciales y caractersticas del verdadero carisma, que son el vigor,
la fuerza, la espontaneidad creadora, la libertad, la proyeccin en
4. Equilibrio.Hay que evitar todos los extremismos, del servicio a los dems, etc., etc.
signo que sean. Y hay que armonizar perfectamente con un
sentido de integracin, y no por eclecticismo arbitrario Ahora bien, parece que a la vida religiosa actual, bajo muchos
el principio de presencia y de servicio (estar-en-el-mundo y ser-
para-el-mundo) con el principio de consagracin y de distincin ' SEVERINO-M." ALONSO, cmf., Las Bienaventuranzas y la vida consa-
(no-ser-del-mundo y ser-de-Dios). Hay que salvar, al mismo tiem- grada, 5.a ed. 1981, p. 183.

108 109
1. Acomodacin.Entendida superficialmente, como bs-
aspectos, le falta arranque, vigor, espritu de iniciativa, fuerza y
queda de lo nuevo o, ms exactamente, de lo novedoso, de
capacidad de atraccin, audacia y libertad.
formas seglares y entendida tambin como asimilacin de cri-
6. Sentido de corresponsabilidad y de participacin activa. terios secularizantes, que estn de moda, sin verdadero espritu
Muchos religiosos siguen creyendo que la renovacin es tarea crtico y sin un autntico discernimiento evanglico.
propia y exclusiva de los superiores y de los Captulos, sin com-
prometerse ellos mismos personalmente en esta tarea de todos y 2. Preocupacin ansiosa por reformar las estructuras.
adoptando una postura pasiva. Sin que exista, al mismo tiempo y primordialmente, un sincero
y leal inters por renovarse personalmente y por ayudar eficaz-
7. Docilidad y disponibilidad.Todo religioso tiene el inelu- mente a la renovacin de las personas.
dible deber de mantenerse abierto al Espritu, activamente dcil
a sus inspiraciones y enteramente disponible para la misin enco- 3. Afn, un poco exagerado, por dar testimonio.Con-
mendada por el mismo Espritu a la Congregacin de que forma cretamente por dar testimonio de pobreza, por parecer po-
parte. Esto exige vivir en una actitud permanente de conver- bres, sin que haya suficiente preocupacin, seria y eficaz, por
sin, sin prejuicios y sin posturas tomadas de antemano. Sin vivir autnticamente la pobreza de Cristo y por ser realmente
embargo, tanto por parte de los superiores como por parte de los pobres, aunque no lo entiendan todos. (Se est cayendo, de
dems religiosos, falta con alguna frecuencia esa docilidad activa este modo, en lo que tan duramente hemos criticado: en una
al Espritu y esa total disponibilidad frente a la misin universal nueva forma de hipocresa o de culto de las apariencias).
del propio Instituto. Mientras los primeros defienden, a veces,
con excesivo empeo todo lo relativo a la institucin, sin tener 4. Individualismo.La conciencia de la propia dignidad per-
suficientemente en cuenta las legtimas aspiraciones y anhelos de sonal y el sentido de la propia responsabilidad mal interpreta-
sus hermanos y los mismos dones personales que han recibido dos han degenerado, con excesiva frecuencia, en un notable
de Dios; los otros, en ms de una ocasin, plantean un verdadero individualismo en todos los mbitos de la vida religiosa. Mien-
conflicto entre su carisma personal y el carisma del Instituto tras se habla de corresponsabilidad, de trabajo en equipo y de
a que pertenecen y no siempre aceptan ni siquiera en lnea de comunin, sigue existiendo todava demasiado individualis-
principio las mediaciones humanas propias de la vida religiosa. mo, que se traduce en falta de autntico dilogo, de verdadera
De este modo, unos caen fcilmente en el subjetivismo protes- comprensin, de sincera y activa cooperacin y, a veces, en cierto
tante, que desconoce el sentido y el valor de la ley externa y de la afn de protagonismo adolescente. Este individualismo se re-
autoridad ministerial y otros ceden al legalismo y al culto de la vela no slo en el campo de la accin apostlica, sino tambin
letra, pasando por encima de la persona y de sus verdaderos en la misma vivencia de la fe y en las relaciones muchas veces
intereses humanos y sobrenaturales. Slo la docilidad abierta al impersonales entre los miembros de una Comunidad.
Espritu Santo y la disponibilidad sin condiciones frente a la mi- (Quizs vaya siendo hora de no prodigar ya tanto las reunio-
sin que l ha encomendado a la propia Congregacin puede libe- nes. Convendra, sin embargo, prepararlas mejor, con tiempo su-
rar a todos superiores o subditos de este doble y real peligro. ficiente y celebrarlas con regularidad y constancia, aunque no
siempre los resultados sean satisfactorios. Y, desde luego, toda
6. Lo que sobra en esta renovacin reunin debera versar sobre los aspectos ms importantes de la
vida religiosa en su dimensin comunitaria, y no limitarse a
tratar problemas o asuntos disciplinares, econmicos, de obras
A mi juicio, creo que en el actual proceso de renovacin de
materiales o simplemente de ndole pastoral. Y debera ser tam-
la vida religiosa sobra:
il!
110
bien una seria revisin fraterna del proyecto evanglico de vida mentos invariables, est sujeto a cambio. Cada poca tiene su
de la comunidad general, provincial o local, segn los casos, modo propio de vivir el Evangelio; o, ms exactamente, el mismo
y un momento fuerte de comunicacin a nivel humano y a nivel y nico Evangelio de Jess responde a todas las preguntas y a
de fe, hasta lograr una verdadera corresponsabilidad, entre todos. las distintas aspiraciones de los hombres de todas las pocas.
Ya es hora tambin de programar menos y de esforzarse un poco
ms por vivir con exigencia y fidelidad lo ya programado. De La virginidad, la obediencia y la pobreza de Cristo son inago-
todos modos, la preocupacin que todava hay por estar reuni- tables en su riqueza y ofrecen al cristiano-religioso innumerables
dos debera convertirse en angustiosa preocupacin por estar posibilidades de imitacin y de vivencia. La verdadera adap-
ms unidos, para poder dar el gran testimonio de la vida reli- tacin pedida por el Concilio y exigida por la misma naturaleza
giosa, que es la comunin fraterna.) de la vida religiosa y del propio hombre, consiste en ir buscando
las formas y modos concretos que mejor traduzcan y expresen, en
cada momento histrico y en cada situacin, el mismo e invaria-
ble proyecto de vida de Jess.
7. El religioso de hoy y de maana
Podran sealarse, descriptivamente, algunos de los rasgos
Si la vida religiosa, en su esencia ms profunda, es la re-pre- ms caractersticos del religioso de hoy y de maana?
sentacin sacramental ( visible y real) de Cristo virgen, obe-
diente y pobre en la Iglesia y para el mundo, la misin esencial Para encontrar las formas nuevas y actuales de expresar los
y el quehacer sustantivo del religioso de todos los tiempos del valores permanentes (o sea, para lograr la verdadera adaptacin),
ayer, del hoy y del maana consiste en re-presentar visiblemente es preciso haber redescubierto antes, con nueva luz y sin adheren-
ante los hombres a Cristo en estas tres dimensiones constitutivas cias extraas, esos mismos valores permanentes (es decir, haber
de su existencia terrena: como signo expresivo del amor total a realizado ya un serio proceso de renovacin).
Dios y a los hombres, de la absoluta primaca del mismo Dios y
de la infinita transcendencia del Reino sobre todo lo dems. De igual manera, para poder sealar los rasgos ms caracte-
rsticos del religioso de hoy y de maana, habra que sealar
Hay en la vida religiosa record Pablo VI elementos antes con toda claridad los rasgos esenciales del religioso de siem-
esenciales que corresponden a trazos evanglicos y que constitu- pre. Slo se puede vivir de verdad el presente y ser verdadera-
yen, en el corazn de la Iglesia, un testimonio que no puede mente actual y moderno sin caer en el snobismo cuando
reemplazarse: la castidad, la obediencia, la pobreza y la vida fra- se ama profundamente la historia y se conserva un leal respeto
ternal en una comunidad, con todo lo que necesariamente entra- al pasado y se buscan en l las propias races.
an estas exigencias en la vida concreta (20-XI-1973).

Esto es algo invariable, de validez permanente y que, por lo El religioso tiene que ser:
mismo, no puede reemplazarse por nada y sin lo cual, como ha
dicho Juan Pablo II, la Iglesia no sera en plenitud ella mis- 1. Un hombre cabal.El religioso debe ser, ante todo, un
ma (24-XI-1978). Tambin es invariable y de valor imperece- hombre cabal, es decir, una recia personalidad humana. Si quiere
dero la intuicin fundamental, el espritu y carisma suscitados por ser tomado en serio, en su misma condicin de hombre o de
el Espritu a travs de los fundadores. mujer debe serlo realmente y en el sentido ms hondo de la
palabra. La densidad humana no se puede simular si no existe y
Pero todo lo dems, e incluso la manera concreta e histrica tampoco se improvisa. Es una lenta conquista y es tarea de todos
de vivir y de traducir esas exigencias fundamentales y esos ele- los das. El religioso y la religiosa, hoy ms que nunca, deben dar

112 113
testimonio explcito, como afirma Juan Pablo II, de una perso- nismo' cristiano y de la dimensin trascendente de la persona
nalidad humanamente realizada y madura (10-XI-1979). Tienen humana.
que haber alcanzado una recta independencia en el pensar, en el
obrar y en el amar, que es lo que constituye la verdadera per- 2. Un creyente.El religioso, en cuanto tal, es un creyente
sonalidad integral. Es decir, deben tener ideas propias, perfec- en Jess de Nazaret. Y un creyente que se sabe llamado a vivir
tamente asimiladas y convertidas en criterios, poseer un fuerte la fe total en Jess de un manera absolutamente original y com-
espritu crtico y estar acostumbrados a pensar y a reflexio- prometida. Tiene conciencia de que no ha sido l quien ha optado
nar, sin dejarse llevar nunca por las ideologas de moda y sin por Jess, sino de ser Jess quien ha optado por l y quien le
caer tampoco en la idolatra del pasado. El religioso y la religiosa eligi para compartir su mismo proyecto de vida y su misin evan-
de hoy deben tener un vigoroso sentido de responsabilidad. No gelizadora, La fe total en Cristo le define y le constituye esencial-
pueden obrar a impulsos de los propios sentimientos, sino por- mente. Por eso, el religioso es un hombre de fe. Es un acto
motivos razonables y por razones evanglicas. El religioso debe permanente de fe en Jess. No slo est dispuesto como acti-
ser, sobre todo, una persona madura afectivamente, capaz de amar tud vital a dejarlo todo por Cristo, sino que, de hecho, lo ha
por amor, sin mezcla de egosmo. Debe saber, desde la propia dejado todo y todo lo ha perdido voluntaria y definitivamente por
experiencia, que el amor verdadero es entrega, donacin de s l, como San Pablo y los dems apstoles 5.
mismo a los dems y bsqueda sincera del bien de los otros.
El religioso, desde su misma vida, se convierte en testigo de
Juan Pablo II ha vuelto a insistir sobre este punto: la fe y en fermento de fe en Cristo para la comunidad de creyen-
tes y tambin para los incrdulos.
La confusin ideolgica da origen a personalidades psicolgi-
camente inmaduras y pobres... Precisamente por este motivo el El religioso, sin caer nunca en el 'triunfalismo' que es, en
mundo moderno anda en busca afanosa de modelos, y la mayora el fondo, desconocimiento de las dificultades de la vida y falta de
de las veces queda desilusionado, confundido, humillado. Por autntico realismo debe ser siempre un hombre triunfal y
esto, nosotros debemos ser personalidades maduras, que saben serenamente optimista. El pesimismo no es cristiano. El religioso
controlar la propia sensibilidad, que asumen las propias tareas de sabe, mejor que nadie, que Cristo ha vencido al mundo (Jn 16,
responsabilidad y gua, que tratan de realizarse en el lugar y en 33) y que la victoria que vence al mundo es nuestra fe (1 Jn 5,
el trabajo donde se encuentran. Nuestro tiempo exige serenidad 4-5). Nada ni nadie le arredra.
y valenta para aceptar la realidad como es, sin crticas depresi-
vas y sin ilusionismos, para amarla y salvarla. Esforzaos todos, 3. Un llamado y un enviado.En la vida cristiana todo
por lo tanto, para alcanzar estos ideales de madurez... La Iglesia
comienza siendo iniciativa y vocacin de Dios. Nada arranca del
y la sociedad moderna necesitan personalidades maduras: Debe-
mos serlo con la ayuda de Dios! (28-X-1979).
hombre. Todo es gracia: puro don gratuito. Dios llama al hom-
bre en Jesucristo, excluyendo todo posible mrito por parte del
mismo hombre. Y el hombre debe tener conciencia viva de ser
El religioso debe dar testimonio del hombre nuevo creado
llamado y elegido. El sentido de vocacin debe presidir toda
en Jesucristo y cuyas actitudes bsicas describe San Pablo 4. Debe
su vida y ocupar el primer plano de su conciencia y convertirse
ser realizacin anticipada y preludio de la nueva humanidad, pen-
en agudo y permanente sentido de la gratuidad y de la gratitud.
sada por Dios desde siempre y cumplida ya en Cristo Jess. El
religioso y la religiosa deben ser testigos del ms autntico 'huma- 5
Juzgo que todo es prdida ante la sublimidad del conocimiento de
Cristo Jess, mi Seor, por quien perd todas las cosas (Filip 3,8). Nos-
4
otros lo hemos dejado todo y te hemos seguido (Mt 19,27). Dejndolo todo,
Cf Col 3,12-15; etc. se levant y le sigui (Le 5,28). Dejndolo todo, le siguieron (Le 5,11).

114 115
El religioso es un cristiano, llamado por especial y ulterior voca- sona por dentro, relacionndola con Dios de una manera nueva
cin divina, consagrado por Dios mediante la profesin religiosa y original, que implica intimidad recproca y pertenencia total.
y enviado a cumplir en favor de los hombres la misin sustantiva Implica tambin inmediatez, que es lo que convierte el valor
de re-presentar sacramentalmente a Cristo-virgen-obediente-pobre, teolgico en teologal. Este dato ontolgico, como afirma Juan
haciendo presente ya desde ahora el Reino consumado conver- Pablo II, debe aflorar a la conciencia y orientar la vida. La
tido para l en valor absoluto y absorbente y afirmando su consagracin religiosa no puede quedarse en el mbito ntimo del
infinita trascendencia sobre todo lo dems; y enviado tambin a 'ser', sino que debe hacerse realidad consciente, que presida toda
cumplir la misin adjetiva de un mltiple servicio benfico, asis- la vida, y determinar una actitud y un comportamiento prctico
tencial y apostlico. La conciencia de vocacin y de misin debe verdaderamente coherente.
regir toda la vida del religioso.
Toda consagracin debe entenderse en referencia explcita y
El religioso recuerda eficazmente a todos los dems cristianos directa a Cristo que es el Consagrado y como una real confi-
las ineludibles exigencias de su bautismo (cf LG 44), ayuda a man- guracin con l. Es sta la definicin esencial de toda verdadera
tener viva en la comunidad cristiana la conciencia de la 'comn consagracin.
vocacin' en Jesucristo a la filiacin divina y a la fraternidad uni-
versal y urge la corresponsabilidad de todos los creyentes en la La consagracin religiosa se expresa dinmicamente en misin.
implantacin del Reino de Dios y en el anuncio de la Buena No- La pertenencia en totalidad a Dios es servicio a los hermanos.
ticia de la salvacin. Consagracin-misin no son dos realidades distintas, sino dos
dimensiones esenciales de una misma vocacin y de una misma
4. Un consagrado.El religioso, por medio de la profe-
vida.
sin, que es un compromiso pblico en la Iglesia de vivir la vir-
ginidad, la obediencia y la pobreza de Cristo, se ha entregado total 5. Presencia sacramental de Cristo-virgen-obediente-pobre en
e irrevocablemente a Dios y se ha dejado poseer por l. No se la Iglesia y para el mundo.Es sta, a mi juicio, la mejor defi-
pertenece a s mismo. Se ha convertido en propiedad especial de nicin del religioso, su quehacer sustantivo y su misin esencial
Dios. Dios le ha consagrado, configurndole con su Hijo, que es insustituible en la Iglesia. Esta es su identidad. El reli-
por definicin el Consagrado, y le ha encomendado una misin gioso tiene que revivir, prolongar y re-presentar, de manera visible
de servicio y de salvacin para los hombres. Posedo por Dios, y real, el modo de vida y de existencia terrena de Jess de Na-
absorto y absorbido por l, dominado por el seoro absoluto de zaret en estas tres dimensiones de su vida, que son la virginidad,
Dios, es un hombre de oracin y tiene el sentido de la trascen- la obediencia y la pobreza, vivindolas con el mismo sentido que
dencia. Toda su vida es teologal y contemplativa. Tiene que vivir, tuvieron en l.
como Cristo, total e inmediatamente para el Padre, que es la nica
manera eficaz de vivir para los hombres.
El religioso, de hoy y de maana, si quiere ser fiel a su voca-
El religioso ha recordado Juan Pablo II es un hombre cin y conservar su identidad especfica y cumplir la misin irreem-
consagrado a Dios, por medio de Cristo, en el amor del Espritu. plazable que Dios le ha confiado en la Iglesia, debe, en conse-
Este es un dato ontolgico, que pide aflorar a la conciencia y cuencia:
orientar la vida (24-XI-1978).
Amar con amor total e inmediato, divino y humano, al Padre
La consagracin es, en definitiva, gracia. Por eso, es transfor- y a los hombres todos ( = virginidad), renunciando abierta-
madora del ser ms ntimo del hombre. Pertenece al orden onto- mente a toda mediacin, a toda polarizacin y a toda posible
lgico y no slo al orden moral o jurdico. Afecta a toda la per- forma de egosmo...

116 117
Vivir decididamente para los dems, en disponibilidad total
del Evangelio, que es el sentido de la gracia, del amor personal
de lo que es y de lo que tiene ( = pobreza), dndolo todo de Dios, de la fraternidad universal en Cristo y de la absoluta
y dndose a s mismo sin reservas, comunicando no slo los necesidad de una salvacin que no puede venir de sus propios
bienes materiales, sino tambin y principalmente su fe y su recursos, sino que es enteramente gratuita. Por vocacin, tiene el
experiencia de Dios... ineludible deber de identificarse con Cristo desde las Bienaven-
turanzas (cf Juan Pablo II, 27-1-1979), asimilando su manera
Vivir en actitud de total y gozosa docilidad a la voluntad de
de pensar y adoptando su misma escala de valores y su actitud
Dios, manifestada a travs de mltiples mediaciones huma-
fundamental ante Dios, ante el mundo y ante los dems hom-
nas ( = obediencia), sin relativizarla ni objetivarla dema-
siado, sin reducirla al mbito de lo mandado y de lo pro- bres. Slo as lograr ser un evangelizado. Y slo desde una
hibido... fuerte experiencia del amor personal de Dios y de la gratuidad
de la salvacin, podr evangelizar a los otros y ser testigo
El religioso, de hoy de maana, debe esforzarse seriamente autntico del Reino de Dios para los hombres del mundo ac-
por: tual (ib.). Slo puede anunciarse convenientemente lo que se
ha visto y odo, o mejor, a Aqul a quien se ha visto y se ha
Ser plenamente libre: frente a s mismo, frente a sus tenden- odo (cf 1 Jn 1,1-4).
cias inmediatas, frente a las opiniones de moda, frente a los
prejuicios sociales, frente a su propia familia y frente a to-
El religioso es un evangelizado en la medida en que se man-
das las cosas, sin despreciar nada, pero sin dejarse subyugar
por nada ni sobornar por nadie, como Cristo... tiene en actitud de conversin permanente: dejndose interpelar
por la Palabra de Dios y por los hechos que afectan a los hom-
Estar siempre y enteramente disponible para los dems, sin bres. La conversin es un cambio radical de mentalidad, es una
condiciones de tiempo o de lugar, y sin acepcin de perso: transformacin de todo el hombre por dentro, de su manera de
as...
pensar, de juzgar y de vivir.
Ser fraterno, sencillo, acogedor, comprensivo, servicial, alegre,
sin complejos de ninguna clase, decidido y generoso. Como ha recordado muy bien la I I I Conferencia del Episco-
pado Latinoamericano, en Puebla, el religioso es evangelizador
Ser el hombre del equilibrio y de la integracin: del cielo
y de la tierra, a la vez; prudente y audaz; firme y flexible;
en todos y desde todas las dimensiones de su vida: en su ser y en
tierno y fuerte; sereno y optimista; plenamente inserto en su quehacer. Todo en l, si es autntico consagracin, votos,
el mundo de los hombres, asumiendo sus mismos riesgos, su vida comunitaria y no slo su accin pastoral, es anuncio y pre-
pobreza e inseguridad, su dolor y su muerte, para dar sen- sencia anticipada del Reino consumado y, por lo mismo, evan-
tido cristiano a estas realidades humanas, y viviendo al mis- gelizacin. El conjunto de toda la vida religiosa dice Pue-
mo tiempo de cara inmediata a Dios por la virginidad y la bla constituye el modo especfico de evangelizar propio del
oracin, sobre todo, afirmando as la trascendencia y el religioso (Cf Documento final, n. 567).
valor infinito del Reino y relativizando todo lo dems.
La consagracin es la primera forma de evangelizacin. Y la
En un mundo dominado por el erotismo, el ansia de poseer vida comunitaria es apostolado sustantivo y evangelizacin, porque
y el afn desmedido de libertad, el religioso se convierte en testigo es anuncio permanente del Reino de los cielos y de la fraternidad
de la libertad autntica y del verdadero amor y denuncia con universal fundada por Cristo. No hay evangelizacin verdadera
su vida toda forma de esclavitud y de egosmo. ha recordado Pablo V I mientras no se anuncie el hombre,
la doctrina, la vida, las promesas, el Reino, el misterio de Jess
6. Un evangelizado y un evangelizador.El religioso
de Nazaret Hijo de Dios (EN 22).
debe dejarse invadir progresivamente por el ms genuino espritu

119
118
7. Un carismtico y un profeta.El religioso, para
ser fiel a su especfica originalidad y a la naturaleza ntima de su vida. De este modo, proclama existencialmente que Dios es la
vocacin en la Iglesia, tiene que ser un verdadero carismtico, nica seguridad verdadera del hombre.
en el sentido fuerte de esta palabra. Es decir, debe ser un hom-
bre del todo invadido y movido por el Espritu, permanentemente Por todo esto, el religioso autntico es un fehaciente testi-
abierto y dcil a su accin y a sus mociones. Tiene que expresar, monio de la verdadera juventud de espritu. Tambin l puede
desde su propia vida, la dimensin esencialmente carismtica decir como San Pablo: Mientras nuestro hombre exterior se va
de la vida religiosa, poniendo de manifiesto las notas caracters- desmoronando, nuestro hombre interior se va rejuveneciendo de
ticas del verdadero carisma. Por eso, el religioso no puede ser da en da (2 Cor 4,16). La juventud espiritual es sereno opti-
primordialmente el hombre de las leyes y de la clsica observan- mismo, ilusin, esperanza, capacidad de asombro, amor desintere-
cia regular, sino ms bien el hombre de la autntica libertad, de la sado, defensa de los valores supremos y, sobre todo, fe inque-
espontaneidad creadora, de la verdadera fortaleza y de la perse- brantable en el amor de Dios hecho visible en Jesucristo. En el
verancia, de la audacia y de la agilidad, el hombre del gozo y de religioso autntico no pueden tener cabida ni el dasilento, ni la
la esperanza activa, del amor fraterno y del aliento vital. No pue- desesperanza, ni la tristeza, ni la pasividad, ni el conformismo.
de anclarse nunca en usos y costumbres, en tradiciones y estruc-
El religioso es, al mismo tiempo, un profeta, en el sentido ori-
turas, en modos y en formas, en programas y en mtodos. Debe
ginal de la palabra. Habla en nombre de otro. El mismo es men-
ser ms un mstico ( = predominio de la accin de Dios sobre la
saje y palabra de Dios a sus hermanos los hombres. Es anuncio
accin del hombre) que un asceta ( = predominio de la accin del
y denuncia, a la vez. Y lo es de forma existencia!, es decir, con
hombre sobre la accin de Dios).
todo el conjunto de su proyecto de vida. Como todo verdadero
profeta, el religioso es al mismo tiempo e indisolublemente el
El religioso de hoy y de maana debe dar mayor importancia hombre de Dios y el hombre de los hombres. Testigo del valor
a los criterios que a las normas, a las actitudes que a los absoluto del Reino, proclama la relatividad de todo lo dems.
actos, a la disponibilidad abierta que al mero cumplimiento Intenta liberarse a s mismo de toda forma de esclavitud y se
exacto de unas determinadas prescripciones y leyes. Debe esfor- compromete por entero en la liberacin integral de los dems
zarse, como es lgico, por hacer en cada momento lo que Dios hombres. Es una constante interpelacin a todos los creyentes y
quiere; pero debe mantenerse, al mismo tiempo, abierto a lo que una denuncia permanente de toda idolatra que impide tener a
Dios quiera: a lo imprevisto, a lo que excede sus propios clculos Cristo por el nico Seor (cf Ef 4,5). Haciendo profesin de
y sus planes personales. No puede intentar objetivar ni reducir la virginidad, obediencia y pobreza de Cristo, relativiza esos tres
simplistamente la voluntad de Dios. Debe recordar que los planes valores supremos de la vida humana el amor compartido en
de Dios son impresivibles y, muchas veces, desconcertantes. El matrimonio, la libre programacin de la propia existencia y el
religioso no es tanto el hombre de los reglamentos cuanto el dominio autnomo de los bienes en este mundo que el hombre
hombre de la apertura total y de la total disponibilidad. Su nica tiende a considerar como absolutos y definitivos.
seguridad es Cristo y se expresa sacramentalmente en el amor de
sus hermanos. Por eso, renuncia decididamente a toda otra posible 8. Un hombre fraterno y comunitario.La vocacin
forma de seguridad y trata de vivir en un gozoso desprendi- ms fundamental del hombre, y de una manera especial, del cris-
miento de todo, sin desdn y sin desprecio, y en una formidable tiano no es la soledad, sino la compaa. No es el aislamiento,
libertad interior frente a todos los bienes de este mundo, apoyn- sino la comunin. Por eso, la vida religiosa, que es una forma his-
trica de vida humana y una manera especfica de vida cristiana
dose slo en la fuerza del Espritu. Por eso mismo, rechaza toda
es esencialmente una vida en comunin, es decir, en comunicacin
forma de instalacin y elige la inseguridad radical como estilo de
profunda interpersonal. El hombre de hoy, al mismo tiempo que ha

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121
recuperado la conciencia viva de su propia dignidad personal, est 8. Segn el espritu del propio Instituto
recuperando la conciencia refleja de su dimensin social y comu-
nitaria. Se sabe persona, precisamente por estar abierto a otras El religioso, en cuanto miembro de un Instituto, tiene un
personas y en relacin con ellas. Tambin el creyente advierte, con carisma particular y un espritu propio. No slo realiza en la
nueva luz, que no puede vivir su fe en solitario y que la filiacin Iglesia y en favor de los hombres una concreta misin y presta
divina slo puede vivirse en fraternidad con los dems creyentes. un servicio benfico, asistencial o apostlico, sino que tiene una
peculiar manera de imitar a Cristo en un determinado aspecto
La vida comunitaria condensa y resume todo el contenido de de su misterio.
la vida religiosa y constituye lo ms nuclear e integrador de la
misma. Es una realidad sustantiva, que se justifica por s misma El carisma de los Institutos no debe entenderse preferente-
y que se convierte en el mximo testimonio y en el signo ms mente y, menos an, exclusivamente en la lnea de la obra
claro del Reino de los cielos. La vida comunitaria no consiste, social, apostlica y benfica que los fundadores detectaron como
desde luego, en estar juntos, sino en estar unidos con Cristo urgente en la Iglesia de su tiempo y a la que quisieron responder
y en Cristo (la comn unidad y la comn unin de todos y de de una manera eficaz.
cada uno con uno solo que se llama Jess), compartindolo todo
desde los niveles ms profundos: experiencia de Dios, vivencia de El carisma y el espritu de una Congregacin consiste, ante
la fe, amor de fraternidad, ideas, tareas apostlicas, bienes ma- todo, en la forma peculiar de seguir e imitar a Cristo-virgen-
teriales, etc. obediente-pobre, o sea, en el misterio cristiano que intenta re-vivir
y re-presentar sacramentalmente en la Iglesia: en la dimensin
El religioso de hoy y de maana debe ser un hombre comuni- especial de la vida de Cristo que quiere vivir con particular inten-
tario. Y debe serlo de una manera particularmente intensa. Tiene sidad.
que vivirse a s mismo para los dems y con los dems. No puede
reservarse nada exclusivamente para s. Y debe vivir la virginidad, Esto es lo ms sustantivo y lo que constituye la ms genuina
la obediencia y la pobreza en clave de comunidad. identidad de un Instituto religioso: con el estilo de vida que todo
esto comporta, integrado por un conjunto de rasgos y de actitu-
El individualismo es un verdadero atentado psicolgico a des que crean el aire de famliia y la ndole propia de una Con-
nivel simplemente humano, pues destruye a la persona en cuanto gregacin.
tal. Pero es todava ms destructor de la autntica vida cristiana
y especialmente de esa forma de vida humano-cristiana que es la Despus o, si se quiere, al mismo tiempo vienen tam-
vida religiosa. bin las obras, la misin apostlica o social en favor de los de-
ms, que son parte integrante del carisma, pero que no lo expre-
La vida comunitaria es, sin duda, el signo por excelencia del san exhaustivamente.
Reino de los cielos. No hay, en la vida religiosa, ninguna realidad
ms expresiva y transparente de la presencia real y actual del Se podra decir, en este sentido, que importa mucho ms el
Reino consumado que la comunin fraterna. Por eso, es el signo modo de hacer las cosas que las mismas cosas que se hacen. Y el
fundamental; el signo de los signos. Y por eso mismo, es el testi- espritu es un modo, una manera, un estilo y una forma original
monio de mximo valor evanglico que puede ofrecer la vida de realizar unas determinadas obras asistenciales, benficas o apos-
religiosa. La dimensin comunitaria como traduccin de la tlicas y de imitar y seguir a Cristo-virgen-obediente-pobre en
koinonia bblica va a ser la nota ms caracterstica del religioso fraternidad. Son muchos los Institutos que se dedican a las mis-
autntico de hoy y de maana. mas tareas ministeriales. Pero cada uno tiene su espritu propio,

122 123
que no es intercambiable, y que expresa por ser distinto la 9. En la Iglesia local
infinita riqueza del nico Misterio de Cristo.
Todo esto tiene que serlo y vivirlo el religioso en la iglesia
El documento Mutuae Relationes, de las Sagradas Congre- local, consciente de que esa es precisamente su forma histrica
gaciones de Obispos y de Religiosos e Institutos Seculares, al de vivir para la Iglesia universal: servir a una concreta y deter-
hablar de los criterios que deben servir de base para la posible minada iglesia particular, como modo de servir, en ella y desde
fundacin de una nueva Congregacin religiosa y para su discer- ella, a la nica Iglesia de Cristo, que es universal.
nimiento evanglico, afirma que no basta el criterio de utilidad
o de conveniencia prctica, sino que debe responder a un deci- El religioso de hoy y de maana debe tener una conciencia ms
dido propsito de configurarse con Cristo en la vivencia de un viva y una mayor experiencia del misterio y de la estructura de
aspecto de su mismo proyecto de vida. Cuando el juicio sobre la la Iglesia (MR 24), y, de una manera especial, de la llamada
fundacin de un Instituto dice textualmente el citado docu- iglesia local: de su significado e importancia desde el punto de
mento se basa solamente en el criterio de utilidad y conve- vista teolgico y desde el punto de vista pastoral.
niencia prctica..., se ve claramente que falla el genuino sentido
de la vida religiosa en la Iglesia...; y aade que debe existir, El religioso, hoy ms que ayer y maana todava ms que hoy,
adems, una profunda preocupacin por configurarse con Cristo debe comprender y tener en cuenta la misin insustituible del
testimoniando alguno de los aspectos de su misterio (MR 51 Obispo en la iglesia particular, como vicario de Cristo en ella
y 51b). (cf LG 27), no slo en lo relativo al quehacer apostlico de los
mismos religiosos, sino tambin en cuanto a la promocin y a la
El mismo documento ofrece la mejor definicin teolgica de
garanta de su fidelidad evanglica y congregacionista (cf MR
carisma, cuando dice: El carisma de los Fundadores es una expe-
7,9,52,54; cf ib. 28: Compete a los Obispos, como maestros
riencia del Espritu, transmitida a sus propios discpulos, para que
autnticos y guas de perfeccin para todos los miembros de la
vivan segn ella, la custodien, la profundicen y la vayan desarro-
Dicesis, velar por la fidelidad a la vocacin religiosa en el esp-
llando constantemente (MR 11).
ritu de cada Instituto).
Esta experiencia implica una manera original de releer el Evan-
gelio, sin reduccionismos, pero desde una perspectiva unitaria, La Iglesia particular es la realizacin concreta y la expresin
que supone tambin esencialmente una especial configuracin con visible, en un determinado lugar, de la Iglesia universal. En ella,
Cristo. Las obras preferenciales vienen a ser una expresin din- como dice el Concilio, est presente y obra verdaderamente la
mica complemento y cumplimiento del Carisma. Iglesia de Cristo, que es una, santa, catlica y apostlica (CD 11).
La Iglesia universal, pues, se realiza concretamente y se expresa
visiblemente en la iglesia particular.
Juan Pablo II ha hablado del triple testimonio que debe dar Cada uno de los Obispos aade el Concilio es principio y
el religioso autntico de hoy y de maana: fundamento visible de unidad en sus respectivas iglesias particu-
lares, formadas a imagen de la Iglesia universal, en las cuales y
El testimonio, ante todo, de la coherencia seria con los valores
por las cuales existe la Iglesia catlica, una y nica (LG 23).
evanglicos y con el carisma propio... El testimonio, luego, de una
personalidad humanamente realizada y madura, que sabe estable-
La iglesia particular se estructura teolgicamente a imagen y
cer relacin con los dems sin prevenciones injustificadas ni im-
prudencias ingenuas, sino con apertura cordial y sereno equilibrio. semejanza de la Iglesia universal. Y la Iglesia universal se estruc-
El testimonio, por ltimo, de la alegra... (10-XI-1978). tura sociolgicamente segn la iglesia particular.

124 125
Por otra parte, se da una cierta analoga entre la responsa-
Por eso, la iglesia local es el lugar teolgico en el que y desde bilidad propia de los Obispos y la de los religiosos. As como
el que el religioso vive una vocacin que, por su misma naturaleza,
aqullos tienen una responsabilidad directa e inmediata sobre la
es para la Iglesia universal. La iglesia particular constituye el
iglesia local que presiden como Maestros, Pontfices y Pastores
espacio histrico en el cual una vocacin se expresa realmente y
(cf LG 25-27) y, adems, en cuanto miembros del Colegio Epis-
realiza su compromiso apostlico (MR 23).
copal y como legtimos sucesores de los Apstoles, deben tener
una honda solicitud por la Iglesia universal (cf LG 23; CD 6);
Ha sido Juan Pablo II quien, tambin en este punto, nos ha
de modo parecido, los religiosos en virtud de su misma voca-
dado ya una orientacin definitiva. Hablando a los Superiores
cin y por su dependencia inmediata del Papa, mientras viven
Generales, les dijo:
insertos en una iglesia local y en ella trabajan, deben sentir su
Dondequiera que os encontris en el mundo, sois, por vuestra especial responsabilidad de cara a la Iglesia universal y mantener-
vocacin, para la Iglesia universal a travs de vuestra misin en se del todo disponibles bajo la gua de las autoridades del pro-
una determinada iglesia local .Por tanto, vuestra vocacin para la pio Instituto que se encuentran ms all de los lmites de la iglesia
Iglesia universal se realiza dentro de las estructuras de la iglesia local y. en definitiva, bajo la gua de la misma Santa Sede para
local... La unidad con la Iglesia universal por medio de la iglesia el mayor bien de la Iglesia universal y para responder a sus
local: he aqu vuestro camino (24-XI-1978). necesidades ms urgentes (cf MR 22).

Los religiosos, en el pleno sentido de la palabra y de modo Ms an, la responsabilidad que el Obispo tiene colegialmente
especial son miembros de la familia diocesana, es decir, miem- sobre la Iglesia universal arranca de su misma consagracin sacra-
bros de esa iglesia particular que se llama Dicesis (cf CD 11, mental y es anterior a su responsabilidad sobre la iglesia particu-
34, etc.). Los religiosos, incluso pertenecientes a un Instituto lar (cf LG 22-23; CD 3), y sta nunca debe oscurecer aqulla.
de derecho pontificio, deben realmente sentirse miembros de la De modo similar, el religioso, en virtud de su profesin como
familia diocesana (MR 18b). Y los religiosos-sacerdotes perte- compromiso pblico en y para la Iglesia, asumido y sancionado
necen verdaderamente al clero diocesano (CD 34; MR 36). por su autoridad jerrquica queda primaria y fundamentalmen-
te vinculado a la Iglesia universal y a su misterio (cf LG 44;
Por lo mismo, en su quehacer apostlico o pastoral, los reli- PC 1,5; CD 33), aunque su presencia y accin inmediata se veri-
giosos y menos todava los religiosos-sacerdotes no deben fiquen en una iglesia particular. Por eso, esta insercin activa en
ser considerados nunca como meros suplentes de los sacerdotes la iglesia local no debe oscurecer ni comprometer nunca la res-
seculares y su actividad pastoral no debe ser tenida nunca como ponsabilidad primera que al religioso en virtud de su misma
subsidiaria respecto de la del clero secular. Sacerdotes seculares vocacin le corresponde frente a la Iglesia universal.
y sacerdotes religiosos constituyen el clero diocesano (cf CD 34; Los Institutos religiosos, como fruto y desarrollo de un ca-
MR 36). risma, deben conservar siempre las caractersticas del carisma
autntico y, en consecuencia, deben poner al servicio de la iglesia
Los religiosos slo llegarn a sentirse realmente miembros local, en la que estn insertos, su libertad y su arranque apost-
de la familia diocesana (MR 18b), como pide el documento lico, su audacia y su laboriosidad, su espritu de iniciativa y de
Mutuae Relationes, cuando tengan clara conciencia de su misin creatividad (cf MR 12,22).
en la iglesia local y en ella se integren decididamente, y cuando
vean que, por parte del Obispo y de los sacerdotes seculares, van En estos tiempos, dice el citado documento, se exige de los
desapareciendo las numerosas e injustas discriminaciones que to- religiosos aquella autenticidad carismtica, vivaz e imaginativa,
dava hoy existen en muchas Dicesis. que brill flgidamente en los Fundadores (MR 23f).

126 127
La presencia del religioso en medio de la comunidad cristiana
no es la presencia de un extrao, venido de otro mundo, sino la
de un hombre-creyente que es testigo personal de una singular
experiencia de vida humana y de vida cristiana. Desde su peculiar
manera de ser hombre o mujer, es decir de ser 'persona hu-
mana', y desde su modo original de vivir la fe en Jesucristo, es
decir, de ser cristiano, el religioso se convierte para los dems
hombres en signo y fermento de la nueva humanidad inaugurada
en Cristo, y es testigo de la infinita trascendencia del Reino de
los cielos sobre todas las realidades temporales.
5

EL MISTERIO DE LA VIDA COMUNITARIA

Comunin y comunicacin en la vida religiosa

1. Simplificacin

2. La vida comunitaria

3. Lo especfico de la comunidad religiosa

4. Modelos de 'identificacin' para la comunidad


religiosa

5. Praxis de la vida comunitaria

6. Las vacaciones: una oportunidad para la


'comunicacin' y para la 'convivencia'

128
1. Simplificacin

Una de las tendencias y de las necesidades ms clara-


mente sentidas en la vida y en el pensamiento del hombre de hoy
es la 'simplificacin'. La vida humana como tambin la vida
cristiana y religiosa se ha hecho no slo excesivamente com-
pleja, sino adems excesivamente 'complicada'. Por eso, junto
a un rechazo casi instintivo del legalismo y de la multiplicidad
de normas y costumbres, existe hoy un sincero deseo y un noble
intento de superar inteligentemente los numerosos elementos se-
cundarios que han venido 'complicando' en demasa la vida. Esta
tendencia y esta necesidad se advierte particularmente, y
por razones propias, en la vida religiosa.

La vida religiosa, en cuanto representacin sacramental a


travs de personas de carne y hueso y en determinadas circuns-
tancias socioeclesiales de Cristo en su modo histrico de vivir
sin reservas para Dios y para los hombres e n virginidad, po-
breza y obediencia es una realidad necesariamente 'compleja'.
Pero no es ni puede ser nunca una realidad 'complicada'. Com-
plejidad, en ese caso por lo menos, no es sinnima de 'complica-
cin'. Por eso, la tendencia a la simplificacin, es decir, a vivir
todos los elementos y valores de la vida religiosa desde un valor
nuclear que los resume, integra y condensa todos no se opo-
ne a la inevitable complejidad de este estilo de vida, sino a esa
complicacin, que es y que supone una lamentable confusin de
valores porque quien no distingue, confunde y lleva consigo
una indudable dispersin de fuerzas.

Hay una simplificacin que resulta empobrecedora porque es


reduccionista. Supone centrar y concentrar la atencin y la preo-
cupacin en un elemento accesorio, de relativo valor, hasta el
punto de olvidar lo dems. Se comete, de este modo, un grave
error de funestas consecuencias, pues se absolutizan valores rela-
tivos y se sustantivan valores adjetivos, subordinando lo que

131
vale ms a lo que vale menos o a lo que ya carece de autntico Es un proyecto interminable. Por eso, tiene que vivirse a s mis-
valor. mo en continuo proceso de superacin y de autotrascendencia:
saliendo de s hacia las cosas y hacia las otras personas y saliendo
Contra fciles y repetidas acusaciones, la Sagrada Congrega- principalmente sobre s mismo hacia Dios. Pero la relacin del
cin para los religiosos e institutos seculares ha reconocido que hombre con las cosas o seres infrahumanos no es propiamente
los jvenes de hoy, cuando intentan ingresar en la vida religiosa, inter-relacin. Porque estos seres no se abren en realidad a la
no pretenden disminuir sus exigencias, antes al contrario, anhe-
comunin con el hombre. En cambio, la relacin con los dems
lan vivir esta vocacin en la totalidad de sus exigencias, con tal
hombres en cuanto personas y con Dios personal es, en el sentido
de que sean ciertas y genuinas (RC 2). Y aada: Los jvenes
propio de la palabra, una verdadera inter-relacin. En ella existe
de hoy, que se sienten atrados por la vida religiosa, no buscan
reciprocidad, intercambio, comunicacin mutua, dilogo en amor
una vida fcil; ms bien tienen una grande sed de lo. absoluto
y en conocimiento interpersonales. (Si, en algn caso, las rela-
(RC 4). Lo que rechazan y hasta por instinto con un agudo
ciones entre personas no fueran inter-relaciones, esto provendra
sentido de lo esencial, es la confusin de valores, demasiado fre-
de que las personas no se comportan o no son tratadas como
cuente todava, y la falta de coherencia entre las palabras y la
vida. Anhelan una simplificacin que les permita vivir con ma- 'personas', sino como 'cosas'.)
yor radicalidad el Evangelio. La persona humana, por su misma naturaleza, tiene abso-
luta necesidad de la vida social. La vida social no es, pues, para
el hombre algo accesorio. Por eso, a travs del trato con los de-
2. La vida comunitaria
ms, de la reciprocidad de servicios, del dilogo con los herma-
nos, el hombre crece en todas sus cualidades y puede responder
Posiblemente sea la vida comunitaria, adecuadamente enten- a su vocacin (GS 25). Creado a imagen y semejanza de Dios
dida, ese valor nuclear que mejor responde a la mencionada ten- (cf Gen 1,26) y llamado por pura iniciativa divina (cf Ef 1,5) a
dencia y necesidad de simplificacin. La vida comunitaria integra, ser su hijo y a vivir en comunin con las Tres Divinas Personas
resume y condensa todos los dems elementos constitutivos de la (cf 1 Jn 1,3 ss.), el hombre ha sido 'estructurado' por dentro en
vida religiosa. Desde ella como mbito y como contenido esen- orden a esta ltima vocacin. Si la creacin entera est en fun-
cial del seguimiento de Cristo cobran unidad y reciben sentido cin del hombre, la creacin del hombre est en funcin de la
todas las otras dimensiones de la vida consagrada. 'alianza', es decir, en funcin de su real participacin en la mis-
Pedaggicamente, es decir, en orden a una presentacin ms ma vida de la Trinidad. Como recuerda el Concilio:
inteligible del misterio que llamamos vida comunitaria, conviene Cuando el Seor ruega al Padre que 'todos sean uno como
partir de un hecho notorio y, a la vez, fundamental. El hombre nosotros tambin somos uno' (Jn 17,21-22), abriendo perspectivas
es, por su misma naturaleza, un ser comunitario y social. Desde cerradas a la razn humana, sugiere una cierta semejanza entre la
los mismos principios esenciales que le constituyen como persona unin de las Personas divinas y la unin de los hijos de Dios en
est abierto a las dems personas y slo puede existir y realizarse la verdad y en la candad. Esta semejanza demuestra que el hom-
bre, nica criatura terrestre a la que Dios ha amado por s misma,
verdaderamente en relacin profunda con otros seres 'personales'.
no puede encontrar su propia plenitud si no es en el don sincero
Como nos recuerda Fray Juan de los Angeles, el hombre fue
de s mismo a los dems (GS 24).
obra no acabada; comenzla Dios y no la dio la ltima mano '.
Cf J. ORTEGA Y GASSET, El hombre y la gente, en Obras Completas, Revis-
1
FR. JUAN DE LOS ANGELES, Vergel espiritual del alma religiosa, en ta de Occidente, Madrid, 1964, t. V I I , p. 150: El estar abierto al otro,
Nueva Biblioteca de Autores Espaoles, t. 20, Madrid, 1912, p. 493. a los otros, es un estado permanente y constitutivo del hombre.

132 133
La vida comunitaria, entendida a este nivel especficamente
vivir. Y convivir es compartir la vida con otros, vivir en apertura
cristiano y religioso, no se funda, en lima instancia, en la con-
y en comunin de conocimiento y amor: comprenderse y amarse.
dicin social del hombre. Ms bien, esta condicin social es rela-
Y esto puede hacerse aun estando fsicamente separados y puede
tiva y est de hecho subordinada a la suprema y nica vocacin
no hacerse aun estando materialmente juntos. Tampoco consiste
del hombre en este plano actual de providencia, que es rigu-
la vida comunitaria en la uniformidad de movimientos exteriores
rosamente divina (cf GS 22: La vocacin ltima del hombre en
o en determinadas manifestaciones o actos comunes, y ni siquiera
realidad es una sola, es decir, divina).
en realizar un trabajo conjunto de apost'olado. Ser equipo de
La vida comunitaria no quiere, pues, responder slo ni prin- trabajo no basta para ser comunidad religiosa. Los miembros de
cipalmente a la ndole 'comunitaria' de la persona humana, sino, un equipo se unen en la obra que realizan entre todos, o en el
ante todo y sobre todo, al modo mismo de ser y a la naturaleza fin comn que todos persiguen; es decir, se unen fuera de s
propia de la misma vida divina a la que el hombre, por voluntad mismos, en algo exterior a ellos, pero no por eso estn unidos
de Dios, est predestinado y que es una vida de relacin profunda en una intercomunin personal. Se da coincidencia, pero no nece-
en amor y en conocimiento entre las Tres Divinas Personas. La sariamente convivencia verdadera, sin la que no puede existir
Iglesia es, esencialmente, comunidad y misterio de comunin comunidad de vida.
porque ella misma est unida en virtud de la unidad del Padre
y del Hijo y del Espritu Santo (LG 4). La Iglesia est estructu- La vida comunitaria es la convivencia de un grupo de perso-
rada comunitariamente, trinitariamente, por ser y para ser la par- nas adultas en mutua relacin de amor y de conocimiento, en la
ticipacin familiar de la vida familiar de Dios: reciprocidad de que cada una se va realizando a s misma, a la vez que va posibi-
amor y de conocimiento en la Trinidad. Como advierte el Con- litando y favoreciendo la autorrealizacin personal de las dems.
cilio, el supremo modelo y el supremo principio del misterio de Es una intercomunin que hacen las personas y que hace a las
la unidad de la Iglesia es la unidad de un solo Dios Padre e Hijo personas. De este modo, la persona 'crea' la comunidad y la co-
en el Espritu Santo (UR 2). De hecho, la vida comunitaria res- munidad 'crea' a la persona. De ah que dos caractersticas del
ponde tambin y maravillosamente al modo de ser y a la hombre de hoy, aparentemente contradictorias, sean de verdad
naturaleza ms profunda del hombre, en cuanto ser abierto a la complementarias: una vigorosa afirmacin de la persona, como
comunin con los dems hombres. principio, sujeto y fin de toda institucin (GS 25) y una mar-
cada tendencia al comunitarismo. El hombre de hoy ha tomado
La vida comunitaria es, ante todo, una realidad teolgica, conciencia de que slo en la intercomunin con los dems hom-
porque es la misma vida de Dios participada realmente y vivida bres puede realizarse como persona y ser en verdad l mismo.
en comunin de unas personas con otras. Por eso, debe ser enten-
dida, en principio, desde la teologa. Pero, precisamente en cuanto
vivida y participada por personas humanas, es tambin una reali- 3. Lo especfico de la comunidad religiosa
dad humana, que debe ser comprendida e iluminada desde la
sociologa y desde la psicologa. Advirtamos, sin embargo, que La Comunidad religiosa, dentro de la gran comunin que es
no se trata de dos realidades paralelas o yuxtapuestas, sino de la Iglesia, nace de la especial llamada a seguir a Cristo-virgen-
dos aspectos integrantes y complementarios de la misma y nica obediente-pobre, para re-presentarlo en el mundo, a fin de que
realidad, o de dos dimensiones constitutivas del mismo misterio. todos los hombres puedan descubrirlo y encontrarse personalmente
con l y en l. La Comunidad religiosa no brota de la iniciativa
Desde luego, la autntica vida comunitaria no consiste en
humana, ni se establece en exigencias de carne y sangre y ni si-
estar juntos, sino en estar unidos. Vivir en comunidad es con-
quiera en relaciones puramente humanas o funcionales en orden

134
135
a cumplir una determinada tarea de servicio a los dems. La Co- Cristo es, pues, el centro vivo de la Comunidad. Y se con-
munidad religiosa se basa en las puras exigencias del Reino de vierte en la relacin ms profunda que une y vincula por dentro
los Cielos; es decir, es una Comunidad constituida por relaciones a los discpulos entre s. La Comunidad es esencialmente cristo-
personales nacidas de la fe, del amor virginal del Reino y de la cntrica. Por eso, es comn-unidad y comn-unin de todos y
segura esperanza de la plenitud de ese mismo Reino: no de las de cada uno con Jess. Y, en l y desde l, unin y unidad de los
relaciones humanas, ni del amor o simpata naturales, ni de las discpulos entre s.
esperanzas temporales.

Todos los hombres son llamados a vivir toda la realidad de 4. Modelos de identificacin para la comunidad religiosa
su vida humana en Cristo. Pero algunos son llamados a vivir el
Misterio de Cristo, prescindiendo sin negarlo de lo temporal, Si la vida comunitaria es, antes que nada, una realidad teol-
para ser signos con la propia vida de la presencia y de la trascen- gica, la luz que debe iluminarnos para su comprensin ha de pro-
dencia del Reino, como lo fue Cristo. En este caso, los llamados venir de las fuentes del saber teolgico, es decir, de la Palabra
se renen exclusivamente por fuerza y en virtud de las exigen- de Dios, que llega hasta nosotros por la Escritura y/o por la
cias del Reino, para anticipar, aqu y ahora, el modo propio de Tradicin (cf DV 9), interpretada por el Magisterio de la Igle-
vida, en fraternidad y en amor virginal, del Reino consumado. sia (cf DV 10).

La vocacin religiosa es, por su misma naturaleza, convoca- Desde la teologa, que es fe reflexionada o reflexin sobre la
cin. El Padre convoca en Cristo, por la fuerza del Espritu, a fe, intentamos comprender y explicar el misterio de la vida co-
convivir con l la realidad misma del Reino. munitaria.
Jess llam, por propia iniciativa, a sus discpulos e instituy
a doce para que vivieran con l y para enviarles a predicar 1. La Koinonia o Comunin interpersonal3
(Me 3,14). Hoy sigue llamando y reuniendo a nuevos discpulos
con la misma intencin de que compartan su vida y su misin. Conviene recordar, en primer lugar, el significado bblico de
Aqu radica el fundamento y la originalidad de la Comunidad la palabra koinonia, que ha pasado ya al vocabulario corriente en
religiosa. No est constituida por un grupo de 'espontneos', que temas teolgicos, pero que no siempre es entendida correctamente.
se han elegido los unos a los otros; ni es propiamente un equipo Koinonia es una comunin recproca de vida y de amor entre
de trabajo, ni slo una Comunidad de 'misin'; sino que es, ante personas. Es compartir con alguien esa sagrada intimidad que la
todo y sobre todo, una Comunidad de vida. Compartir la vida con Biblia llama 'espritu' o 'corazn'. Y, desde este nivel, compartir
Jess vivir con l es no slo anterior al ejercicio de la predi-
cacin evanglica, sino tambin principio y condicin para com- car'. Precisamente del texto de Marcos 3,14 los crticos afirman que el 'y
enviarlos a predicar' es una aadidura posterior. Ciertamente que despus
partir su misin. Vivir con Jess constituye incluso una realidad de Pentecosts los Doce tuvieron que instruir al pueblo porque eran quienes
ms original y ms sustantiva que 'ir a predicar' 2 . ms cosas saban de lo que Jess haba dicho y hecho. Y esto lo saban
porque su misin haba sido 'estar con Jess', pero el hecho de instruir al
2 pueblo no quita que su misin fuera y continuara siendo estar con Jess
Cf PEDRO FRANQUESA, cmf., en Claune, noviembre-diciembre 1977,
en la forma que el Cristo resucitado requera. Hay una diferencia muy clara
p. 191: Jess llam a los Doce 'para que estuvieran con l', como llam
entre los Doce y los setenta y dos discpulos. Sus misiones son claras y
a los setenta y dos discpulos para enviarlos a predicar (Le 10,1). Que des-
distintas.
pus los Doce tambin predicaran o que los setenta y dos estuvieran ms
' Cf SEVERINO-MARA ALONSO, cmf., Las Bienaventuranzas y a vida con-
o menos tiempo con Jess no quiere decir que la misin principal y prima-
sagrada, 5.a ed., Madrid, 1981, pp. 13-17.
ria no fuera para los Doce 'estar con Jess', y para los setenta y dos 'predi-

137
136
o comunicar todo lo dems, incluso los bienes materiales. La mente hermanos suyos y, en consecuencia, hijos de Dios. Nos da
koinona implica una participacin activa de los creyentes en su experiencia del Padre, dndonos a conocer todo lo que ha odo
unin de los unos con los otros en la vida del Seor paciente y de l (cf Jn 15,15).
resucitado. Por eso, no puede reducirse a una comunidad o comu-
nicacin puramente humana, basada en un inters personal o en El bautismo y la eucarista son los momentos centrales de la
la bsqueda de una meta comn. koinona cristiana, pues en ellos se recibe y se comparte la misma
vida y filiacin de Cristo y se comulga su cuerpo y su sangre 6.
La koinona de los primeros cristianos de Jerusaln est inte- La comunin con Cristo es tambin comunin con el Padre y con
grada por tres elementos principalmente: el Espritu. Y, en ella y desde ella, comunin con los hombres.
comunidad de fe y de esperanza, que se expresa en la 'fraccin
La vida comunitaria debe entenderse necesariamente desde
del pan' y en la 'oracin'. Esta fe y esperanza tienen como objeto
este concepto de koinona y, por lo mismo, como una comunin
ltimo a Cristo resucitado y presente en medio de los cre-
yentes... de fe y de experiencia de Dios, ante todo, y desde ah, como una
comunicacin, en amor, de todos los bienes.
comunin de amor fraterno: en 'un mismo espritu', con 'un
solo corazn y una sola alma'...
2. Dios Trinidad: Padre, Hijo y Espritu Santo
comunicacin de bienes, como traduccin concreta de esta co-
munin de fe y de amor... El Dios de la revelacin el nico Dios que existe no es
un Dios 'solitario' o 'impersonal'. Dios es misterio de Comuni-
San Juan entiende la koinona como una relacin personal de dad o, mejor, de Comunin, de Koinona rigurosamente infinita.
intimidad con las Divinas Personas y como una real participacin Dios es Amor (cf 1 Jn 4,8.16). Ms an, Dios es Amistad1, es
en su vida. Para l, supone la presencia y la permanencia rec- decir, Amor recproco y con la mxima reciprocidad posible: en
proca, es decir, la 'inhabitacin' mutua. Koinona corresponde a Trinidad de Personas. Dios es Familia: Padre, Hijo y Espritu
los verbos 'estar en' y 'permanecer en' *. Santo.
Para que tambin vosotros estis en comunin con nosotros.
Desde Dios-Familia, Comunidad de vida en amor y conoci-
Y nosotros estamos en comunin con el Padre y con su Hijo Je-
miento, debe entenderse toda otra 'familia' y, sobre todo, la vida
sucristo... Si decimos que estamos en comunin con l, y camina-
mos en tinieblas, mentimos y no obramos la verdad. Pero si cami- de familia y de fraternidad la Comunidad en que consiste
namos en la luz... estamos en comunin unos con otros 5 . la Iglesia y la misma vida religiosa. Del Padre, nos dice San Pa-
blo, procede toda familia en el cielo y en la tierra (Ef 3,15).
Jesucristo es la realizacin suprema y la mxima expresin
de la koinona divina. Nos comunica lo ms propio suyo, que es Dios es Comunidad de Personas. Dios es Tres Personas dis-
la filiacin su propiedad divino-personal, hacindonos real- tintas en donacin recproca, en mutua inhabitacin y presencia,

6
1 Cf Rom 6,3-4; Gal 3,27; Col 2,12; Jn 1,12; Ef 1,5; 1 Jn 3,1-2; 1 Cor
Cf 1 Jn 1,2-7; Apoc 1,9; Jn 15,1-10. 1,9: ... por quien habis sido llamados a la comunin con su Hijo, Jesu-
5
1 Jn 1,3-7. La Biblia Interconfesional (BAC, Madrid, 1978) traduce: cristo, Seor nuestro; 1 Cor 10,16: La copa de bendicin que bendecimos
para que juntos participemos en la unin con el Padre y con su Hijo Jesu- no es acaso comunin con la sangre de Cristo? Y el pan que partimos no
cristo. CANTERA-IGLESIAS, por su parte, traduce as: para que lo compar- es comunin con el cuerpo de Cristo?, cf Jn 6,55 ss.
tis todo con nosotros; y ese nuestro compartirlo todo es con el Padre y con ' Cf SEVERINO-MARA. ALONSO, cmf., El misterio de la vida cristiana,
su Hijo Jesucristo (BAC, Madrid, 1975). 2.a ed., Salamanca, 1979, pp. 59 ss.

138 139
en relacin constante e infinita de amor y de conocimiento mu- 'madurar' a partir de un determinado grado de 'madurez'. Pero
tuos. Las relaciones distintas mejor sera decir correlaciones se convierte en 'clima', que facilita el 'deterioro' de la persona-
constituyen a las distintas Personas. Y las Personas distintas as lidad, cuando no es verdadera Comunidad de amor adulto y fra-
relacionadas constituyen la 'Comunidad que es Dios. El Padre es terno; y en 'ambiente', donde el nio y el adolescente seguirn
'Padre' por su relacin al Hijo. La 'Paternidad' es su propiedad en perpetua situacin de infancia o de adolescencia.
divino-personal. Le constituye. Es pura ddiva de s mismo al
Hijo. Se es dndose, comunicndose en totalidad. Y el Hijo es Juan Pablo II ha recordado que todo religioso debe dar el
'Hijo', Persona distinta del Padre, por su constitutiva relacin testimonio de una personalidad humanamente realizada y ma-
al Padre. Todo lo es filialmente: recibindose entera y perma- dura 9.
nentemente del Padre. Y el Espritu Santo es Persona distinta
El amor adulto y maduro la recta independencia en el
del Padre y del Hijo por su especial relacin a ambos, procediendo
amar, que constituye la 'personalidad afectiva' tiene todas las
de ellos como de un solo principio y siendo entre ellos lazo sus-
caractersticas que San Pablo atribuye a la caridad (cf 1 Cor 13,
tantivo y personal de unin y comunin.
4-9). Es amar por amor. Querer a cada persona por ella misma.
Desear y procurar eficazmente 'lo mejor' para el otro. Y se tra-
En Dios se da la mxima unidad de ser, de naturaleza, de
duce y se expresa necesariamente en: respeto sagrado, educacin,
vida y la mxima distincin, al mismo tiempo: Trinidad de
comprensin, confianza, sinceridad, calor humano y divino, servi-
Personas.
cialidad, etc., etc., hasta la disponibilidad de dar la vida por los
La Trinidad es principio modelo y garanta de toda verda- hermanos. Hemos de recordar que nuestros hermanos no nece-
dera koinona. Y toda Comunidad verdadera viene a ser como sitan que demos la vida por ellos. Necesitan 'dones' ms humil-
una expresin sacramental de la Comunidad del Padre con el Hijo des y menos solemnes: nuestro tiempo, nuestra comprensin, sa-
en el Espritu Santo 8. berles escuchar, preocuparnos por sus cosas, alegrarnos de sus
xitos, compartir sus sufrimientos, acogerles gozosamente, no juz-
Ahora bien, para que una Comunidad merezca realmente este gar jams su conciencia ni sus intenciones, fiarnos enteramente
nombre y no se quede en mero 'compaerismo' o en 'camarade- de ellos, hablarles siempre con toda sinceridad, guardar secreto
ra', ha de estar constituida por personas distintas y adultas, rela- de sus cosas, etc.
cionadas entre s 'personalmente', es decir, por la va del cono-
cimiento y del amor mutuos. Donde falte alguno de estos ele- Slo desde una fuerte experiencia de ser amados gratuita y
mentos constitutivos y esenciales, no habr Comunidad autntica, personalmente por Dios en Jesucristo podemos amar nos-
sino equipo de trabajo o simplemente grupo. otros al estilo mismo de Dios, con amor personal y gratuito y
sin posible cansancio o desaliento, a nuestros hermanos. El amor
Slo la persona 'adulta' cronolgica y psicolgicamente que Dios nos tiene y nos manifiesta se convierte en principio, en
adulta puede formar Comunidad y vivir en Comunidad. Porque modo y en medida y tambin en garanta suprema de nuestro
slo ella es capaz de relaciones profundas. El nio y el adoles- amor a los dems l0.
cente son del todo incapaces para relacionarse en profundidad, a
nivel de pensamiento, de libertad y de amor. * JUAN PABLO I I , A las religiosas de la Dicesis de Roma, el 10 de no-
viembre de 1978.
La Comunidad religiosa es lugar ideal de relaciones humanas 10
Cf Jn 13,34; 15,12; 1 Jn 4,19: Nosotros amamos porque l nos am
y sobrenaturales cuando es verdadera Comunidad. Y ayuda a primero. {No es amemos, sino amamos, presente de indicativo, con
el que se constata un hecho. Gomo traduce ALONSO-SHOKEL: Podemos
8 amar nosotros, porque l nos am primero).
Cf LG 4; GS 24; UR 2.

140 141
tiene que estar ordenado y subordinado a lo invisible, a lo divino
La unin fraterna es el mximo testimonio de la vida religiosa
y a lo teolgico. Por eso, la autoridad, las leyes, los edificios, la
porque es anuncio permanente del Reino y, por lo tanto, evan-
economa, las actividades tienen que estar siempre al servicio de
gelizaran. El amor mutuo es el distintivo esencial de los disc-
pulos de Jess (cf Jn 13,35) y la condicin definitiva para que la plena realizacin cristiana de las personas en que consiste el
los hombres crean que l ha venido al mundo (cf Jn 17,21). verdadero bien comn y de la mayor transparencia del Reino
de los Cielos a travs de la vida religiosa.

3. El Pueblo de Dios f = la Iglesia) La misma definicin teolgica de Iglesia sirve para definir la
vida comunitaria: es una comunin de vida con Dios en Jesucristo,
La salvacin, histricamente, es de ndole comunitaria. Dios significada y expresada externamente en una comunin de vida
ama y salva al hombre no en cuanto 'individuo', es decir, aisln- con los hermanos. La relacin de los hermanos entre s bajo
dole de los dems, sino en cuanto 'persona', o sea, en unin ntima una misma autoridad, en la profesin externa de la misma fe y en
y en relacin con los otros hombres: como miembro de una fa- la recepcin de los mismos sacramentos es signo visible y eficaz
milia y como ciudadano de un Reino. Dios ama y salva al hombre de la comunin interior e invisible con Dios. Del mismo modo,
en Comunidad. La Iglesia es la Comunidad de salvacin, el en la Comunidad religiosa, lo jurdico y lo externo tiene que ser
nuevo y definitivo Pueblo de Dios, en el que el hombre 'se signo sacramental de la comn unin espiritual de todos con Dios
salva'. El total 'aislamiento' el individualismo a ultranza es en Jesucristo.
suicida, en todos los rdenes: en el orden psicolgico y tambin
en el de la salvacin sobrenatural. Quien rompe todos los lazos Una Comunidad que 'ignorase' o que 'diluyese' la personalidad
de comunin con los dems hombres, a s mismo se excluye del inviolable de cada uno de los miembros de la misma, sera frus-
mbito de la salvacin. No se deja salvar por Dios y se destruye trante y alienadora y no sera verdaderamente una Comunidad,
como persona. sino una peligrosa deformacin institucionalizada. Por eso mis-
mo, ya no sera un signo clarsimo del Reino de los Cielos
La Iglesia, en cuanto Comunidad, pone de relieve a las per- (PC 1), sino un claro testimonio del 'purgatorio'. Y, en conse-
sonas, les ayuda a ser ellas mismas, no les hace caer en el anoni- cuencia, perdera todo sentido evangelizador.
mato ni diluye su 'personalidad'. La misma Iglesia, en cuanto
institucin, est ordenada y subordinada a la plena realizacin 4. La Comunidad de los Apstoles con Jess
cristiana de cada persona.
La expresin vida apostlica, en su sentido ms tradicional
A la genuina naturaleza de la verdadera Iglesia recuerda el y en su sentido 'fuerte', quiere decir vida al estilo de los Aps-
Concilio le es propio ser, al mismo tiempo, humana y divina,
toles. Y los elementos constitutivos de este modo de vida son los
visible y dotada de elementos invisibles, comprometida en la ac-
cin y entregada a la contemplacin, presente en el mundo y, sin
siguientes:
embargo, peregrina y todo esto de suerte que, en ella, lo humano Comunidad de vida con Jess y en Jess: compartirlo todo.
est ordenado y subordinado a lo divino, lo visible a lo invisible, Comn-unidad y comn-unin de todos y de cada uno con Je-
la accin a la contemplacin y lo presente a la ciudad futura que ss, que se traduce en fraternidad, es decir, en unin de amor
buscamos (SC 2). entre todos.
Configuracin con Cristo en la vivencia efectiva de la virgini-
Una Congregacin religiosa y anlogamente una Comuni- dad, de la pobreza y de la obediencia. Adoptar realmente sus
dad es una realidad carismtica y, a la vez, institucional, como mismas actitudes y su mismo proyecto de vida.
la Iglesia misma. Visible e invisible, humana y divina, jurdica y
Dedicacin total al anuncio de la Buena Nueva del Reino.
teolgica. Pero, en ella, todo lo visible, lo humano y lo jurdico
143
142
Encontramos en la comunidad apostlica un punto de refe- ms de ser empobrecedora, no es ms que una caricatura de la
rencia y un autntico modelo de identificacin muy valioso para verdadera 'unidad'.
la comunidad religiosa. Descubrimos en ella un elemento clave y
decisivo: el cristo-centrismo. Cristo es verdaderamente el centro La conciencia de ser llamados todos personalmente por Cristo
de unin y de comunin entre los discpulos. El les une y les para vivir con l y para realizar la misma misin y de ser
rene. El les llama (cf Me 3, 13; etc.). Y el contenido primero todos amados por l con amor estrictamente personal, eran unos
de esta llamada es: vivir con l, es decir, compartir su misma lazos ms vigorosos que los de carne y sangre, que los de raza o
vida. Llam a los que l quiso... E instituy a doce para que los de simple inters material.
vivieran con l (Me 3,13-14). Entre Maestro y discpulos todo
era comn: esperanzas, riesgos, preocupaciones, ideales, actitu- El mandamiento del amor, convertido en distintivo esencial
des, bienes materiales, etc. El trmino koinona, que en griego de los discpulos de Jess (cf Jn 13,35), es no slo el manda-
clsico sirve para expresar la asociacin, el proyecto comn, la miento nuevo, sino realmente el nico, porque resume todas las
posesin conjunta de una propiedad, en lenguaje cristiano significa exigencias evanglicas (cf Rom 13,8.10; Gal 5,4). Y el amor per-
y expresa la participacin de todos en un valor radicalmente sonal de Cristo a los discpulos es el modo, la medida, la garanta
indivisible, que viene del Espritu Santo. Cristo es el gran 'bien y tambin el motivo y la causa del amor de los discpulos en-
comn', el comn Amigo y el lazo personal ms estrecho que tre s.
vincula y congrega a sus discpulos. Os doy un mandamiento nuevo: Que os amis los unos a los
otros. Que, como ( = porque) yo os he amado, os amis tambin
Slo una Comunidad fundada, de manera inmediata y expl- vosotros los unos a los otros (Jn 13,34). Este es el mandamiento
cita, en la Persona de Cristo como primer dato de conciencia mo: que os amis,los unos a los otros como ( = porque) yo os he
para todos y para cada uno es una Comunidad fundada sobre amado (Jn 15,12).
roca viva, capaz de resistir todos los peligros de desintegracin.
Slo Cristo ofrece consistencia definitiva a la unin de sus dis- Hay que advertir que la conjuncin griega 'kaths' es no slo
cpulos entre s. comparativa, sino causal. Y puede traducirse, con igual rigor, por
como y por porque, ya que o pues que. La razn ltima del amor
Pero Cristo une sin 'uniformar', es decir, sin suprimir las leg- de los discpulos entre s es el comn amor que les tiene Jess
timas diferencias temperamentales, sociales, ideolgicas o espiri- a todos.
tuales de sus seguidores. En su misma oracin sacerdotal, pedir
al Padre la perfecta unin-unidad y la inviolable distincin: 5. La Comunidad primitiva de Jerusaln
Para que todos sean uno. Como t, Padre, en m y yo en ti, La Comunidad cristiana de Jerusaln, tal como nos la descri-
que ellos tambin sean uno en nosotros, para que el mundo crea ben los Hechos de los Apstoles, constituye tambin un impor-
que t me has enviado. Yo les he dado la gloria que t me diste,
tante punto de referencia y hasta puede convertirse en 'modelo
para que sean uno como nosotros somos uno: yo en ellos y t en
m, para que sean perfectamente uno y el mundo conozca que t
de identificacin' para la Comunidad religiosa. La descripcin, un
me has enviado (Jn 17,21-23). tanto idealizada, se hace con estas palabras:
Acudan asiduamente a la enseanza de los Apstoles, a la
El Padre y el Hijo son uno, distinguindose, es decir, siendo comunin, a la fraccin del pan y a las oraciones. El temor se apo-
Personas distintas. Los discpulos deben alcanzar la perfecta uni- deraba de todos, pues los Apstoles realizaban muchos prodigios
dad, manteniendo inalterable su distincin. La 'uniformidad', ade- y seales. Todos los creyentes vivan unidos y lo tenan todo en

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comn; vendan sus posesiones y sus bienes y repartan el precio
entre todos, segn la necesidad de cada uno. Acudan al Templo a) Comunidad de fe.La fe es el primero y ms fundamental
todos los das con perseverancia y con un mismo espritu, partan rasgo que distingue y caracteriza a esta comunidad. A sus
el pan por las casas y tomaban el alimento con alegra y sencillez miembros se les llama sencillamente los creyentes, o los
de corazn. Alababan a Dios y gozaban de la simpata de todo el que haban abrazado la fe (cf Hch 2,44; 4,32). Se hallan
pueblo. El Seor agregaba cada da a la comunidad a los que se reunidos porque creen y para creer. La fe verdadera no puede
haban de salvar (Hech 2,42-45). vivirse en solitario. Debe compartirse y expresarse con los
dems creyentes y proclamarse ante todos. Y esta fe es don
La multitud de los creyentes no tena sino un solo corazn y de Dios, acogida personal de Jesucristo y entrega incondicional
una sola alma. Nadie llamaba suyos a sus bienes, sino que todo era a l.
en comn entre ellos. Los Apstoles daban testimonio con gran
poder de la resurreccin del Seor Jess. Y gozaban todos de gran La Comunidad religiosa slo puede entenderse desde la fe en
simpata. No haba entre ellos ningn necesitado, porque todos los Jess, como una forma especfica y original de vivir esta misma
que posean campos o casas las vendan, traan el importe de la fe y en orden a su vivencia ms radical y comprometida. Por
venta y lo ponan a los pes de los Apstoles, y se reparta a cada eso, debe ser la fe la nota dominante y ms caracterstica
uno segn su necesidad (Hech 4,32-37). la raz y el fruto de la vida comunitaria. En consecuen-
cia, compartir la fe, comunicar la propia experiencia de Dios,
H a c i a e s t e i d e a l h a c i a esta ' u t o p a ' d e b e t e n d e r t o d a co- poner en comn las personales reflexiones sobre esa misma
m u n i d a d cristiana y, d e u n a m a n e r a especial, en v i r t u d d e su espe- fe y expresarla no slo con las mejores actitudes hacia los
cfica vocacin, la C o m u n i d a d religiosa. N o p u e d e a s p i r a r a u n a dems, sino tambin en actos comunitarios de oracin, son
otras tantas exigencias ineludibles de la naturaleza misma de la
m e t a m e n o s e l e v a d a , ni c o n t e n t a r s e con realizaciones p o c o cer-
Comunidad religiosa.
canas a este ideal.
b) Comunidad de oracin.La oracin es expresin dinmica de
La c o m u n i d a d p r i m e r a d e J e r u s a l n e s , a n t e t o d o , u n a c o m u - la fe. Lo mismo que la palabra traduce y expresa el pensa-
n i d a d cristolgica y cristocntrica. El Seor Jess, resucitado y miento, la oracin expresa y traduce la fe. Una Comunidad
g l o r i o s o , se halla r e a l m e n t e p r e s e n t e a u n q u e d e m a n e r a invisi- de fe es necesariamente una Comunidad de oracin. Los pri-
b l e en m e d i o d e sus d i s c p u l o s " . Y ellos lo s a b e n . T i e n e n u n a meros cristianos se reunan para orar ('para las oraciones':
viva conciencia d e esta r e a l i d a d . Se s a b e n u n i d o s y c o n g r e g a d o s Hech 2,42). Oraciones, aqu, no quieren significar rezos, sino
distintas formas de oracin. Sabemos que tena mucha impor-
p o r la fuerza del E s p r i t u . Y su fe t i e n e u n o b j e t o t o t a l e i n m e -
tancia la alabanza, la accin de gracias, la adoracin, y no
d i a t o : Jess. T o d o s c r e e n en J e s s . Su fe es su m i s m a existencia
slo la splica o peticin,
cristiana. C r e e n en su c o n d i c i n d e H i j o d e D i o s , c r e e n en su
H u m a n i d a d , en su M u e r t e y en su R e s u r r e c c i n g l o r i o s a . L a fe Toda Comunidad religiosa debe ser una Comunidad orante.
en J e s s les c o n g r e g a y les m a n t i e n e u n i d o s . La oracin diaria, hecha con fidelidad como record Pa-
blo VI sigue siendo pata cada uno y para cada una de los
religiosos y de las religiosas una necesidad primaria y, por lo
Q u i z s sea o p o r t u n o sealar, d e s c r i p t i v a m e n t e , los rasgos q u e
mismo, debe ocupar el primer puesto en las Constituciones
d e f i n e n a esta C o m u n i d a d y q u e d e b e n p e r v i v i r , d e u n a m a n e r a
y en la vida (ET 45). El nivel de oracin seala exactamente
significativa, e n la C o m u n i d a d religiosa: el nivel de vida religiosa de una persona y de una Comunidad.

c) Comunidad eucarstica.La fraccin del Pan ocupaba un pues-


Cf Mt 18,20: Donde estn dos o tres reunidos en mi nombre, all
to decisivo en la primera comunidad cristiana de Jerusaln.
estoy yo en medio de ellos. Yo estar con vosotros hasta el final de los
tiempos (Mt 28,20). Constituye la mxima lealizacin y la expresin mxima del
cristocentrismo y de la comn-unin de todos con Jess.

146
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La celebracin de la Eucarista es, por su misma naturaleza,
el centro de la Comunidad (cf ET 48), el centro insusti- bienes, sino que todo era en comn entre ellos (ib 4,32).
tuible y animador de la dimensin contemplativa de toda Co- Todo estaba a disposicin de todos. No haba espritu de 'pro-
munidad religiosa n. Debe, pues, darse la mxima impor- pietario'. Es decir, nadie consideraba tan suyos sus propios
tancia prctica a la Eucarista como Sacrificio y como Sa- bienes que no estuvieran abiertamente al servicio de los otros.
cramento en la vida comunitaria de cada da. Aunque fueran bienes 'suyos', estaban disponibles para todo
el que los necesitaba. Y se reparta a cada uno segn su
d) Comunidad de amor fraterno.Las expresiones ms vigorosas necesidad (Hech 2,45; 4,35). En consecuencia, no haba
que se encuentran en la descripcin que de la comunidad entre ellos ningn necesitado (ib. 4,34).
cristiana primitiva nos ofrecen los Hechos de los Apstoles, El voto de pobreza no es tanto renuncia cuanto puesta en
se refieren, sin duda, a la unin fraterna. Los creyentes vivan comn de todos los bienes, compartindolos con los hermanos.
unidos (Hech 2,44), no tenan sino un solo corazn y una sola Poner a disposicin de los dems lo que cada uno es y tiene:
alma (ib 4,32). Sabemos que el corazn, para un semita, es la desde la experiencia de Dios, hasta las cosas materiales.
raz ms honda de la persona, su ncleo vital; y el alma es el
principio animador y dinmico del hombre. Tener un solo f) Comunidad organizada.La presencia de los Apstoles juega
corazn y una sola alma significa tener una misma raz, un un papel importante en la primitiva comunidad. Ellos re-
mismo ncleo vital y un mismo principio que anima toda la presentan visiblemente a Jesucristo, con su autoridad que
existencia. Ahora bien, ese corazn y esa alma es el Espritu es servicio de amor a los hermanos; ensean y dan testimo-
de Jess, que, desde dentro, alienta y vivifica. Es Cristo mis- nio de la resurreccin del Seor; a sus pies se colocan los
mo, convertido por la resurreccin gloriosa en Espritu vivi- bienes que se van a repartir entre todos (cf Hech 2,42-47;
ficante (1 Cor 15,45). 4,32-35). Cristo sigue siendo el centro nico e insustituible de
la Comunidad. Pero se hace 'visible' a travs de los Aps-
La Comunidad religiosa constituye una verdadera familia reu-
toles.
nida en el nombre del Seor y que goza de su presencia (cf
PC 15). Por eso, el espritu fraterno debe presidir y regir La Comunidad religiosa es necesariamente 'orgnica'. No pue-
la vida entera de la Comunidad. La vida comunitaria es reali- de ser 'acfala'. Tambin en ella tiene que haber alguien que
zacin y expresin de la caridad fraterna. Y el amor verdadero re-presente visiblemente a Cristo en cuanto autoridad, con una
es siempre vnculo de unidad. Vivir permanentemente unidos, funcin de signo de comunin y principio activo de animacin
estando frecuentemente juntos, podra ser una buena descrip- apostlica u.
cin de la autntica Comunidad. La unin y el amor fraterno
g) Comunidad testimoniante.Por dos veces, en la descripcin
tienen un lenguaje inteligible para todos: la confianza, la sin-
que nos ofrecen los Hechos, se dice que los creyentes goza-
ceridad, el respeto, la entrega personal. Lo primero para lo
ban de la simpata de todo el pueblo (ib 2,47) y que goza-
que os habis reunido dice la Regla de San Agustn es
ban todos de gran simpata (ib 4,33). Esta comunidad era
para vivir unnimes en la casa, y para tener una sola alma
un testimonio vivo, que suscitaba la admiracin y la adhesin
y un solo corazn en Dios 13. El amor fraterno debe tener
cordial.
todas las caractersticas que seala San Pablo (cf 1 Cor 13,4-8).
La vida comunitaria, cuando es autntica, es el autntico
e) Comunidad de bienes.Como expresin de la koinona espi- testimonio cristiano, que suscita la fe en Jess (cf Jn 17,21).
ritual de la fe y del amor fraterno, exista una plena comu- Una Comunidad que vive al estilo de la primera comunidad
nicacin de bienes materiales entre los creyentes. Lo tenan de Jerusaln, no puede menos de hacer surgir la simpata
todo en comn (Hech 2,44), nadie llamaba suyos a sus porque es atrayente y sugestiva y convertirse en testimo-
12
nio de la vida nueva trada por Jesucristo.
SAGRADA CONGREGACIN PARA LOS RELIGIOSOS E INSTITUTOS SECULA-
RES, Dimensin contemplativa de la vida religiosa, 12 agosto 1980, n. 9. 14
11 Cf PC 14; ET 25; MR 13; Dimensin contemplativa de la vida reli-
Regula ad servos Dei, PL 33, col. 1377.
giosa, n. 16.

148
149
Existe tambin, en esta Comunidad-modelo, un elemento im- Pueden distinguirse zonas de intercomunicacin o interrela-
portante que debe salvarse en toda vida comunitaria, como exi- cin comunitaria:
gencia de la vida misma: la asiduidad, la frecuencia y la perseve-
rancia (cf Hech 2, 42.46). La vida de Comunidad necesita y exige
un ritmo y una fuerte dosis de perseverancia. a) Zona psicolgica o de relaciones humanas

Aunque la Comunidad religiosa se rene en virtud de la con-


vocacin del Padre y por la fuerza del amor virginal del Reino,
5. Praxis de la vida comunitaria no se puede caer en un 'angelismo' deshumanizante. La vida co-
munitaria exige una notable base humana y el cultivo de no po-
La praxis de la vida comunitaria consiste en ir entretejiendo cas 'virtudes' llamadas naturales:
sin desfallecimiento y sin descanso, una red de relaciones inter-
personales, cada da ms profundas, que mantengan a las perso- Una viva conciencia de la dignidad del otro como persona, que
nas en mutua abertura y en mutua comunin. Unas relaciones lleva a respetarlo y a respetar sus puntos de vista y sus ideas,
aunque no se compartan; y que se traduce en educacin, en
de conocimiento y amor que las libere de la soledad y las vaya
comprensin, etc.
enriqueciendo natural y sobrenaturalmente y les vaya posibilitan-
do el fiel cumplimiento de su misin. Sinceridad en las actitudes y en el trato con los dems, espe-
cialmente en el amor.
No se trata ni siquiera como ideal de tener todos las
Espritu de servicio y disponibilidad, poniendo en favor de los
mismas ideas, los mismos sentimientos, un mismo carcter o hermanos las propias cualidades, aptitudes y dems bienes.
desarrollar todos la misma actividad. Esto si fuera posible
sera empobrecedor. Inters por comprender, en cada momento, la circunstancia
psicolgica de cada uno.
Como presupuesto necesario, para vivir en intercomunin, Fidelidad a la palabra dada y justa valoracin de los dems,
hay que valorar a todos y a cada uno de los miembros de la sin 'mitificar' a nadie y aceptando las cualidades y las limita-
Comunidad como persona. Por consiguiente, cada uno debe ser ciones de cada uno.
considerado y tratado siempre:

como persona que debe realizarse a s misma en la interrelacin b) Zona teolgica o de vida espiritual
e intercomunin fraterna;
Este es el mbito especfico de la C o m u n i d a d religiosa: con-
como persona que est destinada directa e inmediatamente a vivencia de personas creyentes en el a m o r nuevo del Reino. Sera
Dios; 'anormal' que en una Comunidad religiosa se diera intercomuni-
como persona que es hijo del Padre en el Hijo nico, por la cacin a todos los dems niveles menos en ste: que se dialogara,
accin del Espritu Santo; por ejemplo, sobre todos los dems t e m a s y no sobre los temas
especficos del Reino y de sus exigencias. E n la praxis de la inter-
como persona que no puede ser 'dominada' por nada ni por
comunicacin a este nivel, podran sealarse tres momentos:
nadie, ni manipulada o utilizada como instrumento en orden
a una empresa, aunque sea de apostolado, sino que debe ser La prctica del amor virginal del Reino (cf 1 Cor 13,4-7). Amor
admitida amorosamente a la intercomunin fraterna y a la co- personal y gratuito. Querer a cada persona por ella misma.
laboracin la colaboracin es de persona a persona, no de Amarla por amor. A fondo perdido. Sin buscar nada a cambio.
persona a instrumento en la misin apostlica. Amor comprensivo y paciente, que se esfuerza por superar las

151
diferencias y oposiciones naturales, para contemplar al herma- Comunidad de actividad apostlica polivalente: en la que di-
no desde la unidad comn en Cristo. versos grupos o distintos miembros llevan actividades apost-
La oracin comunitaria, absolutamente imprescindible en toda licas diversas. En este caso, la Comunidad debe actuar como
Comunidad que quiere vivir, al menos medianamente, como equipo de reflexin pastoral, en el que cada grupo o cada per-
Comunidad religiosa y no simplemente como un grupo de per- sona comunica a los dems sus respectivas actividades apost-
sonas ms o menos honradas. La oracin, entendida como con- licas y las somete a la reflexin de todos, para recibir el est-
ciencia de la realidad sobrenatural de cada uno y como expre- mulo, el apoyo y, acaso, la oportuna orientacin de los her-
sin dinmica de la fe. Oracin en todas sus formas: adoracin, manos.
alabanza, accin de gracias, splica, comunicacin de la expe-
riencia de Dios, etc. En todas estas modalidades de la oracin
comunitaria se da un ntimo y profundo encuentro personal 6. Las vacaciones: una oportunidad para la comunicacin
ante el Padre en la unidad de Cristo.
y para la convivencia
Dilogo o coloquio espiritual. Con un ritmo y con una fre-
cuencia. Participar a los hermanos las propias vivencias y las El tema de las vacaciones es un tema que ilusiona a muchos
propias reflexiones y experiencias de fe: lecturas comentadas y preocupa a no pocos, incluso dentro de la vida religiosa. Para
de la Escritura, dilogo sobre aspectos de la vida religiosa y entender este 'tiempo', hay que situarlo dentro del mbito de la
sobre el carsma del propio Instituto, revisin de la vida espi- misma vida religiosa y considerarlo como un perodo 'distinto'
ritual, fraterna y apostlica de la Comunidad, etc.
del resto del ao, pero con un sentido y un valor insustituible.

c) Zona pastoral o de actividades apostlicas Las vacaciones no son simplemente un perodo de descanso,
sobre todo, de descanso en todos los rdenes. Como un parn-
En este mbito, el dialogo en la Comunidad puede ser un tesis en la formacin y hasta en la vivencia de los compromisos
excelente medio para actualizar el apostolado y potenciar su efi- religiosos. Como si durante este tiempo se pudiera prescindir del
cacia. La mutua comunicacin de las propias experiencias pas- esfuerzo personal por superarse.
torales y el intercambio de puntos de vista ayudar a descubrir
Tampoco pueden considerarse las vacaciones como un perodo
las formas ms aptas y los medios ms eficaces para la actividad
'anodino', sin fisonoma propia y sin valor especial. Y, menos
apostlica de la Comunidad. Por otra parte, en esta comunica-
todava, como una poca de desgaste espiritual. Durante el resto
cin sincera y cordial, cada hermano puede encontrar apoyo en
del ao habra que 'rehacer' o restaurar lo perdido o lo desvirtua-
sus desalientos y orientacin en sus desorientaciones. La con-
do en las vacaciones.
frontacin confiada de experiencias suscita la creatividad, sugiere
caminos nuevos que, acaso, individualmente ni se hubieran sos- Las vacaciones son un tiempo cualificado, tanto para la for-
pechado. macin integral y para la formacin permanente de los religiosos,
como para la vivencia de las exigencias de la vida religiosa, sobre
Comunidad de actividad apostlica monovalente: que lleva una todo desde el punto de vista comunitario.
determinada actividad apostlica homognea, como un Colegio,
una Parroquia, una Clnica, etc. En este caso, la Comunidad El ritmo propio del ao escolar o de trabajo ordinario no ofre-
debe actuar como equipo de trabajo, al cual todos aportan su ce todas las oportunidades necesarias en orden a la formacin
iniciativa y su corresponsabilidad. De ah la necesidad de reu- integral, ni en orden a la posible intensificcain de otros aspectos
niones peridicas, de dilogo continuo, de estudio y reflexin esenciales de la vida religiosa. Las vacaciones deben situarse, pues,
en comn.
en esta lnea de complementariedad, ya que contienen elementos

152 153
el mutuo conocimiento entre todos, el trato personal espontneo
'distintos', pero posiblemente tan importantes o ms que el resto y en grupos organizados o equipos de trabajo.
del ao.
A nivel de ESTUDIO y REFLEXIN sobre el ser y el quehacer
Las vacaciones ofrecen oportunidades y posibilidades extra- religioso-apostlico, segn el carisma del propio Instituto.
ordinarias; y no slo de descanso, para recuperar o restaurar el
equilibrio humano que ha podido sufrir un cierto desajuste, debido Limitar estos encuentros al mbito del estudio, descuidando
al ritmo nervioso propio del curso. Tambin, en orden a una el hecho mismo de convivir en fe y en fraternidad, sera desvir-
mayor maduracin personal, por el margen de libertad que per- tuarlos desde el principio.
mite mayor iniciativa, una ordenacin del tiempo desde la perso-
La convivencia y la comunicacin fraterna son ya, por s
nal responsabilidad de cada uno, y un contacto mayor con el
mismas, un fruto y un valor, que justifican incomodidades y gas-
mundo, con nuevos ambientes y realidades que preocupan al hom-
tos econmicos. Vivir comunitariamente durante unos das, y de
bre de hoy.
manera intensa, la corresponsabilidad que a todos los nive-
Las vacaciones pueden ser, adems, un tiempo de contraste les impone la comn vocacin y el carisma que constituye a un
para la formacin recibida y para liberarse de la posible rutina grupo de personas en la Iglesia como Congregacin y en la Con-
de todos los das. Un tiempo para medir la propia capacidad de gregacin como Comunidad provincial.
silencio, de soledad y de iniciativa personal. Un tiempo de for-
macin cultural y de intensificacin de la vida espiritual e incluso Para hacer un fro balance de la situacin de una Provincia o
de maduracin afectiva; un tiempo muy apto para poder cumplir Congregacin entera, para detectar un nmero de problemas que
los deberes de piedad filial y otros compromisos sociales. se consideran urgentes y graves, e incluso para trazar algunas l-
neas de posible solucin, podran bastar unos breves das. Pero
Las vacaciones son, de una manera especial, una esplndida no se trata de una reunin de 'gerentes' o de 'accionistas' de una
oportunidad para la comunicacin y para la convivencia, a todos empresa, sino de hermanos, llamados por divina vocacin a vivir
los niveles, de los miembros de una Congregacin o Provincia en fraternidad un proyecto de vida religioso-apostlica, segn el
religiosa. don peculiar del Instituto en la Iglesia.

Durante las mismas pueden programarse encuentros y convi- En estos encuentros, se puede conocer la realidad de toda la
vencias para conocerse, para dialogar y, sobre todo, para vivir co- Provincia; la accin apostlica de cada Comunidad, sus problemas
munitariamente los distintos planos de la vida religioso-apostlica. y las perspectivas inmediatas y a largo plazo; y se puede entrar
en contacto directo y personal con hermanos de la misma Congre-
El primer sentido y la finalidad primera de estas reuniones
gacin, que pueden tener una mentalidad bastante distinta y hasta
o encuentros sera el hecho mismo de con-vivir, durante un tiem-
una manera de interpretar y d e vivir el carisma vocacional que
po, ms o menos largo, un grupo de hermanos de distintas Comu-
contrasta en muchos puntos con la de otros.
nidades y a todos los niveles:
A nivel de F E y de ORACIN, primeramente. Dando el m- No es lcito olvidar que, as como dentro del seguimiento de
ximo realce prctico, en estos das, a las expresiones personales y, Cristo en virginidad, obediencia, pobreza y en comunidad de amor
sobre todo, comunitarias de la Fe, en la ORACIN: celebracin o fraterno y de servicio apostlico, caben mltiples 'formas' y sur-
concelebracin de la Eucarista, Liturgia de las Horas, etc.
gen en la Iglesia diferentes Institutos y Congregaciones, as tam-
A nivel de FRATERNIDAD, en todas sus expresiones, incluida bin dentro de un mismo I n s t i t u t o caben mltiples estilos
la 'recreacin' o simple convivencia. Estos das deben favorecer de entender y de vivir el mismo carisma.

154 155
El carisma de una Congregacin es muy rico en virtualidades. En muchas Congregaciones es ya hora de hacer una evalua-
Por eso, nadie puede arrogarse el privilegio de encarnar exhaus- cin, aunque no pueda ser an definitiva, de estos tipos de co-
tivamente y de 'agotar' en s mismo el espritu de un Instituto. munidad religioso-apostlica que, con su espritu abierto, se han
Ni siquiera una Congregacin entera, en un momento concreto iniciado en ellas. Cada una de esas Comunidades, primeramente,
de su historia, expresa todas las posibilidades reales del carisma. deber examinar su propia vida, hacia dentro y hacia fuera, en
su dimensin de oracin, de fraternidad y de servicio apostlico.
De aqu nace la necesidad ineludible de un legtimo 'plura- Y deber 'responder' ante la Comunidad provincial a la que per-
lismo' dentro de los Institutos. As como la uniformidad es em- tenece, de la autenticidad o no de su vida en este triple aspecto.
pobrecedora, la unidad fundamental junto con un sano plura-
lismo de formas concretas es enriquecedora. Por otra parte, toda Comunidad local, desde el nuevo margen
de responsabilidad que se tiende a concederle, con una relativa
Como consecuencia inmediata de este legtimo y necesario autonoma en la programacin y realizacin de su proyecto con-
pluralismo, surge el respeto mutuo, que es mucho ms que la creto de vida, puede correr el riesgo de cerrarse en s misma y
simple tolerancia o el consentimiento. de convertirse en Comunidad 'monstica', independiente y autno-
ma, perdiendo de este modo el sentido de Congregacin y la
El encuentro con otros hermanos, de mentalidad distinta, de conciencia de ser parte vida de una Comunidad provincial y general,
distintas edades, con maneras diversas de interpretar y de vivir con el consiguiente empobrecimiento y hasta con el peligro real de
los mismos compromisos, de cuya fidelidad no podemos dudar, convertirse en 'secta'. Este peligro es, sin duda, mayor en las nue-
puede abrirnos horizontes nuevos o, por lo menos, liberarnos de vas Comunidades. Fcilmente y sin darse cuenta se van aislando
una cierta autosuficiencia, de la agresividad y de creernos intr- afectiva y realmente de las dems Comunidades y de los Gobiernos
pretes nicos del espritu de la Congregacin. respectivos de la Comunidad general y provincial, desvinculndose
progresivamente de la Congregacin.
Asimismo comprenderemos, sin esfuerzo, que es legtimo que-
rer reinterpretar el espritu y la misin apostlica del propio Ins-
Estas convivencias y encuentros siempre posibles y hasta
tituto para vivirlo en las nuevas circunstancias socioculturales,
fciles en vacaciones, si se programan con tiempo y si se les da
siendo fieles a la vez a Dios y a los hombres, es decir, al pa-
preferencia con respecto a otros compromisos pueden obviar
sado y al presente.
todos estos riesgos y peligros y convertirse en una ocasin de
mutuo enriquecimiento en todos los rdenes y en una reafirmacin
En la misma lnea de fidelidad al pasado, de gratitud y de res-
del carisma comn y del espritu vocacional que une a todos.
peto a la tradicin que son nuestras races, hay que pedir
y exigir fidelidad al presente y respeto a lo nuevo o, ms exac-
El tiempo de vacaciones ofrece tambin la oportunidad de
tamente, a la manera nueva de entender, de presentar y de vivir
visitar otras Comunidades para conocer a los hermanos en su
lo permanentemente vlido.
mismo campo de trabajo, para suplirles en algunas de sus tareas
No hay que mirar con recelo, sino incluso con simpata, las apostlicas y para comunicarse entre todos el gozo de la fe, de la
experiencias y proyectos que se presenten avalados por un sincero fraternidad y de la comn vocacin. Deben evitarse, por exigen-
deseo de autenticidad y con las normales garantas de prudencia cias de caridad y de simple educacin y respeto, las posibles cr-
y seriedad, junto con un inevitable margen de riesgo y de prueba. ticas y los comentarios desfavorables sobre otras Comunidades
La fe nos da seguridad. Pero la seguridad de la fe es tambin y personas concretas, porque no haran sino sembrar la discordia
'audacia'. y romper la verdadera comunin espiritual.

156 157
* * -k

Nuestra vida comunitaria es comunin total con Cristo, sig-


nificada y expresada en comunin total con los hermanos. Es,
como hemos dicho, compartirlo todo: lo que somos y lo que
tenemos. Poner a disposicin de los dems, compartindolo acti-
vamente, nuestros dones, de naturaleza y de gracia: cualidades,
ideas, tiempo, cosas, nuestra propia vida y, sobre todo, nuestra
fe en Jess y nuestra manera histrica de vivir esa fe, en virgini- 6
dad, obediencia, pobreza y comunin de amor y de servicio apos-
tlico. Vivir es con-vivir. La vida es con-vivencia.

CRISTOLOGIA DE LA POBREZA

La pobreza consagrada en la vida religiosa

1. Preocupacin actual

2. La pobreza o los pobres

3. Cristo pobre o el misterio de la pobreza de Jess

4. La pobreza consagrada en la vida religiosa

158
1. Preocupacin actual

Hoy estn de moda algunas palabras: dilogo, responsabili-


dad, comunin, pobreza, etc. La lista sera larga, aunque slo
pretendiramos recoger en ella las ms usadas en nuestro voca-
bulario actual. Y la tarea no sera del todo intil. Esa lista nos
revelara, quizs, algo curioso e interesante. La validez, en mu-
chas ocasiones, de un aforismo: Dime de qu hablas, y te dir
de qu careces. Sobre todo, cuando ese hablar tiene algn snto-
ma de alarde o de obsesin. Para un buen examen de conciencia,
convendra preguntarnos, de vez en cuando, qu palabras emplea-
mos con mayor frecuencia hasta convertirlas en tpicos en
nuestras conversaciones.

Se ha dicho, con razn, que en los siglos ms tradicionales se


habla poco de tradicin. Y es que la realidad vivida nos dispensa
normalmente de la palabra y del esfuerzo por expresar en con-
ceptos abstractos esa misma realidad. La vida no es propiamente
un objeto de estudio, sino de experiencia gozosa. No es algo pa-
sado o futuro, sino presente. No se distingue realmente de nos-
otros.

Sin embargo, cuando la vida se convierte en tema de investi-


gacin, nos situamos frente a ella, a cierta distancia, la separamos
de nosotros quizs para alcanzar suficiente perspectiva, la
consideramos ms bien desde fuera y fcilmente nos acostum-
bramos a verla como un objeto de estudio o de curiosidad, como
algo que est ah, delante de nosotros y que no nos compromete
demasiado. Hablar y estudiar es ms fcil que vivir. Y, a
veces, podemos hablar sobre un tema o dedicarnos a su estudio
para ahogar una especie de sutil remordimiento y eludir la falta
de compromiso y de vivencia personal del mismo.

No hablaremos hoy tanto y tan obstinadamente de pobreza


en la Iglesia y, de manera especial, en la vida religiosa, porque

161
no la vivimos realmente e incluso porque ni siquiera la entende- literatura extrabblica que slo habla de los poderosos y de los
mos todava en su dimensin evanglica? ricos, ignorando casi por completo a los desheredados de la for-
tuna y a los dbiles '.
Debe existir una profunda relacin entre pobreza y renova-
cin espiritual. La historia de la Iglesia y de los institutos reli- A lo largo de toda la Biblia se advierte una lenta y progre-
giosos nos demuestra que, cuando se ha intentado una reforma siva evolucin en el concepto de pobreza, es decir, en el modo
seria de la vida cristiana o religiosa, sobre todo a nivel institu- de enjuiciar y de considerar al pobre. Una misma palabra no
cional, se ha comenzado siempre por la pobreza. O, ms exacta- siempre tiene el mismo significado. Y palabras distintas, a veces,
mente, por un amor entraable a Cristo-Pobre, junto con el expresan idntico contenido. Pero lo ms importante que hay
sincero deseo de expresar en la propia vida su radical pobreza. Y, que destacar en esta lenta evolucin es que todas las palabras que
por el contrario, el espritu de comodidad y de confort, junto comenzaron designando al pobre real, al menesteroso, al mendigo,
con la prdida del sentido evanglico de pobreza, ha provocado al indigente, al necesitado, al carente de recursos econmicos, al
siempre, de forma inmediata e inevitable, la decadencia del esp- dbil, al oprimido, etc., se han ido revistiendo de un matiz reli-
ritu cristiano y religioso. gioso y de un carcter moral. Su significacin primera se refera
directamente, y hasta con una cierta tonalidad exclusiva, a una
La preocupacin actual por el tema de la pobreza aunque, situacin material de tipo socioeconmico, sin connotaciones re-
tal vez, haya hoy ms inters por estudiar la pobreza que por ligiosas o morales. Pero despus, poco a poco, esas mismas pala-
vivirla puede ser un indicio esperanzador y una seal de que bras, sin perder nunca del todo el eco y la resonancia social, pa-
el Espritu est promoviendo una verdadera renovacin interior saron a significar tambin, y hasta preferentemente, una actitud
en la Iglesia. Pero esta renovacin slo dejar de ser una simple de espritu, un comportamiento moral, un estilo de vida, una
promesa cuando la pobreza evanglica se haya convertido en rea- manera de ser y de actuar, es decir, una verdadera 'espiritualidad'.
lidad vivida, en lugar de ser preferentemente objeto de estudio
y de discusin. Por oposicin al 'rico' en sentido bblico que se apoya
en s mismo, en sus recursos materiales, en su experiencia, en su
astucia o en sus mritos frente a Dios, el pobre es consciente de
2. La pobreza o los pobres su radical indigencia, reconoce que no puede alegar mritos pro-
pios ni apoyarse en s mismo. Por eso, confa su causa a Dios y
El hombre bblico ama profundamente lo concreto y rehuye, se abandona en su misericordia. El dolor, la pobreza real y la
casi por instinto, lo abstracto y lo especulativo. Le apasiona la injusticia de los hombres le han hecho comprender que slo Dios
vida real. Aunque siempre vive proyectado hacia la utopa y el es recurso definitivo y total. Ha aprendido, por propia experien-
ensueo, concibe ese ensueo y esa utopa como una realizacin cia, que todo es transitorio y que nada ofrece al hombre una
prxima y casi material. Lo 'sensible' le cautiva y se convierte seguridad sin riesgos, fuera de Dios.
para l en el nico lenguaje verdaderamente inteligible. Por eso,
Las riquezas, que en un principio eran consideradas como una
la Biblia no es un libro de 'teoras', sino de hechos y de personajes
recompensa de Dios a la virtud y a la justicia, ahora se miran
concretos y representativos, que encarnan y expresan una 'doc-
con desconfianza y hasta con un cierto temor. Son un peligro.
trina', una 'tica' o un 'ideal', o que viven una determinada situa-
Porque fcilmente el hombre se apoya en ellas y se olvida de Dios.
cin. La Biblia no habla propiamente de la pobreza, sino de los
pobres. Y de ellos habla con marcada insistencia (unas 250 veces
' Cf SEVERINO-M." ALONSO, cmf., 7 misterio de la vida cristiana, Sala-
se les menciona en el Antiguo Testamento). En esto consiste una manca, 1979, pp. 207-218; Id., Las bienaventuranzas y la vida consagrada,
de las notas ms originales de la Biblia, frente a la abundante Madrid, 1981, 5.a ed., pp. 111-120.

162 163
3. Cristo Pobre o el misterio de la pobreza de Jess Porque l mismo es personalmente la Verdad (Jn 14,6). Por eso,
su vida es revelacin, anuncio y doctrina: la palabra ms sustan-
Quien confiere significacin total a la pobreza es Jesucristo. tiva que l pronuncia y desde la que reciben luz y sentido las
El mismo es la Pobreza sustantivada o la personificacin de la dems palabras.
Pobreza. Slo en l y desde l adquiere pleno sentido. La Po-
breza vivida por Cristo o, ms exactamente, Cristo-Pobre es ideal Ahora bien, qu significa la pobreza en el proyecto humano
nico, ejemplar perfecto y utopa definitiva para quien quiera de vida y existencia de Jess? Qu puesto ocupa en su men-
entender y vivir la pobreza evanglica. Desvinculada de Cristo, saje? En la Persona de Jess culmina, se resume y condensa
en su modo histrico de vivir, la pobreza deja de ser una reali- toda una larga evolucin histrico-teolgica acerca del concepto
dad de Evangelio y se convierte en un gesto asctico o en un bblico de pobreza. El es la encarnacin mxima de ese espritu
dato sociolgico. y de esa espiritualidad y hasta de esa 'situacin' global en que
consiste la verdadera pobieza. Ms an, l es el cumplimiento
La pobreza verdadera, en sentido cristiano, es una experiencia de todas las promesas de Dios (cf 2 Cor 1,20). El es el contenido
total. Abarca al hombre entero. Es interior y exterior, a la vez. de todos los signos y la realizacin de todas las profecas. Todas
Invisible y visible. Espiritual y material. Actitud de alma y ex- las figuras encuentran en l su verdadero y pleno sentido. El es
presin corporal. Una mstica y un comportamiento real. Lo ma- la revelacin total de Dios (cf Jn 14,9).
terial y lo exterior se convierten en signo visible de lo espiritual
y de la actitud interior. Lo uno no puede subsistir sin lo otro. El valor esencial de la pobreza consiste en ser participacin
Es una exigencia del misterio de la 'encarnacin' y de la misma real en el misterio de pobreza vivido por Cristo. Su valor teol-
condicin del hombre como 'espritu encarnado'. Lo externo sin gico, escatolgico, apostlico y testimoniante derivan de su fun-
la interioridad, carece de valor humano y cristiano. Pero la inte- damental valor cristolgico.
rioridad que no tiende a expresarse, de algn modo, hacia fuera,
no es autntica o resulta, por lo menos, sospechosa. Podemos distinguir un poco descriptivamente varias di-
mensiones constitutivas de la pobreza de Jesucristo. Dimensiones
Es peligroso refugiarse detrs de un supuesto 'desprendimien- que l vive conjuntamente y que son aspectos integrantes y com-
to afectivo', cuando en realidad de nada se carece. Y es peligroso plementarios de la misma y nica realidad.
tambin creerse evanglicamente pobre y, en consecuencia,
'bienaventurado' slo por el hecho de vivir en estrechez eco-
a) La pobreza como anonadamiento (= knosis)
nmica, sin confiar en Dios y sin apoyarse exclusivamente en l.
Cristo, desde su vida, nos libera de estas posibles desviaciones La pobreza forma parte esencial del misterio de anonada-
miento vivido por Cristo. Ms an, su anonadamiento es, en
y nos seala el camino de la verdadera pobreza.
realidad, un misterio de pobreza.
Por eso, es inevitable y urgente mirar a Cristo, contem-
plar desde la fe su misterio de Pobreza e intentar descubrir los La encarnacin, que histricamente se realiz en debilidad y
elementos esenciales que integran este misterio, para proyectarlos en orden a la muerte, es un acontecimiento, que coloca a Cristo
con toda su fuerza ejemplar y con toda su exigencia sobre la vida en estado sustantivo de pobreza. El Hijo de Dios, igual al Padre,
religiosa. se hace Hombre, asumiendo personalmente una naturaleza hu-
mana como la nuestra. Siendo eterno e infinito, se hace tiempo
Jesucristo es un Maestro absolutamente original. En realidad, y es activamente una naturaleza creada y, por lo tanto, finita.
es el nico Maestro (Mt 23,8). El mismo es palabra y mensaje. Por su parte, la naturaleza humana de Cristo, que es ntegra y

164 165
Asumi una condicin de esclavo y se hizo pasar por uno de
perfecta en s misma, no tiene un yo connnatural humano. Su tantos. Se vaci de s mismo. Se anonad. Y vivi en situacin
autonoma plena es la Persona divina. Su 'yo' ltimo es el Verbo. de debilidad, sometido al dolor, al hambre y a la muerte. Ms
En consecuencia, no se pertenece a s misma. Ella es 'de Otro'. an, tom una naturaleza pobre, una carne de pecado (Rom 8,3),
Y 'no pertenecerse a s mismo', 'ser de otro', es la suprema ma- que en nosotros se hallaba desconsagrada y profanada y se hizo
nera de ser pobre. En esto consiste la pobreza esencial de Cristo. pecado por nosotros (2 Cor 5,21) para consagrarnos a todos
Las dems formas y expresiones de pobreza, incluso la muerte de
en la verdad (cf Jn 17,19). Cristo carg sobre s todos nuestros
Cruz, son relativas y derivadas.
pecados, hacindose responsable de ellos, es decir, comprometido
Cristo es Hombre perfecto, con una naturaleza humana nte- y obligado a responder de ellos ante el Padre. (Cristo no pudo
gra que le hace ser este hombre concreto que se llama Jess de sentirse culpable de nuestros pecados, lgicamente. Pero expe-
Nazaret. Tiene una fisonoma propia y todo aquello que carac- riment todo el peso de la responsabilidad que le llev a sentir
teriza una 'personalidad' psicolgica. pavor y angustia y una tristeza de muerte (Me 14,33-34) y
a sumirse en agona y a sudar gotas espesas de sangre
Pero su persona profunda, el principio mismo de su autonoma, (Le 22,44) y a verse abandonado por el Padre (cf Mt 27,46).
lo que hace que sea l y no otro, no es suyo; es nada menos que
Hemos de entender en todo su crudo realismo esta descripcin
el Verbo Divino. No tiene persona humana. No subsiste en s. Por
esto, Brulle llama a este gran misterio el 'desnudarse de subsis- que los evangelistas nos dejaron de la agona y muerte de Cristo,
tencia'. Que una naturaleza sea llamada a encarnar a Dios en Per- no slo de su estremecedor sufrimiento fsico, sino tambin de
sona, es para ella el enriquecimiento ms inefable; pero es tambin su congoja moral. Su visin no era 'beatfica', sino 'angustiosa',
la pobreza suprema, puesto que no se pertenece a s misma 2. porque se contemplaba a s mismo envuelto en los pecados de
todos los hombres y responsabilizado de ellos).
Cristo se coloca, pues, por la encarnacin, en estado sustan-
tivo de pobreza. Y con ella inicia un proceso dinmico que va a
El sacrificio de Cristo consisti en ofrecerse a s mismo, en
durar toda su vida y que, por una lgica interna inexorable, llega
vivirse y des-vivirse enteramente para el Padre y desde l
hasta la muerte en cruz.
para los hombres todos. Su sacerdocio, en vivo contraste con el
San Pablo describe este proceso de knosis o de anonada- sacerdocio levtico y con el de todas las dems religiones, era
miento con estas palabras: real y existencia!. Su ejercicio no consisti ni en un rito o cere-
monia, ni en un simple culto, sino en la plena donacin de s
Cristo, a pesar de su condicin divina, no se aferr a su cate-
mismo incluso en la muerte. Cristo suprimi la distincin entre
gora de Dios; al contrario, se despoj de su rango y tom la
condicin de esclavo, hacindose uno de tantos. As, presentndose
sacerdote y vctima, entre vida y culto. Por eso, es Sacerdote exis-
como simple hombre, se abaj, obedeciendo hasta la muerte y tencialmente. Ofreci al Padre su angustia, su llanto, su debilidad
muerte en cruz (Filp 2,6-8). y se ofreci a s mismo, entrando en el santuario por su propia
sangre.
Cristo, siendo realmente Dios, no hizo alarde de su categora
divina, es decir, no se present con la gloria, con la majestad y As es el Sumo Sacerdote que nos convena... Y esto lo realizo
con el poder que le correspondan, por derecho propio, en su de una vez para siempre, ofrecindose a si mismo (Hebr 7,26-27).
condicin de Hijo natural de Dios. No hizo valer sus derechos. Presentse Cristo como Sumo Sacerdote de los bienes futuros.
Y penetr en el santuario una vez pata siempre, no con sangre d e
2
machos cabros ni de novillos, sino con su propia sangre (ib 9,
R. REGAMEY, op., La pobreza y el hombre de hoy, Madrid, 1971, 11-12).
pp. 16-17.

167
166
De este modo, Cristo desanduvo recorri en sentido inver- mente a la Persona y a la obra de su Hijo para servir al misterio
so el camino recorrido por Adn. Porque Adn, no siendo ms de la salvacin de los hombres (cf LG 56).
que un hombre, alarde de una categora superior, que no le
corresponda y se arrog unos derechos que no tena. Quiso ser
b) La pobreza como confianza en Dios
plenamente autnomo, es decir, ley y legislador para s mismo,
criterio ltimo de moralidad, olvidando su condicin esencial de Si, de cara a s mismo, la pobreza de Jess es parte integrante
criatura y su radical dependencia de Dios. de su misterio de anonadamiento, de cara al Padre esa misma
El vivir pobre de Cristo es la forma carnal y visible de mani-
pobreza es confianza total. Jess vive en pobreza real, en des-
festar en su cuerpo la total dedicacin de su vida a los bienes del prendimiento afectivo y efectivo de las riquezas y dems bienes
Reino, el signo visible de su consagracin absorbente al Reino de este mundo no para hacer posible o ms fcil su confianza en
de Dios, a realizarlo en su propia carne y a anunciar su instaura- el Padre removiendo hipotticos obstculos, sino con el fin
cin a los dems hombres... Su pobreza integral, incluido su ce- de expresar, de hacer visible, de manifestar abiertamente su total
libato, es una manera de vivir profticamente sacrificado a las confianza en Dios. Confiar es 'apoyarse' en otro. Y Cristo, para
realidades definitivas que estn ya inmanentes, es un vivir antici- demostrar de forma incontrovertible y absolutamente clara su
padamente la consagracin definitiva de la muerte y la resurrec- infinita confianza su infinito y exclusivo apoyarse en el Pa-
cin 3. dre renunci explcitamente a toda otra forma de apoyatura.
De este modo, logr hacer visible su confianza. Por eso, la po-
Mara revivi en s misma el misterio de anonadamiento de breza de Jess es confianza 'objetivada', signo sacramental de
su Hijo. Eva fue la primera mujer, compaera de Adn y prin- su incondicional abandono en el Padre.
cipio con l, por su desobediencia y su incredulidad, de la ruina
moral de la humanidad entera. Mara, asociada con vnculo estre- Cristo renunci a todo lo que al hombre le ofrece seguridad,
cho e indisoluble a su Hijo (cf LG 53), para que, as como la
es decir, a aquello en lo que suele apoyarse el hombre. De este
mujer contribuy a la muerte, tambin la mujer contribuyese a la
modo, manifest, de la manera ms inteligible, que su nico apoyo
vida (LG 56), por su fe y por su obediencia, desat el nudo
era el Padre. Renunci al poder, a la fuerza, al dinero, al bien-
atado por Eva 4. Siendo de 'categora divina' por ser Madre de
estar. Su pobreza fue, pues, un grito de confianza. No tener dnde
Dios, no hizo alarde de esa categora. Se despoj de su rango.
reclinar su cabeza (cf Mt 8,20), vivir en todo momento pendiente
Se present como una mujer cualquiera, en condicin de esclava
de la voluntad del Padre, no pudiendo hacer nada por su propia
y sometida a un proceso de humillacin que culmin en la muerte.
cuenta, preocupado siempre por agradarle y llevar a cabo la obra
No hizo valer los derechos que le correspondan como a Madre
del Rey y del Seor, es decir, como a Reina y Seora. A s misma por l encomendada 5 son otras tantas actitudes globales y formas
se llama sierva cuando el ngel le anuncia un Hijo que heredar de pobreza que abarcan la vida entera de Jess.
el trono de David y que reinar sobre la casa de Jacob para siem- Cristo exige un desprendimiento radical, como condicin in-
pre (cf Le 1,32-33) y cuando Isabel, su prima, la llama 'Madre dispensable para su seguimiento 6. Y hasta habla del peligro que
del Seor' (cf Le 1,44). Mara dir convencidamente: He aqu entraan las riquezas con una energa que casi desconcierta: Qu
la esclava del Seor... Porque ha mirado la humillacin de su
difcil es que los que tienen riquezas entren en el Reino de Dios!
esclava (Le 1,38.48). Mara no vivi para s. Se consagr entera-
Es ms fcil que un camello entre por el ojo de una aguja, que el
que un rico entre en el Reino de Dios (Le 18,24-25). El Reino
3
F. SEBASTIN, cmf., Pobreza religiosa y renovacin, en Religiosos y
religiosas ante la Iglesia de maana, Madrid, 1968, p. 223. 5
Cf Jn 4,34; 5,19; 5,30; 6,38; 8,29; etc.
' Cf S. IRENEO, Adversus haereses, I I I , 22,4; PG 7.959A. Cf LG 56. 6
Cf Mt 10,37; Le 14,26.33; Me 10,21; etc.

168 169
se presenta como un valor absoluto y definitivo, frente al cual firmeza y una solidez que no tiene. Lo mismo sucede con las ri-
todo lo dems incluida la propia vida o la integridad fsica quezas. Cristo nos advierte que nadie puede servir a Dios y al
es relativo. Por lo mismo, ante el Reino y sus exigencias hay que dinero (Mt 6,24) ni poner su confianza en las riquezas, ya que no
estar dispuesto a perderlo todo 7. No se trata primariamente de ofrecen ninguna seguridad (cf Le 12,15-21). Apoyarse en ellas
una renuncia o de un desprendimiento, sino de una adhesin es pecar contra Dios, que debe ser nuestro nico apoyo. Es una
cordial y sin condiciones a un valor superior. No es un rechazo, especie de idolatra.
sino una eleccin o, mejor dicho, una opcin preferencial, que
implica lgicamente un 'posponer' o colocar en segundo lugar 8. Seguir a Jesucristo implica fiarse enteramente de l, sin otra
Tampoco supone una destruccin de las riquezas, sino repartirlas garanta y sin otra seguridad que l mismo. Supone, por consi-
entre los pobres y necesitados 9, que es lo que confiere un valor guiente, convertirle en la nica seguridad para la propia vida.
moral al desprendimiento y todo ello en orden a seguir ms de
cerca a Jess y para afirmar la valiosidad superior del Reino y sus c) La pobreza como disponibilidad y comunicacin
exigencias supremas.
La pobreza de Jess es, de cara a los hombres, disponibilidad
Sin la confianza en Dios, la pobreza carece de sentido evan- total y comunicacin sin reservas de todos sus bienes: de lo que
glico. Incluso la pobreza voluntaria ser un gesto de purificacin es y de lo que tiene. Lo da literalmente todo. Se da a s mismo.
asctica o de espritu estoico, un gesto de altanera o de autosufi- Se vive y se desvive por los otros. Es una actitud vital que le
ciencia, que en nada se parece a la pobreza de Jess y que es, por define. Cristo es el Hombre enteramente para los dems. No se
otra parte, una actitud radicalmente contraria al Evangelio. Creer- reserva nada para s mismo. Da su divina filiacin que es lo
se justo es el mayor pecado. Y creerse sano es la ms grave de ms propio suyo, la 'propiedad personal' que le constituye, dira-
las enfermedades espirituales. Bastarse a s mismo y no tener ne- mos, 'su manera de ser Dios'; da su experiencia del Padre,
cesidad de salvacin supone cerrarse definitivamente a la misma comunicando todo lo que ha odo de l (Jn 15,15); revela su
salvacin. aguda conciencia filial, llamando a Dios Abb, Pap (cf Me 14,36);
da su tiempo, su doctrina, su palabra, la gloria recibida del Padre,
La pobreza de Cristo fue adhesin incondicional a la voluntad
su paz, su alegra, su vida entera, su cuerpo y su sangre; se da a
del Padre y, en consecuencia, cumplimiento fiel de la misin que
s mismo ". Cristo se siente acosado por todos, que no le dejan
el Padre le encomend. Esta fidelidad le llev hasta la cruz 10.
ni tiempo para comer n. Y pide a sus discpulos que pongan al
Mara, como recuerda el Concilio, sobresale entre los humil- servicio de los dems los dones que ellos han recibido y que den
des y pobres del Seor, que confiadamente esperan y reciben de gratuitamente a los otros lo que gratuitamente se les dio a ellos
l la salvacin (LG 55). (cf Mt 10,8).

La figura de este mundo pasa, recuerda San Pablo (1 Cor


7,31). Pero nosotros buscamos y vemos muchas veces en l una d) La pobreza como libertad y liberacin

7 La pobreza de Cristo, de cara a los bienes de este mundo, es


Cf Le 14,26.33; Mt 10,37; Me 9,42-47; etc.
* San Lucas emplea el verbo odiar, que significa amar menos, poner en y se puede llamar libertad. Soberana e insobornable libertad inte-
segundo lugar o posponer (cf Le 14,26.33), como puede comprobarse por el rior y exterior. Cristo ama las cosas. Habla con cario y delicadeza
texto paralelo de Mt 10,37: El que quiere a su padre o a su madre ms
que a m....
" Cf Mt 19,21; Me 10,21; Le 18,22; 14,12-14; etc. Cf Jn 7,16; 17,8; 17,22; 14,27; 17,13; 10,17-18; 6,51-59; etc., etc.
10 Cf Me 1,32-35; 2,7-10; 5,21; 6,31-34; 6,54-56; 7,24; etc.
Cf Jn 5,18; 7,1-25; 8,48-59; 10,30-39; Mt 12,14; etc.

170 171
de todas las realidades creadas. Su actitud no es nunca de des- era igualmente significativa. A travs de la vida religiosa, revive
precio y ni siquiera de estoica indiferencia o de resentimiento con particular intensidad este proceso de anonadamiento o de
frente a ellas. Su postura es de consciente y amorosa renuncia knosis. El Magisterio ha insistido repetidas veces sobre este
para afirmar su total libertad personal. No condena las cosas. punto.
Pero tampoco se apoya en ellas ni en ellas busca seguridad alguna
La Iglesia medita la advertencia del Apstol, quien, estimu-
para s mismo. No se deja subyugar ni dominar por nada ni por
lando a los fieles a la caridad, les exhorta a que tengan en s los
nadie. Su comportamiento no implica nunca desdn ni altanera,
mismos sentimientos que tuvo Cristo, el cual se anonad a s
sino equilibrio, amor y libertad. Jess no se parece en nada a un mismo, tomando la forma de esclavo..., hecho obediente hasta la
fantico ni siquiera a un fantico de la 'pobreza' o de los 'po- muerte (Filip 2,7-8), y por nosotros se hizo pobre, siendo rico
bres', ni a un resentido. Est abierto a todos y disponible para (2 Cor 8,9). Y como es necesario que los discpulos den siempre
todo aquel que quiera salvarse. La renuncia efectiva a los bienes testimonio de esta caridad y humillacin de Cristo imitndola,
materiales no es, para l, principio sino consecuencia de su inso- la madre Iglesia se goza de que en su seno se hallen muchos
bornable libertad y de su total confianza en el Padre. Cristo no varones y mujeres que siguen ms de cerca el anonadamiento del
vive preocupado ni por la comida, ni por el vestido, ni por su Salvador y den un testimonio ms evidente de l, al abrazar la
prestigio o por el qu dirn. Su nica preocupacin su verda- pobreza en la libertad de los hijos de Dios y al renunciar a su
dera comida es hacer la voluntad del Padre y llevar a cabo la propia voluntad 13.
obra que le ha sido encomendada (cf Jn 4,34). Jess necesita pocas
El religioso, en virtud de su Profesin, ya no se pertenece a
cosas para vivir. Y stas las necesita poco.
s mismo. H a hecho donacin total de su propia persona ' d o n
La pobreza de Cristo es, para nosotros, fuente de libertad, absolutsimo e irrevocable', lo llama Pablo V I : E T 7 a Dios,
porque nos libera del engao seductor de las riquezas. Viviendo en beneficio de los hombres. En consecuencia, no puede ya vivir
su misterio de pobreza, nos liberamos progresivamente del egosmo para s, sino para Dios y para los dems. Debe saberse 'propie-
dad' de Dios y de los hombres todos. H a de vivirse para los
y de la codicia, que son formas de esclavitud y de servidumbre.
otros, sin reserva alguna. El religioso tiene que armonizar la ado-
racin y el servicio, la consagracin y la misin como aspectos
4. La pobreza consagrada en la vida religiosa esenciales de la misma realidad de su vida. La virginidad-obedien-
cia-pobreza son la expresin de su total donacin, de su existencial
desvivirse por el Padre y por los hombres, como Jesucristo.
Cristo, en virtud de la resurreccin gloriosa, ha iniciado un
nuevo modo de vida, ha adquirido una nueva condicin y ha en- El religioso es un hombre una mujer, que en respuesta
trado definitivamente en un estado de seoro y de realeza, des- a una especial vocacin, no hace valer unos derechos fundamen-
pus de concluir en la realidad de su naturaleza humana su proceso tales. Tiene una 'categora' humana irrenunciable; pero no hace
de anonadamiento y de consagracin. Pero desea proseguir su alarde de esa categora. Tiene realmente unos derechos y no
misterio pascual y re-vivir todava en la Iglesia su estado de slo en lnea de principio, sino en concreto, aqu y ahora y no
humillacin y de muerte: su virginidad, su pobreza y su obe- los hace valer. Se sabe verdaderamente capaz de amar y de ser
diencia. amado, de proyectarse en otra persona, de fundar un hogar, de
La Iglesia entera tiene el deber ineludible de seguir e imitar tener unos hijos y saberlos educar; capaz de programar en libertad
a Jesucristo y a Mara en este misterioso anonadamiento, por me- la propia vida, sin necesidad de que nadie se la programe; capaz
dio de la pobreta (cf LG 8; AA 4). Pero no puede expresarlo con
igual fuerza y radicalidad en todos sus miembros. Ni de una ma- " LG 42; cf PC 5; ET 17.

172 173
de dominar y de usar con independencia y autonoma los bienes que Cristo sigue siendo su nica seguridad y el nico apoyo de
de este mundo. Y ahora, consciente de esta real capacidad y de la su vida.
vala de estos derechos, en respuesta lcida a una vocacin de
Dios, no los hace valer. De este modo, se configura ms visible La dimensin carismtica de la vida religiosa debe traducirse
y significativamente con el Cristo anonadado. Esto es y supone necesariamente como exigencia de su misma naturaleza en
un verdadero sacrificio, pero no es una 'frustracin'. audacia (MR 1), en sagacidad (MR 22), en imaginacin creadora
(MR 23,f). En definitiva, debe traducirse y expresarse en confian-
Los religiosos son za. Sin embargo, no parece claro que la vida religiosa, en general,
est dando hoy un verdadero testimonio de confianza. Falta vigor
unos cristianos llamados por el Seor a vivir plenamente su po- carismtico, creatividad y entusiasmo. Por otra parte, se buscan
breza efectiva para ser en la Iglesia el signo inmediato y completo todava demasiadas 'seguridades' y se aoran con nostalgia 'segu-
de la vocacin espiritual y escatolgica, para mostrar, con el m-
ridades' perdidas. Hay ms temor que esperanza, ms desencanto
nimo apoyo de elementos terrenos, que el poder y la vida del Seor
que ilusin y ms 'resignacin' que elegancia de espritu. Por eso,
resucitado animan y sostienen desde dentro la vida y obras de toda
la Iglesia... La pobreza de los religiosos tiene que ser la imitacin
el talante de la vida religiosa, tal como la estamos viviendo, revela
y la permanencia en la Iglesia y en el mundo de la vida de Cristo menos herosmo que mediocridad.
sacrificada en su carne al anuncio y a la vida del Reino de Dios 14.
Se podran distinguir desde el punto de vista socioeconmico,
cuatro situaciones, que van desde la miseria a la riqueza, pasando
por la pobreza y por el bienestar. La miseria implica carecer de
los recursos imprescindibles para cubrir las necesidades inherentes
La pobreza religiosa, a imitacin de la pobreza de Cristo, debe a toda persona humana. Hay una dosis de tener que es indispen-
ser expresin y signo claro de confianza en Dios. Renunciar a los sable para ser. Por debajo de ese mnimo, la persona vive en una
bienes materiales, sin confiar plenamente en Dios, no es vivir la situacin infrahumana y, por lo mismo, se deteriora y hasta corre
pobreza de Cristo, sino la de otro, lo que equivaldra a privar a el peligro de degradarse. La miseria es un mal, que se debe com-
la pobreza de su mejor contenido. batir siempre. En la miseria se puede subsistir; pero, en realidad,
no se vive. Por lo menos, no se vive humanamente.
El religioso, por vocacin, intenta vivir y de modo no slo
personal, sino tambin comunitario la total confianza en Dios Pobre es aquel que, sin carecer de lo esencial, no puede llevar
de Jess. Por eso, debe dar claro testimonio de esta confianza, re- el nivel de vida corriente en una sociedad industrializada, ni con-
nunciando sin equvocos a aquellas cosas en las que el hombre cederse ciertas 'satisfacciones' que parecen normales a los dems
suele apoyarse y buscar su propia seguridad. con quienes vive.
Hay, desde luego, formas y modos de 'seguridad' que resultan El bienestar se caracteriza por la posesin de recursos sufi-
irrenunciables, como la salud, la capacidad mental o la formacin cientes para llevar, en el propio ambiente, el nivel medio de vida
profesional. Ni es lcito, ni siquiera es posible renunciar a estos de los otros ciudadanos, sin que a uno le quede un margen apre-
'bienes'. El religioso tiene que emplearlos decididamente en
ciable de superfluidad.
servicio de los dems, y nunca para buscarse 'seguridades' o bien-
estar para s mismo. De esta manera, afirmar en todo momento La riqueza, en cambio, supone una abundancia de bienes que
permite el lujo o el confort y posibilita gastos enteramente super-
14
F. SEBASTIN, cmf., Pobreza religiosa y renovacin, ib., pp. 223-224. fluos y hasta caprichosos.

174 175
La dimensin socioeconmica es, de alguna manera, inherente con voto a vivir enteramente para los dems, no reservndose
a la misma pobreza evanglica, aunque no constituya su dimen- nada para s. No puede vivir simplemente en oblacin, es decir,
sin ms esencial. El espritu, cuando es autntico, tiende a expre- en ofrenda de s mismo a los otros; sino en sacrificio, es decir,
sarse en formas y modos visibles. Y los signos externos se con- en entrega real y permanente a todos de su propia persona.. Por
vierten en medios eficaces de interioridad. El desarraigo afectivo eso, la pobreza evanglica crea necesariamente comunidad.
se traduce en desprendimiento real. Y la renuncia efectiva es un
camino seguro para el desasimiento interior. El Evangelio nos transmite un severo juicio de Jess sobre los
fariseos y escribas de su tiempo. Un juicio que tiene aplicacin
Desde el punto de vista cristiano, el tico debe considerarse exacta casi literal a la vida religiosa en su modo 'tradicional'
situado en una posicin peligrosa y desfavorable. Puede salvarse, a de entender y de practicar la pobreza con respecto a los padres
condicin de sentirse constantemente pobre y desear abandonar del propio religioso. Los evangelistas Mateo y Marcos recogen este
su riqueza. El primer movimiento de un rico que hubiera enten-
severo juicio.
dido bien el Reino y quisiera entrar en l, sera desembarazarse
de sus riquezas, como quien se descarga de un fardo muy pesado. Al ver los escribas y fariseos aferrados a la tradicin de
Tal vez fuese para l un deber conservarlas; pero en tal caso le
los antiguos (Me 7,4) que los discpulos de Jess coman sin
habran de resultar precisamente una carga forzosa. Slo har buen
lavarse antes las manos, rompiendo de este modo una arraigada
uso de la riqueza aquel cuyo primer impulso sea el de desprenderse
de ella, y al que slo una seversima obligacin le impide ceder 'tradicin' juda, le preguntaron al Maestro: Por qu tus dis-
a su deseo espontneo. Existe, por consiguiente, una genuina cpulos no viven conforme a la tradicin de los antepasados, sino
pobreza de espritu, incluso en medio de riquezas efectivas; una que comen con manos impuras? {ib 5). Jess les replic:
pobreza que querra ser autnticamente efectiva y, por un estricto
deber, no las suprime. Si no es as, no hay pobreza de espritu 15. Dejando el precepto de Dios, os aferris a la tradicin de los
hombres... Qu bien violis el mandamiento de Dios para con-
La vida religiosa est llamada a encarnar sensiblemente la po- servar vuestra tradicin! Porque Moiss dijo: Honra a tu padre
y a tu madre... Pero vosotros decs: Si uno dice a su padre o a
breza real de Cristo en un desprendimiento efectivo de la riqueza,
su madre: 'Lo que de mi podras recibir como ayuda lo declaro
para afirmar sin posible lugar a dudas el valor trascendente korbn, es decir, ofrenda', ya no le dejis hacer nada por su padre
del Reino y la total confianza en Dios. o por su madre, anulando as la Palabra de Dios por vuestra tra-
* * * dicin que os habis transmitido (Me 7,8-13; Mt 15,1-9).

Ahora bien, este proceder, condenado severamente por Jess,


El voto de pobreza no implica slo, ni primariamente, la re- ha tenido vigencia durante mucho tiempo en la vida religiosa. P o r
nuncia al uso autnomo de unos bienes econmicos. Reducir a el llamado voto de pobreza, el religioso converta en ofrenda a
esto su contenido es vaciarle de contenido evanglico. La pobreza Dios todos sus bienes materiales y, en virtud de ese mismo voto,
religiosa, como la de Cristo, es, ante todo y sobre todo, comuni- quedaba jurdicamente 'incapacitado' para prestar una ayuda a sus
cacin total de bienes, puesta en comn y al servicio de los dems propios padres y, por supuesto, a los dems familiares necesita-
de todo lo que uno es y de lo que uno tiene: desde la experiencia dos. Ms an, el voto le prohiba cualquier acto de propiedad,
de Dios, pasando por las ideas, hasta llegar tambin a las cosas incluido expresamente el hacer uso de sus mismos bienes patrimo-
materiales. La pobreza debe ser koinona. El religioso, movido niales, sin autorizacin de los legtimos superiores. Es decir, que
por el Espritu de Jess, se siente impulsado y se compromete para poder cumplir con una exigencia de la Ley de Dios, se reque-
ra un 'permiso' o una dispensa del voto (!}. Al religioso,
15
Y. DE MONTCHEUIL, El Reino y sus exigencias, Barcelona, 1962, p. 86. como a los discpulos de los fariseos, ya no se le dejaba hacer

176 177
nada por su padre o por su madre (Me 7,12), por el hecho de dola en fin para nosotros. En consecuencia, frente a los bienes
haber emitido un voto de pobreza. de que usamos, afirmamos nuestra libertad espiritual; y frente
a aquellos de los que gozamos dejndonos poseer y dominar
Este comportamiento no provena de una real exigencia del por ellos confesamos nuestra servidumbre y falta de libertad.
voto o de la verdadera pobreza evanglica, sino de una lamen-
table y errnea interpretacin. Precisamente, el voto de po- La pobreza evanglica nos hace trascender y, a veces, hasta
breza, rectamente entendido, como un compromiso de compartir suprimir la vinculacin y relacin inmediata con las cosas, y va
todos los bienes con los hermanos y necesitados al estilo de la creando en nosotros una relacin nueva, especficamente cristiana
primera comunidad cristiana de Jerusaln, que todo lo ponan o cristocntrica. Cristo llega a ser no slo el punto nico de
en comn y todo estaba a disposicin de todos, repartindose referencia, sino la misma relacin que nos une al mundo. De
a cada uno segn su necesidad (cf Hech 2,44-45; 4,32.35) este modo, vamos consiguiendo en un continuado proceso de
lejos de impedir u obstaculizar el cumplimiento del mandato divino liberacin nuestra verdadera libertad y promovemos la libertad
de ayudar a los padres, lo posibilita y favorece, y hace que esa de nuestros hermanos los hombres.
ayuda sea realmente eficaz. En virtud del voto de pobreza, ya no
es slo el hijo el que est obligado y comprometido a responder, La pobreza es tambin fuente y principio de liberacin para
sino todos los dems miembros de la Comunidad o Congrega- las cosas mismas. La creacin entera, como nos dice San Pablo,
cin, por ser todos 'hermanos'. se halla sometida a esclavitud. De hecho, por culpa del egosmo
y de la codicia del hombre, las cosas estn sirviendo a un fin para
* * * el que no han sido creadas. Por eso, estn 'violentas'. Y anhelan
la plena libertad de los hijos de Dios en la que ellas mismas sern
Ser religioso es vivir en total libertad frente a los 'bienes' 'liberadas' (cf Rom 8,19-23). Esta liberacin de la actual servi-
de este mundo. Sin desprecio y sin indiferencia. Como Cristo. dumbre que espera del hombre la creacin entera se va realizando
Amndolo todo, pero sin dejarse sobornar o subyugar por nada: por la virtud sobrenatural de la pobreza, en cuanto participacin
ni por las opiniones de moda, ni por los prejuicios sociales, ni y expresin sacramental de la pobreza vivida por Cristo.
por los bienes materiales, ni por la propaganda. Supone y exige
no crearse necesidades. Frente a una sociedad de 'consumo', toda * * *
ella organizada desde el criterio de adquirir, poseer y gastar, crean-
do cada da nuevas 'necesidades' y dependencias, el religioso tiene
que ser un hombre enteramente libre. Debe 'necesitar pocas cosas La pobreza consagrada en la vida religiosa es la profesin
para vivir, y aun stas necesitarlas poco'. personal y comunitaria en la Iglesia de la pobreza integral de
Cristo.
El religioso debe usar de las cosas, sin gozar de ellas, si enten-
demos estos dos verbos como los entendan San Agustn y Santo
Toms de Aquino 16. Usar de algo es emplearlo como medio en
nuestro camino hacia Dios y en nuestra tarea de realizacin
humano-cristiana y, por lo mismo, darle un sentido. En cambio,
gozar de una cosa es adherirse a ella por ella misma, convirtin-

16
S. AGUSTN, De doctrina christiana, I. c. 4; De Trinitate, lib. X, c. 10-
11; SANTO TOMS, Summa Theol., 1-2, q. 11, a. 1.

178 179
7

SIGNIFICACIN Y CONTENIDO DE LAS


CONSTITUCIONES RENOVADAS

1. La Regla y las 'reglas'. Una leccin de la historia

2. Significacin de las Constituciones renovadas

3. Contenido de las Constituciones renovadas


La renovacin del texto constitucional de los I n s t t u t o s rel1"
giosos es una tarea ardua y extremadamente delicada- Es, por
otra parte, un quehacer que corresponde como derecho y como
deber a todos los miembros de cada respectiva Cong r e g a c l o n >
sin que nadie pueda lealmente evadirse de este compromiso.

La necesidad de esta renovacin y adaptacin exigida por el


Concilio (cf PC 3) no proviene slo ni principalmente de tos
actuales cambios sociolgicos y eclesiales ni de las nuevas condi-
ciones psquicas de los hombres de hoy. Tampoco obedece a una
situacin de 'inobservancia' regular o a una falta de estima por
las Constituciones anteriores.

El cambio de estructura y de contenido, es decir, la reelabo-


racin total de las Constituciones obedece y responde & u n P r o "
fundo cambio de su significacin y de su sentido. Las Constitu-
ciones renovadas quieren 'ser' y 'significar' algo bastante distinto
de lo que eran y significaban las anteriores Constituciones.

1. La Regla y las 'reglas'. Una leccin de la historia

La vida religiosa en sus distintas formas surgi en la


Iglesia como un decidido propsito de vivir, en toda su raoicalidad,
el Evangelio. O ms exactamente, como seguimiento de Cristo
en su modo histrico de vida y de existencia. Por conSig u l e n t e >
la nica 'regla' era el Evangelio: todo el Evangelio, entendido no
slo como expresin de la 'doctrina' de Jess, sino tambin y
ante todo como la expresin de su misma vida. Pero m u y P r o I V
to, sin caer en un reduccionismo empobrecedor, se comenz acen-
tuando algunos puntos ms relevantes del seguimiento Y o e l a
imitacin evanglica de Cristo. Desde esos 'puntos nucleares s e
intentaba y pretenda vivir todo el Evangelio, sin mutilaciones
y sin reservas.

183
El ejemplo de los mayores y la experiencia de algunos mon- Cada nueva forma de vida consagrada se define y constituye,
jes, considerados como 'maestros de espritu', servan de orienta- fundamentalmente, por un modo peculiar de configuracin con
cin para los dems. Se recordaban sus consejos, se repetan sus Cristo, reviviendo y testimoniando un aspecto de su misterio. Es
mismas palabras y se tomaban sus instrucciones como explicacin sta la dimensin ms esencial de ese don de gracia que llamamos
y aplicacin del Evangelio a las circunstancias concretas de su Carisma y que se expresa en un espritu y en una espiritualidad
vida. De este modo, casi insensiblemente, iba surgiendo un 'estilo' o conjunto de rasgos y de actitudes que crean un 'estilo', es decir,
y una manera cristiana de vivir, con un notable acento de origina- una manera de ser y de vivir.
lidad, debida en parte a su misma sencillez.
La nica Regla en singular y con mayscula sigue siendo
Las primeras 'reglas de vida' que fueron naciendo tenan ms el Evangelio, aunque hayan ido apareciendo distintas 'reglas' o
el estilo y el contenido de un manual de espiritualidad evanglica leyes constitutivas ( = Constituciones), segn las diferentes formas
que de un cdigo de normas y de leyes. Y eran siempre 'reglas' de vida y las especiales necesidades de cada grupo. San Esteban de
nacidas de la experiencia y de la vida, no elaboraciones artificiales Mureto, fundador de la Orden de Grandmont aprobada por
o apriorsticas. Cada 'grupo' tena una doctrina y una espiritualidad Gregorio VII, en 1073, afirmaba en la Regla que dej escrita
centradas en el Evangelio y fundadas en la comunin fraterna, a sus discpulos y que lleva su nombre:
segn el modelo de los apstoles y de la primitiva comunidad Los diferentes caminos, aunque han sido propuestos por escrito
cristiana de Jerusaln'. El Evangelio o ms exactamente la por distintos Padres, de tal modo que se llaman Regla de San
Persona de Cristo en su modo de vivir segua siendo la nica Basilio, Regla de San Agustn, Regla de San Benito, sin embargo
regla y la suprema ley de vida para todos. Los reglamentos disci- no son el origen de la Religin, sino sus retoos; no son la raz,
plinarios y los cdigos penales que, a veces, existan no preten- sino sus ramas. Porque una sola es la primera y principal Regla
dan suplantar al Evangelio ni reducir sus exigencias a esas deter- de la fe y de la salvacin, Regla de las Reglas, de la que todas las
minadas y concretas prcticas de ascesis. Eran, simplemente, unas otras derivan, como los riachuelos de una misma fuente, a saber,
'adiciones' complementarias, fruto de la necesidad o conveniencia el Santo Evangelio, entregado por el Salvador a sus apstoles y por
ellos anunciado fielmente a todo el mundo 2.
de la vida comunitaria cuando el grupo era muy numeroso.
Los fundadores ms antiguos dejaron a sus discpulos orienta-
La plenitud ejemplar de Cristo y la riqueza infinita del Evan- ciones y principios de vida espiritual conocidos con el nombre
gelio no pueden expresarse exhaustivamente por una sola forma de Regla, en singular, sin que bajaran, de ordinario, a numerosos
de vida. Ni siquiera se agotan sus virtualidades intrnsecas en las y detallados preceptos disciplinares o de organizacin interna. Ms
formas de vida consagrada actualmente existentes en la Iglesia, tarde, como una exigencia de tipo prctico y para la buena mar-
reconocidas y aprobadas por la autoridad jerrquica. cha de la vida comunitaria y para salvaguardar el orden de los
institutos, comenzaron a aparecer las reglas en plural o Cons-
De esta ejemplaridad y de esta radical fecundidad del Evan- tituciones, de carcter ms jurdico. Este fenmeno tuvo lugar,
gelio han ido surgiendo en la Iglesia por impulso del Espritu sobre todo, a partir de la prescripcin de Inocencio II en el
Santo las distintas formas hoy institucionalizadas de seguir IV Concilio de Letrn, ao 1215 de que las nuevas Ordenes
e imitar evanglicamente a Jesucristo. Y, sin duda alguna, irn religiosas adoptasen una de las cuatro grandes Reglas antiguas:
surgiendo en lo sucesivo nuevos modos de vida evanglica hoy slo la de San Basilio, San Agustn, San Benito o San Francisco. Los
vislumbrados como posibles o ni siquiera imaginados todava.
2
Regula Sancti Stephani, Institutoras Ordinis Granimontensis. Prolo-
Cf Me 3,13-14; Le 10,1-12; Hech 2,42-45; 4,32-37. : De unitate el diversitate Regularum, P L 204,1135-1136.

184 185
dominicos y los premonstratenses, por ejemplo, adoptaron la Re- 2. Significacin de las Constituciones renovadas
gla de San Agustn; los cistercienses y los camaldulenses, la de
San Benito. A estas Reglas los fundadores aadieron Constitu- El sentido de las Constituciones renovadas podra describirse
ciones propias de la nueva Orden. Habiendo cesado esta prescrip- con alguna aproximacin en varias afirmaciones sucesivas o
cin, casi todos los nuevos Institutos pasaron a tener slo Cons- proposiciones complementarias con tal de que no se entiendan
tituciones, aunque algunos seguan adoptando una Regla ms stas como independientes entre s, ya que cada una seala y pone
de relieve un aspecto importante de la misma y nica realidad.
como norma ideal que como ley con fuerza preceptiva. De este
modo, las Constituciones religiosas vinieron a ser las leyes cons- a) Las Constituciones son el proyecto evanglico de vida de una
titutivas de los diversos Institutos. Congregacin. Son la mejor traduccin actual del Evangelio,
en clave de Congregacin
A finales del siglo xix y principios del siglo xx se impuso en
la Iglesia y, sobre todo, en la curia romana, una mentalidad mar- Hay que vivir todo el Evangelio, pero desde la perspectiva
cadamente juridicista. Las Constituciones de los Institutos reli- unitaria del propio carisma. Este carisma no puede ser definido
giosos tuvieron que acomodarse a esta nueva mentalidad. Y, en exclusivamente, y ni siquiera primordialmente, por las 'obras'
consecuencia, dejaron de ser en gran parte un libro de espi- propias de apostolado, aunque stas formen parte integrante del
mismo. Lo ms esencial de un Carisma es la experiencia del Esp-
ritualidad para convertirse en un cdigo de normas y, a lo ms,
ritu (MR 11) vivida por el Fundador y transmitida a todos sus
de simples consideraciones ascticas. Resultaba imposible reflejar discpulos. Se trata de una especial manera de releer el Evangelio,
en ellas suficientemente la experiencia espiritual de los Fundadores de contemplar a Cristo y de configurarse con l, hasta el punto de
y los rasgos ms caractersticos de su propia espiritualidad. revivir con particular intensidad un aspecto de su misterio.
No todos lo debemos ni podemos vivir todo con toda la perfec-
A partir y como necesaria consecuencia de las Normas cin. (Sera, en expresin de K. Rahner, 'canonizar la mediocri-
de la Sagrada Congregacin de Obispos y Regulares, promulgadas dad'). Tampoco se puede vivir el Evangelio 'ambiguamente' o de
en 1901, todas las Constituciones tuvieron que ser 'tan parecidas una manera indiferenciada. El Espritu suscita en la Iglesia dis-
entre s' que cayeron en una inevitable y empobrecedora unifor- tintas vocaciones, que son formas distintas de seguir e imitar a
midad 3. Cristo, destacando un aspecto o dimensin peculiar de su mis-
terio.
Con el Concilio Vaticano II y con las directrices posconcilia-
res del magisterio, las Constituciones quieren volver a su primi- Fundamentalmente, las distintas vocaciones en sentido es-
tivo sentido y quieren recuperar su significacin original. Este es tricto que existen en la Iglesia son distintos dones y distintas
el cambio ms fundamental que exige a su vez un profundo llamadas, por parte de Dios, que exigen distintas 'respuestas' por
cambio de estructuracin y de contenido del texto constitucional. parte del hombre, a re-presentar sacramentalmente a Cristo en una
dimensin de su existencia. La vida religiosa pretende hacer de
nuevo visible y realmente presente a Cristo-virgen-obedien te-pobre
' El 28 de junio de 1901, la Sagrada Congregacin de Obispos y Regu- en la Iglesia y para el mundo (cf LG 44 y 46). Y dentro del caris-
lares promulg unas Normas detalladas a las que deban acomodarse to- ma general de la vida religiosa, cada Instituto tiene su ndole
das las Constituciones religiosas. Segn estas Normas, haba que excluir de
las Constituciones las citas de textos de la Sagrada Escritura, de los SS. Pa-
propia e inconfundible4, es decir, su propio Carisma o manera
dres, de los Concilios, etc., las exhortaciones espirituales hechas de prop-
sito y las consideraciones msticas. ' Cf LG 43,44; PC 2; ET 11; MR 11.

186 187
de seguir e imitar a Cristo en la vivencia del misterio de su virgi- cin vivencial de su espritu-carisma es su concreta e histrica
nidad-obediencia-pobreza y en la realizacin primordial de unas manera de ser religioso en la Iglesia y de ser 'Iglesia'.
determinadas obras en favor de los dems. Hay que tener muy en cuenta que el carisma fundacional es
En MR 51 se dice que el sentido y la finalidad de un Instituto una realidad esencialmente dinmica. Es un don de vida que
religioso no consiste en la 'utilidad prctica' ni en la 'conveniencia admite y exige crecimiento y desarrollo, en constante evolucin
social' de las obras que puede llevar a cabo, ya que, si as fuera, homognea. Recordemos las palabras del Mutuae Relationes:
'fallara el sentido ms genuino de la vida religiosa en la Iglesia'. El carisma mismo de los Fundadores se revela como una expe-
Consiste, ante todo, en la profunda preocupacin por configu- riencia del Espritu, transmitida a los propios discpulos para ser
rarse con Cristo, testimoniando alguno de los aspectos de su mis- por ellos vivida, custodiada, profundizada y desarrollada constan
terio (MR 51b). En esto radica lo ms genuino y esencial de un temente, en sintona con el Cuerpo de Cristo, en crecimiento
Carisma. perenne (MR 11).

Las Constituciones ya no pueden ser un libro de normas ni Las Constituciones deben expresar, y de una manera estable,
siquiera un libro de orientaciones ascticas. Deben ser la expre- no slo la primitiva inspiracin del Fundador (cf ES 12), sino
sin del proyecto evanglico de vida de una Congregacin, es tambin la evolucin posterior, siempre que sea en la misma
decir, de su manera de leer y de vivir el Evangelio, en respuesta a lnea y a mayor profundidad, que es lo que se llama 'evolucin
una llamada del Espritu. homognea'.

b) Las Constituciones son, en consecuencia, la expresin estable c) Las Constituciones son el libro bsico de espiritualidad
de un Carisma para un religioso

El Carisma es una experiencia de vida. Y una Congregacin En las Constituciones debe expresarse no slo el espritu, sino
religiosa es el desarrollo armnico de un Carisma, es decir, de una tambin la espiritualidad de la Congregacin. Es decir, ese con-
experiencia y de un modo de vivir la fe en Jesucristo. Las Cons- junto de rasgos, de actitudes, de elementos doctrinales y experi-
tituciones deben nacer de la vida y responder a la vida. Por eso," mentales y hasta de 'virtudes' que constituyen el 'aire de familia'
deben conservar siempre las notas esenciales del verdadero caris- y el modo de ser o ndole de un Instituto en la Iglesia. La espiri-
ma: la espontaneidad creadora, el vigor, la audacia, la estabilidad, tualidad de una Congregacin es una forma de espiritualidad
la constancia en las adversidades, la eficacia en el servicio a los cristiana y religiosa, que implica una especial manera de configu-
dems, etc. Y deben mantenerse ms en la lnea de los criterios rarse con Cristo y, por lo mismo, una manera especial de ser
que de las normas jurdicas o ascticas. y de actuar.

El patrimonio general de la vida religiosa debe presentarse Podra decirse que una espiritualidad es una teologa medi-
en las Constituciones matizado y 'determinado' por las notas tada y vivida hasta el punto de crear un verdadero estilo de
del propio carisma, para que nada aparezca ambiguo o impreciso. vida 5. Supone, pues, la meditacin dominante de algunos temas
No se trata del afn adolescente por 'distinguirse', sino del deseo doctrinales verdades dogmticas que se convierten en goz-
legtimo de conservar la propia identidad y de no confundirse. nes de toda la vida. Supone, adems, un comportamiento o un
(Quien no distingue, confunde.) conjunto de rasgos y de virtudes que se consideran como ms
s
Para cada religioso, la pertenencia a su Instituto y la asimila- A. G. MARTIMORT, Spiritualita del clero diocesano, Brescia, 1950, p. 135.

188 189
caractersticos de la propia vocacin y ms eficaces para realizarla. (Durante el perodo de reelaboracin del texto definitivo, todo
Implica tambin, normalmente, algunas prcticas, ejercicios o de- religioso debe sentirse comprometido e n derecho y en deber a
vociones, como medios para vivir el propio estilo de vida espi- colaborar activamente, urgido por el carisma recibido, en orden a
ritual. que 'ese carisma, en cuanto vivido comunitariamente' quede ade-
cuadamente expresado en las Constituciones renovadas. Inhibirse,
El MR habla de esto cuando dice textualmente: bajo cualquier pretexto que sea, es hacerse 'culpable'. La coope-
La ndole propia lleva, adems, consigo un estilo particular de racin de todos viene exigida, fundamentalmente, por el comn
santificacin y de apostolado, que va creando una tradicin tpica don de gracia ( = carisma) recibido por cada uno para vivirlo en
cuyos elementos objetivos pueden ser fcilmente individuados relacin explcita con los otros depositarios del mismo don. La
(MR 11). 'responsabilidad' se convierte en 'corresponsabilidad'. Tener vo-
cacin para un determinado Instituto es haber recibido el mismo
Toda espiritualidad tiene que definirse, necesariamente, en don carismtico para vivirlo en fraternidad con quienes han reci-
referencia explcita a Cristo y en dependencia activa e inmediata bido idntico don.)
del Espritu Santo. Toda espiritualidad autntica es una forma
o manera de configuracin real con la Persona de Jesucristo, obra-
da por el Espritu.
c) Las Constituciones deben ser el libro fundamental
de 'oracin' personal y comunitaria
d) Por consiguiente, las Constituciones tienen que expresar
la conciencia que una Congregacin tiene de s misma La experiencia de las realidades sobrenaturales slo se con-
sigue en el ejercicio explcito de la fe. Y a este ejercicio o fe
Una Congregacin es una comunidad de creyentes, convocada ejercitada lo llamamos oracin. Sin oracin no hay experiencia
y reunida por el Espritu de Jess y a la que el mismo Espritu espiritual. Ahora bien, el MR define el carisma de los fundadores
encomienda una tarea de configuracin especial con Cristo y de como una experiencia del Espritu (MR 11), que se transmite
realizacin de unas obras preferenciales al servicio de los dems. a cada discpulo para ser por l personalmente vivida, custodiada,
profundizada y desarrollada constantemente. Slo cuando las Cons-
Esta Comunidad debe tener una viva conciencia cada da
ms aguda de s misma, no slo como 'grupo sociolgico', sino tituciones se conviertan en libro bsico e imprescindible de
principalmente como seguidores y discpulos de Cristo, segn el oracin personal y comunitaria, podrn ser asimiladas vvencial-
espritu del propio Fundador. mente. No basta el conocimiento intelectual o el examen crtico,
aunque ste sea necesario. (Si la expresin fuera gramaticalmente
Las Constituciones deben reflejar, en la manera de lo posible, correcta, diramos que hay que orar las Constituciones.) La oracin
esta conciencia comunitaria. Por eso, cada religioso debe acercarse es la conciencia de nuestra realidad sobrenatural y el sentido de
a ellas una vez que estn aprobadas definitivamente por la nuestra vocacin divina. Por eso, si las Constituciones son, como
autoridad de la Iglesia con amor y respeto, en actitud de doci- hemos dicho, la expresin de la conciencia sobrenatural que la
lidad activa, para asimilar su espritu, para confrontar su propia
Congregacin tiene de s misma d e su ser, de su vivir y de su
vida con su contenido y para dejarse juzgar por esa 'palabra
actuar en la Iglesia tienen que ser, en principio y de hecho,
evanglica'. En este caso, ya no cabe propiamente el espritu
contenido, forma y expresin de oracin, tanto para cada religioso
'crtico' y menos todava el espritu de crtica. No podemos
como para la Comunidad entera.
ser 'jueces', sino 'cumplidores' de las Constituciones.

190 191
3. Contenido de las Constituciones renovadas Las leyes generales de cada Instituto (Constituciones, Re-
glas, etc.) han de contener los elementos siguientes:
Para responder a la nueva 'finalidad' y al sentido nuevo que, Los principios evanglicos y teolgicos acerca de la vida reli-
a partir del Concilio, tienen las Constituciones, era preciso reno- giosa y de su unin con la Iglesia.
var profundamente el texto hasta entonces existente. No bastaban Las convenientes y precisas expresiones por las que se reco-
ligeros retoques, como se pudo pensar en un principio. Era nece- nozca y se conserve con fidelidad el espritu y las intenciones de
sario tambin disponer de un prudente perodo de tiempo n i los fundadores, as como tambin las sanas tradiciones, todo lo
demasiado largo, pues creara un estado de incertidumbre; ni de- cual constituye el Patrimonio de cada Instituto.
masiado breve, pues obligara a una renovacin precipitada y no
Las normas jurdicas necesarias para determinar claramente el
surgida de la experiencia. El M. P . Ecclesiae Sanctae previo, carcter propio, la misin y los medios del Instituto. Estas nor-
ms o menos, un perodo de diez a doce aos. mas no deben multiplicarse en exceso, pero deben expresarse
siempre de forma adecuada.
El llamado Captulo 'especial', celebrado inmediatamente des-
Es necesaria la unin de estos dos elementos, el espiritual y el
pus del Concilio, tena facultades y competencias especiales
jurdico, para asegurar una base estable a los textos fundamentales
(cf ES 3 s.). Los Captulos Generales subsiguientes deban hacer,
de los Institutos, impregnndolos de un espritu autntico para
en principio, una evaluacin crtica de las experiencias y de los convertirlos en una 'regla de vida'. Se debe evitar, por lo tanto,
cambios introducidos, pero no gozaban de las mismas facultades redactar un texto solamente jurdico o meramente exhortativo.
que el Captulo llamado 'especial'. Sin embargo, el modo de pro-
Excluyanse de las Constituciones los elementos ya anticuados, lo
ceder de la Sagrada Congregacin para los Religiosos e Institutos
mudable segn el paso de los tiempos y lo, que responda a usos
Seculares y las respuestas dadas por ella a las consultas que se meramente locales.
le hicieran sobre este particular, conceden a dichos Captulos, en
la prctica, las mismas amplias facultades y competencias del Ca- Aquellas normas que se adapten a la poca actual, a las condi-
ptulo General Especial. (Recordemos que la costumbre, conocida ciones fsicas y psquicas de los religiosos y a las peculiares circuns-
tancias de la realidad concteta, pngase en los Directorios, etc.
y reconocida o seguida por el legislador, es la mejor interpretacin
de la ley y se convierte ella misma en ley.) Deben considerarse anticuadas aquellas cosas que..., habiendo
perdido su significacin y su fuerza, no ayudan ya de hecho a la
El 6 de agosto de 1966, Pablo VI promulg el M. P. Ecclesiae vida religiosa 6.
Sanctae, que en su I I Parte se titulaba: Normas para la aplica-
Estas directrices y normas de la Iglesia pueden expresarse,
cin del Decreto Perfectae Caritatis. En los nn. 12ss. se sealan
para mayor claridad y de forma esquemtica, de la manera siguien-
los elementos que deben integrar un texto constitucional.
te. Las Constituciones renovadas segn el Concilio (cf PC 3) deben
La renovacin-adaptacin de las Constituciones no puede ha- contener:
cerse siguiendo criterios subjetivos de personal gusto o desagrado. 1." El Patrimonio general de la vida religiosa, o sea, los ele-
La nica manera justa de proceder es partir de los criterios y di- mentos evanglicos y teolgicos ( = cristolgicos) de la vida reli-
rectrices explcitas de la Iglesia sobre el contenido que deben giosa, destacando su sentido eclesial.
tener unas Constituciones y tratar de que las de cada Congrega-
cin se ajusten y respondan cabalmente a estas orientaciones. 2." El Patrimonio particular de cada Instituto, que est inte-
grado por:
No ser intil o inoportuno transcribir literalmente los
prrafos del ES a este respecto: Cf M. P. Ecclesiae Sanctae, 6-VIII-1966, nn. 12-17.

192 193
el carisma fundacional: espritu, primitiva inspiracin palabra. Y las palabras de Jess que recogen los evangelios deben
de los Fundadores; aspecto del misterio de la vida de Cristo interpretarse siempre a la luz de la gran y primordial Palabra que
que se pretende vivir con particular intensidad en el ejer- es su misma Vida.
cicio de unas determinadas obras preferenciales. El carisma
debe entenderse siempre en una referencia explcita a la El seguimiento evanglico de Cristo es, segn el Concilio, la
Persona de Cristo y como una especial configuracin con norma ltima, la regla suprema, el ante todo y aquello en lo que
El, testimoniando alguno de los aspectos de su misterio 'consiste' la vida religiosa (cf PC 2, a, e; MR 10). Por eso, en
(MR 51b). El carisma es, antes que nada, una experiencia lgica consecuencia, las Constituciones renovadas deben contener:
del Espritu (MR 11);
la tradicin: vivencia comunitaria del carisma funda- 1." Los elementos constitutivos del seguimiento de Cristo, tal
cional, que ya supone una evolucin homognea, una mayor como se propone en el Evangelio.
profundizacin, comprensin y desarrollo; 2." El modo peculiar de seguir e imitar a Cristo propio de la
las tradiciones sanas, universales y permanentes: ex- Congregacin, segn la experiencia del Espritu (cf MR 11) vivida
presiones concretas de la 'tradicin', que tienen vigor para por el Fundador y transmitida a sus discpulos. Ya hemos dicho
seguir viviendo, que tienen una vinculacin esencial con el que en esta 'especial configuracin con Cristo' hasta el punto de
carisma y que, afectando a toda la Congregacin, expresan poder 'dar testimonio de un aspecto concreto de su misterio'
una dimensin o aspecto importante del mismo. (cf MR 51b) consiste, fundamentalmente, el carisma-espritu de un
Instituto religioso, que se proyecta despus en unas determinadas
3. La normativa jurdica necesaria: no muchas leyes, pero fun- obras apostlicas.
damentales y vivificadas de espritu.
Seguir evanglicamente a Jesucristo 7 es, ante todo, una voca-
Hay que advertir que no se trata de elaborar 'tres textos' pa- cin. La iniciativa es exclusivamente de Jess. Y el sentido y
ralelos, sino uno solo, que exprese un solo ideal de vida. El ca- contenido de esta vocacin es vivir con l (cf Me 3,14), viviendo
risma-espritu debe informar y matizar todos y cada uno de los como l: compartir su vida y misin, configurarse con l ( = con-
elementos comunes de la vida religiosa. Nada puede ser indife- sagracin) en su misterio de virginidad-obediencia-pobreza, enten-
renciado o ambiguo. didas como actitudes totales y como las tres dimensiones ms
Es necesario dice el MR que en las actuales circunstancias hondas en su modo histrico de vivir.
de evolucin cultural y de renovacin eclesial, la identidad de cada
Instituto sea asegurada de tal manera que pueda evitarse el pe- En consecuencia, el sentido de vocacin, que es el mismo sen-
ligro de la imprecisin con que los religiosos, sin tener suficien- tido de la gracia y de la gratuidad, debe presidir, regir y animar
temente en cuenta el modo de actuar propio de su ndole, se desde dentro todo el texto constitucional. La vocacin, es decir,
insertan en la vida de la Iglesia de manera vaga y ambigua la iniciativa personal, amorosa y gratuita de Dios en Jesucristo
(MR 11). est a la base de toda forma de vida cristiana y especialmente
de la vida religiosa (cf PC 5; E T 7). N o basta, pues, con dedicar
Cules son, en concreto, los principios y elementos evang- algunos nmeros en las Constituciones al tema de la vocacin,
licos y teolgicos constitutivos de la vida religiosa? Toda funda- a su carcter de don gratuito, actual, dinmico y definitivo, que
mentacin teolgica es, en realidad, una fundamentacin cristol- tiene que vivirse 'en comunidad'. Es preciso, adems, presentar
gica. La Persona de Jess de Nazaret, en su modo histrico de todos los elementos de la vida religiosa desde la perspectiva de la
vivir en totalidad para Dios y para los hombres, es el fundamento
ltimo, la justificacin definitiva y la regla suprema de la vida
7
religiosa (cf PC 2, a, e). Cristo es el Evangelio. Su vida es su gran Cf supra, Seguir evanglicamente a Jesucristo, pp. 29-49.

194 195
'gracia', de la iniciativa de Dios y del impulso vital del Espritu cristiana y eclesial. Esta es su existencia. Por eso, la dimensin
Santo. 'eclesial', constitutiva de toda vida religiosa, debe reflejarse con
plena claridad y de forma vigorosa en todas las Constituciones 8.
La dimensin comunitaria debe ser tambin contenido, forma
y medida de todos los dems elementos integrantes de la vida
religiosa. Y debe entenderse siempre desde el modelo y principio
supremo de la vida trinitaria, de la comunidad de vida de los
apstoles con Jess y de la primitiva comunidad de Jerusaln,
descrita en el libro de los Hechos (cf 2,42-47; 4,32-35).

Hay que destacar el cristocentrismo de la Comunidad. Cristo


eligi a los doce para que vivieran con El (Me 3,13). La autn-
tica vida comunitaria consiste en vivir con Cristo, que se traduce
y expresa necesariamente en vivir con los otros seguidores del
mismo Cristo: vivir con los hermanos, relaciones interpersonales
de amor y de conocimiento.

Compartir la vida de Cristo es compartir su misin.

Configurarse con Cristo, en su modo histrico de vivir para


Dios y para los hombres, es la consagracin: configuracin con
'el Consagrado'. Y es vivencia efectiva y comprometida ( = pro-
fesin) de los llamados 'consejos' evanglicos: virginidad-obedien-
cia-pobreza, tal como Cristo los vivi y con el mismo sentido que
tuvieron en su vida.

Hay que destacar, ante todo y sobre todo, la dimensin cris-


tolgica de los 'consejos'. Desvinculados de la Persona de Jess,
pierden todo su valor evanglico y quedan reducidos a simples
medios impersonales o neutros de ascesis humana.
8
El sentido eclesial debe penetrar todo el texto constitucional, Cf ALVAREZ GMEZ, 1., cmf., Las Constituciones, libro de vida para
ya que la vida religiosa en cuanto 'estado', es decir, en cuanto los religiosos: expresin y gua de su espiritualidad, en La vida espiritual
de los religiosos, Instituto Teolgico de Vida religiosa, Madrid, 1981, pp. 152-
modo original y permanente de existir como cristiano, configura
181. Al presentar las Constituciones como expresin de la espiritualidad de
la misma estructura interna de la Iglesia y por eso pertenece un Instituto, el autor seala los siguientes epgrafes: 1) Experiencia espiri-
de manera indiscutible a su vida y a su santidad (LG 44). Para tual del Fundador; 2) Las constituciones actualizan la experiencia fundacio-
el religioso no existe otra forma autntica e histrica de ser cris- nal; 3) Expresin del designio salvfico de Dios; 4) Expresin del Evangelio;
tiano de existir cristianamente y de ser Iglesia que ser 5) Expresin de la espiritualidad propia del Instituto. Y, al presentarlas
como guia de la espiritualidad de los religiosos, indica los siguientes apar-
'religioso': configurado con Cristo-virgen-obediente-pobre. Este es,
tados: 1) Gua vocacional; 2) Gua de la identificacin espiritual; 3) Gua
para l, su estado, en sentido teolgico, es decir, su condicin de la unificacin de los carismas; 4) Gua para la oracin.

196 197
8

SENTIDO Y MISIN DEL GOBIERNO RELIGIOSO


Animacin religioso-apostlico de la comunidad

1. Autoridad y obediencia

2. Gobierno y Comunidad

3. Gobierno de personas en comunidad

4. Misin del gobierno religioso

5. Reunin plenaria de la comunidad

6. Proyecto comunitario de vida

7. Compromisos de un 'equipo local de gobierno'


1. Autoridad y obediencia

Autoridad y obediencia no son dos realidades distintas, sino


dos aspectos complementarios de la misma participacin en la
oblacin de Cristo (ET 25). Son dos dimensiones esenciales del
mismo y nico misterio de amor total a Dios y a los hombres
vivido por Jess. Cristo es personalmente la autoridad: el nico
Seor (Ef 4,5). Y El es tambin la encarnacin mxima de la
obediencia: el obediente o la obediencia personificada. Ms an,
Cristo llega al estado de seoro en virtud de un proceso de obe-
diencia hasta la muerte (cf Flp 2,8-11).

La autoridad y la obediencia 'cristianas' slo pueden enten-


derse desde la Persona de Cristo, es decir, desde su personal
autoridad y desde su personal obediencia. Desvinculadas de la
Persona de Jess en su modo histrico de vivir en donacin
total de s mismo a Dios y a los hombres ambas pierden todo
su valor evanglico y quedan reducidas a la condicin de simples
medios, impersonales o neutros, de ascesis humana y a meros
aspectos de orden sociolgico. En consecuencia, quedan privadas
de su mejor sentido.

Cristo no ejerci su autoridad como 'poder', sino como dia-


konia, es decir, como servicio humilde de amor a los hombres. Su
autoridad fue sencillamente amor: bsqueda eficaz del bien verda-
dero de los otros. Y Cristo ense a sus discpulos a seguir su
ejemplo y a actuar de la misma manera que El actu siempre:
con la actitud y el espritu de servicio humilde propio de un
'dikonos' o sirviente '. Por eso, toda autoridad en la Iglesia debe
estar profundamente penetrada de la conciencia de ser servicio y
ministerio de verdad y de amor 2.

1
Cf Mt 20,25-28; Me 1,42-45; Le 22,25-26; Jn 13,13-17.
2
PABLO VI, Ecclesiam suam, 6 de agosto de 1964, n. 44.

201
Al mismo tiempo, la obediencia de Cristo fue total sumisin, de la Iglesia y en el concepto de sucesor va siempre implcita
en amor, a la voluntad del Padre, manifestada muchas veces a la ausencia real del que hasta ese momento desempe el mismo
travs de mediaciones humanas. Toda la vida de Cristo fue obe- cargo u ocup ese puesto. Cristo, en virtud de la resurreccin
diencia 3, porque fue aceptacin filial del plan salvador de Dios gloriosa, no ha perdido presencia, sino visibilidad. Ahora est
y realizacin plena de ese proyecto de salvacin ( = misterio) ms presente que nunca (cf SC 7), pero de forma invisible. Y
decretado por el Padre. para responder a nuestra actual condicin de espritus visibles
como hombres somos 'espritus encarnados' o 'la encarnacin
En la vida religiosa se pretende vivir comprometidamente la de un espritu' El mismo hace visible su misin pastoral, santifi-
'profesin' es un compromiso, es decir, una declaracin pblica cados y magisterial a travs de la jerarqua.
de voluntad, ratificada con voto ante Dios y ante los hermanos
el misterio de la obediencia total de Cristo: aceptando como nico Los obispos, recuerda el Concilio, hacen las veces del mismo
criterio de vida, en la programacin de la propia existencia, la Cristo, Maestro, Pastor y Pontfice y actan en persona suya...
voluntad del Padre, discernida por medio de las distintas media- En los obispos est presente en medio de sus fieles el Seor Je-
ciones humanas. sucristo, Pontfice Supremo (LG 21). Por eso, son llamados por
el Concilio vicarios y legados de Cristo (LG 27) para sus iglesias
Cristo no se program su vida, sino que acogi activa y total- particulares. El Papa es el principio y fundamento perpetuo y
mente el programa trazado por el Padre. De igual modo, el reli- visible de unidad (LG 23) para toda la Iglesia, como vicario
gioso tampoco se programa su propia vida, sino que subordina su de Cristo y sucesor de San Pedro (cf LG 22,23).
personal proyecto de existencia y de accin al proyecto comuni-
tario, en actitud de acogida filial de la voluntad de Dios manifes- La jerarqua re-presenta, es decir, presenta de nuevo, visible y
tada a travs de esas mediaciones de gracia que son para El sus. sacramentalmente, en la Iglesia a Cristo-autoridad. Es decir, ex-
hermanos. (Conviene recordar aqu y ahora, siquiera sea entre presa visiblemente la nica autoridad que en la Iglesia existe, que
parntesis, que no todas las mediaciones estn al mismo nivel ni es la de Cristo 4.
ofrecen la misma garanta en la interpretacin de la voluntad di-
vina. Existe entre ellas una ordenada subordinacin que hay que La obediencia de Cristo al Padre es principio de su autoridad
reconocer y respetar.) para con los discpulos. Por haber obedecido se ha convertido en
causa de salvacin para cuantos le obedecen a El (cf Hbr 5,8-9).
Cristo es la nica y no slo la suprema autoridad en la Toda autoridad cristiana es una forma de obediencia, porque tiene
Iglesia. Por eso, toda forma de 'autoridad' en ella es absoluta- que actuar siempre en dependencia y en subordinacin a autorida-
mente relativa y subordinada a la autoridad de Cristo. O, ms des superiores carisma del Instituto expresado en las Constitu-
exactamente, es una expresin visible de su autoridad invisible. ciones, directrices de la Iglesia, Espritu de Cristo, etc. y en
Cristo sigue siendo ahora el nico Pastor, como sigue siendo el
nico Sacerdote y el nico Maestro, de manera invisible, pero 4
realsima. Y ejerce su misin de gobierno, de santificcain y de La Iglesia no se identifica con ningn sistema teolgico, pero se identi-
fica con su culto, que es expresin dinmica de su fe. La liturgia es la ex-
magisterio por medio de la jerarqua. Es El quien personalmente presin viva y actual del misterio de la Iglesia. La lex orandi revela y ma-
gobierna, santifica y ensea. Cristo no ha dejado ni ha podido nifiesta la lex credendi. En la Liturgia de las Horas correspondiente al
dejar ningn sucesor, porque nunca se ha ausentado realmente comn de Pastores, en las preces de Laudes la Iglesia se expresa as: Seor
Jesucristo, que en los santos pastores nos has revelado tu misericordia y tu
amor, haz que por ellos contine llegando a nosotros tu accin misericordiosa.
3
Cf Jn 4,34; 5,19.30; 6,38; 8,29; 14,31; Rom 5,19; Flp 2,7-8; Hbr Seor Jesucristo, que a travs de los santos pastores sigues siendo el nico
5,8-10; 10,7. Pastor de tu pueblo, no dejes de guiarnos siempre por medio de ellos.

202 203
actitud y espritu de servicio a las personas: buscando siempre su misin no es suficiente apelar a la sociologa. Tampoco basta con
verdadero 'bien' humano y sobrenatural, en conformidad con su remitirse a las prescripciones jurdicas o al mandato explcito de
vocacin. Todo superior religioso es, en realidad, subdito no slo la jerarqua eclesistica. El fundamento ltimo de la relacin entre
de todas las autoridades superiores a l, sino tambin del bien- gobierno y comunidad religiosa no es de orden sociolgico ni ju-
integral de cada persona, interpretado y discernido a la luz del rdico, sino de orden cristolgico y eclesial.
carisma vivido en comunidad. Por eso, slo quien tiene una ver-
dadera experiencia de 'obediencia' y quien, mientras ejerce la La comunidad religiosa encuentra un punto obligado de refe-
autoridad, lo hace con conciencia de 'subdito', ejerce la autoridad rencia y hasta un modelo de identificacin en la comunidad de los
evanglicamente. doce apstoles con Jess. Esta comunidad es esencialmente cris-
tocntrica. Cristo es el centro y el principio activo de unidad y
Cristo quiere seguir viviendo el misterio de su total obedien- de comunin de los discpulos. La comunidad apostlica no tiene
cia, de forma sacramental es decir, visible, verdadera y real una estructura que podramos llamar 'perifrica', es decir, de rela-
en su Iglesia. Por eso, toda la Iglesia es esencialmente un mis- cin inmediata de los apstoles entre s, sino ms bien una estruc-
terio de obediencia. Y quiere vivirlo de una manera particular- tura que podramos llamar 'radial', o sea, de relacin personal de
mente intensa y hasta de modo 'comunitario' en la vida religiosa, cada uno y de todos con uno solo que es Jess. Cristo, nos dice
donde se hace compromiso pblico, ratificado con voto ( = profe- San Marcos .eligi a los que El quiso... E instituy a doce para
sin) de obediencia. De este modo se participa, se revive y per- que vivieran con El (Me 3,13-14). La comunidad es, en este caso,
peta en la Iglesia el misterio de obediencia vivido por Jess, que la comn-unidad de cada uno de los apstoles y de todos juntos
es siempre y en todo caso obediencia al Padre, cumplimiento con Cristo: compartir su vida y su misin. Cristo es el centro
filial de la voluntad de Dios manifestada muchas veces a travs invisible y visible de la comunidad apostlica. Y Cristo est en
de mediaciones humanas. la comunidad y crea la comunidad como amor que sirve a los
hermanos, es decir, como autoridad.

2. Gobierno y comunidad La comunidad religiosa no es, primariamente, una realidad


sociolgica, sino una realidad teolgica o, ms exactamente, cris-
Gobierno y comunidad no son dos realidades independientes tolgica y evanglica. Por eso, tiene la misma estructura funda-
entre s o simplemente paralelas. Incluso tampoco son dos reali- mental que la comunidad de los apstoles. Tambin ella se articu-
dades adecuadamente distintas, sino ms bien dos aspectos com- la y se constituye en torno a Jess, en Jess y desde Jess. Pero
plementarios e integrantes de la misma realidad. ahora Jess es 'invisible' y necesita que alguien le preste lo nico
que a El ahora le falta, que es la visibilidad y le re-presente
El gobierno religioso es decir, la autoridad religiosa y su sacramentalmente como 'autoridad', es decir, como diakona: ser-
ejercicio slo puede entenderse en la comunidad, desde la co- vicio humilde de amor a los hermanos. Tambin la comunidad
munidad y para la comunidad. Gobierno y Comunidad, pues, se religiosa es esencialmente cristocntrica. Cristo es su centro nico,
implican y se explican mutuamente. aunque invisible. Y se hace visible en cuanto 'autoridad' en aquel
Cul es el fundamento ltimo de la intrnseca relacin que que hace sus veces (PC 14) precisamente en esta dimensin.
existe entre gobierno y comunidad religiosa? Para descubrir este La comunidad primitiva de Jerusaln, tal como nos la describen
fundamento, que nos permitir saber, entre otras cosas, si se da
los Hechos de los Apstoles 5, ofrece no pocos elementos y rasgos
o no una necesidad ineludible de que haya una 'autoridad' en la
comunidad de vida religiosa y conocer su verdadero sentido y su 5
Hech 2,42-45; 4,32-37.

204 205
esenciales que deben vivirse tambin explcitamente en una co- hablando 6 . Y del mismo modo que la Iglesia est constituida
munidad religiosa. Ante todo, su cristocentrismo. Es una comuni- 'jerrquicamente' (cf LG cap. 3) y en ella hay una autoridad re-
dad de creyentes en Jess resucitado y presente aunque invi- presentativa de Cristo y establecida por El, as tambin en la co-
sible que se sabe convocada por el Espritu y que se rene con munidad religiosa tiene que haber una 'autoridad' que haciendo
asiduidad y perseverancia para vivir comunitariamente la fe y el las veces de la autoridad jerrquica de la Iglesia re-presente y
amor fraterno: en la fraccin del Pan, en la oracin y en la comu- haga visible la autoridad de Cristo. La autoridad en la vida reli-
giosa procede del Espritu del Seor en unin con la sagrada
nin de bienes. Los apstoles, como re-presentantes de Cristo y
jerarqua (MR 13) y es, por lo mismo, expresin sacramental y
testigos de su resurreccin y de su doctrina, ocupan un puesto
signo visible de Cristo-autoridad y de la autoridad jerrquica de
clave insustituible en esta comunidad. Ellos hacen visible a
la Iglesia.
Cristo-autoridad ahora invisible en medio de los fieles y
tienen clara conciencia de esta responsabilidad. De igual modo, Cristo 'construye' su Iglesia por medio de su Espritu, inte-
en la comunidad religiosa debe haber alguien que manifieste y riormente; pero tambin, y al mismo tiempo, por medio de la
haga visible al mismo Cristo bajo este mismo aspecto. jerarqua. El Espritu y la jerarqua no intervienen separadamente.
La jerarqua est totalmente subordinada al Espritu y tiene como
La Iglesia es el nuevo Pueblo de Dios. Es comunin y comu- misin obedecer y ayudar a obedecer a ese mismo Espritu, ha-
nidad de salvacin. Tiene una estructura esencialmente comuni- cerle visible y expresarle como amor y como ley interior. El Es-
taria y de este modo responde a la naturaleza 'sociable' del hom- pritu, a su vez, acta y se expresa, normalmente, por medio de
bre. Pero la Iglesia est estructurada comunitariamente, sobre la jerarqua.
todo, para responder a la ndole comunitaria de la misma salva-
La misin esencial de un gobierno religioso es como luego
cin o vida divina que se comunica al hombre y que es una vida diremos crear comunidad, cooperar con el Espritu y en total
trinitaria. La Iglesia, recuerda el Concilio, es un Pueblo reu- dependencia de l en esa tarea de todos los das que es ir constru-
nido en virtud de la unidad del Padre y del Hijo y del Espritu yendo la comunin de cada uno y de todos con Jess y, desde l,
Santo (LG 4). Y aade que existe una cierta semejanza entre de todos entre s: ofreciendo los medios ms aptos y creando las
la unin de las Personas divinas y la unin de los hijos de Dios condiciones mejores para que esta comunin no slo sea posible,
en la verdad y en la caridad (GS 24) y que el supremo modelo
y el supremo principio del misterio de la unidad de la Iglesia es 6
El cardenal J. B. MONTINI ms tarde Pablo VI, hablando a las
la unidad de un solo Dios Padre e Hijo en el Espritu Santo religiosas de la dicesis de Miln el 11 de febrero de 1961, les dijo textual-
(UR 2). mente: Sois la Iglesia en su ms genuina, ms autntica, ms completa y
ms vibrante expresin. Siendo Papa, dijo lo mismo y casi con idnticas
palabras, hablando a los monjes Camaldulenses y refirindose a la vida reli-
La comunidad religiosa intenta revivir el ser y la condicin giosa en s misma. Cf GRA, A.: La Iglesia y su divina constitucin, Herder,
ms genuina de la Iglesia, porque pertenece indiscutiblemente Barcelona, 1968, p. 467: El estado relgioso es... lo que hay de ms sus-
tancial y de ms acabado en la sustancia de la Iglesia. La vida religiosa es
a su vida y a su santidad (LG 44), en cuanto comunin de vida esencialmente eclesial y es esencial a la Iglesia. Cf ALONSO, SEVERINO M.%
con Dios en Jesucristo, que se significa y expresa externamente cmf., La vida consagrada, 7.a ed., Madrid, 1982, p. 349: La vida religiosa, es
en comunin de vida con los hermanos. (La misma definicin teo- decir, la vivencia comunitaria de la virginidad, de la obediencia y de la
pobreza de Cristo, pertenece a la santidad de la Iglesia (cf LG 44) en su
lgica sirve para definir adecuadamente la Iglesia y la vida co- doble acepcin: santidad objetiva (donacin perenne de Cristo-virgen-obe-
munitaria religiosa.) La Iglesia se expresa a s misma en la vida diente-pobre a la Iglesia) y santidad subjetiva (donacin perenne y total de
religiosa de la forma ms completa y autntica, objetivamente la Iglesia-virgen-obediente-pobre a Cristo).

206 207
sino que se convierta, de hecho, en la gran preocupacin y en el poco exigentes perjudican, a veces irremediablemente, a las mis-
gran quehacer de todos los hermanos de comunidad. mas personas interesadas, a la comunidad entera y a la vida reli-
giosa en general.

3. Gobierno de personas en comunidad El gobierno religioso es, por su misma naturaleza, gobierno
adulto de personas adultas. (No puede ser gobierno adolescente
El gobierno religioso es, ante todo y sobre todo, gobierno de personas adultas ni gobierno adulto de personas adolescen-
de personas. Y slo desde las personas y en funcin de ellas deben tes.) De la vida religiosa se excluyen, en virtud de su ndole
entenderse las instituciones, es decir, las leyes, reglamentos, edi- propia, el nio y el adolescente, que ni pueden vivir sus exigen-
ficios, actividades, la economa y la misma autoridad y su ejercicio cias de una manera responsable y comprometida, ni conseguiran
que es el gobierno. Es preciso recordar siempre, con todas sus alcanzar la madurez que necesitan en este gnero de vida, por no
implicaciones, la afirmacin conciliar: La persona humana es y ser el ms adecuado para ellos. (En la vida religiosa slo se con-
debe ser el principio, el sujeto y el fin de todas las instituciones sigue 'madurar' a partir de un determinado grado de madurez ya
sociales (GS 25). Y sobre todo, las palabras de Jesucristo: El conseguida al entrar. De otro modo, existe el grave peligro de
sbado ha sido instituido para el hombre, y no el hombre para el continuar siendo adolescente toda la vida.) La vida comunitaria,
sbado (Me 2,27). Al mismo tiempo hay que tener presente que que es el ncleo mismo de la vida religiosa, exige relaciones inter-
la persona humana, por su misma naturaleza es decir, en virtud personales profundas. Por eso, todo religioso debe ser una persona
de los mismos principios esenciales que la constituyen en cuanto psicolgicamente adulta, es decir, con un notable grado de per-
'persona' tiene absoluta necesidad de la vida social (GS 25). sonalidad integral. Juan Pablo II ha recordado que el religioso
debe dar el testimonio de una personalidad humanamente rea-
Ahora bien, slo es verdaderamente 'persona', en el signifi- lizada y madura (10-XI-1978). Ahora bien, la persona adulta se
cado pleno de esta palabra, la persona en comunidad, es decir, caracteriza por:
aquella que se mantiene realmente abierta a otras personas, en
comunin y en comunicacin profunda, por la va del conocimien- Una recta independencia en el pensar, que implica, ante todo,
to y del amor. Del mismo modo, una comunidad religiosa slo saber pensar por s mismo, tener ideas propias, profundamente
merece este nombre cuando es una comunidad de personas. asimiladas y convertidas en criterios, sin caer ni en el espritu de
crtica o de contradiccin, ni en el conformismo ideolgico, que
renuncia a pensar y acepta, sin ms, cuanto pertenece al pasado
Slo las 'personas' pueden formar 'comunidad', porque slo
o cuanto est de moda. Esta dimensin de la personalidad supone
ellas son capaces de establecer relaciones profundas interpersona- y exige fuerte espritu crtico, que lo examina todo, siguiendo el
les. El nio y el adolescente slo pueden formar 'grupo', pero no consejo de San Pablo, y se queda con lo bueno (cf 1 Tes 5,21).
comunidad. Por eso, un religioso, cronolgicamente adulto, pero
psicolgicamente adolescente, porque no ha alcanzado un notable Una recta independencia en el obrar o en el ejercicio de la
grado de madurez humana, de equilibrio afectivo, o sea de recta propia libertad, que consiste en actuar siempre desde unos criterios
y por motivaciones razonables , en nuestro caso, evanglicas,
independencia a nivel de pensamiento, de libertad y de amor, es
y nunca por gustos o sentimientos. Implica tener sentido de res-
incapaz de formar comunidad; no es propiamente 'persona', sino
ponsabilidad, es decir, saber responder de lo que se hace o de lo
'individuo'. En consecuencia, no debe admitirse, por ningn mo- que se omite. Sin caer ni en la rebelda sistemtica que es un
tivo, a la profesin perpetua a quien no haya dado serias pruebas verdadero complejo de adolescencia, lo mismo que el espritu
de madurez psicolgica y afectiva, de notable capacidad mental de crtica ni en la utina conformista. El recto uso de la libertad
y de aptitud y decisin firme de vivir en comunidad. Los criterios debe llevar a saber tomar prudentes decisiones y poder compro-

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meterse libremente ante la propia conciencia, ante los dems y,
ciones y los medios ms adecuados para que puedan vivir y ex-
sobre todo, ante Dios.
presar esa misma fe del modo que mejor responda a sus exigencias
Una recta independencia en el amor, que supone tener bien y aspiraciones. Pablo VI afirm:
orientada la afectividad, los sentimientos y singularmente el amor.
Implica haber descubierto, terica y prcticamente es decir, a Uno de los deberes principales de los superiores es el de ase-
nivel de convencimiento ideolgico y de experiencia personal, gurar a sus hermanos y hermanas en religin las condiciones in-
que el amor verdadero es entrega, sacrificio, don de s mismo a los dispensables para su vida espiritual (ET 26).
dems y bsqueda sincera y eficaz del bien de los otros. En otros
trminos, amar por amor, querer a las personas por ellas mismas, Sera un verdadero contrasentido que un gobierno religioso
sin buscar respuesta, o sea, a fondo perdido. (La madurez afectiva se preocupara ms del orden externo, de la disciplina, de los re-
seala exactamente el grado de madurez integral de la persona glamentos e incluso de la programacin pastoral que de la 'vida
humana.) Sin caer en la hipersensibilidad todo afecta desme- espiritual' de cada persona y de la comunidad entera. En ese caso
suradamente, sin proporcin entre la causa y el efecto, ni en la habra descuidado su deber fundamental.
insensibilidad que es incapacidad para vibrar ante nada y ante
nadie, ni en el egosmo como actitud, que es lo ms contrario al Es lamentable aunque, por fortuna, ya va siendo pura ex-
verdadero amor. cepcin que haya todava algunas superioras que niegan, de
hecho, a sus hermanas la necesaria libertad para llevar una autn-
La personalidad, como la madurez, es una realidad dinmica, tica direccin espiritual a la que tienen pleno derecho, reconocido
siempre en crecimiento, y debera corresponder a la edad, a los por la misma Iglesia (cf PC 14). Estas superioras con buena
compromisos adquiridos y a los que uno pretende adquirir. intencin, sin d u d a estn perjudicando gravemente los intere-
ses espirituales de sus hermanas y estn desobedeciendo a la su-
Sera lamentable y gravemente perjudicial para la misma prema autoridad de la Iglesia. La direccin espiritual sigue siendo
persona interesada y para la vida religiosa que en una comu- un medio global de extraordinario valor para vivir en fidelidad
nidad hubiera alguna persona psicolgicamente adolescente. Pero a las exigencias de la propia vocacin.
sera todava ms lamentable y perjudicial que esa persona ado-
lescente ejerciera un cargo de gobierno o de responsabilidad sobre La Sagrada Congregacin para los Religiosos e Institutos Se-
las dems. culares, en el Documento sobre la dimensin contemplativa de la
vida religiosa (12-VIII-80), dice a este respecto:
El gobierno religioso es un gobierno de personas adultas cre-
yentes y en cuanto creyentes. El ejercicio de la autoridad religiosa La direccin espiritual, en sentido estricto, merece recobrar
slo se entiende desde la fe y para la mejor vivencia de la fe. su propia funcin en el desarrollo espiritual y contemplativo de
La dimensin sobrenatural de la fe en Jess es constitutiva d l a las personas. De hecho, nunca podr ser sustituida por inventos
comunidad religiosa y su nota ms especfica. Y es tambin la psquicos o pedaggicos. Por eso, aquella direccin de conciencia,
para la cual el PC 14 reclama la debida libertad, habr de ser
dimensin ms profunda del gobierno. Sin la fe en Cristo no existe
facilitada por la disponibilidad de personas competentes y cuali-
verdadera comunidad religiosa ni existe gobierno cristiano y reli- ficadas (DCVR 11).
gioso. Habr grupo o equipo de trabajo, nada ms. Y habr rgi-
men u organizacin externa, dinmica de grupos o liderazgo po- El documento conjunto de las Sagradas Congregaciones de
ltico. El gobierno religioso slo tiene pleno sentido desde la fe Obispos y de Religiosos e Institutos Seculares, la Instruccin
n o desde las leyes puramente sociolgicas y tiene como Mutuae Relationes (14-V-1978) destaca como primordial la mi-
misin primera alentar la fe y garantizar su vivencia, a nivel per- sin orientadora, animadora y 'santificadora' de los superiores
sonal y comunitario, ofreciendo a todos y a cada uno las condi- religiosos respecto de sus hermanos de comunidad. Afirma que

210 211
rarn que los religiosos se preparen para ello con una formacin
ejercen una funcin de servicio y de gua en sus respectivas adecuada y que responda a las exigencias de los tiempos (MR 14,c).
comunidades; que su autoridad proviene del Espritu del Seor
en unin con la sagrada jerarqua y que se puede describir el La misma Instruccin advierte que la vida religiosa requiere,
contenido de la autoridad religiosa por analoga con la triple fun- por su misma naturaleza, la coparticipacin de los religiosos y
cin proftica, sacerdotal y real del ministerio pastoral pide a los Superiores que la favorezcan, sabiendo que sin la
(MR 13). En este sentido habla de una funcin de magisterio, cooperacin de todos los miembros del Instituto no pueden con-
de una funcin de santificacin y de una funcin de gobierno seguirse ni una renovacin eficaz, ni una acomodacin verdadera
como aspectos esenciales y complementarios de la misin propia (MR 14,c).
de la autoridad religiosa.
La autoridad no es un valor sustantivo, es decir, algo que val-
El superior religioso tiene la misin y la autoridad del maes- ga por s mismo. Es una vocacin de servicio y, por lo tanto, una
tro de espritu, con relacin al contenido evanglico del propio forma de obediencia al designio amoroso de Dios y al bien ver-
Instituto; dentro de ese mbito, pues, deben ejercer una verda- dadero de los hermanos. Nunca puede ejercerse la autoridad para
dera direccin espiritual de toda la Congregacin y de las comu- conseguir unos beneficios propios. Por otra parte, tampoco aade
nidades de la misma (MR 13). Y es ste un mandato de grave nada, en el plano del ser o de la fe, a la persona que la ejerce.
responsabilidad (ib.). Slo en la medida en que se ejerza como servicio humilde de
amor a los hermanos (= diakona) redundar en beneficio sobre-
Los superiores religiosos tienen la misin y el mandato de
natural para el mismo que la ejerce. La autoridad es una funcin
cultivar por todos los medios a su alcance la vida de caridad, segn
exigente, destinada a ayudar a descubrir a cada uno y a la comu-
el estilo del propio Instituto y asegurar la mejor formacin de
nidad entera cul debe ser su modo de respuesta, desde la vida
sus hermanos, garantizando la fidelidad comunitaria y personal
de cada da, a los planes amorosos de Dios. El gobierno religioso,
en la vivencia de los 'consejos evanglicos'. Y deben considerar
como ejercicio de la autoridad en la vida religiosa, es una forma
este 'servicio' como una real participacin en la misin santifi-
evanglica de fomentar y promover la santificacin y el aposto-
cadora del Papa y de los Obispos y como un modo de ayudarles
en este quehacer primordial de su ministerio (cf MR 13,b). lado de los hermanos que viven en comunidad, teniendo en cuenta
sus personales dones de naturaleza y de gracia, el espritu y la
Los superiores deben ejercitar el servicio de orientar la vida misin del Instituto y las circunstancias de tiempo y de lugar, lo
de su propia comunidad (MR 13,c), en orden al mejor cumpli- mismo que las condiciones o situaciones subjetivas de las per-
miento de la misin que le ha sido encomendada y de su real sonas.
insercin en la iglesia local. Toda comunidad religiosa goza de una
verdadera autonoma que nunca puede convertirse en inde-
pendencia con respecto a su orden interno y al estilo propio de 4. Misin del gobierno religioso
su vida comunitaria.
Podran enumerarse algunas funciones especficas aunque
Los superiores de los religiosos tienen la obligacin grave, que
no exclusivas en las que se concreta y se expresa la misin del
han de considerar de primaria importancia, de fomentar por todos
gobierno religioso. Al afirmar que se trata de funciones no
los medios a su alcance la fidelidad de los religiosos al carisma del
Fundador, promoviendo al mismo tiempo la renovacin que pres-
exclusivas, se quiere decir que todos, de alguna manera y cada
cribe el Concilio y exigen los tiempos. Harn todo lo que est uno desde su propia condicin y situacin, deben cooperar activa-
en su mano para que los religiosos sean orientados eficaz y apre- mente en el desempeo y en el cumplimiento de esas funciones.
miantemente a la consecucin de dicho fin; y, ante todo, procu- Los superiores y consejos de gobierno, sin embargo, tienen una

212 213
especial e intransferible responsabilidad en este sentido. A ellos persona y siempre en relacin con las dems, o sea, en comuni-
les corresponde, en primer trmino, cada una de stas que llama- dad. (Hay que recordar que, en una sociedad de salvacin como
mos funciones. es la Iglesia, no hay otro bien comn que la caridad. Y la caridad
es el bien verdadero de las personas. Una comunidad consigue
realmente el bien comn cuando logra lo mejor para cada una de
a) Crear comunidad las personas que la constituyen.)
Es deber primordial de la autoridad religiosa crear comuni- En definitiva, el deber primordial de un superior religioso
dad. Crear 'comunidad', creando 'personas'. Y crear 'personas', es amar inteligente e inteligiblemente a sus hermanos. El amor
creando 'comunidad'. Se podra decir que la 'persona' es principio afirma y confirma a la persona amada. Quien se sabe amado por
y fin de la comunidad, es raz y es fruto, est a la base misma s mismo es decir, amado por amor, personal y gratuitamente
y a la vez en la cumbre de la comunidad. Por eso, quien es verda- cobra una nueva conciencia de su propia dignidad y adquiere
deramente 'persona', en la plenitud de significacin de esta pa- seguridad y consistencia en s mismo y experimenta la dimensin
labra, es principio activo de comunidad. Y la comunidad autnti- trascendente del espritu.
ca es, por su parte, la mejor base y el ms eficaz principio de
'personalizacin' o de 'maduracin' de la persona. El gobierno Amar verdaderamente a una persona es ayudarle, de manera
religioso tiene el deber de posibilitar, favorecer, estimular e in- eficaz, a conseguir esa recta independencia a nivel de pensamien-
tensificar las relaciones interpersonales de conocimiento y de to, de libertad y de amor que constituye la autntica personalidad
amor humanos y divinos entre los miembros de la comunidad. humana y sobrenatural. A los formadores y superiores les corres-
A l le corresponde, ante todo, ofrecer los medios ms adecuados ponde, en primer lugar, esta tarea de ayudar a sus hermanos, por
y establecer las condiciones mejores para que todos y cada uno todos los medios a su alcance, a lograr una personalidad huma-
de los hermanos encuentre en la comunidad apoyo, comprensin, namente realizada y madura, como ha pedido Juan Pablo II
calor humano y divino, confianza, libertad, posibilidad y garanta (10-XI-1978).
de relaciones profundas, etc. Y todo ello en Cristo, desde Cristo
y hacia Cristo. El trabajo excesivo sigue siendo, en muchas comunidades fe-
meninas, uno de los condicionamientos ms graves y una de las
Auctoritas del verbo latino augere sugiere la idea de dificultades ms serias que encuentran las religiosas para man-
hacer crecer ( = aumentar, acrecentar, etc.). La autoridad, por su tener su equilibrio humano y para vivir una vida espiritual cen-
misma naturaleza y en fuerza del primer significado literal de la trada en lo esencial. Los superiores son los primeros responsables
palabra, tiene la misin de hacer crecer a las personas, de ayudar- de esta lamentable situacin. En su mano est el deber y el
les a madurar y a conseguir su plena realizacin humana y sobre- modo de remediar este mal, de tan funestas consecuencias para
natural, segn los planes de Dios sobre ellas. Por eso, la autori- las personas y para la misma vida religiosa.
dad es amor. La autoridad cristiana no es nunca 'poder', sino
diakona, es decir, servicio humilde de amor a los hermanos. En El amor verdadero, tal como lo describe San Pablo (cf 1 Cor
este sentido, la autoridad est al servicio de los verdaderos inte- 13,4-7), es todas las virtudes. El amor es respeto, educacin, cor-
reses no de los gustos y de los caprichos de las personas. Y tesa, paciencia, comprensin, servicialidad, entrega, donacin de
todo superior religioso es un subdito del bien verdadero e integral s mismo, bsqueda sincera y eficaz del bien de los dems, calor
de cada uno de sus hermanos. Su misin es desear y procurar humano, fidelidad, etc., etc. El amor es, sobre todo, confianza.
eficazmente, por todos los medios a su alcance subordinando Fiarse de una persona es, posiblemente, la forma ms inteligible
todo lo dems a este fin, el bien humano y sobrenatural de cada de amarla. La confianza es el lenguaje ms inequvoco del amor.

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Por el contrario, la desconfianza 'destruye' a la persona, porque la Y el mismo Cristo, antes de confiar a Pedro una misin pas-
hiere en su misma dignidad. toral o de gobierno, le exige una triste confesin de amor (cf Jn
21,15-17).
Pablo VI afirm que el amor es una esperanza activa de lo
que los otros pueden llegar a ser gracias a nuestra ayuda fraterna En consecuencia, una persona suspicaz, intrigante, desconfia-
( E T 39). Amar es esperar que la persona alcanzar un da lo que da, egosta, inmadura afectivamente, susceptible, autoritaria, co-
ahora le falta y ofrecerle ayuda personal sin desaliento y sin impa- barde, caprichosa, poco inteligente, fcil en hablar de los secretos
ciencia para que lo alcance. Gabriel Marcel ha dicho a este pro- que se le confan profesionalmente, insincera, con excesivo sen-
psito: tido de 'preocupacin' q u e no debe confundirse con el sentido
de 'responsabilidad', parcial en el trato, voluble, propensa a re-
v.Amar a un ser es esperar de l algo indefinible e imprevisible. gularlo todo multiplicando normas, indecisa o sin amor humano
Es, al mismo tiempo, proporcionarle de alguna manera el medio de y divino a las personas, no debe ni puede ser nunca superior o
responder a esta esperanza. S, por paradjico que parezca, espe- superiora de una comunidad religiosa, aunque posea extraordina-
rar es, en algn modo, dar. Y lo inverso es tambin verdadero:
rias dotes de organizacin, gran capacidad de trabajo y mucha
no esperar ya nada de alguien es contribuir a condenar a la este-
rilidad al ser del que ya nada se espera. Es, pues, privarle de alguna iniciativa personal.
manera y retirarle de antemano qu, exactamente? una cierta
posibilidad de inventar y de crear 7. b) Ser digno eficaz de unidad y de legtimo pluralismo

Cuando una persona sabe que se fan de ella, que en ella El gobierno religioso, a todos los niveles, debe salvar la uni-
confan y que en ella tienen esperanza, siente una necesidad inte- dad en la comunidad local, en la Provincia y en la Congrega-
rior de ser mejor y de superarse, para no defraudar a quienes han cin y asegurar el legtimo pluralismo de modos, de formas y
puesto su confianza en ella. Pero cuando advierte que no confan de estilos y hasta de ideologas entre los miembros del mismo
en ella y que ya nada esperan de ella, se siente como irremedia- Instituto. Este pluralismo es enriquecedor.
blemente condenada al fracaso y sin posible solucin.
El carisma y el espritu de un Instituto tiene tanta 'riqueza
El amor inteligente e inteligible a las personas es el requisito interna' que en l caben estilos diferentes dentro de la fundamen-
ms necesario e imprescindible en un superior religioso. La Sa- tal unidad. Ni la Congregacin entera, en un momento concreto
grada Congregacin de Religiosos, ya en el ao 1915, adverta de su historia, agota exhaustivamente y encarna las posibilidades
con preocupacin dolorosa a los superiores: todas de su carisma.

Recuerden todos aquellos que estn al frente de las comuni- Por otra parte, todo religioso tiene derecho a encontrar en su
dades religiosas que nadie puede desempear ese cargo si la ca- comunidad el 'lugar' adecuado para expresar su fe y hallar res-
ridad de Cristo no le apremia... La misma y nica ley que impone puesta a sus mejores aspiraciones. Existen exigencias y necesida-
a los subditos obediencia, manda a los superiores caridad. De tal des distintas a las que deben responder 'ritmos distintos' de ora-
modo que, cuando falla la obediencia, en la mayora de los casos cin, de comunicacin humana, de relaciones fraternas, etc., sin
se puede comprobar que ha fallado tambin la caridad 8. romper ni poner en peligro la verdadera 'unidad' del Carisma y
de la vida comunitaria autntica. No se puede caer en la 'unifor-
1 midad'. La uniformidad es una caricatura de la verdadera 'unidad'
MARCEL, G., Homo Viator, Aubier, Pars, 1944, pp. 66-67.
8
Instr. lllud saepius, 18 de agosto de 1915. (Cf Enchiridion de Statibus y por eso es siempre empobrecedora. El gobierno religioso tiene
perfectionis, Roma, 1949, t. I, p. 343). el deber de garantizar este legtimo pluralismo de formas y de

216 217
modos, asegurando al mismo tiempo, sin fracturas y sin traicio- mn a todo el Instituto. La Comunidad provincial es una reali-
nes, la unidad fundamental. zacin de la fraternidad o un nivel ms prximo de comunidad
que el Instituto, considerado en su totalidad. Las relaciones inter-
Este pluralismo que, como hemos dicho, es una consecuen- personales de conocimiento y amor son ms fciles y resultan ms
cia de la intrnseca riqueza del Carisma fundacional debe darse, cercanas e inmediatas. (Debe entenderse la Provincia religiosa,
con mayor razn an, en el mbito de una Provincia y en las con respecto a la Congregacin, un poco por analoga con la lla-
distintas partes de la Congregacin. Y los respectivos gobiernos mada Iglesia local o particular en su relacin con la Iglesia de
provincial y general deben hacerlo no slo 'posible', sino Cristo que es universal. La Iglesia particular es la realizacin con-
tratar de fomentarlo, al mismo tiempo que deben velar cuidado- creta y la expresin visible, en un determinado lugar, de la Iglesia
samente por la fidelidad a la propia identidad, es decir, al Carisma universal. La Iglesia universal se realiza concretamente y se ex-
del Instituto. presa visiblemente en la Iglesia particular 9 . De modo anlogo,
la Provincia religiosa y, en su grado, la misma Comunidad
El gobierno es decir, el superior y sus inmediatos colabo- local es la Congregacin realizada y expresada concreta y visi-
radores debe ser siempre principio activo de comunin fraterna blemente en un determinado lugar y en unas determinadas perso-
y de misin apostlica. Debe existir una grande 'corresponsabili- nas que cumplen all la misin propia de todo el Instituto.)
dad' en el ejercicio del gobierno, confrontacin sincera de criterios
y puntos de vista y unidad de accin. En consecuencia, se deben La Comunidad local es la realizacin ms inmediata y con-
elegir las personas de gobierno en orden a que puedan integrarse creta de la fraternidad de un Instituto. En ella es donde los her-
plenamente, exista entre ellas una verdadera complementariedad manos, portadores de un mismo carisma y conscientes de ser
y puedan convertirse en signos visibles y eficaces de unidad y de convocados por Jess, viven juntos y unidos todos los planos de
pluralismo legtimo para sus respectivas comunidades. la vida. En la Comunidad local es donde las relaciones interper-
sonales son ms directas e inmediatas, a todos los niveles.
c) Mantener abierta y disponible la comunidad
Al gobierno religioso, en sus distintos niveles, y a cada uno
La Congregacin, en cuanto tal, es una comunidad verdadera. en el mbito de su propia competencia, le corresponde especial-
El Espritu de Jess ha 'congregado', desde un don carismtico mente velar para que la Comunidad a la que prestan el servicio
comn y confindoles una misma misin apostlica a realizar en de la autoridad se mantenga siempre abierta a las dems Comu-
la Iglesia, a un determinado nmero de personas. Estas continan, nidades y disponible para el mejor cumplimiento de la misin
viven y enriquecen progresivamente el carisma fundacional (cf universal de la Congregacin:
MR 11). No importa tanto el nmero de personas, cuanto el 'estilo'
de vida evanglica que implica ese carisma y la peculiar manera La Comunidad local: a las dems comunidades locales, a la
de configurarse con Cristo, a partir del fundador. Provincia, a la Congregacin entera, a la comunidad eclesial en
general y, de una manera especial, a la Iglesia particular en la que
Dentro de la Congregacin, entendida como Comunidad gene- est inserta.
ral y formando parte integrante de la misma, suelen existir las
ha Comunidad provincial o Provincia: a las dems Provin-
Provincias. La Provincia no es slo una divisin territorial o una cias, a la Congregacin entera, a la Iglesia universal desde su real
demarcacin jurdica, de carcter funcional, de un Instituto. Es insercin en distintas dicesis o Iglesias particulares.
tambin una verdadera Comunidad, por ser una interrelacin de
varias comunidades locales que implica una verdadera unin y
comunicacin intercomunitaria, para cumplir mejor la misin co- ' Cf CD 11; LG 23.

218 219
La Comunidad general o Congregacin: a la Iglesia entera de la Iglesia. Podra llamarse incluso 'delegacin' del Papa en los
y a las necesidades ms urgentes del mundo. Institutos de derecho pontificio, y 'delegacin' del Obispo en los
Institutos de derecho diocesano. El Papa es, de hecho, el Supremo
El gobierno debe esfozarse por armonizar convenientemente Superior 'interno' de las Congregaciones religiosas. Como el Obis-
la relativa 'autonoma' de cada Comunidad con la necesaria aper- p o lo es de los Institutos diocesanos. Esta 'autoridad' est pre-
tura e interdependencia de las distintas Comunidades para que sente en las Constituciones, en cuanto aprobadas por la jerarqua,
ninguna se convierta en comunidad 'cerrada en s misma' y plena- en la misma aprobacin de la Congregacin y en el Derecho
mente autnoma, pues perdera la conciencia de ser Congregacin comn.
y hasta dejara de ser realmente Congregacin.
La autoridad de los superiores religiosos sean o no sacer-
Existen dos peligros igualmente graves: la excesiva centrali- dotes no viene directamente de Cristo va sacramental, ni
zacin y la excesiva e incontrolada descentralizacin. es una delegacin de la 'base'. Viene de Dios a travs y por me-
dio de la autoridad jerrquica de la Iglesia. Y tiene el mismo
Algunas Comunidades locales quieren ser, de hecho, instancia
crtica ltima y ltima instancia discernidora de su vida religiosa- sentido fundamental y una misin anloga que la autoridad jerr-
apostlica y de su fidelidad al carisma fundacional, sin admitir quica, aunque no se identifique con ella. La Inst. Mutuae Relatio-
ni a nivel terico ni a nivel prctico ninguna autoridad supe- nes dice, a este propsito:
rior que pueda intervenir en su proyecto de vida. Estas Comuni-
Su autoridad habla de los superiores religiosos procede
dades se han convertido en 'sectas' y teolgicamente han dejado del Espritu del Seor en unin con la sagrada jerarqua, que erigi
de ser Congregacin. De igual modo, algunas Provincias religiosas cannicamente el Instituto y aprob autnticamente su misin es-
tienen el peligro de caer en el 'provincialismo', que supone prefe- pecfica (MR 13).
rir intereses locales o particulares a intereses comunes o univer-
sales en orden al mejor servicio de los hombres en la Iglesia desde El superior religioso es gua y orientador para sus hermanos.
la Congregacin. Pero no lo es en nombre propio desde unas cualidades persona-
les de lder ni en nombre de sus mismos hermanos, y ni siquie-
El gobierno local, con su presencia y accin permanente, y los ra en nombre de la Congregacin a la que pertenece, sino en nom-
gobiernos provinciales y el general, con sus frecuentes visitas, tie- bre de la Iglesia o, ms exactamente, en nombre de la Jerarqua .
nen el deber y la misin de salvar este grave peligro y de mantener
viva y actuante la conciencia en todos sus hermanos y comuni- En consecuencia, los superiores deben sentirse y saberse re-
dades de ser Congregacin y de ser Iglesia. presentantes de la jerarqua y actuar siempre en sincera conso-
nancia (MR 13,a) con ella y nunca en independencia (MR
13,c). Deben mantener una docilidad activa y responsable frente
d) Hacer visiblemente presente la autoridad jerrquica a sus orientaciones y directrices. Y sus hermanos de comunidad
de la Iglesia deben descubrir la dimensin eclesial de esta autoridad interna de
los Institutos y el sentido tambin eclesial de su propia obe-
La obediencia de los religiosos a Dios, por medio de la jerar-
diencia.
qua de la Iglesia, se cumple principalmente dentro y desde dentro
del propio Instituto a que se pertenece.
10
Para todo el problema del 'origen' de la autoridad en la vida religiosa,
La autoridad en la vida religiosa tiene un origen directamente cf ALONSO, SEVEMNO M.', cmf., La vida consagrada, 1.' ed., Madrid, 1982,
eclesial. Brota inmediatamente de la misma autoridad jerrquica pp. 251-255.

221
220
e) Manifestar y hacer comprensible el amor de Dios Inseparable de la verdadera confianza es la sinceridad. Hay
a los hermanos que decir siempre la verdad, aunque no siempre haya que decir
La autoridad cristiana, ya lo hemos dicho, es constitutiva- toda la verdad. La sinceridad es una exigencia fundamental y una
mente amor. Amor que sirve en humildad a los hermanos ( = dia- de las formas ms claras del amor verdadero. Las personas tienen
kona). Por eso, una de las 'funciones' ms significativas y esen- derecho a saber lo que realmente se piensa de ellas, sin eufemis-
ciales en que se concreta y se cumple la misin del gobierno reli- mos y, desde luego, sin restricciones mentales. (Muchas veces las
gioso consiste en manifestar, de manera inteligente e inteligible, llamadas 'restricciones mentales' son una sutil manera de 'men-
a cada uno de los miembros de la Comunidad, el amor personal tir'). La verdadera sinceridad cristiana pide que se hable directa-
con que Dios le ama. El superior debe ser como un signo sacra- mente a la persona interesada y que se le digan las cosas con
mental es decir, visible y eficaz del amor de Dios para con claridad; pero sin juzgar nunca su conciencia o sus^ intenciones.
sus hermanos. Dice literalmente el Concilio: Nadie ni la misma Iglesia puede juzgar la conciencia y las
intenciones de nadie. Slo Dios es juez. Se pueden juzgar, en cam-
Los superiores..., dciles a la voluntad de Dios en el cumpli- bio, los hechos externos y las situaciones objetivas. Pero, aun en
miento de su cargo, ejerzan su autoridad en espritu de servicio a este caso, debe cumplirse rigurosamente el mandato evanglico
sus hermanos, de tal manera que les expresen el amor con que que dice: Si tu hermano peca, vete y corrgele a solas t con l
Dios les ama (PC 14). (Mt 18,15). Y debe salvarse siempre la conciencia del hermano.
Por su parte, Pablo VI afirm a este mismo propsito: Para Los superiores no deben admitir nunca quejas o 'acusaciones'
aquellos que estn constituidos en autoridad, se trata de servir contra nadie, si quien las formula no ha cumplido el deber que le
en los hermanos al designio amoroso del Padre (ET 25). seala el Evangelio de avisar personalmente al hermano a solas
En el Documento sobre la dimensin contemplativa de la vida o en caso de no haber surtido efecto el aviso fraterno con
religiosa se repite: otro testigo o con otros dos, a fin de que todo quede entre dos
o tres (Mt 18,16).
Aquellos que son llamados a ejercer el ministerio de la autoridad
deben comprender y ayudar a comprender que, en esas comuni- Reconocer las cualidades de los hermanos y alegrarse de sus
dades de consagrados, el espritu de servicio hacia todos los her- xitos es una forma verdaderamente inteligible de amor.
manos se convierte en expresin de la caridad con la cual Dios
los ama (DCVR 16). Tambin guardar secreto es una exigencia del amor y un deber
estricto de todo superior, al que por desgracia se falta con
Siendo sta una misin esencial del gobierno religioso, se dedu- excesiva frecuencia. La capacidad para guardar secreto es, por
ce que quien no ama entraablemente a los hermanos, no puede otra parte, una seal de madurez humana.
ejercer la autoridad, aunque posea como hemos dicho dotes
excepcionales de organizacin y de mando. Y amar es querer y
procurar eficazmente el bien humano y sobrenatural para una f) Discernir e interpretar la voluntad de Dios
persona.
Dios manifiesta su voluntad a travs de mltiples mediaciones
El superior debe amar de tal manera a sus hermanos que humanas. Los superiores entran en el nmero de estas mediaciones
stos experimenten realmente el amor divino y humano que Cristo de gracia. No pueden ser considerados como las nicas mediacio-
les tiene. Ya hemos recordado que una de las formas ms inte- nes. Pero no se confunden con las dems: son mediaciones espe-
ligibles de amor es la confianza. ciales y cualificadas.

222 223
El Concilio ha recordado que el Espritu Santo puede conce- apreciaciones personales y el riesgo que tiene de no obedecer l
der, y de hecho concede, sus dones y carismas, tanto ordinarios mismo al Espritu. Debe tratar a sus hermanos como a hijos de
como extraordinarios, a quienes quiere, con entera libertad. Pero Dios, con sagrado respeto a su persona y a su conciencia (cf
advierte que el juicio sobre su autenticidad y sobre el ejercicio PC 14).
razonable de los mismos pertenece a quienes tienen la autoridad
en la Iglesia " . g) Animar y orientar a sus hermanos en todas las dimensiones
de la vida religioso-apostlica de la Comunidad
Conviene recordar tambin, como lo hace el mismo Concilio,
que la autoridad no es duea y seora de los carismas, sino su Uno de los deberes primordiales y de mayor urgencia de los
servidora, y por eso no puede sofocar el Espritu, sino exami- superiores y, en general, del gobierno religioso, es la animacin
narlo todo y retener lo que es bueno (LG 12). religioso-apostlica de la Comunidad respectiva. Es ste el sentido
y sta la misin fundamental del gobierno.
Los superiores religiosos, por recibir su autoridad por medio
de la jerarqua eclesistica como una real participacin en su mi- El superior como ha recordado la Sagrada Congregacin
nisterio de gobierno, son verdaderos testigos e intrpretes para para los Religiosos e Institutos Seculares desempea en la
sus hermanos de la voluntad amorosa de Dios y de las exigencias comunidad un papel de animacin simultneamente espiritual y
pastoral, en conformidad con la 'gracia de unidad' propia de
del Espritu. A ellos les corresponde, en la bsqueda fraterna de
cada Instituto... Este servicio de animacin unitaria requiere, por
la voluntad del Padre sobre cada uno y sobre la Comunidad en-
lo tanto, que los superiores y superioras no se muestren ni ajenos
tera, la decisin ltima n. El superior religioso no puede abdicar y desinteresados frente a las exigencias pastorales, ni absorbidos
de su responsabilidad y de su deber, que es un servicio a veces por tareas simplemente administrativas, sino que se sientan y sean
doloroso, pero siempre beneficioso para sus hermanos. Debe, para considerados, en primer lugar, como guas para el desarrollo si-
ello, ser un hombre de dilogo abierto y de activa docilidad al multneo, tanto espiritual como apostlico, de todos y de cada
Espritu, dejndose iluminar a travs de las mltiples media- uno de los miembros de la Comunidad (DCVR 16).
ciones por las que Dios hace conocer su voluntad.
Los superiores, en sus distintos niveles, deben ser guas y
Sabindose colaborador del Espritu, para ayudar a obedecer orientadores para sus hermanos, como verdaderos maestros de
al mismo Espritu, el superior religioso nunca debe caer en el espritu, siempre en la lnea del Carisma de la propia Congre-
'autoritarismo' ni puede imponer una obediencia de pura ascesis gacin (cf MR 13,a):
sin ms contenido que el rendimiento de la voluntad del que En el mbito de la vida de fe y de oracin.
obedece. A imitacin de la obediencia de Cristo, la obediencia re-
En el mbito de las relaciones interpersonales de amor y
ligiosa se presentar a veces con razones o motivos no evidentes.
de conocimiento mutuos, es decir, en el mbito de la fraternidad.
Pero no es nunca arbitraria o puramente formal.
En el mbito de la misin y servicio apostlico.
El superior debe adoptar siempre una postura de profunda
La animacin espiritual de una Comunidad debe orientarse
humildad al interpretar para sus hermanos la voluntad de Dios.
primariamente a suscitar el acto y la actitud de fe en Cristo Jess,
Y debe reconocer, sin esfuerzo, el margen de relativismo de sus
desde una conciencia clara de la gra cuidad del don de Dios y des-
" LG 12. Cf AA 3; MR 12. de una opcin libre y responsable de cada religioso.
12
Cf PC 14; ET 25. Para comprender mejor el sentido y los lmites del
La Comunidad necesita escuchar frecuentemente la Palabra
dilogo en el ejercicio cristiano de la autoridad religiosa, cf ALONSO, SEVE-
RINO M.a, cmf., La vida consagrada, 7.a ed., Madrid, 1982, pp. 259-265. de Dios, para dejarse juzgar y salvar por ella: en la Escritura, a

224 225
travs del magisterio vivo de la Iglesia, en los signos de los tiem- mensiones de su vida. Debe ser elaborado comunitariamente y
pos y por medio del dilogo con los hermanos. Cada uno debe aprobado por el Gobierno Provincial.
aprender a escuchar a los dems para poder responder a Dios.
Desde la corresponsabilidad lograda con sus inmediatos cola-
boradores, el superior religioso podr conseguir corresponsabili-
5. Reunin plenaria de la comunidad dad en la Comunidad entera. El equipo local de gobierno puede
elaborar un esbozo o 'anteproyecto' que abarque todos los aspec-
tos de la vida de la propia Comunidad. Este 'anteproyecto', con
La reunin plenaria de la Comunidad local brota de la misma
las lneas bsicas de orientacin, debe presentarlo a cada miem-
naturaleza humano-teolgica de la Comunidad religiosa, en la que
bro de la Comunidad para que ste lo estudie personalmente, lo
todas las personas se encuentran 'convocadas' por una misma
corrija y complete. Y una vez recogidas las aportaciones perso-
llamada de Dios, son poseedoras de un mismo don de gracia ca-
nales, en una reelaboracin, presentarlo a la Comunidad en asam-
risma y deben cumplir una idntica misin en la Iglesia.
blea plenaria para su ulterior examen y aprobacin.
La reunin o asamblea plenaria debe celebrarse frecuente-
mente, con regularidad y constancia, aunque no siempre los re- Esta planificacin ha de tener unas lneas constantes, que se
sultados sean satisfactorios. deben conjugar con una cierta flexibilidad creadora, segn las
circunstancias que se vayan presentando. El equipo local de go-
Toda reunin debera versar sobre los aspectos ms impor- bierno debe preocuparse de que se vaya cumpliendo todo lo acor-
tantes de la vida religiosa en su dimensin comunitaria y no dado.
limitarse a tratar problemas o asuntos disciplinares, econmicos,
de obras materiales o simplemente de ndole pastoral. Y debera La reunin plenaria de la Comunidad e incluso las mismas
ser tambin una seria revisin y evaluacin fraterna del proyecto visitas cannicas de los Superiores Mayores debe celebrarse
evanglico de vida de la Comunidad y un momento fuerte de sobre la base del Proyecto Comunitario de Vida: examinando,
comunicacin a nivel humano y a nivel de fe. evaluando, exigiendo y arbitrando medidas eficaces para su cum-
plimiento.
Quiz vaya siendo hora de programar menos y de esfor-
En este proyecto deben establecerse distintos ritmos de 'ora-
zarse un poco ms por vivir con exigencia y fidelidad lo ya pro-
cin', de 'dilogo' o comunicacin humana, etc.:
gramado. De todos modos, la preocupacin que no pocos tienen
por estar reunidos debera convertirse en angustiosa preocupa- 1. El ritmo estrictamente obligatorio para todos, ya deter-
cin, personal y comunitaria, por 'estar ms unidos' cada da, minado en las Constituciones y en el Directorio de la Congrega-
para ofrecer al mundo el supremo testimonio de la vida religiosa, cin, indicando el modo concreto de vivirlo.
que es la comunin de amor fraterno.
2. El ritmo que cada Comunidad se impone a s misma,
porque toda Comunidad debe preguntarse si, honradamente,
6. Proyecto comunitario de vida puede contentarse con el 'mnimo' exigido en la legislacin del
Instituto.
El proyecto comunitario, acomodado a la condicin peculiar
de cada Comunidad local, es un 'medio global' de renovacin 3. El ritmo de libre asistencia, en respuesta a las distintas
permanente de la misma Comunidad en todos los aspectos o di- aspiraciones y exigencias de los miembros de la Comunidad.

226 227
El Proyecto Comunitario debe abarcar los puntos siguientes: individualismo? Cmo mantener viva la conciencia de ser
Congregacin en la Iglesia y para el mundo?
a) Vivencia comunitaria de la fe. Vida de oracin: a ritmo
diario, semanal, y anual. Distintas expresiones. Eucarista, Liturgia e) Formacin permanente de los miembros de la Comunidad.
de las Horas, oracin especialmente participada, etc. Mnimo Reconocimiento explcito de la importancia mxima como exi-
establecido en la Congregacin para cada ritmo de tiempo. La gencia del don dinmico que es la vocacin recibida por cada
Comunidad puede contentarse con ese mnimo? Manera prctica uno de la formacin permanente (cf PC 18; MR 13,b). A nivel
de vivirlo. Participacin activa de los miembros de la Comunidad teolgico-pastoral, espiritual y profesional o tcnico. Medios con-
en la direccin y orientacin de esas expresiones de fe. Aplicar cretos para conseguir que todos los miembros de la Comunidad
a la realidad concreta de cada Comunidad los criterios de la puedan proseguir eficazmente esta formacin: biblioteca co-
Iglesia y de la Congiegacin y lo establecido en las Constitucio- munitaria debidamente actualizada, posibilidad de bibliotecas per-
nes. Se trata de programar la vida espiritual de la Comunidad sonales segn la especialzacin de cada uno y siempre a dis-
y de abrir posibles cauces para la oracin personal. posicin de los dems, conferencias sistemticas, cursillos, reu-
niones comunitarias, etc.
b) Vida comunitaria en sus distintas expresiones. Relaciones
interpersonales o vida de fraternidad. Cmo crear y cultivar es- f) Promocin vocacional. Cmo se va a empear la Comu-
tas relaciones interpersonales de amor y de conocimiento mutuos? nidad, desde el testimonio coherente de la propia vida, desde la
Actitudes complementarias de confianza, de respeto, de compren- oracin y desde la accin evangelizadora, en la promocin y en
sin, de libertad, etc. Cmo llegar a compartirlo todo? Unidad el cultivo de las vocaciones?
y pluralismo. Conciencia de ser Provincia y de ser Congregacin.
Expresiones concretas de esta conciencia. Programacin del tra- g) Dimensin administrativa- Presupuesto detallado elaborado
bajo, del descanso y de las vacaciones de los miembros de la por la Comunidad y por ella aprobado. Sometido a ulterior apro-
Comunidad. bacin del Gobierno Provincial. Revisado y controlado peri-
dicamente por la misma Comunidad. Posibilidad de un presu-
c) Vivencia comunitaria de los compromisos evanglicos. Re-
puesto personal, segn las especiales necesidades distintas
coger las principales orientaciones doctrinales y prcticas de la
de cada uno, hecho en Comunidad y evaluado por la misma.
Iglesia y de la Congregacin sobre cada uno de los votos y apli-
Sealar en el presupuesto comunitario el modo concreto de la
carlas al modo concreto de vida de la Comunidad. Sealar las
necesaria comunicacin de bienes con las dems comunidades y
formas, las expresiones y las implicaciones reales de la virginidad,
personas de la Provincia a travs del Gobierno Provincial
de la obediencia y de la pobreza entendidas siempre desde la
y de la Congregacin entera. Sealar tambin la parte que se pien-
Persona de Cristo segn el peculiar estilo de vida que brota
sa destinar directamente a los pobres, desde la misma Comunidad
del Carisma del Instituto, sobre todo en su dimensin comu-
y por medio de sus miembros.
nitaria.
d) Misin evangelizadora. Desde la Comunidad y el lugar. h) Revistan peridica, en asamblea plenaria, de este proyecto.
Real insercin en la Iglesia local y real apertura a la Iglesia uni- En el mismo proyecto debe constar cundo y cmo se comprome-
versal. Misin apostlica concreta y especfica de la Comunidad: te la Comunidad a revisar y evaluar el cumplimiento de todo lo
educacin cristiana, accin sanitaria, etc. Otras acciones apost- establecido en l.
licas complementarias. Subordinacin del proyecto personal de
cada uno al Proyecto Comunitario. Cmo conseguir que la labor
apostlica de cada uno la realice como recibida de la Comunidad
y en nombre de la Comunidad, respaldado por la Comunidad 7. Compromisos de un equipo local de gobierno
entera? Y, a su vez, cmo conseguir que cada uno y toda la
Comunidad se interese eficazmente sin intererirs en ella Desde el presupuesto de que el gobierno religioso debe in-
por la accin pastoral que cada uno realiza? Cmo evitar el tentar, por todos los medios a su alcance, crear una verdadera

228 229
Comunidad evanglica, el superior y sus inmediatos colaboradores No proyectar sobre la Comunidad ni imponerle los propios
deberan asumir, entre otros, los siguientes compromisos: 'gustos' o aficiones y reconocer el margen de relativismo que
puede haber en sus puntos de vista.
Formar un verdadero equipo de gobierno, que se muestre ante
la Comunidad siempre compenetrado, acorde y correspon- * * *
sable.

Revitalizar la vida dairia de oracin de la Comunidad, fomen-


tando la asistencia a la misma y procurando estimular la crea- Todo lo dicho hasta aqu se basa en el presupuesto funda-
tividad en variedad de ritmos, de formas, tiempos y lugares. mental de que el gobierno religioso es un ministerio o servicio
de amor a los hermanos para ayudarles a vivir en docilidad activa
Preocuparse por la formacin permanente de todos los miem-
al Espritu, en una autntica Comunidad de Fe, de Amor Fraterno
bros de la Comunidad, a nivel: a) teolgico; b) pastoral; c)
profesional; d) espiritual. E interesarse para que todos asis-
y de Misin Apostlica, en respuesta a una vocacin divina y en
tan, a su debido tiempo, a cursillos, ejercicios espirituales, etc. conformidad con el Espritu-Carisma de la Congregacin expre-
sado en las Constituciones.
Tomar en serio la pastoral vocacional, considerndola como
objetivo prioritario, desde los propios campos de vida y de
accin apostlica.

Llevar a cabo un estudio a fondo de los apostolados comu-


nitarios, para planificar su renovacin y conveniente adap-
tacin.

Fomentar un estilo sencillo y austero de vida, expresado en


manifestaciones reales.
Mantener abierta la Comunidad a las preocupaciones e inte-
reses fraternos y apostlicos de la Provincia y de la Congre-
gacin formacin, ancianos, enfermos, misiones, etc. sin
cerrarse en ella misma.
Asumir las responsabilidades de gobierno que le correspon-
ponden, sin remitirse a instancias superiores.
Estimular la mxima corresponsabilidad de todos los miem-
bros de la Comunidad.
Favorecer la actitud de acogida fraternal y afectuosa no slo
hacia los miembros de la misma Comunidad, sino tambin
hacia sus familiares y amigos, y hacia los miembros de otras
Comunidades.
Afrontar, con sinceridad y prudente valenta, los problemas
personales y comunitarios.
Guardar secreto total y total discrecin respecto de los asun-
tos y temas que afecten a las personas o a la Comunidad en
cuanto tal.

230 231
9

QUE ES UN CAPITULO GENERAL?

1. Un acontecimiento eclesial

2. Un momento fuerte en el proceso de renovacin y


adaptacin de la vida religioso-apostlica de un Insituto

3. Obra de todos

4. Un momento fuerte de vida comunitaria

5. Suprema autoridad interna de la Congregacin

6. Expresin mxima de dilogo


Los Captulos y Consejos cumplan fielmente la misin que
les ha sido encomendada en el ejercicio del gobierno y expresen,
cada uno a su modo, la participacin y el cuidado de todos los
religiosos por el bien de la comunidad entera (PC 14).

Una Congregacin religiosa no es una mera asociacin de hom-


bres o de mujeres, al estilo de las mltiples asosiaciones exis-
tentes en el mbito poltico o sociocultural. Se distingue de todo
otro tipo de asociacin o de sociedad, no slo por sus fines espe-
cficos, que son siempre de ndole estrictamente religiosa, sino
tambin y, sobre todo, por su mismo origen y por su naturaleza
propia. Una Congregacin religiosa slo puede ser entendida des-
de la Iglesia, como un verdadero acontecimiento eclesial, y
formando parte integrante de su misterio. Por eso, desborda y
trasciende siempre los lmites y el sentido de cualquier otra so-
ciedad o asociacin humana y, en consecuencia, no puede com-
prenderse ni explicarse cabalmente desde presupuestos meramen-
te histricos o sociolgicos, sino desde la teologa o ms exac-
tamente desde la fe.

Una Congregacin religiosa lo mismo que la Iglesia es


una realidad carismtica y a la vez institucional, mstica y social,
teolgica y jurdica, al mismo tiempo. No se trata de dos reali-
dades distintas o separables y ni siquiera, propiamente hablando,
de dos elementos integradores de una misma realidad compleja,
sino ms bien de dos aspectos esenciales y constitutivos del
mismo y nico misterio. De tal modo que, en ella, la dimensin
visible es signo sacramental de su condicin interior e invisible
y su dimensin mstica o pneumtica se expresa y encarna visi-
blemente en formas, en modos y en estructuras sociales.

A la genuina naturaleza de la verdadera Iglesia recuerda


el Concilio le es propio ser, al mismo tiempo, humana y divina,
visible y dotada de elementos invisibles, comprometida en la
accin y entregada a la contemplacin, presente en el mundo y,
sin embargo, peregrina; y todo esto de suerte que, en ella, lo

235
humano est ordenado y subordinado a lo divino, lo visible a lo como tal y sus actos son colegiales 3 . En los Captulos se esta-
invisible, la accin a la contemplacin y lo presente a la ciudad
blece lo que los respectivos Superiores subditos del mismo
futura que buscamos (SC 2).
Captulo han de realizar.
Lo mismo que en Jesucristo lo histrico era signo de lo teo-
Qu es propiamente un Captulo desde el punto de vista
lgico y lo humano signo y expresin de su divinidad, as tam-
teolgico?
bin, en la Iglesia y de forma anloga, en una Congregacin
religiosa lo institucional es signo de lo carismtico, y lo jurdico,
Un Captulo, sobre todo si es general porque representa y
signo de lo teolgico y a lo teolgico y carismtico deben orde-
afecta a toda una Congregacin, es siempre un acontecimiento de
narse y subordinarse siempre lo jurdico y lo institucional, y no
gracia, por parte de Dios, y un grave compromiso, por parte de
al revs. Ni siquiera pueden colocarse en el mismo plano de im- los miembros de esa determinada Congregacin. Es don de Dios
portancia estos dos aspectos a u n siendo complementarios y que se convierte en tarea humana ineludible.
esenciales de la misma realidad.
i
De manera descriptiva y en afirmaciones sucesivas, que no
La vida religiosa en cuanto tal y en sus distintas formas
deben entenderse nunca como independientes entre s o como
institucionalizadas de expresin no pertenece a la estructura
meramente yuxtapuestas, sino como complementarias se puede
jerrquica de la Iglesia, ni es un estado intermedio entre el sacer- decir que un Captulo General es:
docio y el laicado. Pero pertenece indiscutiblemente a su vida
y a su santidad (LG 43,44); es decir, forma parte integrante de
su estructura pneumtica, interior e invisible, que es una estruc- 1. Un acontecimiento eclesial
tura de santidad y de vida. En este sentido, la vida religiosa...
pertenece a una dimensin ms honda, ms esencial, de la vida Un Captulo General no es nunca un acontecimiento privado,
cristiana que la jerarqua; pertenece a la gracia misma, a la vida aunque se celebre sin publicidad alguna e incluso en la ms
sobrenatural, a la santidad misma, como propiedad constitutiva estricta intimidad. Afecta, de manera muy real, a toda la Iglesia
de la Iglesia en s misma '. La jerarqua brota del mismo Cristo, y no slo a los religiosos y comunidades de la Congregacin que
pero tiene su razn de ser solamente dentro del mbito exterior- lo celebra. Es un acontecimiento que pertenece a la vida de la
social de la Iglesia y est ordenada a la edificacin de la san- Iglesia y que, por lo mismo, reviste siempre un carcter teolgi-
tidad, pero minsterialmente 2. camente pblico. *

La celebracin de un Captulo ha dicho el Cardenal Pironio,


Entre las estructuras de gobierno propias de una Congrega-
Prefecto de la S. C. para los Religiosos e Institutos Seculares
cin se encuentran los llamados Captulos, que son generales, interesa, ante todo, a la Iglesia entera: es un acontecimiento
provinciales o locales, segn representen a la Congregacin entera, eclesial, aunque la Congregacin sea pequea y no est extendida
a una Provincia o una Comunidad local. Desde un punto de vista por todo el mundo... Constituye un momento de particular pre-
jurdico, un Captulo es una persona moral colegial, debe obrar sencia del Seor y efusin de su Espritu. No slo sobre la co-
munidad, sino sobre la Iglesia entera... Un Captulo no es his-
1
G. ESCUDERO, CMF., Derecho de los religiosos, Cocuisa, Madrid, 1963; 1
p. 7, n. 2. Se rigen por las normas jurdicas de las personas colegiales (ce. 100,
2
Ibdem. 2 y 101) y por las normas especiales de los Captulos (ce. 161 ss. y
506 ss., etc.).
236
237
toria privada de una Congregacin o Instituto. Es esencialmente bios realizados; busca las causas de los posibles conflictos y trata
un acto eclesial4. de aportar el remedio oportuno; programa, con sentido realista
desde las propias posibilidades y en respuesta a las ms gra-
En consecuencia, todo Captulo debe celebrarse con viva con- ves urgencias, el plan de vida y de accin para el perodo inme-
ciencia eclesial: sintindose todos Iglesia, en actitud de sincera diato de gobierno.
fidelidad a la misma Iglesia y de valiente respuesta a sus urgen-
cias y necesidades. El sentido eclesial debe presidir y orientar Durante los llamados momentos fuertes se exigen unas de-
siempre las reflexiones y directrices de un Captulo, como garan- terminadas actitudes, que son bsicas y fundamentales por ser
ta de fidelidad y de servicio a Dios y a los hombres. Una Con- actitudes de siempre, pero que cobran especial inters y
gregacin que viviera sin esta perspectiva de universalidad, ce- urgencia en esos precisos momentos y que, por lo mismo, deben
rrada sobre s misma, se convertira lamentablemente en 'secta' vivirse en ellos con particular intensidad. La docilidad y el esp-
y dejara de ser Congregacin religiosa. ritu de conversin son las dos actitudes primordiales en un pe-
rodo capitular, no slo para los asistentes al Captulo, sino
tambin para todos los miembros de la Congregacin.
2. Un momento fuerte en el proceso de renovacin
y adaptacin de la vida religioso-apostlica La docilidad dociblitas, del verbo latino docere es la
de un Instituto actitud de una persona que quiere aprender y, por lo mismo,
se deja ensear. Supone primeramente el reconocimiento sin-
La renovacin y adaptacin pedidas por el Concilio no son cero sin caer en complejos de que no se sabe todo y de que
un acto, sino un proceso. Son un esfuerzo permanente de fideli- no todo es correcto en la propia vida. Desde esta conviccin elemen-
dad a la propia vocacin (cf UR 6), que nunca puede darse por tal, se adopta una postura de escucha, de atencin y de respetuosa
concluido5. Pero este proceso tiene momentos particularmente comprensin hacia los dems, porque se desea sinceramente apren-
fuertes: por la densidad de contenido, por la trascendencia doc- der o corregir las propias deficiencias. La verdadera docilidad
trinal o prctica de las decisiones adoptadas o de los cambios exige ausencia de prejuicios y por lo tanto limpieza interior. El
introducidos y tambin por la intensidad de las actitudes y dis- pre-juicio es un juicio elaborado de antemano o una sentencia
posiciones interiores que se exigen o suscitan en los miembros dictada antes de haber sometido a juicio: suspender o aprobar sin
de la Congregacin. Un Captulo General es uno de estos mo- haber examinado. Cuando uno se deja llevar de sus prejuicios
mentos fuertes. La Congregacin entera toma conciencia de su carece de la docilidad necesaria para escuchar la voz de Dios y
propia situacin, en todos los mbitos; confronta lo que ella descubrir su voluntad y lo nico que escucha es el eco de sus
misma es de hecho con lo que tena que ser, en la vivencia sincera propias reflexiones. Es fcil y peligroso hacer decir a Dios
del propio carisma fundacional; comprueba si las personas se lo que uno mismo quiere escuchar o buscar profetas que con-
encuentran gozosamente identificadas con el espritu del Instituto firmen nuestras personales opiniones.
y centradas sin instalaciones en sus respectivos campos de
apostolado; evala crticamente las nuevas experiencias y los cam- Docilidad a quin? El trmino de la verdadera docilidad es
el Espritu de Jess. Slo El puede ensearnos desde dentro y
4
puede hacernos asimilar toda la verdad (cf Jn 16,13). Pero este
CARD. PIRONIO, Reflexiones en torno a los Captulos Generales, en nico Maestro se sirve de mltiples mediaciones para ensearnos
Vida Religiosa, 15 de octubre de 1976, pp. 335-336-338.
3
Cf ES, 19: La adecuada renovacin no puede realizarse de una vez y hacernos comprender lo que l quiere de nosotros. Para respon-
para siempre, sino que ha de promoverse de forma continuada. der a Dios hay que escuchar a los hombres. Para or la voz de

238 239
Dios hay que dialogar con los hermanos. Quien se cierra al di-
3. Obra de todos
logo se cierra a la iluminacin del Espritu y ya no tiene garanta
de interpretar correctamente la voluntad de Dios.
Un Captulo es obra de todos. La Congregacin entera M
El perodo capitular y sealadamente la celebracin misma del halla comprometida cuando celebra un Captulo General, no sol
Captulo es un momento fuerte en el que se debe vivir, con parti- en la etapa preparatoria, en la que todos intervienen por mcdn
cular intensidad, la docilidad activa al Espritu de Jess, que ha- de sugerencias, proposiciones, eleccin de delegados, etc., sin<
bla por medio de los hermanos de Congregacin. Todos deben tambin durante su celebracin y en la aplicacin de sus dct i
escuchar a cada uno y cada uno debe escuchar a todos. No se siones y directrices a la vida.
puede desdear ninguna voz, por dbil o pobre que parezca. Dios
acostumbra a servirse de medios desproporcionados para trans- Una renovacin eficaz y una recta acomodacin slo punten
obtenerse recuerda el Concilio mediante la cooperacin tli
mitirnos su mensaje de salvacin y de verdad, poniendo as de
todos los miembros del Instituto... Los superiores, por su ptiri'
relieve que es l personalmente quien salva y quien ensea. Re-
consulten y oigan de modo conveniente a sus hermanos en m|iie
chazar las mediaciones es rechazar a Dios. El Captulo tiene que Has cosas que se refieren al bien de todo el Instituto (PC 4).
hacerse eco y tomar explcita conciencia de las aspiraciones, de
los deseos, de las inquietudes, de los problemas y necesidades de Es necesaria aade el MP Ecclesiae Sanctae la coopru
todos los miembros de la Congregacin. Tiene que dejarse en- cin de todos, superiores y dems religiosos, para renovar la vliln
sear por el Espritu a travs de esas mltiples mediaciones que religiosa en s mismos, para preparar el espritu de los Capliiln,
son los signos de los tiempos, la voz de los propios hermanos, las llevar a la prctica su obra y observar fielmente las leyes y noi
urgencias de la Iglesia y las necesidades de los hombres. mas promulgadas por los mismos Captulos (ES 2).

Hay que devolver la fe en el valor y en el sentido del di- Esta cooperacin activa de todos y de cada uno de los miem-
logo, en todas sus formas: encuestas, proposiciones, reuniones de bros de la Congregacin viene exigida ciertamente por una expl-
estudio, puestas en comn, etc. cita voluntad de la autoridad jerrquica de la Iglesia, como se
deduce de los textos citados. Pero el fundamento ltimo de csln
La docilidad verdadera implica y crea un espritu de conver- cooperacin est en el comn don de gracia {= Carisma) recibido
sin que supone tener conciencia de necesitar salvacin y un ver- por cada uno y por todos. Tener vocacin religiosa, como niicm
dadero reajuste entre la vida personal y comunitaria y el bro de una determinada Congregacin, es haber recibido un mis-
ideal evanglico, y estar dispuestos a cambiar de opinin ante
mo don de gracia, que debe vivirse siempre en relacin fraicrnu
razonamientos vlidos y suficientes. Cerrarse en la propia postura,
con aquellos que son depositarios del mismo don. Por eso, todos
negndose a escuchar verdaderamente a los dems y a dejarse
son responsables o, ms exactamente, corresponsables del Carisma
ensear por ellos, no puede llamarse fidelidad y coherencia, sino
congregacional, porque todos tienen que responder de l, en refe-
terquedad y, a veces, miedo a perder las personales seguridades.
rencia explcita de los unos a los otros, por haber recibido idntico
La parte principal en la renovacin y adaptacin de la vida don y haber sido llamados a vivirlo en fraternidad.
religiosa corresponde a los propios Institutos, que la llevarn a
cabo especialmente por medio de los Captulos Generales... La La vida religiosa, por su misma naturaleza (suapte natura,
misin de los Captulos no se reduce a la promulgacin de leyes,
dice el MR, 14), exige y lleva consigo un modo peculiar de parti-
sino que comprende tambin la promocin de la vitalidad espi-
ritual y apostlica (ES 1). cipacin de todos los hermanos que los superiores deben promo-
ver por todos los medios a su alcance.
240
241
Inhibirse es hacerse culpable. Hay que denunciar, como cientes de ser convocados por Jess y reunidos por su Espritu,
una forma de cobarda, la postura cmoda y relativamente fre- viven juntos y unidos la dimensin evanglica y la misin apos-
cuente de quienes no cooperan, ni se comprometen, ni hablan tlica del propio Instituto. Pero esta misma vida fraterna debe
cuando les corresponde hacerlo y despus se permiten el lujo de vivirse y expresarse tambin, de alguna manera, con todos los
criticarlo todo. hermanos de la misma Congregacin.

Un Captulo General es la mejor ocasin para que un nume-


4. Un momento fuerte de vida comunitaria roso grupo de miembros del mismo Instituto puedan relacionarse
personalmente, conocerse mejor, compartir la fe y corresponsabi-
Una Congregacin, considerada en su totalidad, es una Co- lizarse ms en la vida y en la misin propia de la Congregacin
munidad verdadera. El Espritu de Jess ha congregado, desde entera.
un don carismtico comn y confindoles una misma misin apos-
tlica a realizar en la Iglesia, a un determinado nmero de per- Limitar el sentido y la finalidad de un Captulo al mbito del
sonas. Estas continan, viven y enriquecen progresivamente el estudio-reflexin o del examen crtico de la situacin real de la
carisma fundacional. No importa demasiado el nmero, sino el Congregacin, descuidando el hecho mismo de convivir en je y en
estilo propio de vida evanglica que implica ese carisma, a fraternidad, sera desvirtuarlo ya desde el principio. Esta convi-
partir del Fundador. La Congregacin, en cuanto Comunidad, se vencia debe ser el primer fruto del Captulo. Vivir comunitaria-
constituye y se apoya ms en elementos y en principios interiores mente durante ese perodo de tiempo, y de una manera intensa,
y espirituales que en elementos exteriores y en actos comunes, la corresponsabilidad que a todos los niveles supone e im-
aunque stos sern siempre necesarios en alguna medida para pone la comn vocacin y el carisma que constituye a un grupo
expresar y reforzar el sentido de comunin interior. de personas en Congregacin dentro de la Iglesia:

Estos principios constitutivos de Comunidad son: el mismo A nivel de je y de oracin, primeramente. Dando el mximo
don de gracia recibido por todos y que llamamos carisma que realce prctico, durante esos das, a las expresiones personales
consiste fundamentalmente en una especial configuracin con Cris- y, sobre todo comunitarias de la fe: en la celebracin de la
to, la misin encomendada a todos, el mismo estilo de vida Eucarista, en la liturgia de las horas, etc.
con ese conjunto de rasgos y de actitudes que implica y exige, la
A nivel de fratenidad, en todas sus expresiones incluida la
misma consagracin, la subordinacin del proyecto personal de
recreacin y la simple convivencia. Esos das deben favo-
vida al proyecto comunitario, los mismos derechos y deberes, la recer el mutuo conocimiento, el trato personal, el dilogo
necesaria coordinacin de fuerzas para la realizacin de la misin espontneo y en grupos organizados, comisiones o equipos
comn, etc. de trabajo, la amistad, la comunicacin espiritual, etc.

La celebracin de un Captulo General es una oportunidad A nivel de estudio y reflexin sobre el ser y el quehacer
de gracia para avivar la conciencia comunitaria de ser Congrega- religioso-apostlico de la Congregacin, segn las exigencias
cin y para vivir, con particular intensidad durante ese perodo del propio carisma y las necesidades del mundo y de la Iglesia.
de tiempo, las dimensiones esenciales de una autntica vida de
comunidad. El hecho de encontrarseas reunidos hermanos de toda la Con-
gregacin, con sus distintas mentalidades, es enriquecedor y prin-
La vida fraterna se realiza normalmente en la Comunidad lo- cipio de un sano y legtimo pluralismo, dentro de la fidelidad al
cal, donde los hermanos, portadores de un mismo carisma y cons- mismo Carisma.

242 243
5. Suprema autoridad interna de la Congregacin

Un Captulo General constituye la ms alta autoridad interna


de un Instituto religioso. Pero esta autoridad slo puede ejercerse
en actitud de fidelidad y de servicio al propio Carisma fundacio-
nal. Incluso la suprema autoridad de una Congregacin es servi-
dora del Carisma, no su duea.

Al Captulo le corresponde legislar, interpretar el Carisma


y, de una manera especial, promover la vitalidad espiritual y
10
apostlica de la Congregacin (ES 1): renovado, es decir, res-
taurado y redescubriendo los valores primitivos esenciales, y
adaptando, o sea buscando formas actuales de vivir y de expresar
adecuadamente esos valores evanglicos y carismticos redes- LA VIDA RELIGIOSA ES UNA AMISTAD
cubiertos.
De una mentalidad de 'contrato' a una mentalidad
de 'alian2a'
6. Expresin mxima de dilogo, de representatividad
y de corresponsabilidad

Un Captulo General, con su potestad jurdica decisoria, sig- 1. Fe y Amistad


nifica y representa la forma ms seria del dilogo instituciona-
lizado y expresa el mximo sentido de corresponsabilidad entre 2. Qu es la amistad?
los miembros de una Congregacin. Por eso, en un Captulo, la
Congregacin entera adquiere una nueva conciencia de s misma, 3. Vida consagrada y amistad
que debe ayudarle a vivir su propia identidad con fidelidad reno-
vada al servicio de la Iglesia y del mundo. 4. Consagracin y sexualidad humana
k -k -k
5. Mentalidad de 'contrato' y mentalidad de 'alianza'

Los objetivos propios de un Captulo desbordan considera- 6. Variaciones sobre un mismo tema
blemente las fuerzas y los recursos propios de una Congregacin.
No pueden conseguirse con tcnicas humanas, con simples din-
micas de grupo, etc. Resulta imprescindible la presencia del Es-
ptu Santo, que es el nico capaz de renovarnos en el interior
de nuestra mente (Ef 4,23). Y por eso mismo es ms urgente,
en esa circunstancia, la oracin de los capitulares y de todos los
miembros de la Congregacin. Slo una Congregacin que ora
puede renovarse y dejarse renovar por el Espritu.

244
La vida religiosa es una amistad, una intimidad de orden
mstico con Cristo (Juan Pablo II, 31-V-1980).

1. Fe y amistad

El cristianismo se distingue fundamentalmente de toda otra


religin. Ms an, no pertenece al hecho religioso universal y,
por lo mismo, no es en ese sentido una religin. Constituye
un acontecimiento absolutamente original. Es Evangelio. No viene
de abajo, sino de arriba. No nace de los hombres, sino de Dios.
No es tarea humana o compromiso del hombre, sino gracia divina,
don enteramente gratuito, amor personal e inmerecido, iniciativa
de Dios. No es 'algo', sino 'Alguien'. No es un conjunto de ver-
dades, de ritos y de preceptos morales, sino una Persona viva
y actual, invisible pero infinitamente presente, que se llama Je-
sucristo. En resumen, el cristianismo es Cristo.

Por eso, la fe cristiana no es una simple creencia, sino una


relacin estrictamente personal: es creer en una Persona que es la
Vida y la Verdad. La fe es un encuentro y, por lo mismo, una
experiencia. Y, como toda verdadera experiencia, es inconfundible.
Cristo no es slo testigo de la Verdad, sino la Verdad misma.
Yo soy la Verdad, dijo l (Jn 14,6). Ser cristiano es ser cre-
yente en Jess, reconocerle como nico Seor y estar dispuesto
a perderlo todo hasta la propia vida por l. Entregarse a l
sin reservas y acogerle incondicionalmente.

La fe es una amistad. Y la verdadera amistad es fe. Sin una


honda experiencia de amistad no puede haber fe verdadera, en el
sentido cristiano. Y sin una experiencia de fe cristiana no puede
darse una amistad perfecta.

La experiencia supone siempre una relacin de inmediatez e


implica una certeza invencible, que no puede ser refutada por

247
argumentos racionales. Es un conocimiento sabroso, casi por con- religiosa ninguna experiencia tan profunda como la amistad.
naturalidad. La experiencia de Dios es 'asombrosa'. Causa y deja Por eso, ninguna resulta menos accesible a la definicin conceptual
siempre una permanente actitud de 'usombro', que se convierte y, en consecuencia, a las palabras. La amistad se experimenta y
en adoracin y en alabanza. Creer es asombrarse. Y asombrarse del se vive. Pero no es fcil definirla ni describirla. Sin embargo, es
poder y del amor de Dios es creer en l. lcito y hasta necesario intentar una aproximacin a la rea-
lidad primordial que esa palabra encierra. Una aproximacin tem-
En toda amistad humana, es decir, en todo encuentro profundo blorosa, porque la amistad es siempre algo 'sagrado' e infunde
entre dos personas humanas, se da tambin una experiencia incon- un respeto moral y religioso.
fundible y realmente 'asombrosa', como la experiencia del encuen-
tro con Dios. Se da una verdadera 'revelacin'. Cada persona La amistad es amor recproco entre personas. Implica, pues,
se revela y se desvela, se abre y se manifiesta en amor, se deja necesariamente amor y reciprocidad. Y, en consecuencia, slo
conocer. Y cada persona acoge en fe y sin perder el 'asombro' puede darse entre personas. La persona es siempre principio y
el misterio desvelado de la otra. trmino de todo verdadero amor. Slo ella es, en sentido propio,
sujeto activo y pasivo de amor. Slo ella puede amar y ser amada.
Por eso, la fidelidad dice siempre relacin inmediata a una
persona. Es una actitud esencialmente personal. Se es fiel o infiel Amar es querer el bien para alguien '. El acto de amor com-
a una persona, no a unas leyes o a unos contratos. Y slo en refe- prende, de manera indisoluble, dos aspectos o 'momentos' esencia-
rencia a una persona puede entenderse el cumplimiento de una les: una relacin hacia el bien que es relativa y provisional
ley o la observancia de unas reglas. Y por eso mismo, la fidelidad y una relacin hacia la persona para la que se desea y se quiere
es la nica actitud lgica y coherente en la fe y en la amistad, ese determinado bien. Esta ltima relacin a la persona es defi-
cuando stas son verdaderas. Otra actitud cualquiera falseara, nitiva y, por lo mismo, terminal. El amor termina en la persona.
desde dentro, su mejor contenido. Y es la persona la que provoca el dinamismo que lleva a querer
y a buscar eficazmente el bien para ella. La persona es fin, valor
La vida religiosa es una forma especfica de vida cristiana. Es, sustantivo, razn y motivo del amor.
ante todo, vocacin y gracia. Nadie es religioso por propia inicia-
tiva, sino en respuesta a una llamada gratuita y personal de Dios. Podramos servirnos, para conocer y definir el amor en el
La vida religiosa es un encuentro definitivo con Cristo y una fuerte hombre, de la clsica distincin entre ros y agpe2. Estas dos
experiencia de fe. Por eso, es una amistad. Y, por eso mismo, es palabras pudieran traducirse con bastante aproximacin por amor
una relacin interpersonal, un mutuo compromiso de amor, una natural y amor personal, respectivamente. El ros, o amor natural,
entrega recproca en fidelidad. El religioso es testigo no slo de es, ante todo, una fundamental inclinacin del ser, como un peso
'lo que ha visto y odo', sino de 'Aqul a quien ha visto y odo'
ontolgico o una necesaria gravitacin. Este amor brota de la ms
(cf Jn 1,1-3). Testigo de una Persona. Testigo de Jess.
ntima realidad del ser creado y le proyecta hacia s mismo en la
bsqueda de su propio bien. El agpe, o amor personal, es un amor
de entrega, de donacin voluntaria y de efusin generosa del pro-
2. Qu es la amistad? pio bien. En el agpe hay siempre una libre decisin de la persona

Toda experiencia profunda es inefable. Las palabras son inca-


1
paces de traducir y de expresar su contenido. Ahora bien, quizs Cf SANTO TOMS, Summa Theol., 1,20,2; cf 1-2,26,4.
1
Cf A. NYGREN, Eros et agpe, Pars, 1962; cf ALONSO, SEVERINO-M.*,
no haya en la vida humana y tampoco en la vida cristiana y El misterio de la vida cristiana, Salamanca, 1979, p. 63.

248 249
y un don gratuito, plenamente desinteresado, que se expresa slo ya la amistad, que es la ms noble y enriquecedora experiencia
en el orden del puro bien. El ros es un amor que busca, un amor- humana y cristiana, reflejo y signo sacramental del mismo Dios,
deseo, en permanente estado de mendicidad. S sale de s mismo que es Amor-Amistad: Trinidad de Personas en infinita recipro-
no es para 'darse', sino para conseguir el bien que le falta. El cidad de amor y de conocimiento.
amor personal o agpe es donacin gratuita que termina siem-
pre en una persona. La amistad es una comunicacin al nivel mismo del ser. E n
la amistad se comulga con el ncleo mismo de la identidad de la
El amor de amistad o de comunin va hacia su trmino persona. Por eso, es una experiencia radical. La amistad afirma
en todo caso una persona estimndolo como un bien sus-
y confirma la inviolable 'personalidad' de cada uno de los ami-
tantivo o en s, como algo de suyo valioso y de suyo amable,
capaz, por tanto, de finalizar de un modo definitivo el impulso gos. Y hace que cada uno sea 'nico', no en el sentido de exclu-
amoroso; mientras que el amor de concupiscencia o de domi- sivo, sino en el sentido de 'inconfundible'.
nio se dirige a su trmino siempre una cosa o un bien ma-
terial o al menos un accidente estimndolo como un bien Si Dios es Amistad, en toda amistad verdadera se da una
adjetivo o relativo, como algo que slo es amable por referencia autntica experiencia de Dios, un atisbo y un anticipo de la ple-
a otro a una persona capaz de poseerlo o disfrutarlo. Dicho nitud absoluta del Amor y de la Amistad que es el mismo Dios.
de otra manera: se ama a las personas por s mismas, por el valor Por eso, la amistad humana es la gran realidad sacramental que
que en s mismas tienen, y ste es el amor de comunin; pero el hombre de hoy tiene a su alcance para lograr la plenitud de
a las cosas se las ama en orden a alguna persona que puede su existencia terrena y para encontrarse definitivamente con Dios,
ser la misma que ama u otra y ste es el amor de dominio 3. como sentido ltimo de su ser y de su vida. La amistad es la
gran oportunidad que se le ofrece al hombre moderno para des-
cubrir la dimensin trascendente de la vida humana 4.
En el amor personal agpe o amor de comunin, que es
el nico que puede convertirse en amistad la adhesin a la per-
La vocacin del hombre no es la soledad ni el aislamiento,
sona es ltima y definitiva, mientras que la adhesin al 'bien' es
sino la compaa y la presencia, es decir, la amistad.
relativa y circunstancial.

Cuando existe reciprocidad es decir, acogida y respuesta'


3. Vida consagrada y amistad
en el amor personal o de comunin, existe amistad. Cada uno
quiere para el otro 'lo mejor'. Cada uno busca slo el bien inte-
gral para su amigo, olvidando sus propios intereses. En consecuen-' Toda consagracin, en sentido teolgico, se define por una
cia, cada uno se convierte en trmino del amor para el otro. O , relacin personal de intimidad con Dios. Es Dios el que 'con-
mejor dicho, cada uno convierte a su amigo en trmino de su sagra', porque es l quien personalmente toma la iniciativa e
personal amor. En este amor, no se busca nada a cambio. Es pura introduce a la persona humana en una nueva y estrecha relacin
ddiva generosa. Salir de s mismo para darse. Y se encuentra de amor consigo mismo. Y la persona, movida por el Espritu y
la mxima recompensa n o buscada cuando la persona a quien transformada por la gracia santificadora, se deja poseer, se entrega
se ama, responde amando de la misma manera, en gratudad abso- activamente, 'se consagra' en donacin total de amor. La consa-
luta y en generosa autodonacin. Entonces surge ha surgido gracin es, pues, y en todo el rigor del trmino, una amistad,
porque es reciprocidad de amor entre Dios y el hombre. Se da un
3
J. GARCA LPEZ, Amor, en Gran Enciclopedia Rialp (GER), t. 2,
p. 108. ' ALONSO, SEVERINO-M.", El misterio de la vida cristiana, ib., pp. 60-61.

250 251
verdadero intercambio y una verdadera comunin. Hay posesin cito de la sexualidad. Estas dimensiones quedan incluidas, pero
mutua. ni constituyen ni definen propiamente la virginidad en sentido
teolgico. Esta queda definida, ms bien, por ser amor total, divino
Por la consagracin religiosa, la persona en su totalidad queda y humano, amor inmediato a Dios y a los hombres todos. Implica,
referida a Dios de manera inmediata, es decir, directamente, de pues y necesariamente, renuncia a toda mediacin en el amor
t a T, sin rodeos y sin intermediarios. Por eso, la consagracin aunque se trate de esa mediacin santa y santificadora, que es
tiene un valor y un sentido teologal y no slo teolgico. La per- el sacramento del matrimonio, a todo exclusivismo y a toda
sona humana queda religada con Dios por un ttulo nuevo y polarizacin. La virginidad, como ha dicho Juan Pablo II, es
especial5. querer ser de verdad como Cristo, y amar a los hombres a la
manera misma de Cristo, depositando en su corazn la ternura
De los elementos que integran esencialmente la consagracin humana y divina que l les trae 8.
religiosa que es una real configuracin con Cristo en su modo
histrico de vivir en totalidad para Dios y para los hombres La virginidad, en este sentido, comienza siendo una fuerte
la virginidad es el elemento primordial. Y es que la virginidad experiencia del amor de Dios. De un amor gratuito, personal y
abarca la dimensin ms honda de la persona humana, ya que absorbente, que embarga por completo a la persona y deja en
comprende su misma capacidad de amar y de ser amada, es decir, ella un sello imborrable. Es una experiencia que se convierte en
todo el mbito de la afectividad. Ahora bien, la afectividad es apremiante invitacin, en urgencia interior a responder tambin
la urdimbre y el entramado profundo, la raz misma de la persona. con un amor personal, gratuito y absorbente. El don de Dios
Entregar el amor es entregarse uno mismo sin reservas. Amar capacita para la respuesta y, desde dentro, acta como delicado
propiamente es darje. El amor se expresa siempre con el don. y persistente estmulo a entregarse sin reservas, afirmando esa
Ms an, el amor tiene razn de 'don primero', origen y motivo entrega con la renuncia a los valores ms positivos de la vida
de todos los dems posibles dones 6, porque, cuando se da algo humana. La persona que ha sentido esta apremiante llamada, tiene
a una persona por amor, lo primero que se le ha dado es precisa- una clara y aguda percepcin de la infinita trascendencia de Dios
mente el 'amor'. Los otros dones son indicios, manifestaciones y y del valor absoluto y definitivo del Reino. Y, en consecuencia,
consecuencia de ese don original y primario que es el 'amor'. Sin relativiza todo lo dems. Su vida en virginidad es un gesto signi-
amor, no hay don. ficativo, una verdadera 'profeca en accin', que anuncia y testi-
fica un modo nuevo de amar y el estado ltimo del hombre cuando
La virginidad consagrada es, ante todo, un don de Dios al llegue la consumacin de los tiempos.
hombre 7, que se convierte en un don del hombre a Dios. La vir-
ginidad es amor, con las caractersticas esenciales de la totalidad La virginidad, entendida y vivida como vocacin a un amor
y de la inmediatez. No puede, en manera alguna, reducirse a la total e inmediato desde una experiencia sorprendente y decisiva
integridad fsica, a la simple castidad virtud reguladora del ape- del amor de Dios unifica a la persona por dentro, la capacita
tito gensico, o a la renuncia al matrimonio y al ejercicio expl- para vivir en amistad e integra en ella 'lo masculino' y lo 'feme-
nino', hasta lograr una verdadera madurez y plenitud psicolgica.
5
Cf LG 44; PC 5; RC 2; ET 7. Frente a las numerosas fuerzas de desintegracin que hay en
6
Cf SANTO TOMS, Summa Theol., 1,38,2: Lo primero que damos al el hombre y ante el constante peligro de dispersin interior y
amigo es el amor con el que queremos para l el bien. De donde se sigue
que el amor tiene razn de primer don, por el que se dan todos los dems
dones gratuitos. " JUAN PABLO I I , A as Religiosas de Francia, en Pars, el 31 de mayo
7 de 1980; cf L'Osservatore Romano, 2-3 de junio de 1980, p. 4.
Cf LG 42,43; PC 12; etc.

252 253
exterior en que normalmente vive, el amor constituye la mayor Por no buscar nada a cambio, suscita la mejor respuesta, que es
fuerza unitaria y el ms eficaz principio de integracin y de ar- el amor en reciprocidad. Aun pedaggicamente hablando, no hay
mona de la persona humana. Slo el amor es capaz de congregar nada que impulse tanto a amar a una persona como el saberse
todas las energas psquicas y espirituales del hombre, unificando amado personal y gratuitamente por ella.
desde dentro su vida entera. Y cuando este amor es 'virginal', es
decir, libre de toda sombra de egosmo, gratuito y estrictamente La amistad es signo de plenitud. El amor, que sale de s mis-
'personal' se ama a cada persona por ella misma, precisamente mo para darse, buscando el bien de los dems, no es un amor
'porque es ella' y con el mismo amor divino y humano de Cris- mendicante sino generoso. No revela indigencia, sino plenitud y
to se convierte en 'centro de ordenacin' de toda la existencia madurez. Quien no es capaz de vivir en amistad tomada esta
y es capaz de 'organizar y configurar en torno suyo todo lo dems,
palabra en su acepcin ms seria no ha superado todava la
y as darle puesto y sentido'.
'adolescencia' en el amor. En cambio, quien vive con toda honra-
La afectividad, que es la urdimbre y el entramado profundo dez una consagracin virginal y es plenamente consciente del don
donde hunde sus races la persona entera, arrastra consigo todo y de la tarea que implica la virginidad, se sabe enriquecido ex-
lo que la persona es. Por eso, orientar la afectividad es conseguir traordinariamente y con una asombrosa capacidad para amar y,
la definitiva orientacin de toda la persona. en consecuencia, para acoger un amor personal sin riesgo alguno
de 'profanarlo' con el egosmo.
La capacidad de silencio profundo, de soledad, de concentra-
cin y de recogimiento revela la densidad humana de una persona La amistad se convierte en una experiencia radical. Desde ella
y pone de manifiesto el grado de su integracin afectiva. Por el y en torno a ella se construye todo un estilo de vida y hasta una
contrario, una persona distrada, incapaz de concentrarse, dispersa manera de pensar y se logra una sntesis humana y cristiana del
y hasta perdida por las cosas, interiormente ruidosa, que experi- universo.
menta el silencio y la soledad como una pesada carga que la
oprime, demuestra una afectividad deteriorada o, por lo menos, La virginidad consigue adems una real integracin de lo
desorientada. El remedio no est en cultivar el silencio o la sole- 'masculino' y de lo 'femenino' en una misma psicologa, mediante
dad, como un ejercicio asctico, sino en orientar convenientemente una eficaz interaccin complementaria de los elementos ms espe-
la capacidad afectiva. Ahora bien, esta orientacin slo se consi- cficos de la 'virilidad' y de la 'feminidad'. El hombre que vive
gue en el encuentro personal con esa Persona viva y presente que en virginidad, al mismo tiempo que va alcanzando.cada da nue-
se llama Jess y en la vida de amistad con l. Y eso es, precisa-
vas cotas en la maduracin y desarrollo de sus propias caracte-
mente y en singular medida, la virginidad consagrada.
rsticas psicolgicas, va logrando tambin el 'retoque' sutil y deli-
cado de la pisco logia femenina, con la proyeccin complementaria
Una persona que vive en virginidad est excepcionalmente
sobre s mismo de algunas notas especficas y ms significativas
capacitada para la amistad. Desde una experiencia de amor per-
sonal y gratuito por parte de Dios, ha aprendido a amar en gratui- de la 'feminidad', como la intuicin, la delicadeza, el sentimien-
dad y personalmente. Ama por amor. Se relaciona con cada per- to, etc. Por su parte, la mujer que vive responsablemente en
sona de forma inmediata, de t a t, sin rodeos y sin intermedia- virginidad, crece en la lnea ms pura de su propia psicologa
rios, en apertura y sin egosmo. Trasciende las cualidades mismas femenina y, a la vez, alcanza 'lo mejor' que le faltaba de la otra
de aqul a quien ama y quiere a cada uno por l mismo, porque psicologa: capacidad discursiva y razonadora, sentido de objeti-
es 'l'. Ahora bien, ste es el amor que hace surgir la amistad. vidad, etc.

254 255
4. Consagracin y sexualidad humana hombre o de ser mujer, que no es slo ni principalmente una
cuestin fisiolgica, sino una cuestin psicolgica y espiritual.
La sexualidad no es algo accesorio o secundario en la persona Tambin esta dimensin de la persona humana es absolutamente
humana, sino una realidad global que afecta y configura a la irrenunciable, so pena de una nueva frustracin que nada tiene
persona entera. No es, pues, exclusivamente un aspecto somtico que ver con el sacrificio y la renuncia que impone la virginidad
o fisiolgico, sino tambin y principalmente una condicin 'bio- o castidad consagrada. Ser religioso, siguiendo a Jesucristo en el
lgica', entendiendo ahora este adjetivo como referido a toda la misterio de su virginidad-pobreza-obediencia, es una manera muy
vida del hombre. real de vida humana, una forma especfica y original de ser hom-
bre o de ser mujer, sin que se deteriore lo ms mnimo la propia
Descriptivamente, se podran sealar tres dimensiones consti- condicin humana.
tutivas de la sexualidad humana. Tres dimensiones, que inte-
grando un mismo 'misterio' estn ordenadamente subordinadas Juan Pablo II ha presentado la virginidad como realizacin
y, por lo tanto, no tienen la misma importancia ni el mismo del significado esponsal del cuerpo humano y ha afirmado la per-
valor. manencia, en el otro mundo, de la condicin sexuada de la vida
humana:
La dimensin ms honda de la sexualidad humana es la afec-
tividad. Es decir, la capacidad de amar y de ser amado. La afecti- Los que participen del 'mundo futuro', es decir, de la per-
fecta comunin con Dios vivo, gozarn de una subjetividad per-
vidad constituye el ncleo mismo de la persona y es, por ese
fectamente madura. Si en esta perfecta subjetividad, incluso con-
motivo, irrenunciable. Bajo ningn pretexto y por ninguna razn servando en su cuerpo resucitado, es decir, glorioso, la mascu-
puede desconocerse, olvidarse o lo que sera mucho peor an linidad y la feminidad, 'no tomarn mujer ni marido' (cf Mt 22,
ahogarse esta dimensin esencial de la persona humana. Todas 30), esto se explica no slo con el fin de la historia, sino tambin
esas actitudes, no infrecuentes en la vida religiosa, llevan inevita- y sobre todo con la autenticidad escatolgica de la respuesta
blemente al desequilibrio y a la frustracin. No son un 'sacrificio', de aquel 'comunicarse' del sujeto divino, que constituir la bea-
sino una 'destruccin'. La virginidad consagrada no implica, pues,
la renuncia al amor, sino a los lmites en el amor. Supone y exige
mujer. No se trata, en modo alguno, de una divisin, sino de una disyun-
una clara y decidida renuncia a todo lo que sea 'mediacin', exclu- cin... La disyuncin no divide ni repara, sino al contrario, vincula....
sivismo o polarizacin en el amor. Y es, por su misma naturaleza, Ib., p. 148. La disyuncin entre varn o mujer afecta al varn y a la
una nueva forma de amar: la forma de amar propia del Reino. mujer, estableciendo entre ellos una relacin de polaridad. Cada sexo
Replegarse sobre s mismo, cerrndose a los dems, con el pre- co-implica al otro, lo cual se refleja en el hecho biogrfico de que cada
sexo 'complica' al otro... La condicin sexuada, lejos de ser una divisin
texto de amar a Dios y de guardar la 'castidad', resulta una lamen- o separacin en dos mitades, que escindiese media humanidad de la otra
table equivocacin y un pernicioso engao, y hasta una ridicula media, refiere la una a la otra. Ib., p. 149. La condicin sexuada intro-
caricatura de la virginidad consagrada. duce algo as como un 'campo magntico' en la convivencia...; la vida hu-
mana en plural ya no es 'coexistencia' inerte, sino convivencia dinmica,
con una configuracin activa; es intrnsecamente, por su propia condicin,
Otra dimensin esencial de la sexualidad humana es lo se-
proyecto, empresa, ya por el hecho de estar cada sexo orientado hacia el
xuado 9, es decir la condicin 'viril' o 'femenina', el hecho de ser otro. El hombre y la mujer, instalados cada cual en su sexo respectivo
literalmente respectivo, porque cada uno lo es respecto al otro, cada uno
consiste en 'mirar' (respicere) al otro, viven la realidad entera desde
9
JULIN MARAS ha estudiado, con su habitual penetracin filosfica, l... La condicin sexuada, por ser una instalacin, penetra, impregna y
la condicin sexuada de la vida humana, en Antropologa metafsica, Ma- abarca la vida njegra, que es vivida sin excepcin desde la disyuncin en
drid, 1973, pp. 145-154. El hombre se realiza disyuntivamente: varn o varn y mujer. Ib., p. 150.

256 257
tificante experiencia de la entrega de s mismo por parte de Dios, con todo lo que ello implica, en respuesta a un especial don de
absolutamente superior a toda experiencia propia de la vida te- gracia y a una vocacin.
rrena... La virginidad o, ms bien, el estado virginal del cuerpo
se manifestar plenamente como realizacin escatolgica del sig- La afectividad de una persona consagrada queda enriquecida,
nificado 'esponsal' del cuerpo, como la seal especfica y la ex- pues su capacidad de amar crece y se dilata indefinidamente con
presin autntica de toda la subjetividad personal 10. la nueva aptitud que en ella crea el Espritu Santo, hasta poder
amar con el mismo amor divino y humano de Cristo.
El encuentro definitivo con Dios y con los dems hombres,
despus de la resurreccin, va a suponer en trminos del mismo
Juan Pablo I I el redescubrimiento de una nueva, perfecta, 5. Mentalidad de 'contrato' y mentalidad de 'alianza'
subjetividad de cada uno y, al mismo tiempo, el redescubrimiento
de una nueva, perfecta, intersubjetividad de todos n.
La alianza constituye el clima espiritual y el contexto religioso
de toda la historia de la salvacin. Pero hay que advertir que la
Ahora bien, la virginidad adelanta aqu y ahora este
alianza bblica no es propiamente un contrato, sino una amistad.
modo de relacin interpersonal d e intersubjetividad propio
Arranca exclusivamente de la iniciativa amorosa de Dios. Supone
de la 'otra vida'.
gratuidad absoluta y, por lo mismo, descarta toda idea de mrito.
La raz ltima y el motivo formal de la alianza es el amor.
Por ltimo, la genitalidad viene a ser el aspecto o dimensin
menos profundo de la sexualidad humana. Es un valor esencial- No porque seis el ms numeroso de todos los pueblos se ha
mente relativo, ya que slo vale en funcin y al servicio de las ligado Dios con vosotros y os ha elegido, pues sois el menos
otras dos dimensiones, que son la afectividad y lo sexuado. N o numeroso de todos los pueblos; sino por el amor que os tiene
vale, pues, por s mismo y en cuanto tal. Necesita la explcita (Dt 7,7).
referencia a esas otras dos dimensiones de la persona humana y
en relacin a ellas se define. El erotismo viene a ser el culto de la La alianza no parte de la iniciativa humana, ni el hombre
genitalidad, a la que se considera como un valor en s, sin relacin tiene sobre ella ningn derecho, como en el contrato bilateral.
esencial d e medio a fin con la afectividad o con la condicin Dios es su autor y su contenido ms profundo.
'complementaria' de ambos sexos. Por esta razn, el erotismo
deteriora la psicologa, vaca de contenido toda relacin 'sexual' y, La alianza tiene toda la seriedad de un testamento. Y el testa-
en definitiva, destruye a la persona. mento es la palabra definitiva, la expresin de la ltima voluntad
de una persona. Es, por lo mismo, algo sagrado e inviolable.
La renuncia a la genitalidad, por motivos nobles, no pone en Resulta significativo que, para nosotros, rengan estas dos palabras
peligro la plena realizacin de la persona humana, sino que la el mismo sentido y el mismo eco. Por eso, las empleamos indis-
favorece, en la misma medida en que abre a esa misma persona tintamente: Antiguo y Nuevo Testamento, Antigua y Nueva
a una posible relacin profunda con otras muchas personas huma- Alianza.
nas. Esto mismo cabe decir y con mucho mayor motivo de la
virginidad consagrada, que supone la renuncia a la genitalidad, La vida cristiana es una alianza de amor, una amistad con
Dios que se traduce en fraternidad con todos los hombres. Y la
vida religiosa, como forma original de vida cristiana, es esencial-
10
JUAN PABLO I I , Audiencia General, 16 de diciembre de 1981; cf Ec- mente alianza y amistad, aunque muchas veces ha sido entendida
clesia, 26 de diciembre de 1981, p. 6 (1608).
y definida como contrato jurdico. Es va compromiso mutuo de
" Ib.

259
258
amor y de fidelidad, de entrega recproca, que se basa en una contrato. Hay que vivir en permanente tensin de espritu, sin
decisin libre y amorosa de Dios, en una eleccin gratuita y en cansancio y sin aburrimiento, sin creer nunca que se ha llegado
una vocacin personal. La persona, movida por el Espritu Santo, ya al final o que no queda nada por descubrir y por hacer. Como
consiente en la llamada, la acoge activamente, responde a ella se vive una amistad, en la que es impensable la rutina o la iner-
y declara pblica y solemnemente su voluntad ( = profesin) de cia. En una amistad no se viven dos momentos absolutamente
conformar su vida a las exigencias de esa misma llamada. iguales. Hay siempre en ella algo nuevo, recin estrenado, que no
es pura sorpresa o sobresalto, pero que impide que la vida se
La lgica interna que debe regir la vida religiosa no es ni puede convierta en costumbre y, sobre todo, en rutina.
ser la lgica propia de un contrato social, en el que predominan
las normas, las clusulas legales y las sutilezas jurdicas. La lgica Ya hemos dicho que la consagracin es, en todo el rigor del
interna de la vida religiosa es la misma lgica sencilla y exigente trmino, una amistad, porque es reciprocidad de amor entre Dios
de la amistad. Est presidida por el sentido de la gracia y del amor y el hombre. No es un fro contrato jurdico, sino una alianza
recproco. Y se mueve en un contexto vital de entrega generosa y bblica, que se traduce y se expresa en alianza y amistad con los
desinteresada. dems hombres, principalmente con los que han recibido el mis-
mo don de gracia y son sujetos de una misma 'convocacin', es
En la vida religiosa como, por lo dems, en la vida cris- decir, con los hermanos de Congregacin.
tiana ha predominado muchas veces una mentalidad y una acti-
tud fundamental de contrato. Lo importante era cumplir lo man- La comn-unin de todos con Cristo ( = koinona) y el tener
dado y evitar lo prohibido. De este modo, se caa fcilmente en todos un Amigo comn (cf Jn 15,14-15) les hace saberse y sentirse
el legalismo y en la rutina. Se perda la vibracin y el entusiasmo. 'amigos' entre s. Amigos en el Seor. Por eso, debe reinar entre
Casi todo estaba prescrito y determinado de antemano. No haba ellos una verdadera amistad, con las caractersticas propias de la
demasiado lugar para la sorpresa, para lo inesperado o para la amistad verdadera: confianza mutua, sinceridad, amor entraable,
inspiracin de Dios. En cambio, la vida religosa debe tener todo espritu de servicio, acogida fraterna, respeto sagrado, entrega
el vigor y toda la espontaneidad de un carisma. No puede quedar incondicional. Cada uno tiene, adems, derecho a encontrar dentro
nunca ahogada entre leyes o costumbres. Desborda siempre los de su comunidad religiosa por lo menos, dentro de su Congre-
lmites de lo prohibido y de lo mandado. Est abierta, decidida e gacin a alguien con quien poder vivir a un nivel plenamente
incondicionalmente a la voluntad de Dios. Y la voluntad de Dios satisfactorio para l de comunin y de comunicacin humana y
no puede objetivarse plenamente en leyes y en prescripciones. La sobrenatural, es decir, a un nivel de amistad, que no es posible
vida religiosa es esencialmente alianza y amistad. Por eso, la acti- vivir con todos.
tud bsica que supone y que exige es la fidelidad en el amor, o
sea, una fidelidad dinmica, ascendente y progresiva: ms que La verdadera amistad, lejos de cerrar los horizontes, abre pers-
ayer, pero menos que maana. La verdadera fidelidad es cada pectivas nuevas e insospechadas y proyecta siempre hacia los de-
da ms exigente y comprometedora. Pero con una exigencia que ms. Por eso, es siempre una experiencia enriquecedora para el
brota de dentro, por un impulso de amor. No basta con ir cum- mismo que la vive y para los otros.
pliendo, resignada o escrupulosamente los deberes y compromisos
Si la vida religiosa se viviera en lgica de amistad con Dios
religiosos, siempre con la misma tensin espiritual y sin un afn
y con los hermanos y no en lgica de contrato, vencera fcil-
creciente de superacin. Por eso, tampoco basta la simple regula-
mente ese tono de 'pesadumbre' y esa nota de mediocridad, que
ridad o la mera observancia, la fidelidad material a unas normas
la caracterizan con excesiva frecuencia. Y sera, desde luego, ms
o costumbres de vida como se cumpliran las clusulas de un atractiva y ms testimoniante.

260 261
6. Variaciones sobre un m i s m o tema E n la amistad se ama tambin el 'cuerpo',
como expresin visible del espritu,
Un amigo fiel es seguro refugio. El que lo encuentra ha baila- como trasparencia y acabamiento del alma.
do un tesoro. El amigo fiel no tiene precio, no boy peso que
mida su valor (Ecclo 6,14-15). La amistad es siempre 'religiosa',
porque es 'religacin' con el principio y fin
D i o s ES AMISTAD de todo verdadero amor, que es Dios.

Se podra decir ms de la Amistad? La amistad es fiarse del amigo,


sin otra garanta que el amigo mismo.
La Amistad es la mejor definicin de Dios
y la mejor definicin del hombre. La amistad es necesariamente comunicacin,
comunin del espritu y del corazn,
La amistad no es un contrato, sino una alianza. con palabras o en silencio.
Por eso, no necesita leyes, ni cdigos, ni normas. Compartirlo todo,
La amistad es un espritu, una actitud, una mstica, desde la experiencia de Dios hasta los bienes materiales.
un comportamiento vital, un estilo abierto y limpio.
La amistad es un don, antes de ser una conquista.
La amistad es una experiencia radical, Es gracia d e Dios y compromiso humano.
que supone una entrega recproca Un don que se recibe en germen
y un compromiso definitivo de amor en fidelidad. y q u e hay que cultivar en la fidelidad.
La amistad es proyeccin vital con otra persona Sin desalientos y sin cansancios,
y no slo en ella o hacia ella. con infinita paciencia.
Sabiendo esperar.
La amistad es la ms honda vocacin del hombre.
Porque el hombre no ha sido creado para la soledad, La amistad debe ir creciendo,
sino para la compaa y la presencia. como la vida misma,
Una conciencia solitaria ya no sera conciencia. en cercana progresiva y en progresiva intimidad,
Una persona 'sola' no puede existir como persona. hasta alcanzar la plenitud
El aislamiento absoluto es un suicidio. de la presencia, de la entrega y de la reciprocidad.
En la amistad verdadera se ama al amigo por l mismo,
por su originalidad intransferible, La amistad se perpeta,
por su identidad ms honda, como realidad definitiva,
por ser 'l mismo'. en el Reino de los Cielos.
El amigo ya no es realmente 'otro',
La amistad es una autntica experiencia de Dios,
sino 'uno mismo'.
un atisbo y un anticipo
El mejor 'yo' de cada uno es su verdadero amigo.
de la plenitud absoluta del AMOR y de la A M I S T A D
La amistad es un intercambio de ser, que Dios es en s mismo
una comunin en la raz misma de la persona amada. y que nosotros alcanzaremos en l un da.
En la amistad, cada uno es para el otro lo mejor de s mismo. En la amistad se experimenta radicalmente,
El amigo es siempre 'nico', porque es inconfundible. y con inviolable certidumbre,

262
la eternidad, la inmortalidad y lo absoluto,
es decir, se tiene una experiencia original de Dios.
En la verdadera amistad,
la fidelidad es no slo posible
sino la nica actitud lgica y coherente.
La eternidad
es dimensin constitutiva del verdadero amor.
Los amigos lo saben 11
y, por eso, viven anticipadamente
la bienaventuranza del Cielo.

RAZN TEOLGICA DE LA PROPIA ESPERANZA

1. Introduccin

2. Por qu soy religioso?

3. Hacia dnde debe caminar la vida religiosa?

264
1. Introduccin

Dos sentimientos me invaden en igual medida al intentar


responder a estas preguntas \ Por una parte, el rubor natural
inevitable de confesarme en pblico y desvelar mi propia
intimidad. (Soy, por temperamento y por conviccin, amante de
la interioridad y del silencio.) Por otra parte, el gozo indefinible
y limpio de proclamar abiertamente mi fe en Cristo Jess y saber
dar razn como peda San P e d r o de mi propia esperanza
(cf 1 Pe 3,15).

Advierto ya desde ahora que la vida religiosa no es algo mar-


ginal o accesorio para m, sino mi forma histrica de ser hombre
y de creer en Jesucristo; es decir, que la vida religiosa constituye,
por lo tanto, mi misma existencia humana y cristiana a la vez. En
consecuencia, decir por qu soy religioso equivale, en concreto,
a decir por qu soy cristiano y por qu soy hombre de esta pecu-
liar manera.

Pienso que una fe que nunca se confiesa en pblico desde


la vida, pero tambin desde la misma palabra termina por des-
vanecerse y llega a convertirse incluso en una sutil forma de 'ne-
gacin', merecedora de los severos reproches de Jess (cf Mt 10,
32-33). Es prudencia elemental o elemental cobarda empear-
nos en mantener celosamente para nosotros solos nuestras
personales vivencias interiores?

1
En el libro Religiosos de boy: experiencia y testimonio (Instituto
Teolgico de Vida Religiosa, Madrid, 1980, pp. 26-37), se publicaron
aunque no ntegras, por rayones de espacio estas pginas. Eran res-
puesta personal a tres preguntas 'personales': Por qu soy religioso?
Por qu lo sigo siendo? Hacia dnde debe caminar la vida religiosa?
Mis palabras de entonces siguen traduciendo m pensar actual y mis ac-
tuales convicciones.

267
Es cierto que toda experiencia profunda es inefable. Las pa- tarme temblorosamente a mi pasado para hacer de alguna
labras son criados intiles que no saben ni pueden decir lo que manera inteligible mi personal experiencia vocacional, describin-
queremos. Sobre todo, la palabra escrita, que es como la 'hiber- dola con la mnima dosis de interpolacin de elementos de mi
nacin' de la palabra hablada. Por eso, intentar expresar en pa- vida d e mi pensamiento y de mi vivencia de hoy.
labras muertas esa experiencia viva y profunda de la fe que es,
en s misma, la vida religiosa, resulta no slo una tarea difcil, Por otra parte, el 'pasado' siempre pervive de alguna manera
sino incluso dolorosa. Sin embargo, es lcito y, en ocasiones, insos- en el presente. Nunca partimos de cero. Somos hijos y deudores
layable, emprender esa tarea. de nuestro pasado. Se ha dicho acertadamente que el presente
es un 'texto' y que el pasado es su interpretacin. Slo volviendo
No responder a las preguntas que se me han formulado, aun- la mirada hacia nuestro pasado podemos comprender nuestra
que sea amparado en la premura de tiempo y en las mltiples realidad actual. Yo amo el pasado. No reniego de l. S que
ocupaciones y preocupaciones que me abruman, sera algo as constituye mis races y que lo que soy e n todos los rdenes
como negarme a testimoniar mi fe y a dar razn de mi esperanza. a l se lo debo. Pero quiero recordar aqu y ahora la frase inge-
niosa y certera de Ortega y Gasset: Amar el pasado es congra-
Por otra parte, la misma escasez de tiempo puede favorecer tularse de que efectivamente haya pasado 2.
la espontaneidad de mi confesin, al no darme la oportunidad
de elaborar una respuesta posiblemente ms especulativa y razo- Nac en el seno de una familia cristiana y numerosa. En un
nada, pero menos vivencial. Y esto, a mi parecer, es positivo. pequeo pueblo de la montaa leonesa: Pedrosa del Rey. Exacta-
mente, el 21 de febrero de 1933. (Conservo imborrables recuer-
dos de la guerra: de los tres hermanos que, a un mismo tiempo,
2. Por qu soy religioso? estaban en el frente.) Desde muy nio tuve un notable sentido de
responsabilidad. Contribuy a ello la muerte prematura de m
(Por qu me hice religioso? Origen de mi vocacin. Cmo lo padre contaba yo ocho aos y el tener que asumir algunos
soy? Cmo es y cmo ha sido mi vida religiosa? Cmo la en- quehaceres propios de una familia campesina, aunque quizs su-
tiendo? Qu significa para m la vida religiosa? Por qu sigo periores a mi edad. Viv un ambiente de religiosidad tradicional,
siendo religioso? Por qu la fidelidad?) sencilla y vigorosa a la vez, Sin exaltaciones ni fanatismos; pero
convencida y seria. Se rezaba diariamente el rosario y diariamente
Hay muchas preguntas dentro de esta nica pregunta. No
tambin acuda al catecismo, sobre todo en invierno.
es posible responder a todas ellas, a la vez. Es imprescindible
ir por partes y seguir algn orden. No bastara una respuesta
Fuimos ocho hermanos. Yo, el menor de todos. Las tres
global, pues involucrara aspectos claramente diferenciados e in-
hermanas, una en pos de la otra, al ir cumpliendo los diecisis o
cluso puntos realmente diversos y creara, por eso mismo, una
diecisiete aos, ingresaron en el Po Instituto Calasancio de Hijas
inevitable confusin. Aqu y ahora se hace del todo necesario
de la Divina Pastora. Su gesto me impuls tambin a m a hacer
un cierto anlisis.
lo mismo, algunos aos ms tarde. En casa me preguntaban, de
vez en cuando, qu quera ser; pero respetaban sobremanera mi
Una experiencia 'pasada' no puede nunca describirse conve-
propia decisin y, por lo mismo, ni siquiera se atrevan a sugerir-
nientemente. Hay siempre una ineludible trasposicin de planos
me nada. Fui yo quien, en distintas ocasiones, manifest una vaga
y de elementos del presente al pasado, que dificultan la obje-
tividad. No es suficiente tener buena memoria y querer evitar,
a toda costa, esa 'trasposicin'. Intentar, sin embargo, remon- ' J. ORTEGA Y GASSET, Castilla y sus Castillos, Madrid, 1952, p. 11.

268 269
intencin de ser religioso. La verdad es que no saba, muy a cien- ao, aunque no tuve ninguna duda seria sobre la vocacin y siem-
cia cierta, qu era y en qu consista ser religioso o 'fraile'. El pre encontr una acogida benvola en el Padre Maestro. Por otra
recuerdo de un Padre claretiano, del mismo pueblo, a quien haba parte, nunca adopt una postura o actitud hostil y ni siquiera
visto una sola vez y la misin predicada por unos Padres jesutas, fra o indiferente frente a la misma vocacin. La aceptaba como
a la que asist admirado y conmovido a mis diez aos, fueron un hecho incuestionable y que, adems, no me pesaba demasiado.
alentando en m el deseo de 'ser como ellos'. Era un don que haba recibido, una gracia, que haba que agra-
decer y conservar, pero que si se sabe que se tiene no hay
Mi religiosidad, durante estos aos, fue siempre sencilla y por qu examinar con angustia. La percepcin clara de un obje-
sentida. Rezaba mis oraciones con un extrao sentido de realismo tivo, que daba sentido total a mi vida, me haca superar con cierta
en la piedad. Me gustaba dirigirme a Dios. La Virgen ocup elegancia las dificultades que iba encontrando.
siempre un puesto destacado en mi piedad y en mi vida. Me
encomendaba a ella con naturalidad y sin esfuerzo. Muy pronto experiment una dolorosa sensacin de dispersin.
A m me han gustado siempre las 'sntesis'. Y no acababa de en-
El 20 de septiembre de 1946, a los trece aos cumplidos, contrar un 'centro de ordenacin', un ncleo capaz de centrar y
ingres en el Seminario Claretiano o Postulantado, como en- de concentrar todas mis energas interiores y toda mi vida espi-
tonces se llamaba de Segovia. All se encontraba el Padre cla- ritual. Pensaba en las 59 virtudes que sealaban los tratadistas
retiano Paulino Alvarez, con quien se haban puesto en con- de asctica y me deca a m mismo lo que confesaba aquel humo-
tacto mis hermanos, a peticin ma. El fue siempre para m como rista ingls: Cincuenta y nueve virtudes son demasiadas para
un hermano mayor. En Segovia viv dos aos. Aos de austeridad uno solo.
y de alegra. De all pas a Santo Domingo de la Calzada (Rio- Creci mi amor a la Virgen y el hbito de reflexin y de ora-
ja). Otros dos aos: 1948-1950. El quinto ao de Postulan- cin-meditacin. Lleg a resultarme ms fcil estar atento a una
tado o Humanidades lo curs en Valmaseda (Vizcaya). lectura o en una clase que estar distrado.

Recuerdo, sobre todo, tres acontecimientos religiosos que me Durante el curso 1953-1954, segundo ao de filosofa de
impresionaron vivamente: centenario de la fundacin de la Con- nuevo en Santo Domingo de la Calzada, tuvo lugar un 'encuen-
gregacin, 16 de julio de 1949; canonizacin de San Antonio tro' que considero decisivo. Un encuentro personal, aunque a
Mara Claret, 7 de mayo de 1950; proclamacin dogmtica de la travs de unos escritos. Sor Isabel de la SS. Trinidad, monja
Asuncin de la Virgen, 1 de noviembre de 1950. Las notas que carmelita de Dijon (Francia), se hizo presente en mi vida espiri-
dominaron estos cinco aos de Seminario Menor fueron: estudio tual y, desde entonces, ha jugado en ella un papel muy impor-
serio, reglamentacin minuciosa de la vida, piedad ms bien de- tante. Me hizo descubrir, con vigor y con entusiasmo, el misterio
vocional, entusiasmo un poco romntico por las 'misiones', amor de la inhabitacin de la SS. Trinidad como centro y eje de mi
sincero y filial a la Virgen (es ste, quizs, el factor ms positivo vida cristiana y religiosa. Aquel ncleo unificador que yo anda-
que ahora descubro durante estos aos, en el mbito religioso), ba buscando lo acababa de encontrar. Estaba seguro de ello. Le,
medit y convert en tema de oracin o sea, de ejercicio expl-
temor un poco doloroso sin convertirse en angustia a 'perder'
cito de la fe no slo los escritos de Sor Isabel, sino tambin
la vocacin, alegre compaerismo y suficiente confianza en y con
lo escrito por msticos y por telogos sobre este sabroso tema.
los formado res.
Por esas mismas fechas comenz mi aficin al mstico franciscano
espaol del siglo xvi, Fr. Juan de los Angeles, sobre cuya doc-
El 15 de julio de 1951 inici el Noviciado, con sincero deseo trina aos ms tarde hara mi tesis doctoral en Roma. Con
y con algn temor. Lo cierto es que sufr bastante durante este

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este 'encuentro' se termin aquella dispersin de fuerzas que
de su vida, me hizo descubrir una nueva dimensin en mi relacin
tanto me desalentaba. Desde ese momento no fue un descubri-
con la Virgen y cre en m una nueva conciencia de su presencia
miento lento y progresivo, sino casi instantneo, como una nueva
y de su accin maternal en mi vida sacerdotal y religiosa.
luz concentr mis energas interiores en la vivencia explcita
de este Misterio. La inhabitacin de las Tres Divinas Personas La vivencia del misterio trinitario y del misterio de Mara
se convirti para m en raz y fruto, en contenido y en forma de me llev a un redescubrimiento progresivo de la Persona de Je-
mi vida espiritual y en ncleo de mi existencia cristiana y religiosa. ss. La teologa, para m, desde entonces, es cristologa. Dios se
nos revela y se nos da en Jesucristo. Y en Jesucristo se nos revela
Al mismo tiempo se fue dando en m un progresivo descu- tambin el hombre. Cristo es la revelacin total del Padre y la
brimiento terico y vivencial del misterio de Mara, sobre revelacin total del hombre, segn los planes de Dios. Frente a
todo respecto a la filiacin cordimariana, dimensin tan esencial las dos tendencias de moda: antropocentrismo y teocentrismo,
de la espiritualidad claretiana. yo he sido siempre decididamente partidario del cristocentris-
mo. Cristo, Dios-Hombre, es centro de todo. El verdadero
En octubre de 1958 se inici una nueva etapa en mi vida.
cristocentrismo es el nico que asegura, de manera eficaz, que
Fui destinado a Roma para realizar estudios de especializacin en Dios y el hombre sean, a la vez e inseparablemente, centro y
teologa y en espiritualidad. Roma fue el lugar de mi preparacin perspectiva de todo el universo. En la Persona de Cristo me en-
inmediata para la ordenacin sacerdotal, que se verific el 5 de cuentro personalmente con el Padre, con el Espritu, con Mara
abril de 1959. Roma supuso para m experiencias inolvidables, Virgen, con la Iglesia, con todos los hombres e incluso con el
entre las que destaca la apertura a horizontes realmente catlicos mundo entero. Y de forma explcita y consciente.
universales en el mbito de la Congregacin y en el mbito
eclesial. Durante tres aos realic estudios de profundizacin teo- El Cristo de mi fe y de mi vida es el mismo Cristo contem-
lgica, de espiritualidad y de mariologa. La elaboracin y defensa plado y vivido por Claret: el Hijo del Padre e Hijo de Mara,
de una tesis doctoral sobre Amor y Unin con Dios, segn Fray enviado al mundo y ungido por el Espritu para evangelizar a los
Juan de los Angeles y un estudio sobre Las relaciones entre pobres, filialmente obsesionado por los intereses del Padre, yendo
Mara y el Sacerdocio cristiano, me hicieron comprender mejor de un lugar a otro para anunciar el Reino, que comparte con los
unos temas de especial contenido y sabor para m, bsicos para apstoles su vida y su misin.
mi vida espiritual y religiosa. Y me abrieron perspectivas insos-
pechadas sobre diversos puntos del saber teolgico. Concretamente Claret ha sido certeramente definido como un mstico de la
sobre la amistad, que define el misterio mismo de Dios (Dios es accin. A travs de su incansable accin, dej actuar siempre al
Amistad, es decir, Amor recproco entre Tres Personas) y que Espritu Santo y a Mara. Por eso, su obra fue multiforme y va-
constituye la ms alta vocacin del hombre. Desde entonces, riadsima, regida en todo momento por los criterios de oportu-
nidad, urgencia y eficacia apostlica. Nunca pudo anclarse en m-
la amistad, objeto de estudio y de experiencia, se ha convertido
todos y en estructuras y su ambicin misionera quera abarcar a
para m en un tema nuclear que ha dado sentido y unidad a mi
todos los hombres. Este hombre universal y prctico, verdadero
pensamiento y a mi vida. La amistad es la ms honda dimensin
'mstico de la accin', 'instrumento consciente y dcil de la Ma-
de la vida humana, de la vida cristiana y de la vida religiosa.
ternidad espiritual de Mara', me ha resultado siempre una figura
En Roma tuvo lugar otro encuentro personal. En diciembre cercana y entraable. Y la Congregacin de Misioneros Hijos del
de 1958 conoc a Teresita Gonzlez-Quevedo; a los ocho aos de Inmaculado Corazn de Mara ha sido y es mi verdadera familia.
su muerte. Su mensaje de infancia espiritual mariana, captado sin Tareas de profesor de teologa tuve que exponer precisa-
esfuerzo a travs de sus breves escritos y como trasfondo del libro mente el tema de la gracia, director de una residencia univer-

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sitara, formador de seminaristas claretianos y maronitas en te de la misma. Resulta imprescindible la fe viva, es decir, la
Roma y en Beyrouth, respectivamente ocuparon y preocuparon oracin. Fruto de esta reflexin y de esta fe ejercitada y consciente
mi vida hasta el mes de abril de 1968, en que fui nombrado Vica- que es la 'oracin', fruto de un deseo sincero de autenticidad y de
rio Provincial de la Provincia claretiana de Len. En 1974, fui un honrado intento de vivencia al menos, como actitud nunca
elegido Superior Provincial de la misma. Desde aquella fecha, de contradicha, es todo lo que en sntesis voy a decir a continua-
una forma sistemtica y con particular intensidad, me he dedicado cin.
al estudio, a la reflexin personal y a la exposicin oral y escrita
de la teologa de la vida religiosa o consagrada. Incansablemente,
Por qu soy religioso?
como profesor y como hombre de gobierno, he dedicado mi tiem-
po al esclarecimiento doctrinal del ser y del quehacer de la vida Soy religioso por la gracia de Dios. Es decir, por la vo-
religiosa en la Iglesia y para el mundo y a su promocin, por luntad libre y amorosa de Dios. La iniciativa no ha sido
medio de escritos, cursos sistemticos, cursillos intensivos, confe- ma. Cada da soy ms consciente de esta verdad funda-
rencias, retiros, ejercicios espirituales, direccin espiritual de reli- mental. Y cada da la conciencia de 'vocacin' va presi-
giosos y religiosas, etc. diendo ms agudamente mi vida entera. Mi opcin libre
y voluntaria por Cristo ha sido precedida y posibilitada
La vida me ha ofrecido una esplndida oportunidad de cono-
por la opcin gratuita y libre de Cristo en favor mo. El
cer y de sentir aspiraciones, inquietantes, experiencias, en con-
me eligi por pura iniciativa, gratuitamente, sencilla-
tacto vivo con multitud de Institutos y con innumerables religio-
mente porque quiso. Esta llamada excluye toda idea de
sos y religiosas. Esto, indudablemente, me ha hecho vivir muchas
mrito por mi parte. Por eso, el sentido de la gracia, de
situaciones dolorosas y me ha enriquecido no poco.
la gratuidad y de la gratitud que, para m, es el genuino
Si la teologa es la fe de un hombre que piensa o la reflexin sentido evanglico invade toda mi vida cristiano-religio-
de un creyente sobre su propia fe, creo haber ejercido una labor sa. Resuenan en mis odos y en mi espritu, cada da con
autnticamente teolgica. He pensado mucho, he reflexionado nueva fuerza y con nueva luz, las palabras transparentes
incansablemente sobre mi fe de creyente-religioso, para 'saber' de Jess: No me habis elegido vosotros a m; soy yo el
con cierto rigor y hasta de una manera experiencial qu es y en que os he elegido a vosotros (Jn 15,16). Mi pretensin
qu consiste ser religioso, en orden a poder serlo de una manera de alcanzar a Cristo es tambin y ante todo gracia
consciente y lcida, es decir, de una manera cabal. Con estos pre- y se basa en que yo he sido previamente alcanzado por
supuestos aunque todo lo que precede es tambin 'respuesta' l (cf Filip 3,12).
ya puedo responder a la pregunta: Por qu soy religioso? Mi
conciencia, como es lgico, se ha ido esclareciendo progresiva- Entiendo, pues, la vida religiosa como una vocacin, como
mente. Cada da, desde la fe ejercitada es decir, desde la ora- una llamada gratuita y personal del Padre en Jesucristo.
cin he ido comprendiendo mejor la vida religiosa, tratando Como un don original que se me est dando permanen-
de asimilar su contenido, consintiendo en la 'vocacin' e incorpo- temente y que exige que yo me abra a l, lo acoja, con-
rndola ms vivencialmente a mi existencia. He intentado cum- sienta en l, lo vaya incorporando a mi vida, me vaya
plir la exhortacin de San Pedro: Por tanto, hermanos, poned dejando invadir progresivamente por l. Entiendo la vida
el mayor empeo en afianzar vuestra vocacin y vuestra elec- religiosa como un don dinmico que, por su misma natu-
cin (2 Pe 1,10). Pienso que la verdadera experiencia de las raleza, necesita ir creciendo, desarrollndose en la fideli-
realidades sobrenaturales no se consigue slo desde la mera refle- dad. No es una realidad acabada, esttica, neutra o im-
xin, aunque sta sea necesaria y constituya un elemento integran- personal. Es una amistad. Es una relacin interpersonal
de amor y de conocimiento recprocos. Teniendo siempre
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en cuenta que la iniciativa es exclusivamente de Jess y miembros de la comunidad, implica y supone vivir como
que, para Jess, llamar es dar y crear capacidad activa de Cristo:
respuesta en aqul a quien llama. Nada es tan libre como
en amor total, divino y humano, en amor inmediato al Padre
la amistad. Y nada compromete tanto como la verdadera y a los hombres todos ( virginidad), renunciando abierta-
amistad. El compromiso que es y que comporta la amistad mente a toda mediacin, a toda polarizacin y a toda posible
no viene de fuera, como una imposicin o una carga, sino forma de egosmo...
desde dentro, como una exigencia inmediata y completa-
mente lgica. en disponibilidad total de lo que se es y de lo que se tiene
para los dems ( = pobreza), viviendo decididamente para los
El conocimiento terico y la experiencia viva de lo que otros, dndolo todo y dndose a s mismo sin reservas, com-
es la verdadera amistad me ha ayudado mucho para en- partiendo no slo los bienes materiales, sino tambin y prin-
tender y tratar de vivir la consagracin religiosa. Vosotros cipalmente la propia fe y la experiencia de Dios...
sois mis amigos... A vosotros os he llamado amigos, dijo en actitud de total y amorosa docilidad a la voluntad de Dios,
Jess (Jn 15,14-15). Y el seguimiento evanglico de Jess manifestada a travs de mltiples mediaciones humanas
que, segn el Concilio, es la norma ltima, la regla (r= obediencia), sin relativizarla nunca y sin reducirla al m-
suprema y el ante todo de la vida religiosa (cf PC 2), bito de lo mandado y de lo prohibido.
es una verdadera amistad. No es un contrato, sino una
alianza. Por eso, su lgica interna no puede ser de fide- Cristo es un Hombre enteramente libre y un Hombre en-
lidad horizontal siempre lo mismo, sino de fidelidad teramente para los dems. Se vive a s mismo en total
ascendente y progresiva: ms que ayer, pero menos que donacin de amor al Padre y a todos los hombres. Se vive
maana, donde no caben ni el cansancio, ni el aburri- a s mismo para los dems. Y as entiendo yo la vida
miento, ni la rutina, ni la dispensa. Una fidelidad en el religiosa: como seguimiento e imitacin de Cristo en
amor. su libertad y en su vivir inmediatamente y totalmente para
el Padre y para los hombres, es decir, para el Reino o
El contenido de esa llamada gratuita y personal que es la Reinado de Dios, que es la irrupcin vigorosa de su amor
vocacin religiosa es la comunin con Jess: compartir la gratuito y personal en el mundo.
vida con l, compartiendo su misin. Vivir con l, vivien-
do como l. En comn unin y en comn unidad con La vida religiosa, en su esencia ms honda, es la re-presen-
Jess. Al estilo de los apstoles, convocados por el amor tacin sacramental de Cristo-virgen-obediente-pobre en la
y la iniciativa de Jess (cf Me 3.13-14; etc.). Por eso, Iglesia y para el mundo. El religioso tiene que re-vivir,
entiendo la vida religiosa como una vida esencialmente prolongar, perpetuar y re-presentar, de manera visible y
comunitaria: relacin profunda entre personas, en Jess, real (comunitariamente) el modo de vida y de existencia
con Jess y desde Jess, compartindolo todo en frater- de Jess en virginidad, obediencia y pobreza. Aqu radica
nidad. La vida comunitaria, as entendida, es lo ms nu- la identidad y la misin sustantiva, irreemplazable, de la
clear de la vida religiosa y se convierte en el signo de los vida religiosa.
signos y en la realidad ms transparente del Reino con-
La vida religiosa supone y es la afirmacin ms clara
sumado. Por eso es, en s misma, evangelizacin, testimo-
del valor absoluto y trascendente del Reino, y la relati-
nio y apostolado sustantivo.
vizacin de todo lo dems. Cristo es el nico Seor (Ef 4,5;
Este vivir, en comn unin con Cristo, siendo la Persona cf Rom 10,12; Hech 10,36; etc.). Todo lo dems, frente
de Cristo la relacin ms profunda que une entre s a los a l, es relativo y provisional. Por eso, hay que estar dis-

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afirmar el valor transcendente y definitivo del Reino, rela-
puestos a perderlo todo por l (cf Le 14,26.33; Mt 10,37),
tivizando todos los dems valores, y perpetuar el modo
sin posible duda o vacilacin. Ms an, hay que perderlo
de vida y de existencia de Jess, es prestar a los hombres
todo, de hecho, por l (cf Mt 19,27; Le 5,11.28; Filip
el ms valioso y necesario servicio.
3,8). La vida religiosa es disponibilidad total en acto y
en ejercicio, no slo en 'actitud' interior. De este modo, Por qu la fidelidad? Porque entiendo la vida religiosa
anuncia el Reino como la nica realidad definitiva y denun- como una amistad. Y en una amistad, cuando merece este
cia toda forma de idolatra existente en el mundo de los nombre, la fidelidad no es slo posible, sino que es la
hombres. nica actitud verdaderamente lgica y coherente. Es una
relacin interpersonal basada en el amor recproco. Por
De todo esto se deduce claramente qu significa, para
otra parte, el hombre puede y debe ser fiel, porque Dios
m, la vida religiosa y cmo la entiendo. Y tambin se dedu-
es siempre fiel y principio activo de fidelidad, para los
ce con suficiente claridad cmo intento desde una ele-
que crean en l. En lgica de amistad, la suprema manera
mental honradez vivirla, sin desnimo, aun en medio
de ser fieles es creer en la fidelidad inquebrantable del
de mis fallos personales y en estructuras que no me con- amigo y apoyarse en su fidelidad.
vencen demasiado.
La distincin entre ser y hacer tal como la explico, por
ejemplo, en mi librito Las Bienaventuranzas y la vida 3. Hacia dnde debe caminar la vida religiosa?
consagrada 3, ha sido iluminadora para mi vida religiosa.
Me ha ayudado a comprender en qu consiste la identidad CMisin de la vida religiosa en la Iglesia y en el mundo. Exi-
gencias del futuro para la vida religiosa.)
propia de la vida religiosa, su justificacin ltima y su
misin insustituible en la Iglesia: hacer de nuevo visible- La vida religiosa tiene que caminar decididamente de
mente presente a Cristo en esas tres dimensiones esencia- cara al Evangelio. No hay otro camino. Tiene que recuperar la
les de su vida, realizando un servicio u otro en favor de transparencia evanglica que, en gran medida, ha perdido. Y slo
los hombres, o sin llevar a cabo ninguna obra especfica. puede conseguirlo mirando a la Persona de Jess e intentando,
con toda seriedad y sinceridad, perpetuar en la Iglesia y para el
Por qu sigo siendo religioso? Porque creo, con San Pa-
mundo su mismo estilo de vida. Cristo es el punto obligado de
blo, que los dones y la vocacin de Dios son irrevoca-
referencia, a la hora de querer restaurar los valores esenciales de
bles (Rom 11,29). Porque el Seor sigue creando en m,
la vida religiosa. La virginidad, la obediencia y la pobreza no
gratuitamente, capacidad activa de respuesta a su llamada.
pueden entenderse como simples medios ascticos impersonales
Porque, desde la fe, sigo considerando la vida religiosa
o neutros, sino como las tres dimensiones ms hondas y signifi-
como mi forma histrica de vida humana y de vida cris-
cativas del modo de vivir histrico de Cristo. Y deben interpre-
tiana, o sea, como mi manera concreta y peculiar de reali-
tarse y vivirse con el mismo sentido que tuvieron en la vida y
zarme en cuanto hombre y en cuanto creyente. Creo en el
en la misin de Cristo.
valor sustantivo de la vida religiosa por lo que es en
s misma, y no tanto por lo que hace y ni siquiera por el Se hace necesaria una simplificacin, o sea, una inteligente
modo como en general la estamos viviendo. Pienso que superacin de elementos accesorios y una concentracin de ener-
gas en lo ms nuclear y sustantivo de la vida religiosa, para com-
' Las Bienaventuranzas y la vida consagrada, en la transformacin del prender y vivir, desde ese ncleo esencial, todos los otros ele-
mundo. Instituto Teolgico de Vida Religiosa, Madrid, 5. ed., 1981, pgi- mentos y valores.
nas 35-36.

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Ahora bien, pienso que la vida comunitaria condensa y resu-
me todo el contenido de la vida religiosa y constituye lo ms caractersticas del verdadero 'cansina* que son la libertad, la es-
nuclear e integrador de la misma. La vida comunitaria no consiste, pontaneidad creadora, el pluralismo o diversidad de formas y de
desde luego, en 'estar juntos', sino en 'estar unidos' con Cristo modos, la fuerza, la actitud irrenunciable de servicio a los de-
y en Cristo (la comn unidad y la comn unin de todos y de ms, etc., y que en gran parte se han ido desvaneciendo en
cada uno con uno solo que se llama Jess), compartindolo todo el modo concreto de vivir de los distintos Institutos Religiosos.
desde los niveles ms profundos: experiencia de Dios, vivencia
Cada da me parece ms urgente volver a lo esencial desde
de la fe, amor de fraternidad, ideas, tareas apostlicas, bienes
la vida de Cristo y desde las radicales exigencias de su segui-
materiales, etc.
miento, reduciendo al mnimo imprescindible los elementos ex-
El religioso de hoy y de maana debe ser un hombre 'comu- teriores y las formas jurdicas. En esta simplificacin, como ya
nitario'. Y debe serlo de una manera particularmente intensa. he dicho, la vida comunitaria entendida como la expresin
Tiene que vivirse a s mismo para los dems y con los dems. No mxima de la koinona bblica, que es compromiso de compartirlo
puede reservarse nada exclusivamente para s. Y debe vivir la todo, desde los niveles ms profundos debe considerarse como
virginidad, la obediencia y la pobreza en clave de comunidad. el ncleo de la vida consagrada y evanglica y, por lo mismo,
como el objeto primario de los votos o de la profesin. Desde el
La vida comunitaria es, sin duda, el signo por excelencia del compromiso de compartirlo todo en fraternidad, se deben vivir
Reino de los cielos. No hay, en la vida religiosa, ninguna realidad la virginidad, la obediencia y la pobreza, en progresiva configu-
ms expresiva y transparente de la presencia real y actual del racin con Cristo. Y desde ese mismo compromiso fraterno su-
Reino consumado que la comunin fraterna. Por eso, es el signo bordinando el proyecto personal al proyecto comunitario se ha
fundamental, el signo de los signos. Y, por eso mismo, es el testi- de vivir la dimensin esencialmente apostlica de la vida reli-
monio de mximo valor evanglico que puede ofrecer la vida giosa.
religiosa. La dimensin comunitaria como traduccin de la koi-
nona bblica va a ser la nota ms caracterstica del religioso Todo religioso tiene derecho a encontrar en su Comunidad
autntico de hoy y de maana. el lugar adecuado para expresar su fe y para relacionarse en pro-
fundidad con otras personas en los distintos niveles de la vida.
Por consiguiente, la vida religiosa debe caminar hacia una No todos los religiosos de una misma Comunidad tienen idnticas
autntica vida comunitaria y desde ella vivir todo lo dems. exigencias o aspiraciones. Por eso, y sin comprometer la funda-
mental unidad, deben abrirse ritmos distintos de comunin y de
La vida religiosa necesita recuperar su talla humana, demos-
comunicacin, que respondan a las distintas necesidades humanas
trando existencialmente, es decir, a travs de los hombres y mu-
y espirituales de cada uno, dentro de una misma Comunidad.
jeres religiosos, que esta forma de vida es capaz de forjar perso-
El gobierno religioso tiene el deber de garantizar este legtimo
nalidades humanamente realizadas y maduras, como ha pedido
pluralismo, salvando siempre la verdadera unidad. Hacia este
Juan Pablo II (10-XI-1978). El hecho doloroso es que, en mu-
pluralismo debe caminar con decisin la vida religiosa, si no que-
chos casos, la vida religiosa tal como se ha vivido y tal como
remos ahogar los mejores impulsos del Espritu.
estaba 'organizada' ha contribuido al deterioro de la personalidad,
sobre todo a nivel afectivo y a nivel del ejercicio de la propia Ya he dicho cul es, a mi juicio, la misin esencial de la vida
libertad. La vida religiosa tiene que redimirse de este 'pecado'. religiosa: seguir a Cristo, reviviendo su mismo estilo de vida
Tambin tiene que recuperar la vida religiosa el vigor caris- (cf LG 44,46), perpetuando y re-presentando sacramentalmente
mtico que le corresponde por su misma naturaleza, con las notas en la Iglesia y para el mundo el misterio de su virginidad, de su
obediencia y de su pobreza; o sea, hacer de nuevo visible a Cristo
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contrario, quien se empea en reparar lo viejo, se encuentra obli-
en estas tres dimensiones esenciales de su vida, por las que vive
gado a realizar una doble tarea: destruir primero lo viejo y des-
inmediatamente para el Padre y entregado enteramente al servicio pus construir lo nuevo4.
del Reino en favor de los hombres.
En realidad, es la misma advertencia de Cristo:
Aunque a ms de uno le pueda sorprender, debo confesar que
no comparto la ansiosa preocupacin de muchos por la escasez No se echa vino nuevo en odres viejos; pues, de otro modo,
de vocaciones religiosas. Sigo creyendo y cada da con nueva los odres revientan y el vino se derrama y se echan a perder tanto
certidumbre que la vida religiosa no es para 'masas', sino para el vino como los odres. El vino nuevo se echa en odres nuevos,
'minoras'. El nmero casi siempre est en razn inversa de la y as ambos se conservan5.
calidad. Para cumplir la misin esencial de la vida religiosa, sin
perderse en otros mltiples servicios adjetivos en los que los Tengo fe en el Espritu del Seor, que sigue presente y activo
religiosos somos perfectamente reemplazables, en la Iglesia y en en su Iglesia. Por eso, sigo creyendo con fe inquebrantable en la
la sociedad no es preciso ser 'muchos'. La historia de la vida vida religiosa. Aunque alientan ms esta fe las formas 'nuevas'
religiosa nos recuerda y una forma de aprender es 'escarmen- de vida evanglica que ese mismo Espritu est ya suscitando y
tar' que en los grandes monasterios, donde el nmero de reli- suscitar en el futuro, que los intentos de renovacin y adaptacin
giosos o monjes era mayor, era tambin mayor la falta de densidad ahora existentes.
humana y de calidad evanglica.

Amenaza a la vida religiosa del futuro un serio y grave peli-


gro. Ante el temor de 'quedarnos solos', abrir las puertas a can-
didatos sin verdadera vocacin, incapaces de vivir comprometida-
mente el radicalismo evanglico. Se impone, hoy ms que nunca,
una rigurosa seleccin. Y los criterios que deben presidir esta
seleccin son, a mi parecer, los siguientes: inteligencia o capacidad
mental, equilibrio afectivo, capacidad y decisin irrevocable de
vivir para los dems. Quien no d esta talla humano-cristiana no
tiene vocacin religiosa. Admitirle, sera hacerle un dao irrepa-
rable a l mismo y deteriorar la vida religiosa en sus bsicas
exigencias.

Antes de concluir esta mi personal 'confesin' y mirando ha-


cia la vida religiosa del futuro, quiero recordar la severa afirma-
cin de San Pedro el Venerable, abad de Cluny en pleno si-
glo xii-, contemporneo y amigo cordial de San Bernardo. Es-
cribiendo al Papa Inocencio I I , le dice textualmente:

Con respecto a la vida religiosa, es ms fcil fundar algo nue-


vo que reparar algo antiguo. Porque, segn San Gregorio, a
hombres que han recibido una formacin diversa, les resulta duro
pensar con mente antigua cosas nuevas. Quien slo construye algo Epistol. I, 23: PL, 189, 102-103.
nuevo, no tiene que trabajar en destruir cosas viejas. Por el Mt 9, 17; Me 2, 22; Le 5, 37-38.

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