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Originales Revista de Logopedia, Foniatra y Audiologa

2007, Vol. 27, No. 4, 161-172


Copyright 2007 AELFA y
Grupo Ars XXI de Comunicacin, S.L.
ISSN: 0214-4603

Eliseo Diez-Itza Perfiles gramaticales especficos en el


Manuela Miranda
sndrome de Down

Universidad de Oviedo
Departamento de Piscologa
Grupo LOGIN de Investigacin
en Logopedia y Lenguaje Infantil

Resumen intervencin, pero tambin nos permiten establecer


distintos patrones de desarrollo del lenguaje en la
El objetivo de este artculo es investigar la especifici- discapacidad intelectual y contrastar los modelos
dad del desarrollo gramatical en el sndrome de del desarrollo tpico.
Down. El estudio del lenguaje en la discapacidad
intelectual se enfoca modernamente desde la nocin Palabras clave: Desarrollo del lenguaje, sndrome de Down, especificidad sin-
drmica, perfil gramatical.
de especificidad sindrmica, contrastando los per-
files de distintos sndromes genticos. El nivel morfo-
sintctico suele considerarse en trminos compara- Specific grammatical profiles in Down
dos el ms afectado en las personas con sndrome syndrome
de Down. Tratamos aqu de determinar, ms all de
las mediciones gramaticales globales, cul es la natu- The aim of this paper is to investigate the specificity of
raleza especfica del perfil de alteraciones morfosin- grammatical deficit in Down syndrome. The study of
tcticas que afectan a las distintas categoras grama- language within intellectual disability focuses nowa-
ticales en el sndrome de Down. days on the paradigm of syndrome specificity, con-
Los sujetos de la muestra fueron 12 nios y adoles- trasting profiles of several genetic syndromes. The mor-
centes con sndrome de Down con edades entre pho-syntactic level is usually considered to be the most
7 y 19 aos, que acudan a tratamiento logopdico severely impaired in comparative studies. Here we
a la Asociacin Sndrome de Down de Asturias. El intend to determine, beyond global grammatical meas-
procedimiento se bas en la recogida audiovisual, ures, what is the specific nature of the morpho-syntac-
transcripcin y anlisis de muestras de habla espon- tic impairment profile affecting the different gram-
tnea, utilizando las herramientas del proyecto matical categories in the Down syndrome population.
CHILDES. Se administr a los sujetos el Test de The subjects who participated in our study were
Vocabulario en Imgenes Peabody (TVIP) con el fin 12 Spanish-speaking Down syndrome children and
de establecer posibles relaciones entre el nivel de adolescents aged between 7 and 19, who regularly
desarrollo lxico y el perfil gramatical. receive the speech therapy provided by the Asturian
Los resultados muestran que la proporcin de alte- Down Syndrome Association. Methodology was based
raciones no es cuantitativamente homognea para on audiovisual recording, transcription, and analysis
todas las categoras gramaticales, afectando ms of spontaneous speech samples, using the tools pro-
especficamente a los artculos y unidades de rela- vided by the CHILDES project. The Peabody Picture
cin, tales como preposiciones y conjunciones, Vocabulary Test (PPVT) was administered to each
independientemente de la edad cronolgica o el subject in order to establish possible relations
nivel lxico de cada sujeto. Estos hallazgos pueden between the lexical development level and the gram-
ser principalmente aplicados a una ms eficaz matical profile.
Results show that proportion of impairment is not
quantitatively homogeneous for all grammatical cat-
Correspondencia: Grupo LOGIN de Investigacin egories, affecting more specifically articles and rela-
Eliseo Diez-Itza en Logopedia y Lenguaje Infantil
Universidad de Oviedo Correo electrnico:
tional units, such as prepositions and conjunctions,
Departamento de Psicologa ditza@uniovi.es independently of chronological age or lexical level of
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each subject. These findings could be of interest not El moderno paradigma de la especificidad sindr-
only for effective intervention strategies in this mica se ha basado fundamentalmente en la compara-
impaired population but also for establishing differ- cin entre los sndromes de Down, Williams y X-Frgil,
ent patterns of language development within in- revelando desde los primeros estudios diferencias muy
tellectual disability as well as for shaping our models significativas en el desarrollo de los distintos niveles del
of typical language development. lenguaje y dimensiones cognitivas en cada sndrome
(Abbeduto, Pavetto, Kesin, Weissman, Karadottir,
Key words: Language development, Down syndrome, syndrome specifi-
city, grammatical profile. OBrien y Cawthon, 2001; Rondal, 1988, 1995a; Rondal
y Ling, 1995; Singer-Harris, Bellugi, Bates, Jones, y Ros-
sen, 1997). Adems de las comparaciones intersindr-
micas de los perfiles elaborados a partir de distintas
mediciones de los dominios cognitivos y lingsticos, se
Introduccin observaron inmediatamente asincronas o disociacio-
nes intrasindrmicas entre dichos dominios, as como
La investigacin del lenguaje en el sndrome de
dentro de cada dominio (Diez-Itza, Martnez y Espejo,
Down ha experimentado avances muy significativos
2004; Rondal, 2003). Cada sndrome presenta as un
en las dos ltimas dcadas, tanto en el conocimiento
complejo perfil, con reas dbiles y fuertes, determi-
de la naturaleza de las alteraciones del desarrollo que
nando diferentes alteraciones de las bases genticas
presenta, como en la necesaria adaptacin de la
del desarrollo de las estructuras y funciones cerebrales
intervencin logopdica a tales perfiles especficos.
(Bellugi, Lichtenberger, Jones, Lai y St. George, 2001;
En el ao 2007, la Asociacin Americana del Retraso
Chapman y Hesketh, 2000).
Mental, ha pasado finalmente a llamarse Asociacin
El sndrome de Williams vino a mostrar que la disca-
Americana de las Discapacidades Intelectuales y del
pacidad intelectual moderada puede coexistir con una
Desarrollo, subrayando la diversidad y la perspectiva
buena competencia gramatical y limitada capacidad de
evolutiva que presiden el enfoque actual de la inves-
comprensin verbal (Bellugi, Marks, Bihrle y Sabo,
tigacin y del tratamiento. Al mismo tiempo, la preo-
1988). El sndrome de Down, por el contrario, revelaba
cupacin por la mejora de la eficacia de los trata-
que con grados similares de discapacidad intelectual, la
mientos sobre la base del conocimiento disponible
competencia gramatical puede verse severamente
ha llevado a la Revista de Investigacin y Prctica del
afectada, mientras la comprensin verbal puede per-
Sndrome de Down a variar su poltica editorial, en un
manecer relativamente preservada en relacin con el
esfuerzo por acercar ms a los clnicos los resultados
nivel de desarrollo cognitivo (Miller, 1988). Este autor
de la investigacin (Buckley, 2007).
refiere los resultados de una investigacin longitudinal
De este modo, el sndrome de Down, que fue
de un amplio grupo de nios con sndrome de Down de
desde Esquirol (1838) un modelo bsico para la des-
edades entre 1 y 5 aos, en el que estableci perfiles
cripcin del retraso mental, ha contribuido decisi-
individuales con distintas medidas del nivel cognitivo,
vamente a que la propia nocin de retraso mental
la comprensin y la produccin verbales. La produccin
se haya ido vaciando de contenido cientfico, en la
se evalu a partir de conversaciones espontneas de
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medida en que se adoptaba una perspectiva del


30 min de duracin, calculando la longitud media de
desarrollo que contemplaba distintas reas y domi-
los enunciados (LME) y el nmero total de palabras
nios con patrones de alteracin especficos (Gardner,
diferentes (types). La mayor parte de los sujetos presen-
1982; Hodapp y Zigler, 1990). La perspectiva del
taban perfiles equiparables en comprensin verbal y
retraso mental haba implicado una hiptesis cog-
nivel cognitivo, pero en cambio se mostraban especfi-
nitiva fuerte, segn la cual el bajo nivel de inteligen-
camente deficitarios en produccin verbal. Esta asin-
cia impeda el aprendizaje y uso correcto de las uni-
crona no se observa en cambio en el sndrome de X-
dades y reglas del lenguaje con un carcter limitativo
Frgil (Abbeduto y cols., 2001).
de las posibilidades de desarrollo y educacin. Hoy
Sucesivos estudios desde la perspectiva de la espe-
sabemos que el desarrollo presenta caractersticas
cificidad sindrmica vinieron a poner de manifiesto
especiales ligadas a la etiologa de la discapacidad
que el sndrome de Down presentaba un dficit espec-
intelectual, particularmente en el caso de los sndro-
fico en la produccin gramatical tal y como se expone
mes genticos, mucho ms all de la simple idea de
en la exhaustiva revisin de Fowler (1990). Fowler y sus
un techo mental.
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colaboradores, por su parte, haban analizado las pro- todava no tienen un dominio de la morfologa; sin
ducciones verbales de un grupo reducido de sujetos embargo, cuando los sujetos con sndrome de Down
con sndrome de Down entre 10 y 13 aos de edad, con alcanzan etapas ulteriores de desarrollo sintctico,
el fin de valorar la posible disociacin entre la LME y se aprecia una atpica omisin de morfemas tales
la complejidad sintctica. Llegaron a la conclusin de como los que marcan los plurales de sustantivos y
que la complejidad era la esperable para la etapa III adjetivos, ciertos morfemas de tiempo y aspecto
(LME 2.75-3.25), segn los criterios de Brown (1973) verbal, verbos auxiliares y terminaciones posesivas
para el desarrollo sintctico tpico. Aunque presenta- de los sustantivos. Sin llegar a realizar un cmputo
ban un repertorio lxico ms extenso y oraciones com- por categoras gramaticales, Chapman (2001) seala
plejas con un orden de palabras adecuado, Fowler que las omisiones observadas en su estudio nunca
(1990) seala que los sujetos no eran capaces de usar- afectaron a las categoras de clase abierta (nombres,
las consistentemente al servicio de las funciones gra- adjetivos, verbos y adverbios) y siempre lo fueron de
maticales y carecan de los marcadores gramaticales palabras de clase cerrada (conjunciones, auxiliares,
apropiados. Sobre la base de estos resultados y una artculos, preposiciones y pronombres), es decir,
muy detallada revisin de la literatura, esta autora palabras carentes de significado lxico y por lo
concluye que los sujetos con sndrome de Down no son general muy cortas y tonas. Sugiere por tanto que
capaces de un desarrollo gramatical ms all del esta- este patrn de omisiones morfolgicas podra estar
dio de la estructura oracional simple que alcanzan los ms relacionado con el nivel fonolgico que con la
nios con desarrollo tpico antes de los 36 meses. competencia gramatical.
Chapman, Schwartz y Kay-Raining (1991) estudia- Fabbretti, Pizzuto, Vicari y Volterra (1997) compara-
ron un grupo ms amplio de nios y adolescentes con ron mediante tareas narrativas adolescentes con sn-
sndrome de Down de edades entre 5 y 20 aos. La pro- drome de Down hablantes de italiano con nios de
duccin verbal se evalu mediante el anlisis de mues- LME equivalente, hallando que el repertorio lxico era
tras de narracin y conversacin de los sujetos con el similar, pero los sujetos con sndrome de Down pre-
investigador, calculando la LME y los types, al igual que sentaban como caracterstica ms distintiva las omisio-
en el trabajo de Miller (1988) citado ms arriba. Los nes de morfemas libres. Los autores concluyen que los
resultados confirmaron las dificultades especficas en sujetos con sndrome de Down, a pesar de tener un
la produccin sintctica en comparacin con contro- repertorio lxico y gramatical extenso, tenan dificulta-
les de la misma edad mental. Un dato muy relevante des para utilizarlo de un modo apropiado y consistente
fue el progreso observado en la produccin sintctica en distintas tareas y contextos. En un estudio poste-
durante la adolescencia tarda, que contradeca el rior (Vicari, Caselli y Tonucci, 2000) no observaron diso-
supuesto de un perodo crtico para el desarrollo gra- ciacin entre la competencia cognitiva y la lxica, pero
matical en el sndrome de Down. La comprensin sin- sealan dificultades morfosintcticas especficas tanto
tctica era equiparable a la de los controles, mientras en la comprensin como en la produccin lingstica.
que la comprensin del vocabulario era superior a la Tambin para el espaol nosotros observamos algunas
esperable, constituyendo claramente un punto fuerte de las caractersticas que se describan para el italiano
en el perfil lingstico del sndrome de Down. (Miranda, Martnez y Diez-Itza, 2000).
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Chapman (2001), al revisar los resultados de esta Un estudio que haba apuntado precozmente algu-
investigacin y compararlos con los referidos por nas cuestiones que se han suscitado posteriormente se
Fowler (1990), advierte que el reducido tamao de la lo debemos a Jenkins (1993), quien compar sujetos
muestra y el modo de evaluar el lenguaje podra con sndrome de Down y sujetos con dificultades de
haber llevado a conclusiones que no concuerdan con aprendizaje de edades equivalentes en comprensin
las de estudios ms amplios. Por un lado, los sujetos verbal (4;3), recogiendo muestras de habla y analizn-
con sndrome de Down s se muestran capaces de dolas mediante los perfiles gramaticales del LARSP
construir estructuras sintcticas progresivamente ms (Crystal, Fletcher y Garman, 1976). Encontr que los
complejas y oraciones relativamente largas, con lo que sujetos con sndrome de Down producan el mismo
no existe el efecto de estancamiento en la etapa III nmero de estructuras gramaticales pero significati-
de Brown. Por otro, la alteracin especfica en los vamente menos complejas (ms de etapas I y II, menos
morfemas gramaticales podra no ser apreciable en de etapas III y IV) y con menos verbos auxiliares y pro-
la etapa III, donde los nios con desarrollo tpico nombres, aunque con el mismo uso de preposiciones.
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Este hallazgo resulta interesante en un doble sentido: Hay pues un importante caudal de investigacin
por un lado, muestra que es posible utilizar procedi- que ha venido a confirmar que el sndrome de Down
mientos mediante los cuales los sujetos con sndrome muestra un perfil emergente de desarrollo, cuyo
de Down producen estructuras sintcticas que habi- rasgo ms caracterstico es un dficit especfico en la
tualmente omiten en la conversacin o narracin produccin gramatical, independientemente del nivel
espontnea; por otro, el hecho de utilizar lminas con de discapacidad cognitiva (Abbeduto y Chapman,
tareas especficas parece contribuir al buen rendi- 2005). Nuevas evidencias fortalecen la hiptesis de
miento en el uso expresivo de preposiciones. que la alteracin gentica del cromosoma 21 afecta
El efecto de los mtodos de recogida de muestras especficamente a la produccin lingstica, como el
del lenguaje expresivo sobre los resultados de los an- caso recientemente descrito por Paoloni-Giacobino,
lisis gramaticales del lenguaje en el sndrome de Down Lemieux, Lemyre y Lespinasse (2007) de una nia con
y, en particular, la LME, se han discutido ampliamente Trisoma 21 y un cociente intelectual (CI) de 95, cuyas
por Miles, Chapman y Sindberg (2006). Los adolescen- nicas alteraciones significativas se dan en los niveles
tes con sndrome de Down, cuando tenan la oportu- fonolgico y gramatical.
nidad de revisar previamente un libro de lminas y Aunque la alteracin de la produccin verbal en el
utilizarlo como soporte de las narraciones, utilizaban sndrome de Down est claramente constatada, la
una sintaxis ms compleja y no especficamente dife- mayora de los estudios ofrece medidas muy genera-
renciada de un grupo de sujetos con discapacidad les de la gramtica, a veces basadas exclusivamente
intelectual equivalente de origen desconocido. en la LME, que se agotan en la comparacin cuantita-
Ese fue uno de los hallazgos de Chapman (2006) tiva con sujetos de la misma edad verbal o con dis-
cuando investig un grupo de adolescentes con sn- capacidad intelectual de distintas etiologas. No
drome de Down entre 12 y 21 aos, comparndolos hallamos muchos datos que nos permitan profundi-
con otro grupo de sujetos de la misma edad cronol- zar en la naturaleza de la alteracin y definir un per-
gica y nivel equiparable de discapacidad intelectual, fil ntido de qu categoras gramaticales se ven afec-
pero de etiologa desconocida. Otro resultado relevante tadas y en qu proporcin. Existe una cierta
se refiere al uso del Test de Vocabulario en Imgenes contradiccin entre la constatacin de la utilizacin
Peabody (TVIP), en el que ambos grupos muestran un de estructuras sintcticas complejas y, al mismo
buen rendimiento que mejora en funcin de la edad, tiempo, la omisin de morfemas gramaticales. La
con lo que la relativa preservacin de la comprensin cuestin que tratamos de responder aqu es: Dnde
lxica podra quedar fuera del perfil especfico del sn- radica la naturaleza especfica de las alteraciones
drome de Down, siendo atribuible a la edad y a la morfosintcticas en el sndrome de Down? La res-
experiencia que lleva aparejada. Sin embargo, cuando puesta implica ofrecer un perfil detallado de las alte-
utilizaron un Test de comprensin auditiva del len- raciones gramaticales de los sujetos con sndrome de
guaje, la comprensin lxica no difera significativa- Down y es relevante a la hora de disear una eficaz
mente de la comprensin sintctica. Chapman (2006) intervencin logopdica, que es el objetivo ltimo de
analiz asimismo, mediante distintas pruebas, el papel nuestra investigacin.
de la memoria fonolgica, que result determinante
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tanto en la comprensin, como en la produccin gra-


matical en ambos grupos; sin embargo, los sujetos con Mtodo
sndrome de Down presentaban especiales dificultades
en la repeticin de pseudopalabras, ms dependiente Los sujetos de la muestra fueron 12 nios y ado-
del conocimiento fonotctico almacenado en la lescentes con sndrome de Down entre 7 y 19 aos (5
memoria a largo plazo. Las dificultades en la memoria chicos y 7 chicas), que reciban regularmente trata-
auditiva verbal constituiran para esta autora parte miento logopdico en la Asociacin de Sndrome de
del fenotipo especfico del sndrome de Down, ms que Down de Asturias. Los sujetos se asignaron a tres gru-
el correlato de una discapacidad cognitiva general. La pos de edad cronolgica, con el fin de analizar el
LME, tanto en la produccin conversacional espont- posible efecto de dicha variable en la frecuencia y
nea, como en las muestras narrativas, correlacionaba proporcin de errores gramaticales. En consonancia
significativamente con la combinacin de medidas de con lo expuesto ms arriba, no tuvimos en cuenta en
la memoria de trabajo fonolgica. ningn caso el CI de los sujetos.
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El procedimiento de recogida de datos se atuvo a muestras de dos sesiones de cada sujeto, con un
la metodologa RETAMHE (Recogida, Transcripcin y intervalo de un ao entre las mismas, construyndose
Anlisis de Muestras de Habla Espontnea) y utiliz as los perfiles sobre los valores medios de las varia-
las herramientas del Proyecto CHILDES (Diez-Itza, bles estudiadas. Tambin se calcul el valor medio
Snow y MacWhinney, 1999; MacWhinney, 2000). expresado en edades equivalentes de los resultados
Cada sujeto fue grabado audiovisualmente en dos de la administracin del TVIP en cada sesin. Se
sesiones, con un intervalo aproximado de un ao, en obtuvo un ndice de error gramatical para cada
el marco de un estudio longitudinal ms amplio. Las sujeto, definido como el porcentaje del total de pala-
sesiones consistieron en 40 min de conversacin bras (Tokens) que contenan errores gramaticales.
espontnea con la investigadora y, en el curso de Consideramos en este anlisis que los errores grama-
cada una, tambin se le peda a cada sujeto que ticales tienen una base morfolgica, por lo que no
narrase un cuento, una visita al mdico y una excur- establecemos una distincin entre errores morfolgi-
sin. Abbeduto, Benson, Short y Dolish (1995) refie- cos y sintcticos (Serra y Bosch, 1993).
ren que los sujetos con discapacidad intelectual pro- Desarrollamos unos cdigos especiales para anali-
ducen lenguaje sintcticamente ms complejo en las zar en las transcripciones los errores gramaticales,
narraciones que en la conversacin espontnea, por tipificarlos y asignarlos a las diferentes categoras de
lo que recomiendan combinar ambos tipos de tareas los perfiles. Las categoras gramaticales sobre las que
en la evaluacin del lenguaje. hemos elaborado los perfiles son una adaptacin de
Las cintas fueron transcritas en el formato CHAT, las unidades del enunciado o clases de palabras tal y
tal y como aparece en el fragmento de la tabla 1, y como se describen estructural y funcionalmente en la
analizadas con los programas informticos de CLAN Gramtica de la Lengua Espaola (Alarcos, 1994).
del Proyecto CHILDES, para calcular la LME y las fre- Hemos asimilado las dos acepciones de categora gra-
cuencias de errores gramaticales. Calculamos asi- matical: la ms tradicional que hace referencia a las
mismo correlaciones y matrices de distancias entre las clases de palabras y la ms moderna que se refiere a
variables y los perfiles de cada sujeto mediante el las variaciones morfolgicas que pueden presentar en
paquete estadstico SPSS. Los anlisis se basan en los enunciados. Las categoras analizadas fueron: sus-
tantivos-ST (artculos y nombres), adjetivos-AJ, pro-
nombres personales-PP, demostrativos-DT, posesi-
Tabla 1 Fragmento de transcripcin y codificacin vos-PS, relativos-RT, cuantificadores-CT, adverbios-
en formato CHAT AB, verbos-VB, unidades de relacin-UR (preposicio-
nes y conjunciones).
Distintos metodlogos de la investigacin clnica
del lenguaje han establecido las bases para la utiliza-
cin y comprensin de los perfiles de desarrollo lin-
gstico (Crystal, 1982; Crystal, Fletcher y Garman,
1976; Miller, 2001). Con el trmino perfil hacemos
aqu especialmente referencia a la forma grfica de
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representacin de los resultados de los anlisis de


proporcin de errores gramaticales por categoras,
de modo que visualmente se pueden comparar los
perfiles individuales y el perfil medio de los sujetos de
la muestra.

Resultados

Como se puede ver en la tabla 2, la longitud media


de los enunciados (LME) se sita en el rango entre
2,37 (Nuria) y 4,41 (Izaskun) (media: 3,02; desviacin
tpica: 0,58), mientras que el rango de edad verbal
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Tabla 2 Edad verbal (TVIP), frecuencia de errores morfolgicos, ndice de error y LME, en funcin de la edad cronolgica
y el sexo de los sujetos
Media Indice
Grupo de edad Nombre Sexo Edad TVIP Errores error LME
I 9;11 David 7;10 5;0 203 12,8 2,57
Julio 10;1 6;1 612 16,0 3,15
Irache 10;5 6;2 212 4,9 3,22
Laura 11;4 5;8 257 13,3 2,38
II 14;0 Carlota 12;9 6;3 143 5,1 3,03
Nuria 13;2 5;0 239 9,2 2,37
Izaskun 14;7 5;9 273 4,7 4,41
Marcos 15;9 4;11 319 13,2 2,43
III 18;9 Rebeca 18;3 6;1 260 7,1 3,48
Jorge 18;4 5;7 387 10,2 2,97
Antonio 18;11 5;9 302 9,2 2,94
Roco 19;8 4;11 174 5,1 3,38

medida por el TVIP se sita entre 4;11 (Marcos y das por cada sujeto. Por ejemplo, Izaskun presenta una
Roco) y 6;3 (Carlota) (media 5;6). No existe correla- frecuencia de errores (273) cercana a la media y el
cin estadstica significativa entre ambas variables, ni menor ndice de error (4,2 %), mientras que Laura pre-
entre cada una de ellas y la edad cronolgica. La lon- senta menos errores (257) y, sin embargo, uno de los
gitud media de los enunciados, por lo tanto, no es mayores ndices de error (13,3 %).
mayor en los sujetos que tienen un mejor nivel de Cuando analizamos los resultados por grupos de
comprensin lxica. Tampoco aparecen relacionadas edad, tal y como aparecen en la figura 1, observamos
las competencias verbales con la edad, aunque el que el LME y el PPVT son muy similares en los tres
diseo de este trabajo no nos permite extraer conclu- grupos de edad, mientras que el ndice de error
siones acerca del desarrollo comparado de compren- parece que tiende a disminuir con la edad entre la
sin y produccin. infancia y la preadolescencia.
La frecuencia absoluta de errores gramaticales Las frecuencias absolutas de errores por categoras
oscila entre los 143 (Carlota) y los 612 (Julio) (media: gramaticales que presenta cada sujeto se recogen en
281,7; desviacin tpica: 123,1), que son los dos casos la tabla 3.
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de mayor edad verbal medida con el TVIP, mostrn- Como ya sealamos ms arriba, la categora de
donos as de nuevo la independencia entre el nivel de sustantivo (ST) incluye los artculos determinados,
comprensin lxica y la produccin gramatical. El pues Alarcos (1994) no los considera morfemas libres,
ndice de error gramatical, es decir, el porcentaje de sino equiparables a los de gnero y nmero. En
Tokens que presentan alteraciones morfolgicas, se cuanto a los artculos indeterminados de la gramtica
sita entre el 4,7 % (Izaskun) y el 16 % (Julio) (media: tradicional, se incluyen ahora dentro de la categora
9,23; desviacin tpica: 3,94). Como era de esperar, de cuantificadores (CT). Esta distincin resulta muy
existe una correlacin entre la frecuencia de errores y relevante desde el punto de vista del anlisis de los
el ndice de error (Rho de Spearman = 0,51; p < 0,05). resultados, ya que la gran mayora de los errores que
La correlacin no es muy alta, lo que nos indica que afectan al sustantivo afectan en particular a los
existen casos con una frecuencia de errores similar y, artculos, con la excepcin del caso de David, el nio
sin embargo, un ndice muy distinto, debido a las dife- ms joven de la muestra. Aunque se trata de morfe-
rencias de tamao de las muestras de habla produci- mas muy diferentes desde el punto de vista gramati-
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El porcentaje medio de errores que presentan los


LME
sujetos en cada categora nos permite dibujar el
ndice error
perfil de alteracin gramatical especfico del sn-
TVIP
drome de Down, tal y como aparece en la figura 2.
Grupo EC Aunque hay que tener en cuenta que la frecuencia
9;11 de cada categora en el discurso es diferente, des-
taca la alta proporcin de errores en las categoras
del sustantivo (ST) y las unidades de relacin (UR)
Grupo EC que, conjuntamente, explican casi el 60 % de las
14;0 alteraciones gramaticales de los sujetos estudiados.
Si aadimos los cuantificadores (CT), el porcentaje
Grupo EC se acerca al 70 %, mientras que la afectacin de los
18;9 verbos se limita a poco ms del 15 % y la de los pro-
nombres al 10 %.
0 5 10 15 Cuando comparamos los perfiles de cada uno de
los sujetos en la figura 3, observamos una gran
Figura 1 Valores medios de LME, ndice de error y homogeneidad entre ellos y, por lo tanto, proximidad
edad verbal (TVIP) en funcin de los grupos en relacin con el perfil medio que aparece ms
de edad cronolgica. arriba. Calculamos la matriz de distancias con Chi
cuadrado, que confirm que la diferencia mxima se
da entre el perfil de Izaskun y el de Marcos (Chi Cua-
cal, todos los sujetos presentan sus mayores tasas de drado = 4,201), quienes presentan tambin importan-
error en artculos y preposiciones, tasas que son simi- tes diferencias en el ndice de error y la LME. Por otro
lares excepto en el caso de Antonio, quien presenta lado, los perfiles ms prximos son los de Jorge y
una frecuencia significativamente ms alta de errores Roco (Chi Cuadrado = 1,433), quienes tienen ade-
en preposiciones. Verbos, pronombres personales y ms una LME similar, aunque mantienen una mayor
cuantificadores siguen en frecuencia de errores a diferencia en el ndice de error. As pues, apreciamos
artculos y unidades de relacin. una relacin entre el ndice de error y la LME, esta-

Tabla 3 Frecuencia de errores morfolgicos de cada sujeto en las categoras del perfil gramatical

Categoras DAV JUL IRA LAU CAR NUR IZA MAR REB JOR ANT ROC
ST Artculos 26 142 46 66 30 61 51 89 57 127 57 50
Nombres 31 14 14 6 0 4 5 26 44 15 11 12
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AJ Adjetivos 4 0 1 7 2 5 8 4 9 3 0 2
PP Pron. Person. 24 117 16 35 18 27 49 14 17 32 28 11
DT Demostrativos 2 1 0 1 0 1 1 3 0 0 1 0
PS Posesivos 4 2 2 2 2 3 0 2 1 0 10 1
RT Relativos 5 15 1 5 0 10 2 6 3 3 2 2
CT Cuantificadores 21 50 21 32 12 16 11 24 22 22 26 7
AB Adverbios 0 4 2 0 0 2 4 0 2 0 2 1
VB Verbos 36 105 41 25 31 44 58 53 47 65 58 28
UR Preposiciones 37 129 60 64 39 56 78 84 43 105 94 55
Conjunciones 13 33 7 14 9 10 6 12 15 15 13 5

19 167
DIEZ-ITZA Y MIRANDA PERFILES GRAMATICALES ESPECFICOS EN EL SNDROME DE DOWN

dsticamente confirmada (Rho de Spearman = -0,615; 40


p < 0,02), que indica un menor ndice de error grama- 35
30
tical en aquellos sujetos con mayor LME.
25
20
15
10
CATEGORAS
5
ST: Artculos y nombres; AJ: Adjetivos; PP: Pronombres 0
personales; DT: Demostrativos; PS: Posesivos; ST AJ PP DT PS RT CT AB VB UR
RT: Relativos; CT: Cuantificadores; AB: Adverbios;
VB: Verbos; UR: Preposiciones y conjunciones. Figura 2 Perfil gramatical medio en funcin de los
porcentajes de error por categoras.

Grupo EC (9;11) Grupo EC (14;0) Grupo EC (18;9)

40 David (7;10) Carlota (12;9) Rebeca (18;3)


35 40 40
30 35 35
25 30 30
20 25 25
20 20
15 15 15
10 10 10
5 5 5
0 0 0
ST AJ PP DT PS RT CT AB VB UR ST AJ PP DT PS RT CT AB VB UR ST AJ PP DT PS RT CT AB VB UR

Julio (10;1) Nuria (13;2) Jorge (18;4)


40 40 40
35 35 35
30 30 30
25 25 25
20 20 20
15 15 15
10 10 10
5 5 5
0 0 0
ST AJ PP DT PS RT CT AB VB UR ST AJ PP DT PS RT CT AB VB UR ST AJ PP DT PS RT CT AB VB UR

Irache (10;5) Izaskun (14;7) Antonio (18;11)


40 40 40
35 35 35
30 30 30
25 25 25
20 20 20
15 15 15
10 10 10
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5 5 5
0 0 0
ST AJ PP DT PS RT CT AB VB UR ST AJ PP DT PS RT CT AB VB UR ST AJ PP DT PS RT CT AB VB UR

Laura (11;4) Marcos (15;9) Roco (19;8)


40 40 40
35 35 35
30 30 30
25 25 25
20 20 20
15 15 15
10 10 10
5 5 5
0 0 0
ST AJ PP DT PS RT CT AB VB UR ST AJ PP DT PS RT CT AB VB UR ST AJ PP DT PS RT CT AB VB UR

Figura 3 Perfiles gramaticales individuales en funcin de los porcentajes de error por categoras.

168 20
DIEZ-ITZA Y MIRANDA PERFILES GRAMATICALES ESPECFICOS EN EL SNDROME DE DOWN

Discusin ria. Los datos de que disponemos en la actualidad acon-


sejan proseguir con la intervencin logopdica ya que,
Los resultados de nuestra investigacin mues- aunque haya variabilidad en las posibilidades y ritmos
tran que los sujetos con sndrome de Down presen- de progreso individuales, no existira de antemano un
tan un perfil especfico y sistemtico de alteracin techo gramatical.
gramatical. Dicho perfil tiene caractersticas atpi- El dficit gramatical de los sujetos de nuestro
cas que no se corresponden ni con el nivel de estudio presenta importantes variaciones, que oscilan
desarrollo lxico, ni con el nivel de desarrollo gra- entre el 5 % y el 16 % del total de palabras produci-
matical esperables de acuerdo con el LME. das, con una Media que no alcanza el 10 %. Este por-
Nuestros resultados confirman la asincrona centaje debera ponderarse teniendo en cuenta que
hallada entre el nivel de comprensin verbal y el nivel algunos procesos fonolgicos, en particular los de
de produccin gramatical que todos los estudios que supresin de consonantes finales, son inseparables
hemos revisado sealan. Los nios y adolescentes con de ciertos errores morfolgicos, como los que afectan
sndrome de Down tienen un nivel de desarrollo sin- a los morfemas de gnero y nmero o flexiones ver-
tctico medido con el LME, por debajo de su nivel de bales, presentes en la mayor parte de las categoras
desarrollo lxico medido con el TVIP. Estas diferencias gramaticales del perfil (Miranda, Huelmo, Fernndez,
se han explicado clsicamente como un efecto de lvarez, Etxebeste, Martnez y Diez-Itza, 2006).
ganancia en experiencia con el crecimiento, sin En cuanto a la naturaleza de dicho dficit gramati-
embargo nuestros datos no avalan esta hiptesis, ya cal, se confirma la tendencia a omitir o alterar las pala-
que el grupo de menor edad de nuestra muestra es el bras gramaticales, que algunos denominan de categora
de mayor puntuacin media en vocabulario. El cerrada o morfemas libres y que aqu hemos categori-
mtodo de evaluacin podra explicar tambin algu- zado como unidades de relacin (UR), siguiendo a Alar-
nas diferencias, ya que el TVIP parece sobrestimar el cos (1994). Esta categora engloba a conjunciones y
nivel de comprensin verbal, tal y como seala Chap- preposiciones, siendo estas ltimas las que presentan
man (2006). Utilizando otra metodologa, Vicari y cols. mayores niveles de alteracin. Esta caracterstica llev a
(2000) observaron niveles de comprensin y produc- situar a los sujetos con sndrome de Down en la llamada
cin morfosintctica comparables y no disociados del etapa telegrfica del desarrollo gramatical y a fijarles
nivel lxico. como techo la etapa III de Brown (1973), con una
La produccin gramatical en trminos de LME pro- estructura oracional simple y escasa utilizacin de pala-
gresa muy ligeramente si comparamos las medias de los bras de enlace. Sin embargo, se ha comprobado que
tres grupos de edad, de modo que el grupo de los suje- esta comparacin no resulta pertinente, ya que los suje-
tos mayores es tambin el de mayor LME. Esta medida tos con sndrome de Down presentan estructuras sin-
tampoco est exenta de problemas cuando se aplica en tcticas y repertorios lxicos que estn claramente por
el contexto de la evaluacin de alteraciones del len- encima de los que observamos en los nios con
guaje (Fernndez y Aguado, 2007; Miles y cols., 2006; desarrollo tpico de esas edades.
Rondal 1995a). El progreso gramatical, no obstante, se Nuestro trabajo pone adems de manifiesto que
los artculos, que son morfemas equiparables al
Rev Logop Fon Audiol 2007, Vol. 27, No. 4, 161-172

aprecia con mucha mayor nitidez cuando medimos la


proporcin de errores sobre el nmero total de pala- gnero y al nmero del sustantivo, y las preposiciones
bras producidas, ndice que disminuye claramente con claramente diferentes desde el punto de vista grama-
la edad, especialmente entre el grupo de los nios y el tical, presentan un nivel de alteraciones y omisiones
de los adolescentes ms jvenes. Las investigaciones similar. Este dato parece avalar el supuesto de que la
que apuntaban a un estancamiento en el desarrollo caracterstica omisin o alteracin de palabras de
gramatical (Fowler, 1990) no se corresponden pues con enlace estara ms relacionada con dificultades a la
nuestros resultados, acordes con investigaciones ms hora de construir representaciones de palabras caren-
recientes (Abbeduto y Chapman, 2005), que confirman tes de significado lxico, monosilbicas y tonas, en
un progreso durante la adolescencia tarda. La cuestin la memoria verbal a largo plazo. Este supuesto se ve
del desarrollo gramatical tardo debe considerarse tam- reforzado por los resultados de Jenkins (1993), que no
bin en relacin con la intervencin logopdica que halla alteracin en las preposiciones cuando stas se
estos sujetos reciben, puesto que a menudo se reduce requieren al sujeto explcitamente con apoyo visual y
o desaparece cuando finalizan la escolaridad obligato- tareas concretas.
21 169
DIEZ-ITZA Y MIRANDA PERFILES GRAMATICALES ESPECFICOS EN EL SNDROME DE DOWN

Los elementos bsicos en la construccin sintctica, mecanismos moleculares y celulares complejos que
como nombres, pronombres y verbos, no presentaran afectan a distintos aspectos de la diferenciacin y
alteraciones tan significativas. Por lo tanto, aunque se metabolismo neuronal (Rachidi y Lopez, 2007).
trate de una yuxtaposicin carente a veces de marcas o Por lo tanto, las nociones de especificidad sindr-
enlaces, la estructura bsica oracional y la morfologa mica y especificidad sistmica del lenguaje, adop-
verbal estn mucho ms preservadas en el sndrome de tando los matices que introduce Rondal (1995b),
Down, segn nuestros datos, de lo que sugieren los podran ser ambas asumibles, ya que el sndrome
estudios que slo tienen en cuenta medidas globales. gentico determina un perfil lingstico atpico y al
As se puede ver en los siguientes ejemplos: mismo tiempo dicho perfil tiene un carcter siste-
mtico. Ello supondra abandonar la nocin de un
*JUL: abuela est armario. desarrollo del lenguaje retrasado y detenido, en com-
*IZA: y luego # a la hora de comer # fuimos a comer paracin con el de los nios con desarrollo tpico, lo
Cabaaquinta. que abre importantes perspectivas para la interven-
cin.
Por otro lado, los errores morfosintcticos no Hasta hace poco ms de dos dcadas se consideraba
estn relacionados con el nivel lxico excepto en cier- que el diagnstico del sndrome de Down no impli-
tos casos de adverbios y posesivos: caba en s ningn pronstico acerca del futuro
desarrollo lingstico, lo que lastraba las posibilidades
*IZA: veo yo poco mucho las pelculas de Disney. de la intervencin y la encerraba dentro de los estre-
*NUR: mi hermana tuya. chos lmites de las mediciones del CI. En los ltimos
aos, se asume que la planificacin de los procedi-
Algunos estudios experimentales muestran que los mientos de evaluacin y los tratamientos no puede ser
pronombres reflexivos y no reflexivos tienen un com- eficaz si no se atiene a los perfiles especficos de
portamiento atpico en el sndrome de Down (Ring y desarrollo de cada sndrome (Diez-Itza, 2005; Hodapp
Clahsen, 2005), sin embargo ello no parece ofrecer un y Fidler, 1999).
sustento suficiente para una explicacin sintctica La intervencin en el sndrome de Down debe apo-
formal de las dificultades gramaticales en el sndrome yarse en los puntos fuertes del perfil gramatical, en este
de Down. caso las categoras verbales y nominales, que resultan
El perfil de alteraciones gramaticales que se dibuja nucleares desde el punto de vista de la generacin de
de acuerdo con la incidencia relativa de errores en cada estructuras sintcticas a partir de relaciones semnticas.
categora muestra que ms de dos terceras partes Aguado y Peralta (2001) sugieren basar la intervencin
corresponden a palabras que no tienen autonoma en este tipo de relaciones semnticas que soportan los
morfolgica y que, por lo tanto, resultan ms difciles inicios del desarrollo sintctico, utilizando un apoyo
de aislar, recordar y analizar. Mientras que la morfologa visual y controlando las variables de complejidad
de los ncleos de los sintagmas verbal y nominal pre- estructural o referencial. Desde planteamientos simila-
senta una proporcin de afectacin que no llega a la res y con un enfoque pragmtico que presupone la
tercera parte de las alteraciones. Este perfil diferencial emergencia de funciones y estructuras narrativas tem-
Rev Logop Fon Audiol 2007, Vol. 27, No. 4, 161-172

nos sugiere que en el nivel gramatical del lenguaje en el pranas, hemos presentado un modelo de intervencin
sndrome de Down se observan problemas especficos en el que manipulamos pelculas de dibujos animados
relacionados con el desarrollo de las estructuras cere- e insertamos elementos gramaticales sobre la secuencia
brales responsables de las funciones analticas del len- visual de la historia (Diez-Itza y Miranda, 2005).
guaje. El hecho de que este perfil gramatical sea homo- En conclusin, nuestro estudio pone de manifiesto
gneo y sistemtico para todos los sujetos estudiados que los nios con sndrome de Down estudiados pre-
parece confirmar que los perfiles gramaticales observa- sentan un perfil gramatical especfico, con un cierto
dos en el sndrome de Down podran estar especfica- nivel de preservacin de la morfologa en las catego-
mente relacionados con la etiologa neurogentica del ras ms relevantes para la construccin de los men-
sndrome (Becker, Mito, Takashima y Onodera, 1991; sajes verbales, de modo que no se puede analizar el
Diez-Itza, 2001; Heath y Elliot, 1999; Jernigan y Bellugi, lenguaje en el sndrome de Down en trminos de una
1994). En ltima instancia, las disfunciones de la espe- afectacin gramatical global y generalizada. La inci-
cializacin cerebral parecen estar relacionadas con dencia de errores morfolgicos va disminuyendo cla-
170 22
DIEZ-ITZA Y MIRANDA PERFILES GRAMATICALES ESPECFICOS EN EL SNDROME DE DOWN

ramente con la edad, de modo que se debera man- Brown, R. (1973). A first language. Cambridge, MA: Harvard
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