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LA SALUD Y LA SEGURIDAD DE LA MUJER Y EL

NIO
Finalidad del mdulo
Este mdulo facilita a los alumnos informacin bsica sobre algunas de las cuestiones que
en materia de salud y seguidad afectan a dos categoras especiales de trabajadores: las
trabajadoras y los nios trabajadores. Los temas analizados comprenden algunas de las
cuestiones que se plantean a las trabajadoras en materia de higiene de la reproduccin, por
ejemplo, cundo y cmo se pueden padecer daos en el sistema de reproduccin a causa de
exposiciones a riesgos en el lugar de trabajo; qu se sabe acerca de los riesgos laborales
para la salud de los nios trabajadores; qu acciones se recomienda adoptar para erradicar
el trabajo infantil y la funcin del delegado de salud y seguridad.

Objetivos
Al final de este mdulo, los alumnos podrn:

1) describir varios tipos de problemas para la salud y la reproduccin de la mujer


que puede provocar la exposicin a riesgos profesionales;

2) exponer otras dos cuestiones en materia de salud y seguridad de importancia


para las trabajadoras;

3) explicar por qu los nios trabajadores son ms susceptibles a los riesgos


laborales que los adultos;

4) exponer algunos de los problemas de salud que se han encontrado en los nios
trabajadores;

5) exponer dos medidas que podran contribuir a erradicar el trabajo infantil;

6) exponer dos acciones que se han recomendado para humanizar el trabajo


infantil.

Qu contiene este mdulo


I. Introduccin
II. Cundo y cmo padece daos la mujer en su funcin de reproduccin

A. Antes de la concepcin
B. Durante el embarazo
C. Despus del nacimiento

III. Otras cuestiones de salud y seguridad de importancia para las trabajadoras

A. La seguridad personal
B. Las licencias de maternidad
C. Los pesos mximos

IV. Informacin sobre la salud de los nios trabajadores

A. Resumen de lo que se conoce


B. La exposicin a los agentes medioambientales
C. La capacidad de trabajo y las limitaciones
D. Los riesgos psicosociales para los nios trabajadores
E. La atencin primaria de salud de los nios trabajadores

V. Cmo actuar para erradicar el trabajo infantil

A. En la comunidad
B. En el pas

VI. La funcin del delegado de salud y seguridad


VII. Resumen
Ejercicio. Anlisis de casos de trabajo infantil
Glosario
Apndice I Sustancias qumicas que tienen consecuencias txicas en la
reproduccin
Apndice II. Sustancias qumicas carcingenas utilizadas en la fabricacin de
productos electrnicos
Apndice III. Normas de la OIT sobre trabajo infantil
Apndice IV. Convenios y Recomendaciones de la OIT que tienen por objeto la
proteccin de los nios y los jvenes
Apndice V. Convenio (nm. 171) de la OIT sobre el trabajo nocturno
Apndice VI. Convenio nm 89 de la OIT sobre el trabajo nocturno de las
mujeres empleadas en la industria (revisado), 1948, y Protocolo de 1990 relativo
al Convenio (revisado) sobre el trabajo nocturno (mujeres), 1948
Apndice VII. Convenio nm 103 de la OIT relativo a la proteccin de la
maternidad
Apndice VIII. Recomendacin nm. 95 de la OIT sobre la proteccin de la
maternidad

I. Introduccin
Las trabajadoras se enfrentan a muchos riesgos para su salud y seguridad en el lugar de
trabajo. Hay sustancias qumicas peligrosas, adems de distintos agentes fsicos y
biolgicos (por ejemplo, las radiaciones y las bacterias), utilizadas en muchos lugares de
trabajo que exponen a las trabajadoras a riesgos para su salud y su seguridad. Adems, hay
muchas situaciones laborales (por ejemplo, cuando el trabajo acarrea una gran tensin, o los
turnos laborales) que pueden tener consecuencias negativas en la salud de las trabajadoras,
comprendida su funcin de reproduccin.
A la fecha, no se han estudiado las posibles consecuencias dainas en la salud de
los trabajadores de la mayora de las sustancias qumicas y situaciones laborales,
aunque se sabe que muchas sustancias tienen efectos negativos en la salud y la
reproduccin de las trabajadoras expuestas a ellas. Lamentablemente, hoy da se
utilizan para trabajar muchas sustancias a pesar de no tenerse informacin sobre
sus posibles consecuencias en la funcin de reproduccin.

Es importante que los trabajadores y los sindicatos sepan lo ms posible acerca


de las sustancias y situaciones en sus lugares de trabajo, cuando exista esa
informacin. Hay que poner en prctica medidas de proteccin para que las
trabajadoras embarazadas y las mujeres que puedan planear tener un hijo, no
estn expuestas a peligros conocidos o sospechados para su funcin de
reproduccin.

Adems de las cuestiones relativas a la funcin de la reproduccin, para las


trabajadoras son cuestiones de importancia, en el terreno de la salud y la
seguridad, distintos aspectos de la seguridad, el derecho a licencia de maternidad
y la determinacin de los pesos mximos que habrn de transportar
manualmente. Todas estas son cuestiones que deben analizar los sindicatos.

En este mdulo tambin hablaremos de una categora especial de trabajadores,


los nios trabajadores. Aunque el tema de los nios trabajadores no se suele tratar
cuando se estudian la salud y la seguridad laborales, no deja de ser importante
por su carcter muy delicado. Distintas cuestiones de salud y seguridad guardan
relacin directa con los nios trabajadores. En primer lugar, los nios no son
igual que los adultos ni fsica ni psicolgicamente. Los nios trabajadores corren
ms riesgo que los trabajadores adultos de padecer problemas relacionados con el
trabajo. Adems, los riesgos laborales y las condiciones de trabajo pueden tener
consecuencias permanentes en el desarrollo de los nios que trabajan.

Este mdulo no es un manual sobre el trabajo infantil. Hay otras publicaciones de


la OIT en que se estudia la cuestin del trabajo infantil en detalle. La finalidad de
este mdulo es plantear algunas cuestiones de salud y seguridad relacionadas con
los nios trabajadores que los sindicatos pueden empezar a analizar, si no lo estn
haciendo ya.

Puntos que hay que recordar

1. Las trabajadoras se enfrentan en el lugar de trabajo a muchos riesgos para su salud y


seguridad.
2. Hay sustancias qumicas peligrosas y agentes fsicos y biolgicos (como radiaciones
y bacterias), ms muy diferentes situaciones laborales, que exponen a las
trabajadoras a riesgos para su salud y seguridad, comprendidos riesgos para su
funcin de reproduccin.
3. Apenas se sabe nada de las posibilidades de causar dao en el sistema de
reproduccin de la mujer que tiene la exposicin a determinadas sustancias o a
determinados agentes o situaciones laborales. A pesar de esta falta de informacin,
muchas trabajadoras se ven obligadas a trabajar y estar expuestas a posibles riesgos
para su funcin de reproduccin.
4. Los trabajadores y los sindicatos deben informarse todo lo que puedan acerca de las
sustancias que utilizan en sus lugares de trabajo.
5. Hay que aplicar medidas de proteccin para que las trabajadoras embarazadas y las
trabajadoras que van a tener un hijo no estn expuestas a riesgos conocidos o
sospechados para su funcin de reproduccin.
6. Otras cuestiones de importancia en materia de salud y seguridad para las
trabajadoras son distintos aspectos de la seguridad, el derecho a licencia de
maternidad y la determinacin de los pesos mximos que deben transportar
manualmente.
7. Se calcula que hay por lo menos 55 millones de nios trabajadores en los pases en
desarrollo, aunque la cifra real puede ser ms del doble.
8. Los nios trabajadores se enfrentan a una multitud de riesgos profesionales para su
salud y seguridad.
9. Como los nios no son fsica ni psicolgicamente iguales a los adultos, los nios
trabajadores corren ms riesgo que los trabajadores adultos de padecer problemas de
salud relacionados con el trabajo.
10. Los riesgos profesionales y las condiciones de trabajo pueden tener consecuencias
permanentes en el desarrollo de los nios que trabajan.

II. Cundo y cmo padece daos la mujer en su funcin


de reproduccin?
Nota: El tema de los riesgos para la funcin de reproduccin en el lugar de trabajo se
analiza ms detalladamente en el mdulo titulado Los riesgos para la funcin de
reproduccin del hombre y de la mujer en el lugar de trabajo.

La exposicin a determinadas sustancias peligrosas o condiciones de trabajo peligrosas


puede influir en la funcin de reproduccin de la mujer antes o despus del embarazo.
Algunos riesgos profesionales puede tener graves consecuencias en el desarrollo del
embrin o feto, en particular determinados productos qumicos y radiaciones.
El Apndice I de este mdulo da algunos ejemplos de sustancias qumicas que se sabe que
tienen consecuencias negativas en el comportamiento sexual y la reproduccin.
Tambin pueden producirse consecuencias negativas provocadas por la exposicin
profesional despus del nacimiento, que influyen en el desarrollo del nio. Aunque no se
considera que las consecuencias que tienen lugar despus del nacimiento sean riesgos para
la funcin de reproduccin, es importante saber que los recin nacidos y los nios pequeos
son muy sensibles a las consecuencias de las sustancias peligrosas.

A. Antes de la concepcin

Algunas exposiciones en el lugar de trabajo pueden impedir la concepcin. La exposicin a


determinadas sustancias o combinaciones de sustancias puede provocar cambios del
impulso sexual de la mujer, daos en los vulos, modificaciones del material
gentico que contienen los vulos, o cnceres u otras enfermedades en los rganos
reproductores de la mujer.

Cambios del impulso sexual: La exposicin a algunas sustancias qumicas o a


condiciones de trabajo que provoquen mucha tensin puede hacer que las
trabajadoras experimenten una disminucin de su deseo de hacer el amor. Las
exposiciones profesionales pueden provocar tambin problemas menstruales que
impidan que tenga lugar la ovulacin.
Dao en los vulos: Otra consecuencia posible de la exposicin a determinados
riesgos profesionales es el dao directo en los vulos. Las trabajadoras pueden
volverse estriles o experimentar una disminucin de su fertilidad a raz de la
exposicin a radiaciones o a determinadas sustancias qumicas.
Las modificaciones del material gentico que contienen los vulos se
llaman mutaciones. Las mutaciones del material gentico pueden ser transmitidas a
las generaciones siguientes. Las mutaciones genticas pueden provocar defectos al
nacimiento o abortos, segn el tipo de dao que se ocasione al embrin o feto en
desarrollo. Cuando las consecuencias dainas son graves y el feto no puede vivir, se
produce un aborto.

Una sustancia que modifica el material gentico se denomina mutgena. Existen


pruebas especiales de laboratorio, a menudo realizadas con animales, que pueden
identificar qu sustancias son mutgenas.

El cncer y otras enfermedades:Algunas sustancias mutgenas tambin


se sabe que provocan cncer en los seres humanos. Las sustancias que
provocan cncer se denominan carcingenas. Los rganos de
reproduccin de la mujer, por ejemplo los ovarios, los pechos, la vagina y
el tero, pueden enfermar o funcionar anormalmente a causa de la
exposicin a determinadas sustancias peligrosas. Algunos productos
qumicos pueden provocar cncer en uno o varios de esos rganos.
(El Apndice II de este mdulo enumera algunos productos qumicos que
se sabe que provocan cncer.)

Haga una lista de


las sustancias
mutgenas que se
utilizan en su lugar
de trabajo. Puede
hacerla elaborando
una lista de los
nombres genricos
de las sustancias
qumicas que se
utilizan y
cotejndola con los
Apndices Iy II de
este mdulo. La
mayora de
las sustancias
qumicas que
provocan cncer
(salvo la mayora
de los solventes)
son mutgenas.
B.Durante el embarazo

Una vez que tiene lugar la fertilizacin, algunas sustancias dainas pueden pasar de la
madre al embrin en desarrollo. Es creencia general que el feto se halla en situacin de ms
riesgo durante los primeros 14 a 60 das del embarazo, cuando se estn formando sus
rganos principales. Ahora bien, segn el tipo y la importancia de la exposicin, el feto
puede resultar daado en cualquier momento del embarazo. A las sustancias que impiden el
desarrollo normal del feto se las denomina teratgenas. Las sustancias teratgenas pueden
pasar de la sangre de la madre a la sangre del feto a travs de la placenta.

El cordn
umbilical
transporta la
sangre del feto
a la placenta,
donde discurre
junto a la
sangre de la
madre y se
intercambian
elementos
nutrientes y
desechos. En la
placenta es
donde se
pueden
transmitir las
sustancias
teratgenas al
embrin o feto.

Hay distintos agentes qumicos, biolgicos y fsicos utilizados en mltiples lugares de


trabajo que se sabe que causan defectos al nacimiento. Estos pueden comprender un amplio
abanico de anormalidades fsicas y problemas de comportamiento y aprendizaje. Otros
factores que tambin pueden influir en la salud del feto son, por ejemplo, la tensin en el
hogar, el fumar, el beber alcohol o el consumo de determinadas drogas y medicamentos.
Esos factores pueden combinarse con situaciones laborales peligrosas y multiplicar los
peligros para el feto.
Los cigarrillos,
el alcohol,
determinadas
drogas y
medicamentos,
las radiaciones
y la tensin
pueden tener
consecuencias
negativas en el
desarrollo del
feto.

C. Despus del nacimiento

Las exposiciones en el lugar de trabajo tambin pueden causar dao a un nio


despus de haber nacido. Es importante saber que los recin nacidos y los nios
pequeos son especialmente sensibles a las sustancias qumicas u otras sustancias
dainas, por ejemplo, polvos o fibras, que se pueden llevar al hogar en el vestido,
el calzado o incluso la piel y el pelo. Si hay sustancias peligrosas en la leche de la
madre, los nios pueden ingerirlas cuando maman.

Puntos que hay que recordar acerca de cundo


y cmo puede resultar daada la funcin de
reproduccin
1. La exposicin a determinadas sustancias peligrosas o condiciones laborales
peligrosas puede influir en la funcin de reproduccin de una mujer antes o despus
de que tenga lugar la concepcin. Los riesgos profesionales pueden influir
gravemente en un embrin o feto y tener consecuencias negativas en el desarrollo de
un nio.
2. La exposicin a riesgos profesionales puede cambiar el impulso sexual de la mujer,
inhibiendo o impidiendo la fertilizacin. Tambin puede daar los vulos, modificar
el material gentico que contienen los vulos (con el resultado de defectos al
nacimiento) y provocar cncer u otras enfermedades en los rganos de reproduccin
de la mujer. A la sustancia que provoca cncer se la denomina carcingena. A la que
provoca cambios del material gentico se la denomina mutgena.
3. Si la exposicin a una sustancia peligrosa tiene lugar durante los primeros 14 a 60
das del embarazo puede provocar daos graves en los rganos en desarrollo del feto.
Otros tipos de consecuencias pueden proceder de la exposicin en fases posteriores
del embarazo. A la sustancia que impide el desarrollo normal del feto se la denomina
teratgena.
4. Hay distintos agentes qumicos, biolgicos y fsicos (por ejemplo, las radiaciones),
empleados en muy diversos lugares de trabajo, de los que se sabe que ocasionan
defectos al nacimiento.
5. La tensin, el fumar, el beber alcohol o el consumir determinadas drogas y
medicamentos pueden ser peligrosos para la salud del feto.
6. Las exposiciones profesionales pueden daar a un nio, incluso despus de su
nacimiento. Los nios son especialmente sensibles a los riesgos del lugar de trabajo
que se pueden llevar al hogar en la ropa, el calzado, la piel y el pelo.

III. Otras cuestiones de salud y seguridad de importancia


para las trabajadoras
Hay otras cuestiones de salud y seguridad especialmente pertinentes para las trabajadoras:
cuestiones de seguridad, derecho a licencia de maternidad y peso de las cargas que se deben
transportar manualmente son tres cuestiones que preocupan a muchas trabajadoras. Aunque
no tenemos el propsito de analizar a fondo estas cuestiones en el presente mdulo, es
importante concienciar acerca de ellas y que los sindicatos empiecen a analizarlas, si no lo
estn haciendo ya. Existen distintas publicaciones de la OIT en las que se estudian estas
cuestiones con ms detalle.

A. La seguridad personal

Es esencial adoptar medidas adecuadas para garantizar la seguridad personal de las


trabajadoras. La seguridad es de especial importancia para las mujeres que trabajan de
noche o en lugares oscuros, como subterrneos, y para mujeres que trabajan solas o en
reas aisladas o remotas del lugar de trabajo. El Apndice Vde este mdulo reproduce el
Convenio nm. 171 de la OIT relativo al trabajo nocturno (1990) y el Apndice VI el
Convenio nm. 89 relativo al trabajo nocturno de las mujeres empleadas en la industria
(revisado), 1948, y el Protocolo de 1990. Averige si su pas ha ratificado estos convenios
internacionales. Cumplen los empleadores lo dispuesto en los Convenios y los ha firmado
su gobierno?

B.Las licencias de maternidad


Para proteger la salud y la seguridad de las trabajadoras, tambin es muy importante tener
en cuenta disposiciones adecuadas en materia de licencias de maternidad. Las licencias de
maternidad deben garantizar adems el derecho de la trabajadora a recuperar su puesto de
trabajo, con la misma paga y sin prdida de antigedad. El Apndice VII de este mdulo
reproduce el Convenio nm. 103 de la OIT relativo a la proteccin de la maternidad, segn
el cual debe concederse por lo menos 12 semanas en concepto de licencia de maternidad.
El Apndice VIII recoge la Recomendacin nm. 95 de la OIT relativa a la proteccin de
la maternidad.

Ha ratificado su gobierno el Convenio nm. 103? Existen en su pas leyes que


disponen una licencia mnima por maternidad para las trabajadoras? En caso
afirmativo, cul es el perodo mnimo garantizado de baja por maternidad?

En algunos pases, hay empleadores que conceden ms licencia de maternidad


que la que dispone la legislacin nacional. Quiz su sindicato desee empezar a
negociar este punto con el empleador. El sindicato puede ayudar adems a
proteger a las trabajadoras velando por que los empleadores cumplan lo dispuesto
sobre licencia mnima garantizada por maternidad, en caso de existir esa poltica
en su pas. Si en l no hay leyes al respecto, el sindicato puede querer hacer
presin sobre el gobierno para que promulgue leyes.

C. Los pesos mximos

La salud y la
seguridad de
una
trabajadora
pueden resultar
gravemente
daadas si se le
exige
transportar
cargas
demasiado
pesadas para
ella.
La salud y la seguridad de las trabajadoras pueden resultar gravemente daadas si
se les pide o exige que transporten manualmente cargas que superen su capacidad
fsica. Debe haber disposiciones adecuadas para que las trabajadoras no tengan
que hacerlo. El Apndice III de este mdulo recoge los puntos principales del
Convenio nm. 127 y de la Recomendacin nm. 128 de la OIT, que limitan los
pesos mximos que los empleadores pueden asignar a las trabajadoras para
transportar manualmente.

Existen en su pas leyes que limitan el peso mximo que las trabajadoras pueden
transportar manualmente? En caso negativo, quizs su sindicato desee hacer
presin sobre el gobierno para que adopte esa proteccin de las trabajadoras.
Hay otras cuestiones en materia de salud y seguridad de importancia para las
trabajadoras que pueda identificar usted en el sindicato? Cules son?

Puntos que hay que recordar acerca de las


cuestiones en materia de salud y seguridad de
importancia para las trabajadoras
1. La seguridad, el derecho a licencia de maternidad y el peso mximo de las cargas
que han de transportarse manualmente son tres cuestiones de gran importancia para
muchas trabajadoras.
2. Debe haber disposiciones adecuadas que garanticen la seguridad de las trabajadoras,
en particular de las que trabajan de noche, solas o en lugares aislados.
3. Las disposiciones sobre licencia de maternidad deben conceder un perodo adecuado
de licencia y garantizar el derecho de la trabajadora a recuperar su puesto de trabajo
con la misma antigedad y paga que anteriormente. Los sindicatos deben velar por
que los empleadores cumplan la legislacin vigente sobre licencia de maternidad. Si
en su pas no hay ninguna legislacin al respecto, su sindicato quiz desee presionar
a las autoridades para que adopten una poltica aceptable.
4. La seguridad y la salud de una trabajadora pueden verse amenazadas si se le exige
que mueva manualmente cargas que superen su capacidad fsica. Es menester
adoptar medidas adecuadas que limiten el peso mximo de las cargas que se puede
exigir transportar manualmente a una trabajadora. Su sindicato quiz desee presionar
al gobierno para que adopte esa poltica si no existe ya en el pas.

IV. Informacin sobre la salud de los nios trabajadores


A. Resumen de lo que se conoce

Segn la Organizacin Internacional del Trabajo, a principios de los aos 1990 se


calculaba que haba de 100 a 200 millones de nios menores de 15 aos de edad
que trabajaban en el mundo. La mayora de esos nios trabajadores estaban y
siguen estando en los pases en desarrollo. Como es difcil, por no decir que
imposible, conocer el nmero exacto de nios trabajadores del mundo, tambin
se acepta generalmente que esas cifras son muy inferiores a la realidad; la cifra
real puede ser ms del doble. Los clculos oficiales estn subestimados porque
slo comprenden los nios trabajadores a jornada completa y, adems, en
muchos pases el trabajo infantil es ilegal y por lo tanto no se habla de l. Incluso,
cuando se habla de l oficialmente, en muchos casos se le quita importancia por
distintos motivos.
Los nios
trabajadores se
enfrentan a
mltiples riesgos
profesionales para
su salud y su
seguridad.

El trabajo infantil no es un fenmeno nuevo. Lo que es nuevo es la explotacin


sistemtica de los nios fuera del mbito familiar. El hecho de que los nios
trabajen tiene muchos efectos, el ms importante de los cuales probablemente sea
que los nios trabajadores no estn escolarizados. Un nio que no va a la escuela
tiene escasas posibilidades de progresar o de llevar una vida mejor. Incluso
cuando el nio trabajador consigue seguir yendo a la escuela, lo ms probable es
que obtenga malos resultados, que fracase y que abandone los estudios. Esas
consecuencias lamentables estn relacionadas directamente con el hecho de que
los nios trabajan largas horas, estn agotados y no pueden concentrarse en las
tareas escolares.

La situacin econmica de los nios trabajadores ha sido objeto de gran atencin, pero
todava no se han estudiado adecuadamente los efectos del trabajo en la salud de los nios
trabajadores. Se sabe que stos se enfrentan a mltiples riesgos profesionales para su salud
y su seguridad, igual que los adultos. Los riesgos profesionales y las condiciones de trabajo
pueden tener consecuencias permanentes en el desarrollo a largo plazo de los nios que se
ven obligados a trabajar.

Vase: El trabajo infantil: Lo intolerable en el punto de mira

B. La exposicin a los agentes medioambientales

En distintas ocupaciones, los nios trabajadores pueden verse expuestos a riesgos qumicos
y fsicos para su salud. Aunque se han hecho muy pocos estudios en la vida real sobre las
consecuencias de los riesgos profesionales en los nios trabajadores, se supone que los
nios corren ms riesgo que los adultos de padecer problemas fsicos de salud relacionados
con el trabajo. Adems, en el plano psquico, los nios trabajadores corren ms riesgo que
los trabajadores adultos de padecer problemas de salud relacionados con el trabajo.

Los nios trabajadores pueden resultar afectados ms rpida y gravemente que


los adultos expuestos a una misma concentracin de sustancias qumicas. Los
lmites de exposicin que se recomiendan para los trabajadores adultos no
protegen a los nios. Frente a algunas sustancias qumicas sumamente txicas,
por ejemplo el plomo, y a agentes materiales dainos como las radiaciones
ionizantes, la nica proteccin de los nios es eliminar totalmente la exposicin.

En distintas
ocupaciones,
los nios
trabajadores
pueden verse
expuestos a
riesgos fsicos y
qumicos para
la salud.

De las escasas investigaciones efectuadas se desprende que, a un mismo nivel de


exposicin, los nios suelen absorber cantidades de plomo superiores a las que
absorben los adultos. Adems, es ms probable que contraigan daos graves
permanentes para la salud por haber estado expuestos a plomo. Se sabe de
conclusiones similares de estudios efectuados con nios trabajadores expuestos a
slice en la industria de fabricacin de pizarrines, nias que hilan y tejen en
fbricas de fibras de viscosa y jvenes trabajadores expuestos a benceno.

Adems, los trabajadores jvenes pierden la audicin ms fcilmente que los


adultos que estn expuestos a ruidos en el lugar de trabajo. As pues, es necesario
fijar lmites de exposicin al ruido inferiores si en el lugar trabajan nios y
trabajadores jvenes.

C. La capacidad de trabajo y las limitaciones

En general, la nocin de diseo de la actividad laboral comprende: la seleccin y


la formacin de los operarios; el diseo de las herramientas y las mquinas; el
diseo de los puestos de trabajo; la utilizacin de procedimientos y posturas de
trabajo; la prescripcin de horarios laborales y perodos de descanso; el diseo
del equipo de proteccin personal y el control de los factores materiales del
mbito laboral.

Es muy difcil determinar y eliminar los riesgos que el diseo de la actividad


laboral presenta para los nios, pues cada nio crece y se desarrolla a su propio
ritmo. Con los adultos, en cambio, es posible evaluar la capacidad de trabajo y
las limitaciones basndose en el grupo. Con los nios es necesario efectuar una
evaluacin individual de cada nio porque dentro de cada grupo hay muchas
variaciones.

Un grupo de estudio de la Organizacin Mundial de la Salud sobre los riesgos


propios de los nios que trabajan ha resumido las conclusiones siguientes de
varios estudios sobre la salud de los nios trabajadores:

La agudeza visual de los nios que trabajan con fibras o cables muy finos, tejiendo
alfombras o haciendo bordados, o bien trabajando en fbricas de microordenadores,
resulta daada en un plazo de cinco a ocho aos.
Los nios que utilizan herramientas manuales diseadas para adultos corren ms
riesgo de fatiga y lesiones.
Los nios que utilizan asientos y bancos de trabajo diseados para adultos tienen
ms problemas del sistema oseomuscular.
Cuando el equipo de proteccin personal existente en el lugar de trabajo no se ajusta
a los nios, a stos no les queda otro remedio que trabajar sin l o improvisar un
equipo que en realidad no los protege, por ejemplo, taparse la nariz y la boca con
pauelos en lugar de utilizar aparatos de respiracin.
Los trabajadores jvenes tienen una tolerancia menor al calor que los adultos y, por
consiguiente, se recomienda disminuir los lmites de exposicin al calor cuando
trabajan nios.

En muchos pases en desarrollo, hay muchsimos nios que padecen subnutricin y


enfermedades, lo cual hace que sea an ms importante esforzarse por evaluar los posibles
riesgos que para los nios pueden suponer los problemas relacionados con el diseo de la
actividad laboral.

Es necesario
que las
comunidades y
los pases
examinen la
aportacin de
sus nios y
menores a la
economa.

D. Los riesgos psicosociales para los nios trabajadores

La situacin especial de ser nio y trabajador puede crear muchos factores de


riesgo psicosocial (esto es, para la psiquis, el desarrollo y el comportamiento)
para los nios trabajadores. Adems, stos pueden reaccionar de distinta manera
que los adultos expuestos a riesgos psicosociales similares. Hay varios factores
habituales de tensin psicosocial asociados con el trabajo infantil, con
independencia de la labor que se desempee. Concretamente, las lamentables
situaciones socioeconmicas y familiares que obligan a los nios a trabajar son
por s mismas fuente de tensin.

La mayora de los nios trabajadores no tienen posibilidades de desarrollarse


conforme a las fases normales de evolucin de un nio. Muchos de ellos nunca
tienen la posibilidad de establecer relaciones significativas con sus familiares,
amigos y otras personas de la comunidad. No tienen la posibilidad de jugar, de
ser espontneos ni de instruirse. La mayora de los nios que trabajan no puede
expresar sus sentimientos ni sus necesidades. A menudo, estn sujetos a una
estricta disciplina y en ocasiones son objeto de malos tratos fsicos. En muchos
pases, los nios trabajadores no gozan de proteccin legal, lo cual quiere decir
que no reciben indemnizacin si enferman o se lesionan en el trabajo, aunque la
lesin los incapacite permanentemente.

Aunque ste es un campo relativamente nuevo de estudio, la Organizacin


Mundial de la Salud ha examinado diversos estudios sobre los problemas sociales
y psicosociales de los nios que trabajan, que arrojaron las conclusiones
siguientes:

a. Los nios que trabajan en plantaciones y explotaciones agrcolas es ms


probable que tengan una vida inestable, pues se hallan permanentemente
en movimiento junto con sus padres, "siguiendo las cosechas". Los nios
cambian de escuela conforme migran con sus padres para efectuar trabajos
estacionales; trabajan largas horas y efectan tareas pesadas y agotadoras.
El trabajo hace que los nios trabajadores se cansen y se aburran; se
vuelven indiferentes e introvertidos y se suelen sentir intiles.
b. Los nios que trabajan en las calles como limpiadores de calzado,
vendedores de diarios, mensajeros, barrenderos, vendedores en puestos de
mercados y de comidas, as como ayudando en actividades ilegales como
robar, padecen distintas perturbaciones. A menudo contraen aversin al
empleo normal; muestran seales de excesivo cansancio; consumen caf,
cigarrillos y alcohol; padecen enfermedades venreas; se oponen al control
de sus padres; intervienen en actividades delictivas; sus cuerpos estn
deformados y su crecimiento es raqutico.
c. Los nios que trabajan en fbricas deben ser responsables, puntuales y
estar alertas todo el tiempo para conservar el empleo y evitar lesiones que
puedan incapacitarlos permanentemente. Trabajan largas horas en jornadas
laborales ininterrumpidas que a menudo los incapacitan emocionalmente.
No pueden imaginar ni fantasear, como la mayora de los nios hacen,
pues a menudo trabajan con mquinas que pueden ser peligrosas y, como
consecuencia de todo ello, su mundo mental se vuelve sumamente pobre.

Los trabajadores, los empleadores, el gobierno y la comunidad en general deben


compartir la responsabilidad de combatir los factores de riesgo psicosocial que
afectan particularmente a los nios trabajadores. Los trabajadores y los
empleadores deben conocer mejor los requisitos bsicos de un mbito laboral
saludable; la manera de adaptar el trabajo a la capacidad y las necesidades de
cada trabajador; y tener informacin acerca de cmo mantener un entorno laboral
saludable y seguro. La comunidad y las autoridades pueden intervenir mediante
la planificacin socioeconmica y determinar los tipos de trabajo que son
apropiados para los nios, habida cuenta de sus necesidades de salud y
educacin.
E. La atencin primaria de salud de los nios trabajadores

En general, los nios trabajadores no reciben atencin de salud. Los servicios


generales de sanidad no estn organizados de manera que se ocupen de la salud
de los nios trabajadores, y los servicios de sanidad laboral lo estn para
ocuparse de la salud de los trabajadores adultos y jvenes (15 aos o ms). De
hecho, una de las misiones de los servicios de sanidad laboral es excluir a los
nios que son demasiado jvenes para trabajar, pero lo cierto es que los nios
que deben trabajar trabajarn, aunque sin la proteccin de un servicio de salud.
La atencin primaria de salud puede ser la nica manera de prestar atencin de
salud a los nios que trabajan.

Una de las metas de la atencin primaria de salud es "llegar a las personas donde
viven y trabajan", comprendidos los nios trabajadores. Los servicios de atencin
primaria de salud, que utilizan al personal mdico y paramdico de la comunidad
y los servicios con que puede contar un servicio de sanidad laboral, deben poder
prestar los servicios bsicos que son necesarios para proteger a los nios
trabajadores.

Es esencial que
los nios
trabajadores
reciban
atencin
primaria de
salud.

El personal mdico y paramdico de la comunidad, un elemento esencial de la


atencin primaria de salud, puede llegar a los nios que trabajan, con
independencia del tipo de empleo que desempeen, a diferencia de lo que sucede
con los inspectores de trabajo. El personal paramdico y mdico puede recoger
informacin sobre todos los nios que hay en los lugares de trabajo, informacin
que puede servir para concienciar a la comunidad acerca del problema del trabajo
infantil y ayudarla a tomar medidas para combatir el problema.

Puntos que hay que recordar acerca de la salud


de los nios que trabajan
1. Segn la OIT, a comienzos de los aos 1990 haba trabajando en el mundo entre 100
y 200 millones de nios menores de 15 aos de edad.
2. Aunque todava no se ha estudiado bien la salud de los nios trabajadores, se sabe
que corren gran nmero de riesgos profesionales para su salud y su seguridad.
3. Fsica y psicolgicamente, los nios trabajadores corren ms riesgo que los
trabajadores adultos de padecer problemas de salud relacionados con el trabajo.
4. Los lmites de exposicin recomendados para los trabajadores adultos no son
adecuados para proteger a los nios. Frente a algunas sustancias qumicas
sumamente txicas y agentes fsicos dainos, la nica proteccin de los nios es
eliminar totalmente la exposicin a ellos.
5. Es necesario evaluar el diseo de la actividad laboral que realiza cada nio.
6. La situacin especial consistente en ser nio y trabajador puede ocasionar mltiples
factores de riesgo psicosocial para el nio trabajador.
7. El gobierno, los trabajadores, los empleadores y la comunidad deben compartir la
responsabilidad de combatir los factores especiales de riesgo psicosocial que corren
los nios trabajadores.
8. La atencin primaria de salud, una de cuyas metas es llegar a las personas donde
viven y trabajan, puede ser la nica manera de prestar atencin de salud a los nios
que trabajan.