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LOS IMPERIOS COLONIALES DESDE EL SIGLO XVIII

3. Los imperios coloniales de Francia y Holanda en América
EL IMPERIO COLONIAL FRANCES
Francia era una monarquía absoluta que gobernaba a las colonias como territorios dependientes, sin
derechos constitucionales. Era un estado de confesión católica, por tanto no concedió en América la
libertad religiosa e impuso a los emigrantes la religión católica. Dada su formación reciente en el siglo
XVIII las colonias francesas eran inseguras y relativamente pobres, en tanto ni Francia ni Inglaterra habían
descubierto los yacimientos de metales preciosos y no habían conseguido utilizar a los indígenas como
mano de obra. El imperio francés aparecía distribuido entre el Caribe y el continente norteamericano;
Canadá constituía un punto de apoyo estratégico que asilaba a las colonias inglesas de la costa atlántica
del resto del continente. De todos modos a Francia le resultaban mucho más valiosas sus colonias del
Caribe, colonias de plantaciones basadas en la explotación de la esclavitud, que proveían a Francia de
azúcar y tabaco. Las colonias eran necesarias para promover el desarrollo de una marina mercante que
pudiera convertir a Francia en una gran potencia naval, capaz de medirse con España. Pero se
necesitaban mayores medios de cuantos disponía la corona para la colonización, fue por ello que se
recurrió a las compañías concesionarias para coordinar intereses estatales e inversión privada. El imperio
francés fue creado por compañías con privilegios estatales que realizaron la labor que debía haber
correspondido al Estado; antes de 1660 dichas compañías tuvieron la propiedad de los territorios
ocupados, el monopolio del comercio y autonomía administrativa, la corona se reservó la suprema
soberanía, la reversión de los derechos y la facultad de reservar a Francia el comercio colonial. Entre
1660 y 1670 la iniciativa privada había agotado sus funciones, las compañías habían desaparecido casi
todas y las colonias pasaron a ser posesiones reales; y asumieron ahora las características de la
metrópoli. El gobierno fue confiado a los representantes del rey y los edictos reales tenían fuerza de ley.
Si bien el gobierno colonial de Francia fue tan autoritario como el español, no tenía ningún equivalente
del Consejo de Indias español.
Las colonias estaban bajo responsabilidad del ministerio de la marina. Lo que faltaba el poder político, el
ministro de la marina había centralizado el imperio para controlarlo mejor. También intervenían otros
ministerios como el de la Guerra, el Consejo de Comercio influía en la política comercial, en suma la
administración del imperio debía aguantar excesivas intervenciones sin que las responsabilidades
estuvieran acentuadas. La administración de las colonias adopto el sistema metropolitano; a la cabeza
figuraba un gobernador, noble o militar, representante personal del rey. Todo gobernador tenía su
intendente, encargado de controlar la actuación del primero.
A mediados del siglo XVII la administración en Francia se encontraba en manos de los intendentes, pero
en las colonias el viejo sistema resistió; la eficacia gubernamental dependía del grado de colaboración
entre intendente y gobernador. Finalmente en 1816 el gobernador dispuso del absoluto control de la
colonia. Solo había otra institución jurídica que gozaba de autoridad efectiva y era el Consejo soberano,
derivado de los parlamentos de Paris, el cual estaba presidido por el intendente e integrado por
funcionarios, oficiales superiores y algunos colonos, todos nombrados por el rey. Este consejo tenía
derecho a registrar los edictos emanados de Paris, así como las ordenanzas del gobernador y del
intendente. Por una parte limitaba la aplicación de las leyes de la Francia metropolitana, por lo que la
legislación colonial se diferenciaba más de la de la metrópoli, y por otra parte al discutir las ordenanzas
menores del gobernador o del intendente, el consejo se aseguró unos poderes análogos a los de las
asambleas de las colonias inglesas. En 1763 el primer ministro redujo los poderes de dicho organismo.
En las colonias no existía ningún impuesto sobre la renta individual o sobre la propiedad de la tierra, en
tanto se reconocía que estas tasas adicionales constituían una contribución voluntaria de los colonos y
debían ser aprobadas por los mismos. La dificultad para asegurarse tales ingresos adicionales residía en
que la corona no toleraba asambleas representativas, las islas del Caribe eran ricas gracias al azúcar y
los gastos para su defensa naval eran cada vez mayores; en Martinica y Guadalupe, la corona estimo
oportuno que los colonos se consultaran mutuamente en asambleas no oficiales cuando se imponían
tasas adicionales, pero se reservó el derecho a hacer valer su autoridad si no se llegaba a un acuerdo.
En 1751 se convocaron asambleas en Martinica y Guadalupe a fin de ratificar, en tiempos de paz, el
arancel impuesto sobre la exportación fijado en tiempos de guerra; la asamblea martiquinesa dio su
consentimiento, pero la de Guadalupe se oponía por lo cual el gobierno resolvió el problema aumentando
el arancel sobre las exportaciones e importaciones. Pero a partir de 1763 nuevos gastos para la defensa

modificadas por edictos del consejo local. Una serie de edictos reales aparecidos en los años 1670. El régimen de la esclavitud se mantuvo en la metrópoli y se extendió a las colonias. asegurándose enormes posesiones y una gran influencia política. en el año 1763 Francia mantuvo en el Caribe tropas regulares y formo regimientos especiales. A partir de 1684 la importación a Francia de azúcar refinado fue sometida a aranceles superiores a los que gravaban al azúcar en bruto. en 1794 se liberaron todos los esclavos. pero en 1798. la igualdad con la metrópoli. En materia fiscal el sistema colonial francés no fue rígidamente autoritario.A la colonia de Santo Domingo se le había reconocido. sometidas a las mismas leyes constitucionales. No había mercancía ninguna colonial francesa libre de ser enviada directamente a los países de Europa. basándose en que los derechos de arancel no deben ser recaudados en Santo Domingo sin haber sido antes propuestos por sus habitantes. y no en dinero reservado a la metrópoli. A partir de 1763 se permitió la importación de ganado y mercancías de primera necesidad de las colonias americanas de otros países europeos. Los colonos deseaban la libertad comercial. los gastos que todo ello provoco indujo a Francia a negociar con los colonos un aumento de los impuestos. El gobierno aporto ayuda técnica a la agricultura y alentó el cultivo de productos alimentarios. Francia no se limitaba a exigir tributos al comercio forzosamente obligado a pasar por sus puertos. En las colonias galas no había autonomía municipal. En lo relativo a la religión. Para proteger a los productores metropolitanos de coñac. En Martinica el consejo superior recibió un estado de cuentas anual de las entradas y salidas. se prohibió a los colonos exportar a Francia melazas o ron. los esclavos y suministro a las tierras de ultramar colonos de raza blanca (En gagement). la Corona tenía que elegir entre una precisa delimitación del rendimiento fiscal y ciertas concesiones a cuerpos representativos que hubieran podido debilitar su poder político. no la autonomía. En 1715 la Corona instituyo un arancel cuya tasa fue mantenida hasta 1738 y renovada hasta 1751. las compañías coloniales eran libres de traficar con los demás países y los navíos extranjeros podían atracar en los puertos de las colonias francesas. Prefirió renunciar a los ingresos y las colonias no hubieron de soportar graves cargas fiscales. Los productos coloniales eran vendidos en muchos países europeos y ayudaban a equilibrar la balanza comercial francesa. las colonias recibieron plena igualdad. En 1761 el ministro de la marina criticaba al gobernador y al intendente por haber impuesto una tasa adicional de exportación cifrada en el 3 por 100. El sistema comercial francés se basa en los siguientes principios. En los últimos años del siglo XVII Francia no estaba en condiciones de suministrar suficientes naves al comercio colonial. excluía a los extranjeros de los puertos coloniales franceses y prohibía el tráfico directo entre las colonias y las otras naciones. En el siglo XVIII. A partir de entonces en Santo Domingo los colonos trataron de asegurarse el control de todo el sistema fiscal y trataron de cambiar algunos aspectos del gobierno. Francia no obtuvo provechos fiscales de sus colonias. el Directorio. pago subvenciones a los barcos. El comercio colonial quedo abierto a todos los súbditos franceses y no estaba limitado a una flota anual o a un solo puerto francés. En 1767 y 1784 se abrió a los navíos extranjeros un número de puertos francos. La existencia de mercados coloniales constituían un estímulo para la industria metropolitana. La ley sobre bienes raíces se basaba en que toda la tierra pertenecía al rey y era concedida en feudo a particulares o a sociedades. Durante más de un siglo las ordene religiosas constituyeron la mayoría del clero. atendiendo a los colonos que se quejaban de haber sido arruinados. La Corona no puso a la venta los cargos de la administración colonial. porque era también una gran potencia industrial. antes de 1789. El sistema judicial era sencillo. pagadas en melazas y ron. El comercio colonial debía realizarse a través de los distintos puertos metropolitanos. en tanto las colonias serán para utilidad de la metrópoli: Han de quedar bajo su inmediata dependencia y protección. Se anularon los aranceles sobre el comercio colonial con Francia. dado que Luis XIV había revocado todos los privilegios de los ayuntamientos franceses. los tribunales compuestos por magistrados aplicaban las leyes. monopolio de las mercancías coloniales más preciadas y la creación de una potencia naval. Sin embargo. se procuró aplacar a los plantadores sin reducir las ventajas de la metrópoli: monopolio del mercado para las exportaciones a Europa. unos derechos constitucionales análogos a los de las colonias inglesas. El comercio debe practicarse exclusivamente con los fundadores. la monarquía decidió establecer el catolicismo y no permitir la herejía. la constitución de 1794 afirmaba que las colonias eran parte integrante de la República. representados por el consejo superior y aprobados por Su majestad. A partir de la Revolución de 1789. en tanto esta colonia se había establecido por si sola. las Indias Occidentales constituían una de las fuentes más importantes de la prosperidad comercial francesa y sus beneficiarios eran los propietarios de las refinerías de azúcar. 1695 y 1717. en 1788más de la quinta parte de las exportaciones francesas estaba constituida por mercancías de las colonias. Francia concedió privilegios aduaneros a los productos coloniales.le indujeron a buscar de nuevo el acuerdo. abriendo la vía a las asambleas creadas en 1787. Respecto a la defensa colonial. limito el pleno goce de los derechos políticos a aquellos que .

Portugal independizado de España estaba decidido a reconquistar sus colonias e Inglaterra se convirtió en una rival encarnizada. algunos promotores de la Compañía deseaban crear en América colonias de poblamiento para los calvinistas. mientras otros querían asegurarse en el Caribe una base para el contrabando con las colonias de los demás países. en Norteamérica la de Nueva Ámsterdam. En 1654 los colonos portugueses consiguieron expulsar a los holandeses del Brasil. los precio serán elevados para los esclavos y otras importaciones y los aranceles sobre el comercio. en América del Norte. nombrados por las Cámaras y los accionistas. mientras Francia se ocupó exclusivamente de las campañas en Europa. Luisiana fue vendida a Estados Unidos en 1803. La Compañía perdió sus posesiones porque la mayoría de las Provincias Unidas preferían el contrabando con las colonias extranjeras. así el gobierno colonial volvió a las formas que lo habían caracterizado antes de 1789. la alianza provisional entre los diversos grupos en las Provincias Unidas aseguro a la Compañía capitales y apoyo político.En lo referente al comercio. no había logrado resultados considerables. luego de la muerte de Guillermo II. aprovechando la confusión reinante en la metrópoli. en el Caribe los plantadores franceses alcanzaron quizá mejores resultados que los colonos de las islas inglesas. Su principal actividad como órgano colectivo fue la trata de esclavos entre África y el Caribe. En tanto en otras regiones los franceses no tuvieron menos éxito que los ingleses.A finales del siglo XVIII. II. su director general. Las razones de tanta decadencia resultan complejas. en tanto Santo Domingo se proclamó independiente en 1803. su fácil acceso o su amplio hinterland constituían metas naturales de los trabajadores que emigraban de Europa. Salvo Surinam. Long Island y Delaware. pero también se ejercía el comercio de pieles con los indios. La disparidad entre la situación colonial inglesa y la francesa fue resultado de las condiciones geográficas. el siguiente gobierno republicano se mostró hostil a la compañía. había restricciones a la creación de nuevas plantaciones privadas por temor a la competencia con las de la sociedad. además financiaba las iniciativas de las Cámaras. El nuevo sistema colonial solo existía sobre el papel. A Francia lo limito la falta de una potencia naval que protegiera sus colonias. El segundo grupo estaba constituido por bases comerciales en ambos lados del Atlántico. La Compañía estaba regida por el Consejo de los Diez. huidos de Flandes. A partir de 1621. hecho que refleja cierta resistencia francesa a emigrar durante el siglo XVIII. los ingleses conquistaron Nueva Ámsterdam y Delaware en 1667. y ocupadas . aceptando solo las leyes y ordenanzas más convenientes. Inglaterra se había asegurado zonas que ya sea por su clima. Canadá se perdió frente al ataque de las colonias inglesas. Aparte de Curazao y San Eustaquio. las colonias empezaron a gobernarse mediante nuevas asambleas. en 1674sobrevino la bancarrota y la Compañía fue disuelta. Al igual que la otra. el comercio de las colonias estuvo largo tiempo limitado a los navíos delas compañías o era dirigido a la provincia metropolitana de la cual dependía la colonia. En 1791 la Compañía quebró y se disolvió. La administración de la Compañía no se aprovechó del desarrollo económico colonial. La colonización no comenzó hasta 1621. Ya a partir de 1789. Ambas eran colonias agrícolas. con la fundación de la Compañía de las Indias Occidentales. un órgano federal formado por Cámaras autónomas en las provincias y en las ciudades principales. Una vez terminada la guerra con España en 1648 a la compañía se le privo de todo apoyo estatal. Las colonias volvieron a los Estados Generales y estos las asignaron a otra compañía concesionaria. de superior potencia naval y mucho más populosas que las de Francia. cuyo monopolio poseía. pero lo más importante es que la Compañía ocupo buena parte del Brasil y de Guinea. obteniendo beneficio de un impuesto sobre el comercio. ya acabada la administración de las compañías en 1791. a la posesión de dominios de ultramar. La guerra con los ingleses de 1793 llevo a la ocupación de muchas colonias francesas hasta la paz de Amiens en 1802.tuvieran una profesión u oficio. y partir de 1750 por el estatúder. En 1648 la Compañía tenía tres grupos de colonias. como base de aprovisionamiento de esclavos. Francia como potencia colonial. se establecieron aranceles relativos sobre el comercio entre las colonias y Francia. en tanto las inversiones eran limitadas. La esclavitud y la trata de negros volvieron a ser legales. Cada colonia americana poseía una administración propia. ninguna colonia prospero hasta finales del siglo XVIII. cuyos representantes fueron excluidos del parlamento. la nueva compañía reflejaba la descentralización de las Provincias Unidas. En 1700 solamente le quedaban a los holandeses algunas bases comerciales y plantaciones. Entonces el ejecutivo francés se aseguró legislar mediante decretos para las colonias. LAS COLONIAS HOLANDESAS DE AMERICA Las colonias holandesas hasta 1791 estuvieron bajo el control de la Compañía de las Indias Occidentales. hubo de ceder ante Inglaterra puesto que esta concentro sus esfuerzos en el mar y en las colonias.

A partir de entonces fue preciso hacer algunas concesiones. Esequibo y Demerara estaba gobernadas por la Cámara de Zelanda. Este mecanismo constitucional aseguraba a los colonos un control efectivo sobre la política y los gastos de la compañía. sin pensar en el poblamiento. En 1796. por esto el gobierno autorizo a la Compañía de las Indias Occidentales a administrar las colonias americanas en calidad de simples posesiones territoriales. su carta no preveía particulares derechos constitucionales para los colonos holandeses. las demás colonias tenían ya constituciones liberales. además de gozar de los derechos políticos y legales consentidos a los ciudadanos de la metrópoli. los colonos estuvieron representados en el gobierno por el Consejo de Policía. poco después de la ocupación de la Guayana por los ingleses. en tanto se necesitaba la colaboración de los colonos para formar una milicia e imponer otras tasas fiscales. . A partir de 1739 en Esequibo se fue desarrollando un sistema constitucional que atribuía a los colonos funciones importantes en el gobierno y en la administración de justicia.por los ingleses en 1796 se acrecentaron las posibilidades mercantiles. Durante el siglo XVIII los mayores avances constitucionales se dieron en Esequibo y Demerara. eran administradas como simples plantaciones de azúcar y hasta 1716 los ciudadanos privados no tuvieron derecho a crear plantaciones. el Colegio de Kiezers. los colonos participaban en el gobierno y en materia fiscal. que se proponía fines muy limitados. los Consejos de Justicia y el Consejo Conjunto. Los holandeses consideraban a la colonización como algo útil solo para fines bélicos o mercantiles. llegaron colonos y capitales extranjeros y el precio de los esclavos disminuyo.