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33A. SESIN.

CARTA A LOS ROMANOS


Curso de La Biblia

El primer ensayo de gran envergadura en la historia de la teologa cristiana.

Por: P Antonio Rivero

I. INTRODUCCIN

Quin iba a pensar que el mensaje cristiano iba a llegar y a calar en el Imperio romano?
Cristo tambin entr en el entramado de esa gran urbe imperial.

San Pablo escribi esta carta cuando consider que ya haba finalizado su tarea en Asia,
Macedonia y Acaya, y decidi abrir un nuevo frente misionero hacia occidente,
proponindose evangelizar Espaa (cf. Rm 15, 23-24).

No se conocen los orgenes de la comunidad cristiana de Roma. Se sabe que desde mucho
tiempo antes exista una importante comunidad juda en la capital del Imperio. Las
catacumbas judas y las inscripciones sepulcrales dan testimonio de que se trataba de un
grupo muy numeroso, entre los que haba personas que desempeaban altos cargos. Pero no
se tiene noticias de la forma en que lleg el cristianismo. El edicto del emperador Claudio
(ao 49), ordenando la expulsin de los judos de Roma por los tumultos provocados por
culpa de un tal Cresto124 , es interpretado por muchos en el sentido de que en esa fecha ya
haba judos-cristianos en Roma, que entraran en conflicto con los dems judos por causa
de Cristo. No hay noticias ciertas sobre la fecha de la llegada de san Pedro a Roma y la
carta a los romanos no da indicios de que este apstol ya se encontrara all.

Roma haba sido evangelizada por otros y san Pablo tena por principio no edificar donde
otro ya haba edificado (cf. 15, 20). Pero para ir hacia Espaa era necesario pasar por
Roma, por eso se atreve a escribir esta carta, la nica escrita a una comunidad no fundada
por l. Lo hace con el fin de anunciarles su visita y pedirles colaboracin para realizar la
nueva misin evangelizadora.

II. OBJETIVO DOCTRINAL: Conocer la carta a los Romanos, como una de las cartas
ms importantes del Nuevo Testamento.

III. OBJETIVO VIVENCIAL: Incentivar a leer con detencin esta carta y a vivir su
contenido.

IV. TESIS: La carta a los Romanos ha jugado un papel excepcional en la historia del
pensamiento cristiano, por ser el primer ensayo de gran envergadura en la historia de la
teologa cristiana. En la exgesis bblica ha ocupado un lugar privilegiado y ha sido un
baluarte en momentos decisivos de la historia de la Iglesia: en el siglo V, cuando tuvieron
lugar la crisis pelagiana y las grandes controversias sobre la gratuidad de la gracia; y en el
siglo XVI, en tiempos de la Reforma protestante 125.
V. EXPLICACIN DE LA TESIS:

1. Autor, fecha y destinatarios

Esta carta fue escrita por san Pablo, en la primavera del ao 58, una vez que han pasado las
tormentas que revela su segunda carta a los corintios y gozando de una cierta calma y
tranquilidad.

Dirige esta carta a los cristianos romanos, procedentes del paganismo, con el fin de preparar
su llegada a esa floreciente Iglesia que l no ha fundado, pero cuya fe es celebrada en todo
el mundo y a la que saludan todas las iglesias de Cristo. Pablo entiende que ha llegado el
momento de ensanchar horizontes y acometer ms ambiciosos proyectos. As que decide
llevar el evangelio hasta los confines de occidente, hasta Espaa. Pero en el camino, como
escala obligatoria, est Roma, la ciudad imperial.

2. Caractersticas literarias

A pesar de su densidad doctrinal, Romanos tiene rasgos propios de una carta.

3. Divisin y contenido temtico

El esquema general de la carta se aprecia con facilidad:

Introduccin: 1

Una seccin bsicamente doctrinal: 2-11: Hemos sido justificados y salvados por la
fe en Jesucristo.
Una seccin exhortativa: 12-15: Si hemos sido justificados, llevemos una vida digna
(deberes y obligaciones del cristiano).
Conclusin: 16
4. Contenido teolgico y espiritual

Fin de la carta: presentar las ideas claves del evangelio de Cristo, sobre todo con
respecto a los puntos ms controvertidos y ms propensos a crear dificultades en el
seno de las nacientes comunidades cristianas. Presentar estas ideas a la comunidad
de Roma que est llamada a ser un magnfico smbolo del carcter universal de la
Iglesia cristiana. Roma, corazn del paganismo, es para Pablo no slo un nuevo
centro geogrfico; es sobre todo, un nuevo centro teolgico y eclesial.

Contenido teolgico-espiritual: tres grandes lneas:

a) La fuerza salvadora de Dios acta en el hombre por medio de la fe en Jesucristo.


Es lo que llamamos la justificacin por medio de la fe; y no tanto por las obras
mandadas por la Ley mosaica, como decan los judos126 . Todos somos pecadores,
pero si acogemos con fe a Jess y su gracia, quedaremos justificados, es decir,
salvados, redimidos, lavados. Y esa fe en Jesucristo la conseguimos mediante el
bautismo, mediante el cual morimos al hombre viejo pecador y resucitamos al
hombre nuevo justificado en Cristo, hijo de Dios. Esta justificacin no es slo
remisin de los pecados, sino tambin la santificacin y renovacin del hombre
interior 127.

b) El fruto ms precioso de la salvacin es la vida sobrenatural. El proceso liberador


y salvador de Cristo desemboca en una vida nueva en la que distinguimos cuatro
dimensiones fundamentales:

Una trinitaria: mediante el bautismo participamos de la vida ntima de las Tres


Personas divinas; es decir, participamos del cielo.
Otra sacramental: mediante el bautismo podemos recibir los dems sacramentos que
nos santifican. Esta santidad exige del cristiano un esfuerzo por identificarse con
Jesucristo y reconducir hacia Dios todo.
Otra moral: el cristiano santificado ha de brillar por las virtudes de la humildad,
sencillez, caridad con todos, sinceridad, obediencia, pureza, etc.
Y, finalmente, escatolgica. Esta justificacin y santificacin est orientada a hacer
que toda la creacin, que gime con dolores de parto, logre ser liberada de la
corrupcin y llegue as a Dios.

c) El proyecto salvador de Dios alcanzar tambin al pueblo de Israel. A esta vida


nueva estn llamados todos. Esta vida nueva es la moral preconizada por Pablo, que
no es una moral esttica, inoperante y pasiva, sino algo dinmico, en constante
progreso y en incesante combate.

VI. CONCLUSIN: Por esta carta podemos darnos cuenta de que san Pablo tiene
conciencia de que su predicacin es rechazada por muchos, de que su persona no es
aceptada por todos y de que corren versiones distorsionadas de su enseanza. Por
eso, opta por exponer detalladamente su evangelio, es decir, la forma en que l
anuncia el mensaje de Cristo, para que los romanos tengan una versin autorizada
de lo que predica entre los paganos. Acaba su carta exhortndonos a tener un mismo
sentir en Cristo Jess, para que con un solo corazn y una sola voz, podamos dar
gloria a Dios, Padre de Nuestro Seor Jesucristo

VII. ORACIN: Seor, gracias por habernos salvado. Que llevemos una vida
digna de Ti. De esta manera nuestra fe en ti se complementa con nuestras obras,
que tienen que reflejar fielmente esa fe, hecha vida. Amn.

124. Claudio hizo expulsar de Roma a los judos, que excitados por un tal Cresto provocaban disturbios (Suetonio,
Vida de los XII Csares, Claudio, XXV). Este tal Cresto es para nosotros Cristo.

125. Juntamente con la carta a los Glatas, la carta a los Romanos ha constituido el principal punto de referencia en
la polmica entre catlicos y protestantes, hasta el punto de que podra decirse que la Reforma protestante ha hecho de
Romanos el texto sagrado por antonomasia

126. Esta verdad paulina fue tomada por Lutero, para quien nuestras obras no valen nada en orden a la salvacin.
Esta verdad de san Pablo la salvacin viene por la fe en Cristo, se completa, despus, con otra verdad la fe sin obras es
una fe muerta, que Dios inspirar a Santiago en su carta, como vimos ya cuando explicamos dicha carta.
127. As lo dijo el concilio de Trento: La justificacin no es slo la remisin de los pecados, sino tambin la
santificacin y renovacin del hombre interior por la voluntaria recepcin de la justicia y los dones, de donde el hombre se
convierte de injusto en justo, y de enemigo en amigo, para ser heredero, conforme a la esperanza de la vida eterna (Dz
799).