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LAS ELECCIONES PAPALES

Dos mil aos de historia


AMBROGIO M. PIAZZONI

LAS ELECCIONES PAPALES


Dos mil aos de historia

DESCLE DE BROUWER
Ttulo original: Storia delle Elezioni Pontificie
2003 Edizioni Piemme, Casale Monferrrato, Italia

Traduccin: Xabier Pikaza


Revisin: Natalia lvarez

EDITORIAL DESCLE DE BROUWER, S.A., 2005


Henao, 6 - 48009 Bilbao
www.edesclee.com
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Impreso en Espaa - Printed in Spain


ISBN: 84-330-1959-7
Depsito Legal: BI-
Impresin: RGM, S.A. - Bilbao
A Maria Giovanna,
Davide,
Maria Francesca,
Guido
NDICE

INTRODUCCIN . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 11

1. EL PAPA ESCONDIDO . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 15

2. EMPERADORES Y REYES . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 47

3. EL PAPADO AMPLA SUS HORIZONTES . . . . . . . . . . . . . . . . . . 77

4. NUEVOS EMPERADORES Y NUEVOS SEORES . . . . . . . . . . 101

5. LA LIBERTAD DE LA IGLESIA . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 133

6. EL NACIMIENTO DEL CNCLAVE . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 159

7. LOS PAPAS EN AVIN . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 189

8. CISMA, CNCLAVE Y CONCILIO . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 201

9. LOS PAPAS DEL RENACIMIENTO, PROTESTANTISMO


Y REFORMA . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 217

10. EL PAPADO BAJO VETO . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 241

11. LA REVOLUCIN . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 259

12. DE LA RESTAURACIN A LA INFALIBILIDAD . . . . . . . . . . . . 273

13. EL PAPADO SIN REINO . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 291

14. EL PAPA UNIVERSAL . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 315

BIBLIOGRAFA RAZONADA . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 353

LISTA CRONOLGICA DE PAPAS . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 379

NDICE DE DOCUMENTOS . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 387

NDICE ONOMSTICO . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 389


A peticin del editor, he mantenido a pie de pgina slo aquellas notas que resul-
taban indispensables. Salvo raras excepciones, esas notas se limitan a indicar la fuen-
te de la que proviene una determinada cita. Al final del volumen, he ofrecido una
amplia bibliografa razonada con indicaciones que podrn ser tiles para un estudio
ms profundo de los temas tratados.
Por su misma naturaleza, sea de un modo directo o indirecto, un libro como
ste debe mucho a muy diversas personas, a las que no puedo citar. A pesar de
ello, debo recordar con un agradecimiento especial a todos aquellos que han que-
rido aconsejarme, corrigiendo de manera generosa el libro, tras haber ledo con
paciencia el manuscrito: Su Eminencia el Cardenal Jorge M. Meja, Bibliotecario
de la Santa Iglesia Romana; don Rafael Farina, Prefecto de la Biblioteca Apostlica
Vaticana; el doctor Paolo Vian, Scriptor Latinus de la misma Biblioteca; el doctor
Diego Manetti de las Ediciones Piemme. Debo un agradecimiento particular a la
doctora Andreina Rita, que me ha ayudado a establecer con rigor el aparato biblio-
grfico. Doy gracias, en fin, a mi esposa que ha sido tambin mi primera lectora,
que me ha animado siempre y que, lo mismo que mis hijos, ha soportado bonda-
dosamente el tiempo que he debido robar a la familia para escribir este libro.
Slo me queda dar gracias a todos los lectores, con el deseo de que puedan com-
partir la aventura de una historia que resulta de verdad muy interesante.
INTRODUCCIN

Nuntio vobis gaudium magnum: habemus Papam! (Os anuncio una gran
alegra: Tenemos Papa!). Gran parte de los lectores han escuchado pro-
bablemente estas palabras que un prelado anciano, el protodicono entre
los cardenales, pronuncia solemnemente en Roma, desde la balconada
externa de la Baslica de San Pedro, para notificar el nombre del nuevo
jefe o cabeza de la Iglesia catlica romana. Estas palabras las recogen
decenas de veces todos los noticiarios del mundo en los das de elec-
cin papal y las repiten los servicios periodsticos ms o menos profun-
dos que medios de comunicacin dedican luego al que ha sido elegido
como nuevo papa.
Aunque quiz no hayan visto el humo blanco, todos han odo
hablar tambin de la existencia del rito de la fumata bianca o humare-
da blanca (que indica que el papa ya ha sido elegido). Esta expresin ha
entrado en el lenguaje comn y se emplea incluso en las informaciones
sobre sesiones parlamentarias y en artculos de crnica sobre reuniones
polticas de importancia, para indicar que algn problema significativo
ha sido bien resuelto. El mismo trmino cnclave llega a emplearse
algunas veces para indicar una reunin ms o menos secreta de perso-
nas poderosas que deben tomar decisiones sobre asuntos fundamentales.
Cuando un papa muere, televisiones y peridicos se esfuerzan por
explicar aquello que suceder despus, y lo harn con una precisin que
depende de la atencin que los periodistas hayan prestado a los folios
que suelen distribuir las agencias informativas del Vaticano. As, los
periodistas explicarn la forma en que los cardenales quedarn ence-
rrados en cnclave, palabra que significa precisamente cerrado con lla-
ve; hablarn de la forma en que se desarrollar la eleccin del nuevo
12 LAS ELECCIONES PAPALES

cabeza de la Iglesia, sucesor de San Pedro; de la manera en que se anun-


ciar su eleccin; cmo se vestir el elegido; qu nombre escoger, etc.
Algunos periodistas se arriesgarn incluso a trazar previsiones que rara-
mente suelen cumplirse sobre quin ser el nuevo papa; otros discuti-
rn el carcter extrao y, al mismo tiempo, extraordinario de una insti-
tucin electoral como sta, que constituye el ejemplo ms antiguo, an
en uso, de la forma en que se origina una monarqua, la monarqua elec-
tiva del papado, que existe desde hace veinte siglos y que constituye la
ms antigua de las instituciones existentes, que se dispone a superar el
tiempo que duraron los faraones egipcios y los emperadores chinos.
Sern pocos, sin embargo, los que recordarn que la eleccin del
papa no se ha realizado siempre en la forma actual, es decir, con un
cnclave y con todas las normas que ahora lo regulan. Para hablar con
precisin, debemos indicar que las reglas actuales resultan muy recien-
tes, pues se remontan a la Constitucin Apostlica Universi dominici gre-
gis, promulgada por Juan Pablo II el 22 de febrero de 1996, que no ha
podido aplicarse todava a ninguna eleccin papal. Las normas anterio-
res, promulgadas por Pablo VI el ao 1975, se utilizaron slo para dos
elecciones, la de Juan Pablo I y la de Juan Pablo II, que tuvieron lugar el
ao 1978. Antes de eso, los pontfices haban intervenido decenas de
veces para fijar la legislacin sobre la eleccin de los papas. Ms an, si
vamos hacia atrs, hasta llegar al primer cnclave, no habremos reco-
rrido ni siquiera la mitad de la vida del papado; de hecho, en los pri-
meros doce siglos de historia de la Iglesia no exista cnclave y, sin
embargo, se elegan papas, algunas veces de un modo turbulento, otras
veces sin oposicin de tipo alguno.
Desde siempre, y todava en la actualidad, se puede elegir papa a
cualquier varn que est bautizado. Sin embargo, el cuerpo electoral,
es decir, el conjunto de aquellos que tienen el derecho de elegir al papa
se ha modificado mucho con el paso del tiempo; tambin se han modi-
ficado de un modo notable los procedimientos para la eleccin. Han
existido elecciones por aclamacin de todo el pueblo cristiano de
Roma; otras se han dejado en manos de la votacin de un par de car-
denales; han existido elecciones impuestas por algn emperador pode-
roso y elecciones en las que el grupo de electores ha escogido con abso-
luta libertad; hay papas que han sido elegidos por unanimidad y hubo
perodos en los que giraban por Europa, el mismo tiempo, dos, tres e
incluso cuatro papas o antipapas (el nombre papa o antipapa se les
atribua conforme a las diversas opiniones sobre su validez).
INTRODUCCIN 13

Este libro pretende recorrer con cuidado la historia de las elecciones


papales, el acto ms sublime, el ms sagrado, el ms venerable que
pueda realizarse sobre el mundo, como escribi hace ciento cincuenta
aos Cayetano Moroni, un erudito que merece todo nuestro respeto.
Este es un acto en el que los creyentes descubren la intervencin espe-
cfica, misteriosa pero real, del Espritu Santo. Por el contrario, los no-
creyentes piensan que las elecciones de los papas se pueden interpretar
con los mismos principios y mtodos con los que se explican la suce-
sin de los presidentes de una sociedad multinacional o la eleccin de
los diversos polticos.
En realidad, cada eleccin papal acaba influyendo, de manera ms
o menos significativa, en la vida de los hombres, an de aquellos que
ignoran quin es el papa actual o que no saben exactamente lo que sig-
nifica ser papa. Ms an, la eleccin del papa influye incluso en la vida
de aquellos que no tienen ni quieren tener ningn tipo de relacin con
la Iglesia catlica o en la vida de aquellos que consideran o exigen que
se considere al papa como un jefe de estado o un jefe religioso seme-
jante a otros muchos.
La historia de las elecciones papales nos permitir comprender tam-
bin lo que el papa ha sido en el pasado y lo que es actualmente: la for-
ma y medida en que la iglesia se encuentra en relacin con el mundo
que la rodea, la manera en que influye en ese mundo o ese mundo influ-
ye en ella, etc. Esta es una historia siempre imprevisible: de las casi tres-
cientas elecciones pontificias, entre legtimas e ilegtimas, menos de una
docena han concluido con los resultados que la mayora haba previsto
de antemano. Pero, sobre todo, esta es una historia que resulta muchas
veces enrevesada como una novela policaca, dramtica como una tra-
gedia, divertida como una comedia, fascinante como un poema, intere-
sante como una narracin de viajes, apasionante como una novela de
aventuras.
Sea como fuere, esta es una historia que merece la pena leer.
1
EL PAPA ESCONDIDO

En el da diecisis antes de las calendas de agosto del ao 1959, en


el primer ao de su pontificado, el Sumo Pontfice Juan XXII hizo colo-
car a la entrada de la Biblioteca Vaticana la estatua de Hiplito, eclesis-
tico doctsimo. As reza la lpida colocada bajo la estatua que hoy aco-
ge desde su trono a quien se dirige a estudiar en una de las bibliotecas
ms prestigiosas del mundo. El grupo de mrmol representa a un escri-
tor que est sentado sobre un escabel donde aparece inscrita en griego
una lista de los escritos atribuidos a Hiplito, un famoso presbtero
romano de los primeros decenios del siglo III. A causa del lugar donde
se hallaba y por la lista de libros que inclua, se crey durante mucho
tiempo que aquella estatua representaba de verdad al personaje del que
hablamos, el nico antipapa por emplear una expresin del medioe-
vo tardo a quien se venera como santo. Estudios ms recientes han
mostrado, sin embargo, que la estatua que vemos constituye en realidad
el fruto de una composicin de orgenes distintos y de pocas diversas:
la parte inferior del cuerpo proviene de una estatua femenina del siglo
II, el busto y la cabeza se aadieron en el siglo XVI y los nombres de
los libros fueron grabados sobre un escabel del siglo III1.

1. La estatua, a la que faltaba la parte superior, se encontr el ao 1551 en el rea


superior del cementerio de Hiplito, junto a la va Tiburtina. Fue restaurada por
Pirro Ligorio y ha sido colocada en varios lugares, entre ellos, en el Museo
Lateranense y, por fin, en el atrio de la Biblioteca Apostlica Vaticana. Cf. L.
M ICHELINI TOCCI, La statue du bon Aristide, en Studi offerti a Giovanni Incisa della
Rocchetta, (Miscellanea della Societ Romana di Storia Patria), 23, Roma 1973, pp.
337-353. G. BOVINI, La statua di S. Ippolito del Museo Lateranense, en Bullettino della
Commissione archeologica del Governatorato di Roma 68 (1940), pp. 19-128; M.
G UARDUCCI, La statua di SantIppolito in Vaticano, en Atti della Pontificia Academia
16 LAS ELECCIONES PAPALES

El motivo por el que he citado este dato para comenzar la narracin


de la historia de las elecciones papales es el hecho de que en la lista de
las obras del citado Hiplito de Roma2 se encuentra un ttulo que se
refiere a un libro que proviene aproximadamente del ao 215 y que se
titula Tradicin apostlica, un texto que durante muchos siglos se cono-
ca slo de un modo fragmentario, pero que ahora ha sido finalmente
reconstruido3. En ese libro (la Tradicin apostlica) se describen algunas
costumbres litrgicas y, sobre todo, se describe la estructura de la Iglesia
cristiana, al comienzo del siglo III, a partir de los obispos, de su elec-
cin y de su consagracin posterior. La primera indicacin que aquel
texto ofrece es que se ordene obispo a aquel que ha sido elegido por
todo el pueblo; pero el resultado de esa eleccin constituye slo el pri-
mer paso de un proceso ms amplio: es necesario que otros obispos
impongan las manos sobre aquel que ha sido previamente elegido,
con el consentimiento de todos. Despus se describe la ceremonia
durante la cual la nica tarea que se le asigna al pueblo, que haba rea-
lizado ya la eleccin, es la de estar presente y orar en el silencio del pro-
pio corazn, a fin de que el Espritu Santo descienda sobre el nuevo
obispo.

Romana di Archeologia. Rendiconti 47 (1976), pp. 163-190; d., La Statua di


SantIppolito e la sua provenienza, en Nuove ricerche su Hiplito, (Studia Ephemeridis
Augustinianum 30), Roma 1989 pp. 61-74; d, San Pietro e SantIppolito: storia di sta-
tue famose in Vaticano, Roma 1991.
2. No slo la estatua, sino tambin la persona de Hiplito sigue siendo hasta en la
actualidad muy discutida. Conforme a la opinin de algunos eruditos, la expresin
Hiplito de Roma implicara la identificacin errnea (propuesta por primera
vez en el siglo XIX) de dos personas distintas: un telogo oriental, llamado
Hiplito, que actuaba en Roma entre el siglo II y III, y un contemporneo suyo,
de nombre desconocido, que sera el autor de varias obras, entre las cuales se
encuentra la Refutacin de todas las herejas y quiz la misma Tradicin apostlica. La
cuestin sigue siendo discutida. Una presentacin objetiva de los datos ya seguros
y de los problemas relacionados con ellos la ofrece E. PRINZIVALLI, Ippolito, anti-
papa, santo, en Enciclopedia dei Papi, Roma 2000, pp. 246-257.
3. B. B OTTE , La Tradition apostolique de saint Hippolyte. Essai de reconstitution,
(Liturgiewissenschaftliche Quellen und Forschungen, 39), Mnster 1963; la quin-
ta edicin de la obra ha sido preparada por Z. Gerhards y S. Feldbecker, Mnster
1989; traduccin italiana: I PPOLITO, Tradizione apostolica, preparada por E. Peretto,
Roma 1996 (Collana di testi patristici, 133). Los eruditos vienen diciendo desde
hace tiempo que el ttulo que hallamos en el escabel de la estatua (donde se lee
Sobre los carismas tradicin apostlica, aunque algunos encuentran all dos ttulos dis-
tintos: Sobre los carismas y Tradicin apostlica) se refiere a esta obra de Hiplito,
pero hoy se tiende a sostener que ese texto no se refiere a Hiplito.
EL PAPA ESCONDIDO 17

El procedimiento descrito por Hiplito, y vigente en la Iglesia de su


tiempo, haba sido instaurado probablemente haca ms o menos un
siglo, es decir, cuando se constituy aquello que suele definirse como
episcopado monrquico. Los tiempos y los modos segn los cuales la
figura del obispo haba sustituido, en el vrtice de las diversas iglesias
locales, a aquella ms antigua de un colegio de presbteros se deducen
de una serie de testimonios que resultan a veces difciles de descifrar y
que siguen siendo, por tanto, un objeto de continua investigacin y estu-
dio. Pues bien, hay un dato en el que coinciden todos los estudiosos,
incluso los de distinta proveniencia, y es que hacia la mitad del siglo II
las diversas comunidades cristianas diseminadas en torno al Medite-
rrneo se encontraban dirigidas por obispos a quienes ayudaban en su
tarea fundamental de predicacin y de cuidado pastoral otras personas
consagradas, definidas de modos diferentes, aunque ms a menudo
como presbteros y diconos.
Dentro de la comunidad, al obispo se le reconoca una autoridad
doctrinal especfica, que derivaba de aquella misma autoridad que los
escritos del Nuevo Testamento atribuan a los apstoles y a quienes los
apstoles haban asociado con ellos en la obra de fundar y dirigir las pri-
meras comunidades cristianas. Como es obvio, para la primera genera-
cin cristiana que vino despus de la desaparicin de los apstoles, que
haban conocido personalmente a Jesucristo, fue crucial el tema del fun-
damento de la verdad del anuncio evanglico. De ello se ocupan a
menudo los ms antiguos escritores cristianos, los as llamados padres
apostlicos, que haban sido a su vez discpulos directos de los aps-
toles. Por ejemplo, en las cartas de Ignacio de Antioqua, escritas en tor-
no al ao 110, se considera el episcopado monrquico como una insti-
tucin obvia: las iglesias verdaderas se definen y constituyen partiendo
de la garanta que les ofrece la presencia de un obispo y se distinguen
precisamente en este punto de otros grupos separados de cristianos que
no se colocan de manera expresa bajo la autoridad de un obispo4.
El proceso de estructuracin de las comunidades antiguas fue
gradual y diferenciado segn los lugares. Slo algunos aos antes que

4. IGNACIO DE ANTIOQUA, Epistulae, en Patres Apostolici, edicin preparada por F.-X.


Funk, Tbingen 19133, reedicin de Bihlmeyer; trad. italiana de A. Quacquarelli
(ed.), Lettere, en I Padri Apostolici, Roma 19989; trad. espaola D. Ruiz Bueno,
Padres Apostlicos, BAC, Madrid 1950. Sobre nuestro tema resulta til la lectura
de B. Dupuy, Aux origines de lpicopat. Le corpus des Lettres dIgnace et le ministre
dunit, en Istina 27 (1982), pp. 269-277.
18 LAS ELECCIONES PAPALES

Ignacio de Antioqua, Clemente de Roma haba escrito una carta diri-


gida a los cristianos de Corinto, de un modo ms preciso a la iglesia
de Dios peregrina en Corinto, de parte de la iglesia de Dios peregri-
na en Roma. El autor de esta carta parece presentarse en ella como el
portavoz de una estructura colegial, que gobierna en conjunto sobre la
comunidad de Roma, ms que un obispo como aquellos que se descri-
ben en las cartas de Ignacio. Por otra parte, la existencia de un colegio
presbiteral en el vrtice de la iglesia romana, todava en los primeros
aos del siglo II, parece hallarse igualmente confirmada por indicacio-
nes que encontramos tambin en otros textos5.
La Carta de Clemente resulta particularmente significativa no slo
porque presenta el testimonio precioso de una fase del desarrollo de la
comunidad romana, sino porque nos ofrece el testimonio de una situa-
cin del todo especial de la iglesia de Roma respecto de las otras. El
motivo de la carta haba sido los desrdenes provocados por algunos
fieles de la iglesia de Corinto que se haban rebelado contra los presb-
teros de esa comunidad y los haban destituido de un modo arbitrario.
Las palabras de Clemente invitaban a la concordia, condenaban la
ambicin y la presuncin de algunos individuos particulares y les exhor-
taban a someterse a los jefes eclesisticos, llamados obispos y diconos
y en otros lugares presbteros, instituidos por los apstoles y por sus
sucesores. Pues bien, el aspecto ms digno de atencin es el hecho de
que la iglesia de Roma intervenga para suscitar la paz al interior de la
iglesia de Corinto, sin haber sido requerida en modo alguno para ello.
La iglesia de Roma se manifestaba con autoridad afirmando, por ejem-
plo, que ella haba escrito bajo la gua del Espritu Santo y exhor-
tando a los corintios a no desobedecer a las palabras dichas por Dios
por medio de nosotros6. Aunque a partir de este texto, cuyo lenguaje
puede interpretarse en la lnea del gnero de la correccin fraterna, no
puede deducirse una superioridad formal, capaz de obligar jurdica-

5. Por ejemplo, un pasaje del Pastor de Hermas (Vis. III, 9, 7-10) supone que el grupo
dirigente de la iglesia romana lo forma un colegio de presbteros. En esa misma lnea,
la carta que Ignacio de Antioqua dirige a los cristianos de Roma no se puede aludir
a la existencia de un obispo (pues en Roma no exista todava un obispo).
6. A. Jaubert (ed.), pitre aux Corinthiens (Sources chrtiennes, 167), Paris 1971, pp.
63 y 59. Trad. italiana, E. Peretto (ed.), Lettera ai Corinzi, Scritti delle origini cris-
tiane 23, Bologna 1999, con introduccin, versin y comentario. Trad. Castellana
en D. Ruiz Bueno, Padres Apostlicos, BAC, Madrid 1950 y en J.J. Ayn (ed.),
C LEMENTE DE ROMA. Carta a los Corintios, Fuentes Patrsticas 4, Madrid 1994.
EL PAPA ESCONDIDO 19

mente a la comunidad de los hermanos (de Corinto), resultan singula-


res su tono, su contenido y sus circunstancias. No parece posible que
otras comunidades pudieran haberse expresado en la forma en que lo
hace la comunidad de Roma, en sus relaciones con una iglesia impor-
tante como era la de Corinto, que se gloriaba de sus orgenes apostli-
cos, pues se encontraba directamente ligada a san Pablo.
La Carta a los Corintios goz inmediatamente de una autoridad enor-
me, de manera que, por algn tiempo, la iglesia de Siria la incluy entre
los libros cannicos, siendo tambin introducida en el mismo Codex
Alexandrinus de la Biblia. Pero, sobre todo, resulta importante destacar
aqu la forma en que la iglesia de Roma, a la que vemos expresndose
en aquella carta a los Corintios, recibi muy pronto unas muestras espe-
ciales de respeto. Hemos recordado ya a Ignacio de Antioqua quien, en
sus cartas, fue exhortando a las diversas comunidades cristianas a que
mantuvieran la unidad, en especial con el obispo; de esa forma amo-
nesta y pone en guardia a las iglesias en contra de las herejas. Pues bien,
al referirse a la iglesia de Roma, Ignacio no se permite elevar ninguna
crtica, sino que expresa solamente elogios. En este caso, Ignacio no se
toma la libertad de impartir enseanzas, porque la iglesia de Roma ha
instruido a los otros. El encabezamiento de saludos de su Carta a los
Romanos ofrece una serie extraordinaria de testimonios de respeto hacia
aquella iglesia que, entre otras cosas, preside en la caridad7. La inter-
pretacin de esta frase (la iglesia de Roma preside en la caridad) resul-
ta muy discutida entre los especialistas; pero implica sin duda una posi-
cin de preeminencia de la iglesia de Roma, aunque esa preeminencia
no pueda precisarse por ahora de un modo exacto.
El ser primera en la caridad no se refera de hecho slo a la extra-
ordinaria obra de asistencia material y de sustento espiritual que la
comunidad de Roma ofreca desde el principio tambin a las otras igle-
sias. De manera cada vez ms amplia se le reconoci a la comunidad de
Roma aquella funcin autorizada de arbitraje y de reconciliacin que en
la carta de Clemente aparece como algo que se ejerce de un modo pac-
fico, es decir, sin que existan controversias por ello. Algunos decenios
ms tarde, hacia el 170, el obispo Dionisio de Corinto reconoce a
la comunidad romana la funcin de exhortacin y gua espiritual, como

7. IGNACIO DE ANTIOQUA, Carta a los Romanos, encabezamiento de saludo. En I Padri


apostolici, o.c., p. 120.
20 LAS ELECCIONES PAPALES

algo que ella ha venido realizando desde el comienzo, mientras que el


mismo Dionisio dirige amonestaciones y crticas incluso speras en con-
tra de otras iglesias hermanas8.
Al final del siglo II se haba difundido ya, por tanto, la consideracin
de que la iglesia romana gozaba de una importancia particular, de tipo
religioso y espiritual. Para comprender el origen de este dato hay que
tener en cuenta un factor de importancia capital: haba sido precisa-
mente en Roma donde Pedro y Pablo haban predicado y haban ofre-
cido su testimonio hasta la muerte. La memoria de su martirio se con-
servaba muy viva en esa comunidad y de alguna forma la acreditaba
como una comunidad que se hallaba fundada sobre dos personas que
haban gozado del mayor relieve en los escritos del Nuevo Testamento9.
De un modo ms concreto se le reconoca a Pedro una posicin
especial. Jess mismo le haba escogido de entre los doce y le haba con-
fiado una preeminencia dentro del crculo de los apstoles, como que-
daba claro en los evangelios y en otros escritos del Nuevo Testamento10.
El significado exacto del primado de Pedro y la forma en que deba ser
ejercido ser objeto de una reflexin que se desarrollar a lo largo de los
siglos, como iremos viendo, pero el hecho de que ese primado deriva-
ba directamente de Cristo es algo que aceptaron desde el principio
todas las comunidades cristianas. El detalle de que gran parte de los tex-
tos relacionados con Pedro hayan sido redactados slo despus de su
muerte, como hoy suponen muchos, sirve slo para indicar el inters
constante que la iglesia primitiva sinti por su persona y su funcin. En

8. As lo indica el testimonio de Eusebio de Cesarea, Historia ecclesiastica, IV, 23


Edicin del texto a cargo de E. Schwartz, Eusebius Werke, II, 1. Die Kirchengeschichte,
en Die Griechischen christilichen Schrifsteller Leipzig 1903. Traducciones italianas:
sigue siendo ptima la de G. Del Ton, con texto griego y notas, EUSEBIO DI
C ESAREA. Storia eclesiastica e i Martiri della Palestina, Roma, Parigi, Tournai, New
York 1964; vase tambin la edicin preparada por F. Migliore, S. Boris y G. Lo
Castro, Roma, 2001, 2 vol. (en Collana di testi patristici, 158-159). Traduccin cas-
tellana en Historia Eclesistica I-II, en Ediciones Clie, Terrasa 1998-1999 y en la
BAC, Madrid 2002.
9. Cf. Pietro e Paolo. Il loro rapporto con Roma nelle testimonianze antiche, XXIX Incontro
di studiosi dellantichit cristiana (Roma 4-6 de mayo de 2000), en Studia
Ephemeridis Augustinianum 74, Roma 2001.
10. Los textos que se toman ms a menudo en consideracin son Mt 16, 13-16, Lc 23,
31-2 y Jn 21, 15-17. Pero a ellos se aaden otros textos particulares, como el hecho
de que Pedro ocupe siempre el primer puesto en el elenco de los discpulos o el
hecho de que haya ofrecido el primer testimonio de la resurreccin segn 1 Cor
15, 5.
EL PAPA ESCONDIDO 21

la actualidad, incluso aquellos que como los miembros de las comuni-


dades cristianas no catlicas dudan que aquel encargo de Jess a Pedro
pueda configurarse como un ministerio permanente y pueda transmi-
tirse a lo largo del tiempo aceptan que fue el mismo Jess el que se lo
concedi a Pedro. Por tanto, fundada sobre Pedro y Pablo, la iglesia
romana custodiaba su mensaje de un modo totalmente singular. Otras
iglesias como Antioqua, Filipos, feso, Corinto o Tesalnica haban
sido fundadas sobre la predicacin indudable de los apstoles. Tambin
ellas eran sedes apostlicas, a las que se les reconoca la cualidad espe-
cial de ser depositarias del mensaje evanglico originario. Pero Roma
posea entre todas una importancia particular, difcilmente igualable.
En las comunidades cristianas, la necesidad de precisar aquella que
era la verdadera doctrina evanglica surgi bastante pronto, porque la
reflexin sobre algunos puntos particulares conduca a la bsqueda de
una aclaracin doctrinal de la que pudiese derivarse despus una praxis
sacramental. Existen huellas de esto desde los tiempos ms antiguos, en
los Hechos de los Apstoles y en bastantes cartas de Pablo. En diversos
lugares surgieron doctrinas discutibles y consideradas errneas, defini-
das ya en el Nuevo Testamento como herejas, y la respuesta a las pre-
guntas sobre la verdadera enseanza de Jess se fue buscando de la
manera ms directa posible en la predicacin de sus discpulos, pues
slo esa predicacin poda considerarse como fuente y prueba segura
de la ortodoxia. De esa manera se volva necesaria la reconstruccin de
la lista de responsables, dirigentes de las diversas iglesias, para descubrir
si es que exista o no exista una transmisin ininterrumpida de la ense-
aza de un obispo a su sucesor. Nacieron las primeras listas episcopa-
les, que respondan, por tanto, a una necesidad de carcter doctrinal ms
que histrico y, en ese sentido, ellas se distinguen de los diversos elen-
cos cronolgicos que existan por entonces, como las tablas de los cn-
sules de Roma o la serie de emperadores romanos o la secuencia de los
discpulos de las escuelas filosficas.
En los ltimos decenios del siglo II se dieron nuevos impulsos a esta
bsqueda de continuidad en el mbito de las discusiones contra el gnos-
ticismo, una doctrina que entre otras cosas pretenda la existencia de
una comprensin ms alta de la verdadera fe, que slo resultaba acce-
sible a algunos y que era transmitida por medio de tradiciones secretas.
Precisamente, para responder a estas teoras y para exponer la sana
doctrina, tal como fue propuesta por los apstoles, un cristiano, lla-
mado Hegesipo, de origen oriental, visit diversas comunidades y lleg
22 LAS ELECCIONES PAPALES

a Roma poco despus de mediados del siglo II. All pudo confirmar su
convencimiento de que la mejor garanta de la verdad de la enseanza
estaba constituida por la continuidad ininterrumpida de los obispos a
partir de los apstoles. All encontr de hecho, entre los documentos
que hoy llamaramos de archivo, y sin necesidad de investigaciones
ms profundas, una lista completa de la sucesin de los responsables de
la iglesia de Roma, a partir de Pedro, hasta el obispo Aniceto, que se
hallaba en funciones en el momento de su visita. Hegesipo incluy esa
lista en su obra11.
Pocos aos ms tarde, Ireneo, originario de Asia Menor y despus
presbtero y obispo de Lyon, en la actual Francia, trascribi tambin
una lista semejante. En su obra Contra las herejas, escrita en los aos 80
del siglo II, desarroll con profundidad el principio ya enunciado por
Hegesipo, dndole densidad teolgica: la fuente y regla de la fe se
encuentra constituida por la doctrina transmitida por los apstoles,
doctrina que se apoya en las tradiciones pblicas de las iglesias y que ha
sido transmitida de obispo a obispo, en contra de las tradiciones secre-
tas de los gnsticos. Ireneo afirma que sera demasiado largo enumerar
la sucesin episcopal de todas las comunidades; por eso, toma como
ejemplo la iglesia grandsima y antiqusima, conocida por todos noso-
tros, fundada y establecida en Roma por los dos gloriossimos apsto-
les Pedro y Pablo, cuya fe, anunciada a los hombres, llega hasta noso-
tros a travs de la sucesin de los obispos. Ms adelante, contina afir-
mando que, por razn de su origen ms excelente, potentior principa-
litas, todas las iglesias, es decir, los fieles que vienen de todas las partes,
deben estar de acuerdo con esta iglesia de Roma; han de hacerlo pre-
cisamente y slo con esta iglesia en la cual se ha conservado siempre,
para todos los hombres, la tradicin que viene de los apstoles12. Este

11. La obra de Hegesipo (que se titulaba Memorias y que constaba de cinco volme-
nes, escritos en torno al ao 180, despus que retorn a su patria) se ha perdido,
pero se conservan varias partes de ella en Eusebio de Cesarea, Historia Eclesistica,
II, 23, 4-8; III, 20, 1-2; 32, 3.6; IV, 8, 2; 22, 1-7.
12. IRENEO DE LYON, Adversus haereses, liber III, III, 3, 2, edicin preparada por A.
Rousseau y L. Doutreleau, Sources chrtiennes num. 211, Paris 1974. Trad. italiana
de E. Bellini, Ireneo di Lione. Contro le eresie e altri scritti, con nueva edicin de G.
Maschio, Milano 1997 2, pg. 320 (en la edicin anterior, no en la segundo). Dada su
importancia, merece la pena reproducir el texto, tal como lo conocemos, en su ver-
sin latina: ... ad hanc enim Ecclesiam propter po(ten)tiorem principalitatem neces-
se est omnem conuenire Ecclesiam, hoc est eos qui sunt undique fideles, in qua sem-
per ab his qui sunt undique, conseruata est ea quae est ab apostolis traditio.
EL PAPA ESCONDIDO 23

es uno de los pasajes ms discutidos de la primitiva literatura cristiana


y ha sido objeto de innumerables estudios e interpretaciones que siguen
an abiertos y que son en algn sentido irresolubles, por la falta del ori-
ginal griego, dado que slo se conserva la traduccin latina. Se discute
sobre todo su valor para demostrar el primado de la iglesia romana,
siendo difcil decidir si, como se propugna por la parte catlica, en este
contexto se est refiriendo slo a Roma o, de un modo general, a cual-
quier iglesia de origen apostlico o a la Iglesia universal, concebida
como conjunto de todas las iglesias.
Para los fines de nuestra historia, sigue siendo bsico el hecho de
que, a continuacin, Ireneo pone la lista de los obispos de Roma, tal
como la presentaban documentos conservados in loco y tal como la
conocan tambin las comunidades de la Galia, que no haban sido fun-
dadas por Roma, sino por cristianos provenientes del Oriente.
Eusebio de Cesarea, en su Historia eclesistica, retom y actualiz
ms tarde la misma lista, actualizndola hasta el pontificado de Mar-
celino, en los aos 296-304. Eusebio retiene y confirma los dos nom-
bres de Pedro y Pablo en los orgenes de la iglesia de Roma, propo-
niendo despus a Lino como el primero de sus sucesores. Resulta nota-
ble la tentativa que Eusebio realiz de establecer una cronologa en la
lista de la serie de nombres de obispos, a quienes coloc por primera
vez al lado de los emperadores romanos, contemporneos suyos, mos-
trando as un nuevo tipo de orientacin, que ya no era slo doctrinal
como en caso de Hegesipo e Ireneo. Ahora se trataba de una aproxi-
macin histrica, que viene a presentarse como expresin de una situa-
cin cultural diferente, que haca necesaria una reintepretacin de la
historia, que fuese capaz de dar razn de la actividad del cristianismo
que, en la poca de Eusebio, se haba convertido en una de las grandes
religiones del imperio romano13.

13. Eusebio de Cesarea est considerado como uno de los historiadores ms eminen-
tes de la antigedad cristiana. Su Historia eclesistica apareci en siete libros, antes
de la persecucin de Diocleciano (el 305), pero los importantes acontecimientos
posteriores le impulsaron a retomar la redaccin de la obra, que fue continuada has-
ta alcanzar diez libros, llegando hasta el momento de la victoria de Constantino
sobre Licinio (324). A pesar de hallarse dominada por una intencin apologtica
(la victoria del cristianismo sobre el estado pagano es la mejor prueba de su origen
divino) la obra tiene muchsimo valor por la cantidad y calidad de los materiales
que recoge.
24 LAS ELECCIONES PAPALES

Un paso posterior en esta direccin lo cumpli el as llamado Cro-


ngrafo romano del 354, un texto complejo donde, al lado del calendario
civil, de los fastos consulares, de las tablas pascuales, de una lista de los
prefectos de Roma y de una crnica universal, se conserva la Depositio
Episcoporum, un elenco del lugar donde estn sepultados los obispos de
Roma, del ao 255 al 352 y sobre todo la lista completa de los papas,
hasta Liberio (352-366). Este elenco, que por el nombre del ltimo papa
suele llamarse tambin Catlogo liberiano, pone en primer lugar slo a
Pedro y presenta despus el orden de sus sucesores, indicando las
fechas del pontificado de cada uno.
Obviamente, y de un modo especial para los datos que se ofrecen
hasta el final del siglo II, aqu se ofrecen unas dataciones aproximadas
y poco exactas, que han sido enriquecidas sucesivamente con datos
biogrficos incluidos, por ejemplo, en las Vidas recogidas en el Liber
Pontificalis14, dataciones que de hecho no tienen la posibilidad de ser
verificados de un modo preciso. Por tanto, mientras que aquello que la
tradicin ha conservado sobre la lista y los nombres de los primeros
papas puede retenerse en sustancia como algo que est bien fundado,
lo que dice en relacin con los aos de su pontificado debe considerar-
se como fruto de reconstrucciones posteriores. Segn eso, aunque sean
verosmiles y relativamente probables, las fechas de los pontificados
ms antiguos deben tomarse como necesariamente aproximativas, de
manera que no podemos alcanzar certeza sobre ellas.
Los primeros guas de la iglesia de Roma despus del martirio de
Pedro y Pablo fueron Lino15, Anacleto16 y Clemente, el autor de la cle-
bre carta, de la que ya hemos hablado. Es poco lo que en relacin con
ellos se puede afirmar sobre la manera en que vinieron a convertirse en
responsables de la comunidad y es poco tambin lo que se puede afir-
mar sobre su funcin exacta, pues en aquella poca no se hallaba an

14. De ese texto, que es fundamental para el conocimiento de la historia de la comu-


nidad cristiana de Roma y de sus obispos, cuya primera redaccin se remonta al
siglo VI, me ocupar extensamente en el prximo captulo (cf. cap. II, nota 21 y
contexto).
15. Ireneo de Lyon lo identifica con el personaje del crculo paulino citado en 2 Tim
4, 21.
16. As Ireneo y Eusebio. El Catlogo liberiano cita dos personas distintas, de nombre
Cleto y Anacleto, que se habran sucedido; en contra de eso, el Liber pontificalis
pone a un Cleto despus de Lino y a un Anacleto ms tarde. La confusin sobre
los nombres y grafas es un indicio de la falta de informaciones precisas.
EL PAPA ESCONDIDO 25

bien definido el as llamado episcopado monrquico. De todas formas,


resulta interesante lo que dice de ellos Ireneo de Lyon: el primer Lino
recibi su funcin de parte de los apstoles; de Anacleto afirma que
sucedi a Lino y de Clemente que obtuvo el episcopado. Los tres
eran discpulos directos de los apstoles. Este es un dato que se pone
de relieve para mostrar la seguridad de la tradicin que ellos represen-
taban trasmitiendo el mensaje evanglico.
En el curso del siglo II, cuando tambin en la iglesia de Roma se fue
desarrollando el episcopado monrquico, que ya se haba formado en
otras comunidades, la sucesin de los obispos de Roma debi realizar-
se conforme a procedimientos que eran iguales a los que se adoptaban
para todos los restantes obispos, procedimientos que estn descritos,
como hemos visto, en la Tradicin apostlica.
Segn eso, en el principio, tambin en Roma, el obispo era elegido
por todo el pueblo. Esto significa que lo elegan todos los cristianos de
la comunidad. No se sabe cmo se desarrollaba en concreto la forma
en que el pueblo cristiano indicaba su preferencia o escoga a un candi-
dato, de manera que, a falta de otras fuentes, todo intento de ofrecer una
descripcin ms precisa de ello no podr ser ms que una mera hip-
tesis. Lo cierto es que, una vez recogido el consenso unnime? de la
comunidad, aquel que haba sido elegido deba ser consagrado obispo
a travs de la imposicin de manos de otros obispos y, ms en con-
creto, de los obispos de las iglesias vecinas que deban estar de acuerdo
entre ellos. En esta fase sacramental, el conjunto de la comunidad
estaba llamada a participar en la ceremonia solamente a travs de la
asistencia y la oracin.
Durante mucho tiempo, aquello que hoy llamaramos el procedi-
miento para la eleccin del papa permaneci configurado de esa forma,
sin ninguna diferencia respecto a la consagracin de los obispos de
otras dicesis.
Sin embargo, aquello que continu precisndose y tomando forma
de un modo progresivo fue la posicin de la iglesia de Roma y, por tan-
to, de sus obispos, en relacin con las otras comunidades cristianas.
Aquella situacin especial, que hemos visto emerger ya en el testimo-
nio de los padres apostlicos como preeminencia en la caridad, fue
reforzndose poco a poco, encontrando un campo de expresin parti-
cular en el terreno de los conflictos doctrinales, a travs de los cuales el
cristianismo iba madurando y definiendo sus propias caractersticas.
Las discusiones sobre la fecha de la Pascua, que en Roma se celebraba
26 LAS ELECCIONES PAPALES

siempre en domingo, mientras que en las comunidades orientales se


celebraba conforme al uso judo el da 14 del mes de Nisn o, ms
tarde, las controversias sobre la eventualidad de un segundo bautismo
para quien hubiera recibido el primero en una comunidad que se juz-
gaba no ortodoxa, se resolvieron, quiz despus de largas controversias,
de la forma propuesta por la iglesia de Roma.
La autoridad que ejerca la iglesia de Roma se fundaba sobre su pro-
pia tradicin apostlica, que vena a presentarse como ms segura y
cierta que otras tradiciones que surgan en un lado o en otro, en las
diversas iglesias, y que a veces se presentaban como tradiciones que
haban brotado de la predicacin de algn apstol. Resulta conocida,
por ejemplo, la historia de Policarpo de Esmirna, uno de los obispos
ms prestigiosos de la poca, que fue incluso discpulo de Juan. Este
Policarpo lleg a Roma durante el pontificado de Aniceto (157?168?),
enviado por su misma comunidad, para regular la cuestin de la obser-
vancia pascual. Aunque por el momento el episodio concluy con el
consentimiento de Aniceto para celebrar la Pascua conforme al uso
oriental, resulta significativo el hecho de que haya sido Policarpo el que
vino a Roma y no Aniceto el que fue a Esmirna. Pues bien, algunos
decenios ms tarde, el papa Vctor (186?197) resolvi la cuestin qui-
z de manera demasiado enrgica, como le reproch Ireneo de Lyon,
imponiendo el uso romano para la celebracin de la Pascua, amena-
zando con excluir de la comunin, no slo con Roma, sino tambin con
todas las restantes iglesias, a aquellas comunidades que no hubiesen
adecuado sus tradiciones locales.
No se olvide que Roma era tambin la capital del Imperio, lugar de
atraccin para cualquiera que buscase una situacin favorable para la
propagacin de las propias ideas. Fue tambin all donde tuvieron lugar
diversas tentativas de implantar movimientos filosfico-religiosos como
los de tipo gnstico de Valentn que fue el concurrente de Po I, en el
momento de la eleccin de este ltimo como obispo de Roma, y de su
contemporneo Marcin, que fund su propia iglesia, destinada a
durar por algunos siglos, como antagonista de aquella que ya exista.
Fue precisamente a partir y como consecuencia de este debate en
materias teolgicas, en los momentos de crisis ms aguda en relacin
con las diversas formas de gnosticismo, que llegaron a amenazar la mis-
ma supervivencia de la Iglesia apostlica, cuando la comunidad roma-
na se consolid dando vida a una realidad eclesial en la que se fue defi-
niendo progresivamente la funcin del obispo, en su dimensin monr-
EL PAPA ESCONDIDO 27

quica. Este proceso no se limitaba a consolidar mejor la institucin en


un sentido jerrquico, sino que el mandatario ms alto de la iglesia de
Roma vino a convertirse en el representante y, sobre todo, en el guar-
din de la tradicin apostlica que precisamente all se encontraba con-
firmada por la serie ininterrumpida de sus obispos. En los casos de dis-
puta doctrinal, en los momentos de enfrentamiento, ya no se apel de
un modo general a lo que pensaba o deca la comunidad romana, sino
a aquello que haba hecho o dicho su obispo, a quien se le reconoci el
ejercicio de una autoridad especial, incluso en relacin con las otras
iglesias, hacia las cuales deba mostrar una solicitud especial, de orden
material, pero sobre todo espiritual y doctrinal.
La eleccin del obispo de Roma, que, como hemos visto, se reali-
zaba con modalidades electivas que implicaban a toda la comunidad,
lo mismo que suceda en las otras iglesias, no parece haber dado ori-
gen a tensiones especiales hasta el comienzo del siglo III. Fue entonces
cuando tuvo lugar la primera amenaza seria de separacin interna en
la comunin, en el momento en que la eleccin del obispo Calixto
(218-222) no fue aceptada por Hiplito, el personaje a quien la tradi-
cin quera ver representado en la estatua que hoy se encuentra en el
ingreso de la Biblioteca Vaticana, como hemos indicado al comienzo de
esta historia.
Los protagonistas representaban dos corrientes diversas de la iglesia
de Roma. Hiplito se haba convertido en breve tiempo en un presb-
tero lleno de autoridad y era quiz el hombre de cultura ms refinada
de la comunidad cristiana de Roma en aquel tiempo. Escriba en grie-
go, de temas diversos y con amplitud. En el campo teolgico, sostena
la doctrina discutida del Logos (sin descender a detalles, dir slo que
esa doctrina constitua slo una de las varias aproximaciones posibles al
tema de la persona de Cristo, una tema que seguir estando a lo largo
de los siglos en el centro del debate entre los telogos). En el campo
disciplinar perteneca al grupo ms intransigente y rigorista de aquellos
que juzgaban que la iglesia deba convertirse en la comunidad de los
santos. Calixto era en cambio un esclavo liberado, que se haba con-
vertido en colaborador del papa Ceferino (198?217?) y en el hbil
administrador de un cementerio sobre la va Apia, cementerio que hoy
conserva su nombre, despus de haber llevado una vida azarosa cuyos
particulares, entre ellos la mala administracin de unos negocios, la par-
ticipacin en enfrentamientos, su condena y liberacin, nos han sido
transmitidos a travs de los escritos de sus adversarios, de manera que
28 LAS ELECCIONES PAPALES

podemos sospechar que han sido objeto de exageraciones y amaos. Su


posicin teolgica era menos innovadora que la de Hiplito y en el
aspecto disciplinar sostena, con escndalo de los rigoristas, que deba
ofrecerse una posibilidad de reconciliacin a aquellos que hubiesen ca-
do en pecado despus de haber recibido el bautismo, pues la Iglesia era
una casa en la que caban tanto los santos como los pecadores.
Cuando Calixto fue elegido obispo de Roma, Hiplito se neg a acep-
tar aquella decisin de la comunidad y as, ponindose a la cabeza de un
grupo minoritario, se convirti, segn la tradicin, en el primer antipapa,
es decir, papa ilegtimo, que recuerda la historia. Esta es, al menos, la
reconstruccin ms probable de los hechos, aunque la discusin entre los
estudiosos sigue todava abierta, tanto sobre la figura de Hiplito como
sobre el hecho de que haya existido una eleccin suya como antipapa.
Lo cierto es, por lo menos, que Hiplito se opuso sistemticamente a la
postura de Calixto, acusndole de errores doctrinales, en realidad inexis-
tentes, y de un comportamiento laxista en el campo de la disciplina.
Hiplito acusaba a Calixto de readmitir en la comunidad a los converti-
dos de sectas cismticas, sin una adecuada penitencia, le acusaba de acep-
tar el matrimonio entre mujeres de una clase elevada y hombres de con-
dicin ms humilde, cosa que estaba prohibida por la ley romana, y de
ordenar presbteros a hombres que se haban casado ms de una vez; le
acusaba, en fin, de ofrecer el perdn de un modo indiscriminado.
La contraposicin no era slo personal. En Roma se formaron dos
comunidades cristianas rivales, una oficial, guiada por Calixto, y otra
disidente, que se apoyaba en Hiplito. Eran expresiones de dos modos
radicalmente distintos de entender la Iglesia y el contraste que ellas
reflejaban entre posiciones radicales y moderadas, entre el deseo de
crear una comunidad perfecta de puros, que no se dejaban manchar por
el mundo, y el deseo de adaptarse a las condiciones concretas impues-
tas por la misma expansin del cristianismo, volver a aflorar ms de
una vez en los decenios siguientes.
No se trataba de una cuestin puramente personal, como vino a
mostrarse, por otro lado con claridad, cuando una vez muerto Calixto,
la divisin continu y la comunidad disidente se neg a reconocer a los
obispos siguientes: Urbano (222-230) y Ponciano (230-235). Mientras
tanto, las cosas fueron cambiando tambin en el campo poltico. La
poca de los emperadores de la familia de los Severos, durante la cual
la organizacin del Estado haba mostrado graves seales de crisis ins-
titucional, econmica y social, pero que haba ofrecido largos aos de
EL PAPA ESCONDIDO 29

tolerancia y paz religiosa, termin bruscamente con la muerte violenta


de Alejandro Severo, a quien mataron en Germania en el curso de una
rebelin militar, en la primavera del 235. Con el nuevo emperador,
Maximino el Tracio, cambi bruscamente la poltica romana y, como
haba pasado otras veces, esto supuso sobre el plano religioso una ofen-
siva anticristiana. En la capital del Imperio quedaron arrestados los dos
jefes de las comunidades, Ponciano e Hiplito, y ambos fueron conde-
nados ad metalla, es decir, a trabajos forzados en las minas de Cerdea.
La pena de deportacin duraba normalmente toda la vida. Movido pro-
bablemente por esta perspectiva, en el momento de su alejamiento de
Roma, Ponciano renunci de manera formal a su cargo e invit a la
comunidad a elegir un sucesor en su lugar. Esta fue la primera abdica-
cin papal y sucedi en lunes 28 de septiembre del 235, fecha que ofre-
ce tambin el primer dato biogrfico de la historia del papado que pue-
de registrarse con precisin y no partiendo de deducciones17.
Afectados por las crueles condiciones de la vida en prisin, Ponciano
e Hiplito murieron a breve distancia uno del otro. Tuvieron, sin em-
bargo, tiempo para reconciliarse, no se sabe si en la crcel de Roma o
si en Cerdea, y el disidente Hiplito renunci a su pretensin de ser
obispo de Roma, pidiendo a sus seguidores que pusieran fin a su sepa-
racin de la comunidad, cosa que sucedi con la eleccin, ya sin di-
visiones, de Antero, que slo fue obispo durante algunos meses, en el
invierno del 235-236.
El tema de la deportacin de los dos exponentes principales de la
comunidad cristiana de Roma exige que tratemos un tema que, aunque
no est directamente ligado a la historia de la eleccin de los papas,
constituye una clave de lectura para comprender mejor el desarrollo de
la Iglesia en los primeros siglos. Se trata de la cuestin de las persecu-
ciones y, ms en general, de las relaciones de la Iglesia con el poder civil
y, en particular, con el poder imperial.
Dejando a un lado la imagen apologtica tradicional, segn la cual
el paganismo habra perseguido de manera sistemtica a unos cristianos
concebidos permanentemente como mrtires, la historiografa de los
ltimos decenios ha desarrollado un anlisis ms preciso, con posturas
menos sistemticas, mostrando que hubo condiciones muy diferencia-

17. La fuente de ese dato es el Catlogo liberiano. Otros datos aparentemente seguros
de la historia primitiva del papado son en realidad slo fruto de deducciones, aun-
que puedan ser fiables.
30 LAS ELECCIONES PAPALES

das, segn los tiempos y lugares. Sin duda, las situaciones en la que se
desarroll la primera organizacin de la Iglesia cristiana fueron radical-
mente dramticas, en un contexto en el que la conflictividad latente
poda convertirse en una oposicin abierta; pero el cuadro de conjunto
se puede describir, sin embargo, como una alternancia de momentos de
persecucin violenta y momentos de tolerancia relativa.
Bsicamente, el origen de la dificultad se encontraba dentro del mis-
mo cristianismo, que debera esperar todava mucho tiempo para ofre-
cer soluciones nuevas a aquella antinomia estructural entre ciudadana
terrena y ciudadana celestial, antinomia que estuvo en el centro del
debate de las primitivas generaciones cristianas. En general, desde una
perspectiva religiosa, las posturas del mundo pagano resultaban menos
radicales, pues ese mundo se hallaba habituado a la presencia simult-
nea, ms o menos sincretista, de diversas creencias, de numerossimas
divinidades, de tradiciones muy variadas, ninguna de las cuales poda
ostentar la pretensin de exclusividad. Desde la perspectiva del poder
imperial, lo que importaba era que todos los habitantes del Imperio
reconocieran su pertenencia leal a ese Imperio, se encontraran poltica-
mente integrados en l y respetasen de hecho sus leyes. Esa unidad del
imperio no iba en contra de la multiplicacin de sus cultos.
Pero el cristianismo exiga que sus creyentes tuvieran una fe que
impeda, por ejemplo, que se considerara al emperador como una
divinidad y que no poda admitir el culto idoltrico, que se hallaba a
menudo vinculado de forma inseparable al ejercicio de las funciones
pblicas. Cada vez que el poder civil exiga que los ciudadanos, y por
tanto tambin los cristianos, manifestaran de una forma explcita su
propia adhesin a los ideales del Estado, incluso a travs de formas
cultuales (de culto), esto poda suscitar fcilmente reacciones de
rechazo en aquellos que tenan el convencimiento de que esos ges-
tos de culto implicaban una grave infidelidad contra el mensaje del
evangelio. Cuando las condiciones que hacan posible la coexistencia
de los cristianos con el orden vigente se deterioraban ellas podan con-
vertirse en ocasin de martirio, y la misma fe cristiana ofreci a muchos
la fuerza de afrontar el martirio, sacrificndolo todo, incluso la propia
vida. Esto sucedi repetidamente y de un modo especial cuando era
ms urgente la necesidad que tena el poder civil de manifestar de for-
ma pblica su propia autoridad, comenzando por la persecucin de
Nern, en la que en la que fueron ajusticiados Pedro y Pablo. Tras l,
todava Domiciano, en el siglo I, y despus Trajano, Marco Aurelio y
EL PAPA ESCONDIDO 31

Septimio Severo en el siglo II, trazaron unos caminos polticos que


condujeron a momentos de opresin para los cristianos.
Los motivos que estaban al origen de cada una de las persecuciones
hay que buscarlos cada vez en la situacin poltica concreta del
momento y en la actitud de los diversos emperadores. En algunas cir-
cunstancias, los cristianos suscitaron las iras de la opinin pblica, apa-
reciendo como causantes de dificultades que en realidad tenan sus ra-
ces en otros lugares. Pero en la mayora de los casos la sospecha o inclu-
so la hostilidad en relacin con los cristianos naca del hecho de que la
nueva religin vena a considerarse como un elemento peligroso de
desestabilizacin. Algunas opciones de vida de los cristianos, que no
compartan muchos de los comportamientos diarios de los dems y que
a menudo rechazaban por cuestin de conciencia las responsabilidades
cvicas o las obligaciones militares, podran interpretarse como extra-
ezas. El mensaje del amor fraterno o de la igualdad entre todos los
hombres, libres o esclavos, ricos o pobres, tena carcter destructor y
estaba destinado a modificar incluso las relaciones sociales. La misma
idea de persona, entendida como centro de derechos morales, cargada
con la dignidad que deriva de la paternidad de Dios y de la fraternidad
fundada en Jess, amenazaba con romper los fundamentos de la misma
estructura de la sociedad del imperio romano.
En un plano cultural, algunos escritores paganos ms agudos, como
Luciano de Samosata o Celso y ms tarde Porfirio, reaccionaron con-
tra el cristianismo, intentando defender las religiones tradicionales del
Imperio Romano, poniendo de relieve la funcin que esas religiones
haban tenido y que todava tenan en la conservacin de la grandeza
del Estado. En el campo cristiano se difundi el gnero de la literatura
apologtica, que pretenda exponer de forma racional y cientfica las
argumentaciones de la nueva religin de Jess, presentando a veces su
superioridad sobre el plano filosfico, demostrando en otros casos
las verdades especficas del mensaje cristiano, como la unidad de Dios,
y poniendo tambin de relieve en otras ocasiones aquellos principios o
razones que habran podido suscitar una convivencia pacfica entre el
cristianismo y el Imperio.
Sobre un plano poltico y social, se haba dado un nuevo momento
de aguda actividad anticristiana en los primeros decenios del siglo III,
con la persecucin ya recordada de Maximino el Tracio, que haba lle-
vado a la muerte del papa Ponciano en Cerdea. Sucedi a ese papa
Fabin (236-250), sobre cuya eleccin se nos ha transmitido el relato de
32 LAS ELECCIONES PAPALES

un acontecimiento prodigioso. Mientras la comunidad se hallaba unida


para elegir a su nuevo obispo, una paloma se pos encima de Fabin,
un hombre en quien nadie haba pensado; y este hecho fue considera-
do como una indicacin divina18.
Tras la muerte del emperador Maximino, la poltica de tolerancia reli-
giosa de sus sucesores, Gordiano III y Felipe el rabe permiti que Fabin
articulara mejor la estructura de la iglesia romana. Debemos considerar
tambin como indicacin de la estabilidad y autoconciencia alcanzada
por la comunidad cristiana de Roma el hecho de que entonces comen-
zaran a registrarse exactamente y a conservarse en archivo las fechas de
la eleccin y de la muerte de los obispos de Roma. Al papa Fabin se le
atribuye tambin la divisin de la ciudad en siete zonas (zonas que, sin
embargo, no fueron trazadas sobre las catorce regiones administrativas de
Augusto), cada una de ellas con un dicono responsable, ayudado por
varios colaboradores. En aquellos aos el obispo de Roma lleg incluso a
gozar quiz de un cierto crdito en la corte imperial, como lo indica el
hecho de que logr trasladar a la ciudad, para sepultarlos en dos cemen-
terios distintos, los cuerpos de Ponciano e Hiplito, cosa que habitual-
mente no se conceda a los cadveres de los deportados.
Su actividad fue interrumpida bruscamente el ao 250, cuando el
nuevo emperador Decio apoy una oleada tradicionalista radical, que
condujo a una nueva persecucin anticristiana, de la que el mismo
Fabin fue una de las primeras vctimas.
A lo largo de un ao no se eligi ningn sucesor y durante ese tiem-
po la comunidad, muchos de cuyos miembros se encontraban en la cr-
cel, fue gobernada colegialmente por un grupo de personas, entre las que
destacaba la figura de Novaciano, un buen literato, que fue el primer te-
logo que escribi en Roma en lengua latina19. Al atenuarse las tensiones,
la iglesia de Roma eligi finalmente a su propio obispo, escogiendo al

18. La narracin aparece en EUSEBIO, Historia Eclesistica, en o.c., VI, 29, 2-4.
19. Aquellos que escriban teologa en Roma a lo largo del siglo II y a principios del
siglo III (como Clemente, Hermas, Justino, Cayo e Hiplito) se expresaban en grie-
go y esta era tambin la lengua oficial de la iglesia de Roma, tanto en la predica-
cin como en la liturgia. Sin embargo, a mediados del siglo II, la mayora de los fie-
les hablaba latn; a finales de ese siglo las cartas de los papas comenzaron tambin
a redactarse en latn; por fin, a mediados del siglo III, precisamente con Novaciano,
que fue el autor de un De Trinitate en prosa rtmica, tambin en Roma empez a
escribirse la teologa en lengua latina. Los comienzos de la teologa en latn han de
buscarse en frica, donde actuaban Tertuliano, Minucio Flix y Cipriano.
EL PAPA ESCONDIDO 33

presbtero Cornelio (251-253) y no a Novaciano, que aspiraba al cargo.


Desilusionado y convencido de que se trataba de una eleccin equivo-
cada, ste se hizo consagrar por tres obispos de Italia meridional, con-
virtindose as en el segundo antipapa. De esa forma se reprodujo una
situacin de divisin semejante a la que haba existido tres decenios atrs,
cuando Hiplito se haba opuesto a la mayora de la comunidad.
Tambin en este caso, la divisin profunda fue la que se dio entre una
corriente ms rigorista, guiada por Novaciano que defenda, entre otras
cosas, la doctrina ya recordada del Logos, y otra que era ms indulgente
en relacin con los as llamados lapsi (cados). Estos eran aquellos nume-
rosos cristianos que durante la persecucin de Decio, que haba ofreci-
do la posibilidad de salvar la vida a quienes ofrecieran un sacrificio a los
dioses tradicionales20, haban abjurado de la propia fe y deseaban ahora
ser aceptados de nuevo en la comunidad. La controversia qued supe-
rada cuando Cornelio, valindose tambin del apoyo de hombres auto-
rizados como Cipriano de Cartago y Dionisio de Alejandra, en las sesio-
nes de un snodo en el que participaron cerca de sesenta obispos, logr
que se aprobara su poltica a favor de la readmisin de los lapsi en la
Iglesia, despus que hicieran una oportuna penitencia.
El pontificado de Cornelio concluy con su muerte, acaecida duran-
te una nueva y breve persecucin suscitada por el emperador Cayo, que
se extendi tambin a los comienzos de la actividad de Lucio (253-
254), sucesor de Cornelio. Tras l fue elegido obispo Esteban (254-257),
que perteneca a la antigua gens Iulia (casa o familia de los Julios).
Esteban tiene una importancia particular para nuestra historia porque,
en varias circunstancias, tom decisiones que manifestaron indudable-
mente su convencimiento del lugar especial que el obispo de Roma
ocupaba en la Iglesia.

20. Sobre el sacrificio realizado se redactaba un documento adjunto, llamado el libellus


(libelo, librito), y hubo personas que lograron conseguir documentos falsos (como si
hubieran realizado el sacrificio sin hacerlo). Estos ltimos se conocan como los libe-
llatici y su culpa se consideraba menos grave que la culpa de los thurificati, que ha-
ban quemado algunos granos de incienso ante el altar pagano, o que la culpa de los
sacrificati, que haban ofrecido de hecho un sacrificio ante la imagen de los dioses.
De ellos habla repetidamente CIPRIANO en el De lapsis, que ha sido editado en De
lapsis and De ecclesiae catholicae unitate (edicin de M. Bvenot, Oxford early Christian
Texts, Oxford 1971 (trad. italiana: E. Gallicet [ed.], CIPRIANO. La chiesa, Letture cris-
tiane del primo millennio 161, Milano 1997) y en la Epistula 55, 2, editada por G.F.
Diercks, Epistolarium, Corpus Christianorum Series Latina 3B-D, Turnholti 1994-1999
(trad. italiana de N. Marinangeli [ed.], CIPRIANO. Le Lettere, Alba 1979).
34 LAS ELECCIONES PAPALES

Un primer episodio tuvo lugar cuando dos obispos hispanos que, a


causa de su comportamiento durante la persecucin de Decio, haban
sido depuestos por un snodo de obispos de su regin, se dirigieron a l.
Esteban decidi reintegrarlos en el cargo. Importa poco el hecho de
que, segn Cipriano a quien se debe el relato de los acontecimientos21
el papa hubiera sido engaado por la falsa informacin de los interesa-
dos. Quedan firmes dos datos significativos: en primer lugar, que los
obispos depuestos se dirigieran a Roma, seal de que consideraban que
esa sede era la apropiada a la que podan apelar contra la decisin del
snodo hispano; en segundo lugar, el hecho de que Esteban haya deci-
dido considerar el caso y tomar una decisin pertinente.
Un segundo acontecimiento resulta an ms sintomtico. El mismo
Cipriano de Cartago escribi al papa22, para pedirle que depusiera al
obispo Marciano de Arls, que segua a Novaciano en la intransigencia
hacia los lapsi, y que diera un nuevo jefe para aquella iglesia. Cipriano
peda adems que le informaran de lo sucedido, para saber con quin
deba considerarse en comunin. No slo no se pona en duda la com-
petencia exclusiva de Roma en las cuestiones de una dicesis de la Galia
y su posibilidad de decidir a quin se poda admitir o no en la comu-
nin de la Iglesia, sino que esa competencia se daba por descontada.
Hubo, en fin, una tercera cuestin, ms importante en el aspecto
teolgico: era aquella que se refera a la validez o no validez del bautis-
mo impartido por herejes. Existan de hecho cristianos que sostenan
que era necesario bautizar una segunda vez a aquellos que, habindose
hecho cristianos y bautizado en una comunidad hertica, es decir, en
una comunidad que se supona que estaba fuera de la comunin de las
iglesias, quisieran reconciliarse. Otros, en cambio, seguan la opinin de
que el bautismo administrado en el nombre de Cristo era vlido siem-
pre, an en el caso de que aquel que lo administrara fuera un hereje. La
tradicin romana, lo mismo que la de otras comunidades, en Alejandra
y en Palestina, supona que el bautismo era vlido en todos los casos;
segn eso, los herejes arrepentidos venan a ser admitidos en la iglesia
sin un nuevo bautismo, sino slo con una ceremonia de imposicin de
manos, como signo de perdn. Por el contrario, en frica, lo mismo que
en Asia Menor y en Siria, la prctica corriente era la de proceder a un
nuevo bautismo. Cipriano de Cartago sostena esta tesis y para afian-

21. Cf. C IPRIANO, Epistula 67, lugar citado.


22. Cf. C IPRIANO, Epistula 68, lugar citado.
EL PAPA ESCONDIDO 35

zarla convoc un snodo en el 255 y otro en el ao siguiente. Cuando


quiso presentar en Roma la conclusin de los trabajos, el papa Esteban
se neg a ratificarla y sigui manteniendo su prctica, que ya haba
expresado de manera muy decidida escribiendo a las iglesias de Asia
Menor y diciendo que, si esas iglesias seguan manteniendo la prctica
de rebautizar a los herejes, la iglesia de Roma no podra mantener la
comunin con ellas.
Dionisio, obispo de Antioqua, aunque estaba de acuerdo con la
tradicin romana, invit a Esteban a ser menos duro. Pero la rigidez
de las respectivas posturas haca que se corriera el riesgo de llegar a
una ruptura. Pero no se lleg a ella, quiz tambin por la muerte del
papa Esteban el 257 y por la ejecucin de Cipriano, el ao siguiente,
durante una nueva oleada persecutoria, bajo el emperador Valeriano.
Ms tarde, la cuestin teolgica vendra a ser resuelta en la lnea de
Roma, reconociendo la validez del bautismo, aunque fuera adminis-
trado por herejes.
Los tres aos del breve pontificado de Esteban significaron, por tan-
to, como el lector ha podido bien observar, un momento importante
para el reconocimiento del lugar especial que el obispo de Roma haba
ya adquirido. Para las iglesias de Hispania, Galia y frica occidental el
obispo de Roma representaba la instancia a la que se poda apelar en
caso de controversia: y para todas las otras iglesias, Roma representaba
al menos una sede con la que resultaba necesario mantenerse en comu-
nin. Por otra parte, el hecho de que su obispo tuviera la plena con-
ciencia de esta funcin particular lo atestigua tambin una carta de
Firmiliano de Cesarea, conservada en la correspondencia de Cipriano;
segn esa carta de Firmiliano, Esteban pretenda tener la sucesin de
Pedro, sobre el cual se haban puesto los fundamentos de la Iglesia23.
La expresin, que apela literalmente a las palabras del evangelio Mt 16,
18, supone que Esteban ha debido referirse de manera explcita a ese
pasaje que, en los siglos siguientes vendr a considerarse cada vez con
ms fuerza como texto decisivo para el primado del papa. Segn eso,
por medio de Esteban, se habra enriquecido el reconocimiento del
lugar especial de la iglesia de Roma y de su obispo, trascendiendo con
mucho su carcter por as decir honorfico y alcanzando una autoridad
ms vinculante y ms solidamente fundada.

23. C IPRIANO, Epistula 75, 17, en o.c., afirma.: ... et se successionem Petri tenere con-
tendit, super quem fundamenta ecclesiae collocata sunt.
36 LAS ELECCIONES PAPALES

La postura de Esteban sobre el bautismo de los herejes fue mante-


nida tambin por su sucesor, el griego Sixto II (257-258), que fue ajus-
ticiado en el curso de las persecuciones del emperador Valeriano. Este
emperador abandon la poltica de Decio, que quera golpear a la
Iglesia con una opresin generalizada, pues ella haba dado escasos
resultados, ya que muchos apstatas haban retornado despus a la co-
munidad. Por eso quiz tambin por motivos econmicos busc ms
bien la forma de quebrantar la organizacin de la iglesia. Por medio
del edicto del 257 amenaz con el exilio y en algunos casos con la con-
dena a muerte a los jefes de la comunidad y dict la prohibicin del cul-
to y la confiscacin de iglesias y cementerios; el ao siguiente, con un
nuevo edicto, ampliaba la pena a muerte a los obispos, presbteros y di-
conos y prevea tambin la confiscacin de los bienes personales de los
cristianos de alta condicin. Esos signos indican que la comunidad, que
segn la indicacin de Eusebio de Cesarea contaba en Roma entre
treinta y cincuenta mil fieles24, tena cuantiosas propiedades e inclua
personas que pertenecan a los diversos estratos de la sociedad, de
manera que no se circunscriba a los estratos ms pobres.
Galieno, hijo de Valeriano, restituy a la Iglesia los bienes confisca-
dos, inaugurando un perodo de paz para la Iglesia, que dur casi cin-
cuenta aos. Esto supuso, en Roma igual que en otras partes, la posibi-
lidad de una mayor difusin del cristianismo y de un reforzamiento de
las estructuras comunitarias, tanto en la prctica litrgica como en la
asistencial. Fueron numerosas las ampliaciones de los cementerios, que
resultaban particularmente importantes, pues estaban relacionados
cada vez de una forma ms acentuada con el culto de los mrtires que
all estaban enterrados.
No son muchas las informaciones relacionadas con los papas de ese
momento, y no sabemos nada especial sobre su nombramiento, cosa
que nos hace suponer que se vena realizando del modo habitual, con
la eleccin por parte de toda la comunidad cristiana y con la consagra-
cin por parte de los obispos del entorno. Hay sin embargo dos noti-
cias que resultan particularmente interesantes para expresar el prestigio

24. E USEBIO, Historia eclesistica, VI, 43, 11, afirma que en Roma exista un obispo, 46
presbteros, 7 diconos, 7 subdiconos, 42 aclitos, 52 exorcistas, lectores y ostia-
rios y ms de 1500 viudas y pobres. A partir de estos datos, con la ayuda de pro-
yecciones estadsticas, se han venido a deducir las dimensiones de la comunidad
cristiana de Roma.
EL PAPA ESCONDIDO 37

que gozaba el obispo de Roma. La primera se relaciona con la inter-


vencin oficial del papa Dionisio (259-268) en una controversia teol-
gica que haba surgido en la iglesia de Alejandra, cuyo obispo, tambin
llamado Dionisio, haba hecho unas afirmaciones sobre la persona de
Cristo que no eran compartidas por algunos de sus fieles, que haban
presentado el problema en Roma. La segunda se refiere a una causa juz-
gada en Antioqua por el emperador Aureliano: se trataba de la propie-
dad de los lugares de culto, disputados entre el depuesto Pablo de
Samosata y el nuevo obispo que haba sido designado. Conforme al
relato de Eusebio de Cesarea, situado ante el enfrentamiento de las dos
facciones en que se haba dividido la comunidad de Antioqua, el empe-
rador decidi a favor de aquellos que estaban en comunin epistolar
con los obispos de Roma y de Italia25.
Las relaciones pacficas que se haban instaurado entre la Iglesia y el
Imperio sufrieron un brusco cambio el ao 304, cuando Diocleciano
comenz una persecucin que fue ms dura y larga que todas las an-
teriores. Entre las primeras vctimas se encontraba tambin el papa
Marcelino (296-304), a quien se acus, de manera pstuma, de hallarse
entre los traditores, es decir, entre aquellos que haban entregado (tradi-
to) los libros sagrados, declarando que haba renunciado a la propia fe.
Despus de su pontificado, que no se sabe cmo acab (por deposicin,
dimisin o muerte), vino un perodo en que las condiciones de opresin
fueron tan grandes que impidieron la eleccin de un nuevo obispo. Slo
algunos aos ms tarde, entre el 306 y el 310, fue posible elegir a
Marcelo y a Eusebio, que debieron enfrentarse con problemas discipli-
nares, relacionados con los lapsi, como ya haba sucedido despus de la
persecucin de Decio. Tras otro perodo de sede vacante de la iglesia
de Roma, fue elegido el africano Milcades o Melquades (311-314) y
durante su pontificado sucedi un hecho de importancia capital para la
historia del cristianismo.
El ao 313, Constantino, que tras la victoria sobre su rival Majencio,
obtenida el ao anterior, imperaba ya sobre la parte occidental del
Imperio, promulg en Miln un edicto en el que se admita la posibili-
dad de profesar pblicamente la religin cristiana que, igual que otras
muchas, vena a ser considerada como religin lcita. Ya en ocasiones
anteriores se haban promulgado procedimientos de tipo ms o menos
semejante, el ltimo de los cuales haba sido el as llamado edicto de

25. Eusebio, Historia eclesistica, VII, 30, 19, o.c.


38 LAS ELECCIONES PAPALES

tolerancia de Galerio, el ao 311. Pero la novedad determinante con-


sisti en el hecho de que Constantino, que de all a pocos aos se con-
vertira en emperador nico y verdadero seor del estado romano,
inaugur una nueva fase en las relaciones con la iglesia. Constantino era
consciente de que la Iglesia, en continua expansin, representaba ya una
de las mayores expresiones religiosas de los ciudadanos del Imperio y
que era con mucho la mejor organizada; por eso estaba interesado no
slo en consentir su actividad, a fin de obtener su sostn, sino, sobre
todo, en controlarla de la manera ms directa posible. Abandonando las
polticas de persecucin de algunos de sus predecesores, que se haban
mostrado sustancialmente poco eficaces, instaur relaciones de colabo-
racin. Aqu se fundan los favores concedidos a los cristianos y a las
jerarquas eclesisticas, las muchas donaciones, entre ellas el palacio
de la emperatriz Fausta, sobre la colina del Celio Letrn, que desde
entonces se convertir en la residencia de los obispos de Roma, lo mis-
mo que las numerosas facilidades que el emperador concedi a los
cristianos para la construccin de los lugares de culto, e igualmente
las fuertes exenciones fiscales.
Esta nueva situacin, conforme a la cual la Iglesia cristiana se inte-
graba en la vida del Imperio, hizo que los cristianos se insertaran en la
tradicin romana conforme a la cual el emperador, que era jefe del
poder poltico, actuaba tambin como sumo pontfice, esto es, como
cabeza de la organizacin religiosa. Este fue, por tanto, un proceso casi
natural, proceso en que el emperador, que de hecho poda ya determi-
nar la vida de la Iglesia, vino a convertirse tambin de derecho en su
cabeza. As por ejemplo se empez a apelar al emperador en contra de
las decisiones tomadas por los snodos locales.
Desde haca tiempo haba aparecido la exigencia de que existiera
una instancia de apelacin, por encima de los obispos particulares o
reunidos en snodo; y, como el lector bien sabe, la respuesta haba lle-
gado a travs del hecho de que el obispo de Roma fuera asumiendo de
manera progresiva esa funcin; de ese modo se haba ido configurando
cada vez ms el primado del obispo de Roma, no slo como distincin
honorfica sino tambin como primaca de tipo teolgico y disciplinar.
Este proceso pareci interrumpirse ahora que se le atribua al empera-
dor, que por otra parte tena el poder de hacer respetar sus propias deci-
siones, la funcin de juez sobre las diversas partes.
Muy pronto se vio la forma en que Constantino, solicitado a menu-
do por los mismos obispos, entenda su relacin con la Iglesia. En fri-
EL PAPA ESCONDIDO 39

ca se haban creado, por obra del obispo Donato y de sus seguidores,


varias comunidades separadas, nacidas como en otras situaciones ante-
riores, de las que ya hemos hablado, de las disensiones constantes sobre
el tipo de comportamiento disciplinar que se deba seguir en relacin
con los lapsi, es decir, con aquellos que despus de las persecuciones
recientes pedan que se les admitiera de nuevo en la comunidad. Los
cismticos donatistas, que mientras tanto haban ocupado algunas sedes
episcopales, para hacer valer sus propias opiniones, se dirigieron al
emperador y no al obispo de Roma, como haba pasado siempre. Para
dirimir la controversia, Constantino cre una comisin y nombr como
presidente de ella, al papa Milcades. Este convoc un snodo en el pala-
cio de Letrn donde, en octubre del 313, algunos obispos de Italia y de
Galia se mostraron contrarios a los donatistas, los cuales no aceptaron
el veredicto y recurrieron de nuevo al emperador. Esta vez fue el mis-
mo emperador el que convoc otro snodo, que tuvo lugar en Arls, el
ao siguiente. Esta era una afirmacin inequvoca de que Constantino
no juzgaba vinculantes las decisiones sinodales anteriores, por ms que
estuvieran avaladas por el obispo de Roma, como aparece de manera
an ms clara por el hecho de que Silvestre (314-335), sucesor de
Milcades, no fue ni siquiera invitado a la reunin. En ese contexto,
importa poco el hecho de que en Arls se confirmaran las conclusiones
del Snodo de Letrn, en contra de los donatistas. Y, adems, fue des-
pus el emperador, y no otras personas, quien impuso el cumplimiento
de aquellas decisiones, exigiendo a los cismticos que abandonaran las
sedes ilcitamente ocupadas.
De esta manera, de un modo totalmente natural y sin contestacin
de ningn tipo, se lleg a reconocer el hecho de que el emperador, y
slo l, tena el derecho de convocar incluso un concilio ecumnico, es
decir, un snodo general de todas las iglesias. Esto es lo que sucedi el
325 en Nicea, como consecuencia de la controversia arriana.
Arrio era un presbtero de Alejandra que en torno al ao 320 haba
suscitado de nuevo el debate teolgico, nunca del todo apagado, sobre
la figura de Jesucristo, retomando la doctrina del Logos que desde haca
ms de un siglo era causa de discusiones entre aquellos que intentaban
encontrar la forma de conciliar la afirmacin de la divinidad absoluta
del Hijo de Dios con la afirmacin de la unicidad absoluta de Dios. La
disputa sali pronto del mbito de la especulacin teolgica y se con-
virti en spera polmica y, a menudo, en campo de conflicto abierto
entre aquellos que pensaban, con Arrio, que Cristo era una criatura del
40 LAS ELECCIONES PAPALES

Padre, y que por tanto slo se le poda considerar como Hijo de Dios
en un sentido traslaticio y no real, y aquellos que vean en las afirmacio-
nes de Arrio una negacin de la divinidad de Jess. Como haba suce-
dido en el pasado, tambin en esta circunstancia surgieron divisiones
que repercutieron en la vida cotidiana de la comunidad cristiana, cre-
ando incluso problemas de orden pblico.
Por otra parte, de hecho, los debates teolgicos se convirtieron a
menudo en instrumentos de contraposicin ideolgica entre los diver-
sos componentes de la sociedad civil, dentro de aquel apretado cruza-
miento de instancias sociales, econmicas, civiles y religiosas que cons-
tituye una de las claves de la historia que estamos narrando. Las discu-
siones sobre la persona de Cristo y las opiniones consiguientes de los
diversos obispos, que a causa de la progresiva integracin de la iglesia en
la estructura del Estado haban conseguido ya posiciones de prestigio
incluso ante la sociedad civil, vinieron a cruzarse con las diferentes
opciones polticas. De esa manera, el apoyo o la oposicin a la doctrina
de Arrio se concret tambin en la forma de apoyar con ms o menos
fuerza a los responsables de la sociedad. De forma consiguiente, la falta
de paz religiosa corra el riesgo de transformarse tambin en falta de paz
en el mbito poltico. Fue sobre todo por esto, por lo que Constantino
exigi que se celebrara una reunin general de los obispos de toda la
Iglesia, de Oriente y de Occidente. Se cumpli de esa forma aquello que
hoy se considera el primer concilio ecumnico, formalmente convoca-
do y presidido por el mismo emperador en Nicea, Asia Menor.
No es este el lugar para describir el desarrollo de las discusiones del
concilio. Slo dir que ellas se concluyeron con la condena de Arrio y
con la afirmacin de la perfecta divinidad de Cristo a quien se defini
como homoousios o consustancial con el Padre, es decir, como partici-
pante de la misma sustancia de Dios, no creado; las reuniones conclu-
yeron, en fin, con una formulacin precisa de la profesin de fe de los
cristianos, el as llamado Smbolo niceno26.
Conforma a la finalidad de nuestra historia, debemos destacar en pri-
mer lugar algunos datos importantes. Ante todo, que el obispo de Roma,
el papa Silvestre, no particip en el concilio, sino que se hizo represen-
tar por dos enviados especiales; esto inaugur una praxis que despus

26. Cf. G. Alberigo, P. P. Joannou, C. Leonardi y P. Trodo (eds.), Conciliorum oecumeni-


corum decreta, Basileae, Barcinonae, Friburgi, Romae, Vindobonae 19622 (citado de
ahora en adelante con el ttulo de Conciliorum oecumenicorum decreta), p. 4.
EL PAPA ESCONDIDO 41

seguiran otros papas y que quiz al menos en las intenciones de


Roma quera ser un modo de no quedar ligados a las decisiones de los
obispos, conservando as la garanta de poder discutirlas. En segundo
lugar, debemos tener en cuenta que fue el poder imperial el que impuso
sobre Arrio la pena del exilio y el que hizo que se cumpliera, emplean-
do para ello a sus propios funcionarios.
A pesar de que los padres conciliares hubieran sostenido de hecho la
postura defendida tambin por el Papa y los obispos de Occidente, el
verdadero cabeza de la iglesia, capaz incluso de imponer una visin teo-
lgica, pareci ser ante todo el emperador, y no ciertamente el lejano y
ausente obispo de Roma, ciudad que, mientras tanto, estaba dejando ya
de ser la capital y centro poltico del Imperio. La nueva ciudad que de
all a poco fundara Constantino con su propio nombre (Constantinopla)
y que l mismo definira como Nea Roma, Nueva Roma, en el discurso
de apertura del Concilio de Nicea, constitua la prolongacin de la anti-
gua capital y heredaba sus funciones. La nueva ciudad, dotada incluso
artificialmente de siete colinas, con una arquitectura que imitaba la de
Roma, constitua de algn modo una copia nostlgica de la antigua capi-
tal. Llamada siempre polis, lo mismo que Roma haba sido la urbs por
excelencia, la nueva ciudad se convirti en la heredera de la antigua capi-
tal del Estado y era natural que, en algn sentido, aspirase a sustituirla en
la funcin de gua de la Iglesia, como se vio en los decenios siguientes,
cuando el patriarca de Constantinopla quiso tener, en las intenciones y
en los decretos imperiales, una posicin de preeminencia.
Tras el Concilio de Nicea, donde la doctrina del Logos se haba difun-
dido de manera ms extensa, se desarroll en Oriente uns fuerte reaccin
que llev incluso a la condena, por parte de los poderes imperiales, de
algunos exponente antiarrianos. Esta vez las sentencias se pronunciaron
sobre la base de motivaciones de orden disciplinar, sin que se pusieran
en discusin las conclusiones doctrinales alcanzadas en Nicea y aproba-
das ya por el emperador. El poder poltico se haba convertido de hecho
tambin en un elemento importante y crucial en la vida de la Iglesia; de
un modo recproco podemos decir tambin que la iglesia se haba con-
vertido en un factor decisivo e influyente de la autoridad civil. La inte-
gracin de la Iglesia en el Estado, inaugurada por Constantino, supona
que los jerarcas eclesisticos, disidentes o no, slo conseguan hacer valer
sus propias razones con el apoyo del emperador; esto significaba, por
otra parte, que el poder poltico poda alcanzar sus propias ventajas apo-
yando, segn las circunstancias, a una u otra parte de la Iglesia.
42 LAS ELECCIONES PAPALES

Una clara demostracin de esto se tuvo cuando, tras la muerte de


Constantino, los dos hijos que le sobrevivieron en las luchas por la suce-
sin, Constante en Occidente y Constancio en Oriente, apoyaron o fue-
ron apoyados por diversas corrientes eclesisticas, con las que compar-
tieron polticas distintas.
Entre las vctimas de la reaccin antinicena de la que el obispo de
Roma, en general, el occidente haban permanecido bsicamente ale-
jados debemos recordar tambin a Atanasio, obispo de Alejandra,
exiliado por Constantino, que retorn a su propia sede y que fue de
nuevo expulsado por Constancio, refugindose en Roma. All encon-
tr el favor del nuevo papa Julio (337-352), el cual, en el ao 341, reu-
ni un snodo de cerca de cincuenta obispos italianos, que juzgaron
inocente a Atanasio con otros exponente antiarrianos. Resulta de gran
inters la carta que en aquella ocasin envi Julio a los obispos de
oriente. En esa carta recordaba forzando un poco los datos que la
tradicin exiga que las decisiones de mayor importancia fueran some-
tidas a la aprobacin del obispo de Roma, en su calidad de sucesor del
apstol Pedro. Los orientales ignoraron aquella pretensin de Julio,
pero los obispos de occidente la apoyaron de un modo unnime, de tal
forma que el emperador Constante pens que era oportuno presionar
sobre su hermano, que gobernaba en Oriente, a fin de que se reconsi-
derara la suerte de los exilados (de los partidarios de Atanasio). Cons-
tancio convoc entonces un nuevo concilio ecumnico que se reuni
el ao 343 en Srdica o Srdica, hoy Sofa, en Dacia, con el fin de
discutir las cuestiones que parecan haber quedado an sin solucin
despus de Nicea. El fracaso sustancial de la reunin, que en realidad
sancion la divisin en vez de resolverla, no impidi que en aquellas
circunstancias se tomaran algunas decisiones que, pasado el tiempo,
seran invocadas por los obispos de Roma. Pues de hecho se recono-
ci a los obispos de Roma, en honor del apstol Pedro, el derecho
de intervenir, como instancia de apelacin, incluso en contra de las
sentencias sinodales27. Pero se trat de un reconocimiento que vino
slo del episcopado de Occidente, dividido de hecho (y quiz tambin

27. Para los cnones del Concilio de Srdica, cf. C. H. Turner (ed.), Ecclesiae occidenta-
lis monumenta iuris antiquissima, I, 2, Oxonii 1939, pp. 442-560. Sobre el canon 3,
al que se alude aqu (... ut iterum iudicium renovetur... sanctissimi Petri apostoli
memoriam honoremus), cf. tambin P.-P. Joannnou (ed.), Les canons des conciles
particuliers, Grottaferrata 1962, p. 163.
EL PAPA ESCONDIDO 43

de derecho), del episcopado de Oriente, lo mismo que el Estado se


haba dividido en dos zonas o regiones (de Oriente y Occidente).
Pocos aos ms tarde, el cambio poltico que sigui al estableci-
miento de Constancio como nico emperador (de Oriente y Occidente)
suscit un comportamiento distinto y llev al intento de lograr tambin
en el campo eclesistico aquella reunificacin que se haba logrado en el
campo civil. Como primer acto de este proyecto, el nuevo soberano ni-
co intent que tambin los obispos de Occidente, y en particular el de
Roma, que era su mximo representante eclesistico, aprobaran la con-
dena que algunos aos antes se haba pronunciado en Oriente contra
Atanasio de Alejandra. El papa Liberio (352-366), elegido haca poco
como sucesor de Julio, quiso oponerse pidiendo la convocacin de un
concilio. Se celebraron dos, uno en Arls, el ao 353, y otro en Miln, dos
aos ms tarde. El emperador obtuvo en ambos la condena de Atanasio,
pero Liberio, como era ya costumbre, no haba estado presente en los
trabajos, sino que haba enviado slo a sus representantes. Cuando
Constancio intent obligarle a suscribir la condena de Atanasio, el papa
lo rechaz y por esto fue inmediatamente arrestado y exilado en Tracia.
La sede del obispo de Roma qued as vacante por la fuerza y el
emperador no tuvo escrpulos en intervenir de un modo directo en la
eleccin del sucesor, como veremos ms adelante. Esta fue la primera
vez. Pero lo que entonces sucedi no era ms que una consecuencia de
la nueva vinculacin que Constantino haba introducido en las relacio-
nes entre el Imperio y la Iglesia y que sus sucesores mantuvieron. Este
nuevo comportamiento, que supone una fase verdaderamente nueva y
distinta en la historia del cristianismo, tuvo de hecho como resultado
inmediato la integracin de la iglesia en la estructura del Estado y esto
repercuti tambin de un modo directo en las elecciones de los nuevos
obispos de Roma.
El papa, un apelativo afectuoso que en el lenguaje familiar griego sig-
nifica padre, apelativo que se atribuy desde el comienzo del siglo III
al obispo de Roma, lo mismo que a otros muchos obispos en Oriente y
Occidente y que con el paso del tiempo adquiri un significado cada
vez ms tcnico, hasta reservarse en Occidente de un modo exclusivo
al obispo romano, se haba convertido ya en alguien con quien se deba
contar. Aunque el emperador pensara que los papas eran poco impor-
tante, de manera que no exigi su participacin en los encuentros en los
que se asuman decisiones significativas para la vida de la Iglesia, ese
mismo emperador pens que era necesario y polticamente rentable
44 LAS ELECCIONES PAPALES

intervenir en las elecciones internas de la comunidad cristiana, a fin de


controlar la eleccin de los papas. Despus de siglos en los que el jefe
de la comunidad cristiana de Roma haba vivido en situacin de preca-
riedad y ocultamiento, siendo a menudo objeto de persecucin, se abra
por tanto un captulo nuevo en la historia del cristianismo.

Recapitulacin cronolgica del captulo

PAPAS ACONTECIMIENTOS Y DOCUMENTOS


San Pedro apstol, muerto mrtir en Roma, entre
el 64 y el 67.
San Lino, 6879?
San Anacleto o Cleto, 8092?
San Clemente, 9299? 97 ca. Carta de Clemente
San Evaristo, 99108?
San Alejandro I, 108118? 110 ca. Ignacio de Antioqua, Carta a los
Romanos
San Sixto I, 117126?
San Telesforo, 127137?
San Higinio, 128142?
San Aniceto, 157168? 157 ca. Hegesipo en Roma.
Policarpo de Esmirna en Roma
San Sotero, 168177?
San Eleuterio, 177185? 180 ca. Ireneo de Lyon, Contra las Herejas
San Vctor, 188217?
San Ceferino, 198217? 215 ca. Hiplito de Roma, La tradicin
San Calixto I, 218-222 apostlica
San Hiplito, 217235
San Ponciano, 21.7.230 28.9.235
San Antero, 21.11.235 3.1.236
San Fabin, 236 20.1.250
San Cornelio ?.3.251 ?.6.253
Novaciano, 251 muerto ca. 258
San Lucio, 1.6 7.253 5.3.254
San Esteban, 1.12.254 2.8.258 255, 256 Snodos de Cartago
San Sixto II, 30.8.257 6.8.257
San Dionisio, 22.7.259 27.12.268
San Flix I, 5.1.269 30.12.283
San Eutiquiano, 4.1.275 7.12.283
San Cayo, 17.12.28322.4.296
San Marcelino, 30.6.296 25.10.304 303-324 Eusebio de Cesarea, Historia eclesistica
San Marcelo I, 306 (307 308) 16.3.308
(309 310)
San Eusebio, 14.4.208 (309 310) 17.8.308
(309 310)
EL PAPA ESCONDIDO 45

PAPAS ACONTECIMIENTOS Y DOCUMENTOS

San Milcades o Melquades, 2.7.311 10.1.314. 313 Edicto de Miln


Snodo de Letrn
San Silvestre I, 31.3.314 31.12.335 314 Snodo de Arls
San Marcos, 18.1.336 7.10.336 325 Primer Concilio Ecumnico en Nicea
San Julio I, 6.2.337 12.4.352 343 Snodo de Srdica
Liberio, 17.5.352 24.9.366 353 Snodo de Arls
354 Crongrafo romano
355 Snodo de Miln
Flix II, 35522.13.365
2
EMPERADORES Y REYES

Comenzamos presentando una primera y tmida tentativa de intro-


misin del emperador en el tema de la sucesin sobre la ctedra roma-
na y el resultado de ella fue modesto: cuando en el ao 355 Constancio
intent deponer al papa Liberio, sustituyndolo por el archidicono
Flix, la mayor parte de la comunidad cristiana de Roma permaneci
fiel al pontfice y la cuestin qued resuelta por un motn popular que
expuls a Flix de la ciudad. De todas formas, aquella intervencin del
emperador constituy el comienzo de un proceso que tendra ms tar-
de desarrollos importantes.
Igualmente tmida, pero tambin cargada de consecuencias, fue una
expresin que haba utilizado un ao antes (el 354) el papa Liberio, en
una carta dirigida al obispo Eusebio de Vercelli, en la que defina la sede
del obispo de Roma como sedes apostlica. Era la primera vez que esta
expresin se utilizaba no de un modo genrico, para todos las iglesias
fundadas por los apstoles, como hasta entonces se haca, sino para
indicar solamente los orgenes que la ctedra romana tena en Pedro1.
Estos dos temas intervencin del poder civil en la eleccin del obis-
po de Roma y autoconciencia progresiva del papado constituirn
como las corrientes de un ro, como las lneas entre las que se mover
por siglos la historia de las elecciones papales. Estos dos temas seguirn
siendo bsicos, por lo menos hasta la vigilia del gran movimiento de
reforma de la Iglesia que se realizar en el siglo XI. Las relaciones con

1. Cf. M. Maccarrone (ed.), Il primato del vescovo di Roma nel primo millenio: ricerche e tes-
timonianze. Atti del symposium storico-teologico, Roma 9-13 ottobre 1989 (Atti e docu-
menti del Pontificio Comitato di scienze storiche), Citt del Vaticano 1991, p. 282.
48 LAS ELECCIONES PAPALES

el poder civil al principio el imperial, pero despus tambin el de los


reyes y el de los ciudadanos conocieron a menudo momentos de ten-
sin, a veces de colaboracin. Pero esas dos fases, de tensin y de cola-
boracin, que se alternaban como los movimientos de un pndulo, osci-
laron siempre en torno al esfuerzo secular por clarificar y definir los
mismos confines de aquello que se llamar despus el mbito civil y el
mbito religioso, es decir, el plano material y el espiritual de la con-
vivencia humana, confines que las dos partes sobrepasarn a menudo.
Por otra parte, al mismo tiempo, tambin la autoconciencia del papado,
entendido como gua espiritual del pueblo cristiano, pas a travs de
dificultades teolgicas e histricas muy intensas, que ocasionaron divi-
siones y heridas a veces muy profundas.
A la muerte de Liberio, el 24 de septiembre del 366, dos facciones
interiores a la comunidad cristiana de Roma se disputaron la eleccin del
nuevo obispo de la capital. Un grupo minoritario eligi al dicono
Ursino, mientras que una asamblea constituida por la mayora del clero
y del pueblo eligi al noble Dmaso (366-384). Siguieron das de com-
bates y tumultos, de tal forma que Dmaso pidi la intervencin del pre-
fecto de la ciudad, el cual tom postura y ofreci su propio apoyo a la
parte que pareca vencedora, decretando el exilio para Ursino. Era la pri-
mera vez que el obispo de Roma reclamaba la ayuda del poder civil para
hacer valor sus derechos en contra de sus adversarios y era tambin la
primera vez que una eleccin disputada del obispo de Roma suscitaba
desrdenes muy graves, incluso con efusin de sangre. Esta era quiz una
seal de que ahora el papa se haba convertido en un personaje muy
importante, en torno al cual podan moverse facciones dispuestas a todo.
Dmaso, que haba nacido en Roma el 305, de una familia noble de
origen hispano, y que fue papa por casi veinte aos juega un papel
importante en nuestra historia, tanto por los hechos que acompaaron
a su discutida eleccin, como por la importancia que dio a la cuestin
del primado del obispo de Roma, que empez a tener con l una siste-
matizacin jurdica, con consecuencias de relieve, incluso para las elec-
ciones papales.
Fue un papa discutido. Muchos le acusaron por su comportamien-
to, que no haba sido en modo alguno rectilneo; en los aos que pre-
cedieron a su eleccin haba sido dicono del papa legtimo, Liberio, y
lo haba acompaado en el exilio; pero despus haba vuelto a Roma,
ponindose al servicio del intruso Flix, para reconciliarse nuevamente
muy pronto con Liberio, cuando este volvi. Algunos criticaron su
EMPERADORES Y REYES 49

incapacidad de mediar entre las varias facciones de la comunidad cris-


tiana de Roma: las primeras semanas despus de su consagracin, que
tuvo lugar el 1 de octubre del 366, estuvieron marcadas por graves
desrdenes, con muertos y heridos en las calles y en las iglesias. Las
fuentes afirman que en una slo tarde se recogieron 120 cadveres en
la ciudad, y Ammiano Macellino un historiador pagano muy crtico en
relacin con la jerarqua cristiana cuenta que hubo 137 muertos en la
Baslica Liberiana, ocupada por los partidarios de Ursino y asaltada por
los partidarios de Dmaso el 26 de octubre2. Otros, en fin, han puesto
de relieve su incapacidad de comprender los esfuerzos de distensin
que se estaban realizando en Oriente. Por ejemplo, con ocasin de un
cisma en la iglesia de Antioqua, sin conocer bien la situacin, Dmaso
se puso de parte de Paulino, obispo de una minora, dejando descon-
certado a Basilio, que estaba mejor informado y que, sosteniendo a
Melecio, el obispo legtimo, se esforzaba por recuperar de nuevo la
ortodoxia nicena y la unidad teolgica de la Iglesia.
Pero fue precisamente en el curso del discutido pontificado de
Dmaso en el que tuvo lugar un hecho de importancia capital para la
historia del cristianismo, un hecho cargado de consecuencias muy sig-
nificativas. El 27 de febrero del 380, un decreto del emperador Teodosio
estableci que todos los sbditos del imperio deban aceptar la religin
que el apstol Pedro ha consignado a los romanos y que ahora es pro-
fesada por el pontfice Dmaso y por el obispo Pedro de Alejandra3.
En la prctica, Teodosio hizo del cristianismo, al que Constantino haba
retirado su carcter ilegal, la religin del imperio romano. Pero lo haca
en una perspectiva muy particular, que terminaba por disminuir la fun-
cin del obispo de Roma. Aquella especie de supremaca y de paridad
de las iglesias de Roma y de Alejandra, proclamada por el decreto, vino
como a desvanecerse en realidad muy pronto: precisamente el ao
siguiente, el 381, se tuvo en Constantinopla, sin la presencia de Dmaso
y convocado por el emperador, un concilio, el segundo ecumnico. En
los debates del concilio, la iglesia de la nueva capital del imperio toma-
ba decididamente el puesto de la iglesia de Alejandra y se elevaba a una
posicin de iglesia principal. Ciertamente, se reconoca a Roma una

2. Cf. M.A. Mari (ed.), A MMIANO MARCELLINO. Historiae XVI-XVIII, 5, Paris 1984,
XVII, 12, p. 110. Trad. italiana de A. Selem (ed.), A MMIANO MARCELLINO. Le sto-
rie, I classici greci e latini, TEA, 11-12, Torino 1994.
3. Codex Theodosianus, XVI, 1, 2.
50 LAS ELECCIONES PAPALES

preeminencia de honor, pero con eso mismo se pona en discusin que


el primado romano fuera algo ms que un primado de honor. La igle-
sia de la antigua capital vena relegada a la funcin de sede histrica
y al final del Concilio, en el edicto del 30 de julio del 381, con el que
Teodosio sancionaba sus decretos, la iglesia de Roma no vena ni siquie-
ra mencionada.
Segn eso, el emperador haba elevado el cristianismo, hacindolo
religin del Imperio, haba convocado el Concilio, dando despus fuer-
za legal a sus decisiones, y haba elegido, en fin, la sede de Constan-
tinopla como gua de la iglesia entera. La reaccin contra el intento
imperial de imponerse como nica autoridad, con el poder de guiar a la
Iglesia e incluso con el poder de vigilar sobre su ortodoxia, vino de
Roma: con el papa Dmaso comenz un proceso de elaboracin de
algunos principios que conducirn a la afirmacin del primado del
obispo de Roma e incluso al gobierno papal.
En este lnea debe citarse el hecho de que se retome la calificacin de
sede apostlica para la sede romana, una expresin a la que Dmaso con-
cedi un contenido jurdico ms preciso que aquel que tena en la for-
mulacin del papa Liberio. El papa Dmaso haba tomado la costumbre
de convocar snodos, reuniendo cada ao, en el da del aniversario de su
eleccin, a los obispos de la Italia suburbicaria, es decir, a los responsa-
bles de las comunidades geogrficamente vecinas a Roma. En el snodo
que tuvo lugar en el ao 382, el primero despus del Concilio de Cons-
tantinopla, se afirmaron algunos principios fundamentales y se alcanza-
ron algunos resultados ideolgicos importantes: se record ante todo
que la iglesia de Roma no haba sido fundada por un decreto sinodal,
como suceda con la de Constantinopla, sino directamente por los dos
apstoles Pedro y Pablo y que ninguna otra iglesia poda vanagloriarse
de un origen semejante; ms an, la justificacin histrica del primado
de la sede romana vena a estar fundada y ratificada por una justificacin
teolgica, es decir, por el reconocimiento del primado que el mismo
Jess haba confiado a Pedro. La Santa Iglesia de Roma tiene la prece-
dencia sobre todas, no por una decisin de este o aquel concilio, sino
porque el primado le ha sido conferido por una declaracin de Nuestro
Seor y Salvador, que ha sido transmitida por una frase del Evangelio4.
Esa frase en cuestin, no ser necesario recordarlo, es aquella que se con-

4. En J.-P. Migne (ed.), Patrologia cursus completus. Series Latina, Paris 1844-1964 (que
de ahora en adelante se citar simplemente como Patrologia Latina), 13, col. 374.
EMPERADORES Y REYES 51

tiene en el evangelio segn Mt 16, 18-19: T eres Pedro y sobre esta pie-
dra edificar mi iglesia... A ti te dar las llaves del reino de los cielos y
todo lo que t atares sobre la tierra ser atado en el cielo, y todo lo que
t desatares sobre la tierra quedar desatado en el cielo.
Sede apostlica y primado de la iglesia romana: estas son dos
expresiones que han tenido una incidencia extraordinaria y gran parte
de la historia papal posterior viene determinada por el sentido que se
ha querido ir dando progresivamente a esas expresiones. Por otra lado,
precisamente con Dmaso, el obispo de Roma comenz a intervenir con
autoridad en la vida de la iglesia. A algunos obispos, que se haban
dirigido a l para obtener unas aclaraciones sobre temas de disciplina
eclesistica, les respondi sedis apostolicae auctoritate, es decir, con la auto-
ridad de la sede apostlica y fue la certeza de que posea esa prerrogati-
va (tambin este es un trmino introducido por Dmaso) la que fund
jurdicamente las intervenciones del papa. Algunos snodos locales,
como los de Roma del 369 y el de Antioqua del 378, haban estableci-
do por ejemplo que un obispo poda ser considerado legtimo slo si era
reconocido como tal por el obispo de Roma. Pues bien, Dmaso, sos-
tenido en esta lnea por Ambrosio, obispo de Miln, no dud en decla-
rar depuestos a varios obispos arrianos occidentales, especialmente de
Iliria. El papa Dmaso asumi tambin diversas iniciativas en relacin
con toda la comunidad cristiana, en abierto contraste con lo que hab-
an previsto los decretos de Constantinopla, que impedan a un obispo
intervenir en las cuestiones de otras dicesis.
Muchas de aquellas decisiones no tuvieron ningn efecto prctico y
la accin del papa fue ineficaz en Oriente, pero la apelacin continua de
Dmaso a la funcin y presencia de san Pedro como fundamento para
las decisiones del obispo de Roma termin por dar fuerza a los princi-
pios que hasta ahora slo haban sido enunciados por telogos como
Cipriano que haba introducido la expresin cathedra Petri y como
Tertuliano el cual haba mostrado que las tesis cristianas de Roma po-
dan ser sostenidas valindose del derecho romano, pero que no se
haban vuelto nunca criterios normativos y de gobierno.
Ciertamente, el ejercicio de la autoridad papal, tal como fue ejercida
por Dmaso, no significaba todava una plena jurisdiccin de la iglesia
romana sobre otras iglesias, pero su nueva impostacin dio muy pron-
to los primeros frutos. Para sucederle fue elegido por unanimidad el di-
cono Siricio, a pesar de que Ursino se present de nuevo como candi-
dato. Considerado como ingenuo por Jernimo, que haba sido por
52 LAS ELECCIONES PAPALES

aos secretario de Dmaso, que le haba invitado a traducir la Biblia en


un latn legible y moderno, pero a quien el mismo Siricio haba contri-
buido a alejar de Roma y oscurecido por la fama de Ambrosio de Miln,
el papa Siricio (384-399) fue, en realidad, un hombre decidido y muy
consciente de su propia funcin como sucesor de Pedro y de la supre-
maca que la iglesia romana deba ejercer.
Tenemos un ejemplo muy claro de ello en una carta del 10 de febre-
ro del 385, solo dos meses despus de la muerte de Dmaso. Siricio
respondi al obispo Himerio de Tarragona en esa carta con el mismo
estilo de los decretos que el emperador enviaba a los gobernadores de
las provincias. Los decretos imperiales actuaban como fuentes jurdicas,
es decir, tenan fuerza de ley y venan a formar parte de los preceden-
tes que se invocaran despus en los casos anlogos5. Pues bien, esta
carta de Siricio suele considerarse como el primer decreto (la primera
decretal) de un papa y a continuacin se produciran decenas de miles
de ese tipo. En el proemio, Siricio se declara heredero de Pedro y en
cuanto tal afirma que lleva el honor de todos y que, segn eso, siente
la responsabilidad de toda la Iglesia. Discute despus sobre varios temas,
como el bautismo de los herejes y el celibato del clero, dando no slo
consejos y opiniones, sino dictando con autoridad jurdica juicios defi-
nitivos; concluye afirmando que aquellas decisiones (que l define pre-
cisamente como decretalia o decretales) han de ser observadas lo mis-
mo que los cnones conciliares e invita a Himerio no slo a aplicarlas
en su dicesis, sino tambin a informar sobre ellas a todos los obispos
vecinos de Hispania, de frica y de Galia.
Pero qu relacin tiene todo esto con una historia de las elecciones
pontificias?
El hecho es que la supremaca reivindicada por el obispo romano,
sobre la base de la herencia de Pedro, vino a obtener, aunque en formas
todava poco definidas, una adhesin creciente en muchas partes del
Imperio y tuvo tambin la consecuencia, que se puede suponer razona-
blemente como no deseada por los papas, de que el emperador se sin-
tiera impulsado a ocuparse de manera ms inmediata de las elecciones
papales. En el momento de la eleccin del papa Siricio, Valentiniano II
haba escrito a Piniano, prefecto de la Urbe, expresando su complacen-
cia por esa eleccin, probablemente con el fin de cortar de raz las even-

5. S IRICIO, Epistula ad Himerium Tarraconensem, en Patrologia Latina, 13, col 1131-


1148.
EMPERADORES Y REYES 53

tuales revanchas de los ursinianos; pero en sustancia esa carta se limita


a tomar nota de la eleccin ya realizada y no aparece como una confir-
macin de ella. Slo una generacin ms tarde, la intervencin del em-
perador Honorio tendr un tono y peso muy distinto.
El da despus de Navidad del 418 muri el papa Zsimo, un grie-
go de origen judo. Desde el tiempo de Siricio se haban sucedido sobre
la ctedra de Roma, Anastasio I (399-401), su hijo Inocencio I (401-417)
y el mismo Zsimo, todos con elecciones que no fueron disputadas.
Con ellos haba continuado el proceso de afirmacin de la supremaca
del obispo de Roma, especialmente por obra de Inocencio I, que en
algunas cartas de enero del 417 haba enunciado de manera extremada-
mente clara su idea de que la sede romana tena autoridad suprema en
el campo doctrinal. Pues bien, a la muerte de Zsimo, sin que hubieran
terminado an los funerales, los diconos y algunos presbteros se reu-
nieron en la Baslica de Letrn y eligieron papa a Eulalio. Sin embargo,
el da siguiente, la mayora de los presbteros y laicos eligieron al ancia-
no presbtero Bonifacio. Los dos elegidos fueron consagrados por sepa-
rado, el 29 de diciembre: el primero, por el obispo de Ostia, que tradi-
cionalmente consagraba el pontfice recin elegido; y el segundo, por
otros nueve obispos. El prefecto de Roma, el pagano Smaco, que era
ms bien ignorante de las costumbres que privilegiaban la eleccin que
se hubiera logrado por una cierta mayora, escribi a Honorio, el hijo
de Teodosio, que reinaba en Occidente y resida en Rvena, mostrn-
dose favorable a Eulalio, que haba sido elegido cronolgicamente en
primer lugar. La consecuencia de esto fue una orden de Honorio que
oblig a Bonifacio a dejar la ciudad, cosa que hizo. Pero los presbteros
que lo haban elegido hicieron llegar a Rvena, incluso con el apoyo de
Gala Placidia, hermana de Honorio, una versin distinta de los aconte-
cimientos, destacando que la mayora de los electores se haba mani-
festado a favor de Bonifacio.
El emperador decidi resolver la cuestin en un snodo, que se cele-
br en Rvena, pero sin resultado. Convoc otro, que debera haberse
reunido en Espoleto, el 13 de junio del 419, y orden que mientras tan-
to ninguno de los dos elegidos se acercase a Roma. Eulalio no respet
la orden del emperador, el cual, irritado, reconoci inmediatamente a
Bonifacio como legtimo pontfice. Se trataba de un hecho nuevo. Era
el 3 de abril del 419, jueves despus de Pascua, y un papa alcanza-
ba definitivamente su autoridad ante la opinin pblica por un decreto
imperial. Pero la intervencin de Honorio no haba concluido todava.
54 LAS ELECCIONES PAPALES

El ao siguiente, a peticin de Bonifacio, que estaba enfermo y tema


que surgiera un cisma en el momento de su muerte, el emperador esta-
bleci que, en el caso de que viniera a darse de nuevo una doble elec-
cin, ninguno de los dos elegidos sera reconocido como obispo de
Roma, sino que el cargo lo recibira solamente aquel a quien una nue-
va eleccin hubiese designado de un modo unnime6. Y para garanti-
zar la regularidad del desarrollo de los procedimientos, desde aquel
momento, un representante del emperador estara presente en el mo-
mento de las elecciones papales.
De esa manera, a pesar de que aquel decreto no lleg nunca a apli-
carse, se puso en marcha el primer intento laico de regulacin de las
elecciones papales, abrindose una etapa importante para nuestra histo-
ria. Los ocho papas siguientes fueron elegidos, de hecho, sin graves con-
tratiempos y slo muchos decenios ms tarde, en el ao 498, tendr
lugar una nueva eleccin mltiple. Pero, mientras tanto, haba cambiado
mucho la situacin general y el imperio de Occidente ya no exista.
Junto al progresivo inters del poder civil por la eleccin del obispo
de Roma, he recordado la importancia de la conciencia siempre cre-
ciente que los papas fueron adquiriendo de la superioridad de la iglesia
de Roma, fundada sobre aquello que se defina como una derivacin
directa del mandato petrino (del poder de las llaves que Jess concedi
a Pedro, segn Mt 16, 16-18). Esta superioridad se fue mostrando ya en
un mbito de jurisprudencia y disciplina, esto es, por ejemplo con el
ejercicio del poder papal para deponer o readmitir en sus funciones a
los obispos que haban sido impugnados o para ofrecer las declaracio-
nes de ortodoxia o heterodoxia sobre las proposiciones teolgicas. Pero
esta superioridad se fue expresando tambin y, sobre todo, con un desa-
rrollo teolgico constante que contribua a la gran construccin, ladri-
llo tras ladrillo, del primado pontificio.
La reivindicacin de la autoridad doctrinal de la sede apostlica por
parte de Inocencio I, el ao 417, fue perfeccionada por Bonifacio I,
cuando afirm, en una carta a los obispos de Tesalia, del 11 de marzo
del 422, que la ctedra de Pedro constitua la fuente de la disciplina para
todas las iglesias. En otra carta, enviado con la misma fecha a los obis-
pos de Macedonia, citando de manera explcita el pasaje de Mateo rela-

6. O. Guenther (ed.), Collectio Avellana, Epistulae 14-37, Corpus scriptorum ecclesias-


ticorum Latinorum 35, Vindobonae-Lipsiae 1895-1898. Tambin en el Epistolario
de BONIFACIO, Epistula 8, en Patrologia Latina, 20, col. 767-769.
EMPERADORES Y REYES 55

cionado con el primado de Pedro, el papa invitaba tambin a las igle-


sias de Oriente a consultar a la iglesia de Roma; recordaba despus que
no haba una segunda o tercera sede a la que se pudiera apelar tras la
sede de Roma y aada que no se podan rechazar las decisiones toma-
das por ella; con una expresin significativa, l defina el papado como
apostolicum culmen, la cspide apostlica7.
En el tiempo de su sucesor Celestino I (422-432) se celebr el gran
Concilio de feso, el tercero de los ecumnicos. Fue convocado por el
emperador Teodosio II, para resolver el problema de la doble naturale-
za humana y divina de Cristo, tema que en la Iglesia de Occidente,
menos inclinada que la oriental a las discusiones teolgicas, no haba
adquirido gran relieve, pero que en Oriente haba asumido grandes
dimensiones y haba creado rupturas entre las facciones opuestas.
Los representantes occidentales en feso fueron escasos y su apor-
tacin a las definiciones de los decretos fue casi nula. Sin embargo, los
legados papales que haban recibido de Celestino el encargo de custo-
diar la autoridad de la sede apostlica, encontraron la forma de pre-
sentar una declaracin que adquirira despus una importancia funda-
mental, incluso porque, habiendo sido cuidadosamente conservada en
los archivos papeles, que estaban recibiendo tambin la funcin de ver-
daderas y autnticas oficinas ideolgicas, vendra a ser requerida y
repropuesta en los siglos posteriores, siendo retomada todava en los
decretos de los concilios Vaticano I y Vaticano II, del 1870 y del 1964.
Pues bien, el viernes 10 de julio del 431, el presbtero Felipe, jefe de
la delegacin romana, ley un mensaje de Celestino en la cual se defi-
na (por primera vez en las cartas de un papa) el concepto de colegio
de los obispos como sucesor del colegio de los apstoles. Los padres
conciliares aprobaron la carta y Felipe se lo agradeci, afirmando que
de esa manera ellos estaban unidos a la cabeza, porque, sin duda, no
ignoraban que la cabeza de toda la fe y la cabeza de los apstoles era
Pedro. El da siguiente Felipe proclam un discurso solemne, pronun-
ciado en latn y traducido simultneamente al griego, en el que ofreci
la interpretacin teolgica de la cuestin. La funcin de cabeza, atri-
buida al pontfice romano en el colegio de los obispos, vena a ser pre-

7. Ph. Jaff, G. Wattenbach, S. Lewenfeld, F. Kaltenbrunner P. Ewald (eds.), Regesta


Pontificum Romanorum I, Lipsiae 1865, n. 365 (citado de ahora en adelante como
Regesta Pontificum Romanorum); BONIFACIO, Epistula 15, en Patrologia Latina, 20, col.
779-784 (aqu se fecha la carta el 3 de marzo, no el 11, como hemos indicado).
56 LAS ELECCIONES PAPALES

sentada como una consecuencia directa de la funcin de cabeza que el


mismo Cristo haba atribuido a Pedro en el colegio de los apstoles.
Todos saban declar que el fundamento de la iglesia universal se
encontraba en San Pedro y que su sucesor, vicario y locum tenens o lugar-
teniente, era el obispo de Roma, que en aquel momento se llamaba
Celestino I8. Este fue un hecho de gran importancia desde la perspecti-
va de la construccin del primado de la sede de Pedro. Era sbado, 11
de julio del 431.
Todos los hilos, que hemos visto desplegarse por decenios, fueron
recogidos y tejidos con maestra por Len I (440-461), el papa ms
grande de su siglo. Reflexionando de un modo profundo sobre las
caractersticas y sobre las prerrogativas del obispo de Roma, Len ela-
bor en trminos claros una construccin teolgica y jurdica bien arti-
culada que puede considerarse como punto de llegada de la primera
fase de la historia papal.
Elegido a la muerte de Sixto III (432-440), al parecer por unanimi-
dad, mientras se encontraba en la Galia, Len I (440-461) consider la
fecha de su consagracin, que tuvo lugar en Roma el 29 de septiembre,
como su da de nacimiento, que celebr cada ao con importantes
discursos, centrados a menudo sobre la figura de San Pedro. Len apro-
vech todas las ocasiones para recordar que el Papa era el sucesor del
apstol. Esta palabra no estaba elegida al azar, ni tena un significado
genrico, sino aquel ms riguroso, que provena del derecho romano
sobre el tema preciso de la sucesin: el heredero tomaba legtima-
mente el lugar de la persona muerta, asumiendo el mismo status jurdi-
co. Aplicando ese mismo principio al obispo de Roma y distinguiendo
de un modo preciso entre el status jurdico, que se poda heredar segn
derecho, y el status personal, obviamente no trasmisible, Len acu la
expresin de indigno sucesor de Pedro. Esto significa, en sustancia,
que el obispo de Roma no heredaba los mritos personales ni la santi-
dad de Pedro, sino su oficio, es decir, la funcin que el evangelio indica
de un modo preciso al hablar de la tarea de guardar las llaves del reino
de los cielos, de atar y desatar.
Roma adquira as una especificacin ulterior: no era solamente la
sede apostlica, sino ms precisamente la sede de Pedro, ms an,
como Len vino a escribir al obispo Anastasio de Tesalnica, en el ao

8. Cf. E. Schwartz (ed.), Acta conciliorum oecumenicorum, 1/I/III, Argentorati 1914,


60.
EMPERADORES Y REYES 57

446, la nica sede de Pedro, sede que ha de cuidar de la iglesia uni-


versal9. Y ese cuidado, que l conceba como servicio, consista en ejer-
cer la plenitud del poder, la plenitud potestatis.
La enorme importancia de la construccin teolgico-jurdica de
Len aparece inmediatamente clara tan pronto como se reflexiona
sobre el hecho de que ante la funcin papal, que es la misma de Pedro,
pierde su valor la persona que en un determinado momento histrico
acta como papa: no importa que sea santo o no, que sea bueno o
malo; eso no tiene importancia para los fines de su funcin de gobier-
no de la Iglesia, pues, cuando gobierna, cada papa es, sin intermediarios,
el heredero directo de Pedro, a quien Jesucristo haba constituido cabe-
za de los apstoles.
Estas afirmaciones de Len I no fueron slo de tipo terico. l actu
segn esos principios, con energa, haciendo valer la autoridad pontifi-
cia, doctrinal y disciplinar ante obispos y emperadores, negndose inclu-
so a acoger las conclusiones de un snodo que Teodosio II haba convo-
cado en feso, el ao 449. En aquella ocasin no se haba consentido la
lectura de un documento de contenido cristolgico que el mismo Len
haba enviado para aclarar la doctrina de la distincin de las dos natura-
lezas en la nica persona de Cristo, el clebre Tomo a Flaviano 10. Por eso
defini las conclusiones de aquel snodo como latrocinio y obtuvo la
convocatoria de otro concilio ecumnico, el cuarto, que se dedicara a
resolver el problema. En Calcedonia se reunieron entonces casi 600 obis-
pos, con slo tres representantes de Roma, pero Len obtuvo un clamo-
roso revancha y victoria: no slo se ley y se aprob su Tomo, sino que en
la Epstola Sinodal, es decir, en el documento que los padres conciliares
enviaron colegialmente al papa, al final de los trabajos del concilio, en
noviembre del 451, se afirma que en aquello que Len haba escrito haba
hablado con la voz de Pedro11.
Lamentamos el hecho de que, por la necesidad de mantener la lnea
de nuestra historia, no podamos seguir y exponer tantas otras cuestio-

9. Cf. H. Denzinger y A. Schnmetzer (eds.), Enchiridion symbolorum definitionum


et declarationum de rebus fidei et morum, Barcinone - Friburgi - Romae 197636, 282.
ltima edicin de H. Denzinger y P. Hnermann, El Magisterio de la Iglesia.
Enchiridion Symbolorum, Herder, Barcelona 2000 (de ahora en adelante citado sim-
plemente como DENZINGER).
10. C.S. Silva Tauroca (ed.), Leonis Magni Tomus ad Flavianum episc. Contantinopolitanum,
Roma 1992.
11. DENZINGER, 306.
58 LAS ELECCIONES PAPALES

nes, como los desarrollos de la doctrina cristolgica de Calcedonia o la


suerte que tuvo en el mismo Concilio un decreto que el papa de Roma
no aprob jams con el que se estableca la paridad ente la sede de
Roma y aquella de Constantinopla, la Nueva Roma. Por otra parte, debe-
mos dejar a un lado otros acontecimientos importantes del papado de
Len, como su comportamiento en la embajada que el ao 452 detuvo
a los hunos de Atila y sus relaciones con los vndalos de Genserico que
el ao 455 saquearon Roma. Pero lo que aqu pretendemos es reconstruir
la historia de las elecciones papales y a esa historia debemos tornar.
Tras el decreto ya recordado de Honorio el ao 420, las elecciones
de los sucesores en la ctedra de Pedro haban sido seguidas de cerca por
los representantes imperiales. As haba pasado con Hilario, en el 461, y
con Simplicio, el 468. Con las primeras elecciones que sucedieron tras el
476, es decir, despus que Odoacro, rey de los hrulos, haba puesto fin
de un modo formal al imperio romano de Occidente, deponiendo a
Rmulo Augstulo, la situacin se complic. El nuevo rey, arrogndose
las prerrogativas imperiales, tras la muerte del papa Simplicio 468-483,
envi a Roma un legado que reuni al clero y al pueblo, presentando un
documento, presuntamente firmado por el mismo Simplicio, en el cual
se afirmaba que las elecciones deberan desarrollarse despus de haber
consultado al delegado real12. Sobre la base de aquel documento, cuya
autenticidad no fue entonces discutida, el representante real adquira una
funcin mucho ms significativa que la de ser un simple garante formal
de la regularidad de las operaciones de voto. En aquel momento fue ele-
gido Flix III (483-492), que recibi un tipo de aprobacin del rey.
La circunstancia no se repiti a su muerte, dado que Odoacro se
encontraba por entonces sitiado en Rvena por Teodorico, rey de los
ostrogodos, y de esa manera fue elegido papa, sin ninguna interferencia
del poder civil, Gelasio I (492-496), un africano nacido en Roma, que
haba sido ya colaborador de Flix. Por otra parte, Gelasio escribi al
emperador de Oriente, que era entonces Anastasio I (491-518), comuni-
cndole la eleccin ya realizada, pero no recibi ningn tipo de respues-
ta. Las relaciones entre Roma y Constantinopla eran, por lo dems, muy
tensas: el primer cisma entre las dos iglesias se haba formalizado en el
484 con la excomunicacin que Flix III impuso sobre Acacio, patriarca

12. As lo refiere el papa Smaco durante el snodo romano del 502. Cf. T. Mommsen,
Acta Synodorum habitarum Romae a. CCCCXCIX.DI.DII, en Monumenta Germaniae
historica. Auctores antiquissimi, 12, Berolini 1894, p. 445.
EMPERADORES Y REYES 59

de Constantinopla, por los motivos acostumbrados de teologa cristol-


gica, y Gelasio se mostr repetidamente inflexible sobre ese tema.
Nosotros, modernos, tenemos a veces dificultad para comprender
por qu razn discusiones de tipo cristolgico, como aquellas que se
referan a la persona de Cristo, discusiones que en formas distintas dura-
ron varios siglos, pudieron tener repercusiones tan importantes en el
nivel poltico y a menudo tambin en el nivel social; nos cuesta com-
prender por qu razn se pudieron formar incluso movimientos popu-
lares en torno a las decisiones conciliares, por qu la excomunin de un
obispo pudiera venir a transformarse en ocasin de violencias y rebe-
liones populares. Logramos comprender que se pueda luchar, e incluso
dar la vida, en el nombre de una idea y existen numerosos ejemplos de
ello, incluso en nuestro tiempo, de manera que no nos sorprenden las
listas de mrtires cristianos que fueron sacrificados por su fe. Pero
encontramos mayor dificultad en comprender por qu, al interior de la
misma comunidad cristiana hayan surgido luchas acrrimas por causa
de distinciones teolgicas muy sutiles sobre la forma en que las dos
naturalezas, humana y divina, se encuentran presentes en la nica per-
sona de Cristo. Estas distinciones, que, como sabemos bien, resultan en
su mayor parte del todo incomprensibles, han dado lugar a luchas ac-
rrimas e incluso a guerras que condujeron a divisiones polticas y cultu-
rales muy graves, que implicaron a generaciones enteras y sus conse-
cuencias resultan todava visibles en la actualidad. Pienso que se debe
aclarar este punto. Ello ha de hacerse tanto ms porque, entre las
muchas respuestas posibles, hay una que toca de cerca de nuestra his-
toria de las elecciones pontificias, pues est relacionada con el mismo
significado que los papas concedan al papado.
Las zonas occidentales del Imperio se hallaban, de hecho, poltica y
econmicamente cada vez ms abandonadas por la capital, Constan-
tinopla, que se consideraba a todos los efectos como heredera histrica
de una construccin poltica que haba nacido en Roma y que todava
llevaba su nombre. El emperador, que resida en Bizancio, se llamaba
emperador romano, su derecho era el derecho romano y todo aquello
en otro tiempo poda aplicarse a la vieja Roma vena a trasferirse sin ms
a la Nueva Roma. La ineptitud de los gobiernos imperiales de Occiden-
te, que acabaron cayendo en manos de los invasores germnicos, haba
creado, por una parte, las condiciones para que el obispo de Roma se
convirtiese de hecho en una fuerza de gobierno y haba contribuido,
por otra parte, a que se destacara la funcin romana del nico empera-
60 LAS ELECCIONES PAPALES

dor (residente en Constantinopla), que quera ejercer sus propias pre-


rrogativas civiles y religiosas siguiendo el modelo que haba querido
Constantino y que haba sido cristianizado por sus sucesores. El esque-
ma constituyente dentro del cual se haba diseado el proyecto constan-
tiniano del Edicto de Miln, el ao 313, haba introducido de hecho a la
iglesia romana y a todas las otras en el mbito del derecho pblico roma-
no, que inclua tambin el ius in sacris, sin limitar en modo alguno el dere-
cho del emperador, que era tambin el pontifex maximus. Como ya se ha
visto, nadie haba tenido, por ejemplo, dificultad en reconocer que el
emperador tuviera el deber de convocar un concilio para la discusin de
los argumentos teolgicos, algo que hoy todos nosotros percibimos
como una cuestin interna de la Iglesia, pero que entonces tena tam-
bin un valor jurdico de tipo pblico y civil. Cuando el primer concilio
de Nicea conden al presbtero Arrio por sus doctrinas cristolgicas fue
el poder civil el que aplic las sanciones de condena y exilio para Arrio.
En los tiempos del patriarca Acacio, la tendencia doctrinal que se
impusiera en las altas esferas eclesisticas orientales, divididas entre aque-
llos que aprobaban las soluciones dadas por el concilio de Calcedonia y
los que sostenan que Cristo tena una nica naturaleza, los as llamados
monofisitas, se concretizaba tambin en la eleccin de los obispos de una
y otra parte. Cada obispo tena sus partidarios, que compartan sus orien-
taciones polticas antes que las teolgicas, partidarios que esperaban que
ese obispo les ofreciera mejoras en sus condiciones de vida. De aqu
naca el inters popular, a menudo combativo e incluso violento por el
tema de la eleccin de los obispos. En Oriente, los obispos venan con-
firmados por Acacio, en su calidad de patriarca de Constantinopla; las
discusiones por el tema resultaban cotidianas y en ellas intervena igual-
mente la corte, que estaba muy interesada en los nombramientos epis-
copales, por las mismas razones que la gente comn.
El emperador Zenn pens entonces que poda aplacar los nimos
promulgando un edicto conocido como el Henotikon en el cual se tra-
zaba una profesin de fe, en el que venan fijados los dogmas que todos
los ciudadanos del imperio romano deberan haber seguido. Pero el len-
guaje de Zenn, mucho ms basto y menos preciso que las ponderad-
simas palabras de las decisiones conciliares, ayudaba a confundir ms
que a clarificar los trminos de la cuestin. Otras veces, sin escndalo
ninguno, los emperadores haban promulgado decretos de contenido
doctrinal, pero se haba tratado siempre de ratificar las discusiones de la
jerarqua eclesistica. Por el contrario, el Henotikon fue promulgado sin
EMPERADORES Y REYES 61

ninguna consulta sinodal, partiendo de la simple iniciativa del empera-


dor y en ese sentido se puede considerar como el desarrollo lgico de
las premisas que venan ya dadas en el proyecto Constantino: el empe-
rador romano, el pontifex, se consideraba el portavoz de Cristo sobre
la tierra. Era el 482.
Los acontecimientos sucesivos, como el hecho de que el monofisita
Pedro Mongo ocupara la sede de Alejandra, que en aquella poca era
la segunda ciudad ms importante del Imperio, y el hecho de que
Acacio se negara a deponerle, como lo exigan en Roma, hicieron pre-
cipitar las cosas. El papa era Flix III, un aristcrata culto, que fue capaz
de ver muy bien, tanto las implicaciones teolgicas del contenido del
edicto imperial, que haca vanos los esfuerzos calcedonenses, como las
implicaciones teolgico-institucionales que derivaban de la forma en
que se haba promulgado ese decreto. El violento temporal que, segn
las fuentes, descarg sobre Roma el sofocante sbado 28 de julio del
484, mientras el snodo reunido por Flix sancionaba la condena de
Acacio, pareca poner de relieve el carcter dramtico del momento en
el que se formalizaba el primer cisma entre las iglesias. Para aumentar
el impacto de aquella decisin, los que publicaron la sentencia de exco-
munin contra el patriarca Acacio fueron algunos monjes de Constan-
tinopla, demasiado celosos, fieles a Roma; ellos lo hicieron pegando
el documento de condena sobre el palio, smbolo de la dignidad del
patriarca, mientras l celebraba la misa.
Volvamos ahora al papa Gelasio, al que hemos dejado en el momen-
to de su eleccin, sin que interviniera el poder civil. Dos aos ms tar-
de, en el ao 494, cuando Teodorico se haba instalado definitivamente
en Occidente, asumiendo el ttulo de rey de Italia y que, a pesar de ser
de confesin arriana, mantena estrechos lazos de amistad con el roma-
no pontfice, que le haba ayudado a afrontar una grave caresta, Gelasio
escribi al emperador Anastasio una carta celebrrima que ofrecer a
toda la Edad Media el punto de partida para plantear todas las discu-
siones sobre el problema de las relaciones entre el poder espiritual y el
poder temporal. Vale la pena leer un extracto, extremadamente explci-
to y directo. As escriba el papa Gelasio:
Dos son, en realidad, oh augusto emperador, los poderes por los
cuales este mundo est principalmente dirigido: la autoridad en
virtud de la consagracin de los obispos, auctoritas sacrata pontifi-
cium y la potestad real, regalis potestas. De esos dos poderes es
tanto ms grande el peso de los sacerdotes, en tanto que estos
62 LAS ELECCIONES PAPALES

darn cuenta en el juicio divino de los mismos reyes de los hom-


bres. En efecto, t sabes, hijo clementsimo, que aunque seas el
primero en dignidad entre los hombres, te sometes, sin embargo,
devotamente a los que estn al frente de las realidades divinas, y
les pides lo que procura tu salvacin y reconoces que en la recep-
cin de los sacramentos celestes y en su administracin, como
corresponde, debes ms bien someterte al ordenamiento religio-
so que presidirlo. Sepas, pues, que en esto dependes del juicio de
ellos y no puedes querer que vengan a someterse a tu voluntad.
Si, en efecto, por lo que atae al orden de la pblica disciplina,
sabiendo que por disposicin superior el gobierno te ha sido con-
ferido, tambin los mismos prelados de la religin obedecen a tus
leyes, porque saben que la potestad imperial te ha sido dada por
disposicin divina. [Y despus aada una frase relativa al papa].
En esto tu piedad constata claramente que nunca nadie en cual-
quier plano puramente humano puede elevarse al privilegio y a la
profesin de fe de aquel a quien la palabra de Cristo ha puesto
por encima de los dems y a quien la venerable Iglesia siempre
ha reconocido y siempre ha tenido como su primado (primas)13.
Por tanto, el portavoz de Cristo en la tierra no era el emperador,
como haba supuesto haca slo doce aos Zenn en su Henotikon, sino
el papa de Roma. Ms an, segn una frmula que apareci precisa-
mente en el tiempo de Gelasio, el papa, adems de ser obispo de Roma,
sucesor y heredero indigno de Pedro, depositario de la autoridad de la
sede apostlica, era el vicario de Cristo14. El emperador tiene el deber
de aprender, no de ensear lo que significa ser cristiano; su autoridad,
que proviene de Dios, que es la nica fuente de toda autoridad, est
sometida en el mbito espiritual, que es el ms importante, a la autoridad
del pontfice. No es de admirar, segn pienso, que la epstola del papa
Gelasio haya sido definida como la magna charta del papado medieval.
Paralelamente al desarrollo terico de las prerrogativas del papado
en el campo espiritual, se andaba precisando y reforzando tambin, de
manera emprica, y a menudo por circunstancias contingentes, la acti-
vidad concreta de gobierno civil que el papa ejerca sobre la ciudad de

13. DENZINGER, 347. [Hemos seguido la traduccin espaola de H. DENZINGER y P.


H NERMANN, El Magisterio de la Iglesia. Enchiridion Symbolorum, Herder, Barcelona
2000, pp. 177-178].
14. Cf. M. MACCARRONE, Vicarius Christi. Storia del titolo papale, Roma 1952, p. 54.
EMPERADORES Y REYES 63

Roma y sus territorios vecinos. Los nuevos gobernantes germanos se


esforzaron por obtener legitimacin formal, como herederos del gobier-
no romano de parte del emperador de Bizancio y as, por ejemplo
Odoacro y Teodorico haban recibido el ttulo de Patricius Romanorum
y despus el de Rex Italiae, pero no tenan la capacidad administrativa
de la antigua burocracia romana, capacidad que haban heredado, en
cambio, las estructuras eclesisticas.
De aqu nace tambin el inters por la eleccin papal, demostrado
por Teodorico el ao 498, cuando el papa Anastasio II 496-498 haba
desaparecido de improviso, con una muerte que el Liber Pontificalis,
hacindose portavoz de sus adversarios, considera como justo castigo
divino para un traidor de la sede apostlica15. En realidad, Anastasio
haba intentado recomponer de nuevo las roturas del cisma, haciendo
incluso concesiones a la iglesia de Oriente; l haba sido elegido por
influjo de aquellos que haban juzgado que el comportamiento de su
predecesor Gelasio resultaba demasiado intransigente.
Las dos tendencias distintas, una conciliadora y otra no conciliadora,
en relacin a Constantinopla, se hallaban presentes en la comunidad
cristiana de Roma y se expresaron en una eleccin doble. Era el 22 de
noviembre del 498 cuando la mayora del clero, reunida con la minora
del senado en la Baslica Lateranense, eligi al dicono Smaco. Pocas
horas ms tarde, sobre la colina que estaba de frente, en Santa Mara la
Mayor, la minora del clero, apoyada por la mayora del senado, y favo-
rable a una poltica de distensin respecto a la iglesia oriental, eligi al
arcipreste Lorenzo. Ambas elecciones, como es obvio, fueron contesta-
das, se intercambiaron fuertes acusaciones de corrupcin entre las par-
tes y, como algo que poda preverse por haber sucedido otras veces, se
registraron tumultos populares y muerte en las calles de la ciudad.
Simaquianos y lorencianos llammosles as apelaron a Teodorico, el
cual estableci que sera papa el que hubiera sido elegido primero o el
que tuviera la mayora de los votos. Las condiciones formales favorecan
por tanto a Smaco que, por otra parte, poda servir de apoyo al rey, que
en aquellos aos realizaba una poltica antibizantina.
Uno de los primeros actos del papa Smaco, tan pronto como vol-
vi a Roma desde Rvena, fue la convocacin de un importante sno-
do, en el que participaron 72 obispos de Italia, a quienes el pontfice

15. Cf. L. Duchesne (ed.), Le liber pontificalis I, Paris 19552, pp. 258-259.
64 LAS ELECCIONES PAPALES

pidi que estudiaran una frmula para impedir que a cada eleccin pon-
tificia surgieran los tumultos que haban acompaado a la suya. El 1 de
Marzo del 499 se aprob el decreto Consilium dilectionis vestrae, de gran
importancia para nuestra historia. En primer lugar, se estableca la
prohibicin de que alguien realizara tentativas para la eleccin del suce-
sor del papa, mientras este se hallara todava vivo y sin l saberlo; pues
bien, si ellas tenan que ser explcitamente prohibidas, eso significa que
se haba realizado; despus se le daba al pontfice la posibilidad de
designar a su propio sucesor y, en el caso de que ello no se hubiera
dado, se estableca que sera elegido legtimamente obispo de Roma
aquel que hubiera sido elegido por todo el clero o, en caso de divisin,
por la mayora16.
Smaco quiso llevar hasta el lmite el intento de eliminar las inge-
rencias del poder secular en la vida de la Iglesia. As lo muestra, adems
de su famoso decreto sobre el que volveremos muy pronto, una deci-
sin que se tom en el snodo reunido en la Baslica de San Pedro el 6
de noviembre del 502. La asamblea declar invlida una ley del 483 en
la que se prohiba al obispo de Roma alienar bienes eclesisticos, no por
su contenido, sino slo por el hecho de que esa ley haba sido promul-
gada por el prefecto Basilio, por orden del rey Odoacro. Y as, despus
de la declaracin de invalidez, el mismo snodo promulg inmediata-
mente la misma ley, pero esta vez con la aprobacin del papa y de los
obispos presentes. Slo en apariencia resulta contraria a lo anterior la
forma de precisar la distincin entre el mbito temporal y el espiritual,
que Smaco no perdi ocasin de clarificar ante el emperador Anastasio
I, el mismo a quien quince aos antes haba dirigido Gelasio su famosa
carta: El honor del emperador y el honor del pontfice distan tanto
como las cosas humanas distan de aquellas que son divinas. T, empe-
rador, recibes del pontfice el bautismo y los sacramentos, a l le pides

16. El primero entre los presbteros que firmaron el documento, inmediatamente des-
pus de los obispos, fue Lorenzo, que de esa manera reconoca plenamente la con-
sagracin de su rival. Sin embargo, en realidad, las cosas no terminaron as, pues
los partidarios de Lorenzo lograron entronizar de nuevo en la sede al que ellos
haban elegido, de manera que Lorenzo gobern la ciudad por algunos aos; pero
seguir con detalle toda esa historia nos llevara lejos de nuestro tema. C.T. Mommsen
(ed.), Actae Synodorum habitarum Romae a. CCCCXCIX.DI.DII, en Monumenta Germaniae.
Auctores antiquissimi 12, Berolini 1894, pp. 402-405. La firma de Lorenzo aparece
en p. 410.
EMPERADORES Y REYES 65

oraciones, de l esperas la bendicin, a l le pides penitencia. T admi-


nistras las cosas humanas, el pontfice te dispensa las cosas divinas17.
Ahora debemos detenernos un momento en el decreto de Smaco,
del ao 499, sobre la sucesin en la sede de Pedro, decreto que fue el
primer intento formal de un papa por reglamentar la eleccin de su pro-
pio sucesor. La introduccin del concepto de mayora, que vena a colo-
carse al lado del concepto de unanimidad, prescrito por el decreto de
Honorio del 420, constitua ciertamente un reconocimiento de la situa-
cin de hecho que se haba creado muchas veces. Pero era la primera
vez que vena a expresarse de un modo formal la idea de que aquellos
que realizaban la eleccin del obispo de Roma podan ser un cuerpo res-
tringido y determinado de electores y no el conjunto de fieles de la ciu-
dad. Ms an, se trataba de una restriccin en el sentido clerical, porque
la mayora prevista era slo la del clero. No es cierto que la parte laica
de la comunidad cristiana de Roma y en aquel momento esa parte lai-
cal se identificaba en la prctica con los representantes de las grandes
familias de la ciudad, que casi coincidan con los miembros del senado
fuese totalmente excluida de la eleccin. Pero probablemente la inten-
cin del decreto iba en esa lnea: el Populus Romanus no tena otra fun-
cin que la de aclamar al nuevo papa, dejando en manos del clero (cle-
rus) la tarea de elegirlo, como de hecho ya haba sucedido en el pasado.
Tampoco la idea de que un papa pudiera designar a su sucesor era,
como pudo aparecer entonces, una novedad: as se haba realizado la
transmisin del oficio papal en las primeras generaciones cristianas y,
adems, aquello que haba distinguido a la iglesia de Roma de otras igle-
sias que segn la tradicin haban sido fundadas por el mismo Pedro era
precisamente el hecho de que el apstol Pedro slo haba indicado un
sucesor para la iglesia de Roma. Tambin en otras iglesias se haba
extendido el uso de que los obispos designasen en vida a su propio
sucesor (y de ello nos hablan tambin Eusebio y Agustn), pero ese
comportamiento se haba tomado despus como menos correcto y ya
un snodo celebrado el ao 241 en Antioqua haba anulado toda dis-
posicin de este tipo y haba recomendado que se volviera de nuevo a
las elecciones para nombrar nuevos obispos. Tambin los papas haban

17. DENZINGER, 362. El documento es autntico. Ms tarde se redactaron, sin embar-


go, muchos apcrifos, llamados simaquianos, en los que se citaban deliberacio-
nes inexistentes de concilios anteriores a favor de las tesis petrinas, que entraron
en las colecciones jurdicas. Cf. cap IV, nota 2 y contexto (de este libro).
66 LAS ELECCIONES PAPALES

tenido la misma actitud y, por ejemplo, el papa Hilario, el ao 464,


haba negado de nuevo a los obispos la capacidad de elegir a los que
deban sucederles y as lo hicieron tras l otros papas.
Quiz tambin por eso, la indicacin del decreto del papa Smaco
sobre la designacin del sucesor fue sistemticamente ignorada y en los
decenios sucesivos aquellos que haban sido designados por los papas
para sucederlos, cuando los hubo, no fueron automticamente elegidos,
como para indicar una reivindicacin de independencia. Pero me pa-
rece que la razn ms profunda hay que buscarla en el hecho de que
hacia el final del siglo V la funcin del obispo de Roma y su primaca
sobre toda la Iglesia se encontraba ya definida tambin en trminos jur-
dicos y la Iglesia misma no estaba ya en condicin de recorrer de nue-
vo de un modo formal el camino que haba recorrido la comunidad de
los primeros cristianos (este no es el momento para ver si ella estaba
capacitada para recorrer ese camino de un modo espiritual).
Slo en el breve y convulso perodo de los aos 30 del siglo VI se die-
ron tentativas de aplicacin del decreto de Smaco sobre la designacin
del sucesor, con resultados dudosos. Mientras tanto, Hormisdas (514-
523) haba sido elegido por unanimidad y en el ao 519 haba resuelto
positivamente el cisma con la iglesia de Oriente, que haba durado por
un tiempo de dos generaciones. No se sabe nada con precisin sobre el
comienzo de borrascoso pontificado de Juan I (523-526), que muri pri-
sionero de Teodorico, despus de un viaje a Constantinopla el primero
de un papa fuera de Italia donde fue acogido esplndidamente por el
emperador Justino, pero de donde volvi sin haber alcanzado los resul-
tados que el rey ostrogodo y arriano haba esperado sobre el fin de las per-
secuciones contra sus correligionarios. La eleccin siguiente, de Flix IV
(526-530), se haba realizado prcticamente por imposicin de Teodorico
o al menos eso es lo que afirma el Liber Pontificalis18. No parece, pues, que
haya existido designacin.
Por el contrario, Flix IV, estando enfermo y sintindose prximo a
su fin, reuni en torno a su lecho algunos representantes del clero y del
senado y con un documento autgrafo design como sucesor suyo al
archidicono Bonifacio, consignndole incluso la insignia de su poder,
el palio19. Despus hizo pblica esta decisin en Roma y envi copia

18. Le Liber pontificalis I, en o.c., pp. 279-280.


19. Con la precisin importante de que el pontificado volvera a ser suyo en caso de
curarse. Cf. Praeceptum papae Felicis et Contestatio Senatus, en E. Schwartz (ed.), Acta
EMPERADORES Y REYES 67

de ella a la corte de Rvena, donde reinaba Atalarico con su madre


Amalasunta. Pero la gran mayora del senado y del clero se rebel en
contra de este procedimiento inusitado y eligi a la muerte del papa, el
23 de septiembre de 530, al dicono Discoro, en la Baslica lateranense.
Entonces la minora procedi inmediatamente a la eleccin del desig-
nado Bonifacio. Obviamente, el cisma que de aqu surgi era slo en un
sentido externo el fruto de una discusin sobre el procedimiento de la
eleccin papal. En realidad, ese cisma era el sntoma de la incertidum-
bre y de la oposicin que exista en la comunidad romana entre el par-
tido filogodo, que apoyaba a Bonifacio, de estirpe germnica, aunque
hubiera nacido en Roma, y el partido filobizantino, que sostena al ale-
jandrino Discoro.
Los hechos se encargaron de resolver el problema en un tiempo
muy rpido: slo tres semanas ms tarde, el 14 de octubre, muri
Discoro, y sus partidarios, que algunas fuentes presentan como aterro-
rizados por aquel signo divino, se apresuraron a reconocer a Bonifacio
II (530-532). Este pretendi que la parte del clero que haba elegido a
su rival se trata de sesenta presbteros firmase un documento en el
que, despus de haber reconocido que haban desobedecido a la desig-
nacin querida por Flix, condenaban la memoria de Discoro20.
Bonifacio II tuvo a su vez gran inters por el tema del nombramien-
to del propio sucesor, que obviamente quera que siguiera en la lnea de
sus mismas posiciones. Eligi al dicono Vigilio e impuso al clero roma-
no, reunido en snodo, que jurara solemnemente que le elegira. No se
ha conservado el proceso verbal de la reunin, pero se conserva el rela-
to que hace de la reunin el Liber Pontificalis, una recopilacin de vidas
de los papas que he citado repetidamente y que ahora merece, a mi
parecer, una breve presentacin.
El Liber Pontificalis comenz a ser redactado con un cierto carcter
sistemtico a comienzos del siglo VI, por compiladores que probable-
mente eran clrigos al servicio de la curia, contemporneos y a menu-

conciliorum oecumenicorum, IV, 2, Argentorati 1914, pp. 96-97; Le liber pontificalis I,


pp. 281-284; A.M. AMELLI, Documenti inediti relativi al Pontificato di Felice IV [526]
e Bonifacio II [530] estratti da un codice della Biblioteca capitolare di Novara, en La
Scuola Catlica 22 (1883), tomo XXI, cuad. 122, pp. 176-182.
20. El documento fue depositado en los archivos papales, para perenne memoria futu-
ra, pero pasados slo algunos aos, Agapito (535-536), contrario al procedimien-
to de la designacin del sucesor del papa, inaugur su pontificado haciendo que-
mar pblicamente aquel documento en la Baslica de San Pedro.
68 LAS ELECCIONES PAPALES

do testigos oculares de los acontecimientos narrados, caracterstica que


hace de este documento una de las fuentes ms preciosas de la historia
del papado y de Roma desde el siglo VI hasta mediados del siglo IX.
Los relatos que se refieren a los pontificados anteriores al de Anastasio
II, del fin del siglo V, tienen por el contrario un carcter muy distinto,
y an siendo extraordinariamente interesantes desde diversas perspec-
tivas, no se pueden considerar fiables como fuentes de informacin
sobre los acontecimientos, porque se limitan a recoger noticias prece-
dentes, a menudo de origen legendario.
Una primera redaccin, publicada probablemente bajo el papa
Hormisdas y continuada en los aos sucesivos, se ha perdido. El Liber
Pontificalis que hoy podemos leer est constituido por la reelaboracin
de aquella primera redaccin, realizada probablemente por un autor
que escribi a mediados del siglo VI. Esa compilacin no tiene preten-
siones literarias, pero el carcter directo del estilo y la frescura de los
relatos hace que su lectura resulte an hoy agradable. La implicacin
personal de los autores, a menudo estrechamente vinculados a una de
las facciones ciudadanas, viene a ser como un espejo muy preciso don-
de se reflejan las tendencias presentes en el clero y no slo en el cle-
ro de Roma, porque los hechos no vienen slo narrados, sino a menu-
do tambin comentados y el tenor de las anotaciones revela el pensa-
miento del autor en relacin, por ejemplo, con la poltica favorable o
contraria a Bizancio o en relacin con el comportamiento de un papa
respecto de una determinada postura teolgica.
El Liber Pontificalis constituye tambin una fuente ptima para la
historia y arqueologa de la ciudad, porque en l se recogen habitual-
mente las fundaciones y dotaciones de iglesias y las intervenciones de
restauracin promovidas por los diversos pontfices. La mayor o menor
lejana del autor de cada vida concreta respecto de los acontecimientos
narrados ha determinado tambin de ordinario la fiabilidad de lo que se
cuenta que, por esta razn, resulta ms bien discontinua. A veces no
quedan recogidos algunos acontecimientos importantes y existe confu-
sin en torno a otros, pero en general no han sido falsificados, aunque,
como es obvio, la misma opcin de narrar algunos episodios en vez de
otros constituye ya el signo de una determinada tendencia que hoy lla-
maramos historiogrfica. El conjunto de aquellas vidas termin convir-
tindose en el hilo conductor capaz de ligar entre ellos los documentos
conservados en los archivos papales, documentos que deberan utilizar-
se cuando se quisiera estudiar la forma en que los papas se haban com-
EMPERADORES Y REYES 69

portado en relacin con un cierto problema. Este dato ha hecho que


algunos piensen que los autores escribieron por una especie de encar-
go, como historiadores oficiales de los acontecimientos relacionados
con los papas, pero esto es slo una hiptesis y ms sabiendo que algu-
nas partes del libro fueron escritas slo despus de un cierto perodo.
Las vidas del Liber Pontificalis, algunas de las cuales se extienden por
muchas pginas, mientas que otras no ocupan ms que un folio manus-
crito, pudieron ser redactadas por encargo de los papas; tambin pudie-
ron nacer automticamente en los ambientes clericales romanos. Sea
como fuere, en todo caso, el mismo hecho de recoger una serie de tex-
tos de ese tipo me parece que indica bien la importancia que se le vena
atribuyendo al papado al comienzo del siglo VI: no slo se reconstru-
yeron sus orgenes histricos, aunque a veces, como he dicho, sobre
bases legendarias, sino que se dio comienzo a una fijacin casi sistem-
tica de los acontecimientos, cosa de la que no tenemos ms ejemplos
en aquel perodo, en relacin con otras instituciones, tambin muy pres-
tigiosas, como puede ser la del imperio. Debo aadir slo que la com-
plejidad de la tradicin manuscrita del texto, subdividida en miles de
secciones ha hecho que, a pesar de que el libro haya sido estudiado y
utilizado durante siglos, su edicin crtica, cientficamente fiable, slo
ha podido realizarse a finales del siglo XIX21.
Pero volvamos a la Baslica de San Pedro, donde el Liber Pontificalis
cuenta que Bonifacio II oblig a los sacerdotes romanos a jurar que a
su muerte elegiran papa al dicono Vigilio. No parece que hubiera
habido oposicin y el documento fue firmado por todos los sacerdotes y,
con un gesto simblico de no poca importancia, fue colocado solem-
nemente sobre el altar de la Confesin, el punto central de la Baslica,
precisamente sobre la tumba de san Pedro. Este fue un suceso cierta-

21. La mejor edicin, con amplia introduccin y comentario, es la de L. DUCHESNE,


Le liber pontificalis, en o.c., de dos volmenes, publicados de nuevo ms tarde, con
un tercer volumen de aadidos y correcciones del mismo Duchesne, por obra de
C. Vogel, Paris 1955-1957. Sigo las indicaciones de Duchesne sobre la composicin
del texto. A l se debe tambin la reconstruccin de las primeras redacciones,
sobre la base dos catlogos independientes entre s, conocidos como feliciano
(hasta el papa Flix IV, 526-530) y cononiano (hasta Conn, 686-687). Otra edi-
cin, sin comentario, que llega hasta el papa Constantino (708-715), ha sido reali-
zada por Th. MOMMSEN, Liber pontificalis, en Monumenta Germaniae historica. Gesta
Pontificum Romanorum, I, Berolini 1898, que sita las dos primeras redacciones del
texto en el siglo VII.
70 LAS ELECCIONES PAPALES

mente extraordinario, pero result an ms extraordinaria la retracta-


cin igualmente solemne que Bonifacio hizo de aquel juramento, no se
sabe por qu: por las protestas del senado o por las objeciones que lle-
garon de Rvena o por la falta de entendimiento con Vigilio o por el
influjo cruzado de estos y otros factores. El Liber Pontificalis afirma que
los mismos sacerdotes, movidos de reverencia hacia la Santa Sede,
fueron los que impusieron que se revisara aquel juramento22. El hecho
es que, pasado algn tiempo, no se sabe exactamente cunto, Bonifacio
reuni otra vez al pueblo, al senado y al clero romano en la Baslica de
San Pedro y, reconociendo que haba cumplido un gesto abusivo, revo-
c su designacin (a favor del dicono Vigilio) y quem delante de
todos el documento que anteriormente haba sido firmado por todo el
clero y depositado sobre el altar de la confesin de San Pedro.
Pero qu pas con el dicono Vigilio, que haba sido preelegido de
manera tan solemne como sucesor de Bonifacio y de manera igual-
mente solemne revocado? Ciertamente, l se convertira en papa, pero
slo cinco aos ms tarde y despus de que se hubieran sentado sobre
la ctedra de san Pedro otros tres papas: Juan II (533-535), el primero
que, al ser elegido, cambi su propio nombre (antes se haba llamado
Mercurio), Agapito I (535-536), que muri en Constantinopla, mientras
intentaba disuadir sin xito al emperador Justiniano, para que pusiera fin
a la guerra en Italia, y Silverio (535-536), el hijo del papa Hormisdas,
elegido por imposicin del rey ostrogodo Teodato y muerto despus de
haber sido violentamente depuesto y aprisionado en circunstancias a las
cuales no fue ajeno el mismo ambicioso Vigilio. Resulta importante
observar que la corte de Rvena, apoyndose en una decisin del rey
Atalarico del 533, pretendi que estos tres papas pagaran un cuantioso
tributo en dinero, que deban entregar en el momento en que el rey
ostrogodo firmase el acta de aprobacin formal de la eleccin.
Despus de que haba sido revocada su designacin como futuro
papa, Vigilio que evidentemente, en aquel momento, no gozaba del favor
del clero romano, fue prudentemente alejado de la ciudad y envia-
do a Constantinopla como apocrisario, con funciones semejantes a las
que ahora son propias de los embajadores. En la corte imperial, que fre-
cuentaba con asiduidad, supo ganar pronto la confianza de Teodora,
mujer de Justiniano. Desde aquel lugar privilegiado de observacin y de
maniobras, Vigilio sigui de cerca las elecciones de los sucesores de

22. Le liber pontificalis I, o.c., p. 281.


EMPERADORES Y REYES 71

Bonifacio II y la evolucin de la poltica italiana. El asesinato de la rei-


na ostrogoda Amalasunta haba hecho precipitar la situacin, conce-
diendo al emperador un pretexto para una intervencin que, segn sus
intenciones, habra reconducido Italia y todo el Occidente bajo el con-
trol directo de Bizancio. En ese contexto, se situ la llegada a Cons-
tantinopla, en febrero del 536, del papa Agapito. Desde una perspectiva
poltica, su viaje fue un fracaso, porque no obtuvo lo que esperaba: que
Justiniano renunciase a su intento, que era en el fondo el sueo de reu-
nificar el imperio romano. El enrgico pontfice logr, sin embargo,
defender al menos las tesis cristolgicas de Calcedonia y hacer que depu-
sieran al patriarca Antimo, tras una disputa pblica, bajo acusacin de
monofisismo. La cosa suscit un profundo disgusto en Teodora, que
haba defendido con fuerza a Antimo. Pocas semanas ms tarde, el 22 de
abril, muri Agapito, y el emperador y la emperatriz se comprometieron
a apoyar la candidatura de Vigilio para el papado, a condicin de que se
revisaran los decretos cristolgicos de Calcedonia y se reintegrase a
Antimo a la sede de Constantinopla. Vigilio, a quien incluso las fuentes
ms benvolas definen como ambicioso y ambiguo, acept la propuesta.
A su retorno a Roma encontr, sin embargo, la sorpresa de que ya
haba sido proclamado un nuevo papa, Silverio, a quien el clero de la
ciudad haba elegido a toda prisa, el 8 de junio del 536, bajo la amena-
za del rey ostrogodo Teodato, asesino de Amalasunta. La guerra, ya
declarada, empez con el xito inicial del general bizantino Belisario,
que ocup Roma en diciembre y quiso lograr la abdicacin del papa,
cosa en la que ste no pensaba en modo alguno. Rpidamente, el 11 de
marzo del 537, se construyeron falsas acusaciones contra el papa, dicien-
do que haba favorecido a los enemigos de Bizancio, mientras los godos,
dirigidos por su nuevo rey Vitiza, cercaban a Roma. De esa forma, con
un gesto de prepotencia, fue depuesto el papa Silverio. Procopio de
Cesarea, historiador cercano a la corte real, consejero y secretario de
Belisario, dedica al acontecimiento dos lneas embarazosas, afirmando
lacnicamente que el general, sospechando que el obispo de Roma estu-
viera intrigando a favor de los godos, lo mand de pronto a Grecia23.
Por el contrario, el Liber Pontificalis, manifestando una evidente perspec-
tiva antibizantina, cuenta con lujo de detalles aquel episodio, que no fue
en modo alguno un proceso regular. La deposicin se consum en una

23. D. Comparetti (ed.), PROCOPIO DE C ESAREA, La guerra gotica, Fonti per la storia
dItalia. Scrittori, 23, Roma 1895, 1, I, c. 25, p. 182.
72 LAS ELECCIONES PAPALES

habitacin de la residencia de Belisario, ante la mujer, Antonina, tum-


bada sobre el lecho y con un subdicono que perteneca al nivel ms
bajo del orden clerical, que quit al pontfice el palio y lo revisti con
una tnica monstica, mientras que otro subdicono anunciaba pbli-
camente que se haba realizado ya la deposicin24. Sea como fuere, des-
pus que Silverio fue enviado al exilio, a Patara, un puerto lejano del
Asia Menor, Vigilio fue elegido muy pronto, el 29 de marzo.
El obispo de Patara se encarg de protestar contra la injusticia pade-
cida por Silverio y obtuvo de Justiniano que el exiliado volviese a Roma
para someterse a un proceso imparcial, cosa que no se realiz. Parece que
de ello fue cmplice el ya consagrado Vigilio quien, logrando que Beli-
sario le entregase a Silverio, hizo que le deportaran a la isla de Palmeria,
en la zona de la costa de Gaeta, donde, aunque sobre este detalle parti-
cular las fuentes no son del todo fiables, parece que lograron arrancarle la
renuncia al pontificado, el da 11 de noviembre, poco antes de que murie-
ra a consecuencia de los malos tratos, el 2 de diciembre del 537.
Una vez que qued como papa nico y siendo reconocido por la
mayora del clero, Vigilio (537-555) no mantuvo las promesas que haba
hecho a Teodora sobre la revisin de la cristologa calcedonense y
sobre el perdn de Antimo. Esta fue, al menos, la postura oficial, aun-
que parece que Vigilio escribi privadamente a la emperatriz y al
patriarca prometindoles ayuda y atenuando la intransigencia contra el
monofisismo25. Aqu no puedo exponer los desarrollos ulteriores del
intento de Justiniano por reconstruir la unidad teolgica de la Iglesia,
que le pareca necesaria para garantizar la unidad poltica del imperio
romano en la que soaba, apelando para ello a la condena de los tres
captulos. Vigilio mantuvo una postura ambigua, entre oposicin y con-
sentimiento. Habiendo sido apresado por las tropas imperiales, el ao
547, y trasladado a Constantinopla, su resistencia fue al fin vencida.
Despus de una declaracin en la que aceptaba la condena de los tres
captulos, establecida precisamente por el quinto Concilio Ecumnico,
el de Constantinopla II, convocado por el emperador el ao 553 (y
desarrollado de un modo tan poco tranquilizante que Vigilio y los otros
representantes de Roma no participaron en l), el papa qued en liber-
tad para volver a Roma, donde, sin embargo, no lleg, porque la muer-
te le sorprendi durante el viaje, en Sicilia.

24. Le liber pontificalis I, en o.c., p. 293.


25. Ibd, p. 296. La carta es probablemente apcrifa (cf. ibd, p. 300, nota 9).
EMPERADORES Y REYES 73

Sin embargo, l haba obtenido, quiz a cambio de su condescen-


dencia, un documento de singular importancia para la historia de las
elecciones papales, la Pragmtica sancin del 13 de agosto del 554. El
emperador, reorganizando el gobierno imperial en Italia, que haba sido
ya conquistada a los godos, conceda importantes privilegios a los papas
y a los obispos, a los que se atribua una especie de sobreintendencia
que serva para aumentar su autoridad sobre los funcionarios estatales.
Pero, precisamente a causa de los nuevos poderes civiles atribuidos
a los pontfices, ese mismo decreto exiga que, para alcanzar su validez,
la eleccin del papa fuese confirmada por el emperador
El emperador retomaba de esa forma antiguas costumbres y preten-
siones que el poder secular intentaba establecer desde hace doscientos
aos. He indicado ya los pasos progresivos de este recorrido por parte
de los emperadores Constancio (355) y Honorio (420) y por parte de
los reyes germnicos Odoacro (483), Teodorico (498) y Atalarico (533).
Justiniano reivindicaba ahora aquellos mismos derechos de control y lo
haca con una formulacin jurdica precisa e impositiva.
Una de las consecuencias de la Pragmtica sancin fue la de alargar la
duracin de la sede vacante, es decir, del perodo transcurrido entre la
muerte de un papa y la entronizacin de su sucesor. La instancia a la
cual el papa neoelecto deba dirigirse a fin de recibir la aprobacin for-
mal que le capacitara para ejercer su propia jurisdiccin no era ya la
corte relativamente cerca de Rvena, sino la lejana capital del imperio
bizantino. La distancia geogrfica y la lentitud de comunicaciones entre
Roma y Constantinopla, que en cualquier caso requera varios meses
para que un enviado realizara el viaje de ida y vuelta, no eran sin embar-
go las nicas causas de que se alargaran las sedes vacantes. Se aadan
a ello las intrigas de palacio, las maniobras polticas, las discusiones y
cavilaciones burocrticas, teniendo adems siempre en cuenta que el
emperador se ocupaba de resolver rpidamente el problema slo cuan-
do el elegido gozaba de su favor. Si hasta aquel momento la duracin
de una sede vacante no haba superado normalmente dos semanas, des-
de la muerte de Vigilio hasta el fin del siglo VII, hubo perodos largusi-
mos en los cuales el papa, regularmente elegido pero privado an de la
confirmacin imperial, no poda ejercer sus propias funciones que que-
daban confiadas mientras tanto a las tres dignidades ms altas de la igle-
sia romana: el arcipreste, el archidicono y el primicerio de los notarios.
La consagracin de Pelagio I (556-561) tuvo lugar pasados ya diez
meses de la muerte de Vigilio y en circunstancias al menos curiosas:
74 LAS ELECCIONES PAPALES

parece incluso que no hubo ni siquiera elecciones, sino que Pelagio


vino a Roma desde Constantinopla donde se encontraba, como candi-
dato de Justiniano, el cual haba obtenido el asentimiento del clero
romano que se hallaba presente en la capital del imperio, esto es, en rea-
lidad, de slo poqusimas personas. Su consagracin fue postergada
porque no se encontraron obispos dispuestos a celebrarla y se realiz,
al fin, con la presencia de slo dos obispos, los de Perugia y Ferentino.
Entre su muerte y la consagracin de Juan III (561-574), que gozaba del
favor del emperador y de Narss, su exarca en Italia, trascurrieron slo
cuatro meses; por el contrario, su sucesor Benedicto I (575-579) tuvo
que esperar once meses.
Circunstancias dramticas obligaron, en cambio, a la consagracin
inmediata de Pelagio II (579-590), papa de origen godo cuyo padre se
llamaba Unigildo. Fue elegido y consagrado en agosto del 579, sin espe-
rar la confirmacin imperial. Roma se encontraba de hecho asediada por
los lombardos o longobardos, que slo haca un decenio que haban
entrado en Italia y que ya haban conquistado Espoleto y Benevento,
despus de haber ocupado la Italia del Norte. Pero su pontificado slo
fue oficialmente inscrito en los documentos el mes de noviembre, cuan-
do lleg el rescrito imperial. El problema de la excesiva duracin de las
sedes vacantes permaneci todava por mucho tiempo, haciendo que
surgieran episodios curiosos, que ir sealando de vez en cuando.
Ahora, llegado el momento de la muerte de Pelagio II, debo cambiar de
captulo, como cambi el papado con la eleccin de Gregorio I que,
como Len I, fue llamado Magno, es decir, el Grande.

Recapitulacin cronolgica del captulo

PAPAS ACONTECIMIENTOS Y DOCUMENTOS


San Dmaso I, 1.10.366 11.12.384 380 Decreto del emperador Teodosio
Ursino, 24.9.366367, ( tras el 381) 381 Primer Concilio de Constantinopla
San Siricio, ?.12.384 26.11.399 385 Carta decretal de Siricio
San Anastasio I, 27.11.399 19.12.401
San Inocencio I, 27.11.401 12.3.417
San Zsimo, 13.4.417 26.12.418
San Bonifacio I, 28(29).12.418 4.9.422 420 Decreto del emperador Honorio
Eulalio, 27.12.418 29.3.419
San Celestino I, 10.9.422 24.7.432 431 Concilio de feso
San Sixto III, 31.7.432 19.8.440
San Len I Magno, 29.9.440 10.11.461 451 Concilio de Calcedonia
San Hilario, 19.11.461 29.2.468
EMPERADORES Y REYES 75

PAPAS ACONTECIMIENTOS Y DOCUMENTOS


San Simplicio, 3.3.468 10.3.483 482 Henotikon del Emperador Zenn
San Flix III (II), 13.3.483 25.2 1.3.492 484 Excomunin del patriarca Acacio
San Gelasio I, 1.3.492 21.11.496 494 Carta de Gelasio al emperador Zenn
Anastasio II, 24.11.496 19.11.498
San Smaco, 22.11.498 19.7.514 499 Decreto Consilium dilectionis vestrae
Lorenzo, 22.11.498 502? 506?
San Hormisdas, 20.7.514 6.8.523 519 Fin del cisma de Acacio
San Juan I, 13.8.523 18.5.526
San Flix IV (III),12.7.526 22.9.530
Discoro, 20 22.9.530 14.10.530
Bonifacio II, 20 22.9.530 17.10.532
Juan II, 31.12.532 2.1.533 8.5.535 533 El rey Atalarico impone un tributo para la
aprobacin de las elecciones pontificias
533 Concilio de Constantinopla II
San Agapito I, 13.5.535 22.4.536
San Silverio, 1 8.6.536 537
Vigilio, 29.3.537 7.6.555 554 Pragmtica sancin del emperador Justiniano
Pelagio I, 16.4.556 4.3.561
Juan III, 17.7.561 13.7.574
Benedicto I, 2.6.575 30.7.579
Pelagio II, 26.11.579 7.2.590.
3
EL PAPADO AMPLA SUS HORIZONTES

Con la eleccin del papa Gregorio, el ao 590, se abri en verdad un


captulo nuevo: el papado profundiz la reflexin sobre su propia tarea
en trminos de servicio y ampli los horizontes de la Iglesia incluso a
territorios y pueblos que hasta ese momento se hallaban al margen del
cristianismo, abriendo nuevas y prometedores perspectivas, que muchos
contemporneos no advirtieron, de tal manera que el Liber Pontificalis
no concedi al papa Gregorio una atencin particular.
Entre sus antepasados se contaban dos papas, Flix III y Agapito I.
Su madre era la noble Silvia y su padre el senador Gordiano, de la an-
tigua familia de la Anicios. Cuando tena treinta aos, el emperador
Justino II lo nombr prefecto de Roma el mayor cargo civil de la ciu-
dad y esta experiencia administrativa, aunque breve (572-574), le sirvi
ciertamente de ayuda en los aos posteriores. Muerto su padre,
Gregorio abandon la carrera poltica y se hizo monje, disponiendo sus
propias riquezas para ayudar a los pobres, transformando la casa fami-
liar, que se encontraba en el Clivus Scauri, sobre el Monte Celio, en un
monasterio, y fundando seis nuevos monasterios en Sicilia, en las pose-
siones que all tena. Su eleccin de vida y su persona no pasaron inad-
vertidas. Benedicto I le llam del monasterio, donde llevaba una vida
retirada segn la Regla de San Benito del que escribi una biografa
de divulgacin, en el libro segundo de sus Dilogos, para hacerle dicono.
Pelagio II le envi a Constantinopla en funcin de apocrisario (legado);
all vivi como un monje en su residencia oficial, pero instaur relacio-
nes de amistad con la corte imperial y vino a convertirse en un experto
en cuestiones relacionadas con la iglesia de Oriente. Habiendo vuelto,
tras algunos aos, a su monasterio romano, el papa Pelagio le hizo su
consejero, no slo teolgico, sino tambin poltico, y a su muerte fue ele-
78 LAS ELECCIONES PAPALES

gido papa por unanimidad. Escribi entonces al emperador Mauricio, a


quien conoca personalmente, no para pedirle el consentimiento pre-
visto, sino para suplicarle que no se lo concediera. Las cosas sucedieron
de un modo distinto a lo que l deseaba y as fue consagrado el 3 de
septiembre del 590.
Los catorce aos de su pontificado supusieron un cambio importan-
te bajo diversos aspectos en la historia de Roma, de Italia, de Europa, de
la Iglesia y del papado. Se ocup de las cuestiones que tenan un inters
directo para la ciudad, llevando una cuidadosa gestin administrativa,
ejercida con los medios ms adecuados, de los bienes que constituan el
as llamado Patrimonio de San Pedro, patrimonio que era especial-
mente abundante en Sicilia y Campania, pero tambin en Dalmacia, la
Galia y frica. Actu con una tenacidad poco comn frente a las adver-
sidades y con una generosidad que le impuls a ocuparse de las necesi-
dades de la gente, empleando para ello incluso sus propias riquezas per-
sonales, con el convencimiento, expresado en sus escritos, de que la
limosna era una obra de justicia, necesaria para el logro de la redistribu-
cin de los bienes pertenecientes a todos los hombres. Resultado de ello
fue la adquisicin y el ejercicio de un control completo sobre Roma y
sobre los territorios del entorno, que venan a tomar cada vez ms los
rasgos de un Estado gobernado por el pontfice. Gregorio subsanaba
de esa manera la incapacidad absoluta de gestin que mostraban los
representantes imperiales y la falta de inters concreto que la corte
bizantina demostraba en relacin con la antigua capital.
En Italia, las dificilsimas relacionas con los lombardos fueron regu-
ladas por el papa, sin negar por ello su lealtad con respecto al empera-
dor. Actu en este campo con un gran cuidado, que se expres en el
bautismo catlico de Adaloaldo, hijo de la reina Teodolinda, con la que
el papa mantuvo una intensa correspondencia epistolar; este gesto
marc el comienzo de un camino que fue llevando al conjunto del pue-
blo lombardo, que hasta entonces haba sido arriano, a la rbita de la
iglesia catlica.
Con Gregorio se abrieron tambin otros horizontes para las Iglesia
de Occidente. En esa lnea, tuvo una enorme importancia su decisin de
enviar el ao 595 a Agustn, prior de su monasterio romano, junto con
otros cuarenta monjes, para evangelizar la Britania (actual Inglaterra),
donde la antigua iglesia celta, fruto de una primera evangelizacin, se
encontraba muy reducida. La idea era valiente, pero tambin muy arries-
gada. Evangelizar el Occidente, que los reinos brbaros haban sustrado
EL PAPADO AMPLA SUS HORIZONTES 79

al control imperial, significaba de hecho enviar misioneros entre pobla-


ciones hostiles, con las cuales resultaba a veces difcil el simple hecho de
ponerse en comunicacin. Esto significaba tambin que volva a tomar-
se la lnea de la misin apostlica y, por tanto, de la expansin del evan-
gelio y ello permita al obispo de Roma moverse con libertad, pues no
tena que enfrentarse con las pretensiones de control religioso que el
emperador reivindicaba constantemente en los territorios bizantinos, ni
tena que situarse ante todas las cuestiones teolgicas que en Oriente
constituan un motivo perenne de discusin y divisiones.
La apuesta result triunfadora. La evangelizacin de Britania tuvo
xito: slo a los cinco aos de su partida, Agustn fue nombrado arzo-
bispo de Canterbury y se fund en la regin la dicesis de York; fue en
aquella regin donde tomaron forma los fundamentos ideolgicos de
aquello que ser despus la Europa occidental latina. La fisonoma de
esa nueva Europa era romana, los fuertes pueblos que gobernaban la
tierra eran germanos y el nexo de unin era la fe propagada por la
Iglesia, de tal manera que parece justificado el ttulo que algunos han
dado a Gregorio Magno, llamndole Padre de Europa.
No es un dato casual el hecho de que, despus de que se apag el
impulso proveniente de la Hispania visigoda, convertida al catolicis-
mo, donde Isidoro de Sevilla haba desarrollado una obra esencial de
fusin de elementos germanos y romanos, sobre el fundamento del
cristianismo, ciento cincuenta aos ms tarde, los impulsos bsicos
para la conversin de los territorios centrales del continente europeo
vinieran a partir de las Islas Britnicas. Esos impulsos llevarn a la
construccin de una Europa que no ser slo heredera de Roma, libe-
rada ya de la dependencia imperial bizantina, sino que formar una
nueva unidad espiritual y cultural que caracterizar la historia de los
siglos posteriores.
Si a lo dicho hasta aqu se aaden las intervenciones en materia teo-
lgica y disciplinar y las numerosas obras que escribi, y que tuvieron
una enorme difusin durante todo el medioevo, podr verse mejor la
importancia que Gregorio Magno ha tenido en la historia de la huma-
nidad. Lo que, sin embargo, ms nos interesa en este contexto de elec-
ciones pontificias es la revisin radical, por no decir la inversin que este
monje papa introdujo en el mismo concepto de cabeza de la Iglesia.
Gregorio concibi, de hecho, la funcin papal como la del siervo de
los siervos de Dios. La expresin servus servorum Dei, utilizada todava
hoy por los papas, haba sido ya empleada por Gregorio cuando era un
80 LAS ELECCIONES PAPALES

simple monje, en un acto de donacin, el ao 5871. Pero despus de la


eleccin comenz a introducirla en sus propias cartas, como verdadero
y autntico ttulo, que caracterizaba su misin de papa, inmediatamen-
te despus del ttulo de obispo de Roma. No se trataba de una humil-
dad afectada, sino que ese ttulo reflejaba su concepcin de un papado,
dedicado a los ms pobres y al anuncio del evangelio en todas las gen-
tes. Esta expresin asuma an ms significado si se comparaba con el
pomposo ttulo de patriarca ecumnico, rechazado con tenacidad por
Roma, que haba comenzado a ser utilizado por Juan, patriarca de
Constantinopla. En la misma lnea de este signo, que pertenece al nivel
de las formas externas, Gregorio pretenda resolver tambin aquella
otra ambigedad que se haba introducido en la funcin papal con la
presencia de los dos aspectos, uno religioso y otro poltico, que coexis-
tan de hecho en su persona. Gregorio fue el primer monje que vino a
ser papa, admirador de san Benito, que haba muerto cincuenta aos
atrs. l alej de las oficinas de la curia pontificia a numerosos laicos,
sustituyndoles por monjes y su concepto de papado como servicio,
que haba sido solo esbozado por Len I, se fundaba quiz tambin en
su vocacin monstica. Sin olvidar lo que ya se haba conseguido en los
siglos anteriores, en trminos de supremaca teolgica, magisterial y dis-
ciplinar o de gobierno, Gregorio quiso mostrar que el fundamento del
primado romano deba expresarse en trminos servicio y anuncio evan-
glico, y esta doble exigencia fue despus destacada por pontfices espe-
cialmente conscientes de su tarea.
A los ojos de los contemporneos, como sucede a menudo y como
he recordado ya al recoger la opinin del Liber Pontificalis, muchas de
las decisiones de Gregorio no fueron entendidas en su significado ms
profundo. Por otra parte, entre sus sucesores, a lo largo de algunos dece-
nios, no hubo personas capaces de proseguir su poltica y su esfuerzo.
Ms an, el papado se encontr en una situacin de extrema debilidad
y de sujecin sustancial al poder bizantino, en el tiempo los nueve papas
siguientes (Sabiniano, Bonifacio III, Bonifacio IV, Adeodato I, Bonifacio
V, Honorio, Severino, Juan IV y Teodoro I), que se sucedieron en los
cuarenta y cinco ao que separan la muerte de Gregorio de la eleccin
de Martn I (649-654).

1.P. Ewald y L.M. Hartmann (eds.), Gregorii I papae Registrum epistularum. Appendix I,
en Monumenta Germaniae historica. Epistula 2, Berolini 1895, p. 437.
EL PAPADO AMPLA SUS HORIZONTES 81

Las reglas para la eleccin no sufrieron modificaciones durante ese


perodo, pero debo sealar una directiva de Bonifacio III (607) quien, en
su brevsimo pontificado dur menos de nueve meses reuni en San
Pedro un snodo en el que participaron setenta y dos obispos. All se
tomo el acuerdo de que, viviendo an un papa, no se discutiese sobre su
sucesor, como se haba establecido ya el ao 499, y que las elecciones se
desarrollaran al menos tres das despus de los funerales del difunto
pontfice. En realidad, la norma no fue aplicada, pero en aquel tiempo el
peligro no era el exceso de rapidez. Los perodos de sede vacante entre
un pontificado y otro duraron, por trmino medio, siete meses cada uno,
con dos extremos: slo fueron necesarios dos das para elegir y entroni-
zar a Honorio I, pues el placet imperial fue concedido por el exarca
Isacio, que se encontraba en Roma; por el contrario, tuvieron que pasar
veinte meses despus de la muerte de Honorio para que Severino pudie-
ra recibir el mandato imperial necesario para la consagracin. En cier-
tos momentos fueron ms largos los perodos en lo que no hallamos
ningn papa que los perodos en los que haba un papa actuando de for-
ma regular. Pues bien, en una situacin como esta no suscitar mucha
extraeza el descubrir que los emperadores bizantinos pudieron inter-
venir con facilidad para tener bajo control la eleccin del obispo de
Roma, ciudad a la que se consideraba como otras ciudades el Imperio
pues no era ni siquiera la capital del Occidente, porque el exarca resida
en Rvena, ciudad ms defendible y mejor comunicada con Bizancio;
por eso, la corte del imperio consideraba al obispo de Roma como a
todos los otros obispos orientales, cuyo nombramiento deba ser apro-
bado y ratificado por el emperador. Muchos de los papas de ese perodo
fueron de cultura griega o haban residido en Constantinopla como apo-
crisarios o, en general, siguiendo el ejemplo de Gregorio, se haban
esforzado por mantener buenas relaciones con la corte del imperio, en
especial por la inestabilidad de la situacin poltica italiana y por la falta
de fiabilidad de los gobernantes lombardos.
Por el contrario, en Constantinopla, durante casi treinta aos el em-
perador Heraclio y el patriarca Sergio I llevaron a cabo una poltica reli-
giosa constante, de tipo compartido, que ellos pensaban que poda ser-
vir de ayuda para afrontar los grandes peligros que amenazaban la inte-
gridad del imperio, tambin desde el exterior. Primero el avance de los
persas hacia el Bsforo y luego la naciente expansin de los rabes
constituan, sobre todo, una amenaza para Egipto, Palestina y Siria,
regiones donde el monofisismo se encontraba muy arraigado y donde
82 LAS ELECCIONES PAPALES

era siempre ms real el riesgo de una secesin, que habra hecho que la
situacin fuese an ms crtica.
Con el intento de evitar que las tensiones polticas pudieran unirse a
las religiosas (y no se debe olvidar que la doctrina monofisita pona en
discusin el mismo estatuto de la figura del emperador) y para ganar el
favor de aquellas regiones, el patriarca Sergio propuso una nueva lectu-
ra de la problemtica cristolgica, que pudiera poner fin a las infinitas
discusiones teolgicas y resolver al menos uno de los problemas, con-
tribuyendo as a la reconstruccin de la unidad del imperio en perspec-
tiva religiosa. Introdujo as una frmula en la que, admitiendo las dos
naturalezas de Cristo, se afirmaba que en l exista slo un nico prin-
cipio de operatividad (en griego enrgheia) y una sola voluntad (en grie-
go thlema). Dejo que los telogos decidan la manera en que esta pos-
tura, que suele llamarse monoenergetismo o monotelismo, se diferen-
ciaba sustancialmente del monofisismo tradicional. De todas maneras,
el patriarca quera acercar las fuerzas dispersas del Imperio, incluida la
iglesia de Occidente. En efecto, el papa Honorio I, verosmilmente sin
comprender las implicaciones teolgicas y polticas de la nueva teora,
escribi el ao 634 a Sergio, aprobando la formulacin. A pesar de la
oposicin de diversos telogos, entre los cuales se hallaban Sofronio,
patriarca de Jerusaln, y Mximo el Confesor, el emperador Heraclio
public el ao 638 un decreto, la chthesis, en el que pretenda decir
la ltima y definitiva palabra sobre el tema, imponiendo, conforme al
estilo de otros decretos de sus predecesores, la necesidad de creer en la
nica voluntad de Cristo.
Ese decreto influy en el trascurso de la siguiente eleccin papal.
Honorio I haba muerto e Isacio, exarca de Rvena, haba recibido la
orden de que el nuevo elegido, Severino, firmase la chthesis antes de
concederle el permiso necesario para la consagracin. Pero este se neg
a firmar y as sucedi que, habiendo sido elegido algunos das despus de
la muerte de Honorio, en octubre del 638, tuvo que esperar casi veinte
meses, durante los cuales fue obligado a sufrir humillaciones de diverso
tipo, antes de recibir el mandato imperial, que los embajadores haban
logrado obtener, prometiendo que ellos convenceran al nuevo papa,
para que firmase la formulacin dogmtica que se hallaba en discusin.
El pontificado oficial del anciano Severino tuvo, segn eso, una dura-
cin de slo dos meses, del 28 de mayo al 2 de agosto del 640, en
los cuales el pontfice sigui negndose a firmar aquello que en Roma
se interpretaba ya como una forma disimulada de hereja monofisita.
EL PAPADO AMPLA SUS HORIZONTES 83

Su sucesor, Juan IV (640-642) rechaz tambin la imposicin del decre-


to de Heraclio e hizo que un snodo, reunido en Roma en junio del 641,
condenara formalmente la doctrina monotelita.
La eleccin del 642 llev al nombramiento de Teodoro I (642-649),
hijo de un obispo oriental y nacido en Jerusaln. Teodoro era muy
intransigente contra el monotelismo y estaba en contacto con Sofronio
y con Mximo el Confesor. Este papa pidi al nuevo emperador,
Constante II, todava nio y con un poder debilitado por la prdida de
grandes regiones, de Egipto a Siria, gobernadas ahora por los rabes,
que retirara el texto de la chthesis de las plazas pblicas en las que se
haba colocado y pretendi que se condenara a Pirro, patriarca de
Constantinopla. Este, dndose por vencido en una disputa pblica con
Mximo el Confesor, se traslad a Roma donde renunci al monotelis-
mo con una retractacin solemne y espectacular, delante del pontfice.
Manifestaciones de este tipo una disputa teolgica de carcter
pblico, un cartel que se pega en las plazas con un decreto sobre el tema
de la persona de Cristo, una retractacin espectacular no resultan hoy
probablemente muy comprensibles, pero en aquella poca constituan
formas apropiadas para influir sobre la opinin pblica y para crear con-
senso. Quiz era slo una cuestin de imagen, pero el impacto fue nota-
ble y esa historia del patriarca Pirro se convirti en una confirmacin
del primado del papa, al menos en Occidente. Por su parte, en Bizancio,
el nuevo patriarca Pablo convenci a Constante II para que retirara la
chtesis (que no haba alcanzado los objetivos esperados de pacificacin
y que no tena ya sentido para mantener la unidad de las provincias
monofisitas, ahora bajo dominio rabe) y para que promulgara otro
edicto, el Typos del 648, el cual se limitaba simplemente a prohibir ulte-
riores discusiones sobre la cuestin de la voluntad o de las voluntades
de Cristo.
Los tiempos estaban maduros para el breve pero, en algn sentido,
extraordinario pontificado de Martn I (649-655), que era natural de
Todi y que haba sido apocrisario del papa Teodoro en Constantinopla.
Era de temperamento decidido y se hizo consagrar obispo sin esperar,
e incluso sin pedir, la ratificacin imperial. Convoc despus inmedia-
tamente un snoco en el cual participaron ciento cincuenta obispos
occidentales y un grupo de telogos orientales. Tras una amplia discu-
sin se lleg a la condena del monotelismo y del reciente Typos. La
reaccin imperial fue muy dura y se dio la orden de apresar al papa y
de llevarlo a Constantinopla. Tras una primera tentativa fallida, Martn,
84 LAS ELECCIONES PAPALES

que estaba enfermo y que se hizo llevar en su lecho al interior de la


Baslica de Letrn, fue capturado y formalmente depuesto, el 17 de junio
del 653, por parte del exarca y fue conducido a Bizancio, donde lleg,
como l mismo refiere en una carta2, sin haber tenido siquiera la posi-
bilidad de lavarse, a pesar de estar enfermo de desintera3. En otro lugar
(cf. bibliografa final, para el cap. 3) he contado los detalles particulares
de los maltratos a los que fue sometido, la prisin que sufri, el proce-
so-farsa, la condena y, en fin, el traslado al exilio, en la desolada Crimea,
donde padeci incluso de hambre, por falta de comida cotidiana, hasta
la muerte que le alcanz el 16 de septiembre del 655.
Para aquella fecha haca ya ms de un ao que haba sido entroni-
zado el nuevo papa, Eugenio I (654-657), un manso y anciano presb-
tero, que habra deseado una reconciliacin. Martn haba conocido la
eleccin, que l esperaba que se realizara slo despus de su muerte;
pues bien, conforme a una carta, parece que l acept la eleccin (aun-
que persisten necesariamente ciertas dudas, porque el texto de la carta
se presta a diversas interpretaciones).
Y mientras pasaban estas cosas, en la hondura de la historia se iban
sucediendo movimientos grandiosos, que marcan el surgimiento una
nueva poca como son: la impetuosa conquista musulmana de la fran-
ja sur del Mediterrneo, el desarrollo de los varios reinos brbaros en
Europa y la difusin del cristianismo en territorios y poblaciones que
dentro de poco tiempo vendran a convertirse en protagonistas de la
historia. Pues bien, en medio de todo eso, el problema de las relaciones
entre el obispo de Roma y el emperador de Bizancio, ms o menos
enmascarado con trazos de debate teolgico, sigui estando todava
por mucho tiempo en el centro de inters de numerosos papas que rei-
naron en los decenios que siguieron a esa historia de Martn.
Se alternaron muchas fases, con nuevos edictos y nuevos concilios,
nuevas divisiones y nuevas reunificaciones, y las fuentes histricas han
registrado numerosos episodios significativos. Slo contar uno de
ellos, al que el Liber Pontificalis ha dado cierta importancia. Como he
dicho ya, Eugenio I hubiera deseado que las relaciones con la corte
bizantina fuera ms distendidas. Sus enviados se encontraron con el
patriarca Pedro y se dejaron convencer por l, aceptando una nueva
frmula de compromiso, segn la cual Cristo tena dos naturalezas y

2. Carta Noscere voluit, a Teodoro Spudeo, en Patrologia Latina, 129, col. 590.
3. Carta Omne desiderium, en Patrologia Latina, 129, col. 601-602.
EL PAPADO AMPLA SUS HORIZONTES 85

dos voluntades, pero, en cuanto persona nica, slo posea de hecho


una naturaleza y voluntad, es decir, una accin. Los telogos ms aten-
tos habran podido objetar que en realidad esta tesis estaba suponien-
do que deban admitirse en Cristo tres voluntades, pero los enviados de
Eugenio no se dieron cuenta de ello y, con gran solemnidad, el domin-
go de Pentecosts, da 17 de mayo del 655, sancionaron y ratificaron
formalmente la nueva comunin entre las iglesias de Oriente y de
Occidente. En Roma las proposiciones pactadas en Bizancio se leye-
ron pblicamente en la Baslica de Santa Mara la Mayor, suscitando la
reaccin del clero y del pueblo presente, que impidi que el papa
Eugenio continuara la celebracin de la misa, mientras no prometiera
que rechazara el documento, confirmando de nuevo las decisiones
precedentes, que condenaban el monofisismo.
La sucesin de los papas continu regulndose como antes y la elec-
cin se realizaba segn las formas tradicionales, con la participacin de
los laicos y del clero romano y con la peticin ulterior de aprobacin
imperial, necesaria para proceder a la consagracin.
Pero tuvieron lugar dos novedades de importancia. La primera fue
que Agatn (678-681), al que recordamos tambin porque durante su
pontificado el gobierno bizantino dej de apoyar al monotelismo, con-
sigui que el emperador Constantino IV Pogonato retirara la obligacin
de pagar los tres mil sueldos de oro de tributo, que, como el lector recor-
dar, los pontfices tenan que entregar en el momento de su corona-
cin, desde hace casi ciento cincuenta aos, es decir, desde el momen-
to en que mandaba en Rvena el rey Atalarico. La segunda novedad fue
la decisin tomada por el mismo emperador de confiar al exarca de
Italia la ratificacin de la eleccin papal, de manera que, desde aquel
momento, la duracin de la sede vacante fue slo de dos o tres meses,
pues Rvena se hallaba mucho ms cerca y era mucho ms accesible
desde Roma que Constantinopla.
La peticin haba sido planteada con insistencia por Benedicto II
(684-685), que haba sido consagrado doce meses despus de la muer-
te por su predecesor Len II (682-683), el cual, a su vez, haba tenido
que esperar casi diecinueve meses, porque el emperador haba querido
que concluyera el Concilio de Constantinopla III (el VI ecumnico),
antes de conceder su beneplcito. Entre otras cosas, el concilio haba
decretado la condena solemne por hereja del difunto papa Honorio que,
como se recordar, haba aceptado las tesis monotelitas, y los decretos
conciliares fueron despus aprobados incluso por Len II. Este hecho
86 LAS ELECCIONES PAPALES

dio origen a una discusin literalmente milenaria sobre el significado


de la infalibilidad papal en materia de fe4.
El episodio de la condena conciliar de Honorio resulta suficiente
para mostrar la situacin de debilidad en que el papado estaba vivien-
do y, ciertamente, desde mediados del siglo VII hasta mediados del
siglo VIII, hubo una extrema inestabilidad, cuando no una degradacin
abierta, del papado. En ese perodo se sucedieron una veintena de pon-
tificados, algunos breves (Dono, Len II, Benedicto II, Juan V y Conn
reinaron menos de dos aos) y otros brevsimos (Sisinio fue papa
durante veinte das, Esteban II slo diez). A menudo la eleccin estuvo
determinada por maniobras que consistieron en apelar al poder polti-
co y militar de los partidarios de cada uno y algunas veces se recurri
al dinero. Pero, al menos en un caso, esa tentativa fracas, y esta es la
historia que ahora ha de contarse.
A la muerte de Juan V (685-686) el clero habra querido elegir al
arcipreste Pedro, pero el laicado o, mejor dicho, el ejrcito sostena al
presbtero Teodoro y se pusieron piquetes armados para impedir que el
clero entrara en la Baslica de Letrn para proceder a una eleccin re-
gular. Se encontr un compromiso en la eleccin del anciano Conn
(686-687), un siciliano, hijo de un general, que consigui el apoyo de las
dos partes. Haban pasado slo pocos meses cuando el archidico-
no Pascual comenz a maniobrar para suceder a Conn y prometi por
escrito al exarca, Juan Platino, la elevada suma de cien libras de oro, si
es que aseguraba su eleccin. El exarca acept y transmiti las instruc-
ciones pertinente a los funcionarios civiles y militares de Roma, pero las
cosas no sucedieron de la forma que se esperaba. A la eleccin de
Pascual, que se daba por descontada, se opuso la eleccin de Teodoro,
candidato del ejrcito, que el ao anterior haba esperado obtener la
sucesin de Juan V. Ambos pretendientes de precipitaron con sus pro-
pios sostenedores en el palacio de Letrn, que cada uno ocup por una
parte, y la disputa se alarg por meses, hasta que los representantes
principales de la parte civil, militar y clerical procedieron a la eleccin
unnime de un tercer hombre, el presbtero Sergio, que fue coronado
en Letrn slo despus del desalojo forzado del palacio, que haba sido
ocupado y defendido por los dos contendientes anteriores. Teodoro
acept entonces la nueva eleccin que se haba realizado, mientras que

4. El episodio fue estudiado atentamente, de nuevo, con ocasin de las discusiones


que precedieron y acompaaron al Concilio Vaticano I, el ao 1870.
EL PAPADO AMPLA SUS HORIZONTES 87

Pascual se dirigi secretamente al exarca. Juan Platino, que vea esfu-


marse la cuantiosa compensacin que le haban prometido, apareci
inesperadamente en Roma donde, sin embargo, dndose cuenta de las
relaciones de fuerza all existentes y de la imposibilidad de actuar de
otra manera, confirm la eleccin de Sergio, del cual, sin embargo, pre-
tendi y obtuvo, el pago de las cien libras de oro que Pascual le haba
prometido.
El pontificado de Sergio I (687-701) tuvo importantes resultados
en lo referente a la afirmacin de la autoridad primada de Roma en su
relacin con Rvena, con Aquileia y con Inglaterra, de manera que se
resolvieron problemas que se hallaban abiertos durante varios decenios.
Por el contrario, las relaciones con oriente estuvieron llenas de contro-
versias. El emperador Justiniano II haba convocado una reunin de los
obispos orientales, que tom el nombre de Concilio Quinisexto (692),
porque tena el propsito de completar los trabajos de los Concilios
Ecumnicos V y VI. Numerosos cnones propuestos por ese nuevo
concilio no tenan en cuenta la legislacin de la iglesia de Roma y por
eso Sergio respondi con un neto rechazo a la peticin de aprobacin
enviada por el emperador. El intento posterior de aprisionar al papa
suscit vivas reacciones, no slo en Roma, sino tambin en Rvena y en
el territorio adyacente a la Pentpolis, de manera que el comandante
bizantino Zacaras slo pudo salvar la vida por intervencin del mismo
pontfice, en cuya cmara particular haba buscado refugio imploran-
do con lgrimas piedad, como cuenta el Liber Pontificalis5.
Tanto las medidas de fuerza como, todava ms, su fracaso son sig-
nos que nos permiten valorar cunto se haba reducido en esa poca la
influencia del emperador en Italia y cmo, por el contrario, haba cre-
cido el influjo del obispo de Roma, al menos en trminos de concien-
cia de s mismo y de su propia fuerza. As se cerraba para el papado un
siglo y se clausuraba una poca: el papa Constantino (708-715) se tras-
lad a Bizancio, de octubre del 710 a octubre del 711, y all fue recibi-
do con grandes honores, y el emperador Justiniano II confirm el pri-
mado de Roma en los asuntos eclesisticos, como ya lo haban hecho
sus predecesores Justiniano y Focas. El papa Constantino no acept las
resoluciones del Concilio Quinisexto. Aquel viaje fue el ltimo de un
pontfice a Constantinopla y precedi inmediatamente a un cambio

5. Le Liber pontificalis, I, en o.c., p. 373.


88 LAS ELECCIONES PAPALES

importante y significativo: con su sucesor Gregorio II (715-732) creci


de hecho el distanciamiento de los papas respecto a la dependencia del
emperador bizantino y comenz la bsqueda de nuevos agentes polti-
cos que por un tiempo fueron los lombardos y despus, con mayor xi-
to, los francos. De esa forma se inici un proceso que algunos decenios
ms tarde conducira a la restauracin de un nuevo y antiguo imperio
romano en Occidente.
Dos hombres nuevos, que se movan fuera de los esquemas de los
ltimos decenios, se encontraron frente a frente. (1) Por una parte el
emperador Len III Isurico, un sirio capaz de salvar con las armas la
capital bizantina, amenazada por los rabes, poniendo por siglos unos
lmites a la expansin islmica hacia el Bsforo y dando as comienzo a
un nuevo perodo de la poltica bizantina. (2) Y por otra parte el papa
Gregorio II, de una familia romana acomodada, el primer italiano des-
pus de treinta aos en los que se haban sucedido siete pontfices ori-
ginarios de Grecia o de Siria. Las caractersticas de su pontificado, rico
de acontecimientos que tendran una larga repercusin en la vida de la
Iglesia, fueron la habilidad poltica y una firme resolucin en las cues-
tiones doctrinales. Tuvo unas relaciones borrascosas e inestables con el
rey lombardo Liutprando, del cual, en todo caso, obtuvo la restitucin
de posesiones importantes en la zona de los Alpes y en Campania, y la
cesin de la fortaleza de Sutri; este hecho se defini despus como
donacin de un territorio que, en cuanto consignado al papa, se con-
siderara como ncleo primitivo del Patrimonio de San Pedro y condu-
jo al reforzamiento de un sentimiento de cohesin en torno a Roma y
al papado, tal como vino a destacarse como consecuencia de las rela-
ciones igualmente tempestuosas con Bizancio.
Gregorio se encontr a la cabeza de un amplio movimiento de pro-
testa contra el fuerte aumento de impuestos, que haba decidido el
emperador Len III, en guerra contra los rabes, mientras que como
era costumbre le daba una connotacin fuertemente poltica a un pro-
blema de origen teolgico. Arrinconada la cuestin cristolgica despus
de siglos de disputa, Len III haba puesto en marcha una activa polti-
ca iconoclasta (de rechazo de las imgenes religiosas). Pareca que el
prohibir el culto de las imgenes sagradas, como haba hecho el califa
Jesid en el ao 723, poda resolver al mismo tiempo dos problemas: el
de las relaciones con los rabes y el de la conversin de los judos, que
el emperador haba ordenado por decreto. En un plano teolgico, la
prohibicin se hallaba justificada por la necesidad de salvaguardar,
EL PAPADO AMPLA SUS HORIZONTES 89

sobre todo en la mentalidad de los ms simples, el concepto de la tras-


cendencia de Dios, que se deca que se hallaba amenazada por el com-
portamiento a menudo supersticioso que acompaaba al culto de las
imgenes sagradas. Con una finalidad demostrativa, el emperador hizo
destruir, o quiz hizo creer que se haba destruido, la veneradsima ima-
gen del Cristo de la puerta de Clcide, el ao 726, suscitando indigna-
ciones y rebeliones, que tuvo que sofocar por las armas. Ni el patriarca
Germano ni el papa le dieron su apoyo y un intercambio de corres-
pondencia sobre el tema no condujo a ningn acuerdo6.
El pontfice respondi de manera decidida y precisa: desde una pers-
pectiva teolgica, la iconoclastia (rechazo de las imgenes) deba con-
cebirse como una verdadera hereja y en todo caso la definicin de los
dogmas no era asunto del emperador, sino de la Iglesia, cuyas compe-
tencias deban ser bien distintas de las competencias imperiales. El
emperador Len III destituy a Germano y dio comienzo a una repre-
sin que lleg a ser sangrienta en Oriente, pero esa represin no pudo
superar la resistencia del Occidente y todo el tema se resolvi con un
alejamiento mayor de los sbditos italianos respecto del Imperio. Estos
sbditos italianos se apretaron an ms en torno a la figura del pontfi-
ce y los bizantinos no lograron culminar una conjura tramada para
deponer a Gregorio II, pues las tropas de Roma salvaron al papa. Como
seal del progresivo alejamiento de los intereses relacionados con
Oriente se puede citar tambin la gran atencin que puso el papa en la
obra de evangelizacin de las tierras germnicas, ms all del Danubio
y del Rin: la ampliacin significativa del rea de influencia de la cris-
tiandad occidental fue tan grande que el papa proyect incluso un viaje,
que no se realiz por su muerte, hacia los territorios recientemente
ganados para el cristianismo.
Las elecciones siguientes se realizaron por aclamacin. Durante los
funerales de Gregorio II, una multitud llev entre aplausos a un presb-
tero, tambin llamado Gregorio, hasta el Laterano y lo eligi papa.
Todava no era costumbre aadir un nmero ordinal (1, 2, 3...) al
nombre del papa. Por eso, para no confundirlo con el anterior (tambin
llamado Gregorio), algunos empezaron a llamar al nuevo iunior (el
joven, el nuevo), pero como ese nombre se lo haban dado ya otros a

6. Se conservan dos cartas de Gregorio, en Patrologa Latina, 89, col 495-534. Su


autenticidad, discutida en el pasado, se reconoce ahora, a excepcin de algunas
partes menores.
90 LAS ELECCIONES PAPALES

Gregorio II, para distinguirlo de Gregorio Magno, al nuevo papa empe-


zaron a llamarle pronto Gregorio III. Este papa pidi al exarca el per-
miso para la consagracin y fue el ltimo en hacerlo; pero no por eso
tuvo un comportamiento condescendiente hacia la poltica imperial.
Fue intransigente sobre el tema del culto a las imgenes e hizo conde-
nar de nuevo la iconoclastia en un snodo convocado poco despus,
provocando con ello reacciones muy fuertes de parte del emperador
Len III, que separ de la jurisdiccin de Roma las provincias eclesis-
ticas de la Iliria y de la Italia meridional y confisc los patrimonios pon-
tificios de Calabria y Sicilia, asumiendo l mismo la gestin directa de
ellos, por medio de la fuerza.
Esto contribuy a que la poltica papal se fuera orientando an ms
hacia Occidente. Gregorio III, que se encontraba en una situacin dif-
cil con Liutprando, que haba ocupado Espoleto y haba invadido el
ducado de Roma, no busc la ayuda de los bizantinos, sino que se diri-
gi a los francos, enviando el ao 739 embajadas a Carlos Martel, maes-
tro de palacio de los reyes merovingios y hombre fuerte del reino. Este
no respondi a la llamada, pues estaba en deuda con Liutprando que le
haba ayudado en contra de los invasores rabes en Provenza, pero la
iniciativa de Gregorio fue como una seal poltica que, proseguida por
los papas en los decenios siguientes, vendra a tener consecuencias fun-
damentales para la historia europea.
Los pontfices que sucedieron, entre la muerte de Gregorio III (741)
y la coronacin de Carlomagno en la Navidad del 800, fueron a veces
vctimas y a veces artfices de grandes acontecimientos, en momentos
en los cuales la situacin de la cristiandad occidental resultaba objeti-
vamente preocupante. frica e Hispania, regiones que siempre haban
sostenido al papado en su constante poltica de afirmacin del prima-
do petrino, actuando incluso en forma antibizantina, haban sido con-
quistadas por el Islam. Roma haba perdido sus derechos patriarcales
sobre amplias regiones como Sicilia y el otro lado del Adritico (Iliria,
Grecia, Macedonia) y apareca ante Constantinopla como un pequeo
patriarcado local. La situacin econmica era desastrosa porque las
amplias posesiones sicilianas, que eran la base de la economa pontificia
en los ltimos doscientos aos, haban sido confiscadas. Entre los cris-
tianos de Occidente, adems de los habitantes de Italia, con los siem-
pre inquietos lombardos, en quienes no se poda fiar, el papa slo se
poda apoyar en los irlandeses, anglosajones y francos (con los aquita-
nos y los bvaros).
EL PAPADO AMPLA SUS HORIZONTES 91

Y sin embargo, a pesar de las vacilaciones y contradicciones, entre


los equilibrios dificilsimos e inestables que se iban haciendo y desha-
ciendo entre papas, emperadores bizantinos, reyes lombardos y francos
y los califas rabes, en la convulsa segunda mitad del siglo VIII asisti-
mos a un cambio radical en la situacin de conjunto en torno al Medite-
rrneo. Dentro de esa situacin podemos destacar estos elementos: el
ingreso de los francos en la poltica italiana, la desaparicin del reino
lombardo, la formacin de un verdadero y autntico Estado de la Iglesia,
poltica y administrativamente sometido al papado, la definitiva reduc-
cin de la influencia bizantina en Occidente, la detencin de la expan-
sin rabe hacia Europa.
En ese mismo perodo, desde la perspectiva de la historia de las elec-
ciones papales y de la afirmacin del primado pontificio, se deben des-
tacar algunos hechos significativos. El papa Zacaras (741-752) fue el
ltimo papa de origen griego y tambin el ltimo que comunic al
emperador bizantino su propia eleccin, pidindole la confirmacin.
Pero represe en esto: lo hizo despus de haber tomado posesin. De
ahora en adelante, los papas se limitarn a informar al emperador.
Mantuvo una poltica que le llev al acuerdo con los lombardos y con
los bizantinos, pero fue l quien realiz un acto de gran importancia,
que nos ofrece la medida del prestigio que haba alcanzado la autoridad
papal, fundada sobre la reverencia y el culto de Pedro. Veamos, Pipino
el Breve, hijo de Carlos Martel y maestro de palacio del rey merovingio
Childerico III, que tena de hecho el poder en el reino de los francos, se
haba dirigido al papa para pedirle aclaraciones sobre quin deba ser
considerado legtimamente el rey. La respuesta de Zacaras, llena de
realismo y largueza de miras, fue que el ttulo de rey deba pertenecer a
quien de hecho ejerciera el poder real7. Las consecuencias de la opinin
expresada por el papa, a quien evidentemente se reconoca una autori-
dad moral superior, no se hicieron esperar y algunos meses ms tarde
Pipino depuso a Childerico y fue coronado rey de los francos. Haba
comenzado la dinasta real carolingia.
En efecto, ya desde haca algn tiempo, el papa se haba interesa-
do por las cuestiones de los francos, sosteniendo la actividad misione-
ra de Bonifacio en las tierras germnicas, bien vista tambin por los
carolingios. La continua correspondencia de contenido doctrinal entre

7. Cf. G.H. Pertz (ed.), Annales Laurissensses et Einhardi, en Monumenta Germaniae his-
torica. Scriptores, I, Hannoverae, 1826, pp. 136 y 137.
92 LAS ELECCIONES PAPALES

Zacaras y el mundo franco (el misionero Bonifacio, Pipino, los obis-


pos y abades del reino) haba reforzado y extendido mucho la autori-
dad y la jurisdiccin papal, de manera que en el ao 747, los obispos
de todas aquellas regiones, reunidos en un snodo general, haban rea-
lizado una declaracin solemne de fidelidad a la sede pontificia. La
declaracin que Zacaras haba hecho a Carlos Martel, declaracin que
legitim la toma formal de poder de parte de los carolingios, slo fue
por tanto un paso ms que llev hacia la creacin de aquellas condi-
ciones que permitiran la estrecha colaboracin entre el papado y la
nueva dinasta real de los carolingios. Algunas pginas atrs he seala-
do el significado simblico de clausura de una poca que se puede
atribuir al ltimo viaje de un papa a Bizancio (haba sido el otoo del
710 y el papa tena un nombre imperial, Constantino). Un significado
semejante, pero de tipo opuesto de apertura de una poca es el que
puede reconocerse a otro viaje, cuarenta aos ms tarde: un papa,
con el nombre de un dicono, Esteban, atravesaba el paso alpino que
hoy llamamos el Gran San Bernardo y se acercaba al rey de los fran-
cos, para pedirle ayuda y proteccin contra los lombardos del rey
Astolfo. Y esto suceda despus de que haba fracasado una tentativa
que haban realizado el mismo pontfice y un enviado del emperador
(que no tena la posibilidad de ofrecer tropas para la defensa de Roma),
los cuales haban pedido en vano al rey de los lombardos que dejara
de amenazar a Roma y que restituyera Rvena al Imperio.
El viaje del papa al reino de los francos fue un xito diplomtico de
primera magnitud. Este viaje de Esteban II (752-757), a quien se la lla-
ma a veces tambin Esteban III, porque antes de l hubo otro Esteban
II que slo fue papa por cuatro das, en marzo del 752, culmin con unas
conversaciones que mantuvo con el rey en Quierzy, junto a Lyon, el
domingo de Pascua del 754. En esas conversaciones, el papa obtuvo de
Pipino el compromiso de liberar de los lombardos a los santos Pedro y
Pablo y al pueblo romano y de defender las prerrogativas papales, com-
promiso que Pinino asumi tambin en nombre de sus hijos. No slo
eso. Esteban logr incluso que el rey garantizase como posesiones leg-
timas de San Pedro, es decir, del papa, adems del ducado de Roma,
tambin los territorios formalmente bizantinos, pero que en ese momen-
to estaban en manos de los lombardos: Rvena con el Exarcado y la
Pentpolis y otros territorios de la Italia central y meridional.
La promesa se mantuvo y se cumpli, tras una doble y victoriosa
campaa armada de Pipino contra Astolfo, de manera que a la muerte
EL PAPADO AMPLA SUS HORIZONTES 93

de Esteban (757) exista un estado pontificio. Se haba cumplido as un


paso sustancial hacia la separacin incluso formal de Roma respecto de
Bizancio. Como se comprende muy bien, esta donacin de Pipino
tuvo una importancia fundamental. Para ella se encontr un precedente
muy autorizado en la as llamada donacin de Constantino, de cuya
existencia se hablaba de tiempo en tiempo. Pero ahora, en este contexto,
aquella donacin se prob incluso documentalmente, produciendo un
falso diploma8, que se pretenda emanado de Constantino. Conforme a
ese documento, el papa Silvestre I habra recibido de parte del anti-

8. Me parece necesaria una breve digresin sobre el as llamado Constitutum Constantini,


cuyo texto, en una edicin reducida, propia del anotador Palea, aparece incluso,
aproximadamente a mediados del siglo XII, en los aadidos al Decretum de Graciano,
p. I., dist. XCVI, cap. 124 (en Ae. Friedberg [ed.], Corpus iuris Canonici, Lipsiae 1879,
col. 342-345; edicin crtica de H. Fuhrmann en Fontes iuris Germanici antiqui 10,
Hannover 1968). Comprenda una serie de presuntas declaraciones que el emperador
Constantino habra pronunciado en el 313, despus de haberse convertido al cristia-
nismo, entre las que destaca la afirmacin del primado de la iglesia de Roma sobre
las otras iglesias patriarcales de Alejandra, Antioqua, Jerusaln y Constantinopla, la
soberana del papa sobre todos los sacerdotes del mundo y la superioridad del poder
papal sobre el poder imperial. A estas declaraciones de principio seguan varias con-
cesiones hechas a los papas (como los honores, las insignias y la diadema imperial)
y, sobre todo, la donacin al papa Silvestre y a sus sucesores de muchos territorios,
entre los cuales estaba Roma, Italia y algunas provincias del Occidente. La decisin
de Constantino de dejar Roma y fundar una nueva ciudad en Bizancio, recordada en
el mismo documento, derivara adems de la conciencia de la superioridad del poder
papal, al que se ceda por eso la capital del Imperio. Nos se trataba como hoy se sabe
con seguridad de un documento autntico, sino que era un texto redactado en la
segundo mitad del siglo VIII e inserto ya, junto a otros textos apcrifos, en las as lla-
madas Decretales pseudo-isidorianas, aproximadamente a mediados del siglo IX. Existen
todava hoy diversas hiptesis sobre los orgenes, el autor y la finalidad de este falso
documento (cf. D. MAFFEI, La donazione di Costantino nei giuristi medievali, Milano
1964). Los que ponen sobre todo de relieve los beneficios que el papado poda obte-
ner de esa donacin sostienen que el documento naci en el ambiente de la curia
romana; pero eso no explica el hecho de que el documento venga luego ignorado por
siglos, antes de ser retomado por Inocencio III, en el siglo XIII. Otros piensan que ese
documento tuvo un origen francs, surgiendo quiz en el monasterio de Saint-Denis,
porque de all provienen los manuscritos ms antiguos que lo conservan; pero esto
no da razn del lenguaje del texto, que muestra un origen romano. Una tercera hip-
tesis, ms reciente, sostiene que el documento fue compuesto en Roma, pero no en
un ambiente curial ni tampoco para ser instrumentalizado por el papado, al que le
habra convenido que su poder derivase de la voluntad divina y no de la voluntad de
un emperador; conforme a esta teora, el Constitutum expresara ms bien una ecle-
siologa de tipo oriental y habra sido redactado por un monje bizantino en el monas-
terio de San Silvestre de Roma, sin segundas intenciones de tipo poltico, sino slo
como un ejercicio retrico, para un panegrico del papa Silvestre.
94 LAS ELECCIONES PAPALES

guo emperador Constantino la ciudad de Roma y otros territorios.


Segn la leyenda, el papa Silvestre habra incluso bautizado a ese empe-
rador a quien en la Edad Media se le supona, sin duda, como el primer
emperador cristiano. Esa apelacin a Constantino serva incluso para dar
una base legal a la donacin de Pipino, porque tambin en Occidente, al
menos en la corte papal de Roma (e incluso quiz en la corte de los fran-
cos), se tena la conciencia de que slo el emperador de Constantinopla
poda promulgar una disposicin de ese tipo. Este documento, puesto
muchas veces en discusin, pero slo desenmascarado definitivamente a
finales de la Edad Media, por obra de Lorenzo Valla9, constituye sin
duda la falsificacin que ms ha influido en los acontecimientos poste-
riores, en la historia occidental.
Por su parte, a cambio de la proteccin militar y poltica garantiza-
da por el rey franco, el papa le ofreci la fuerza del prestigio que la sede
romana gozaba ya ante los francos. La parte de la nobleza que sostena
a Carlomn, hermano del rey Pipino, tuvo que callar cuando Esteban
en persona, en una solemne ceremonia, desarrollada el domingo 28 de
julio, a las puertas de Pars, en la abada de Saint-Denis, ligada desde
entonces de manera inseparable a la realeza francesa, ungi y consagr
al rey y a sus hijos y le dio el ttulo honorfico, pero en realidad sin con-
tenido, de Patricius Romanorum, ttulo que algunos siglos antes haba
sido atribuido por el emperador de Oriente a los soberanos godos.
La eleccin del 757, que sigui al pontificado de Esteban, que fue
breve pero extraordinariamente innovador, recay en su hermano
Pablo I (757-767), tras el disenso de una parte minoritaria del clero, que
habra preferido al archidicono Teofilacto, contrario al acuerdo con los
francos. Pablo anunci precisamente su propia eleccin a Pipino, rey de
los francos, de la misma forma que sola usarse en el pasado para in-
formar al exarca bizantino. Con este anuncio, el nuevo papa no peda

9. El tratado De falso credita et ementita Constantini donatione (editado por W. Setz, en


Monumenta Germaniae historica. Quellen zur Geistesgeschichte des Mittelalters, 10,
Weimer 1976; trad. italiana a cargo de O. Pugliese, La falsa donazione di Costantino,
Milano 1994) constituye la obra ms clebre y ms discutida del gran humanista
Lorenzo Valla. Realizada en el ao 1440, mientras el autor se encontraba al servi-
cio de Alfonso V de Aragn, en un momento de ruptura con el papa Eugenio IV,
la obra resolvi de un modo definitivo la cuestin del texto de la pretendida dona-
cin de Constantino. Valla demostr con argumentos histricos, y con una tcni-
ca de anlisis textual que se puede tomar como principio de la filologa moderna,
que el documento no puede datarse en la poca que el mismo documento pre-
tenda, sino slo muchos siglos ms tarde.
EL PAPADO AMPLA SUS HORIZONTES 95

en realidad ninguna ratificacin, sino que se apresuraba simplemente a


confirmar el pacto que su hermano y predecesor haba estipulado con
el rey de los francos.
El decenio de su pontificado estuvo centrado en la consolidacin de
los territorios recientemente adquiridos, amenazados despus por los
lombardos de Desiderio y por los bizantinos de Constantino V, y tam-
bin en la consolidacin de los vnculos con la casa real de los francos,
incluso con gestos simblicos que en aquella poca tuvieron gran relie-
ve. Fue significativa, por ejemplo, la dedicacin de una iglesia romana a
san Dionisio el mismo santo del monasterio parisino donde se haba
celebrado la consagracin de Pipino; esa iglesia perteneca al monaste-
rio de san Silvestre, protagonista de la leyenda vinculada a la conversin
del emperador Constantino el Grande. Todava fue ms significativa la
historia de las reliquias de santa Petronila. En Roma se veneraba de
hecho, desde haca tiempo, la tumba de aquella santa, legendariamente
considerada hija de san Pedro. Pipino, que se haba hecho promotor de
su culto, pidi al papa Pablo que colocase su cuerpo junto al cuerpo del
prncipe de los apstoles. La traslacin de los restos desde un cemen-
terio en la va Ardeatina a una capilla, preparada para ello en el
Vaticano, tuvo lugar el 8 de octubre del 757, en presencia del pontfice.
Poco ms tarde se llev solemnemente a la capilla de la santa venerada
por los francos el pao sobre el cual haba sido colocada Gisella, hija de
Pipino, despus de haber sido bautizada. El papa Pablo se consider
desde entonces su padre espiritual y as, en su correspondencia con el
rey, aadi el ttulo de compater (compadre)10.
Las dificultades de orden poltico y administrativo de un verdadero
Estado, del que el papa era ya tambin soberano temporal, tuvieron
consecuencias que debieron reflejarse tambin en el tema de la eleccin.
El Liber Pontificalis no puede dejar de observar que algunos funcionarios
papales fueron injustos y despticos y que la burocracia fue opresora,
de forma que a la muerte de Pablo I la aristocracia busc la manera de
elegir un representante suyo. Este fue Constantino, un laico que fue
aclamado papa por una turba de soldados, con un procedimiento que
recuerda ms el que se empleaba para nombrar algunos emperadores
romanos que aquel que se haba previsto para una eleccin papal. Su
carcter laical fue rpidamente superado, pues en una semana recibi

10. Cf. Monumenta Germaniae historia. Epistula, 3, pp. 511-557.


96 LAS ELECCIONES PAPALES

las rdenes menores y mayores y fue consagrado obispo de Roma, pero


un ao ms tarde el partido clerical, que no se haba resignado a aquella
eleccin irregular, logr obtener la ayuda de los lombardos para proce-
der a una nueva eleccin, esta vez segn las normas. Las tropas lombar-
das capturaron a Constantino y pretendieron imponer como papa al
presbtero Felipe, elegido la maana y depuesto la tarde del 31 de julio
del ao 768, pero finalmente hicieron que fuera posible una eleccin
regular, que llev al nombramiento del presbtero Esteban III IV (768-
772). A este papa inconstante y mudable, por no decir intrigante, inca-
paz de oponerse a las iniciativas que podemos definir sin exageracin
como criminales, como la matanza brutal de aquellos que de vez en
cuando parecan considerarse opositores, se debe, sin embargo, una ini-
ciativa que a su manera resulta moralizadora.
En un snodo que el papa reuni en el Laterano, en abril del 769, con
la presencia tambin de obispos francos, expertos en derecho cannico,
se establecieron de hecho nuevas reglas para la eleccin del obispo de
Roma. Por dos das enteros la asamblea se ocup de Constantino, a
quien se proces y conden como usurpador de la ctedra de Pedro,
pues se consider que haba sido elegido irregularmente. Durante la
asamblea fue incluso maltratado y termin despus sus das encerrado
en un monasterio. El decreto de su eleccin fue pblicamente quemado
y todos los actos oficiales que l haba cumplido, incluidas las ordena-
ciones, fueron invalidados. El temor de que se repitiese el nombramien-
to de un laico para la ctedra de san Pedro impuls a los padres sino-
dales a asumir decisiones importantes que, de haber sido respetadas en
tiempos posteriores, habran configurado de manera distinta la historia
de las elecciones papales. Establecieron de hecho que slo los diconos
y presbteros cardenales (un trmino que entonces era todava bastante
genrico y que probablemente se refera a los responsables de una dia-
cona o de una iglesia) podan ser elegidos para la sede papal y reduje-
ron la intervencin de los laicos en los procedimientos electorales.
El texto del decreto sinodal ha sido transmitido slo de forma indi-
recta11 y ello nos obliga a ser cautelosos. Parecera en todo caso que la
eleccin prevea tres momentos. (1) En un primer momento, la eleccin
del nuevo pontfice la realizara slo el clero romano, del que se dice
que est compuesto por los sacerdotes, los dignatarios de la Iglesia y

11. Cf. G.D. Mansi (ed.), Sacrorum Conciliorum nova et amplissima collectio, 12, Floren-
tiae 1766, col. 719; tambin Regesta Pontificum Romanorum, p. 285.
EL PAPADO AMPLA SUS HORIZONTES 97

todo el clero, sin ninguna imposicin externa, con la prohibicin inclu-


so de la mera presencia de los laicos o de hombres armados. (2) En un
segundo momento, definido todava como previo a la eleccin, mien-
tras el preelegido sera conducido al palacio de Letrn, los laicos y los
comandantes del ejrcito, con todos los soldados, los ciudadanos
honestos y todo el pueblo aprobaran por aclamacin la eleccin ya rea-
lizada. (3) En fin, se redactara y se firmara por todos el documento
conclusivo del proceso electoral. Slo entonces se podra decir que la
eleccin estaba completa y podan comenzar los procedimientos de la
consagracin. Los padres sinodales prescriban por otra parte que
durante las elecciones no entrasen en la ciudad hombres armados pro-
cedentes del exterior.
Las restricciones eran por tanto grandes y se relacionaban tanto con
las personas elegibles como con el cuerpo electoral, pero en los aos
posteriores fueron repetida y fcilmente cambiadas. Para hacer posible
la eleccin, se poda ordenar como clrigo al que hubiera sido preelegi-
do. Y por otra parte, la exclusin de los laicos, cuya funcin quedaba
reducida simplemente a ofrecer su gesto de aclamacin, no signific de
hecho, como el lector puede bien imaginar, que los laicos entre los cua-
les, como se habr notado, no aparecen ya los senadores (pues estn
sustituidos por los comandantes de la tropa), no tuviesen la posibilidad
de orientar, de sugerir e incluso de imponer un candidato. De hecho, lo
podran haber hecho, sin necesidad de estar presentes en el momento
del voto, pues, adems, el derecho de aclamacin de aquel que haba
sido preelegido continuaba siendo una parte importante del procedi-
miento que conduca al decreto de eleccin.
Tambin en este caso, como ya se ha visto en otras intervenciones
formales de este tipo (la de Honorio en el 420, la de Smaco en el 499 y
la de Bonifacio II en el 607), las decisiones que se tomaban queran res-
ponder a las necesidades concretas del momento y queran impedir que
se repitiesen los abusos y las irregularidades recientes. El hecho de que
despus esas decisiones se aplicaran de verdad constituye una cuestin
muy distinta. De todas formas, esa inestabilidad y esa, por as decirlo,
aproximacin en la aplicacin de las normas constituye algo que era
comn tambin fuera del mbito eclesistico. Por ejemplo, la constitu-
cin de un Estado regido administrativamente por el pontfice no haba
cancelado del todo la autoridad bizantina sobre aquellos territorios.
Todava durante muchos aos fue la efigie del emperador de Constan-
tinopla la que se imprima sobre las monedas y a l se le atribua la com-
98 LAS ELECCIONES PAPALES

petencia jurisdiccional para los delitos de lesa majestad, como lo de-


muestra el caso de Pablo Afiarta, jefe del partido lombardo de Roma, a
quien Adriano I (772-795) hizo arrestar. Las relaciones con Bizancio no
haban quedado interrumpidas, ni siquiera en el tiempo de las luchas ico-
noclastas e incluso haban tenido un momento de relanzamiento, con
ocasin del Concilio Ecumnico de Nicea II, el sptimo de los ecum-
nicos del ao 787, que haba condenado en Oriente a los iconoclastas
y que haba retomado y purificado el culto de las imgenes. Pues bien,
la emperatriz Irene en una carta al papa de Roma le defina como el
primer sacerdote verdadero, aquel que preside en el lugar y sobre la
ctedra del santo y laudabilsimo apstol Pedro12.
Sin embargo, el proceso de expansin de los francos era ya irrever-
sible y condujo a modificaciones radicales en la situacin poltica gene-
ral. En el curso del largo pontificado de Adriano I, Carlomagno, que
haba sucedido a su padre Pipino, absorbi el reino de los lombardos,
asumiendo el ttulo de rey de los lombardos, que aadi al de rey de los
francos y al otro ttulo, hasta ahora slo simblico, de patricio de los roma-
nos. Su poder poltico, el mayor del Occidente, unido a la fidelidad a la
iglesia de Roma y al papado, al que deba la legitimidad de su realeza,
fueron condiciones favorables y determinantes para uno de los aconte-
cimientos ms significativos de toda la historia medieval, que se verifi-
c en la Navidad del ao 800, durante el pontificado de Len II (795-
816), que vendremos a narrar en el prximo captulo.

Recapitulacin cronolgica del captulo

PAPAS ACONTECIMIENTOS Y DOCUMENTOS


San Gregorio I Magno, 3.9.590 12.5.604
Sabiniano, 13.9.604 22.2.606
Bonifacio III, 19.2.607 12.11.607 607 Snodo de san Pedro
San Bonifacio IV, 25.8.608 8.5.615
San Adeodato I, 19.10.615 8.11.618
Bonifacio V, 23.12.619 25.10.625
Honorio I, 27.10.625 12.10.638 638 chthesis del emperador Heraclio
Severino, 28.5.640 2.8.640
Juan IV, 24.12.640 12.10.642
Teodoro I, 24.11.642 14, 5.649 648 Typos del emperador Constante II
San Martn I, ?.7.649 16.9.655
San Eugenio I, 10.8.654 2.6.657

12. Sacrorum Conciliorum nova et amplissima collectio, en o.c., col. 985.


EL PAPADO AMPLA SUS HORIZONTES 99

PAPAS ACONTECIMIENTOS Y DOCUMENTOS

San Vitaliano, 30.7.657 27.1.672


Adeodato II, 11.4.672 17.6.676
Dono, 2.11.676 11.4.678
San Agatn, 27.6.678 10.1.681 678 Agatn consigue que Constantino IV no le
obligue a pagar la tasa por la eleccin
680-1 Concilio de Constantinopla III
San Len II, 17.8.682 3.7.683
San Benedicto II, 26.6.684 8.5.685 684 La ratificacin imperial de la eleccin papal
queda en manos del exarca de Rvena
Juan V, 23.7.685 2.8.686
Conn, 21.10.686 21.9.687
Teodoro, 21.9.687 15,12.687
Pascual, 21.9.687 ? 692
San Sergio I, 15.12.687 8.9.701 692 Concilio Quinisexto
Juan VI, 30.10.701 11.1.705
Juan VII,1.3.7051- 8.10.707.
Sisinio, 15.1.708 4.2.708
Constantino, 25.3.708 9.4.715 7.10.711 Viaje del papa a Constantinopla
San Gregorio II, 19.5.715 11.2.73l
San Gregorio III, 11.2 (18.3). 731 29.11.741
San Zacaras, 10.12.741 22.3.752 750 Carta del papa a Pipino el Breve
Esteban II, elegido y muerto entre el 6 y el
25.11.741
Esteban II (III), 26.3.752 26.4.757 754 Viaje del papa al reino de los francos.
Donacin de Pipino
Teofilacto, ?.4.757 ?.5.757
San Pablo I, Abril 29.5.757-28.6.767
Constantino, 28.6, 5.7.767 769
Felipe, 31.7.768
Esteban III (IV): 1, 7.8.768 24.8.772 769 Snodo lateranense
Adriano I, 1, 9.2.772 25.12.795 787 Concilio de Nicea II
4
NUEVOS EMPERADORES Y NUEVOS SEORES

La escena es una de aquellas que ha estado destinada a quedar


impresa y a sacudir la fantasa de muchos, tanto en un plano popular
como historiogrfico.
El escenario es el interior de la baslica que Constantino el Grande
haba hecho construir sobre la tumba de san Pedro, en Roma.
Personajes principales: (1) un papa, fsicamente marcado por las heridas
que haba sufrido en un atentado, en el cual apenas haba logrado sal-
var la vida, y psicolgicamente tocado por una difcil prueba a la que
haba debido enfrentarse slo dos das atrs; (2) un rey, el mayor rey del
momento, el ms fuerte y decidido que se haba visto desde haca siglos
sobre las orillas del Mediterrneo. Los protagonistas se encuentran
rodeados por dignatarios, con vestiduras oficiales muy distintas; en
ambos grupos haba algunos dignatarios religiosos y otros laicos. No
faltan los cronistas, dispuestos a transmitir el recuerdo del aconteci-
miento a las generaciones futuras. El pblico no est destinado a actuar
simplemente como espectador, sino tambin a representar un papel
importante. Es muy numeroso y, entre otras cosas, contribuye a elevar
la temperatura del momento, incluso la fsica, dado que nos hallamos
en invierto. Es una fecha redonda: la Navidad del 800.
En el curso de la celebracin religiosa solemne del nacimiento de
Jess, con un ritual minuciosamente preparado, el papa Len III se diri-
ge a todo el pueblo y al clero presente y les invita a saludar al rey Carlos
como augusto y como emperador. La muchedumbre aclama. Len
coloca despus sobre la cabeza de Carlos, que se inclina para recibirla,
una preciosa diadema. Ha renacido en Occidente el Imperio, que se lla-
mar sacro y romano.
102 LAS ELECCIONES PAPALES

Pero por qu fue tan significativo aquel episodio? Qu consecuen-


cias tuvo? Qu acontecimientos lo haban preparado y quines eran sus
protagonistas?
Len III, un romano de origen modesto, haba sido elegido papa
exactamente cinco aos antes, el 26 de diciembre del 795, el da siguien-
te a la muerte de Adriano I y haba sido consagrado el 27. Algunas fuen-
tes dicen que fue una eleccin unnime, pero la afirmacin es dudosa,
porque el neoelecto se encontr muy pronto con la necesidad de afron-
tar la hostilidad de un partido adverso. Privado como estaba de lazos
de parentesco con la nobleza de la ciudad y necesitado de apoyos ex-
ternos, se apresur a enviar al rey Carlos el decreto de la eleccin, al
mismo tiempo que las llaves de la confesin (lugar del martirio y ente-
rramiento) de San Pedro y el estandarte de la ciudad, con la peticin de
que enviase un representante suyo, para recibir el juramento de fideli-
dad de los romanos.
En su respuesta, el rey franco afirm que no tena ninguna intencin
de intervenir en la eleccin de los pontfices y expres su pensamiento
sobre la cuestin de la divisin de funciones: el rey tena que defender a
la Iglesia de sus enemigos interiores y exteriores; por su parte, Len deba
elevar las manos al cielo, como Moiss en la batalla contra los amaleci-
tas, para rogar y obtener de Dios la victoria. El rey Carlos fue siempre fiel
a esta interpretacin: reconoci a los pontfices la supremaca en cues-
tiones doctrinales y de fe, y no puso en discusin la base petrina del pa-
pado, que los telogos francos de las generaciones anteriores tambin
haban apoyado y difundido, de tal manera que ese convencimiento for-
maba ya parte del bagaje cultural de la poblacin. Sostena, sin embargo,
que las prerrogativas y funciones papales no eran suficientes para el buen
gobierno del pueblo cristiano, del que el mismo Carlos se consideraba
cabeza y gua, situndose en el lugar donde haba estado Constantino, el
emperador ideal, y David, el rey sacerdote ideal de la tradicin bblica.
Fueron muy significativas algunas opciones simblicas e iconogrfi-
cas, el uso de ciertas frmulas en los documentos pblicos, la introduc-
cin de un protocolo particular en la corte y, sobre todo, para el gran
pblico, la construccin de la Capilla Palatina en Aachen, la antigua
Aquisgrn, capital privilegiada del imperio carolingio, siguiendo las for-
mas de la Baslica de San Vital de Rvena, que era el modelo de basli-
ca imperial ms fcilmente disponible que, a su vez, se inspiraba de
hecho en Santa Sofa de Constantinopla. Cuatro siglos ms tarde, en un
momento en que el Imperio reivindic con fuerza particular su propia
NUEVOS EMPERADORES Y NUEVOS SEORES 103

funcin, se construy el relicario para conservar los restos del rey


Carlos, una obra cumbre de la orfebrera renana, en el que se transmi-
ta incluso de un modo iconogrfico el mensaje carolingio: Jesucristo,
Seor del universo, protege con la derecha a Carlos, sentado en el tro-
no, que lleva en las manos el globo terrestre; a sus lados, mucho ms
pequeas, encuentran su lugar dos figuras que representan al papa Len
III y al obispo Turpn. Es Carlos el que aparece como vicario de Cristo
en la tierra. Precisamente a causa de esta elevada consideracin de
aquello que l interpret como su misin propia, el rey de los francos
intervino repetidamente en cuestiones eclesisticas, para resolver por
ejemplo disensos o disputas de disciplina en los territorios que le esta-
ban sometidos, incluso sin consultar al papa. Carlomagno se ocup
tambin de los debates teolgicos: as, por ejemplo, el ao 798, invit al
papa Len a convocar un snodo para tratar sobre la condena contra la
hereja adopcionista (como haba sucedido ya en Regensburg en el ao
792 y en Frankfurt, en el 794).
Las dificultades de Len, hostigado por un partido que encabezaban
dos sobrinos del difunto Adriano, se haban hecho cada vez ms graves.
A ellas se uni un complot organizado en contra de l, el 25 de abril del
799: fue asaltado y herido gravemente por gentes armadas que intenta-
ron arrancarle los ojos y cortarle la lengua; por fin, el desgraciado pon-
tfice fue aprisionado. Logr luego escaparse, llegando hasta la corte del
rey que aquel verano se hallaba en Paderborn. Fue recibido con todos
los honores, con un ceremonial muy cuidado, que se desarroll en el
palacio real, el primer edificio seorial de Westfalia; el hecho lo cuenta
tambin con amplitud la fuente escrita ms importante, un poema an-
nimo y contemporneo a los acontecimientos, llamado el Epos de
Paderborn, que resulta particularmente precioso por las informaciones
que ofrece sobre la estancia del papa en la corte, que dur tres meses.
Durante aquellos das, el soberano y el pontfice tuvieron ocasin de
aclarar las respectivas maneras de concebir las relaciones entre el poder
religioso y el poder civil, proyectando una lnea de accin comn. A su
regreso a Roma, en el mes de noviembre, Len vena acompaado por
un imponente cortejo de dignatarios eclesisticos y civiles, encargados
de volver a ponerle en su puesto, pero tambin de investigar el atenta-
do del 25 de abril y de verificar la fiabilidad de las acusaciones que le
dirigian aquellos que atentaron contra l. Los delegados del rey no fue-
ron capaces de resolver la cuestin y el ao siguiente, en noviembre del
800, el mismo Carlomagno lleg a Roma.
104 LAS ELECCIONES PAPALES

Estos eran los problemas todava no resueltos, como recuerda una


carta que su consejero Alcuino dirigi por entonces a Carlomagno1: el
relacionado con el papa, el problema del Imperio de Oriente donde rei-
naba una mujer, Irene, que haba depuesto y cegado a su hijo Cons-
tantino VI, y el de la dignidad real del mismo Carlos, que an deba
precisarse, en sus relaciones con el papa y con el imperio bizantino. El
1 de diciembre se celebr en San Pedro una gran reunin, presidida por
Carlos y Len, para discutir los acontecimientos del atentado y las acu-
saciones dirigidas contra el pontfice por sus adversarios.
La situacin era delicada: los juristas y la misma costumbre como
lo record tambin Alcuino sostenan que el papa no poda ser juzga-
do por ningn tribunal, ni siquiera por el tribunal del emperador. El
principio se encontraba ya establecido desde hace siglos, sancionado
con precisin al menos desde los tiempos de Gelasio I2 y formalizado
por las as llamadas falsificaciones de Smaco, del 500 aproximada-
mente, con la expresin prima sedes, es decir, la sede apostlica romana,
a nemine iudicatur no puede ser juzgada por nadie3. Sin embargo, la fal-
ta de una clarificacin habra creado la impresin de que las acusacio-
nes eran verdaderas y el pontfice habra quedado en una situacin de
debilidad objetiva.
Len decidi entonces disculparse, a travs de un solemne juramen-
to, procedimiento para el cual se buscaron precedentes ms o menos
legendarios, que permitan salvaguardar enteramente el principio de la
supremaca y de la no-judicabilidad del papa. En relacin con ese iura-
mentum purgationis, que tuvo lugar el 23 de diciembre del 800, ante la
asamblea reunida de nuevo en San Pedro, se elabor un texto extrema-
damente cuidadoso donde se clarificaba que aquel gesto era totalmente
voluntario, que no haba sido en modo alguno impuesto y que no podra
ser invocado como precedente para obligar a otros papas u obispos a

1. ALCUINO, Epistula 109, en Patrologia Latina, 1000, col. 329-331.


2. En particular en la Carta a Fausto, su apocrisario en Constantinopla, el ao 493 (en
Patrologa Latina, 59, col. 28) y en la Carta a los obispos de Dardania, del 495 (Ibd.,
col. 66).
3. Fue precisamente esta formulacin del tiempo de Smaco, y no las afirmaciones
menos concisas de las fuentes anteriores, la que entr en las Decretales pseudoisido-
rianas del siglo XI; en torno a ese tema, vase ms adelante lo que se dice en la
nota 8 y su contexto. Sobre la formacin y evolucin del principio de que al papa
no se le puede juzgar, cf. K. SCHATZ, Il primato del papa. La sua storia dalle origini ai
nostri giorni, Brescia 1996, pp. 118-121.
NUEVOS EMPERADORES Y NUEVOS SEORES 105

repetirlo. El hecho confirm ciertamente la soberana del papa, pero


mostr tambin todo lo que l deba a la proteccin del rey, que, como
recuerda el mismo texto del juramento, haba venido a Roma precisa-
mente para resolver la cuestin de las acusaciones contra el pontfice.
Fue en este clima en el que, dos das ms tarde, en la Navidad del
800, tuvo lugar en San Pedro el episodio ya narrado de la coronacin,
que constitua una refundacin consciente del imperio romano en sen-
tido cristiano.
Se ha discutido mucho sobre aquel gesto, que marc los siglos pos-
teriores de la historia, pero la impresin que se recibe de las fuentes es
que, en contra de lo que sostena su bigrafo Eginardo4, el aconteci-
miento no caus extraeza en el rey Carlos, como si no hubiera estado
preparado para ello. La ceremonia se desarroll sin sorpresas, conforme
al ritual puesto a punto anticipadamente por los protagonistas. No se
sabe con precisin si la iniciativa fue tomada por el papa o por el rey,
pero, sin duda, en la imaginacin colectiva y en la historiografa qued
impreso el gesto de un pontfice que colocaba la corona sobre la cabeza
de un emperador arrodillado ante l y fue este gesto el que, repetido con
obstinacin constante por los sucesores de Len con los sucesores
de Carlos, y justificado ms tarde con oportunas elaboraciones tericas,
termin por crear la idea de que era el papa quien haca al emperador.
En unos pocos decenios se haba invertido de alguna manera la situacin
anterior, segn la cual era el papa, regularmente elegido, el que deba
esperar el permiso imperial (de Bizancio) para ser consagrado.
El ttulo de Augustus et Imperator atribuido a Carlos, es decir, el rena-
cimiento del Imperio en Occidente, suscitaba obviamente el problema
de las relaciones con aquel Imperio que no haba dejado nunca de exis-
tir en Oriente y slo en los siglos posteriores se hablar de una transla-
tio imperii, es decir, de un traslado de la dignidad imperial que viene (de
nuevo) de Constantinopla a Roma. La radical ambigedad de la situa-
cin era percibida incluso por la corte carolingia, de tal forma que se
intento un matrimonio entre Carlos e Irene, emperatriz de Oriente,
matrimonio que habra podido reconstruir la unidad del imperio y
resolver los problemas institucionales. La realidad fue que los bizanti-
nos siguieron viendo por mucho tiempo a los reyes francos de la mis-

4. R. Rau (ed.), EGINARDO, Vita Karoli Magni, en Quellen zur Karolingischen Reichsge-
schichte, 1, Berlin 1955, p. 198. Trad. italiana de G. Bianchi, Vita di Carlo Magno,
Roma 1988.
106 LAS ELECCIONES PAPALES

ma forma que en tiempos anteriores haban considerado a los que


gobernaban sobre la parte occidental del nico imperio romano (que
era el suyo). Por su parte, Carlos y con l el papa Len, no considera-
ron el imperio bizantino como algo ya acabado, sino que lo retuvieron
de hecho como una entidad extranjera, con la que deban mantener-
se aquel tipo de relaciones que hoy definiramos de poltica de asuntos
exteriores. Lenta y gradualmente se lleg a retener como jurdicamen-
te legtima aquella situacin fctica, es decir, la existencia de dos impe-
rios. El gesto del rey franco y del papa romano constituy una etapa
fundamental en la formacin de una sociedad europea consciente de su
propia existencia autnoma, en la que ambos (emperador y papa) apa-
recen como guas.
Sin embargo, no se haba resuelto en modo alguno, ni de hecho ni
en el plano terico, el serio problema de los lmites y competencias de
cada una de las dos autoridades, religiosa y civil. Por una parte, Carlos
sostena que la funcin sacerdotal formaba tambin parte de la funcin
real, como en el caso del rey bblico, David, y una lectura mal com-
prendida o, ms probablemente, partidista del De civitate Dei de San
Agustn le confirmaba en el convencimiento de que era precisamente l
quien, como emperador, deba guiar al pueblo cristiano que existe sobre
la tierra y en la historia. Por otra parte, en la perspectiva pontificia, el
nuevo Sacro Imperio Romano, a diferencia del imperio bizantino que
tena orgenes antiguos e incluso anteriores al nacimiento de la igle-
sia, no se situaba al lado o por encima del papado; ese nuevo imperio
constitua ms bien una creacin de la Iglesia y por eso vena a colo-
carse, a los ojos del papa, al interior de la visin del episcopado univer-
sal que los pontfices haban construido en el curso de los siglos.
Esteban IV (V) (816-817), elegido diez das despus de la muerte de
Len III, pens que deba confirmarse la idea de que la intervencin del
papa resultaba necesaria para el pleno ejercicio del poder imperial.
Envi la noticia de su propia eleccin a Ludovico Po, a quien su padre
Carlomagno haba ya asociado con l como emperador, el ao 813, y
se acerc a Reims para encontrarse con l, en octubre del 816. En aque-
lla ocasin repiti perfeccionndolo el gesto de su predecesor: ungi
solemnemente a Ludovico en la catedral de la ciudad e impuso sobre
su cabeza una corona trada a propsito de Roma y que se deca inclu-
so que haba pertenecido a Constantino. No causa, por tanto, demasia-
da sorpresa el saber que el ao siguiente, siendo papa Pascual I, elegido
NUEVOS EMPERADORES Y NUEVOS SEORES 107

y consagrado a las veinticuatro horas de la muerte de Esteban, el pri-


mer emperador ungido (y no slo coronado) por un papa publicara un
estatuto conocido como el Privilegium o Pactum Ludovicianum (Pacto de
Ludovico), en el que, adems de confirmar la posesin de los territorios
pontificios, delimitados por primera vez de un modo preciso en su
extensin geogrfica y de definir la soberana jurisdiccional y adminis-
trativa del papa, el emperador reafirm el compromiso, ya asumido por
su padre Carlomagno, de no intervenir en la eleccin papal: los roma-
nos seran del todo libres para elegir y consagrar a un pontfice; slo se
peda que, tras la consagracin, el nuevo papa enviase un legado ante el
emperador para confirmar el tratado de amistad y de paz5.
Tampoco el papa Pascual, destinatario del Pacto de Ludovico, dej
escapar la ocasin para repetir y perfeccionar el gesto simblico de
la uncin y coronacin. Lo hizo el 823, cuando vino a Roma Lotario,
hijo de Ludovico, a quien su padre haba ya coronado emperador en
Aquisgrn, el ao 817, asocindolo al gobierno: la ceremonia, a la que
se le aadi un gesto simblico especial de parte del papa, la consigna
de la espada signo de poder temporal, tuvo lugar con toda solemnidad
durante la misa del domingo de Pascua.
Con cierta frecuencia sucede, sin embargo, no slo en la poltica
contempornea y en nuestra vida cotidiana, sino tambin en la historia,
que algunos compromisos solemnes, llenos de convencimiento y firme-
za, no se mantienen demasiado largo tiempo. Pues bien, en los diecio-
cho meses que siguieron a la grandiosa ceremonia pascual de la coro-
nacin se dieron al menos tres hechos que desmintieron las promesas
anteriores, que estaban relacionadas con temas como la soberana del
papa y la forma de las elecciones pontificias.
El primer hecho se encuentra relacionado con Pascual I. Despus
que Lotario hubiera salido de Roma, un motn o revuelta, apoyada por
el partido filoimperial, desemboc en una violenta represin por parte
del gobierno pontificio, que culmin en un doble asesinato poltico, que
se consum por aadidura en el Laterano, sede del obispo de Roma. La
noticia lleg a la corte de Aquisgrn, junto a las dos proposiciones con-
trapuestas: la de aquellos que afirmaban que el papa era cmplice del
asesinato y la de aquellos que defendan su inocencia. La comisin

5. Texto ofrecido por A. BORETIUS, en Monumenta Germaniae historica. Legum Sectio II.
Capitularia Regum Francorum, 1, Hannoverae 1883, 353-355.
108 LAS ELECCIONES PAPALES

investigadora, enviada por el emperador, no logr aclarar los aconteci-


mientos y Pascual I fue obligado realizar, en el otoo del 823, un jura-
mente pblico de disculpa, delante de numerosos obispos y de otros
enviados del emperador. Se repiti de esa forma la situacin que vein-
titrs aos atrs haba obligado a Len III a una declaracin semejante,
a pesar de que en aquella ocasin, como se recordar, se tom el com-
promiso solemne de no tomar ese juramento como un precedente que
pudiera invocarse en circunstancias anlogas.
Pascual muri el mes de febrero que sigui a su juramente y el tu-
multo que estall en los mismos funerales hizo prever nuevos momen-
tos difciles. En efecto, durante cuatro meses, la contraposicin entre el
partido del clero y del pueblo, y el partido de la nobleza laica impidi que
se realizasen las elecciones regulares. Slo en junio se lleg a una solu-
cin, prcticamente impuesta por el monje Wala, enviado de Ludovico
Po, eligindose al arcipreste Eugenio II (824-827); este se apresur no
slo a comunicar su propia eleccin al emperador, sino que le prest
juramento de fidelidad, reconociendo su soberana, incluso sobre los
estados pontificios. Al final del verano, vino a Roma Lotario y, de acuer-
do con el papa, elabor una serie de procedimientos que se presentaron
como necesarios para garantizar el orden pblico y el gobierno en los
territorios pontificios. En realidad, se trataba de dos desmentidos de
aquello que se haba concordado previamente: (1) En primer lugar, la
administracin temporal del papa fue puesta bajo el rgido control de una
comisin particular de supervisin que se comunicaba directamente con
el emperador; y de esa manera se cancel la autonoma concedida por
el Pacto de Ludovico haca slo quince aos. (2) En segundo lugar, se fija-
ron normas sobre la eleccin del papa, normas que pretendan tomarse
como un retorno a las tradiciones, como al reconocer que slo los roma-
nos tenan el derecho de eleccin del papa; pero en la prctica esas nor-
mas cancelaban todo lo que se haba establecido en el Snodo del 769,
cuando se intent que el poder civil quedara alejado de la eleccin papal.
La promulgacin pblica de las nuevas disposiciones tuvo lugar en la
Baslica de San Pedro y la Constitucin romana de Lotario6, que surgi de
esa manera, marca el punto ms alto del control franco sobre el papado.
Era el 11 de noviembre del 824, un viernes, un da que no se eligi cier-
tamente al azar, en unos tiempos en los que los smbolos jugaban un

6. Editada por A. BORETIUS, Ibd., pp. 323-324.


NUEVOS EMPERADORES Y NUEVOS SEORES 109

gran papel; era de hecho el da de la fiesta de San Martn, patrono de la


monarqua franca, ya desde el tiempo de los merovingios7.
Las normas electorales fueron ratificadas por un importante snodo
convocado por Eugenio II en el Laterano, el ao 826. Se restituy a los
laicos romanos el derecho de tomar parte activa en las elecciones, al
lado del clero, y se fij la obligatoriedad de la presencia de los embaja-
dores imperiales en el momento de la consagracin del elegido, que en
aquella ocasin deba prestar un juramento de fidelidad al emperador.
Las elecciones pontificias se realizaron conforme a esta modalidad
durante medio siglo y el primer intento de eludir la Constitucin Romana,
que se dio en la consagracin de Sergio II, el ao 844, sin la presencia
de los enviados imperiales, provoc la reaccin inmediata del soberano
franco. Pero la grave inestabilidad que se haba apoderado del imperio
carolingio, debida a las largas y confusas luchas por la sucesin, y la
consiguiente debilidad del imperio, permitieron que el papado siguiera
recorriendo el camino de reafirmacin de su propia autoridad, que
encontr una expresin significativa cuando se repropuso el tema de la
consagracin de los emperadores.
Todava Sergio II aprovech la ocasin de la presencia de Ludovico,
hijo de Lotario, quien, de hecho se haba presentado en pie de guerra,
a fin de restablecer el derecho imperial de presencia en la consagracin
papal, para ungirlo y coronarlo como rey de los lombardos, uno de los
ttulos de los soberanos francos, de manera solemne, el domingo 15 de
junio del 844. Y pocos aos ms tarde, el 850, fue el mismo Lotario el
que pidi al papa (que entonces era Len IV) que ungiera y coronara
emperador a su hijo Ludovico II. Todava una vez ms se encontr una
forma de perfeccionar la ceremonia, en sentido favorable al pontfice.
Junto a la corona, el aceite de la uncin y la espada, se introdujo otro
gesto particularmente simblico: como signo de sumisin y humildad,
el emperador llev por las bridas el caballo del papa durante un breve
trayecto del camino, en el espacio de un tiro de arco, repitiendo aquel
officium stratoris, del que ensilla y gua al caballo de su dueo, que haba
realizado ya Pipino casi cien aos antes con Esteban II.

7. San Martn tuvo una enorme popularidad, que surgi a travs de los escritos de su
contemporneo Sulpicio Severo, a finales del siglo IV, y su nombre entr muy
pronto en los elencos de los santos, con una fecha de fiesta (11 de noviembre) que
ha permanecido fija hasta el da hoy. El rey Clodoveo acudi el ao 506 a la bas-
lica que le estaba dedicada en Tours.
110 LAS ELECCIONES PAPALES

Un cuarto de siglo ms tarde, con la muerte de Ludovico II, el papa-


do vino a encontrarse incluso en la posicin de elegir al que deba ser
emperador. Entonces, Juan VIII coron a Carlos el Calvo, en San Pedro,
el da de Navidad del 875, con una alusin evidente a otra consagracin
de otro Carlos, en otra Navidad. Aquel gesto tuvo una consecuencia
muy significativa para nuestra historia de las elecciones papales: se
revocaron las normas de la Constitucin de Lotario que prevean la inter-
vencin imperial en la consagracin del pontfice. La convulsa multi-
plicacin de coronaciones que el mismo papa Juan VIII realiz en los
aos sucesivos (el 878 coron a Ludovico el Tartamudo y el 881 a
Carlos el Gordo) y su negativa, a pesar de las fortsimas presiones, de
consagrar a otros pretendientes, no hizo sino confirmar la opinin de
los juristas, y tambin de la gente comn, de que el pontfice de Roma
era el rbitro del cargo imperial.
Pero hagamos un pequeo paso hacia atrs, recordando que el reco-
nocimiento siempre unnime y pacfico del derecho papal de coronar
al emperador haba sido tambin el fruto del lento proceso por el que
el papado haba buscado la manera de liberarse de la tutela carolingia
en los cincuenta aos anteriores. Ese proceso se encuentra vinculado
a dos snodos significativos que tuvieron lugar en los pontificados de
Len IV y Nicols I, a los cuales pienso que debo dedicar algunas p-
ginas.
Len IV (747-855) estuvo a menudo cerca de una ruptura con el
poder imperial, pero el contencioso no desemboc nunca en un con-
flicto abierto. Elegido por unanimidad, el mismo da de la muerte de
Sergio II, el 27 de enero del 747, fue consagrado obispo el 10 de abril sin
esperar el consenso imperial que estaba prescrito. Para justificar esa acti-
tud se adujo la grave situacin de Roma, atacada algunos meses antes
por los piratas sarracenos que haban saqueado San Pedro y San Pablo,
las dos baslicas que estaban situadas fuera de las murallas y no tenan
defensas; al mismo tiempo, el papa asegur al emperador Lotario que
en el futuro se mantendran los procedimientos ms regulares. La afir-
macin de la autoridad del papa encontr despus un apoyo ulterior
debido a los xitos logrados por Len IV, que hizo reforzar con gran
energa las murallas de la ciudad y que puso guarniciones militares a lo
largo de la costa del Tirreno. El papa construy adems una flota de
guerra y, sobre todo, retomando un antiguo proyecto de Len III, hizo
construir nuevas murallas que, uniendo el Trastvere con el Castillo de
SantAngelo, incluan dentro de la ciudad gran parte de las colinas del
NUEVOS EMPERADORES Y NUEVOS SEORES 111

Vaticano y la Baslica de San Pedro, protegindola de nuevas eventuales


incursiones. En esos proyectos participaron tambin los habitantes de
los territorios pontificios, con un eficiente sistema de trabajo rotatorio,
y los prisioneros sarracenos capturados en la batalla de Ostia, en la que
vencieron las flotas unidas de Npoles, Amalfi, Gaeta y Roma, que el
papa Len haba logrado organizar en alianza. Aquellas murallas,
solemnemente inauguradas el 27 de junio del 852, fueron tambin el
smbolo de una reencontrada y creciente autoridad del papa que fue
quien realiz la ya recordada coronacin de Ludovico el 850. Esa auto-
ridad le ofreci amplios mrgenes de maniobra, en muchas ocasiones
significativas, incluso contra los deseos del emperador. Entre los nume-
rosos episodios que as lo muestran recordar aqu slo estos: la negati-
va a la concesin del ttulo de vicario papal para las Galias a Incmaro
de Reims, la excomunin de Anastasio llamado despus el Bibliotecario
y la no aprobacin del Snodo de Soissons, del 853, con la exigencia de
que se repitiesen los trabajos en presencia de los legados papales.
Tres aos despus de la muerte de Len IV en los cuales, tras el fra-
caso del intento de consagrar a Anastasio el Bibliotecario, haba sido
papa Benedicto III (855-858), se inici el pontificado de Nicols I (858-
867), uno de los ms significativos del Alto Medioevo, como fue perci-
bido incluso por los contemporneos, y del que se conserva mayor
documentacin, en los siglos comprendidos entre Gregorio Magno y
Gregorio VII. Hijo de un eminente funcionario, amante de las letras,
como precisa el Liber Pontificalis, Nicols recibi la mejor educacin del
momento. Era inteligente, tena una preparacin mucho ms alta que la
media de sus contemporneos y le dirigieron hacia la carrera eclesisti-
ca, donde pronto fue valorado por Sergio II. Goz despus de la con-
fianza de Len IV y lleg a ser, en fin, el consejero a quien escuchaba
Benedicto III. A la muerte de este, se quera elegir al cardenal Adriano,
quien, sin embargo, no se declaro dispuesto a ello, como lo haba hecho
ya en el 855 (aunque al fin llegar a ser papa, el ao 867); por otra par-
te, otro posible candidato, aquel mismo Anastasio Bibliotecario, que en
el verano del 855 haba sido elegido antipapa, no gozando ya ms del
favor del emperador, no fue tomado ahora en consideracin. As fue
elegido Nicols, que an no tena cuarenta aos. En su consagracin el
24 de abril del 858 estuvo tambin presente el emperador Ludovico II,
que algn da ms tarde, realiz, como seal de respeto, el officium
stratoris (llevando por la brida el caballo del papa).
112 LAS ELECCIONES PAPALES

El problema de un correcto equilibrio en las relaciones ente el papa-


do y el emperador fue afrontado por Nicols con una vigorosa promo-
cin de la figura del pontfice, acompaada siempre por un prudente y
tambin vigoroso respeto hacia las condiciones que impona la situa-
cin. Y no se limit a tener en cuenta slo a los emperadores francos.
Haba tambin otro emperador, el basileus, que reinaba en Constan-
tinopla en aquel momento, Miguel III. Nicols se senta responsable
ante Dios de la iglesia entera, del Occidente al Oriente. Su concepcin
del primado universal del obispo de Roma se apoyaba sobre las elabo-
raciones ms refinadas de los siglos anteriores, que queran que el papa
fuese un representante de Cristo sobre la tierra, heredero de Pedro y
depositario nico de su primado. Por eso, a sus ojos, concilios y sno-
dos, cuerpo episcopal y jerarqua eclesistica constituan los organismos
encargados de aplicar las decisiones de la sede apostlica. El papa expu-
so repetidamente estas ideas y fueron de particular importancia una car-
ta a los obispos franceses, de enero del 865, y una larga misiva enviada
a Miguel III, en septiembre del mismo ao, en la cual afirmaba entre
otras cosas que se senta obligado a asumir la responsabilidad de todas
las iglesias, por razn de los privilegios que Cristo, y no los concilios,
ha conferido a la iglesia de Roma8. En la misma carta encontr tam-
bin la ocasin de recordar, con expresiones semejantes a las que haban
utilizado Gelasio o Smaco, que aquellos que administran los negocios
de este mundo deben mantenerse alejados del gobierno de las cosas
sagradas, lo mismo que a los clrigos no les corresponde tomar parte
alguna en los negocios seculares. Pero si las interferencias deban con-
siderarse ilegtimas, esto no significaba que la Iglesia no pudiese y no
debiese ejercer un tipo de control y de influencia sobre la autoridad
civil, de la cual esperaba proteccin y apoyo, y a la cual se senta con
derecho de proponer directivas de conducta.
No se trataba slo de afirmaciones de principio. Nicols supo adap-
tar a su propia accin todos los instrumentos jurdicos y culturales de
los que poda disponer. As utiliz ante todo los textos cannicos re-
cogidos en los siglos anteriores, pero tambin la coleccin de las as
llamadas Falsas decretales o Decretales pseudo-isidorianas, compiladas en
Francia entre el 847 y el 852. Resulta discutible e inseguro que el papa

8. Cf. E. Perels (ed.), Epistula 88, en Monumenta Germaniae historica. Epistolae, 6, Berolini
1912, pp. 465-486. Los pasajes ms significativos vienen tambin en DENZINGER,
638-642.
NUEVOS EMPERADORES Y NUEVOS SEORES 113

tuviera conciencia de que aquellos textos resultaban el fruto de una


construccin, no eran autnticos, pero resulta suficientemente claro que
ellos podan ponerse al lado de los cnones autnticos, corroborando
los principios que en ellos se exponan9. A veces, el papa apel incluso
a una exgesis tendenciosa: resulta clebre su interpretacin de un
canon del Concilio de Calcedonia, donde la lectura de una palabra en
plural en vez de en singular daba al pontfice de Roma el primado de las
dicesis, es decir, el poder de apelacin, que ante se haba reconocido
al primado de la dicesis10. Entre sus colaboradores se encuentra tam-
bin Anastasio Bibliotecario, hombre entre los ms doctos de su tiem-
po, autor y traductor de textos, cardenal con el ttulo de San Marcelo,
condenado por Len IV, antipapa en el 855, rehabilitado por Benedicto
II y, al fin, colaborador leal de Nicols, que tuvo sin duda una gran
importancia en la redaccin de sus cartas y cuya biografa, integrada en
el Liber Pontificalis, escribi probablemente.
Adems de promover la autonoma de la Iglesia en relacin con el
poder poltico, Nicols procur con gran fuerza la afirmacin del pri-
mado del papa sobre las otras autoridades internas de la Iglesia. Lo hizo
a travs de una defensa muy precisa de las prerrogativas pontificias en
relacin con las sedes episcopales (son clebres los casos de los arzo-
bispos Juan VII de Rvena y de Incmaro de Reims) e incluso en rela-
cin con las decisiones sinodales que en algn caso no dud en decla-
rar nulas, como haba hecho ya Len Magno. Actu de igual manera
en relacin con la iglesia oriental, por ejemplo, despus de la conversin

9. La importancia que tuvieron estas colecciones falsificadas de cnones se muestra


incluso por la acritud con que han sido criticados. Ya en el siglo XVI los protes-
tantes afirmaron que se trataba de documentos falsos y as qued probado filol-
gicamente en el ao 1628. El historiador Ignaz von Dllinger, en un escrito publi-
cado con el pseudnimo de JANUS, Der Papst und das Concil, Leipzig 1869 (eran los
aos centrales del debate sobre la infalibilidad del papa), sostuvo, retomando un
pensamiento que haba expuesto Febronio, el ao 1763, que las decretales pseudo-
isidorianas haban constituido el pecado original del primado pontificio, porque
habran destruido la estructura sinodal de la iglesia, haciendo que ella se desa-
rrollase en la lnea del centralismo romano y papal. Es de un parecer diverso K.
SCHATZ, Il primato del papa, en o.c., pp. 113-118, quien, de un modo a mi juicio ade-
cuado, muestra que esta fase de la evolucin del primado papal se remonta a la
integracin de la Iglesia en estructuras de soberana, con la formacin de la
iglesia propia (Eigenkirche), es decir, de una Iglesia que se encuentra integrada y
sometida al poder civil.
10. Cf. Epistula 53 y Epistula 71, en Monumenta Germaniae historica. Epistolae, 6, en o.c.,
pp. 346 y 393.
114 LAS ELECCIONES PAPALES

de los blgaros, por obra de los misioneros bizantinos Cirilo y Metodio,


respondiendo a algunas preguntas que le haba planteado el rey Boris I11
e interviniendo en la organizacin eclesistica del reino, iniciativa que
hizo precipitar la ya delicada cuestin del patriarca Focio, a quien
Nicols haba declarado depuesto y excomulgado el ao 863. Focio
reaccion convocando en ao 867 un snodo en Constantinopla que, a
su vez, declar depuesto y excomulgado a Nicols el cual, sin embargo,
no lleg a saberlo, porque mientras tanto haba muerto.
Despus de un pontificado como el de Nicols I no resulta extrao lo
que sucedi en el momento de la eleccin de su sucesor, el aristocrti-
co Adriano II (867-872). Hombre de carcter voluble e irresoluto, como
demostrar en los siguientes aos, Adriano haba sido repropuesto por
tercera vez y fue elegido, sobre todo por el espritu de caridad del que
tena fama, slo despus de un mes de discusiones. Los legados impe-
riales, presentes en Roma, protestaron porque no haban sido admitidos
a la eleccin, pero el clero y el pueblo romano respondieron que el
emperador slo tena derecho de aprobar, no de elegir al papa. La acep-
tacin de una respuesta semejante por parte de Ludovico II fue una
seal de que se haba logrado una independencia del papado. En esa
lnea, ms adelante, tan pronto como se sent sobre la ctedra de Pedro
un pontfice ms resuelto que el anciano y dbil Adriano, cambiaron las
cosas. Ese nuevo pontfice fue Juan VIII, un enrgico archidicono que
se inspir en Gregorio Magno y logr que Carlos el Calvo revocase la
Constitucin de Lotario, como ya he narrado.
Pero se trataba de un xito slo aparente: la muerte violenta de Juan
VIII el ao 882 (fue envenenado y luego rematado a bastonazos por un
vido pariente) constituye el primer caso de un pontfice romano asesi-
nado, despus de los papas mrtires preconstantinianos y este caso pare-
ce presagiar la llegada de uno de los perodos ms oscuros de la historia
del papado. Por algn tiempo todava las elecciones de los papas se rea-
lizaron sin intervencin de los emperadores: as pas con Marino (882-
884), elegido el mismo da de la muerte de su predecesor y que ya era
obispo (regentaba la ctedra de Gaeta), antes de convertirse en papa,
violando los antiguos cnones que impedan que un obispo pasara
de una sede a otra Y eso no fue cosa de poca importancia, porque las

11. Cf. E. P ERELS (ed.), Epistula 99, del 13 de noviembre del 866 al rey Boris de
Bulgaria, conocida tambin con el nombre de Ad consulta vestra, en o.c., pp. 568-
600.
NUEVOS EMPERADORES Y NUEVOS SEORES 115

mismas normas (en particular el canon 15 del Concilio de Nicea) haban


sido invocadas por Nicols I, slo quince aos atrs para impedir que
Formoso, que era obispo de Porto, fuera nombrado arzobispo de
Bulgaria. El emperador no fue consultado tampoco para le eleccin de
Adrin III (884-885), que fue consagrado sin la presencia de los legados
imperiales, y de Esteban V (885-891). En este ltimo caso protest Carlos
el Gordo, pero con poco convencimiento, empeado como estaba en
temas de mucho ms peligro: en noviembre del 887 fue depuesto por la
fuerza y con su muerte, en enero del 888, termin el imperio carolingio.
En los decenios posteriores, los papas se encontraron como prisio-
neros dentro de una situacin confusa, en la que la necesidad desespera-
da de ayuda econmica y militar para la gestin de los territorios ponti-
ficios, la defensa frente a las incursiones sarracenas y el control de las fac-
ciones romanas constituy a menudo el mvil principal de sus acciones.
En esta perspectiva han de leerse de un modo bsico tanto la poltica
conciliadora con la iglesia de Bizancio, tras las excomuniones recprocas
de Focio y de Nicols I (Roma buscaba un acuerdo tambin porque
esperaba una ayuda del imperio de Oriente contra los musulmanes),
como la bsqueda afanosa y a veces convulsa de figuras que pudieran dar
de nuevo prestigio y contenido a la funcin imperial en Occidente.
Esteban V se dirigi primero a Arnolfo, rey de los francos orientales,
y despus coron emperador a Guido, duque de Espoleto, en febrero
del 891, en San Pedro de Roma; la ceremonia la repiti en abril del ao
siguiente 892, esta vez en Rvena, el papa Formoso (891-896), un papa
del que me ocupar dentro de poco, que coron tambin a Lamberto,
hijo de Guido. Pero el mismo pontfice, para sustraerse de la pesada y
peligrosa tutela de los duques de Espoleto, pidi la ayuda de Arnolfo y
cuando este lleg finalmente a Roma recibi del papa la corona impe-
rial en San Pedro, en abril del ao 896. Cinco aos ms tarde le toc el
turno a Ludovico III, conde de Provenza y, en fin, el ao 915, a Berengario,
conde del Friuli. Los pontfices romanos continuaron as coronando
emperadores, pero de cuando en cuando se vieron obligados a dirigirse
a los prncipes reinantes, alemanes y franceses (como pueden llamarse
desde ahora los francos orientales y los occidentales) o a los duques ita-
lianos. La renuncia obligada a una continuidad poltica les puso, sin
embargo, en una situacin de dependencia respecto de los seores a los
que ellos mismos coronaban y, cuando despus del asesinato de Beren-
gario, en abril del 924, el imperio qued vacante por falta de candidatos
116 LAS ELECCIONES PAPALES

crebles, el papado se encontr sin ninguna proteccin frente a la aris-


tocracia romana, bajo cuyo control acab encontrndose pronto.
Los cien aos que siguieron a la muerte de Formoso, en el 896, han
venido a definirse como el siglo oscuro del papado, que en efecto
vivi uno de sus momentos ms trgicos. Treinta fueron los papas y
antipapas y la mitad de ellos murieron de muerte violenta, a menudo
despus de la deposicin, de la crcel y a veces tras mutilaciones br-
baras. La confusin institucional, la incertidumbre y la escasez de fuen-
tes para el conocimiento de este perodo hacen que en algn caso resul-
te incluso difcil establecer con certeza qu elecciones haban sido regu-
lares y cules no, de tal manera que, precisamente por esta razn, inclu-
so el Anuario pontificio, publicacin oficial de la Santa Sede, desde la edi-
cin del 1947, ha renunciado a indicar el nmero progresivo de los
papas. En el siglo X, el primer siglo sin papas santos o al menos sin
papas que hayan sido oficialmente reconocidos como tales, se verifica-
ron tambin episodios del todo inditos y que no han sido despus
repetidos: hubo un hombre que lleg a papa a los dieciocho aos (Juan
XII) y otro que lo fue a los veinte (Juan XI); hubo quien no se detuvo
ante la perspectiva de asesinar a sus dos ms o menos legtimos pre-
decesores (Sergio III) y hubo quien se hizo cmplice de injusticias y
brutalidades, que vendi bienes eclesisticos para enriquecerse, que fre-
cuent mujeres y ambientes de mala vida; hubo, en fin, alguno que no
tuvo ninguna percepcin de lo que significaba ser obispo de Roma y
papa, siendo simplemente, por as decirlo, un inepto. No es de extraar
que la leyenda (porque de pura leyenda se trata) hable de una presunta
papisa, leyenda que ha sido ambientada, en la mayor parte de sus
variantes, precisamente en este siglo12.

12. La leyenda de la existencia de una papisa (llamada casi siempre Juana y situada en
momentos variados entre el siglo IX y el XI) surgi hacia mediados del siglo XIII,
en una crnica de Metz, atribuida a Juan de Mailly, y fue pronto retomada y mo-
dificada. La versin ms difundida se encuentra en una crnica de Martn de
Troppau (Martn Polono), un dominico polaco muerto el 1297, que habla de una
mujer llamada Juana que, hacindose pasar por hombre, habra sucedido a Len
IV, siendo papa durante dos aos y muriendo despus al dar a luz a un hijo duran-
te una procesin. La tradicin de una papisa se mantuvo viva por siglos y fue
muy utilizada en las polmicas sobre el papado que acompaaron a la reforma
protestante. Pues bien, fue precisamente un protestante, David Blondel (1590-
1655), el que demostr despus el carcter absolutamente infundado de esa tra-
dicin, reconstruyendo su origen literario. Sobre el origen de la leyenda (quiz
derivada de un cuento popular romano) y sobre los motivos que pueden haber
NUEVOS EMPERADORES Y NUEVOS SEORES 117

El perodo haba comenzado, por otra parte, con un episodio ma-


cabro, con el famoso snodo del cadver. Tras la muerte del papa
Formoso, hombre inteligente, asceta de vida ejemplar, repetidamente
cado en desgracia y perseguido, pontfice activo, y tras el papado de
Bonifacio VI, que slo dur quince das, fue elegido papa el obispo de
Anagni, Esteban VI (896-897), sostenido por una poderosa faccin
romana, polticamente favorable a Lamberto de Espoleto, coronado
emperador por Formoso el ao 892, y contraria a Arnolfo de Carintia
coronado despus emperador por el mismo Formoso el ao 896. La in-
dignacin de los habitantes de Espoleto por la consagracin de Arnolfo
haba sido tal que, en enero del 897, Esteban reuni y presidi en San
Pedro un snodo para procesar al ya difunto pontfice: se exhum el
cadver momificado de Formoso y, revestido con sus ornamentos pon-
tificios, fue colocado sobre una sede y sometido a un juicio solemne. Fue
acusado de perjurio (pues la segunda consagracin imperial haba sido
una violacin de los compromisos adquiridos con la primera), de ambi-
cin por haber aspirado al trono papal y de violacin de los cnones
que prohiban el cambio de sede para los obispos (pues Formoso era
obispo de Porto en el momento de su eleccin como papa). De nada
vali la parodia de su defensa, confiada a un dicono atemorizado que,
de pie junto al cadver, responda por l: Formoso fue condenado, su
cuerpo fue despojado de los ornamentos pontificios, se le cortaron los
tres dedos de la mano con los que haba jurado y consagrado y, en fin,
fue arrojado al ro Tber. Todos sus actos fueron declarados nulos,
incluidas las ordenaciones; este ltimo particular tena gran importan-
cia, porque el mismo para Esteban haba sido consagrado obispo de
Anagni precisamente por Formoso y la nulidad de este nombramiento
permita afirmar que no era obispo en el momento de su eleccin como
papa, de manera que no podan acusarle por haber violado los cno-
nes. Como se puede bien imaginar, de all a poco hubo una fuerte reac-
cin contra el macabro snodo del cadver, como se defini muy
pronto el hecho; esa reaccin fue alimentada tambin por el relato de
milagros que se deca que haban sido realizados a travs del cuerpo de
Formoso, recuperado del ro Tber por un piadoso eremita, que le haba

influido en su formacin, cf. C. DONOFRIO, Mille anni de leggenda. Una donna sul
trono di Pietro, Roma 1978; M. P RAZ, La leggenda della papessa Giovanna, en Belfagor
34 (1979) pp. 453-442; A. BOUREAU, La papessa Giovanna. Storia di una leggenda
medioevale, Torino 1991.
118 LAS ELECCIONES PAPALES

concedido una sepultura cristiana, aunque clandestina. En el verano del


897 una sublevacin popular depuso al papa Esteban, que fue llevado a
la crcel y all estrangulado.
En los cinco aos que siguieron a aquel asesinato fueron elegidos
cuatro papas. Romano, del partido de Formoso, fue papa hasta noviem-
bre; despus, sus mismos sostenedores lo depusieron y lo confinaron en
un monasterio, sustituyndolo por el ms enrgico Teodoro II. En slo
veinte das, antes de morir en circunstancias desconocidas, este papa
celebr un snodo en el que anul lo que se haba hecho en el snodo
que conden al cadver de Formoso; este nuevo snodo concluy con
la completa rehabilitacin del pontfice condenado, de manera que su
cadver fue exhumado, revestido con los ornamentos pontificios y se-
pultado de nuevo con honor en San Pedro. Pero Teodoro muri de un
modo imprevisto, en enero del 898 y los antiformosianos eligieron a
Sergio, obispo de Caere, que tom posesin en el palacio de Letrn;
pero Lamberto de Espoleto, a quien Formoso haba coronado empera-
dor, lo expuls por las armas y hubo una nueva eleccin que llev al
nombramiento de Juan IX 897 ( 898) 900, un monje benedictino.
Las cuatro elecciones de los ltimos cinco meses y los desrdenes
continuos y graves que hubo en la ciudad fueron argumentos sufi-
cientes para invocar la necesidad de mantener el orden pblico, tarea
que el papa era evidentemente incapaz de cumplir. Por eso, Juan IX
convoc inmediatamente un snodo, en el cual estuvieron tambin
presentes algunos obispos del Norte de Italia, que estableci la nece-
sidad de poner de nuevo en vigor la Constitucin romana de Lotario,
del ao 824, donde se prevea que la eleccin del papa la realizara el
clero, con la participacin activa de los laicos y que su consagracin
se hiciera con la presencia de los legados imperiales. Como hemos
visto, haban sucedido muchos acontecimientos, pero en realidad
slo haba pasado una generacin desde que Juan VIII haba sido
capaz de cancelar el control imperial sobre las elecciones papales, en
la navidad del 875.
La decisin de ponerse en manos del poder civil para que garanti-
zara el orden en la sucesin sobre la ctedra de Pedro vino a revelarse
llena de consecuencias para el papado. La falta de una autoridad impe-
rial, pues en este momento era slo una mera formalidad (volver a
encontrar un contenido con Otn I, tras la segunda mitad del siglo X),
dej a Roma, y con ella a su obispo, a merced de la aristocracia ciuda-
NUEVOS EMPERADORES Y NUEVOS SEORES 119

dana, dentro de la cual, a lo largo de decenios, fue predominante la


familia del noble Teofilacto, administrador pontificio, cnsul y coman-
dante del ejrcito. En l se apoy mucho el papa Sergio III (904-911)
quien, apenas elegido con la ayuda de las armas de Alberico I, duque de
Espoleto, haba consentido, o quiz incluso haba mandado, que fueran
asesinados en la crcel sus dos predecesores inmediatos, el legtimo Len
V y el usurpador Cristbal. La actuacin del pontfice que dat los aos
de su propio pontificado a partir del 897, ao en que haba sido elegido
irregularmente por primera vez, estuvo totalmente dirigida a cancelar la
obra de sus predecesores inmediatos, a quienes juzgaba ilegtimos: con-
voc un snodo en el que confirm de nuevo la condena de Formoso y
quiso lograr, incluso con amenazas, que los obispos y presbteros con-
sagrados por sus predecesores inmediatos se hicieran ordenar de nue-
vo, creando como es obvio una enorme confusin. La oposicin que
esta poltica suscit en toda Italia13 no se manifest, sin embargo, en
Roma donde el papa gozaba del apoyo de Teofilacto, verdadero seor
de la ciudad, y de Teodora, esposa de Teofilacto.
Se ha hablado y murmurado mucho sobre las relaciones que habran
existido entre el papa Sergio y Marocia, la hija de Teofilacto y Teodora.
La lista de pontfices, que constituyen la continuacin ms fiable del
Liber Pontificalis para el siglo X, dice de hecho que Juan XI (931-936)
era hijo de Marocia y del papa Sergio. La misma noticia aparece tam-
bin en otras fuentes, en especial en la Antapodsis de Liutprando, aun-
que su parcialidad y, por tanto, la sospecha de que es un texto poco fia-
ble, han hecho que se ponga ms de una vez en discusin la verdad de
este acontecimiento. Lo que sucedi en realidad entre el para Sergio,
que era un cuarentn, y Marocia, que tena 16 aos, no es de hecho una
cuestin de inters particular y, adems, como Thomas Mann ha escri-
to en otro contexto, expiar lo que ha pasado en una alcoba constitu-
ye un dato en contra de la dignidad de aquel que est narrando esa his-

13. Entre aquellos que se opusieron a las directrices de Sergio debemos recordar de
manera especial al presbtero Auxilio, de origen franco, que escribi diversos ops-
culos en defensa de las ordenaciones realizadas por Formoso, con argumentos
slidamente fundados sobre el derecho cannico. Sus escritos tuvieron un amplio
eco en Italia y constituyen todava hoy la fuente ms rica sobre la controversia.
Vase el trabajo antiguo, pero an precioso, de E. DMMLER, Auxilius und Vulgarius:
Quellen und Forschungen zur Geschichte des Papstthums im Anfange des Zehnten
Jahrhunderts, Leipzig 1896.
120 LAS ELECCIONES PAPALES

toria14. En todo caso, esa relacin ilcita fue considerada verdadera por
los contemporneos y el hecho de que ella haya sido registrada en los
catlogos pontificios constituye un testimonio que no puede ser infra-
valorado.
Las elecciones pontificias de la primera mitad del siglo X estuvieron
no slo influenciadas, sino tambin directamente manejadas por la fa-
milia de Teofilacto. Conforme a su deseo, fueron elegidos Anastasio III
(911-913), Landn (913-914) y Juan X (914-928). Una vez muertos
Teodora y Teofilacto, su hija Marocia recibi el ttulo de senadora y
despleg una poltica de alianzas sin prejuicios (se despos con todos
los reyes y pretendientes reales de Italia que estuvieran disponibles en
aquel momento: Alberto de Espoleto, Guido de Toscana y, en fin, Hugo
de Provenza). Hizo deponer a Juan X, que intentaba oponerse al poder
de la aristocracia ciudadana e hizo elegir un par de papas, Len VI y
Esteban VII, a quienes consider transitorios, esperando entronizar
un da sobre la ctedra de San Pedro a su hijo ilegtimo Juan, de veinte
aos, que hara el nmero once de los de ese nombre (Juan XI), cosa
que logr el ao 931. Pero slo un ao ms tarde, el ltimo matrimo-
nio de Marocia provoc la reaccin violenta de otro hijo suyo, Alberico
II, que ella haba tenido con su primer marido. Alberico tom el poder,
poniendo en fuga a Hugo de Provenza y aprisionando a su madre y a
su hermanastro (que era el papa Juan XI). Desde ese momento y slo
por pocos aos (muri cuando tena veinticinco), Juan XI ejercit su
ministerio prcticamente desde una situacin de arresto domiciliario,
limitndose a las actividades litrgicas y religiosas15.

14. Th. MANN, Joseph der Ernhrer, trad. Italiana: Giuseppe il nutritore, Milano 19633, p.
359. Entre aquellos que defienden con ms conviccin la hiptesis de que la noti-
cia de la paternidad del papa Sergio debe atribuirse slo a la invencin interesada
de Liutprando est P. F EDELE, Ricercha per la storia di Roma e del papato nel secolo
X, en Archivio della R. Societ romana di storia patria 3 (1910), pp. 177-240. Pero las
bases paleogrficas sobre las cuales apoyaba su hiptesis han sido documental-
mente criticadas y devaluadas por L. DUCHESNE, Serge III et Jean XI, en Mlanges
darchologie et dhistoire 33 (1913), pp. 28-41.
15. Resulta interesante indicar un hecho que tendr grandes repercusiones: Juan XI
confirm algunos importantes privilegios a la abada de Cluny, en Borgoa (don-
de entonces era abad Odn) y anim a la abada para que se convirtiese en mode-
lo para otros monasterios que pretendan reformarse. Este dato tiene una cierta
importancia porque, como el lector ver muy pronto, el movimiento de reforma
de la Iglesia que se desarrollar en el siglo XI se apoyar y se alimentar tambin
a partir de la reforma monstica cluniacense.
NUEVOS EMPERADORES Y NUEVOS SEORES 121

Alberico II de Espoleto tom y mantuvo por treinta aos el poder


que haban tenido sus abuelos Teofilacto y Teodora, y su madre
Marocia en el gobierno de la ciudad y del papado. Tambin l hizo ele-
gir papas a quienes pudo controlar fcilmente y logr obtener incluso
la solemne promesa de los nobles romanos, quienes se comprometie-
ron a elegir papa a su hijo Octaviano, que era ya prncipe heredero
de la ciudad, cosa que cumplieron el 955, un ao despus de su muer-
te (de Alberico). Convertido en papa a los dieciocho aos, Octaviano
cambi el nombre, tomando el de Juan XII (955-964) y asumi los dos
cargos, de obispo y de prncipe de Roma. Las fuentes romanas le des-
criben como un hombre que estaba mucho ms interesado en las cues-
tiones temporales que en las espirituales y, a pesar de ello, su prestigio
personal no pareci disminuir en Occidente, como lo muestran al-
gunas relaciones que tuvo con la iglesia espaola e inglesa. Su poltica
sufri, en cambio, algunos grandes fracasos: termin mal su intento
de ampliar los territorios pontificios a costa de Benevento y Capua y,
a causa de las conquistas de Berengario, rey de Italia, el ducado de
Espoleto fue arrebatado del control papal. Movido por esas circuns-
tancias y por la oposicin interna de Roma, Juan XII dio un giro radi-
cal en la poltica internacional y se dirigi a Otn I, rey de Alemania,
ofrecindole la corona de emperador que el papa Agapito II (945-955)
le haba rehusado.
Con la ceremonia de uncin y coronacin, celebrada de manera
solemne en San Pedro, el 2 de febrero del 962, renaca el Sacro
Imperio Romano y pocos das ms tarde, con el Privilegio otoniano16,
el nuevo emperador renov las donaciones de Pipino y Carlomagno,
extendi el territorio puesto bajo el control temporal del obispo de
Roma y garantiz su proteccin al sucesor de Pedro. A cambio de eso
obtuvo la prerrogativa de que el rey de Alemania sera el portador del
ttulo imperial y por esta razn se empez a hablar desde entonces
del Sacro Imperio Romano de la nacin germnica. La ltima parte
del Privilegio, que quiz fue agregada el ao siguiente, regulaba las
elecciones pontificias, poniendo de nuevo sustancialmente en vigor la
constitucin de Lotario del 842: segn se aseguraba, la eleccin sera

16. Editado por L. Weiland, Monumenta Germaniae historica. Legum sectio IV. Constitutiones,
I, Hannoverae 1893, pp. 24-27.
122 LAS ELECCIONES PAPALES

libre, se confiara al clero y al pueblo romano, pero despus resultaba


necesaria la aprobacin imperial y el elegido debera jurar fidelidad al
emperador.
No era precisamente eso lo que el papa Juan esperaba y por eso
comenz a maniobrar inmediatamente para liberarse de una tutela que
se le presentaba como muy pesada. Pero Otn no era el tipo de perso-
na que permanece tranquilo, sin actuar. Por eso, en el otoo del 963 vol-
vi a Roma y Juan huy a Tvoli llevando consigo el tesoro papal. En
un solemne snodo, celebrado en San Pedro, el pontfice, que no haba
querido presentarse y defenderse, fue acusado por el clero de conducta
inmoral y por el emperador de traicin. El 4 de diciembre fue declara-
da solemnemente su deposicin y dos das ms tarde, con la aprobacin
de Otn fue elegido papa el protoscriniario (protosecretario) Len VIII
(963-965), un laico al que se le confirieron inmediatamente todas las
rdenes sagradas. La legitimidad de este papa suele considerarse dudo-
sa, porque la deposicin de Juan XII se haba realizado tras una conde-
na que contradeca el principio segn el cual el papa no poda ser juz-
gado por ningn tribunal.
Tras la partida del emperador, nuevos tumultos, fomentados por el
papa depuesto, obligaron a huir el neoelecto Len. Las venganzas de
Juan, cuando volvi a entrar en la ciudad, fueron crueles, pero no dura-
ron mucho: Otn retorn rpidamente a la ciudad y Juan huy a la
regin de Campania donde, segn la continuacin del Liber Pontificalis,
se escondi entre selvas y sobre las montaas, muriendo poco despus,
durante una de sus licenciosas aventuras, conforme a Liutprando. Por
su parte, los romanos no encontraron nada mejor que elegir, en con-
tra de la voluntad imperial, a Benedicto V. Pero slo treinta das des-
pus, este pontfice al que las fuentes presentan como piadoso, pero
que no se sabe si debe considerarse legtimo porque si Len fue ver-
dadero papa Benedicto fue antipapa, fue depuesto y Len VIII, que
volvi a entrar finalmente en la ciudad con Otn, fue reintegrado en
su cargo. Las formalidades tuvieron lugar en un snodo, presidido al
mismo tiempo por el emperador y por el papa. Ese snodo depuso a
Benedicto con un gesto significativo: parti sobre su cabeza el bastn
pastoral que este haba utilizado17. En esa misma circunstancia, Len

17. Este es un dato curioso y parece ofrecernos la primera noticia de un bastn pas-
toral utilizado por el pontfice.
NUEVOS EMPERADORES Y NUEVOS SEORES 123

atribuy al emperador Otn y a sus sucesores el permiso de nombrar,


incluso, al papa y a los obispos y declar que un obispo, elegido por
el pueblo y por el clero de una dicesis, podra ser consagrado sola-
mente despus de la aprobacin y la investidura feudal de parte del
emperador18.
El comportamiento de Otn fue mantenido por sus sucesores y la
intervencin de los emperadores sajones en las elecciones pontificias
result tan fuerte que no se puede hablar en realidad de libertad de elec-
cin, una libertad que, sin embargo, deban haber garantizado los com-
promisos solemnes de los mismos emperadores. En realidad, el com-
portamiento de los otones en relacin con el papado no era ms que un
aspecto, aunque fuera el ms alto y significativo, de una poltica ms
amplia que pretenda regular las relaciones entre poder civil y religioso
en el cuadro de una sociedad, de tipo feudal, que se haba ido afirmando
progresivamente en Europa y que defina ahora sus relaciones polticas.
El ncleo originario del modelo feudal, de origen germnico, haba
adquirido, incluso formalmente, algunas caractersticas cristianas, como
la utilizacin del evangelio o de las reliquias de los santos en la ceremo-
nia de investidura en la que el seor conceda un beneficio a su propio
vasallo. Pero el influjo entre cristianismo y orden germnico fue recpro-
co y no slo el sistema feudal vino a ser cristianizado por as decirlo,
sino que tambin la administracin de la Iglesia vino a ser feudalizada
en cierto sentido, de manera que aquel sistema termin poco a poco por
constituir la estructura poltica y social de la cristiandad. Los pueblos
germnicos, a los cuales les resultaba del todo extrao el principio del
derecho romano conforme al cual una propiedad poda ser asignada a
una sociedad o a una organizacin, consideraban que cualquier tipo de
institucin eclesistica fundada por un laico deba considerarse como
propiedad privada del fundador, como iglesia propia, Eigenkirche. La
consecuencia que de aqu se deduca era la pretensin, retenida del todo
coherente, de que el fundador confiase la propia institucin a quien qui-
siera, lo que limit el poder de los obispos, que slo posean la jurisdic-

18. Ese canon, de validez jurdica muy dudosa, tambin por el hecho de que fue pro-
mulgado por un pontfice al que no se sabe si podemos definir como legtimo, ha
sido conservado en la coleccin de Graciano (23, dist. 43). La cuestin de las
investiduras fue durante mucho tiempo una causa de discusin entre el papado y
el imperio y constituy uno de los temas constantes de toda la controversia escri-
ta que acompa al gran movimiento de reforma de la Iglesia en el siglo XI.
124 LAS ELECCIONES PAPALES

cin sobre las iglesias y monasterios que ellos mismos hubieran funda-
do. El mismo principio, aplicado al rey, permiti constituir una verda-
dera y propia iglesia del rey, Reichskirche, fiel y devota al soberano de
quien dependa, conforme a la mentalidad feudal.
En el nivel de las iglesias locales, la poltica de los otones haba
encontrado su propia magnitud en las figuras de los as llamados obis-
pos-condes, es decir, de personas que posean al mismo tiempo los dos
cargos, como cabezas de la iglesia local y cabezas civiles de la misma
regin. Las ventajas que esa institucin implicaba para el emperador
residan sustancialmente en el hecho de que al confiar a un hombre de
iglesia la gestin poltica, econmica y jurisdiccional de un feudo se
supona que el emperador recuperaba la posibilidad de disponer de ese
feudo cada vez que el clrigo-feudatario, es decir, el obispo-conde,
mora, evitando de esa forma el problema de los herederos que preten-
dan mantener sus prerrogativas. Pues bien, a pesar de que el feudalis-
mo estuviera fundado sobre el principio de la relacin personal que se
expresaba en el juramento que los grandes feudatarios hacan al rey y
as sucesivamente, mientras se iba descendiendo desde el vrtice a la
base del sistema piramidal, de tiempo en tiempo, los hijos de los feu-
datarios se consideraban investidos de los mismos derechos que los
padres; de esa forma se lleg al reconocimiento legal del carcter here-
ditario de los grande feudos mayores y despus de todos, incluso de los
ms pequeos (de manera que el carcter hereditario del beneficio que-
d sancionado, algunos decenios ms tarde, en el 1037, con la famosa
Constitucin de los feudos de Conrado II). Ciertamente, el sistema por el
cual se identificaba al feudatario con el obispo del lugar constitua una
ventaja para el gobierno imperial; sin embargo, para la vida de la Iglesia
esto significaba una dependencia sustancial en el nombramiento de los
obispos que, obviamente, deban ser del agrado del emperador.
A los ojos de los otones el mismo obispo de Roma quedaba inclui-
do dentro de ese esquema y no podemos sorprendernos por el hecho
de que muchos papas hayan sido no slo aprobados, sino tambin ele-
gidos e impuestos por los emperadores, que de esa forma influan en los
electores que formalmente continuaban expresando su propio voto.
Otn II que haba sido coronado por el papa cuando apenas tena
doce aos, el 967 (tambin l en San Pedro, tambin l en Navidad)
hizo elegir a Benedicto VII (974-983) e impuso el nombramiento, al
parecer sin eleccin regular, de Juan XIV (983-984). Siempre por indi-
cacin imperial fueron elegidos Bruno de Carintia, primo de Otn II,
NUEVOS EMPERADORES Y NUEVOS SEORES 125

que fue papa cuando slo tena veinticuatro aos, con el nombre de
Gregorio V (996-999), siendo el primer papa alemn de la historia, y
tambin Gerberto de Aurillac, el primer papa francs, amigo del empe-
rador, famossimo y culto maestro que tom el nombre de Silvestre II
(999-1003). Elegido en las vsperas del nuevo milenio, el papa eligi
aquel nombre aludiendo de manera explcita al Silvestre precedente,
quien, conforme a la tradicin legendaria, oportunamente actualizada
por aquellos aos, habra bautizado a Constantino el Grande. La histo-
riografa oficial traz, de manera obvia y abundante, un paralelo entre
la renovacin de la Iglesia, a la que Constantino haba hecho salir de la
ilegalidad y de las catacumbas, y la renovatio imperii o renovacin del impe-
rio, que debera permitir que brotara de nuevo un tiempo de revitaliza-
cin para la sociedad cristiana, partiendo de la colaboracin entre un
nuevo papado y un nuevo imperio. Pero aquellos sueos fueron slo
eso, unos sueos, tambin a causa de la muerte precoz de Otn III, a
los veintiocho aos; de esa forma, el papado vivi todava otros dece-
nios muy difciles. El emperador alemn volver a intervenir en las elec-
ciones papales slo ms tarde, con Enrique III, sea de un modo formal,
sea de hecho, como veremos dentro de poco.
A lo largo de esos aos, cuando no era el emperador el que impo-
na la eleccin de su propio candidato, lo haca la aristocracia romana,
siempre pronta a tomar el poder en los momentos en que los sobera-
nos germnicos encontraban dificultades, a menudo empeados en
otras tareas, en otros lugares, a veces simplemente nios bajo la tutela
de otros. La familia de los Crescencios y luego la familia de los seores
del Tsculo sustituyeron despus en el gobierno de la ciudad a la fami-
lia de Teofilacto, con la cual estaban emparentados, heredando sus
mtodos que, de un modo eufemista, podemos definir como desen-
vueltos. Digamos, por ejemplo, que al partido de los Crescencios per-
teneca el personaje que fue elegido papa o, por mejor decir, antipapa
por dos veces y que asesin a dos pontfices legtimos: se llamaba
Francn y era cardenal dicono en junio del 974, cuando fue consagra-
do con el nombre de Bonifacio VII, despus de un alzamiento que haba
llevado a la prisin al papa legtimo, Benedicto VI. Cuando llegaron, de
un modo inmediato, los imperiales, el usurpador, para impedir que el
papa fuese restituido a su puesto, no encontr mejor manera que hacer-
lo estrangular en la crcel. Pero el asesinato suscit tal irritacin que
Bonifacio (que significa Hacedor de bien), empez a ser llamado desde
ahora Malefacio (Hacedor de mal, no slo en el lenguaje popular, sino
126 LAS ELECCIONES PAPALES

incluso en fuentes escritas, por ejemplo en la misma continuacin del


Liber Pontificalis19), tuvo que darse a la fuga. Volvi de nuevo, durante
algunas semanas en el ao 980 y, en fin, en el verano del 984; con dine-
ro de los bizantinos y ayuda de algunos romanos hizo aprisionar y ase-
sinar a Juan XIV, papa legtimo pero impopular, y retom el poder que
mantuvo por un ao entero.
Con el apoyo de los Crescencios fueron elegidos todava otros papas
o antipapas, como Juan XV (985-986), Juan XVII (1003), Juan XVIII
(1004-1009), Sergi IV (1009-1012), que cambi su propio nombre, que
era Pedro, por no llamarse como el primer papa, y Silvestre III (1045).
Con el apoyo de los condes de Tsculo fueron, en cambio, pontfices:
Benedicto VIII (1012-1024), Juan XIX (1024-1032) y Benedicto IX
(1032-1044; 1045; 1047-1048).
El lector habr podido advertir sin dificultades que la situacin era
de gran confusin y que se haba degenerado mucho: el papado era
objeto de disputa, sobre todo por las implicaciones polticas y econ-
micas que el cargo conllevaba, y, con frecuencia, los contendientes sol-
an ser elegidos simplemente porque pertenecan a la familia dominante
de la ciudad, de tal forma que se ha hablado incluso de un papado
hereditario en la dinasta iniciada por Teofilacto y continuada por las
dos ramas de los Crescencios y de los Tsculo.
Se lleg hasta la compra-venta del pontificado. El jovencsimo
Benedicto IX (que probablemente no tena veinte aos cuando fue ele-
gido por un clero que se hallaba muy corrompido por el dinero de su
padre Alberico III) fue papa durante doce aos y tuvo un poder estable;
as pudo alejarse varias veces de Roma, sin sufrir consecuencias por ello
gracias, sobre todo, a los lazos de parentesco que le permitieron tener un
poder absoluto sobre la ciudad y gracias a la indiferencia del emperador
Conrado II, que no tena posibilidad ni inters por ocuparse de Roma,
que, por otra parte, en aquel momento no constitua un centro significa-
tivo de la poltica occidental. El pontfice llev una vida escandalosa-
mente disoluta, dedicada a todo menos al cuidado del pueblo de Dios y
esto provoc al fin una reaccin, que, en enero del 1045, llev a su expul-
sin y a la eleccin de Silvestre III. Benedicto volvi, sin embargo, al
poco tiempo a la ciudad, donde renunci formalmente al pontifica-
do, despus de haberlo cedido por dinero al arcipreste Juan Graciano,
que en mayo de ese mismo ao vino a ser papa con el nombre de

19. Le Liber pontificalis, en o.c., p. 257.


NUEVOS EMPERADORES Y NUEVOS SEORES 127

Gregorio VI. Pero la historia no haba terminado todava, porque


Benedicto volver de nuevo a ser papa, de octubre de 1047 a julio de
1048, siendo as el nico pontfice a quien el Anuario pontificio registra
como papa regular por tres perodos distintos. Ciertamente, si la tarea de
quien cuenta una historia fuera tambin la de expresar juicios de valor en
torno a ella, personalmente no tendra ms remedio que compartir aquel
juicio, formulado ya hace ms de un siglo por Gregorovius, segn el cual
en lnea de decadencia moral, el papado toc fondo con Benedicto IX20.
Quiz se toc fondo, porque a partir de entonces comenz una recu-
peracin que en el arco de una sola generacin suscitara un cambio
radical en el papado y, de un modo ms amplio, llevara a una reforma
radical de la Iglesia.
Ya desde hace un tiempo, un ambiente minoritario pero muy influ-
yente, el ambiente monstico, haba comenzado un recorrido de refor-
ma de las propias formas de vida, especialmente por impulso del movi-
miento cluniacense, que se haba originado en la abada benedictina de
Cluny, fundada en Borgoa en el 909 o 910, por Guillermo I el Piadoso,
duque de Aquitania y que se haba difundido muy pronto de manera
enorme. Algunas caractersticas estructurales, como la absoluta autono-
ma del monasterio respecto a los obispos del lugar y su dependencia
directa respecto al pontfice romano, unidas a una rgida centralizacin
en el nico abad que gobernaba desde Cluny sobre decenas y luego
sobre centenares de otras fundaciones, favorecieron la aplicacin de la
reforma de los monasterios. La accin de abades inteligentes y lon-
gevos, como Odn (927-942), Maiolo (942-994) y Odiln (994-1049),
contribuy despus a difundir por la Iglesia, en todos los niveles, la exi-
gencia de un rigor ms grande de la vida cristiana. Incluso en algunos
ambientes laicales era vivo el deseo de poner fin al comportamiento
corrompido de amplias parcelas del clero, dedicadas a prcticas como
la simona (es decir, a la adquisicin por dinero de oficios y beneficios
eclesisticos), y al concubinato (es decir, a la convivencia con mujeres).
Un impulso decisivo para la obra de la reforma vino desde el vrti-
ce laico de la cristiandad, es decir, desde el emperador. Ya los otones,
con su toma de postura, haban privilegiado en general la eleccin pon-
tificia de hombres dignos, como en el caso de Bruno de Carintia,
Gregorio V, que fue muy activo en la reforma de la Iglesia segn las
ideas cluniacenses, y en el caso de Gerberto de Aurillac, Silvestre II; y

20. G. G REGOROVIUS, Storia della citt di Roma nel Medio Evo, Torino, 1973, p. 820.
128 LAS ELECCIONES PAPALES

en muchas otras ocasiones, sus intervenciones haban asumido una


lnea de accin moralizadora y de apoyo del papado, en oposicin a las
intromisiones de la nobleza romana. Pues bien, la nueva dinasta impe-
rial de Franconia que, desde Conrado II haba sustituido a los otones de
Sajonia, asumi con Enrique III una funcin de gua de la comunidad
cristiana, sea por convencimiento propio, sea por impulso del abad
Odiln de Cluny, con el que mantena relaciones amistosas, sea porque
pensaba que a una estabilidad bien organizada del imperio deba corres-
ponder tambin necesariamente una estabilidad organizada de la jerar-
qua eclesistica.
Un poco antes he recordado la expresin tocar fondo en la
decadencia, utilizada por Gregorovius, al referirse al pontificado de
Benedicto IX, a quien se contraponan, en la Roma del ao 1046, otros
dos papas elegidos el ao anterior: Silvestre III y Gregorio VI. Fue pre-
cisamente en aquel momento cuando el emperador intervino con fuer-
za. Vino a Italia con la firme intencin de recibir la corona de manos
de un papa que no fuese un corrupto ni estuviese comprometido con
las facciones romanas.
Con nimo resuelto, Enrique III hizo que un snodo, reunido en
Sutri, en diciembre del 1046, le concediera el derecho de indicar el
nombre del candidato a la eleccin papal (el principatus in electione pon-
tificiis), eleccin que despus deban realizar el clero y el pueblo roma-
no, segn las formas cannicas. Convoc al mismo snodo a los tres
papas e hizo que fueran declarados depuestos21. Luego design como
candidato para la eleccin pontificia (despus de la renuncia de su pri-
mer candidato, Adalberto, arzobispo de Hamburg-Bremen) a Suidger,
obispo de Bamberg, que le haba acompaado en el viaje y que fue ele-
gido en la vigilia de la Navidad del 1046. Este tom el nombre de
Clemente II (1046-1047) y fue el primero de los cuatro papas alemanes
prcticamente impuestos por Enrique III.
El da siguiente, el soberano recibi, con su mujer Ins, la corona
imperial, de manos del pontfice (no har falta decir que fue el da de
Navidad y en San Pedro), e hizo despus que le atribuyeran el ttulo de

21. El embarazo suscitado por el comportamiento del emperador, que tuvo la auda-
cia de convocar un snodo y de juzgar a los pontfices, estuvo al origen de diver-
sas interpretaciones del episodio, como aquella que pretende que la reunin fue
convocada por Gregorio VI el cual, reconociendo la culpa de haber adquirido el
pontificado por dinero, habra renunciado voluntariamente al cargo.
NUEVOS EMPERADORES Y NUEVOS SEORES 129

Patricio de los Romanos, que lo legitimaba ulteriormente para la designa-


cin de los pontfices, con el consiguiente compromiso solemne del cle-
ro y del pueblo de no elegir un papa sin su aprobacin. Suidger, que
haba tomado el nombre de Clemente, para indicar el deseo de apelar
al cristianismo primitivo, tema muy querido de los reformadores,
comenz de inmediato su programa de renovacin con la rigurosa con-
dena de la simona. Su programa prevea, entre otras cosas, la imposi-
cin de una penitencia ejemplar para aquellos que se hubiesen dejado
ordenar por un obispo simonaco y el control de los candidatos para el
cargo episcopal, de manera que se pudiera tener la seguridad de que no
haba simona. Un reformador ms ardiente, Pedro Damiano, le escri-
bi lamentndose porque el proceso de renovacin era demasiado len-
to, pero en todo caso se puede afirmar que con Clemente II comenz,
por obra e influjo del poder imperial, el papado reformador del siglo XI.
Tras el parntesis del tercer retorno de Benedicto IX (entre el 1047
y el 1048), siempre bajo indicacin del emperador Enrique III, fueron
elegidos otros papas alemanes de tendencia reformadora. En primer
lugar fue elegido el bvaro Poppone, que tom el nombre de Dmaso
II (otro nombre que apelaba a la iglesia de los orgenes) y que muri
despus de haber sido papa solamente a lo largo de veintitrs das, pro-
bablemente a causa de una malaria que contrajo por los calores del
verano romano. Tras l fue papa Len IX (1049-1054), que se llamaba
Bruno y era alsaciano, de la familia de los condes de Egisheim, empa-
rentado con la misma casa imperial. Len IX haba realizado ya una
labor reformadora en su propia dicesis de Toul, donde haba procura-
do elevar el nivel moral del clero y de los monasterios. Designado por
el emperador en diciembre del 1084, acept con una condicin: que
fuera elegido, de un modo regular, por el clero y el pueblo de Roma.
Slo entonces vino a Roma, a pie, vestido de peregrino. En su deci-
sin de someterse a la voluntad de la iglesia de Roma podemos reco-
nocer la importancia que atribua incluso a la forma de la eleccin del
papa, como elemento de un retorno a la pureza de la vida de la iglesia.
En el entusiasmo con que Bruno fue acogido en la ciudad por una
muchedumbre que le aclamaba y en el hecho de que fue elegido con el
glorioso nombre de Len se puede ver quiz el comienzo de una nue-
va fase en la historia de la Iglesia y del pontificado
130 LAS ELECCIONES PAPALES

Recapitulacin cronolgica del captulo

PAPAS ACONTECIMIENTOS Y DOCUMENTOS


San Len III, 26, 27.12.795 12.6.816 800 Coronacin de Carlomagno
Esteban IV (V), 22.6.816 24.1.817 816 Coronacin de Ludovico Po
San Pascual I, 25.1.817 2.5.824 817 Privilegio de Ludovico
823 Coronacin de Lotario
Eugenio II, ?.2(-5).824 ?.8.827 824 Constitucin romana de Lotario
826 Snodo Lateranense
Valentn, ?.8.827 ?.8.827
Gregorio IV, 9.827, 2.9.3.828 25.1.844
Juan, 25.1.844
Sergio II, 25.2. 844 27.1.847
San Len IV, 10.4 847 17.7.855 850 Coronacin de Ludovico II
Benedicto III, 19.9.855 17.4.858
Anastasio el Bibliotecario, 21-24.9.855
San Nicols I el Grande, 24.4.858 1.3.867 867 Clero y pueblo romano aceptan que el
emperador apruebe, pero que no elija al papa
Adriano II, 14.12.867 11.12.872 869/871 Concilio de Constantinopla IV
Juan VIII, 14.12.872 16.2.882 875 Coronacin de Carlos el Calvo.
El emperador renuncia al control de
las elecciones
878 Coronacin de Ludovico el Tartamudo
881 Coronacin de Carlos el Gordo
Marino I, 16,12.882 15.5.884
San Adriano III, 17.5.884 8 9.885
Esteban V (VI), ?.9.885 14.9.891 891 Coronacin de Guido de Espoleto
Formoso, 6.10.891- -4.4.896 892 Coronacin de Lamberto de Espoleto
Bonifacio VI, ?.896 ?.4.896 896 Coronacin de Arnolfo de Carintia
Esteban VI (VII), ?.5.896 7 8.897 898 Entra de nuevo en vigor la Constitucin
Romano, 7.8.897 ?.11.897 romana del 824
Teodoro II, ?.12.897 ?.12.897 (898)
Juan IX, 12.897 (898) 1.(5).900
Benedicto IV, 1.(-5).900 ?.7.903 901 Coronacin de Ludovico de Provenza
Len V, 7. 903 9.903
Cristbal, ?.9.903 ?.7.903
Sergio III, 29.1.904 14.4.911
Anastasio III, ?.4.911 ?.6.913
Landn, ?.7.913 ?.3.914
Juan X, 3 4.914 5 6. 928
Len VI, 5 6 914-5 6.928 928 Coronacin de Berengario de Friuli
Esteban VII (VIII), 12.928 (1.929) ?.2.931
Juan XI, ?.2, 3.931 1.936
Len VII, 1.936 13.7.939
Esteban VIII (IX), 14.7.939 ?.10.942
Marino II, 30.10.942 ?.5.946
Agapito II, 10.5.946 ?.12.955
NUEVOS EMPERADORES Y NUEVOS SEORES 131

PAPAS ACONTECIMIENTOS Y DOCUMENTOS

Juan XII (Octaviano de Tsculo), 16.12.955 962 Coronacin de Otn I


14.5.964 Privilegio otoniano
Len VIII, 4, 6.12.963 3.965 964 Len VIII atribuye a Otn I el derecho de
Benedicto V, 5.964 4.6.964 ( 965) nombrar al papa
Juan XIII, 1.10.965 6.9.972
Benedicto VI, 12.972, 19.1.973 ?.6.974 967 Coronacin de Otn II
Bonifacio VII, 6.7.974; 8.984 10.7.985
Benedicto VII, ?.10.974 10.7.983
Juan XIV (Pedro Canepanova), 11 12.983
20.8.984
Juan XV, ?.8.985 ?.3.996
Gregorio V (Bruno de Carintia), 3.5.996 996 Coronacin de Otn III
18.2 3.999
Juan XVI, ?.2 3. 997 ?.5.998
Silvestre II (Gerberto de Aurillac), 2.4.999
12.5.1003
Juan XVII (Siccone), 16.5.1003 6.11.1003
Juan XVIII (Fasano), 25-3-1004 ?.7.1009
Sergio IV (Pedro), 31.7.1009 12.5.1012
Benedicto VIII, 8 9.1012 9.4.1024
Gregorio, 1012
Juan XIX (Romano de Tsculo), 19.4.1024
?.1032
Benedicto IX (Teofilacto de Tsculo), 8 9.1032
9.1044
Silvestre III, 13 20.1.1045 3.1045
Benedicto IX (por segunda vez) 10.3.1045
1.5.1045
Gregorio VI (Giovanni Graciano), 1.5.1045
20.12.1046 1046 Snodo de Sutri
Clemente II (Suidger de Mosleben von Principatus in electione pontificis
Hornesburg), 24.12.1046 9.10.1047 Coronacin de Enrique III
Benedicto IX (por tercera vez), 10.1047
7.1048
Dmaso II (Poppone), 17.7.1048 9.8.1048
5
LA LIBERTAD DE LA IGLESIA

Bruno, el alsaciano, haba llegado a Roma sin boato ni ejrcito,


acompaado slo por algn amigo. Ante el clero, solemnemente reu-
nido, declar que, en el caso de que la iglesia romana no diese el con-
sentimiento unnime para su eleccin de pontfice, estara muy conten-
to de poder volver a su dicesis de Toul. Quiz agrad su discurso, qui-
z se tuvo en cuenta el hecho de que haba sido designado por el empe-
rador, aunque se encontrara ausente. Lo cierto es que Bruno fue elegi-
do unnimemente, siendo aclamado de un modo entusiasta y, toman-
do el nombre de Len IX (1049-1054), inici una actividad febril de
reforma.
Su pontificado constituy en ciertos aspectos una paradoja: un papa,
colocado sobre la ctedra de San Pedro por la voluntad decidida de un
emperador, retom, desarrollo y dio contenido concreto a una accin
de gobierno que, en un tiempo muy breve, dislocara e incluso inverti-
ra las relaciones entre el papado y el imperio. Ciertamente, Enrique III,
igual que haban hecho los emperadores otones algunos decenios atrs,
contribuy a elevar al papado de su crisis y su accin fue determinante
en contra de la prepotencia de la nobleza romana. Sin embargo, objeti-
vamente, el programa del nuevo emperador se opona de una forma
abierta al programa de los defensores de la reforma, porque, en princi-
pio, conforme a su visin, el papado deba hallarse subordinado a la
autoridad imperial. Un programa de ese tipo no poda ciertamente
encontrar la aprobacin de los papas, quienes a pesar de que ellos de-
ban su propia eleccin al emperador, estaban comprometidos a luchar
a favor del ideal de la libertas ecclesiae, de la libertad de la iglesia, que
constitua la palabra clave del movimiento de reforma.
134 LAS ELECCIONES PAPALES

Los cinco aos del pontificado de Len IX fueron intensos. Viaj


por toda Europa, realiz ms de doce snodos papales, muchos de ellos
lejos de Roma, asumi iniciativas polticas de gran importancia, se
enfrent con los normandos, que se estaban instalando en la Italia meri-
dional... Sus decisiones y sus pronunciamientos (a partir de aquellos
sobre la simona y el celibato del clero) constituyeron momentos
importantes en la realizacin de la reforma. Incluso en temas que pare-
can aparentemente menores, como el funcionamiento de cancillera
papal y el uso del pergamino en lugar del papiro en los documentos
papales1, vinieron a darse signos de cambio. Se trataba, sin embargo, en
todos los casos, de un retorno hacia normas que encontraban su origen
(en algunos casos un origen slo presunto) en antiguas tradiciones, que
se pretendan propias de la iglesia primitiva, que constitua el verdade-
ro faro que diriga al ambiente reformista.
En la base de la accin de Len hallamos dos instrumentos crucia-
les: ante todo, la estrecha colaboracin con un grupo de consejeros
reformistas, a quienes implic de un modo totalmente nuevo, de tal
manera que ellos desembocaran, en los aos inmediatamente posterio-
res, en la creacin del colegio de los cardenales; y despus en la misma
concepcin del primado petrino, que fue enriquecido con nuevos con-
tenidos teolgicos.
Ya antes de su llegada a Roma, e inmediatamente despus, Len lla-
m a su lado a personas de gran capacidad, que tenan como l la inten-
cin de comprometerse en la renovacin de la iglesia. Las diversas ini-
ciativas de reforma, antes separadas unas de las otras, fueron de tal for-
ma reunidas y canalizadas, de manera directa, por el papa que este vino
a presentarse como gua de la cristiandad, sustituyendo en esta funcin,
de un modo decidido, al emperador. La reforma progres sensible-
mente por obra de los hombres de Len IX, tres de los cuales se con-
virtieron a su vez en papas: Hugo el Cndido, del monasterio de
Remiremont, y futuro cardenal de San Clemente; Federico de Lorena,
del cabildo de la catedral de Lieja, bibliotecario y despus papa, con el

1. El uso de redactar los documentos sobre el pergamino, abandonando el papiro, se


inspiraba quiz en lo que se haca ya desde hace un tiempo en la cancillera impe-
rial (Len IX haba sido capelln de corte, antes de convertirse en obispo de Toul).
Incluso la forma externa de los documentos se volvi semejante a la del imperio,
por ejemplo, a travs del alargamiento de los caracteres de la escritura en la pri-
mera lnea y de otras modificaciones. Cf. P. RABIKAUSKAS, Diplomatica pontificia.
Praelectionum lineamenta ad usum auditorum, Romae 19723, p. 35.
LA LIBERTAD DE LA IGLESIA 135

nombre de Esteban IX; Humberto, del monasterio de Moyenmoutier,


futuro cardenal de Silva Cndida; el monje Hildebrando, que se con-
vertir en el papa Gregorio VII; Pedro Damiano, prior de Fonte
Avellina y despus cardenal de Ostia; Anselmo de Baggio, obispo de
Lucca y despus papa Alejandro II; Alinardo, obispo de Lyon Todos
estos pusieron su inteligencia y su trabajo al servicio de la reforma, guia-
da por el papado, y ellos dieron tambin un nuevo y decisivo impulso
a la cuestin del primado.
El punto de partida vena dado por la tradicin anterior, recogida
haca poco tiempo en el Decretum de Burcardo, de mediados de los aos
veinte de ese siglo (siglo XI): all se trataba de un modo extenso de la
cuestin del obispo de Roma, apelando incluso a textos provenientes de
las falsas decretales, de los que ya hemos hablado en el captulo prece-
dente. Esta coleccin canonstica constitua sin duda un buen funda-
mento doctrinal, pero no ofreca an una renovacin de la teologa a
propsito de primado, teologa que nacer, sin embargo, propiamente
por obra de los papas reformadores y de sus consejeros. Tras el tmido
inicio de un nuevo estilo por parte de Clemente II2, fue sobre todo Len
IX el que dio un impulso determinante al tema. En los privilegios que los
papas ofrecan a los monasterios e iglesias se encuentran numerosas afir-
maciones en las que la sede de Roma no aparece slo como la dispen-
sadora de concesiones (como apareca en general en los documentos de
los papas anteriores), sino ms bien como punto de convergencia de
toda la Iglesia. El papado se presentaba en esos privilegios como centro
dinmico que por su naturaleza debe estar presente y actuar de una for-
ma eficaz por doquier, sobre todo para el bien de las instituciones ecle-
sisticas, pero ms en general y en esto consiste su funcin en la Iglesia
para levantar lo cado o debilitado y para asegurar la libertad y estabili-
dad del conjunto de la Iglesia. En sus cartas, Len IX muestra tambin
que tiene una idea clara de que el papa es el vrtice de la jerarqua ecle-
sistica y que, sin embargo, no debe hacerlo de una forma autoritaria:
las relaciones con el episcopado, al que se concibe de un modo unita-

2. En una bula (del 24 de septiembre del 1047), en la que confirmaba las posesiones
de la dicesis de Bamberg, de la que haba sido obispo, se refiere a la iglesia de
Roma como madre de todas las iglesias, y como aquella ante la cual nos debemos
arrodillar, pues ella abre y cierra las puertas del cielo, y contra ella no prevalecern
las puertas del infierno. Cf. I. von P FLUCK-HARTTUNG, Acta pontificum romanorum
inedita II, Stuttgart 1884, p. 68.
136 LAS ELECCIONES PAPALES

rio y del que el papa forma parte en unin con los otros obispos, deben
estar caracterizadas por un espritu de fraternidad y comunin.
Entre los redactores de las bulas de Len IX se encontr cierta-
mente tambin Humberto de Silva Cndida y entre los inspiradores del
papa tuvo tambin un puesto importante Pedro Damiano. Pero la teo-
loga elaborada por ellos fue asumida por Len y transmitida en sus
documentos pontificios oficiales. Aquellos pensamientos no quedaron
por tanto abandonados en el mbito de la discusin entre los doctos,
sino que vinieron a tomarse como base para un programa concreto de
gobierno del cual fueron inspiradores; en esa lnea, el pensamiento teo-
lgico vino a convertirse en el eje central de la accin de la iglesia de
Roma. De esa manera se lleg a una transformacin de consecuencias
revolucionarias: se haba logrado que se diera una soldadura entre las
tradiciones de la teologa del primado y los ideales de la reforma.
Naci en esa lnea el convencimiento de que el nico instrumento
seguro para una regeneracin de la Iglesia y de la sociedad entera esta-
ba constituido por la afirmacin del primado papal, el cual no era ya
considerado slo como una de las caractersticas histricas y concretas
de la funcin papal, sino que adquiri un valor teolgico determinante:
el primado fue ahora colocado explcitamente y con fuerza en el centro
de la verdad cristiana y se convirti en objeto de fe.
Una consecuencia de esta nueva impostacin fue el cisma dramti-
co, pero en algn sentido predecible, con la iglesia de Oriente. El deba-
te con el patriarca de Constantinopla, Miguel Cerulario, que se defina
patriarca ecumnico y que se pona en concurrencia con el patriarca
de Roma, se centraba aparentemente en cuestiones litrgicas (como el
uso del pan cimo en la misa) y en cuestiones doctrinales (como la pro-
cesin del Espritu Santo a partir del Padre y del Hijo); pero en realidad
ese debate se centraba propiamente en el derecho de Roma para afir-
mar su propio primado sobre todas las restantes sedes. El problema
resultaba an ms fuerte porque, incluso desde la perspectiva poltica, el
papa consideraba la Italia meridional como perteneciente al patrimonio
de San Pedro; por esa razn, en el verano del 1053, el papa haba lucha-
do contra los normandos, siendo derrotado y teniendo que permanecer
prisionero por algunos meses. La cuestin la afront, de manera muy
decidida y sin vacilaciones, el monje Humberto, que haba sido nom-
brado arzobispo de Sicilia y cardenal de Silva Cndida, y lleg a su cul-
minacin en 16 de julio del ao 1054 cuando coloc sobre el altar de la
LA LIBERTAD DE LA IGLESIA 137

Baslica de Santa Sofa la bula donde el papa condenaba al patriarca de


Constantinopla; este, por su parte, excomulg al obispo de Roma3.
Cualquier grupo de personas que no est de acuerdo con Roma no
es una iglesia, sino un agrupamiento de herejes, un conventculo de cis-
mticos y una sinagoga de satans4. As escriba el Papa Len a Miguel
Cerulario; y slo algunos aos ms tarde Pedro Damiano afirmaba tam-
bin que el rechazo del principio del primado papal no era slo un
pecado, sino una verdadera hereja5.
Con una concepcin semejante del primado de la iglesia de Roma y
del papado resulta obvio que en el ambiente de la reforma resultase
tambin determinante la cuestin de las elecciones papales. El control
ejercido por el emperador a travs de la designacin de un nico can-

3. Los contemporneos no percibieron aquel gesto como definitivo y Len IX no lle-


g ni siquiera a conocerlo, pues muri antes de que le llegara la noticia de la exco-
munin, pero se trat de una ruptura que todava hoy no ha sido sanada. Slo en el
ao 1965, en el clima de ecumenismo y dilogo que acompa al Concilio Vaticano
II, el papa Pablo VI y Atengoras, patriarca de Constantinopla, anularon de manera
formal y solemne la antigua excomunin recproca. Fue emblemtico y muy signifi-
cativo el momento en que Pablo VI abraz a Atengoras. Cf. E. DVORNIK y A. BURG,
La separazione tra Roma e Constantinopoli nel 1054 e lavvenimento del 7 dicembre 1956
(documentazione), en Concilium 2 (1966) pp. 172 ss (edicin italiana). Pero estamos
todava muy lejos del deseado fin del cisma y de la reunificacin de las iglesias.
4. LEN IX, Epistula 100, en Patrologia Latina, 143, col. 744-769. A la redaccin de
esta carta no fue ajeno el mismo Humberto de Silva Cndida.
5. La afirmacin se encuentra en los informes que Pedro Damiano dirigi a
Hildebrando sobre la misin que haba realizado en Miln, el ao 1059, en una de
las fases ms dramticas de la problemtica patarina. Teniendo necesidad de justi-
ficar doctrinalmente la trasformacin que de hecho se estaba realizando en la ecle-
siologa tradicional, Pedro Damiano subrayaba el valor del primado como funda-
mento de la misma vida de la iglesia. Slo la iglesia romana, a travs de la cte-
dra de San Pedro, ha sido situada como cabeza de toda la religin cristiana, a fin
de que dirija todas las otras iglesias (Opsculo 5, ahora Carta 65, en la edicin a
cargo de K. REINDEL, Die Briefe des Petrus Damiani, en Monumenta Germaniae his-
torica. Briefe der deutschen Kaiserzeit 4, II, Mnchen 1988, pg. 229 (trad. italiana a
cargo de G.I. Gargano y N. DAcunto, Opere di Pier Damiani, 1/1, Roma 2001). l
contina diciendo que refutar este principio constituye una verdadera y autntica
hereja y no slo un pecado, porque se apoya sobre un dogma falso. Pues de
hecho, a diferencia de todas las otras iglesias, la iglesia de Roma ha sido fundada
por el mismo Cristo, en el momento en que ha confiado a Pedro las llaves del
Reino. Aquel que intenta arrebatar a la iglesia de Roma el primado que el mismo
Cristo le ha concedido, ese incurre sin duda en una hereja, afirma con fuerza,
aadiendo despus que aquel que acta en contra de aquella iglesia que es madre
de la fe viola la fe; y aquel que no antepone la iglesia de Roma a todas la otras igle-
sia debe ser reconocido como rebelde.
138 LAS ELECCIONES PAPALES

didato poda contribuir sin duda a garantizar la estabilidad de la elec-


cin y poda incluso dar buenos papas a la Iglesia siempre que empera-
dor tuviera la posibilidad de indicar personas de altura. Pero esta prac-
tica pareca estar y estaba en claro contraste con el principio de la liber-
tas ecclesiae y del primado del obispo de Roma y tambin iba en contra
del convencimiento que haba en el mbito eclesial de la superioridad
de los clrigos respecto de los laicos.
Segn eso, el hecho de que las elecciones papales debieran sustraer-
se al control de los laicos (aunque se tratase del laico cristiano ms
importante, como era el emperador) constitua desde una perspectiva
ideolgica una consecuencia directa de los principios de la reforma.
Muy pronto se vio tambin con claridad que ese tema resultaba tam-
bin urgente desde una perspectiva prctica. Enrique III muri el ao
1056 y la sucesin al trono de su hijo, que slo tena cinco aos, qued
asegurada solamente gracias a la habilidad diplomtica del papa alemn
Vctor II (1055-1057), que haba hecho nombrar regente a la empera-
triz Ins. Ya no haba por tanto un emperador sino slo un nio desti-
nado a convertirse en rey de Alemania y candidato al imperio. Al papa
Vctor se le debe tambin una modificacin en la bola (bula) de plomo
que se pegaba sobre los documentos que emanaban de la cancillera
pontificia: adems del nombre del papa, ya en uso desde el fin del siglo
IX, la bula comenz a llevar impresa, en uno de los lados, la figura de
Pedro que recibe las llamas de manos de Cristo y, en el otro lado, la
imagen de Roma6. Una cosa bien pequea!, pensar quiz algn lector,
pero en realidad muy significativa, si se tiene en cuenta el valor simb-
lico que las novedades de este tipo implicaban en el contexto de la
reforma y de la afirmacin del papado.
A la muerte de Vctor II, sin que la familia imperial viniese implicada
en modo alguno, fue elegido con gran prisa Esteban IX (1057-1058), que
se llamaba en el mundo Federico de Lorena, abad de Montecasino, uno
de los hombres que Len IX haba llamado a Roma. Su pontificado se
presentaba en una lnea de continuidad con los precedentes, pero slo
dur ocho meses y a su muerte, ausente Hildebrando, fue elegido el can-
didato romano de la familia de los Tsculo, con el apoyo del pueblo.
Pedro Damiano, que en cualidad de cardenal obispo de Ostia, debera
haber consagrado al neoelecto se neg a hacerlo. Todos los cardenales
reformadores desaprobaron la eleccin y consideraron al elegido (que

6. Cf. RABIKAUSKAS, Diplomatica pontificia, en o.c., p. 53.


LA LIBERTAD DE LA IGLESIA 139

haba tomado el nombre de Benedicto X, como el ltimo de los papas


tusculanos) como un antipapa usurpador y algunos meses ms tarde,
reunidos en Siena, presente ya tambin Hildebrando, que en ese tiempo
haba llegado de Alemania, eligieron papa al obispo de Florencia,
Gerardo de Borgoa, que tom el hombre de Nicols II (1058-1061),
con clara referencia al gran pontfice que dos siglos atrs, con aquel nom-
bre, haba sido gran defensor del primado papal.
Fue una eleccin verdaderamente inslita, realizada por cinco car-
denales obispos, reunidos fuera de Roma, sin la intervencin del clero
ni del pueblo romano; se pidi la aprobacin de la emperatriz Ins,
regente en lugar de su hijo menor Enrique, pero se discute si el con-
senso lleg antes o despus de la eleccin. Lo cierto es que en enero del
1059 el papa lleg a Roma, acompaado por las tropas toscanas de
Godofredo de Lorena, margrave de Toscana y hermano del difunto
papa Esteban IX, de Viberto, canciller imperial en Italia, de los obispos
cardenales y de otros reformadores. Benedicto X, formalmente depues-
to, huy de la ciudad.
La reforma y la bsqueda de libertad de la iglesia estuvieron vincu-
ladas, por tanto, con el restablecimiento de la libre eleccin del papa.
Todo esto derivaba de las premisas teolgicas de las que hemos habla-
do, pero el rechazo de Pedro Damiano a la consagracin de Benedicto
y la decisin de los cardenales de elegir a Nicols constituyen tambin
una prueba decisiva de la importancia que haba tomado el colegio car-
denalicio en los ltimos aos. El proceso iniciado por Len IX, y con-
tinuado por sus sucesores encontrar slo algunos meses despus de la
eleccin de Nicols una legitimacin extraordinaria en un decreto pon-
tificio sobre las elecciones de los papas.
Pero quines eran los cardenales? Con ese trmino se haba aludido
desde la antigedad a los responsables (cardini, los encardinados) de
una iglesia romana7, colaboradores del obispo en las funciones litrgicas
y a veces tambin en la direccin de la vida eclesial. Ellos recibieron cada

7. Existieron tambin fuera de Roma, desde finales del siglo VIII, clrigos que parti-
cipaban en la liturgia al lado de su obispo en varias dicesis de Inglaterra, Francia,
Alemana, Espaa e Italia, que llevaban el nombre de clrigos cardenales. Ese ttu-
lo genrico vino a caer despus en desuso y desde el siglo XI los cardenales roma-
nos asumieron la fisonoma caractersticas de la que ahora hablamos. Cf. C.G.
F RST, I cardinali non romani, en Le instituzioni ecclesiastiche della societas christia-
na dei secoli XI-XII; papato, cardinalato ed episcopato, Atti della V settimana inter-
nazionale di studio (Mendola 26-31 agosto 1971), Milano 1974, pp. 185-198.
140 LAS ELECCIONES PAPALES

vez ms importancia. Eran, por ejemplo, los primeros que suscriban las
actas sinodales despus de los obispos. En ese sentido, el lector recor-
dar que en el ao 769, un Snodo lateranense que despus no se cum-
pli haba declarado que slo los cardenales (no los simples obispos)
podan ser elegidos para la sede pontificia. Ellos comenzaron a cumplir
una funcin distinta con Len IX, que nombr para aquel cargo a sus
colaboradores no romanos, los cuales, compartiendo sus sentimientos y
aspiraciones reformistas, lo sirvieron con competencia y pasin, como
consejeros y legados, asumiendo una conciencia creciente de responsa-
bilidad comn en relacin con el papado. Los cardenales obispos eran
siete, titulares de las siete dicesis suburbicarias (de los alrededores de
Roma): Ostia, Albano, Tsculo (sustituida despus por Frascati), Porto y
Santa Rufina, Sabina y Poggio Mirteto, Silva Candida (sustituida despus
por Segni y ms tarde por Velletri) y Palestrina. Hacia fines del siglo XI
fueron ms numerosos los cardenales presbteros y los cardenales di-
conos, que eran respectivamente veinticuatro y dieciocho.
Nicols II haba sido elegido papa precisamente por los cardenales
obispos; despus, en el snodo convocado inmediatamente en el
Laterano, en la Pascua del 1059, afront directamente el problema de la
regulacin precisa de las elecciones pontificias, conforme a principios
nuevos, distintos de aquellos que se aplicaban generalmente para los obis-
pos, en los que hasta ahora se haban inspirado las intervenciones forma-
les en los temas de elecciones. El decreto, que fue promulgado en aque-
lla ocasin por el papa, con la bula In nomine Domini, datada el 13 de abril
del 1059, constitua al mismo tiempo una legitimacin de la eleccin que
haba tenido lugar en Siena y una garanta para las elecciones futuras.
El decreto8 resulta muy significativo, al menos bajo tres aspectos: las
reglas para la eleccin del pontfice, la definicin del momento en que
el elegido es papa a todos los efectos y la funcin del colegio de los car-
denales durante la sede vacante.
La eleccin prev tres fases sucesivas: (1) en primer lugar, los car-
denales obispos consultan entre s y eligen el nuevo pontfice; (2) des-
pus, los otros cardenales se asocian a la consulta; (3) finalmente, el cle-

8. Junto a la redaccin autntica del texto existe tambin una redaccin falsificada,
realizada probablemente en la primavera del 1076, que marca un acento diverso
sobre las clusulas que se relacionan con la intervencin de la casa imperial. La
edicin crtica, con sinopsis de ambas redacciones, que solan llamarse en el pasa-
do pontificia e imperial, en D. JASPER, Das Pappstwahldekret von 1059. berlieferung
und Textgestalt, Singmaringen 1986, 98-119.
LA LIBERTAD DE LA IGLESIA 141

ro restante y el pueblo romano se asocia a la eleccin. Los cardenales


obispos, asimilados a todos los efectos a los obispos metropolitanos
(arzobispos), son los que tienen el derecho de elegir al papa. Su libertad
de eleccin est protegida y garantizada por disposiciones que prevn
para ellos la posibilidad de reunirse y proceder a la eleccin incluso fue-
ra de Roma, en el caso de existan dificultades que puedan comprome-
ter la libertad de los electores. El decreto precisa despus y tambin
esta es una novedad significativa que el papa as elegido posee inme-
diatamente todos los poderes del cargo, independientemente de su
toma de posesin de la sede romana y de su entronizacin9. Se estable-
ci en fin que, durante los perodos de sede vacante, seran los cardenales
obispos los que tendran la responsabilidad de la iglesia romana: en cual-
quier lugar donde los cardenales, y despus el papa elegido, se estable-
cieren all se encuentra la iglesia romana. Pues bien, esta decisin que, en
principio, fortalece los vnculos de los cardenales obispos y del mismo
papa con la ciudad (de la que l es obispo) estar en el futuro cargada de
consecuencias. Slo de paso y con una frase ambigua se evoca en el
decreto el derecho del emperador, aunque sin precisarlo (teniendo en
cuenta los honores y reverencias que se deben a nuestro querido hijo
Enrique)10: probablemente se trataba del derecho de aprobacin, pero
no se sabe si del candidato o del elegido. Lo que, sin embargo, viene
determinado, y esta es tambin una novedad significativa, es que ese
derecho tiene que ser explcitamente concedido por el papa a cada nue-
vo emperador, con la consecuencia de que, si la prerrogativa imperial
depende tambin del papa, es slo la autoridad eclesistica la que posee
todas las competencias en la eleccin del sucesor de Pedro.
Por lo que toca a la eleccin del papa, el decreto de Nicols II resol-
ver una serie de problemas recurriendo a dos instrumentos significa-
tivos: (1) por una parte, pondr de relieve la importancia del aspecto
jerrquico de la autoridad eclesistica; (2) y, por otra parte, destacar la
disminucin drstica del cuerpo electoral. De esta manera, de hecho, la
eleccin vena sustrada al poder de los laicos y se ponan las premisas
para que se evitaran tanto los problemas ligados a la situacin romana,

9. Ibd, pp. 105-106. Plane postquam electio fuerit facta... electus tamen sicut papa
auctoritatem obtineat regendi sanctam Romanam ecclesiam.
10. Ibd, p. 104. ... salvo debito honore et reverentia dilecti filii nostri Henrici. La
redaccin falsificada del decreto, poniendo la misma frase en un contexto distinto
(Ibd, pp. 101-102) atribua, sin embargo, al emperador un papel mucho ms acti-
vo, ponindolo en el nivel de los cardenales, considerados todos electores.
142 LAS ELECCIONES PAPALES

siempre incontrolable, como los problemas derivados de la interven-


cin de fuerzas extraas. De todas formas, como veremos muy pronto,
a lo largo de un siglo, el decreto de Nicols II no se aplic nunca del
todo a las elecciones pontificias sucesivas. Pero el principio segn el
cual el hecho ms significativo, aquel que de verdad resultaba determi-
nante para la eleccin del pontfice, vena constituido por la eleccin
que realizaban solamente los cardenales, qued como algo adquirido
para tiempos posteriores. Los mismos hechos demuestran que cada
vez que se verific una eleccin doble el candidato reconocido al fin
como legitimo fue siempre aquel que haba sido elegido por una mayo-
ra de cardenales obispos.
La libertad de la iglesia haba recibido, al menos en el papel, un
reconocimiento determinante. En la intencin de los reformadores no se
trataba de una ausencia absoluta de vnculos (con el poder secular), sino
de una libertad respecto a lo que perteneca al mundo y, por tanto,
respecto a toda interferencia de los elementos extraos a la Iglesia.
Hildebrando, uno de los reformadores ms activos, colaborador de todos
los papas a partir de Len IX, que fue ciertamente uno de los principa-
les inspiradores del decreto de Nicols, vino a definir el estado de liber-
tad como el estado de aquel se encuentra sometido exclusivamente a la
grande y santa iglesia romana. Muy lejos de esta perspectiva se encon-
traba ciertamente el sistema de la iglesias privadas, un sistema que pre-
cisamente por las razones anteriores vino a ser combatido en el mismo
Snodo del 1059 de un modo directo, con la prohibicin de la investidu-
ra de las iglesias menores, es decir, con la prohibicin de que los laicos
pudieran nombrar al clero de las iglesias de su propiedad. Este era otro
punto a favor de la reforma, que de all a poco encontrara otro campo
o nudo de enfrentamiento esencial, el de la investidura de los obispos que
conocer momentos de grande y dramtica intensidad, con el enfrenta-
miento directo entre el emperador Enrique IV e Hildebrando, que para
ese tiempo se habra convertido en papa con el nombre de Gregorio VII.
En su breve pontificado, Nicols II tom tambin otras decisiones
muy significativas, siempre desde la perspectiva de una reforma que
condujera de verdad a la tan invocada libertas ecclesiae. En esta lnea ha
de entenderse tambin la poltica innovadora que asumi en relacin con
la fuerza emergente del momento: los normandos, que se haban insta-
lado ya de un modo estable en la Italia meridional y a los que Len IX
se haba opuesto en vano. Ellos constituan una fuerza que podra haber
constituido una buena base de apoyo para resistir al emperador, que
LA LIBERTAD DE LA IGLESIA 143

evidentemente estaba descontento por el hecho de que hubieran dis-


minuido su papel en la eleccin (y por tanto en el control) del papa.
Nicols II cultiv con inteligencia y amplitud de miras esta intuicin,
sopes con mucha perspicacia aquellos que podan ser los deseos de los
normandos, desde una perspectiva de poltica internacional, busc un
acuerdo y lo sell con ellos de un modo muy favorable a las necesida-
des del papado. En agosto del 1060 presidi un Snodo en Amalfi, en
territorio normando; depuso a los obispos simonacos, public decre-
tos de reforma y, sobre todo, reconoci las posesiones de Roberto de
Guiscardo y de Ricardo de Capua, los cuales, segn eso, dejaban de ser
conquistadores abusivos de tierras ajenas (formalmente se trataba de
regiones sustraas al imperio de Bizancio) para convertirse en prncipes
con dignidad legal. El instrumento jurdico fue simple y eficaz: los terri-
torios normandos fueron considerados como feudos papales, en cuan-
to formaban parte del Patrimonio de San Pedro, y los dos condotieros
normandos (Roberto y Ricardo) ofrecieron un juramento de vasallaje,
prometiendo obediencia al pontfice y comprometindose a sostener en
el futuro a sus sucesores, regularmente elegidos por la mayora de los
cardenales obispos. Como el lector puede bien imaginar, aquel acto de
sumisin tendr desde ahora importantes consecuencias.
Bastar con observar lo que sucedi el ao siguiente, a la muerte de
Nicols II. Una delegacin de ciudadanos romanos sali a escondidas
hacia Alemania, para pedir a la corte imperial el nombramiento de un
candidato (con la consiguiente irritacin de Hildebrando). La empera-
triz Irene eligi a Cadalo, obispo de Parma, pero mientras tanto los car-
denales reformadores haban procedido a la eleccin de Anselmo de
Baggio, obispo de Lucca, uno de los hombres a los que Len IX haba
llamado a colaborar en la reforma y que, en diciembre del 1059 haba
sido enviado como legado a Miln, con Pedro Damiano, en uno de los
momentos ms duros de la crisis que provocaron en la ciudad los mo-
vimientos reformadores de los ptaros. Anselmo, con el nombre de
Alejandro II (1061-1073), fue coronado con el apoyo de las milicias nor-
mandas. En Alemania se procedi igualmente a la eleccin de Cadalo,
que se hizo llamar Honorio, en Basilea, siendo el primero de una serie
de antipapas. Por su parte, Alejandro tuvo que empearse algunos aos
antes de ser reconocido por todos como papa legtimo.
La reforma electoral de Nicols II, en su primera aplicacin, haba
tenido necesidad de las armas normandas: en realidad, la libertas eccle-
siae se encontraba todava bien lejana. Uno de los mayores obstculos
144 LAS ELECCIONES PAPALES

estaba constituido por las investiduras de los obispos, es decir, por la


decisin de saber quin tena el poder de nombrar a los obispos.
Conforme a una praxis iniciada por los otones, el emperador pretenda
tener ese derecho, porque los obispos de las dicesis sometidas al impe-
rio tenan a menudo tambin funciones jurisdiccionales de tipo civil,
que les hacan de hecho tambin administradores de aquellas regiones,
siendo vasallos (feudales) del emperador. Pero, obviamente, el papado
reivindicaba con fuerza aquello que a sus ojos era una prerrogativa
caracterstica de la vida eclesial. El enfrentamiento fue muy duro, de tal
forma que esta fase de la reforma vino a llamarse lucha por las investi-
duras. Los protagonistas fueron Enrique IV, que haba salido finalmen-
te de la minora de edad, e Hildebrando, convertido en papa Gregorio
VII (1073-1085).
Su eleccin se realiz de un modo distinto al prescrito por el decre-
to de Nicols II, de tal forma que suscit el embarazo de los histori-
grafos. El hecho es que se estaban an celebrando los funerales de
Alejandro II, en Letrn, cuando la muchedumbre tumultuosa (hbil-
mente dirigida, segn parece, por Hugo el Cndido, cardenal presbte-
ro de San Clemente) aclam como papa a Hildebrando, el 22 de Abril
de 1073. Ms tarde, la eleccin fue aprobada por el clero, estando ya
presentes los cardenales obispos, y el nuevo papa fue entronizado en la
iglesia de San Pedro in Vincoli. Inform de ello inmediatamente a los
obispos, abades, reyes y prncipes, pero no a Enrique IV, futuro empe-
rador. Resulta significativo el hecho de que en lo sucesivo, incluso en
los momentos de mayor tensin, la eleccin fue criticada porque no se
haba pedido el consentimiento de la corte alemana, pero nunca se puso
en duda la legalidad del procedimiento seguido para elegir a Gregorio.
Gregorio VII constituye una figura muy controvertida, un hombre
que estuvo en el centro de un enfrentamiento que marca poca en la
historia de Occidente. Pues bien, las fuentes no le han presentado nun-
ca como un hombre apocado. La libelstica o literatura de propaganda
de este tiempo ha descrito de un modo fuerte la accin de este pontfi-
ce, tanto a favor como en contra, pero en la lnea que fuere, todos le han
reconocido como uno de los hombres ms importantes de la historia
del papado11. En el centro de su programa vino a ponerse de manera

11. Gran parte de los escritos de controversia sobre el tema han sido recogidos en los
tres volmenes de Libelli de lite imperatorum e pontificum saeculis XI et XII concripti,
en Monumenta Germaniae historica, Hannover 1891-1897.
LA LIBERTAD DE LA IGLESIA 145

tan intensa la reforma de la iglesia que para indicar todo el fenmeno


naci la expresin reforma gregoriana12. Por otra parte, los juicios
entusisticamente positivos u hostilmente negativos que dividieron a los
contemporneos han continuado a lo largo de los siglos: Gregorio fue
proclamado santo el ao 1606, pero su culto fue combatido y hasta
prohibido en algunos estados absolutistas europeos, e incluso hoy se
asiste a interpretaciones de su pontificado que estn muy influidas por
prejuicios ideolgicos.
Lo que estaba en juego a los ojos de Gregorio VII era la misma con-
cepcin del orden del mundo y quin era el que deba guiarlo. Un com-
pendio de aquello que el pontfice entenda como derechos de la Sede
Apostlica se encuentra en un documento de origen discutido, conoci-
do como el Dictatus Papae, pero que se debe definir de un modo ms
correcto como Veintisiete mximas papales13, inserto en el registro de las
cartas de Gregorio VII. Se trata de un texto que no estaba dedicado a la
publicacin y que no tuvo entonces ninguna difusin; de un modo rela-
tivamente desordenado presenta en forma de tesis, es decir, como afir-
maciones indiscutibles, algunas proposiciones tomadas a veces de cno-
nes antiguos o de declaraciones pontificas anteriores, pero otras veces

12. En los ltimos decenios se ha planteado la cuestin sobre si ha existido de verdad


una reforma gregoriana. La erudicin historiogrfica ha respondido en general
de una forma negativa, en el sentido de que la reforma fue mucho ms amplia y
anduvo mucho ms all de la personalidad de Gregorio, pues empez antes y ter-
min despus de su pontificado. De todas maneras, la fascinacin ejercida por su
figura ha hecho difcil separar su nombre de la reforma, que hoy suele definirse
como la as llamada reforma gregoriana.
13. Este es el ttulo que le ha dado el editor moderno del texto: cf. E. Caspar, Das
Register Gregors VII, en Monumenta Germaniae historica. Epitolae selectae, 2, 2 vol.,
Berolini 1920-1923, Reg. II 55a, pp. 201-208 (reproduccin anasttica en Mnchen
1978). En la base del documento se encuentra probablemente una recopilacin de
materiales canonsticos, redactada en forma de frases breves que recuerdan los
ndices de las compilaciones cannicas. Sobre esta caracterstica del texto, G.B.
BORINO, Unipotesi sul Dictatus Papae di Gregorio VII, en Archivio della Deputaziones
romana di storia patria, 67 (1944), pp. 237-252, ha sostenido que se trataba de una
simple compilacin de ndices, que no est necesariamente ligada a las ideas de
Gregorio; por el contrario, J. HALLER, Das Pamsttum. Idee und Wirklichkeit, II, Der
Aufbau, Stuttgart 19512, pp. 382-383, afirm que se trataba de un verdadero pro-
grama de reforma, incluso ms radical de lo que aparece en los documentos. Sobre
la cuestin, cf. H. F UHRMANN, Papst Gregor VII und das Kirchenrecht zum Problem
des Dictatus Papae, en La riforma gregoriana e lEuropa. Congresso internazionale,
Salerno 20-25 de mayo de 1985, I. Relazioni, Toma 1989, en Studi gregoriani per la
storia de la Libertas ecclesiae, 13, 123-149.
146 LAS ELECCIONES PAPALES

proposiciones originales y extraordinariamente osadas sobre las prerro-


gativas de la iglesia romana y del papado, sea en relacin con las restan-
tes autoridades eclesisticas y con los soberanos, sea en relacin con el
papa en cuanto persona, llegando a afirmar que el papa, si estaba can-
nicamente ordenado era de hecho santo por los mritos de Pedro14. La
altsima consideracin de la figura del pontfice, santo heredero de Pedro
y nico vicario de Cristo sobre la tierra, llevaba de inmediato a la consi-
deracin, expresada con tonos que aparecen decididamente arrogantes,
de la subordinacin que le deben los soberanos, todos los soberanos,
incluido el emperador, a quien el papa, y slo el papa, tiene el derecho
de deponer.
Para comprender mejor la cuestin resulta quiz til recordar que
todas las discusiones y luchas no deban considerarse como enfrenta-
mientos entre una iglesia y un estado, que hoy nosotros concebimos
como realidades distintas entre s y autnomas; de hecho, conforme a
la visin del tiempo, tambin el imperio, como cualquier otro Estado y
como la sociedad entera formaba parte de la nica ecclesia universalis. Se
trataba ms bien de una lucha interna de la Iglesia, sobre quien deba ser
el gua espiritual y poltico de la cristiandad. Los reformadores pensa-
ban que esa tarea corresponda al estamento religioso (al sacerdotium), a
travs de su vrtice jerrquico, el papa, a quien deba subordinarse nece-
sariamente el regnum, es decir, el componente poltico y social de la cris-
tiandad. La teocracia, que a partir de Constantino haba sido elaborada
por los soberanos laicos, primero por los emperadores orientales y des-
pus por los occidentales, haba guiado por siglos a la cristiandad, con-
cebida siempre como una nica realidad poltico-social; esa teocracia se
hallaba fundada sobre consideraciones del carcter sacramental de la
dignidad real, que participaba de un modo especfico del sacerdocio y
del reino de Cristo. Pero a los ojos de Gregorio VII y de los restantes
reformadores, aquella teocracia (donde el emperador ocupaba el cen-
tro) apareca como una inversin del orden justo, como una realizacin
fracasada del aspecto religioso de la vida cristiana, que era superior al
aspecto civil, como el alma es superior al cuerpo. El cambio crucial,
bien claro para Gregorio, deba ser la negacin del carcter sacramen-
tal del reino y su subordinacin necesaria al sacerdocio, en cuya cs-
pide se hallaba el primado del obispo de Roma. Slo de esa forma se

14. Proposicin XXIII: Quod Romanus pontifex, si canonice fuerit ordinatus, meritis
beati Petri indubitanter efficitur sanctus.... Das Register Gegors VII, en o.c., p. 207.
LA LIBERTAD DE LA IGLESIA 147

poda fundar una nueva relacin del papa en relacin con los reyes cris-
tianos, los cuales, aunque importantes, no eran ms que laicos y en
cuanto tales no podan colocarse sobre el sumo sacerdote, ni siquiera a
su mismo nivel, sino que le deban estar subordinados.
Con estas ideas, Gregorio plante el tema de sus relaciones con
Enrique IV, rey de Alemania y en cuanto tal futuro emperador, culmi-
nacin jerrquica del elemento laico de la cristiandad. Las relaciones
entre ambos fueron inicialmente buenas, pero pronto degeneraron en
un enfrentamiento abierto y en algn sentido impostergable, enfrenta-
miento que derivaba de la misma oposicin entre primado papal e
imperio en la gua del mundo occidental.
El motivo de enfrentamiento se relacionaba con el problema del
nombramiento de los obispos del imperio y la ocasin vino dada por el
hecho de que Enrique nombr arzobispo de Miln y otros dos obispos
italianos en contra de la voluntad del Papa. El emperador respondi a
la firme protesta de Gregorio convocando una dieta en Worms (en ene-
ro del 1076) desde donde, sostenido por el obispado alemn, que hasta
aquel momento no se haba mostrado receptivo a las ideas reformistas,
invit al pontfice a renunciar a su propio cargo e invit a los romanos
a proceder a una nueva eleccin. La respuesta, inaudita pero perfecta-
mente en la lnea de las ideas reformistas, fue inmediata: Gregorio VII,
sostenido por la aprobacin unnime del snodo convocado en Letrn
el 14 de febrero del 1076, declar depuesto y excomulg a Enrique. Las
consecuencias fueron muy graves, pues la excomunin implicaba que
los sbditos creyentes quedaban liberados de su juramente de fidelidad
al soberano. De ello se aprovecharon muy pronto los prncipes alema-
nes, que soportaban mal el comportamiento centralizador de Enrique.
ste se vio obligado a buscar de nuevo la pacificacin con el Pontfice
y se apresur a encontrarse con l antes de que la situacin se volviera
irrecuperable; le encontr en Canossa, castillo de la condesa Matilde, en
los Apeninos de la regin de Emilia, el 25 de febrero de 1077.
El episodio es tan conocido que ha venido a convertirse en prover-
bial: el invierno era especialmente fro (casi todos los ros se haban hela-
do al norte de los Alpes) y Enrique IV se present delante del castillo sin
ninguna ensea real, sino con el aspecto de alguien que merece com-
pasin, descalzo, vestido de penitente, como lleg a escribir ms tarde
el mismo Gregorio VII15. Peda que se le perdonara y se le absolviera de

15. Epistula 12, en Patrologia latina, 148, col. 466.


148 LAS ELECCIONES PAPALES

la excomunin, pero slo fue admitido a la presencia del pontfice des-


pus de haber pasado tres das sobre la nieve, a los pies del castillo. El
papa, despus de haber obtenido el compromiso escrito y jurado de
Enrique, lo reintegr en la Iglesia con un ceremonia durante la cual le
hizo alzarse de la tierra, donde se hallaba postrado en forma de cruz, y
le readmiti a la celebracin eucarstica, dndole l mismo la comunin,
en presencia de los obispos de Estrasburgo, Basilea y Lausana.
Formalmente, Enrique IV haba sido reintegrado en la Iglesia, pero no
en su funcin real (como el mismo Gregorio VII lo puso de relieve algu-
nos aos ms tarde, en un nuevo momento de tensin). Pero de hecho
la absolucin de la excomunin haba quitado un arma esencial a sus
adversarios, sobre los cuales Enrique logr imponerse de nuevo. La paci-
ficacin con Gregorio no fue definitiva y en los aos siguientes se regis-
traron algunos acontecimientos dramticos: desde una nueva excomu-
nin, menos eficaz que la primera, a la eleccin del antipapa Clemente
III; desde la ocupacin alemana de Roma a la ocupacin normanda, has-
ta el momento en que el papa muri prcticamente exiliado en Salerno.
El suceso de Canossa fue por tanto slo un xito poltico temporal
para el papado. Pero fue mucho ms significativo para los decenios pos-
teriores el hecho de que en aquella ocasin el obispo de Roma hubiera
podido elevarse solemnemente como juez de las cuestiones seculares.
La idea del origen divino inmediato del poder real haba sufrido un gol-
pe formidable y en algn sentido irremediable, pues se haba demostra-
do que el poder soberano se encontraba en algn sentido sometido
a mediaciones y que tambin el rey se hallaba bajo la autoridad de la
Iglesia: el sacerdotium se haba impuesto como superior al regnum.
De hecho, incluso en medio de enfrentamientos y dificultades, en los
decenios de reforma, el papado adquiri y mantuvo por un cierto pe-
rodo el liderazgo efectivo, tanto religioso como poltico, de la cristian-
dad occidental, en formas siempre ms complejas. La investidura feudal
de los normandos por obra de Nicols II, la excomunin conminada
por Gregorio VII a Enrique IV y el consiguiente episodio de Canossa,
el comienzo de la aventura de las cruzadas, que vendran a ser promul-
gadas de aqu a pocos aos por el papa Urbano II, constituyen todos
ellos momentos importantes de este proceso. Pero la hierocracia, es
decir, el gobierno de la religin sobre la poltica, vendra a demostrarse
insatisfactoria, tanto como la teocracia imperial ya experimentada. Esto
influy en el hecho de que se retomaran tambin antiguas reflexiones,
como las del papa Gelasio que, como se recordar, a finales del siglo V,
LA LIBERTAD DE LA IGLESIA 149

haba elaborado la doctrina de la divisin de los dos poderes (entonces


para fundar la autonoma del poder papal); ms an, con la ayuda
importante de los instrumentos jurdicos derivados del redescubrimien-
to del derecho romano, se fue abriendo gradualmente un camino que
en los siglos posteriores conducira al reconocimiento de la indepen-
dencia real y de la autonoma, tambin al interior de la sociedad cris-
tiana, del poder religioso y del poder civil.
Teniendo presente este cuadro general, se pueden comprender mejor
las elecciones papales del siglo que sigue a Gregorio VII, perodo duran-
te el cual, al lado de catorce pontfices legtimos, pueden contarse, por
lo menos, once antipapas.
Pocos das antes de morir en Salerno, el 25 de Mayo del 1085, en
una situacin de aparente derrota, Gregorio VII haba dado a los car-
denales y obispos que le pedan indicaciones sobre su sucesor, los nom-
bres de tres posibles candidatos, en orden de preferencia y haba pedido
una eleccin que se desarrollara conforme a las normas cannicas
esto es, al menos, lo que se afirma en el testamento escrito tras su
muerte por un clrigo de su crculo. En realidad, su primer sucesor no
se hallaba en la terna indicada, sino que vino elegido en Roma de una
forma tumultuosa y forzada, despus que pasaron ms de doce meses.
Se trataba de Desiderio de Montecasino (Vctor III, 1086-1087), quien
confirm su propia renuncia cuando, obligado a dejar la ciudad slo
cuatro das ms tarde, retorn a su monasterio y se despoj de sus insig-
nias papales, que l no quiso llevar por mucho tiempo. Tuvo que pasar
casi un ao antes que se regulara la eleccin pontificia, cosa que suce-
di en marzo del 1087 en Capua, cuando Desiderio, tras la fingida con-
jura de los prncipes normandos y de los cardenales reformadores, acep-
t su eleccin y las insignias pontificias. Muri pocos meses ms tarde,
aconsejando que eligieran a una persona que formaba ya parte de la ter-
na indicada por Gregorio VII, al cardenal obispo de Ostia, que se lla-
maba Odn, quien, despus de haber estudiado en la escuela catedrali-
cia de Reims bajo la gua de san Bruno, el fundador de los Cartujos, se
haba hecho monje en Cluny y despus haba servido fielmente al papa-
do y a la reforma.
La asamblea de los cardenales reformadores presentes a la muerte
de Vctor III en Montecasino, no pudiendo entrar en una Roma que se
hallaba firmemente controlada por el antipapa Clemente III, tras algu-
nos meses de intil espera, sigui las indicciones de los dos pontfices
anteriores. Esa asamblea eligi en Terracina a Odn, que tom el nom-
150 LAS ELECCIONES PAPALES

bre de Urbano II (1088-1099), con un procedimiento que tambin en


estas circunstancias slo haba respetado parcialmente las normas can-
nicas. Urbano fue un papa realista y diplomtico y logr que recono-
cieran gradualmente la legitimidad de su eleccin. Por otra parte, el
xito de la primera cruzada, que l promulg durante el Snodo de
Clermont, en noviembre del 1095, constituye ciertamente la seal de lo
mucho que el papado se haba reforzado, de manera que el papa pudo
ponerse visiblemente a la cabeza de la comunidad cristiana, a pesar de
que otras de sus aspiraciones (como la reunificacin con la iglesia de
Oriente) no encontraron manera de poder cumplirse. Sin embargo,
todava eran poderosos, especialmente en Roma, los adversarios de los
papas reformistas, de tal manera que los restos de Urbano II, que muri
en Roma el ao 1099, en la fortaleza de los Pierleone (pues el castillo
de SantAngelo se hallaba controlado por los partidarios del antipapa
Clemente III), tuvieron que se transportados de incgnito a San Pedro.
Slo dos semanas ms tarde los cardenales eligieron por unani-
midad a Raniero de Bieda, cardenal presbtero de San Clemente, que
tom el nombre de Pascual II (1099-1118). Por primera vez, el Liber
Pontificalis16 enumera algunos gestos rituales y describe rasgos especia-
les de la eleccin, que sirven tambin para poner de relieve su legitimi-
dad. En el curso del pontificado de Pascual II se sucedieron otros tres
antipapas, pero l supo mantenerse sobre todos ellos. Sin embargo, no
logr un xito semejante en la espinosa cuestin de las investiduras: un
privilegio que l mismo haba concedido, fruto de un acuerdo con el rey
Enrique V, el ao 1111, fue obstaculizado por el colegio de cardenales,
que consideraron que sus concesiones resultaban demasiado exagera-
das, de manera que el privilegio fue finalmente revocado. Su sucesor
Gelasio II (1118-1119) fue elegido con una modalidad en la que alguno
ha querido ver una anticipacin de aquello que ms tarde sera el cn-
clave, porque los cardenales se haban reunido secretamente en Santa
Mara in Pallara, un monasterio del Palatino, para poder proceder con
seguridad a la eleccin, sin ingerencias imperiales. Gelasio se neg a
poner nuevamente en vigor el privilegio de Pascual II y por eso se vio
obligado a huir y muri exiliado en Cluny, despus de haber indicado
como sucesor a Conn, obispo de Palestrina, y en caso de que rehusa-
ra a Guido de Borgoa, arzobispo de Vienne.

16. Le Liber Pontificalis, II, en o.c., pp. 296-297.


LA LIBERTAD DE LA IGLESIA 151

Fue este ltimo, en efecto, el que vino a convertirse en papa con el


nombre de Calixto II (1119-1124), elegido con unanimidad por los
pocos cardenales presentes en Cluny (el 12 de febrero) y confirmado
posteriormente con el consentimiento retroactivo de los otros cardena-
les, del clero y del pueblo de Roma (1 de Marzo). Al breve pontifica-
do de este papa, tambin l elegido de un modo parcialmente poco
conforme con los ritos, se deben dos gestos significativos: consigue el
acuerdo con el emperador y convoca un concilio ecumnico. La cues-
tin de las investiduras qued finalmente resuelta en noviembre del
1122 con el as llamado Concordato de Worms que, aunque admi-
tiendo procedimientos distintos en Italia y en Alemania, reconoci que
la investidura del poder espiritual de obispo deba realizarla el papa
(reservando al emperador la investidura feudal). De esa forma se haba
alcanzado uno de los objetivos de la reforma, aunque con algunos com-
promisos, como el hecho de que se admite la presencia del emperador
en las elecciones episcopales en Alemania; el orgullo del papa Calixto
II qued satisfecho con ese resultado y as lo celebr en unos frescos
realizada para esa ocasin en Letrn. La libertad de la iglesia, que se
haba logrado en este punto tan significativo, vino vinculada inmediata-
mente, como siempre haban querido los reformistas, con la renovacin
interior de la Iglesia. El ao 1123 qued convocado, por vez prime-
ra en Occidente un concilio ecumnico solemne en Letrn, dos siglos
y medio despus del ltimo Concilio de Constantinopla, celebrado los
aos 869-871. En ese concilio se ratific solemnemente el concordato
alcanzado con el emperador y se retomaron los temas clsicos de la
reforma como: la condena de la simona, el concubinato de los presb-
teros y el empeo de laicos en la administracin de los bienes eclesis-
ticos. Todava una vez ms fue confirmado el primado de la iglesia de
Roma en la persona del Papa.
La siguiente eleccin pontificia fue muy turbulenta, con la interven-
cin armada de la familia de los Frangipani, precisamente en medio de
la asamblea que, con el apoyo de la familia Pierleoni, estaba entroni-
zando a Tebaldo Buccapecus, anciano cardenal de Santa Anastasia, con
el nombre de Celestino. Hubo una batalla. Teobaldo fue maltratado y le
convencieron para que renunciara a la ctedra. El mismo da tuvo lugar
la eleccin de Lamberto Scannabecchi, cardenal de Ostia, con el nom-
bre de Honorio II (1124-1130). Este episodio recuerda otros que se
verificaron antes de la reforma, aunque en este caso no se trataba de
rivalidades internas de las familias romanas, sino ms bien de enfrenta-
152 LAS ELECCIONES PAPALES

mientos entre las diversas tendencias reformistas de los cardenales.


Segn eso, el acuerdo con el imperio que se haba logrado en Worms no
dio al papado un perodo inmediato de paz. Antiguos y nuevos refor-
mistas se enfrentaban en el colegio cardenalicio, cada vez ms influ-
yente en el gobierno de la Iglesia. Su canciller, el poderoso cardenal
Americo, cannigo regular, lo mismo que el elegido, Honorio II, quien
reconfirm inmediatamente en su cargo al canciller, era un amigo de los
Frangipani. Algunos se inspiraban en las ideas de reforma del perodo
apenas concluido y pensaban que era preciso obtener nuevas concesio-
nes del emperador; en contra de eso, haba en cambio otros que pensa-
ban que haba ya terminado la fase de lucha con el poder poltico y, ms
sensibles a las necesidades de la poca, queran situarse en la lnea de la
reforma de las nuevas rdenes de los monjes y cannigos, especialmen-
te bajo el perfil de contenido religioso.
El enfrentamiento alcanz su punto culminante con la doble elec-
cin pontificia del 1130, a la que siguieron ocho aos de un cisma gra-
ve, porque se originaba precisamente en el mismo seno del gobierno de
la Iglesia. En la noche en que muri Honorio II, en el Monasterio de
San Gregorio Magno, un pequeo grupo de cardenales procedi a la
eleccin de Gregorio Papareschi, con el nombre de Inocencio II (1130-
1143), al que entronizaron en Letrn. Aquellos cardenales formaban
parte de una especie de comisin electoral, representativa de los tres
rdenes de cardenales (obispos, presbteros, diconos), que el mismo
colegio cardenalicio haba destinado desde haca algunas semanas para
que pudiera darse una eleccin sin disturbios. Pero la comisin no se
haba reunido en su totalidad y algunas de sus tendencias no estaban
adecuadamente representadas. A la maana siguiente, conocidos los
acontecimientos de la noche anterior, los otros cardenales, que haban
sido excluidos y que formaban la mayora, se reunieron en San Marcos,
donde eligieron a Pedro Pierleoni que, con el nombre de Anacleto II
(1130-1138), fue entronizado inmediatamente en San Pedro.
Aquel jueves 14 de febrero haban sido elegidos, por tanto, dos
papas, y la eleccin de cada uno de ellos era cannicamente irregular.
El tema de la afirmacin de uno o de otro era algo que no se poda
resolver en la ciudad (Roma) y, por eso, ambos tuvieron que buscar la
manera de ganar para su propia causa a toda la cristiandad. Al final la
victoria fue para Inocencio II, no slo gracias al apoyo de las nuevas
rdenes, como los cistercienses de Bernardo de Claraval y los premos-
tratenses de Norberto de Magdeburgo, sino tambin de instituciones
LA LIBERTAD DE LA IGLESIA 153

consideradas ms tradicionales, como los cluniacenses de Pedro el


Venerable. De todas maneras, el cisma slo acab el ao 1138, con la
muerte de Anacleto II (sus partidarios eligieron a Vctor IV quien, sin
embargo, dimiti algunos meses ms tarde); en esa lnea, el concilio
celebrado el ao siguiente (II de Letrn, X Ecumnico) confirm con
decisin la legislacin reformadora precedente y cerr el perodo de los
conflictos jurdicos con el poder poltico.
Los papas posteriores continuaron en efecto en la lnea de reforma
religiosa de Inocencio II y fueron simpatizantes respecto a las nuevas
rdenes, como el anciano Guido de Citt di Castello, amigo del canci-
ller Americo, unnimemente elegido, que tom el nombre de Celestino
II (1143-1144). Otros formaron incluso parte de esas rdenes, como
Lucio II (1144-1145), cannigo regular, o Eugenio III (1145-1153), cis-
terciense. Menos felices fueron algunas opciones polticas, como la pro-
mulgacin de una nueva cruzada, la 2, para reconquistar desa, cada
en manos de los musulmanes. A pesar de que esa cruzada hubiera sido
predicada por el monje ms conocido de la poca, Bernardo de Claraval,
y a pesar de que hubiera participado en ella el mismo emperador
Conrado III, la empresa concluy con un fracaso militar y poltico, que
implic negativamente al mismo papado, que haba actuado como pro-
motor de ella. Los pontfices de ese perodo encontraron tambin dificul-
tades para la administracin de la ciudad de Roma, donde en aquellos
mismos aos se haba afirmado un gobierno comunal, con un senado y
con ordenamientos propios. Los partidarios del gobierno comunal
proclamaban la necesidad de que el clero se dedicase slo a los asuntos
espirituales, ponindose as en una actitud bsicamente hostil, en contra
del gobierno civil del pontfice sobre el territorio del Patrimonio de San
Pedro, con momentos previsibles de gran tensin, como cuando el papa
Lucio II muri a consecuencia de un encuentro armado, mientras guia-
ba a sus soldados para que reconquistaran el Capitolio ocupado por los
partidarios de la otra tendencia o cuando a las reivindicaciones autono-
mistas de la ciudad de Roma se uni la apasionada predicacin de
Arnaldo de Brescia en contra del poder temporal de la iglesia.
Quiz por dar tambin una respuesta a los problemas de la ciudad,
tras la muerte de Eugenio III fue elegido papa el romano Anastasio IV
(1153-1154), que mantena buenas relaciones con los representantes de
la vida comunal. Pero la situacin se invirti el ao siguiente, con la
eleccin, por consenso unnime de los cardenales, de Adriano IV (1154-
1159), el nico papa ingls que ha existido hasta la actualidad, que se
154 LAS ELECCIONES PAPALES

llamaba Nicols Breakspear. Adriano IV tuvo que enfrentarse no slo con


los problemas de la ciudad, sino tambin, con aquellos que estaban vin-
culados a las reivindicaciones del rey alemn, Federico Barbarroja, a
quien l mismo coron como emperador en San Pedro, pero que se
movi inmediatamente en una direccin opuesta a la del papado.
La ruptura aconteci en noviembre del 1158, cuando Federico, en la
dieta de Roncaglia, logr imponer derechos imperiales claramente con-
trarios a las prerrogativas papales. Adriano, refugiado en Anagni, puso en
marcha tratativas con los exponentes de las ciudades lombardas, favo-
reciendo su alianza contra el emperador y este hecho constituy el pun-
to de partida de aquel tipo de alianza que se constituiran en los aos
sucesivos entre las ciudades italianas y el papado.
Pero en el colegio cardenalicio no todos compartan el comporta-
miento poltico anti-imperial y por consecuencia filonormando de
Adriano IV. Por esta razn, tambin hubo tras su muerte una doble elec-
cin: un pequeo grupo de cardenales eligi a Octaviano, de los seo-
res de Monticelli, con el nombre de Vctor IV, favorable a la paz con
Barbarroja, mientras que la gran mayora dio su voto a Rolando
Bandinelli, quiz discpulo de Abelardo y, despus, profesor ilustre de
Boloa, consejero ntimo de Adriano y decidido a seguir su poltica.
Este Rolando tom el nombre de Alejandro III (1159-1181) y en sus
veintids largos aos de pontificado, obligado a morar casi siempre fue-
ra de Roma, tuvo que afrontar el problema del cisma (porque a Vctor
IV le sucedieron otros tres antipapas: Pascual III, Calixto III e Inocencio
III, hasta el 1180) y el intento de Federico I Barbarroja de llevar nueva-
mente a la Iglesia a una situacin de dependencia. Fueron los aos de
luchas de los comunes (ciudades) de Italia, de la liga de las ciudades
lombardas, de la fundacin de Alejandra llamada as en honor del
papa y de su apoyo contra el emperador, los aos de la batalla de
Legnano y, en fin, de la paz de Venecia. Pero el motivo por el que
Alejandro III es uno de los protagonistas de nuestra historia se encuen-
tra en un importante decreto relacionado con las elecciones papales,
cuyas indicaciones fundamentales siguen siendo vlidas todava hoy.
En la primavera del 1179 se celebr en Roma en Concilio de
Letrn III, el undcimo de los ecumnicos, una gran reunin en la que
participaron ms de trescientos obispos y numerossimos abades, prio-
res y expertos, con un total de casi mil personas. Los obispos prove-
nan de todas las regiones de Europa, incluso de Hungra y Dina-
marca, adems de venir de Italia y Sicilia, de Alemania, de Francia y
LA LIBERTAD DE LA IGLESIA 155

Borgoa, de Inglaterra, Irlanda, Espaa e incluso de algunos estados


cruzados de Oriente.
Los trabajos comenzaron un lunes despus del domingo 3 de Cua-
resma (5 de marzo del 1179) y concluyeron tras dos semanas. Tenemos
noticia de algunos de sus participantes, como Roger de Hoveden,
Alberto de Stade, Pedro Comestor, Pierre de Blois y Walter Map, a pesar
de que las actas conciliares propiamente dichas se han perdido. El
discurso introductorio lo tuvo Rufino, obispo de Ass, un canonista
amigo de Alejandro que expuso ampliamente los temas relacionados
con la iglesia de Roma. En el curso de las sesiones posteriores se
aprobaron numerosos cnones (son importantes los relacionados con
las escuelas catedralicias y las universidades) entre lo cuales el prime-
ro trataba de las elecciones papales y llevaba significativamente este
ttulo introductorio: Licet de evitanda discordia (Para evitar las discor-
dias se puede...).
El objetivo era de hecho siempre el mismo: garantizar que las elec-
ciones fuesen libres de condicionamientos externos y que no diesen
motivo a disensiones e inseguridades, como haba sucedido por ltimo
incluso en el momento de la eleccin del mismo Alejandro. Con el fin,
por tanto, de evitar las discordias fue confirmada y precisada una de
las soluciones que ya haban sido adoptadas por el decreto de Nicols
II, del 1059, es decir, se fij la definicin precisa del cuerpo electo-
ral, identificado con los componentes del colegio cardenalicio; se aban-
don por eso la distincin entre cardenales obispos y otros cardenales,
y no dijo nada sobre la intervencin del clero y del pueblo romano, de
tal forma que la responsabilidad de la eleccin qued total y exclusiva-
mente en manos de los cardenales. Tambin se haba mostrado insufi-
ciente el principio de la mayora del 1059 y por eso vino modificado,
fijando la obligatoriedad de una mayora cualificada (de los dos tercios
del colegio cardenalicio), siempre que no se hubiera logrado ente los
cardenales una concordia unnime17. La eleccin como privilegio ni-
camente de los cardenales y el nmero de dos tercios para la mayora
sigue siendo todava hoy una norma en vigor.

17. Licet de evitanda discordia, en Conciliorum oecumenicorum decreta, p. 187: ... Statui-
mos igitur ut si forte... inter cardinales de susbtituendo pontifice no potuerit
concordia plena esse, et duabus partibus concordantibus tertia parx noluerit con-
cordare..., ille Romanus pontifex habeatus, qui a duobus partibus fuerit electus et
receptus.
156 LAS ELECCIONES PAPALES

Era la primera vez que la legislacin sobre la eleccin del papa vena
reformada por un concilio ecumnico. Este hecho solemne indica
emblemticamente tambin que estamos ante el punto de llegada de un
largo proceso de formacin del colegio cardenalicio que se haba con-
vertido ya no slo en el rbitro de la eleccin de los pontfices, sino que
constitua tambin, junto al papa elegido, el nuevo equipo directivo en
el vrtice jerrquico de la Iglesia.
Bastara esto? Las nuevas reglas podran asegurar de verdad unas
elecciones papales libres y sin disensiones? Ciertamente, tras la Licet de
evitanda discordia se extendi un largo perodo sin antipapas, un pero-
do en el cual el papado vivi un momento que alguno ha definido su
siglo de oro, expresin que como la otra, la antittica, del siglo de hie-
rro (siglo X), tiene un valor indicativo y obviamente debe ser probada.

Recapitulacin cronolgica del captulo

PAPAS ACONTECIMIENTOS Y DOCUMENTOS


San Len IX (Bruno de Egisheim, Alsacia),
12.2.1049 19.4.1054 1054 Cisma de Constantinopla
Vctor II (Gebhard de Dollnstein-Hirschberb,
Suabia), 16.4.1055 28.6.1057
Esteban IX (X) (Frederick de Lorena, Francia),
3.8.1057 29.3.1058
Benedicto X, 5.4.1058 24.1.1969
Nicols II (Gerardo de Borgoa, Francia),
24.1.1059 27.7.1061 1059 Decreto In nomine Domini, sobre la eleccin
del papa
Snodo de Melfi
Alejandro II (Anselmo de Baggio, Miln),
1.10.1061 21.4.1073
Honorio II, 28.10.1061 31.5.1064 ( 1072).
San Gregorio VII (Hildebrando, Toscana), 22.4
(30.6) 1073 25.5.1085 1085 Las Veinteisiete mximas papales
(Dictatus Papae)
Clemente III, 25.6.1080 y 24.3.1084-8.9.11000
Beato Vctor III (Desiderio de Montecasino):
24.5.1086 y 3.5.1087 16.9.1087
Beato Urbano II (Odn de Lagery, Francia),
12.3.1088- 29.7.1099 1099 Primera cruzada
Pascual II (Raniero), 13, 14.8.1099 21.1.1118
Teoderico, ?.1100; 1102
Alberto ?.1101
Silvestre IV, 18.11.1105 12 13.4.1111
LA LIBERTAD DE LA IGLESIA 157

PAPAS ACONTECIMIENTOS Y DOCUMENTOS

Gelasio II (Giovanni Caetani), 24.1, 10.3.1118


28.1.1119
Gregorio VIII, 10.3.1118 ? 4.1121 ( ca. 1136)
Calixto II (Guido de Borgoa, Francia),
2, 9.2.1119 13.12.1124 1122 Concordato de Worms
1123 Concilio de Letrn I
[Celestino II (Teobaldo Buccapecus), 14.12.1124.
Abdic inmediatamente]
Honorio II (Lamberto Scanabecchi),
15, 21.12.1124 13.2. 1130
Inocencio II (Gregorio Papareschi), 14, 23.2.1130
24.9.1143 1139 Concilio de Letrn II
Anacleto II (Pietro Pierleoni), 14, 23.2.1130
25.1.1138
Vctor IV (Gregorio), 3.1138 29.5.1138
Celestino II (Guido de Citt di Castello), 26.9,
3.10.1143 8.3.1144
Lucio II (Gerardo Caccianemici), 12.3.1144
15.2.1145
Beato Eugenio III (Bernardo Paganelli),
15, 18.2.1145 8.7.1153 1146 Segunda cruzada
Anastasio IV (Conrado), 12.7.1153 3.12.1154
Adriano IV (Nicols Breakspear, Inglaterra),
4, 5.12.1154 1.9.1159
Alejandro III (Rolando Bandinelli). 7, 20.9.1159
30.8.1181. 1179 Concilio de Letrn III
Decreto sobre la eleccin del papa: Licet de
evitanda discordia
Vctor IV (V) (Octaviano de Monticelli),
7.9, 4.10.1159 20.4.1964
Pascual III (Guido di Crema), 22, 26.4.1164
20.9.1168
Calixto III (Juan, abad de Strumi), ?.9.1168
29.8.1178 ( antes del 10.10.1183)
Inocencio III (Lando), 29.9.1179 ?.1.1180
6
EL NACIMIENTO DEL CNCLAVE

Ciento cincuenta aos sin antipapas! Hay que volver atrs muchos
siglos, hasta los tiempos de Gregorio Magno, para encontrar un pero-
do tan largo. Las nuevas reglamentaciones de la constitucin Licet de
evitanda discordia, formulada por Alejandro III y el concilio de Letrn
III, que coimplicaban a todos los grupos de cardenales (obispos, pres-
bteros, diconos) y requeran una mayora de dos tercios de los votan-
tes, dieron comienzo a una etapa en la que los papas elegidos no tuvie-
ron miedo de verse enfrentados en el horizonte por otros presuntos
papas, que tenan tambin sus partidarios.
Fueron distintas, sin embargo, las consecuencias desde la perspecti-
va de la duracin de la sede vacante, es decir, del tiempo que los car-
denales necesitaban para lograr un acuerdo sobre el nuevo pontfice.
Muchas elecciones tuvieron lugar a los pocos das de la muerte de un
papa, pero en este mismo perodo encontramos tambin la ms larga
de las sedes vacantes de la historia, con una duracin de ms de trein-
ta y tres meses. Y fue aquella ocasin la que llev a definir an mejor
las reglas que conducirn a la institucin del cnclave.
La mayora de las veces, las normas de la Licet de evitanda discordia
del 1179 garantizaron, sin embargo, elecciones rpidas o rapidsimas,
realizadas en el mismo da o pocos das despus de la muerte del papa.
Esto sucedi para el cisterciense Ubaldo Allucingoli, de Lucca, que fue
elegido papa dos das despus de la muerte de Alejandro III y que
tom el nombre de Lucio III (1181-1185). Lucio se neg a consagrar
emperador a Enrique, hijo de Federico Barbarroja, afirmando que no
era posible que hubiera contemporneamente dos emperadores, pero
en realidad preocupado por las consecuencias polticas del matrimonio
160 LAS ELECCIONES PAPALES

anunciado entre el prncipe Enrique y Constanza, hija del difunto rey


Ruggiero III de Sicilia y ta del Guillermo II, que reinaba en ese tiem-
po. Pero en general fue ms bien acomodaticio frente al imperio.
Muri en Verona y all (donde an hoy se encuentra su sepulcro) fue
donde, en el mismo da de su desaparicin, los cardenales eligieron al
aristocrtico arzobispo de Miln, Humberto Crivelli. El nuevo papa,
que quiso llamarse Urbano III (1185-1187) era un enemigo declarado
de Barbarroja (su familia haba sido muy directamente daada, en el
saqueo por las fuerzas imperiales, el ao 1162), de tal manera que, en
contra de la costumbre, una vez convertido en obispo de Roma, con-
serv tambin la sede de Miln, para impedir que las significativas
ganancias de la dicesis, durante el tiempo de que estuviera sin obispo,
fueran a engrosar las arcas imperiales, como estaba previsto por las
leyes. Pero no pudo oponerse a la boda de Enrique con Constanza de
Altavilla, a pesar de que era consciente del peligro potencial que poda
significar para el papado una alianza entre el Imperio y el reino de Sicilia.
Su poltica de enfrentamiento abierto con Federico Barbarroja con-
dujo a resultados desastrosos, de tal manera que los veroneses, para no
enfrentarse con el emperador, impidieron que el papa se alojara en la
ciudad, de forma que tuvo que seguir hasta Ferrara, donde lleg
enfermo y muri. El da siguiente, la mayora prescrita de dos tercios de
los cardenales presentes eligi tras algn titubeo a Alberto de Morra,
Gregorio VIII (1187). Fue papa durante menos de dos meses, pero su
actitud conciliadora cambi el clima de las relaciones con el emperador,
que le libr de aquello que en la prctica era un arresto domiciliario en
Ferrara, favoreciendo su retorno a Roma, de donde los papas haban
estado ausentes desde haca ya seis aos. El gobierno de la ciudad,
hostil al papa desde hace decenios, manifest un parecer favorable a su
retorno y Gregorio VIII se dirigi hacia all, pero muri en el viaje, en
Pisa. En su brevsimo pontificado tuvo, sin embargo, tiempo de procla-
mar una cruzada, la tercera, tras la noticia de que Saladino haba con-
quistado Jerusaln.
La eleccin del sucesor fue de nuevo rapidsima, pero el elegido,
que se llamaba Teobaldo y era cardenal de Ostia como rarsimamen-
te sucedi no acept el nombramiento. Las normas de eleccin, tanto
para el papa como para los obispos, prevean desde siempre como algo
indispensable la aceptacin por parte del elegido. En segunda ins-
tancia vino, pues, elegido el romano Paolo Scolari, que se convirti en
Clemente III (1187-1191). Quiz tambin gracias a sus amistades y a las
EL NACIMIENTO DEL CNCLAVE 161

relaciones de parentesco que mantena con las mejores familias roma-


nas, pero ciertamente y sobre todo por el consenso imperial, sus trata-
tivas con el gobierno comunal de Roma tuvieron xito y el papa pudo
volver triunfantemente a Roma.
Tambin contribuy a que el papado tuviera una actitud conciliado-
ra el inters que Gregorio VIII tena para que la cruzada que l haba
promulgado se desplegase en un clima de armona entre los soberanos
europeos. En efecto, la expedicin del contingente alemn parti en
1189, bajo la direccin del emperador Federico Barbarroja, mientras
que Guillermo II de Sicilia haba enviado una primera ayuda, contribu-
yendo a impedir la cada de Tiro y de Trpoli. Slo el ao siguiente se
aplacaron los enfrentamientos entre los ingleses y franceses, y para com-
batir a Saladino partieron tambin Felipe II Augusto, rey de Francia, y
Ricardo Corazn de Len, rey de Inglaterra. Pero dos muertes inespe-
radas cambiaron el panorama: Guillermo II, rey de Sicilia desde haca
veinte aos, muri en noviembre de 1189, sin dejar herederos masculi-
nos, y el emperador muri durante la cruzada, el 10 de junio de 1190.
Su hijo Enrique se haba casado con Constanza de Altavilla, hija de
Ruggiero II y heredera del trono de Sicilia. La tan temida unificacin
del imperio con el reino de Sicilia, que los papas haban intentado evi-
tar desde los tiempos de Lucio III, cuando los dos jovencitos se haban
casado, estaba por convertirse en realidad. La situacin era tan com-
pleja y tan potencialmente amenazadora para el papado que Clemente
III consinti que el conde Tancredi de Lecce, elegido rey por una asam-
blea de grandes del reino, fuese coronado en Palermo como soberano
de Sicilia (aunque evit concederle la investidura feudal).
La muerte sorprendi al pontfice en medio de estos aprietos, cuan-
do el rey Enrique de Alemania se encontraba a las puertas de Roma, en
marcha hacia el reino normando de Sicilia, al que pretenda reconducir
inmediatamente bajo la soberana de su esposa, heredera legtima. Fue
entonces cuando, para evitar un posible cisma, el cardenal dicono
Jacinto Bobone acept convertirse en papa Celestino III, uno de los
pontfices ms ancianos, elegido a los ochenta cinco aos (y slo enton-
ces ordenado presbtero y consagrado obispo, en la Pascua del 14 de
abril 1191). En su juventud haba frecuentado la escuela de Abelardo y
lo haba defendido en el concilio de Sens, a pesar de la actitud hostil de
Bernardo de Claraval. Gestion con moderacin y paciencia las difci-
les relaciones con Enrique VI, a quien l mismo coron emperador el
15 de abril, y tras siete largos aos de pontificado expres el deseo de
162 LAS ELECCIONES PAPALES

abdicar, a condicin de que los cardenales se comprometieran a elegir


a un colaborador suyo, pero la propuesta fue rechazada.
El mismo da de su muerte, el 8 de enero del 1198, los cardenales se
reunieron en una zona benedictina, llamada ad Septa Solia, situada en el
septizonium de Septimio Severo, un antiguo edificio imperial transfor-
mado en fortaleza por los Frangipani. Los electores del papa se pusie-
ron voluntariamente en una situacin de clausura para poder discutir
sobre la sustitucin del pontfice del modo ms libre y ms seguro,
como escribir el mismo futuro papa1, de tal forma que alguno ha que-
rido descubrir aqu realmente el primer cnclave de la historia2. Por
testimonios de los contemporneos hemos venido a conocer algunas
novedades introducidas por primera vez, como el rezo de una Oratio
pro eligendo pontifice y el uso de algo que podra definirse como papele-
ta electoral: se eligieron algunos cardenales como escrutadores quienes,
despus de haber comprobado uno a uno los votos de todos, redacta-
dos por escrito, comunicaron el resultado al colegio electoral3. Al
segundo escrutinio, los reunidos eligieron unnimemente a Lotario, de
los Condes de Segni, cardenal dicono con el ttulo de los santos Sergio
y Baco, que tom el nombre de Inocencio III (1198-1216). Fue orde-
nado presbtero el 21 de febrero y consagrado obispo al da siguiente,
da significativo, dedicado desde haca tiempo a la fiesta de la Ctedra
de San Pedro, atestiguada ya en el Crongrafo romano del 354.
Entre la enorme cantidad de nombres que por fuerza encontra-
mos en esta historia y que tienden a menudo a confundirse en nuestra
memoria y a perder quiz su identidad, se destaca de un modo parti-
cular este de Inocencio III, como el de Gregorio Magno, Gregorio VII
y unos pocos ms. Muchos consideran que su pontificado marca el
perodo ms esplndido del papado medieval, de tal forma que, con no

1. ...simul in unum secessimus, ut... licentius et tutius de substitutione pontificis trac-


taremus, escribe Inocencio III en la Epistula 1, del 9 de enero del 1198, con la que
anuncia su propia eleccin ya realizada. Cf. Patrologa Latina, 214, col 1.
2. M. MACCARRONE, en LOsservatore Romano (20 de Junio del 1963) sostiene que
este fue el primer cnclave de la historia. Otros piensan que la expresin pue-
de aplicarse mejor a la eleccin de Gelasio II, que tuvo lugar en Santa Mara in
Pallara ochenta aos atrs. Sobre este tema podr verse lo que hemos dicho antes,
en cap. 5.
3. ...examinatores fuerunt secundum morem electi que singillatim votis omnium
perscrutatis, et in scriptis redactis, examinationem factam retulerunt ad fratres.
As dice el autor de las Geste Innocentii papae, en Patrologia Latina, 214, col. 19.
EL NACIMIENTO DEL CNCLAVE 163

poca frecuencia, en los siglos posteriores se han inspirado en l preci-


samente muchos partidarios de un papado del xito. De todas formas,
como todos sabemos, toda luz tiene sus sombras y a Inocencio III se le
acusa por ciertas decisiones relacionadas, por ejemplo, con los judos,
musulmanes, ctaros y, en general, con todos aquellos a quienes consi-
deraba enemigos de la Iglesia.
Este joven pontfice (tena treinta y siete aos en el momento de su
eleccin), formado como telogo en Pars y como jurista en Boloa,
demostr una singular energa y capacidad de gobierno. Reconquist el
dominio de los territorios de la Iglesia en la Italia central que de hecho
haban estado por decenios bajo el control de feudatarios imperiales,
creando as de nuevo una separacin fsica entre el Imperio y el reino
de Sicilia. Expandi las fronteras del poder feudal del papa, extendin-
dolo de manera estable tambin sobre Hungra, Polonia y Bulgaria y
sobre los nuevos principados que se iban formando en la pennsula ib-
rica; sus intervenciones en Escandinavia y en los Balcanes, en Inglaterra
y en Francia fueron, al mismo tiempo, decididas y respetuosas con las
situaciones particulares. El completo fracaso de la cruzada que l haba
promulgado (la cuarta, del 1202 al 1204, que se resolvi en realidad
como una expedicin al servicio de los intereses venecianos en contra
de Zara [Dubrovnik] y de Constantinopla, que fue duramente saquea-
da) no le hizo perder el nimo y durante aos continu preparndose
para organizar otra cruzada, promulgada finalmente el ao 1215. La
atencin al mundo alemn y la difcil opcin a favor de la coronacin
imperial de Otn IV de Braunschweig durante la minora del pequeo
Federico, del que haba aceptado la tutela que le haba confiado su
madre, Constanza de Altavilla, viuda del emperador Enrique VI, por
encargo de la cual ejerca la regencia del reino de Sicilia, no le impi-
dieron dedicarse con diligencia a sus deberes de papa.
De hecho, al lado de las actividades, por as decir, temporales,
Inocencio III realiz un intenso trabajo en el mbito ms propiamente
eclesial. Su voluntad de reforma fue constante, comenzando desde la sim-
plificacin del modo de vida de la curia romana y de las relaciones entre
los obispos y la sede romana, hasta los procedimientos para lograr la me-
jora de costumbres y, sobre todo, la formacin del clero. Comprendi
las exigencias de una religiosidad popular que, no reconocindose en las
instituciones, conflua y se expresaba en los nuevos movimientos que
buscaban la realizacin de la pobreza evanglica; en esa lnea, consinti
164 LAS ELECCIONES PAPALES

que Francisco de Ass y sus primeros compaeros se dedicaran a la


predicacin itinerante. Por tanto, prest tambin atencin a los movi-
mientos de pobreza que se estaban extendiendo especialmente a travs
de grupos herticos, y con algunos de ellos, como los Humillados de
Lombarda y los Valdenses de Espaa, logr tener xito en sus dilogos,
de tal manera que los recondujo pacficamente al mbito de la ortodo-
xia. Preocupado por la hereja ctara, difundida especialmente en la
Francia meridional, antes de que se iniciara aquella que se llam la cru-
zada contra los albigenses que fue ocasin de devastaciones y masa-
cres atroces haba enviado repetidamente a obispos para que estudia-
ran sus causas y haba encargado a Domingo de Guzmn, el futuro fun-
dador de los Hermanos Predicadores (dominicos) que combatiera ese
hereja con el arma del estudio, de la predicacin y del ejemplo. De las
ms de seis mil cartas de Inocencio III (cuyo registro, hoy conservado
en el Archivo Secreto Vaticano, da comienzo a la coleccin preciossima
de fuentes representada por la serie continua de registros pontificios)
muchas son decretales, recogidas y estudiadas muy pronto por los
canonistas. Fueron ms de setenta los decretos emanados del Concilio
de Letrn IV, el duodcimo ecumnico, celebrado en noviembre del
1215 con la presencia de ms de 400 obispos provenientes de ochenta
provincias eclesisticas distintas y de ms de 800 abades y religiosos; en
aquellos decretos se encuentra la sntesis de las actividades de reforma
precedentes, precisiones teolgicas muy importantes y los fundamentos
para la cruzada que el papa proyectaba y que debera partir el ao 1217.
Sin embargo, ms que en las actuaciones efectivas a veces gran-
diosas y a veces desconcertantes de Inocencio III, me parece signifi-
cativa que nos paremos de un modo especial en aquello que se relacio-
na con la figura del papa y del colegio de cardenales, que resulta de par-
ticular importancia para esta historia. De su maestro de Boloa, el gran
decretista Ugoccione de Pisa, haba heredado la concepcin de que la
plenitud del poder, la plenitudo potestatis, tena que ser interpretada
como plenitudo potestatis ecclesiasticae (plenitud de poder eclesistico). La
plenitud del poder papal deba ser sustancialmente espiritual y por esto
Inocencio III reconoca que l slo ejerca la potestas secularis (o potestad
temporal) en aquellos territorios donde ejerca el poder real, como los
territorios del Patrimonio de San Pedro y los de sus vasallos. Tena bien
clara la diferencia entre el poder temporal y el espiritual, y en una de las
constituciones del Concilio de Letrn IV se afirma que as como los
EL NACIMIENTO DEL CNCLAVE 165

laicos no deben usurpar los derechos de los clrigos, de igual manera,


los clrigos no deben asumir los derechos de los laicos4 y sigue luego
citando las palabras de Jess sobre el dar al Csar lo que es del Csar
y a Dios lo que es de Dios.
En esta perspectiva recibe un valor particular el apelativo de Vicario
de Cristo, un ttulo que no es nuevo para los papas, pero que Inocencio
III introdujo en el uso comn, ttulo que apelaba inmediatamente a
la conciencia de un origen divino de la funcin de primado del obispo
de Roma.
Inocencio atribuy tambin al colegio cardenalicio unas connota-
ciones teolgicas de gran relieve. En la famosa decretal Per venerabilem5
de septiembre del 1202, dirigida a Guillermo de Montpellier (y en la
cual digamos de paso se trata de un problema de la legitimacin de
los hijos), parece que, segn algunos estudiosos, l identifica a los car-
denales con los levitas del Antiguo Testamento, cuya finalidad era la de
ser coadjutores en el desarrollo del oficio sacerdotal, que era propio
del sacerdote y juez colocado por encima de ellos, es decir, del Papa.
De esa forma se logra que la existencia y el poder de los cardenales pro-
venga de un modo directo de la voluntad divina, manifestada en la ins-
titucin del sacerdocio levtico. En cuanto a la colaboracin que ellos
deban prestar al pontfice, conforme a la visin de Inocencio, no se tra-
taba ya ciertamente de una simple asistencia litrgica: los cardenales
participaban en algn sentido del poder supremo de la Iglesia y los pon-
tfices les confiaban encargos que se relacionaban con todos los aspec-
tos de las funciones eclesisticas.
Inocencio III muri de un modo imprevisto, el 6 de julio del 1216,
a causa de un intenso ataque de fiebre, cuando se encontraba en
Perugia, dirigindose hacia la Italia septentrional donde quera llegar
para componer de un modo personal los enfrentamientos entre Gnova
y Pisa, a fin de facilitar la cruzada que estaba organizando de un modo
incansable.
Dejaba una herencia difcil. El papado se haba convertido con l en
la primera potencia de la cristiandad, de la que haba asumido decidi-
damente la funcin de gua. El joven Federico II, que no era todava

4. De saeculari iustitia, Constitucin 42: Sicut volumus ut iura clericorum non usur-
pent laici, ita velle debemus, ne clerici iura sibi vindicent laicorum, en Conciliorum
oecumenicorum decreta, p. 229.
5. En Patrologia Latina, 214, col. 1130-1134.
166 LAS ELECCIONES PAPALES

emperador, haba asegurado al papa Inocencio que mantendra la divi-


sin poltica entre el Imperio y el Reino de Sicilia, confiando este lti-
mo a su mismo hijo Enrique, pero las cosas no se haban arreglado toda-
va. Haba asegurado tambin que partira para la cruzada, pero muchos
haban comprendido ya que no estaba seriamente decidido a ello.
Muerto Inocencio III, los diecinueve cardenales presentes en Perugia
se reunieron en el Palacio Pontificio, donde se mantuvo de nuevo una
situacin de clausura semejante a aquella que se haba verificado en el
septizonium dieciocho aos antes. Se ha discutido si se trataba de una
clausura voluntaria o si aquella reclusin de los cardenales se deba a la
intervencin de la autoridad civil de la ciudad. Esta ltima hiptesis ha
sido formulada slo algunos aos ms tarde por algunos canonistas en
los comentarios a las disposiciones relacionadas con las elecciones de
los papas. Para defender el recurso al brazo secular, a fin de obligar a
los cardenales a encontrar un acuerdo, escriben que segn se cuenta
esto sucedi ya en Perugia, en las circunstancias a las que estamos alu-
diendo 6. Queda por tanto la duda sobre el origen del encerramiento,
pero se sabe con certeza que en un par de das se lleg a la eleccin
del nuevo pontfice, eleccin que se puso en manos de dos cardenales
(Hugolino de Ostia y Guido de Preneste) que haban sido delegados
unnimemente con este fin por sus colegas.
El 18 de julio del 1216 fue elegido un anciano romano, llamado
Censio, cardenal de San Lorenzo in Lucina, quiz (pero la cuestin es
muy discutida) de la familia Savelli. Como camerarius (camarlengo) haba
compilado ya el ao 1192 el Liber censuum, un repertorio importantsimo
de todas las instituciones dependientes de la sede apostlica (a la que
pagaban regularmente tributos) que haba constituido un paso impor-
tante para la reorganizacin econmica y financiera del papado. Tom
el nombre de Honorio III (1216-1227) y su pontificado est caracteriza-
do por el empeo infructuoso de implicar en la cruzada a Federico II. El
ao 1220 lo coron emperador, a pesar de que haba retrasado repeti-

6. Esto es lo que sostienen, por ejemplo, con frmulas en las que se apela a fuentes
de segunda mano (ut fertur, ut dicitur), Tancredo de Boloa, muerto el 1234-
1236 (pero slo en una glosa recogida por Enrique de Susa, el Ostiense, In primum
Decretalium librum Comentara, I, Venetiis 1581, fol. 39v); Bernardo de Parma, muer-
to el 1266, en la Glossa alla Licet de evitanda, en Apparatus, Venetiis 1582, fol 27v);
Balduino de Brandenburgo, que escribe entre el 1265 y el 1270, en la Summa titulorum
sive Sceda, en J.F. SCHULTE, Geschichte der Quellen und Literatur des Canonischen Rechts,
II, p. 500, nota 32.
EL NACIMIENTO DEL CNCLAVE 167

damente la promesa de salir para la cruzada y a pesar de que no hubie-


ra cumplido el compromiso de mantener el Reino de Sicilia separado del
Imperio, haciendo que su pequeo hijo Enrique, ya rey de Sicilia, fuese
elegido tambin rey de Alemania. Tras ulteriores vacilaciones y repetidos
retrasos, Federico estipul en San Germano un tratado con Honorio,
prometiendo solemnemente que partira en el verano del 1227 y acep-
tando ser excomulgado en el caso de que dejara pasar tambin esta fecha.
El papa Honorio muri el 18 de marzo del 1127, antes de que se
cumpliera ese plazo; pero a este pontfice manso y anciano, a quien se le
reprocha la actitud demasiado paciente en relacin con Federico, se le
deben algunas decisiones de gran importancia, como la aprobacin de la
Orden de los Predicadores, los dominicos (el 1216) y de las reglas de los
Franciscanos (1223) y de los Carmelitas (1226), adems de la autori-
zacin de recoger sus decretales en la as llamada Compilatio quinta que,
habiendo sido enviada a todas las universidades, viene considerada como
el primer libro oficial de derecho cannico. En lo relacionado con la his-
toria de las elecciones papales se debe sealar tambin que en el ao 1225
Honorio public de nuevo el Ordo Romanus de consuetudinibus, que for-
maba parte de su Liber cenuum, en el cual se estableca tambin el cere-
monial que habra debido acompaar a las elecciones pontificias7.
De un temperamento bien distinto fue su sucesor Gregorio IX (1227-
1241), llamado Hugolino, de los condes de Segni (sobrino de Inocencio
III, que le haba creado cardenal obispo de Ostia), que haba sido con-
vencido predicador de la cruzada, el ao 1221, amigo de Domingo de
Guzmn y de Francisco de Ass, a quienes canonizar siendo papa. Fue
elegido en un da por tres cardenales a quienes sus colegas haban con-
fiado unnimemente el nombramiento, conforme a una praxis ya ex-
perimentada otras veces. Sus relaciones con el emperador tuvieron
momentos de gran tensin, sea por el problema del retraso de la cru-
zada que se realiz por fin entre el 1228 y el 1229, sea por las pro-
fundas divergencias polticas a propsito de la organizacin del Reino
de Sicilia, que Federico quera gobernar como estado centralizado,
sometido a la potestad imperial, mientras que Gregorio quera intro-
ducir de nuevo en el mbito de sometimiento feudal a la sede de Roma;
por estas razones, el papa lleg a excomulgar al emperador por dos
veces, en 1227 y en 1239.

7. Cf. P. Fabre, L. Duchesne y G. Mollat (eds.), Le Liber censuum de lglise Romaine,


Paris 989-1952, vol I, 3 (Paris 1902), pp. 311-313.
168 LAS ELECCIONES PAPALES

Pocos das antes de la segunda excomunin, Federico haba escrito


una carta a los cardenales8, intentando convencerles para que no sostu-
vieran la poltica papal. Por sugerencia de Pier delle Vigne, aquel docu-
mento presentaba un tesis teolgica innovadora, sosteniendo que la ins-
titucin del colegio de los cardenales se deba al mismo Cristo, siendo
los cardenales los sucesores de los apstoles, con la tarea de asistir al
papa en el gobierno de la Iglesia. Junto a los orgenes veterotestamen-
tarios, que Inocencio III vea en el sacerdocio levtico, naca tambin,
segn eso, la opinin de un origen evanglico del colegio cardenalicio.
La muerte de Gregorio IX, el 22 de agosto del 1241, lleg cuando
an no se haban resuelto los problemas de su relacin con Federico.
Este haba cerrado incluso las vas de acceso a Roma para impedir que
se pudiera celebrar un concilio convocado por el papa y haba aprisio-
nado a un centenar de eclesisticos que intentaban llegar a la ciudad por
el mar; entre ellos se encontraban tambin dos cardenales, el cister-
ciense Giacomo de Pecorara y Otn de Tonengo.
Los diez cardenales restantes se reunieron en el septizonium, donde
cuarenta aos antes se haba realizado la eleccin de Inocencio III. Las
tendencias se encontraban divididas, entre los que queran un pontfi-
ce capaz de continuar la poltica de contraposicin con Federico y los
que se inclinaban, en cambio, hacia una solucin pacfica de los pro-
blemas existentes. Las discusiones se sucedan, sin que ningn candi-
dato obtuviese los dos tercios de votos necesarios. Para obligar al cole-
gio cardenalicio a tomar una decisin, Matteo Rosso Orsini, senador
nico de Roma, impidi que los cardenales abandonaran el palacio,
ponindoles de hecho en una situacin de encerramiento o crcel,
como narra una fuente9. El franciscano Niccol da Calvi, secretario del
cardenal Sinibaldo Fieschi (el futuro Inocencio IV) y autor de su Vita,
ha dejado una descripcin precisa, probablemente de primera mano,
de aquellos dos meses que los cardenales pasaron en una situacin que
define como carcerali ergastulo (condena de crcel)10. Era escasa la

8. Carta del 10 de marzo del 1239.


9. Cf. O. Holder-Egger (ed.), Chronica S. Petri Erfordensis moderna, en Monumenta
Germaniae historica. Scriptores, 30, 1, Hannoverae 1896, 394: Gregorio papa
defuncto, Romanus senator X cardinales ad Romanum pontificen eligendum in
domo quadam, sicut est moris, reclusit.
10. Cf. F. Pagnoti (ed.), Vita Innocentii IV scripta a fr. Nicolao de Carbio, publicada de
nuevo con ligeras variantes por A. MELLONI, Innocenzo IV. La concezione e lespe-
rienza della cristianit come regimen unius personae, Gnova 1990, p. 261.
EL NACIMIENTO DEL CNCLAVE 169

comida, desastrosas las condiciones higinicas, extraordinario el calor


estivo, duro el trato de los carceleros, larga la reclusin, brutales las
amenazas del senador Orsini. Muchos cardenales enfermaron y uno de
ellos, Roberto de Somercotes, muri.
El 25 de octubre del 1241 se lleg finalmente a la eleccin, rea-
lizada per scrutinium, del cardenal filoimperial milans, Godofredo de
Castiglione; su avanzada edad y las malas condiciones de salud, agra-
vadas en las ltimas semanas, no fueron ajenas segn parece a la deci-
sin (imperial) que consenta que los cardenales recuperaran una relati-
va libertad de movimiento. Algunos de ellos, al menos tres, se encon-
traban ya en Anagni pocos das ms tarde, cuando muri Celestino IV,
que as haba querido llamarse el nuevo papa. Era el 10 de noviembre y
prcticamente no haba cambiado nada desde el momento de las elec-
ciones. Los cardenales que haban permanecido en Roma (eran los ms
cercanos a la faccin filoimperial) invitaron a sus colegas a volver a jun-
tarse de nuevo, para proceder a una nueva eleccin, pero los de Anagni,
adems de su rechazo les transmitieron su ultimtum, advirtindoles
que no llevaran a cumplimiento un proyecto de ese tipo, en una carta
en la que se recuerdan las desastrosas y tristes experiencias de la ltima
reunin electoral11. Debieron transcurrir ms de diecinueve meses antes
de que el colegio cardenalicio pudiera reunirse para una nueva elec-
cin, despus de haber obtenido del emperador la liberacin de los dos
cardenales todava prisioneros (Giacomo de Pecorara, en agosto del 1241
y Otn de Tonengo, en mayo de 1243).
Reunidos en Anagni, el 25 de junio del 1243, los cardenales12
eligieron finalmente, parece que por unanimidad, al genovs Sini-
baldo Fieschi, canonista formado en Boloa, que tom el nombre

11. La carta de los cardenales que se encontraban en Anagni aparece en K. HAMPE,


Ein ungedruckter Bericht ber das Konclave von 1241 im rmischen Septizonium, en
Sitzungberichte der Heidelberger Akademie er Wissenshcaften. Philosophisch-historische
Klasse 4 (1913) I, pp. 27-30. Recogemos slo algunos ejemplos del texto: passiones
multiplices, fetores, calores continuos et prolixos, arti carceris miserias, opprobria,
improperia, fames, inedias et dolores, quibus supra modum et supra virtutem
aggravati fuimus... Nonne fratres debiles crudeliter in antro conclusi... nonne visi-
tandi fratres nostros infirmos frequencius petita licentia negabatur... Senator nos
concuciebat terroribus et tonitruis et choruscationibus fulgurabat....
12. Eran probablemente ocho, de los nueve componentes del colegio cardenalicio. A.
PARAVICINO BAGLIANI, Cardinali di curia e famigliae cardinalizie dal 1227 al 1254, 2
vol., Padova 1272, ha investigado con atencin el nmero y la composicin exacta
de los electores del 1241 y del 1243. Quedan todava algunos aspectos inciertos.
170 LAS ELECCIONES PAPALES

de Inocencio IV (1243-1254), con una alusin clara y dadas las cir-


cunstancias valiente a su predecesor, que haba llevado el mismo
nombre. El nuevo papa comparta con Inocencio III la opinin de la
centralidad absoluta del poder pontificio, como plenitud de potes-
tad. De todas formas, el papa Fieschi imprimi todava un desarro-
llo ulterior y radical a este tema. De esa manera, se lleg de hecho a
la definicin de una especie de absolutismo papal13 en el mbito de
una cristianitas que no estaba ya determinada por el binomio papa-
do-imperio, sino que encontraba su principio unitario y organizador
slo en el papado. Con el obispo de Roma colocado en la cumbre de
la jurisdiccin de la sociedad, el poder civil incluso el poder impe-
rial podra encontrar su propia legitimacin slo sometindose de
un modo radical a la potestad del pontfice, si es que quera seguir
perteneciendo a la christianitas. Sobre la base de estas concepciones,
Inocencio IV, habindose trasferido por motivos de seguridad a
Lyon, lleg a deponer a Federico II en el curso de aquel concilio que
Gregorio IX haba convocado, pero que el emperador haba impedi-
do que se desarrollara; ese concilio se celebr, al fin, el ao 1245 y fue
el XIII de los concilios ecumnicos.
Un papa jurista, que haba sufrido en el dramtico apresamiento del
septizonium del 1241 (estaba entre los cardenales que haban enferma-
do, de tal forma que pensaron que mora), que haba vivido despus
todas las dificultades de una largusima sede vacante y que tena un con-
cepto muy alto del colegio de los cardenales (digamos de paso que
haba acusado a Federico de delito de lesa majestad por el arresto de los
dos cardenales), no poda dejar de sentir la urgente necesidad de unas
normas que regulasen mejor las elecciones pontificias. Comentando la
constitucin Licet de evitanda discordia de 1179, haba subrayado ya en
el pasado que el pontfice elegido gozaba inmediatamente de todos sus
poderes, an antes de la ceremonia de coronacin. Convertido en papa,
a travs la constitucin Quia frequenter, publicada el 13 de marzo de
1246, aunque era ya conocida en el curso del Concilio de Lyon14, dis-
puso que se pudiera dar comienzo a los procedimientos electorales
inmediatamente, en el mismo lugar en el que hubiera muerto el pont-
fice. La misma permanencia del papa fuera de Roma, que se haba dado

13. Cf. A. M ELLONI, Innocenzo IV, en o.c., p. 165.


14. Cf. S. KUTTNER, Die Konstitutionen der ersten allgemeinen Konzils von Lyon, en Studia
et documenta historiae et iuris 6 (1940), pp. 120-124.
EL NACIMIENTO DEL CNCLAVE 171

a menudo en el pasado y que se haba convertido incluso en una situa-


cin predominante en los ltimos decenios, vino a recibir, con las tesis
de Inocencio IV, un significado particular; a su juicio, la sede del papa
se hallaba all donde estuviere el papa, tema despus vulgarizado con el
slogan ubi papa ibi Roma (donde est el papa, all se encuentra Roma).
A l se debe tambin la introduccin del capelo rojo como signo dis-
tintivo para el sacro colegio de los cardenales. Se trataba del color que
hasta entonces haba estado reservado al papa y, al extenderlo a los car-
denales, el papa quera destacar que estos participaban de algn modo
de su autoridad.
Inocencio muri el 7 de diciembre del 1254 en Npoles donde
haba trasferido su propia residencia, pocas semanas despus de haber
unificado el Reino de Sicilia con el Estado de la Iglesia, en medio de
un cmulo casi irresoluble de problemas por la sucesin de Federico
II, muerto el 1250, entre herederos legtimos (Conrado y Conradino)
e ilegtimos (Manfredo), con ofertas de reino a Ricardo de Cornua-
lles y a Carlos de Anjou y con promesas de investidura al prncipe
Edmundo, hijo del rey ingls Enrique III. Los cardenales presentes en
Npoles habran debido retornar a Roma, pero el podest o goberna-
dor de la ciudad, Bertolino Tavernerio de Parma, les oblig a proceder
inmediatamente a la eleccin, cerrando las puertas de Npoles e impi-
diendo que se alejaran de la ciudad. La eleccin se realiz a los pocos
das en el palacio que haba sido de Pier delle Vigne, el mismo lugar
donde haba muerto el papa, y los cardenales se pusieron de acuerdo
para elegir a Rinaldo, de los seores de Ienne, cardenal obispo de
Ostia, sobrino de Gregorio IX, que tom el nombre de Alejandro IV
(1254-1261).
Por el contrario, a la muerte de Alejandro pasaron tres meses hasta
la nueva eleccin. El colegio cardenalicio se hallaba extremadamente
reducido y se compona slo de ocho prelados, los cuales, como narra
una crnica, tuvieron, sin embargo, magnam inter se discordiam (una
gran disputa entre ellos)15. Las discusiones se alargaron mucho hasta la
eleccin de un candidato no cardenal, el francs Jacques Pantalon,
patriarca de Jerusaln, que en aquel momento se hallaba en Viterbo, y
que como papa recibi el nombre de Urbano IV (1261-1264).

15. Cf. Ph. Jaff, Annales S. Iustinae Patavini, en Monumenta Germaniae historica. Scrip-
tores, 19, Hannoverae 1866, p. 181.
172 LAS ELECCIONES PAPALES

Fueron necesarios otros cuatro meses para elegir en Perugia al suce-


sor de Urbano IV. Esta vez, gracias a los numerosos nombramientos
de Urbano, el colegio estaba compuesto por ventin cardenales, de los
cuales dieciocho se encontraban en la ciudad. En una carta a uno de sus
colegas ausentes, el cardenal Ottobono Fieschi habla de la salutare dis-
cordia (enfrentamiento saludable) que se expres en numerosas discu-
siones, que tuvieron lugar en una situacin de encarcelamiento o de
cohabitacin forzosa16; otras fuentes afirman que los electores fueron
encerrados a la fuerza por los habitantes de Perugia17. Tras muchas ten-
tativas de alcanzar un acuerdo, se opt por el procedimiento del com-
promisum, que haba sido experimentado ya con cierta frecuencia, y que
consista en el hecho de que los cardenales, por unanimidad, delegaban
la eleccin ponindola en manos de unos pocos, comprometindose a
ratificar despus esa eleccin. El encargo se concedi a los dos carde-
nales ms hostiles entre s y ellos eligieron al cardenal provenzal Guido
Fulcodi, que fue Clemente IV (1265-1268), que se hallaba ausente de
Perugia, donde lleg ms tarde, vestido como un simple monje, por
miedo a los partidarios de Manfredo (hijo de Federico II). Antes de reci-
bir las rdenes sagradas, Guido, haba estado casado y era padre de dos
hijos. Era un jurista famoso, consejero de Luis IX, rey de Francia, y se
encontraba ausente de la reunin electoral de Perugia precisamente
porque haba recibido el encargo de realizar una delicada misin diplo-
mtica de pacificacin en Inglaterra. Por nacimiento, era sbdito de la
casa de Anjou (de Francia) y llev a trmino las tratativas de su prede-
cesor para el alejamiento definitivo de los Hohenstaufen del reino de
Sicilia (con las derrotas y las muertes de Manfredo y de Conradino), de
manera que fue entronizado Carlos de Anjou como rey de Sicilia.
A la muerte de Clemente IV, sucedida en Viterbo el jueves 29 de
noviembre del 1268, se abri el perodo ms amplio de sede vacante de
la historia y la reunin electoral de cardenales ms famosa, conocida
con el nombre de cnclave de Viterbo, que terminar slo el 1 de sep-
tiembre de 1271, despus de treinta y tres meses.

16. Carta del cardenal Ottobono Fieschi al cardenal Simn Paltinieri, en la primera
mitad de enero del 1265, editada en K. HAMPE, Reise nach England vom Juli 1895
bis Februar 1896, en Neues Archiv 22 (1987), 367-369.
17. Cf., por ejemplo, el Chronicon pontificum et imperatorum, de Martn di Troppau, edi-
tado por L. Weiland, en Monumenta Germaniae historica. Scriptores, 22, Hannoverae
1872, p. 441.
EL NACIMIENTO DEL CNCLAVE 173

Las discusiones entre los diecinueve cardenales del colegio (de los
cuales dos murieron durante el cnclave) reflejaban posturas contra-
puestas de tipo poltico, pero tambin eclesiolgico. La desaparicin del
Imperio, entrado en un confuso perodo de interregno, haba facilitado
el crecimiento del poder de los Anjou, no slo en Sicilia, sino tambin
en toda Italia, de tal manera que se vena haciendo claro que Carlos de
Anjou se transformaba de socorredor en dominador duro del papado.
La atencin colocada sobre problemas sustancialmente locales, como la
sucesin monrquica en Italia meridional y los desrdenes que surgan
en el resto de la pennsula italiana, haban hecho dejar a un lado impor-
tantes compromisos en Oriente (donde el ao 1261 Bizancio haba que-
dado perdida para Occidente) y en la direccin de la iglesia universal,
de tal manera que en varios estratos de la sociedad cristiana se adverta
la necesidad de una reforma que combatiera la amenazante decadencia
espiritual. Los cardenales reunidos en Viterbo no discutan, por tanto,
slo sobre la oportunidad de constituir un contrapeso de poder frente
a los Anjou, restaurando el Imperio (y as pensaba la mayora, menos
de dos tercios); ellos queran buscar tambin a un hombre que fuese
capaz de orientarse en la confusin de la poca, sacando al papado de
la situacin de parlisis en que haba venido a encontrarse y de darle de
nuevo aquellas perspectivas espirituales de universalidad y de gobierno
de la Iglesia que se perciban como sus caractersticas fundamentales.
Fueron muchos los que se empearon en que los cardenales proce-
dieran con rapidez a la eleccin del nuevo papa. Felipe III, rey de Francia,
de vuelta de la desastrosa cruzada en la cual haba muerto su padre Luis
IX, se acerc a Viterbo, junto a su to Carlos de Anjou; a la ciudad lle-
garon tambin, en momentos diferentes, Balduino, exemperador de
Bizancio, con su hijo Felipe y el prncipe Enrique de Cornualles (que all
encontr su muerte, de manos de Guido de Monfort). Otros nobles,
obispos y religiosos enviaron sus cartas y legados, insistiendo sobre este o
aquel cardenal; y, sobre todo, fueron los habitantes de la ciudad, exaspe-
rados por la tardanza de la decisin, los que tomaron algunas iniciativas
tan sorprendentes que suscitaron un eco extenso en la fantasa popular y
en toda la tradicin sucesiva, que quiz ha malentendido, confundido y
amplificado las noticias.
Los documentos del cnclave, que slo han sido estudiados en los
ltimos decenios, nos indican que, tras algunas semanas de reuniones,
quiz en la catedral o ms probablemente en la gran sala del palacio
174 LAS ELECCIONES PAPALES

papal que haba recientemente construido all al lado, los cardenales


decidieron mantenerse voluntariamente encerrados y estipularon un
acuerdo18 al respecto con las autoridades de la ciudad de Viterbo (el
gobernador y el capitn del pueblo), para garantizar la tranquilidad de
los recluidos y para asegurar tambin el control de las calles, de tal for-
ma que fuera posible y seguro llegar a la curia pontificia. No se debe
olvidar que esta curia continuaba ejerciendo varias funciones adminis-
trativas, polticas y religiosas incluso durante el perodo de sede vacan-
te y, para poner un ejemplo, fueron ms de 264 las cartas que la canci-
llera del colegio apostlico envi en aquel espacio de tiempo.
No era la primera vez que los cardenales decidan un tipo de clau-
sura para la eleccin del nuevo papa. Quiz algunos lectores recuerdan
que la eleccin de Gelasio II, en 118, la haban realizado los cardenales
reunidos de un modo secreto y voluntario en el monasterio romano de
Santa Mara in Pallara; tambin en el ao 1145 los electores se haban
reunido de un modo voluntario y secreto en la clausura de monasterio
de San Cesreo, para elegir a Eugenio III, sin el apremio de las faccio-
nes romanas; ms recientemente, Inocencio III haba sido elegido en el
septizonium por los cardenales que se haban encerrado all y, tras l,
Honorio III en el palacio de los papas de Perugia; Celestino IV haba
sido elegido en el septizonium de Roma y Alejandro IV en Npoles, tras
un tiempo de clausura forzosa del colegio cardenalicio, obligado por la
intervencin del poder civil de la ciudad; y lo mismo haba pasado qui-
z en la eleccin de Clemente IV en Perugia.
Pero, a pesar de estos precedentes, la reunin electoral de Viterbo
suscit una impresin extraordinariamente grande. Ella fue recogida
en todas las crnicas del tiempo, fue recordada en los testimonios pos-
teriores y todava hoy viene siendo citada por la prensa de divulgacin
cada vez que se trata de una eleccin pontificia. Esta reunin suele
recordarse quiz por su largusima duracin o tambin por el famoso

18. El documento se ha perdido, pero tenemos un amplio extracto en un texto con-


servado en el Archivo Secreto Vaticano: en el registro del notario Basso de Civitate,
notario de la Cmara apostlica (ASV, Misc. Arm XV, t. 228, Quaternus Bassus),
que Garampi conoci ya en el siglo XVIII, pero que ha sido poco y mal utilizado
por los historiadores y que ha sido presentado de nuevo por N. KAMP, Una fonte
poco nota sul Conclave del 1268-1271: i protocolli del notaio Basso della Camera aposto-
lica, en Atti del convengo di studio, VII centenario del 1 conclave (1268-1271), Viterbo
1970, pp. 63-68, y parcialmente editado por A. FRANCHI, Il conclave di Viterbo
(1268-1271) e le sue origini. Saggio con documenti inediti, Ascoli Piceno 1993.
EL NACIMIENTO DEL CNCLAVE 175

episodio del levantamiento del tejado del palacio donde los cardenales
estaban reunidos y separados.
Como hemos dicho ya, al principio la clausura no fue impuesta a los
cardenales, a pesar de lo que suele decirse con frecuencia, sino que la eli-
gieron ellos mismos. Ms an, las modalidades de la clausura fueron
incluso pactadas con las autoridades civiles de la ciudad, que haban
aceptado el encargo de custodiar la tranquilidad del colegio cardenali-
cio. Pero el tiempo trascurra sin llegar a resultados. Como dice una
fuente19, entre los cardenales mxima erat discordia, la discordia era
mxima, quiz tambin por el hecho de que cada uno de ellos aspiraba
al pontificado y ninguno estaba dispuesto a ceder20. La falta de una deci-
sin, pasado casi un ao, hizo precipitar las cosas. Probablemente en el
otoo del 1269, Conrado de Alviano, gobernador de la ciudad, tom la
decisin de cerrar materialmente las puertas del palacio papal para los
cardenales. La intervencin, que las fuentes definen como arctatio (es
decir, como una accin violenta de limitacin de la libertad), fue cierta-
mente de gran desagrado para los cardenales, que reaccionaron exco-
mulgando al gobernador, el cual fue sustituido provisionalmente por un
vicario. Algunos documentos afirman que hubo tentativas de reconcilia-
cin, que tuvieron lugar en los primeros das del 1270, con manifesta-
ciones de arrepentimiento por parte de Conrado y con exigencias de los
cardenales, con la intencin de que se mantuvieran los pactos estableci-
dos. Se alcanz quiz una situacin en la que disminuy la tensin, dado
que en el mes de abril un cardenal recibi el permiso de salir21, pero el
gobernador Conrado no fue reintegrado en su cargo, sino que fue defi-
nitivamente sustituido por Alberto de Montebono, natural de Arezzo.
En torno a Pentecosts del ao 1270, que cay el 1 de junio, la si-
tuacin se deterior de un modo dramtico, con el famoso episodio del
levantamiento del tejado del palacio papal, realizado por los ciudadanos
de Viterbo, episodio que ha suscitado muchas fantasas, ya entre los con-
temporneos y cuya realidad puede deducirse de un modo bastante pre-
ciso a partir de algunos documentos importantes. Nos ha llegado de
hecho la copia completa de una carta, corroborada con el sello de los

19. Cf. G.H. Pertz (ed.), Annales Placentini Gibellini, en Monumenta Germaniae historica.
Scriptores, 18, Hannoverae 1863, 533.
20. O. PANVINIO, Adnotatio a la vida de Gregorio X, en B. PLANTINA, Historia de vitis
Pontificum Romanorum..., Colonia 1568, p. 232.
21. El genovs Ottobono Fieschi sali del palacio el 26 de abril y se acerc a la igle-
sia de Santa Mara de Cellis donde estuvo presente en la redaccin de unas actas.
176 LAS ELECCIONES PAPALES

dieciocho cardenales restantes (uno, Giordano Pirunto, haba muerto


algunos meses antes), datada el 6 de junio del 1270 y redactada in
discoperto palatio Viterbiensis episcopatus22 (en el palacio episcopal de
Viterbo, al descubierto o sin tejado). En esa carta, el colegio cardenali-
cio mandaba de forma imperiosa al nuevo gobernador de Viterbo que
permitiera que aquel mismo da, el viernes de la octava de Pentecosts,
salieran del palacio tres cardenales enfermos, para que pudieran obte-
ner un alojamiento ms adecuado a sus condiciones y que todos los
cardenales y sus familiares pudieran acercarse sin obstculos a los
servicios higinicos. Se exiga despus que aquel mismo da o al mxi-
mo el da siguiente, se reparara todo el palacio y en particular los
techos. El colegio exiga, en fin, que cesaran todas las violencias con-
tra los cardenales y amenazaba, en caso de que no se cumpliera lo
dicho, con una serie de sanciones, desde la excomunin del goberna-
dor y del capitn del pueblo hasta el entredicho para toda la ciudad de
Viterbo, de la anulacin de beneficios hasta la confiscacin de bienes,
desde la privacin de feudos hasta la expulsin de los habitantes fuera
de todas las tierras de la iglesia romana. El mismo da, el documento
se ley pblicamente en la iglesia de San Lorenzo y se redact un acta
notarial de la lectura realizada.
Dos das despus el tejado no haba sido todava reparado. Se redact
otro documento solemne, cuyo original se conserva, esta vez, con el
sello de los dieciocho cardenales respectivos23, y redactado tambin en
el palacio descubierto; esa carta informaba igualmente de la enferme-
dad de Enrique de Susa, cardenal de Ostia, de su renuncia a participar
en las elecciones y de la necesidad de que l saliera del palacio en el cual
estaban encerrados los cardenales. Otros documentos redactados en los
das siguientes, con resistencias por parte de la autoridad ciudadana,
con promesas de intervencin y con nuevas lecturas pblicas de la car-
ta de los cardenales, nos hacen ver que el trabajo de reparacin de los
techos no se realiz inmediatamente. Es cierto, sin embargo, que el 22
de junio el palacio haba sido reparado y en su interior el gobernador y

22. Una sntesis aparece ya citada en el registro del notario Basso, pero se conserva
tambin la trascripcin completa del documento, realizada por F. Contelori, en el
manuscrito Vat. Lat. 12123, ff. 61r-63r, editada parcialmente por A. FRANCHI, Il
conclave de Viterbo, en o.c., 86-91.
23. La carta se conserva en Viterbo, en la Biblioteca Comunal, pergamino 194. Ha
sido editada por P. CORETINI, De episcopis Viterbii provintiae metropolis summa cro-
nologica, Viterbii 1640, pp. 129-130.
EL NACIMIENTO DEL CNCLAVE 177

el capitn del pueblo se reunieron con los cardenales: el documento


est ya redactado in palatio (sin que se diga ya ms que est discoperto,
descubierto) y se alude a la coartatio nuper facta, es decir, al reciente epi-
sodio de violencia24.
La rapidez de las operaciones de recubrimiento del tejado y, sobre
todo, la peticin que los cardenales haban hecho de que se reparase en
un da o dos, indican que no se haban quitado en el incidente todos los
techos del palacio; por eso, la imagen de los ancianos prelados obliga-
dos durante meses a vivir casi sin tejado, vctimas del calor estival y de
la intemperie invernal es slo una fantasa popular. Por otros testimo-
nios, y en particular por el relato de Enrique de Susa25, se puede demos-
trar que quedaron descubiertas (sin techo) y por tanto inutilizables las
habitaciones privadas; de esa forma quedaron tambin daados los
servicios higinicos, de manera que no podan utilizarse, crendose una
situacin decididamente humillante y contra la cual los cardenales reac-
cionaron con gran vigor.
Las acciones de los habitantes de Viterbo, incluso llegando a mani-
festaciones tan notorias, no lograron obligar, sin embargo, a los miem-
bros del colegio cardenalicio para que tomaran una decisin. Antes de
llegar a ello tuvo que pasar todava ms de un ao, durante el cual se
discutieron varias posibilidades y se tomaron en consideracin varios
nombres de candidatos de fuera del colegio cardenalicio. La historio-
grafa ha indicado repetidamente el nombre del Felipe Benizi, prior
general de los Siervos de Mara, y el de Buenaventura de Bagnoreggio,
ministro general de lo franciscanos; se trata, sin embargo, de suposicio-
nes que se fundan sobre noticias posteriores, que aparecieron slo ms
tarde en las legendae o leyendas relativas a estos dos santos.
Lo cierto es, sin embargo, que el 1 de septiembre de 1271 se reunie-
ron como de costumbre quince cardenales (slo dos estaban ausentes:
el ingls Juan de Porto, que prefiri quedarse en su habitacin, el italiano
Enrique de Ostia, fuera del palacio, por enfermedad) y tras la ensima dis-
cusin llegaron a la decisin comn de utilizar la forma jurdica del com-
promisum, confiando a seis de entre ellos la tarea de elegir al nuevo pon-
tfice. Sabemos con precisin lo que sucedi aquel martes de septiem-

24. Se trata de otro documento que aparece en el registro notarial de Basso; cf. FRANCHI,
Il conclave di Viterbo, en o.c., 96.
25. HENRICUS DE SEGUSIO CARD. HOSTIENSIS, In Primum decretalium librum Comentaria,
I, Venetiis 1581, 91v.
178 LAS ELECCIONES PAPALES

bre, porque estamos bien informados por tres documentos26, en los cua-
les merece la pena detenerse. En primer lugar, se puede observar que los
seis cardenales elegidos como compromisarios eran los menos impor-
tantes (entre ellos ninguno era obispo, slo uno presbtero y cinco di-
conos), aquellos que no representaban posiciones polticas o eclesiol-
gicas extremas: segn eso, la eleccin que ellos hicieran no habra repre-
sentado la victoria o la derrota de ninguno. Los seis aceptaron con
reverencia la tarea que les asignaron todos los dems incluso Juan de
Porto, ausente de la reunin pero expresamente interrogado sobre el
tema y en un tiempo brevsimo llegaron a una decisin concorde, que
fue explcitamente aprobada y ratificada por todos los cardenales, inclui-
do Enrique de Ostia, que se encontraba enfermo, fuera del palacio, pero
que fue convocado y, unindose al grupo, suscribi la decisin.
Quin fue el elegido? La eleccin recay sobre un candidato no
cardenal, que no estaba presente en Viterbo, que no era sacerdote, ni
perteneca a ningn partido de la curia: fue elegido Tedaldo Visconti,
de Piacenza, archidicono de Lieja, un italiano que haba vivido casi
siempre en el extranjero y en contacto con las cortes de fuera de Italia,
un estudioso, colega de Toms de Aquino y de Buenaventura de
Bagnoreggio en la universidad de Pars, uno de los organizadores del
primer Concilio de Lyon, apstol celoso de la fe, legado en Tierra Santa.
En el momento de la eleccin se encontraba precisamente en Oriente,
en Acre, en el squito del prncipe cruzado Eduardo de Inglaterra.
Pasaron cuatro meses antes de que llegase a Viterbo y despus a Roma,
donde el 27 de marzo de 1272, tras la ordenacin sacerdotal y la con-
sagracin episcopal, fue entronizado solemnemente con el nombre de
Gregorio X (1271-1276).
Su breve pontificado marc, sin duda, un momento importante.
Sucedi a unos papas que haban estado empeados, sobre todo, en
garantizar la seguridad del Estado y quiz tambin por esto su visin
ms amplia y orgnica de las necesidades de la Iglesia apareci como
una novedad. No pocos han reconocido en l un comportamiento de
pastor universal, que conceda a las cosas espirituales el valor prioritario
que haban perdido. Adems de sus intervenciones ms propiamente
polticas, centradas en la paz que hizo firmar en Italia entre los vence-

26. Se trata de tres Instrumenta electionis (precisamente el compromisum, el processus y el


decretum), parcialmente editados en el pasado y ahora crticamente por FRANCHI,
Il conclave di Viterbo, en o.c., pp. 99-109.
EL NACIMIENTO DEL CNCLAVE 179

dores gelfos de Carlos de Anjou y los gibelinos vencidos, o en la res-


tauracin del cargo imperial que recay el ao 1273 en la persona de
Rodolfo de Augsburgo (Austria), debe destacarse su valerosa inicia-
tiva para la reunificacin de las iglesias, latina y griega, que busc con una
tenaz decisin, anunciando poco despus de su eleccin un concilio ecu-
mnico (el decimocuarto), una reunificacin que se proclam de un
modo solemne el 17 de julio del 1274, al trmino del concilio, que se tuvo
finalmente en Lyon (por eso suele llamarse el Concilio de Lyon II) y en
el que particip tambin una delegacin de eminentes prelados bizanti-
nos. Se trat de una reunificacin slo temporal, que no pas casi de ser
una declaracin de principios y que vino a romperse despus, pues falta-
ba un compromiso de parte del clero (oriental y occidental) y del pueblo
cristiano, que no comparta el celo del papa. Pero se trat de uno de los
intentos ecumnicos ms serios que se han realizado en el segundo mile-
nio, incluso desde una perspectiva doctrinal.
Pero lo que ms interesa para nuestra historia es la codificacin rela-
tiva a las elecciones pontificias que, propuesta por Gregorio X, fue vota-
da por el Concilio de Lyon II. Se trata de la constitucin Ubi periculum27,
en la que fue instituido el cnclave como medio para la eleccin de los
pontfices. La misma palabra cnclave apareci aqu por primera vez
para indicar al mismo tiempo dos cosas: (1) el lugar en el se renen los
cardenales para proceder a la eleccin del nuevo papa; (2) y la misma
asamblea de los cardenales reunidos con ese fin. Su significado etimo-
lgico, tomado de las palabras cum y clavis, indicaba ya en latn clsico
un espacio peculiar que poda cerrarse bajo llave.
La normativa, que obviamente quera evitar que se repitieran situa-
ciones como aquella que haba tenido lugar en Viterbo durante la lar-
gusima vacante pontificia, intentaba asegurar al colegio cardenalicio la
posibilidad de elegir al nuevo papa de un modo absolutamente libre, sin
ninguna interferencia externa y, al mismo tiempo, pretenda evitar que
las operaciones del voto durasen demasiado tiempo. La constitucin
Ubi periculum incluye, por tanto, una serie de prescripciones muy con-
cretas y de indicaciones procedimentales muy precisas, hasta en los
detalles particulares. A la muerte de un papa, los cardenales presentes
tendrn que esperar la llegada de sus colegas por un tiempo limitado de
diez das; trascurrido este tiempo, se reunirn en el palacio donde resi-
da el papa difunto, en un local cerrado, de manera que nadie pueda

27. Conciliorum oecumenicorum decreta, pp. 290-294.


180 LAS ELECCIONES PAPALES

entrar o salir de all. En ese lugar, los cardenales, cada uno con un solo
servidor (o en casos particulares con dos) llevarn una estrecha vida
comn, sin habitaciones para alojamiento particular, instalados en un
nico gran saln, sin hallarse separados entre s por muros, telas de tien-
da de campaa o tejidos de otro tipo, con la excepcin obvia de lo que
fuere necesario para los servicios higinicos. La clausura del cnclave
estar garantizada desde el interior por los mismos cardenales, cuyo
camarlengo (aquel que se ocupaba de la Cmara apostlica, un organis-
mo administrativo de la curia) guardar la llave, pero tambin desde el
exterior, cosa que har un oficial expresamente designado para ello, que
se ocupar tambin de la alimentacin de los all encerrados. Con este
fin se realizar una apertura, que no consentir ni el ingreso ni la salida
de nadie, pero que permitir la introduccin de las comidas, las cuales
quedan tambin reguladas con precisin. Despus de tres das del
comienzo del cnclave, el alimento se reducir a un solo plato a la
comida y a la cena y despus de cinco das ms slo se consentir el
ingreso de pan, agua y un poco de vino, hasta que no se alcance la elec-
cin. Por otra parte, durante toda la duracin del cnclave, la adminis-
tracin de los bienes de los cardenales ser confiada al camarlengo y
todas las entradas econmicas sern requisadas por ste y entregadas al
futuro pontfice. Obviamente, ninguna persona externa podr comuni-
carse con los cardenales, ni de viva voz, ni por escrito, bajo pena de
excomunin. El nico argumento del que deber ocuparse el colegio
cardenalicio ser el de la eleccin del papa. Slo se permitir una excep-
cin en casos de peligro inminente o de problemas tan graves que todos
los cardenales, de un modo unnime, decidan tratar de ellos. Otras nor-
mas regulan, en fin, los deberes de las autoridades de la ciudad en la que
se celebra el cnclave y de algunos otros temas menores. En un plano
distinto, la Ubi periculum exhorta despus a los cardenales a liberarse
de sus propios intereses personales, a olvidar todas las enemistades y
enfrentamientos, a pensar nicamente en el bien de la Iglesia; y recuer-
da que carece absolutamente de valor cualquier pacto, promesa, jura-
mento o cualquier otro acuerdo que se haya tomado con el fin de ele-
gir a alguno en particular o de obligar al nuevo elegido a cualquier tipo
de exigencia. No se cambia, sin embargo, nada de la legislacin prece-
dente sobre la mayora de los dos tercios.
Como se ve, las novedades son muchas. El intervalo de los diez das
consenta la llegada de los cardenales ausentes pero, al mismo tiempo,
fijaba un trmino claro para las operaciones electorales. La obligacin
EL NACIMIENTO DEL CNCLAVE 181

de la clausura, incluso con las formas impositivas de la vida comn y de


la reduccin de comida y la suspensin de todas las entradas para los
cardenales constituan instrumentos eficaces para que se lograra la elec-
cin en un tiempo razonable; el compromiso de ocuparse exclusiva-
mente de la eleccin del nuevo pontfice era un principio importante,
que impeda que el colegio cardenalicio tomara durante la sede vacan-
te unas decisiones que habran podido condicionar al neoelecto.
Tambin fueron muchas, como el lector puede bien imaginar, las
resistencias por parte de los cardenales quienes vean que, en algn sen-
tido, quedaba reducido aquel poder que el colegio haba ido adquirien-
do progresivamente en el curso del ltimo siglo. Pero aquellas resisten-
cias fueron al fin vencidas por la tenacidad y, se podra decir, por la
sagacidad de Gregorio X, que hizo que la constitucin fuera votada por
toda la asamblea del concilio ecumnico entonces en curso. Esto suce-
di el 7 de julio del 1274, una fecha muy importante en la historia de las
elecciones pontificias.
Aunque sea discutible que la nueva normativa constituyera de ver-
dad un atentado contra el poder de los cardenales, pues el prestigio del
sacro colegio haba salido muy malparado de los acontecimientos de
Viterbo, ella limitaba sin duda la libertad de maniobra que los cardena-
les particulares podan poner al servicio de sus propias polticas perso-
nales. Y limitaba de un modo todava ms decidido toda posibilidad de
intervencin externa por parte del poder poltico, ya fuese imperial,
nacional o de la ciudad donde se celebrara el cnclave. Por este con-
junto de motivos, la Ubi Periculum fue repetidamente suspendida y rein-
troducida, y necesit ms de veinte aos para que pudiera cumplirse de
un modo definitivo.
De todas maneras, a la muerte de Gregorio X, fue elegido con las nue-
vas normas, en un solo da de cnclave, el dominico Pedro de Tarantasia,
amigo de Toms de Aquino, que tom el nombre de Inocencio V (1276)
y que fue papa slo por cinco meses. Tras l fue elegido en Roma el car-
denal dicono Ottobono Fieschi, que tom el nombre de Adriano V
(1276), en siete das de cnclave, en los cuales Carlos de Anjou hizo que
se aplicaran rgidamente las normas, incluidas las relacionadas con los ali-
mentos. Un da despus de la eleccin, el nuevo pontfice convoc a los
cardenales en Letrn y suspendi el decreto Ubi periculum, que juzgaba
insoportable, prometiendo proponer una nueva norma electoral. No tuvo
tiempo para ello, pues enferm y muri un mes ms tarde en Viterbo, sin
haber sido ni siquiera ordenado presbteros ni consagrado obispos.
182 LAS ELECCIONES PAPALES

Diez das despus de su muerte, los cardenales presentes en la ciu-


dad no se haban puesto an de acuerdo sobre el sucesor y los intentos
del gobernador de encerrarlos en cnclave provocaron desrdenes y
tumultos porque los interesados, tomando nota de la abrogacin de las
normas de Gregorio X, se negaron a proceder a la eleccin de la mane-
ra prevista por la Ubi periculum. Slo algunos das ms tarde, vuelta la
calma, el colegio cardenalicio se reuni y procedi rpidamente a la
eleccin del portugus Pedro Giuliano, estudioso y mdico, ms cono-
cido como Pedro Hispano, que se convirti en el Papa Juan XXI28 (1276-
1277). Siendo inexperto en cuestiones de curia y teniendo la intencin
de continuar con sus estudios, Juan XXI se retir a una pequea habi-
tacin que hizo construir detrs del palacio de Viterbo y dej al carde-
nal Orsini, su gran elector, la mayor parte de las decisiones y la solucin
de los problemas importantes. Pues bien, entre las primeras decisiones
de Juan XXI se encuentra la constitucin Licet felicis recordationis del 30
de septiembre del 127629, donde se confirma la abrogacin del decreto
sobre el cnclave. De esta manera, el sacro colegio quedaba sin limita-
ciones temporales para las operaciones electorales.
Sucedi as que a su muerte, que se debi a la inesperada cada del
techo de su habitacin, construida quiz de manera demasiado apresu-
rada, pasaron seis meses antes que los cardenales, reducidos al nmero
de siete, se pusieran de acuerdo en torno al nombre de Giovanni
Gaetano Orsini, que se convirti en Nicols III (1277-1280). Este papa era
hijo de Matteo Rosso Orsini, aquel senador que haba tenido un papel
importante en la eleccin del 1241, en el septizonium de Roma, y estaba
fuertemente decidido a enfrentarse con el poder de Carlos de Anjou.
Cuando termin el tiempo establecido para senador de Roma, que
ostentaba Carlos de Anjou, Nicols le convenci para que no pidiera su
renovacin e inmediatamente despus, con la constitucin Fundamenta
militantis ecclesiae, del 11 de julio del 127830, estableci que ese cargo se
atribuira en el futuro slo a los ciudadanos romanos, e hizo que le nom-
braran a l mismo senador por vida, dando as comienzo al seoro del

28. El hecho de llamarse Juan XXI, cuando nunca haba existido un Juan XX, se debe
probablemente a la confusin en la enumeracin de los papas que haban llevado
ese nombre en los siglos anteriores. En realidad, Pedro Hispano debera haberse
llamado Juan XIX, porque Juan XVI fue antipapa.
29. Bullarium diplomatum et privilegiorum Sanctorum Romanorum Pontificum... (citado de
ahora en adelante como Bullarium), 4, Augustae Taurinorum 1859, pp. 37-38.
30. Ibd, pp. 42-45.
EL NACIMIENTO DEL CNCLAVE 183

papa sobre la ciudad. En el mismo documento se reafirmaba que las elec-


ciones de los pontfices deberan realizarse sin imposiciones externas, en
plena libertad y sin ninguna influencia de los laicos.
Pero no fue eso lo que sucedi en el momento de su muerte, cuan-
do los cardenales, reunidos en Viterbo, tras seis meses de enfrenta-
mientos e indecisiones, eligieron a Martn IV31 (1281-1285), un francs
llamado Simn de Brie, a consecuencia de una intervencin brutal del
gobernador de la ciudad, un partidario ferviente de Carlos de Anjou,
que incluso haba arrestado a dos cardenales de la familia de los Orsini,
impidiendo que participaran en la votacin. Se necesitaron slo cuatro
das para la eleccin de Honorio IV (1285-1287) en Perugia (Carlos de
Anjou haba muerto haca poco); pero despus transcurrieron casi once
meses para la eleccin del franciscano Nicols IV (1288-1292) y se
necesitaron incluso veintisiete meses para que se lograra la eleccin de
Celestino V (1294).
El brevsimo pontificado de este eremita, Pedro de Morrone, es uno
de aquellos que ms fantasas ha suscitado y su abdicacin o renuncia
ha sido interpretada por sus contemporneos de modos opuestos32. Del
solitario eremitorio del Abruzzo en que viva, le llamaron en el verano
de 1294 los doce cardenales que se haban reunido repetidamente en
Roma y en Perugia, sin conseguir un acuerdo, por contrastes persona-
les y familiares ms que polticos. De nada haban valido las splicas y
presiones de todo tipo, incluidas las populares, las eclesisticas y, sobre
todo, las de Carlos II de Anjou que haba incluso propuesto a los car-
denales una lista de cuatro nombres para acelerar la eleccin. La elec-
cin de Celestino, que no tena experiencia de gobierno, ni conoci-

31. Tambin el nmero IV de Martn IV se debe a una confusin. En los catlogos


papales que circulaban en el siglo XIII venan inscritos con el nombre de Martn
otros dos papas que se haban llamado Marino. Por eso, en realidad, Martn IV ten-
dra que haberse llamado Martn II.
32. Algunos vieron en ella un signo de vileza (as quiz Dante Alighieri, si es que en
el Inferno III, 59-60 se refiere al papa Celestino), mientras que otros (por ejemplo,
Francisco Petrarca) interpretaron el gesto del pontfice como un signo de gran
libertad, realizado con un espritu anglico que no soportaba las imposiciones dic-
tadas por la necesidad de una gestin tambin prctica y poltica del papado.
Sobre estos y otros temas de este singular pontificado pueden consultarse con uti-
lidad: A.M. FRUGONI, Celestiniana, Roma 1954, P. HERDE, en Dizionario biografico degli
Italiani, 23, pp. 402-415 (con extensa bibliografa); P. GOLINELLI, Il papa contadino.
Celestino V e il suo tempo, Firenze 1996; A.M. PIAZZONI, Pietro di Morrone (Celestino
V), en Il grande libro dei santi, Cinisello Blsamo, pp. 1163-1634.
184 LAS ELECCIONES PAPALES

miento de los mecanismos de la curia, pero que gozaba de una gran


fama de santidad, fue acogida con jbilo en muchos ambientes ecle-
sisticos, que vieron en su nombramiento una especie de confirmacin
de las profecas de Joaqun de Fiore y el comienzo de una nueva era
para la iglesia, que vendra a ser guiada por un papa anglico o espiri-
tual. Hubo manifestaciones de entusiasmo popular, que acompaaron
al anuncio de la eleccin, anuncio que se realiz el 18 de julio en la gru-
ta de aquel hombre santo, que rehus desde el principio, pero que al fin
acept, aunque con reluctancia.
Entre sus primeros actos, Celestino V nombr doce nuevos carde-
nales -una referencia evidente a los apstoles y con la bula Quia in
futurum del 28 de septiembre puso de nuevo en vigor las normas de la
Ubi periculum que Gregorio X haba fijado haca veinte aos para regu-
lar el cnclave. Al acercarse el Adviento, el papa habra querido retirar-
se en oracin, confiando el gobierno de la Iglesia a tres cardenales, pero
encontr una neta oposicin a su proyecto. Hizo entonces que se exa-
minara desde una perspectiva jurdica la posibilidad de que un pontfi-
ce pudiera renunciar voluntariamente al pontificado, confiando el estu-
dio del tema a los cardenales Benedetto Caetani y Gerardo Bianchi,
conocidos expertos en derecho cannico. Obtenida una respuesta posi-
tiva (pues de hecho la doctrina cannica admita la posibilidad de la
dimisin del papa, aunque discuta sus formas: ante un concilio, ante los
cardenales o de un modo automtico), el 10 de diciembre, Celestino
public la bula Constitutionem, con la que declaraba que las normas esta-
blecidas por el cnclave por Gregorio X deberan observarse incluso en
caso de abdicacin. Tres das despus, delante de los cardenales reuni-
dos, ley la frmula de su propia renuncia, se quit las insignias ponti-
ficias y pidi a los cardenales que procediesen lo ms rpidamente posi-
ble a la eleccin de un nuevo papa. As fue. Despus de diez das, segn
las formas previstas por la Ubi periculum, comenz un cnclave que en
menos de veinticuatro horas eligi papa a Benedetto Caetani, que se lla-
mara Bonifacio VIII (1294-1303), la vigilia de Navidad del 1294.
La situacin era indita. Otros haban dejado el pontificado, pero en
circunstancias totalmente distintas. La abdicacin legendaria (como hoy
se sabe) de Clemente I el ao 97, y quiz otras abdicaciones de los pri-
meros siglos, se haban verificado durante momentos dramticos de per-
secucin. La abdicacin (segura) de Ponciano el ao 235 y aquella otra
(discutida) de Martn I el ao 654 se haban realizado a consecuencia de
EL NACIMIENTO DEL CNCLAVE 185

un exilio o de un aprisionamiento del que no haba una razonable espe-


ranza de retorno. Ms recientemente, los nicos casos, eran el de Juan
XVII en el 1009 (dudoso) y otro muy confuso, todava hoy poco aclara-
do en sus motivaciones y en sus formas, de Benedicto IX el ao 1045.
Era por tanto algo nuevo este caso, con un papa que vuelve a ser
monje y desea retornar pronto a su eremitorio sobre las montaas del
Abruzzo y con su sucesor, elegido de manera regular y rpida. La situa-
cin cre inmediatamente dificultades. Teniendo miedo de que el anti-
guo pontfice pudiera constituir un punto de referencia para sus oposi-
tores (o incluso conducir a un cisma), Bonifacio hizo ponerle primero
bajo vigilancia y encerrarle despus en una torre del castillo de Fumone,
en la regin del Ferentino, donde Celestino muri el 19 de mayo del
1296. Inmediatamente corri la voz de que no se haba tratado de un
acontecimiento natural y todava hoy Bonifacio VIII viene acompaa-
do a menudo por la sospecha de haber sido el principal artfice de la
renuncia de su predecesor al pontificado y en algn sentido responsa-
ble de su muerte.
Defensor convencido del principio de que el pontfice deba ejercer
tambin una funcin de rbitro universal, Bonifacio expuso de un modo
completo su concepcin del papado en la famosa y discutida bula Unam
sanctam del 1320, que retomaba y desarrollaba los principios del abso-
lutismo papal, entendido como plenitudo potestatis: a la Iglesia pertenece
el poder espiritual, ejercido directamente a travs del obispo de Roma,
y el poder temporal, ejercido a travs de los prncipes, que deben com-
portarse conforme a las directrices del pontfice. De esa forma, intervi-
no de un modo continuo en el mbito internacional, con algn xito y
con muchos fracasos, hasta suscitar una situacin de controversia incu-
rable con los Colonna (a los que combati incluso militarmente, llegan-
do a deponer y excomulgar a dos cardenales de esa familia) y, sobre todo,
con Felipe el Hermoso, rey de Francia. Se lleg as al conocido episodio
de Anagni, cuando el enviado del rey, Guillermo de Nogaret, acompa-
ado por Sciarra Colonna, asaltaron el palacio pontificio y capturaron al
papa, que fue al fin liberado por una revuelta ciudadana, pero el ultraje
sufrido por el papa (haca siglos que no se verificaba un episodio seme-
jante) estuvo lleno de consecuencias. Ms positiva fue, en cambio, la
contribucin de Bonifacio VIII en otros campos, por ejemplo, en el
derecho cannico, en la reorganizacin del sistema administrativo de la
curia, en la organizacin de los archivos y de la biblioteca pontificia (de
186 LAS ELECCIONES PAPALES

la que hizo elaborar el primer catlogo), en la preocupacin por la cul-


tura y en la fundacin de la universidad de Roma, sin olvidar el xito
que tuvo la proclamacin del primer Jubileo, el ao 1300.
A l se debe, sobre todo, por lo que toca a nuestra historia, la deci-
sin de confirmar el procedimiento con el que Celestino V haba pues-
to de nuevo en vigor el decreto Ubi periculum y de haber inscrito aquel
texto, de un modo estable y orgnico, en el Corpus iuris canonici. Desde
entonces, aunque con varios cambios, que son tambin significativos,
introducidos en los siglos siguientes, y a pesar de varias derogaciones,
han quedado fijos dos principios: que la eleccin de los papas deba rea-
lizarse rpidamente; y que los participantes del cnclave deban perma-
necer encerrados hasta el final de los trabajos.
A su muerte, con la exclusin de los dos cardenales de la familia
Colonna, a quienes Bonifacio haba depuesto, el cnclave, reunido en el
Vaticano, se resolvi en un solo da con la eleccin unnime del domi-
nico Niccol de Bocasio, Benedicto XI (1303-1304). Pero, tras un breve
pontificado de slo ocho meses, el nombramiento de su sucesor fue
ms complejo: los cardenales, reunidos en Perugia, encontraron de
hecho dificultades para lograr un acuerdo. Estaban divididos entre los
partidarios de la poltica antifrancesa inaugurada por Bonifacio y entre
aquellos que deseaban, en cambio, una actitud ms conciliadora con los
Colonna y con Felipe IV de Francia.
Quiz una aplicacin rgida de las normas sobre el cnclave hubiera
conducido a una decisin rpida. Se comenz, en cambio, a discutir si
los cardenales (que durante el breve pontificado anterior haban sido sis-
temticamente consultados e implicados en las decisiones ms impor-
tantes, de tal forma que alguno ha visto en el comportamiento de
Benedicto XI un ejemplo de gestin colegial) podan cambiar o no las
reglas para el cnclave y se lleg a la conclusin de que la asamblea elec-
toral poda mitigar esas reglas. De esa forma fueron necesarios once
meses para que se llegara a la eleccin de un francs, Bertrand de Got,
arzobispo de Burdeos, que tom el nombre de Clemente V (1305-1314).
El papado se encontraba en vsperas de un acontecimiento decisivo
en su historia, su traslado a Avin, que supondra un peligroso aleja-
miento del contexto eclesial romano.
EL NACIMIENTO DEL CNCLAVE 187

Recapitulacin cronolgica del captulo

PAPAS ACONTECIMIENTOS Y DOCUMENTOS


Lucio III (Ubaldo Allucingoli), 1.6, 9.1181
25.9.1185
Urbano III (Uberto Crivelli), 25.11, 1.12.1185
20.9.1187
Gregorio VIII (Alberto de Morra), 21, 25.10.1187
17.22.1187
Clemente III (Paolo Scolari), 19, 20.12.1187
?.3. 1191
Celestino III (Giacinto Bobone), 30.3, 14.4.1191
8.1.1198 1198 Cnclave del septizonium
Inocencio III (Lotario, de los condes de Segni), 1215 Concilio de Letrn IV
8.1, 22.2.1198 16.7.1216 1216 Cnclave de Perugia
1225 Ordo Romanus de consuetudinibus;
ceremonial de las elecciones
Honorio III (Censio Savelli), 18, 24.7.1216
18.3.1227 1241 Cnclave del septizonium
Gregorio IX (Hugolino de Segni), 19, 21.3.1227
22.8.1241
Celestino IV (Godofredo de Castiglione),
12, 20.1241 10.11.1241
Inocencio IV (Sinibaldo Fieschi), 25, 28.6.1243
7.12.1254 1245 Concilio de Lyon I
Constitucin Quia frequenter
Alejandro IV (Rinaldo de Ienne), 12, 20.12.1254
25.5.1261
Urbano IV (Jacques Pantalon), 29.8, 4.9.1261
2.10.1264.
Clemente IV (Guido Foucois, de Francia), 1264-1265 Cnclave de Perugia
5, 15.2.1265 29.11.1268 1268-1271 Cnclave de Viterbo
Beato Gregorio X (Teobaldo Visconti), 1274 Concilio de Lyon II
1.9.1271, 2.3.1272 10.1.1276 Constitucin Ubi periculum.
Institucin del cnclave
Beato Inocencio V (Pedro de Tarantasia, Francia),
21.1, 22.2 22.6.1276
Adriano V (Ottobono Fieschi), 11.7.1276 8.8.1276 1276 Suspensin de la Ubi periculum
Constitucin: Licet felicis recordationis
Juan XXI (Pedro Hispano, de Portugal),
8, 20.9.1276 20.5.1277
Nicols III (Giovanni Gaetano Orsini),
25.11, 26.12.1277 - 22.8.1280 1278 Constitucin: Fundamenta militantis ecclesiae
Martn IV (Simn de Brie, Francia),
22.2, 23.3.1281 28.3.1285
Honorio IV (Giacomo Savelli), 2.4, 20.5.1285 -
3.4.1287
188 LAS ELECCIONES PAPALES

PAPAS ACONTECIMIENTOS Y DOCUMENTOS

Nicols IV (Girolamo Masci), 22.2.1288


4.4.1292
San Celestino V (Pedro de Morrone), 5.7, 29.8
13.12.1294 ( 11.10.1296) 1294 Bula Quia in futurum. De nuevo en vigor la
Ubi periculum
Bonifacio VIII (Benedetto Caetani), 24.12.1294,
23.1.1295 11.10.1303 1298 Introduccin de la Ubi periculum en el
Beato Benedicto XI (Niccol de Boccasio), Corpus iuris canonici
22, 27.10.1303 7.7.1304
7
LOS PAPAS EN AVIN

Fue en Francia y no en Roma donde el nuevo papa Clemente V con-


voc a los cardenales que le haban elegido con tanta dificultad. Quera
hacerse coronar pontfice en su patria en la que de momento se encon-
traba y precisamente en Vienne donde pretenda que el rey ingls y el
francs hicieran las paces, de forma que pudieran iniciar una nueva cru-
zada. Al cumplirse aquella decisin, en el cortejo de cardenales que des-
de Perugia, donde se haba realizado el cnclave, se dirigan hacia el
Norte, dejando Roma a las espaldas, puede verse quiz el signo de un
cambio de orientacin ms hondo, como si el papado se alejara del
mbito eclesial romano. Debern pasar ms de setenta aos para que la
ciudad eterna viniera a recibir de nuevo a su obispo.
Ciertamente, las vinculaciones de Clemente con el reino francs,
ms all de los Alpes, eran muy fuertes. All le llamaban y le atraan
muchas cosas: su nacimiento en Gascua, los estudios en Orlens, la
carrera eclesistica en Burdeos, en Lyon, en Comminges donde fue
obispo y de nuevo en Burdeos, como arzobispo... Haba estudiado
tambin en Boloa y haba desarrollado misiones diplomticas en
Inglaterra y haba participado en Roma en el snodo convocado por
Bonifacio VIII. Pero lo que ms le atraa hacia Francia eran sus amis-
tosas relaciones con el rey Felipe el Hermoso, en cuya corte gozaba de
una particular benevolencia. Este hecho, unido quiz a una debilidad
de carcter y a una fragilidad fsica que le impeda aparecer en pbli-
co, a veces a lo largo de semanas, le situaron en una condicin de
dependencia respecto del hbil soberano francs. La ceremonia de
coronacin papal tuvo lugar, por fin, en Lyon, el 14 de noviembre del
190 LAS ELECCIONES PAPALES

1305 y la opinin popular quiso ver en el incidente que pas durante


lo festejos (cay un muro y hubo muertos y heridos) una seal pre-
monitoria de desventuras. El mes siguiente, Clemente nombr diez
cardenales (nueve de los cuales eran franceses y cuatro eran sobrinos
suyos). Otras elecciones de los aos siguientes fueron en la misma
direccin y condujeron a la composicin de un colegio cardenalicio de
mayora francesa, que condicionara durante largo tiempo las sucesivas
elecciones pontificias.
No era ciertamente la primera vez que un papa moraba fuera de
Roma y el lector recordar que ya cincuenta aos atrs Inocencio IV
haba sostenido incluso que la sede del papa est all donde l se
encuentra. Lo cierto es, sin embargo, que Clemente no fue capaz de
resistir a las hbiles presiones del rey Felipe, transfiriendo su morada a
diversos lugares (a Lyon, luego a Cluny, a Burdeos, a Poitiers) hasta que
se estableci en Avin, ciudad con caractersticas singulares y favo-
rables. Situada al sur de Francia, la ciudad se encontraba de hecho en
un territorio que perteneca al rey de Npoles (de la dinasta de los
Anjou), que era vasallo del papa y estaba rodeada por el condado
Venassino, que perteneca ya desde haca algunos decenios a la iglesia
romana. El traslado a Avin tuvo, al menos inicialmente, un carcter
provisional: no se construy una residencia para el papa, que moraba
en la ciudad, en el convento de los dominicos, y con mucha frecuencia
en los campos del entorno; de Roma se trasladaron slo los archivos
que eran estrictamente necesarios para la direccin de los asuntos
corrientes, lo cual nos muestra que es arriesgado suponer que Clemente
V tena una voluntad explcita y clara de abandonar Roma, la ciudad
para la que haba sido elegido obispo. Pero el desarrollo posterior de los
acontecimientos, el progresivo afianzamiento de la curia en Avion y
los siete papas siguientes que moraron all, llevan inevitablemente a ver
en las decisiones de Clemente V, incapaz de sustraerse en realidad al
control de Felipe IV de Francia, el comienzo de aquel perodo que ms
tarde se presentar como la cautividad de Avin, interpretada como
un paralelo infeliz de la cautividad bblica de Babilonia que haba
mantenido al pueblo de Israel lejos de la Tierra Prometida por un tiem-
po igual de setenta aos.
El comportamiento del papa fue tambin permisivo en dos cues-
tiones que le preocupaban mucho al rey de Francia: la condena de
Bonifacio VIII y la de los templarios. (1) En cuanto al primer tema, el
LOS PAPAS EN AVIN 191

papa Clemente V no conden a Bonifacio VIII, pero hizo concesiones


significativas en esa lnea: anul las actas antifrancesas del difunto pon-
tfice, rehabilit a los cardenales de la familia Colonna, levant la exco-
munin a Guillermo Nogaret, public una bula de alabanza a favor del
rey Felipe de Francia y en contra del papa Bonifacio... (2) Por lo que
toca al segundo tema, se convoc incluso un concilio ecumnico en
Vienne, entre el 1311 y el 1312, que se concluy con la disolucin de la
Orden del Temple, sobre la base de acusaciones falsas y de confesiones
arrancadas con violencia y con la consiguiente confiscacin de las
ingentsimas riquezas de los templarios, que pasaron a estar bajo el con-
trol de la corona francesa.
En la perspectiva de nuestra historia, resulta de inters el hecho de
que, en el ao 1311, el papa Clemente public la bula Ne Romani, con la
que ratificaba la Ubi periculum y obligaba a los cardenales a que no aban-
donases el cnclave hasta el momento de su conclusin.
Sin embargo, a la muerte del papa Clemente, los cardenales, reuni-
dos en Carpentras, suspendieron rpidamente las discusiones y algunos
de ellos abandonaron la ciudad, porque haban sido amenazados por los
otros. Transcurrieron casi dos aos antes de que pudieran reunirse de
nuevo; lo hicieron en Lyon donde, obligados por el Conde de Poitiers,
futuro Felipe V de Francia, eligieron finalmente, tras muchas disputas,
fundadas tambin en los enfrentamientos de los varios grupos naciona-
les, a Juan XXII (1316-1334), que se llamaba Jacques Duse y era natu-
ral de la Gascua y cardenal de Porto; esta papa rein durante diecio-
cho aos y confiri a la sede de Avin aquel carcter de estabilidad
que hasta ahora no haba tenido nunca en realidad. El anciano pont-
fice (que tena ms de setenta aos en el momento de la eleccin)
demostr un activismo muy considerable, a pesar de su maltrecha
salud, y se preocup mucho tambin por regular la eficiencia y rentabi-
lidad del trabajo de la curia, siguiendo con atencin los aspectos admi-
nistrativos y financieros que muchos de sus predecesores haban deja-
do de lado. A pesar de haber declarado, al menos al comienzo del pon-
tificado, su voluntad de retornar a Roma, fij de un modo estable su
propia sede en Avin, hacindose construir all un palacio nuevo y
reorganizando tambin la biblioteca.
Su carcter impetuoso le condujo a enfrentamientos abiertos y gra-
ves con la Orden de los Franciscanos, orden que se hallaba sacudida
ya por la disputa de los as llamados espirituales, un fuerte grupo inter-
192 LAS ELECCIONES PAPALES

no que buscaba ms rigor en cuestiones de pobreza. Una declaracin


solemne, en la que el Captulo General de los Franciscanos, celebrado
en Perugia, el ao 1322, declaraba correcta la doctrina segn la cual
Jess y sus discpulos no haban tenido posesin material alguna, fue,
en cambio, declarada hertica por el papa. La mayora de la Orden
acept la decisin del pontfice, pero una extensa minora, guiada pre-
cisamente por el General, Miguel de Cesena, dio comienzo a una
corriente cismtica que termin por aliarse con Ludovico IV el Bvaro,
rey de Alemania que pretenda el trono imperial y que haba sido ya
excomulgado. Miguel, el general de los Franciscanos, huy a la cor-
te de Ludovico de Baviera, con otros dos franciscanos de gran impor-
tancia: Guillermo de Ockham y Buonagrazia de Bergamo. El rey
Ludovico lleg a Roma en enero del 1328 y all se hizo elegir empera-
dor por una asamblea presidida por el anciano capitn del pueblo, que
era Sciarra Colonna, el mismo al que vimos en Anagni el ao 1303,
siendo despus coronado en San Pedro por dos obispos rebeldes al
pontificado de Avin. Pocos meses ms tarde convoc una nueva
asamblea que procedi a la deposicin de papa Juan y a la eleccin y
consagracin (realizada con un ritualismo poco comn, cargado de sig-
nificados polticos, ligados a las circunstancias del momento) del fran-
ciscano Pedro Rainalducci, con el nombre de Nicols V. Haca ciento
cuarenta aos que no se vean antipapas, desde los tiempos de las
luchas entre Alejandro III y Federico Barbarroja.
En apoyo de la accin de Ludovico el Bvaro vena tambin la obra
escrita por Marsilio de Padova, con la colaboracin de Juan de Jandun,
un libro titulado Defensor pacis (que originariamente circul de forma
annima), un libro que constitua el rechazo ms radical de las mismas
fuentes del poder del papado. El debate poltico-eclesiolgico haba
estado centrado a lo largo de todo el Medioevo sobre la concepcin
del poder como fundado sobre un ordenamiento superior y trascen-
dente. Las discusiones versaban sobre quin (sacerdote o soberano)
sera verdaderamente el representante sobre el mundo y en la sociedad
de ese tipo de poder. A lo largo de los siglos, las respuestas cada vez
ms razonadas a una pregunta de ese tipo haban configurado de un
modo directo las relaciones entre el poder religioso y el poder civil y
haban influido tambin, como hemos visto repetidamente, en las
modalidades y significado de las elecciones pontificias. La novedad del
Defensor pacis fue la introduccin en el debate de un argumento com-
LOS PAPAS EN AVIN 193

pletamente nuevo para el mundo cristiano, un argumento que se ori-


ginaba en la traduccin latina y, por tanto, en la propagacin de la
obra de Aristteles (la Poltica). Influa adems, obviamente, la evolu-
cin de la sociedad civil.
Algunos decenios atrs, Alberto Magno y Toms de Aquino haban
comentado ya aquel texto, poniendo de relieve la necesidad de definir
el concepto de autoridad, teniendo tambin en cuenta el concepto
aristotlico de sociedad civil, es decir, de aquella civitas (ciudad) que
traduca el trmino griego de polis. Marsilio fue ms lejos y sostuvo que
era precisamente la sociedad de los hombres (o, al menos, su parte
mejor) la que constitua la fuente de las leyes. Sobre estos principios
elabor una teora del origen natural del Estado. En ese Estado encon-
traba tambin un puesto la Iglesia, la cual, a su juicio, no poda consi-
derarse como portadora de una jurisdiccin o poder que se pona al
lado del Estado (de forma que hubiera dos poderes), sino ms bien
como una comunidad de fieles que vivan en el interior del Estado y
respetaban sus leyes. Segn eso, la Iglesia no poda ejercer sobre la tie-
rra un poder coactivo: su tarea era la proclamacin del evangelio y su
poder supremo estaba representado por el concilio general de todos
los obispos, a cuya autoridad deba estar sometido incluso el pontfice.
La crtica radical que Marsilio haca al concepto mismo de plenitud de
poder, es decir, a la plenitudo potestatis que haba sido objeto de refle-
xin a lo largo de siglos, abra el camino para la justificacin del dere-
cho del emperador para deponer al pontfice e incluso para la nega-
cin del origen divino del poder papal. Las reacciones no se hicieron
esperar y fueron muchos los tericos que rechazaron tanto las premi-
sas como la correccin racional del desarrollo del pensamiento de
Marsilio1, pero la idea de una supremaca de un concilio general sobre
el pontfice seguir siendo todava materia de larga discusin y condu-
cir a numerosos desarrollos.
No fue este, sin embargo, el argumento central del cnclave que se
reuni en Avin, donde el nonagenario Juan XXII haba muerto el 4
de diciembre del 1334, despus de haber recogido y distribuido entre
sus parientes un patrimonio que los contemporneos afirmaron que era

1. Entre los crticos ms eficaces de las teoras de Marsilio de Padova se deben recor-
dar al menos a Guillermo Amidani de Cremona, Conrrado de Moegenburg y, sobre
todo, a lvaro Pais.
194 LAS ELECCIONES PAPALES

muy ingente, continuando e incrementando el nepotismo de su prede-


cesor. El debate de los cardenales se centr sobre todo en la hiptesis
de un retorno de la sede papal a Roma. Fue elegido rpidamente el cis-
terciense Jacques Fournier, que tom el nombre de Benedicto XII (1334-
1342) y que, al parecer para sorpresa suya, haba prevalecido sobre el
favorito, que era Jean Comminges, del que se dice que fue excluido de
la eleccin porque tena la intencin de abandonar Avin. Tambin se
suele decir que el nuevo papa tena la intencin de un eventual retorno
a Roma, porque orden que se realizaran costosas obras de restauracin
en San Pedro y en Letrn; tambin parece que tena la intencin de fijar
la sede papal en Boloa, al menos por un tiempo. Pero otras decisiones,
como la construccin de un palacio fortaleza en Avin, que debera
servir de residencia papal y el traslado del archivo papal que se encon-
traba en Ass, son rasgos que indican que estaba decidido a que la corte
pontificia se instalara de una manera prolongada en Francia. A ello le
inclinaba el rey francs y la mayor parte de los cardenales. Eviden-
temente, la intencin que el papa Benedicto tena de retornar a Italia no
era demasiado fuerte.
Su sucesor, Clemente VI (1342-1352), fue elegido en pocos das.
Tambin l era francs y no manifest nunca la intencin de tornar a resi-
dir en Roma, a pesar de que en el conjunto de la cristiandad se elevasen
cada vez con ms nmero y ms fuerza las voces y llamadas para que el
Papa saliese de su estado de sometimiento a Francia, que duraba ya des-
de muchos decenios, aunque la estancia en Avin contara con el apo-
yo del colegio de cardenales, compuesto ahora por una gran mayora de
franceses. Pero la ampliacin posterior de palacio de Avin, la compra
de la ciudad y de sus alrededores por Juana I de Npoles, por la consi-
derable suma de ochenta florines de oro, fueron signos muy elocuentes
(de que la voluntad del papa era seguir residiendo en Avin). La corte
papal asumi en aquellos aos caractersticas de vida fastuosa, teniendo
muchos gastos, de manera que se volvi muy semejante a las cortes prin-
cipescas de Europa; por otra parte, Clemente VI distribuy generosa-
mente rentas y riquezas a sus propios parientes y connacionales. Muchos
contemporneos quedaron escandalizados y pensaron que ya no poda
demorarse el retorno del papado a Roma. Entre ellos, aunque con moti-
vaciones diversas, encontramos a Catalina de Siena, Brgida de Suecia,
Francisco Petrarca y Cola de Rienzo. Estos ltimos se encontraban
en Avin el ao 1343, cuando lleg all una delegacin ciudadana de
LOS PAPAS EN AVIN 195

Roma para entregar al pontfice el ttulo de senador, capitn y defensor


del pueblo romano y para pedirle que volviera a aquella que vena a ser
considerada como la sede natural del papado2.
Lo que empuj a los romanos a dar aquel paso fue ciertamente tam-
bin la experiencia de una disminucin radical de las actividades eco-
nmicas de la ciudad que, privada de la curia pontificia y de todo lo que
esa implicaba, estaba viviendo un momento de declive, no lejano a la
degradacin: haba quedado postergada, mantenindose en la periferia
de los centros de poder europeo y en la periferia de los pensamientos
de su obispo, el papa.
Fue tambin el deseo de responder a esta grave situacin lo que hizo
que Clemente VI aceptara la peticin de establecer que el ao jubilar,
instituido por Bonifacio VIII el ao 1300 y que debera repetirse cada
siglo, viniera a celebrarse cada cincuenta aos, teniendo en cuenta la
brevedad de la vida humana y para hacer posible que todas las genera-
ciones pudieran disfrutar de ese aos de Jubileo. En efecto, la celebra-
cin del Jubileo del 1350 hizo que afluyeran a Roma numerosos pere-
grinos, lo que aport un beneficio a las finanzas ciudadanas (por otra
parte, la ciudad haba vivido en ese tiempo la aventura del gobierno
comunal de Cola de Rienzo).
Pero si la ciudad estaba perjudicada por la ausencia del papa, era an
ms grave el dao que el papa sufra por su separacin de Roma.
Desde una perspectiva poltica, la sede romana, con el reforzamien-
to de su carcter central y con su propio prestigio, haba significado
durante siglos la posibilidad de que el papado se fuese separando de las
presiones de los grupos de poder dominante que iban surgiendo de
tiempo en tiempo. El alejamiento de esa sede, que ya no poda tomar-
se como algo episdico, llevaba de hecho al debilitamiento del papado
y a su sometimiento a uno de los centros del poder civil, que en ese
momento era el de Francia.
Desde una perspectiva religiosa, el carcter puramente formal que
haba ya tomado el ttulo de obispo de Roma y el desinters por la

2. Sobre el significado de la presencia en Avin de Cola de Rienzo, considerado por


largo tiempo como el jefe de la delegacin romana, cf. H. SCHMIDINGER, Die Antwort
Clemens VI an die Gesandtschaft der Stadt Rom vom Jahre 1343, en Miscellanea in ono-
re di mons. Martino Giusti, II, Collectanea Archivi Vaticani 6, Citt del Vaticano
1978, pp. 323-365 y A. PARAVICINI BAGLIANO, Clemente VI e il Giubileo del 1350, en
La storia dei Giubilei; volume primo (1300-1423), Roma 1997, pp. 270-277.
196 LAS ELECCIONES PAPALES

ciudad que demostraban los papas de Avin era una consecuencia y


al mismo tiempo una seal de la separacin real del papado respecto al
contexto eclesial romano, que llevaba consigo un empobrecimiento de
lo contenidos de la figura del pontfice y un estrechamiento miserable
de su mensaje. El hecho de que las races del papado se separaran de la
iglesia de Roma repercuta tambin de un modo directo en el gobierno
de la iglesia universal. Las actividades misioneras y apostlicas, el nom-
bramiento de los obispos y cardenales, las intervenciones en la vida de
las rdenes religiosas... todo se encontraba guiado por los intereses de
Avin ms que por los propios de la Iglesia.
Esto no se refera slo al papa, sino a todo el grupo de sus electores,
el colegio cardenalicio. En los primeros cincuenta aos del siglo XIV,
de entre unos ochenta, ms de sesenta cardenales fueron franceses y
esto cre las premisas para que se pudiera perpetuar el papado de
Avin. El deseo del colegio cardenalicio de adquirir un poder de deci-
sin ms grande al interior de la jerarqua eclesistica, condicionando
incluso al pontfice, se manifest de manera muy clara en el cnclave
que tuvo lugar a la muerte de Clemente VI en el ao 1352. Esto se refle-
j, dicho sea de paso, con una mitigacin de las normas alimenticias y
con la abolicin del dormitorio comn, cosa que el mismo pontfice
haba decidido con la bula Licet in constitutione del ao 13513.
En slo dos das se lleg a la eleccin del francs Etienne Aubert,
que tom el nombre de Inocencio VI (1352-1362). En el curso de la reu-
nin, los veinticinco cardenales presentes haban tomado el compromi-
so jurado de lograr la reduccin del nmero de cardenales (habran
debido convertirse en diecisis y luego, al mximo, en veinte) y de con-
trolar de un modo directo su eleccin (no consintiendo que el pontfi-
ce hiciera nuevos nombramientos que no fueran aprobados por dos ter-
cios de los purpurados). Ser superfluo notar que las intenciones que les
haban llevado a tomar aquella decisin no se podan atribuir cierta-
mente al deseo de una direccin ms participativa y colegial de la
Iglesia, de manera que los cardenales tuvieran una funcin de sostener
y de aconsejar al papa; sus intenciones expresaban un avidez todava

3. Bullarium, 4, Augustae Taurinorum, 1859, p. 501. Las normas de Clemente VI indi-


caban que, en cada una de las comidas, los cardenales pudieran tomar carne, pes-
cado o huevos, una sopa, ensalada, fruta y queso. Adems, se permita que cada
cardenal tuviera dos criados y la posibilidad de que las camas estuvieran separadas
por telas de tienda de campaa.
LOS PAPAS EN AVIN 197

mucho ms terrena, que podemos definir quiz como avidez corporati-


va de gestin del poder y de logro de prebendas.
Inocencio VI, que era un experto canonista, se dio cuenta muy pron-
to de que aquel pacto jurado de los cardenales habra desembocado
en un tipo de gobierno oligrquico de la Iglesia, anulando de esa forma
totalmente la plenitudo potestatis del pontfice en la que l crea firme-
mente. A los seis meses de su eleccin, con la bula Sollicitudo pastoralis,
declar nulas las decisiones tomadas por los cardenales y aceptadas por
l mismo, porque violaban las normas segn las cuales el cnclave slo
deba ocuparse de las elecciones papales4. Con la misma actitud decidi-
da se dedic a la restauracin del poder pontificio en Roma, confiando
esta tarea al cardenal espaol Gil de Albornoz (Egidio), que consi-
gui en pocos aos los resultados esperados, en el campo militar y
administrativo, preparando as el terreno para un posible retorno del
papa a Roma, retorno que Inocencio posiblemente deseaba, pero que
no realiz.
Fue, sin embargo, su sucesor, Guillermo de Grimoard, que lleg a
ser papa (Urbano V: 1362-1370) sin haber sido cardenal, el que llev la
curia pontificia a Roma, aunque slo de un modo temporal. Era abad
del monasterio de San Vctor, en Marsella, y no dej de vivir como un
monje, an despus de la eleccin, dedicndose a una obra de reforma
y a la preparacin de una cruzada, que era su sueo, para reconstruir la
unidad con la Iglesia de Oriente. Ms de una vez tuvo enfrentamientos
con el colegio cardenalicio, del que no haba formado parte, particular-
mente cuando decidi, con gran valenta, trasladarse a Roma, donde
lleg el 16 de octubre del 1367, a la cabeza de una curia reluctante y
escoltado por un gran ejrcito. Se estableci en el Vaticano y comenz
la reconstruccin de la Baslica de San Juan de Letrn, que haba sido
destruida por un incendio algunos aos atrs.
La presencia y vida en Roma se demostr ms difcil de lo que se
haba previsto. La falta de apoyo, por no decir el boicot de los nume-
rosos cardenales franceses (a los cuales se aadieron otros seis a los que
nombr el mismo Urbano), las dificultades organizativas para la deseada
cruzada, a pesar de la llegada a la ciudad del emperador Carlos IV, en
el 1368, y del emperador bizantino Juan en el 1369, el nuevo estallido
de la guerra de los cien aos entre Francia e Inglaterra, las turbulencias
internas en los territorios pontificios, siempre amenazados por Bernab

4. Ibd, pp. 506-508.


198 LAS ELECCIONES PAPALES

Visconti, que haba intentado apoderarse de Boloa, convencieron al


pontfice de la necesidad de retornar a Avin. De nada valieron las
splicas de Petrarca y de los romanos, ni las palabras de Brgida de
Suecia, que profetiz una rpida muerte del papa en el caso de que
dejara Italia. Urbano tom de nuevo el camino de Francia, donde lle-
g al final del verano de 1370 y donde muri pocos meses ms tarde.
El cnclave de los diecisiete cardenales reunidos en Avin no nece-
sit ni dos das para elegir por unanimidad a su sucesor, Pedro Roger
de Beaufort, que era sobrino de Clemente VI, quien lo haba creado car-
denal y que tom el nombre de Gregorio XI (1370-1378). Determinado
a llevar el papado otra vez a Roma, que a su juicio era su sede propia,
debi retrasar mucho tiempo el traslado, que sucedi al fin el ao 1377.
Antes haba intentado resolver en realidad sin mucho xito una serie
de problemas de poltica italiana e internacional y haba tenido que ven-
cer la fuerte oposicin de los cardenales, de sus parientes y de la corte
francesa, aunque contaba con el apoyo de la dominica Catalina de
Siena, que precisamente por esta razn se haba incluso trasladado a
Avin.
Gregorio se embarc en Marsella el 2 de octubre del 1376, pero slo
logr fijar su residencia en el Vaticano el 17 de enero de 1777. Su retor-
no, que pona fin a la as llamada cautividad avionense, fue saludado
con entusiasmo y con gran fuerza por aquellos que pensaban que la
conexin con la realidad eclesial de Roma era esencial para el papado;
entre esos se encontraba Catalina de Siena, que haba comparado a
Roma con la esposa del papa. Extremadamente lcido era el anlisis
que esta religiosa dominica haca del colegio cardenalicio. Muchas de
sus cartas tocan el tema de la importancia slo relativa que el pontfice
ha de dar al consejo de los cardenales, al menos hasta que ellos dejen
de ser malos pastores y flores podridas de un jardn, que el papa debe
renovar, plantando nuevas flores, de esencia y perfume, es decir, carde-
nales que sean verdaderos siervos de Cristo... y padres de los pobres5.
En la correspondencia entre Gregorio XI y Catalina de Siena se discu-
ten tambin otros temas importantes, relacionados con el sistema elec-
toral, que condujeron despus a la decisin de modificarlo, establecien-
do que el cnclave podra realizarse tambin en un lugar distinto al de
la muerte del papa y sin necesidad de la presencia de la mayora de los

5. Lettera 231, en L. Ferreti (ed.), Le lettere di Santa Caterina da Siena, vergine domeni-
cana, 3, Siena 1924, pp. 408-411.
LOS PAPAS EN AVIN 199

cardenales, sino all donde se reuniera el mayor nmero posible de car-


denales y sobre la base de una mayora simple de votos6. De esa mane-
ra, conforme al pensamiento de Catalina, compartido por Gregorio XI,
se recuperaba la independencia del papa respecto a los cardenales y su
indiscutible superioridad se expresaba no como deseo de un aumento
de poder personal del papa, sino desde la perspectiva de una fuerte rela-
cin del papa con Roma, relacin que la dominica defina de un modo
esponsal. El papa era como esposo de la iglesia de Roma y los carde-
nales deberan haber sido, como en realidad lo fueron en los comienzos
del cardenalato, los mejores representantes de esa iglesia.
La muerte, que le sorprendi el 27 de marzo de 1378, a poco ms de
un ao de su vuelta a Roma, impidi que Gregorio XI llevara a cabo una
verdadera reforma del colegio cardenalicio. Pero finalmente, por vez pri-
mera desde el ao 1303, se tuvo en Roma un cnclave y este hecho pro-
meta sealar un cambio definitivo en la vida del papado y de la Iglesia.

Recapitulacin cronolgica del captulo

PAPAS ACONTECIMIENTOS Y DOCUMENTOS


Clemente V (Bertrand de Got), 5.6, 14.11.1305 1305 El papa fija su residencia en Francia
20.4.1314 1311 La bula Ne Romani confirma la Ubi
periculum
1311-1312 Concilio de Vienne
Juan XXII (Jacques Duse), 7.8, 5.9, 1316
4.12.1334
Nicols V (Pedro Rainalducci), 12, 22.5.1328
25.8.1330 ( 16.10.1333).
Benedicto XII (Jacques Fournier), 20.12.1334,
8.1.1335 25.4.1342
Clemente VI (Pierre Roger), 7, 19.5.1342
6.12.1352. 1351 Bula Licet in constitutione
Inocencio VI (Etienne Aubert), 18, 30.12.1352
12.9.1362. 1353 Bula Sollicitudo pastoralis
Beato Urbano V (Guillaume de Grimoard), 28.10,
6.11.1362 17.12.1370. 1367-1370 El papa mora en Roma
Gregorio XI (Pedro Roger de Beaufort),
30.12.1370, 5.1.1371 26.3.1378 1377 El papa retorna a Roma

6. Este es el contenido de una discutida bula, fechada el 19 de marzo del 1378, preci-
samente una semana antes de la muerte del pontfice, pero no sabemos con segu-
ridad si la bula fue de hecho publicada.
8
CISMA, CNCLAVE Y CONCILIO

Hubo espadas! Tambin las espadas hicieron su ingreso en aquel


que fue uno de los cnclaves ms dramticos de la historia. Los dieci-
sis cardenales presentes en Roma, once franceses, cuatro italianos y un
espaol, se reunieron en el Vaticano despus de los diez das previstos
tras la muerte del papa, durante los cuales, desde el mismo da de los
funerales de Gregorio XI, la muchedumbre haba realizado diversas
manifestaciones en la plaza, pidiendo la eleccin de un papa romano o,
por lo menos, italiano.
La tarde del martes 6 de abril de 1378, el primer da del cnclave, la
muchedumbre entr incluso en el palacio, de donde fue rechazada por
hombres armados, a sueldo de los cardenales franceses. Los regentes de
las diversas zonas de la ciudad se hicieron portavoces de la voluntad
popular y se reunieron con los purpurados. Los cardenales ms ancia-
nos salieron del cnclave para hablar con la gente y calmarla, aludien-
do a la hiptesis de la eleccin de un candidato italiano, de tal forma
que algunos pensaron que aludan a Tebaldeschi, anciano cardenal
romano quien, en contra de su voluntad, fue colocado sobre el trono. El
da siguiente, mientras la muchedumbre alzaba la voz por las calles y
delante del palacio vaticano donde estaba reunido el cnclave, fue ele-
gido, con un solo voto en contra, el italiano Bartolomeo Prignano, arzo-
bispo de Bari. No formaba parte de los cardenales, pero estos le cono-
can bien, porque haba trabajado durante veinte aos en la curia de
Avin. Se lleg a la decisin despus de que las divisiones internas del
grupo de los cardenales franceses hubieron creado las condiciones para
un acuerdo, que logr al final que la gran mayora sostuviera la eleccin
de Bartolomeo. An no haban acabado las operaciones electorales ni el
202 LAS ELECCIONES PAPALES

elegido haba dado su consentimiento, cuando la muchedumbre irrum-


pi en el palacio y los cardenales huyeron para encontrar refugio, algu-
nos en el castillo de SantAngelo y otros en otros lugares fortificados.
El da siguiente, el 8 de abril, doce cardenales se reunieron de nue-
vo y confirmaron la eleccin de Bartolomeo Prignano, que tom el
nombre de Urbano VI (1378-1389) y fue solemnemente entronizado
diez das ms tarde, el domingo de Pascua. Sus contemporneos lo des-
criben como un hombre de ndole obstinada y, ciertamente, demostr
en su gobierno una intransigencia tan grande que se encontr muy
pronto rodeado por descontentos y enemigos. Sus proyectos de refor-
ma, que buscaban la libertad de la Iglesia respecto del poder civil, o de
simplificacin del estilo de vida de los cardenales, aun cuando fueran
compartidos por muchos, fueron ejecutados con mtodos que rozaron
la violencia y la brutalidad, de tal forma que, incluso Catalina de Siena,
que le haba apoyado con convencimiento, empujndole a la reforma,
tuvo que invitarle a la moderacin1.
Por otra parte, las tentativas reformistas de Urbano se enfrentaban
con una serie de realidades contrarias bien consolidadas: por demasia-
dos decenios el papa haba sido un intrprete de la poltica francesa, por
demasiado tiempo los intereses de la iglesia universal haban quedado
en un segundo plano, por un tiempo muy largo la corte pontificia haba
estado caracterizada por un estilo de vida costoso y arrogante, por
demasiados aos los cardenales haban llevado una vida de prncipes,
por demasiado tiempo Roma haba estado privada de su obispo...
Urbano intent reformar el poder cardenalicio en la lnea que le
haba indicado Catalina de Siena, que le invitaba a hacer de los carde-
nales verdaderas columnas que le ayudasen [al papa] a sostener el peso
de sus muchas fatigas2, para que pudiera recuperar aquella tarea que
haba estado en el origen de su compromiso a favor del gobierno y de la
reforma de la Iglesia, al menos en el siglo XI. Pero Urbano, tambin por
la agresividad de su comportamiento (amenaz a los cardenales, dicien-
do que les quitara todos los privilegios y entradas econmica e incluso
que los reducira a la esclavitud), slo obtuvo la exasperacin y el aban-
dono de los cardenales. Uno tras otro, a partir de los franceses, en los
cuales nunca se haba apagado el deseo de volver a Avin, los carde-
nales abandonaron Roma, con el convencimiento de que el papa era

1. Epistula 364, en o.c., 5, Siena 1930, pp. 261-267.


2. Epistula 306, en o.c., 4, Siena 1927, pp. 346-351.
CISMA, CNCLAVE Y CONCILIO 203

incapaz de gobernar, si es que no se hallaba incluso loco, y se reunieron


en Anagni. Desde all, tras encuentros y desencuentros, tras intentos de
mediacin y rechazos de alcanzar un compromiso por parte de Urbano,
el 2 de agosto, los cardenales proclamaron una declaracin conforme a
la cual la eleccin que haba tenido lugar en el snodo romano algunos
meses antes deba considerarse invlida, porque sus actuaciones no se
haban desarrollado libremente, sino que estaban condicionadas por el
miedo de la violencia popular. Una semana ms tarde (el 9 de agosto)
informaron a toda la cristiandad que el pontfice haba sido depuesto y
el 20 de septiembre se reunieron en Fondi, en el territorio del Reino de
Npoles, bajo la proteccin de la reina Juana. All procedieron a un nue-
vo cnclave que se cerr con la eleccin de Roberto, de los condes de
Genevois, emparentado en el rey de Francia, que era cardenal desde
haca tiempo y que tom el nombre de Clemente VII (1378-1394).
Se inici de esa manera, de un modo formal, aquello que se llamar
el gran cisma de Occidente, que a lo largo de cuarenta aos vio a papas y
antipapas, incluso tres al mismo tiempo, enfrentndose entre s por el
ttulo y por la obediencia de la Iglesia, un cisma que slo acabara tras
una tormentosa y profunda reflexin sobre el significado mismo del
papado, sobre su funcin y cometido.
Tras un intento fallido de conquistar Roma por las armas, Clemente
fij su sede en Avin. El conjunto del mundo cristiano se dividi entre
aquellos que sostenan al papa de Roma y aquellos que sostenan al
de Avin. Cada uno de los dos se dot de una curia eficiente, busc
y obtuvo el consenso de obispos, ciudades, universidades, prncipes y
reyes, nombr cardenales y gobern activamente sobre el territorio que
logr controlar. La divisin se manifest incluso en varias rdenes reli-
giosas, con dos captulos generales distintos y con sus respectivos supe-
riores. En algunos casos se lleg a la divisin en el interior de una mis-
ma dicesis, con dos obispos de obediencia distinta, que reproducan el
mismo contraste que haba entre papa y antipapa. La inseguridad en la
eleccin de Urbano, que se haba realizado ciertamente en circunstan-
cias difciles, haca que algunos pensaran que el colegio cardenalicio no
haba actuado con libertad y que, por tanto, aquella eleccin deba con-
siderarse invlida. Por otra parte, se objetaba que a lo largo de varios
meses los cardenales electores no haban discutido en modo alguno
aquella eleccin, que ellos haban incluso asumido y anunciado a toda
la cristiandad y que slo en un segundo momento, encontrndose en
desacuerdo con las tentativas reformistas del papa, se haban rebelado.
204 LAS ELECCIONES PAPALES

En los aos inmediatamente posteriores se organizaron incluso interro-


gatorios de testigos (en Roma, en Barcelona, en Avin) a fin de com-
prender cmo se haban desarrollado realmente los hechos y gran par-
te de aquel material, utilizado en las disputas a favor de un grupo o del
otro, ha llegado hasta nosotros3.
El alargamiento de la situacin de incertidumbre, el frecuente cam-
bio de campo de reinos enteros4, el cruzamiento de intereses polticos
no hicieron ms que consolidar el cisma, de manera que en los dos cole-
gios cardenalicios se fue abriendo paso la idea de que para resolver la
situacin se necesitara la renuncia de uno de los elegidos o de los dos,
para que hubiera una nueva eleccin. En el mundo acadmico empe-
zaron a circular muy pronto teoras mucho ms radicales. Algunos te-
logos retomaron de un modo sistemtico antiguas intuiciones tericas,
que se atribuan a Guillermo de Ockham y a Marsilio de Padova, ponien-
do de esa forma en vigor la teora as llamada conciliarista5, segn la
cual, el poder supremo de la Iglesia, al menos en casos extremos, reside
en el concilio ecumnico, que goza de un poder superior al del papa.
Precisamente se apelaba cada vez ms a esta idea, mientras el cisma
continuaba y se complicaba; algunos pensaban incluso que la va del
concilio resultaba el nico remedio posible.
Estas ideas aumentaban siempre ms, pues el clima de confusin e
incertidumbre no tena visos de disminuir. A la muerte de Urbano VI,
los cardenales romanos eligieron rpidamente al cardenal napolitano
Pedro Tomacelli, con el hombre de Bonifacio IX (1389-1404), sin tener

3. Resultan de singular inters los Libri de schismate, una coleccin de varias decenas
de manuscritos, conservados en el Archivo Secreto Vaticano y recogidos por
Martn de Zalva, uno de los defensores de Benedicto XIII. Cf. M. S EIDLMAYER, Die
Spanischen Libri de schismate des Vatikanischen Archivs, en Gesammelte Aufstze zur
Kulturgeschichte Spaniens 8 (1940) pp. 199-262; cf. tambin Arch. Vat. Lat. 5608 e
Il consilium pro Urbano VI di Bartolomeo da Saliceto, en Collectanea Vaticana in hono-
rem A.M. card. Albareda, I, Citt del Vaticano 1962, Studi e testi 219, pp. 213-263.
4. Por ejemplo, Portugal, despus de un perodo neutral de espera, se pronunci a
favor de Clemente en el 1380; despus, a favor de Urbano en el 1381; de nuevo
por Clemente, en el 1382 y finalmente, de un modo definitivo, por Urbano, en 1385.
El reino de Navarra, muchas zonas de los confines del Imperio e incluso diversos
territorios en Italia y en Francia se inclinaron alternativamente hacia una parte o
hacia otra.
5. En esa lnea se movieron de un modo particular el preboste de Worm, Conrad de
Gelnhausen (Epistula brevis, del 1379, y Epistula concordiae del 1380) y el profesor
de Pars Heinrich de Langenstein (Epistula pacis de mayo del 1379 y Epistula con-
cilii pacis del verano de 1381.
CISMA, CNCLAVE Y CONCILIO 205

en cuenta la proposicin, que haban formulado algunos cardenales de


ambos bandos, de posponer la eleccin, a la espera de la muerte de
Clemente VII, cosa que haba podido consentir que se procediera a una
nueva eleccin unitaria. De igual manera, a la muerte de Clemente VII
se esperaba que se podra poner fin al cisma en el caso de que los car-
denales de obediencia avionense no hubieran procedido a la eleccin
de un sucesor. Pues bien, en contra de eso, a los veinte das fue elegido
Benedicto XIII (1394-1417, muerto el ao 1423), el cardenal Pedro
de Luna, que haba sido uno de los ltimos en abandonar la obedien-
cia a Roma, convirtindose despus en un fiel sostenedor de la cau-
sa de Avin. Y de nuevo (en la lnea de Roma), a la desaparicin de
Bonifacio IX, fue elegido Inocencio VII (1404-1406) y despus de l
lleg a ser papa el veneciano ngelo Correr, Gregorio XII (14-6-1415),
sin que las diversas declaraciones y los compromisos ms o menos
solemnes de todos los protagonistas, que decan tener la seria voluntad
de superar el cisma, condujeran a nada.
No se lograba recorrer, por tanto, la via cessionis (la dimisin de uno
o los dos contendientes), camino que muchos, incluso entre los carde-
nales, invocaban como solucin y que, en efecto, no hubiera planteado
problemas desde la perspectiva del derecho cannico, porque siempre
se haba considerado posible que un papa renunciase voluntariamente
al pontificado. Se dieron algunos pasos concretos en abril del 1407 en
Marsella, logrndose un acuerdo donde se prevea el encuentro directo
entre Benedicto XIII y Gregorio XII, que debera haberse desarrollado
el mes de septiembre en Savona. Pareca finalmente que el cisma iba lle-
gando a su conclusin. Los dos se acercaron, pero aunque se hallaban
a pocos kilmetros de distancia Benedicto en Portovenere y Gregorio
en Lucca el encuentro no se celebr, mientras apareca claro que el
primero, Pedro de Luna, no tena ninguna intencin de dimitir y el
comportamiento del segundo, ngelo Correr, inicialmente favorable
iba tendiendo hacia la desconfianza. Y todo se hallaba complicado por
cuestiones polticas que implicaban a casi todos los estados europeos.
Tras meses de estriles tratativas, visto que el camino de la renuncia
voluntaria resultaba una vez ms imposible de recorrer, resultaba cada
vez ms insistente la bsqueda de una autoridad que pudiera imponer-
se sobre la voluntad de los pontfices. La va conciliar era confusa, por-
que exista una gran variedad de opiniones sobre aquello que deba
entenderse por concilio; pero ella iba gozando cada vez de ms crdi-
to, al menos en el sentido de que una asamblea de representantes de
206 LAS ELECCIONES PAPALES

toda la cristiandad haba podido hacer que los papas contendientes


razonasen, impulsndoles a encontrar una solucin. Pero quin habra
debido convocar el concilio? Fueron los cardenales de ambas obedien-
cias los que asumieron la iniciativa: se enviaron miles de invitaciones a
la jerarqua eclesistica, a las ciudades, a los prncipes, para un concilio
que debera celebrarse el ao 1409 en Pisa, un concilio al que obvia-
mente se encontraban tambin invitados Benedicto y Gregorio. Sin
embargo, ni uno ni otro quiso participar en una asamblea que ellos no
haban convocado y cada uno de ellos convoc un pequeo concilio, el
primero en Perpin y el segundo en Cividale. Sin embargo, la mayora
de los invitados vino a Pisa y la reunin se abri el 25 de Marzo del
1409, sin la presencia de los dos pontfices contendientes, a los que se
defini como pro papa se gerentibus, es decir, como personas que se se
tenan a s mismas por papas. Hubo en el concilio una amplia partici-
pacin: veinticuatro cardenales (de Roma y de Avin), cuatro patriar-
cas, ochenta obispos y otros tantos abades, ms de trescientos repre-
sentantes de otros obispos y abades, con muchos telogos, superiores
generales de las rdenes religiosas, con enviados de las ciudades, uni-
versidades y reyes. Fue un verdadero y autntico proceso hecho a
Benedicto y Gregorio, con acusaciones, testimonios y defensas. El 15 de
junio ambos papas fueron declarados depuestos, pues se les juzg noto-
riamente como cismticos, herejes y perjuros, de manera que la sede
papal fue declarada vacante. Los cardenales reunidos en Pisa procedie-
ron despus a celebrar un cnclave, del cual sali unnimemente elegi-
do un franciscano, llamado Pedro Filargo, que era el arzobispo de Miln
y que tom el nombre de Alejandro V y que fij provisionalmente su
propia residencia en Boloa. Habitualmente considerado como antipa-
pa, algunos historiadores le definen, con una palabra de compromiso,
como papa del concilio.
Pero con esta eleccin no ces, sino que creci la confusin institu-
cional y la desorientacin de los fieles. Los papas eran ahora de hecho
tres, pues ni Gregorio XII, ni Benedicto XIII aceptaron la sentencia de
Pisa, mientras que la cristiandad no haca otra cosa que dividirse an
ms en la obediencia a uno o al otro, entrelazando convencimientos
religiosos e intereses polticos que condicionaban con fuerza la eleccin
entre los varios papas. La cristiandad haba asistido ya en el pasado a
luchas entre papas y antipapas, pero nunca como en esta circunstancia
haba sido tan difcil saber quin era y dnde se encontraba el verdade-
ro obispo de Roma. Fue significativa la decisin que tom el arzobispo
CISMA, CNCLAVE Y CONCILIO 207

de Toledo, sustituyendo en el canon de la misa el nombre del pontfice


con la frmula de oracin por aquel que sea el verdadero pontfice.
Ciertamente, no haba concluido el debate sobre la relacin entre
papado, colegio cardenalicio, episcopado, concilio e universalidad de
los fieles. Ni haba quedado resuelto el problema de la legitimidad de los
actos cumplidos por los supuestos pontfices, porque todos tenan cla-
ro que slo era legtimo aquello que haca el papa verdadero, aunque
ninguno poda decir con certeza quin lo era. Pero, sobre todo, la situa-
cin haca que no quedara claro aquello que deba ser el papa y si exis-
tan y cules eran las limitaciones de la plenitudo (plenitud) de su potes-
tas, porque pueden darse dos visiones distintas: (1) un papa cuya potes-
tad se encuentra limitada por el conjunto de los fieles o de sus repre-
sentantes, o de aquellos que le han elegido; (2) y un papa que, una vez
que ha sido regularmente elegido, resulta superior al mismo organismo
por el que ha sido elegido.
Una vez ms se pens en el concilio como instrumento de solucin
y una serie de circunstancias polticas contribuyeron a hacer posible su
realizacin. Pasado menos de un ao muri Alejandro V y muy pron-
to, los cardenales que le apoyaban eligieron en Boloa un sucesor,
Baldassarre Costa, hombre de armas ms que de oracin, que tom el
nombre de Juan XXII y que logr asediar Roma, que haba sido arran-
cada del dominio de Ladislao de Npoles con la ayuda de Luis II de
Anjou. Pero, descontento del apoyo insuficiente que le ofreci el prn-
cipe de Anjou, Juan XXII pact con Ladislao, al que invisti como rey
de Npoles. Pero Ladislao cambi nuevamente muy pronto de partido
y Juan XXII, que entre los tres papas contendientes era aquel que de
momento gozaba de mayor apoyo, fue obligado a buscar refugio en
Florencia y luego ms al norte, ponindose bajo la proteccin de
Segismundo de Luxemburgo, rey de Alemania. Este ltimo, convenci-
do ya hace tiempo de la necesidad de poner fin a las hostilidades exis-
tentes en Europa y de reconstituir en sus dominios la unidad del mun-
do cristiano, jug un papel muy importante, convenciendo a Juan XXII
para que convocara un concilio. Despus de largos meses de tentativas
del rey alemn con soberanos y prncipes de Francia, Inglaterra, Castilla,
Aragn, Borgoa, Npoles y otros estados italianos, Juan XXII convoc
el Concilio de Constanza y lo inaugur solemnemente el 5 de
noviembre de 1414.
El nmero de los participantes, que en la primera sesin del conci-
lio haba sido relativamente reducido, creci notablemente desde el
208 LAS ELECCIONES PAPALES

comienzo del ao 1415. A la ciudad llegaron cardenales, obispos, aba-


des, representantes de las rdenes religiosas y de los captulos cate-
dralicios, de los reyes y de los prncipes, de las ciudades y de las uni-
versidades en nmero tan considerable que, aunque no podemos pre-
cisarlo6, hizo que este Concilio de Costanza fuera la mayor reunin de
la iglesia medieval, despus del Concilio de Letrn IV, que se haba ce-
lebrado doscientos aos atrs. Juan XXII esperaba que la asamblea
confirmase las decisiones tomadas en Pisa, es decir, la deposicin de sus
dos antagonistas, Gregorio XII y Benedicto XIII. Pero una importante
novedad de procedimiento desbarat esas esperanzas: se decidi que
las votaciones se hicieran per nationes, es decir, por grupos nacionales
de participantes y que en cada nacin se votara per capita (es decir,
por individuos). Los cardenales en conjunto constituiran una natio
o nacin. Este procedimiento hizo posible que se superara la prepon-
derancia de los italianos y, por tanto, de la mayora de los partidarios de
Juan XXII e hizo que se pudiera seguir aquel camino que muchos esta-
ban buscando, el camino de la renuncia de los tres contendientes. Juan,
el nico de los tres papas que estaba presente en el concilio, pareci
ceder a las presiones en ese sentido, pero tard varias semanas, hasta
que decidi abandonar el concilio, con la nica finalidad de hacer que
se disolviera y de esa manera, la noche entre el 20 y 21 de marzo del
1415, camuflado de palafranero, dej secretamente Constanza, buscan-
do refugio en Shaffhausen y despus en Friburgo.
Su partida no tuvo, sin embargo, el resultado que l esperaba. Tras
un primer momento de incertidumbre, la asamblea conciliar decidi no
disolverse, sobre todo, por la habilidad diplomtica de Segismundo, rey
de Alemania, y por la autoridad de un cardenal como Pierre dAilly
y de un telogo como Juan Gerson. La fuga de Juan XXII concedi
todava ms fuerza a las tesis de los que defendan la necesidad de que
todos los contendientes renunciaran y la superioridad del concilio
sobre el papa. Fue en aquellos momentos dramticos y convulsos cuan-
do la asamblea aprob el documento Haec sancta synodus, del 6 de abril
de 1415, en el cual se proclamaba que el concilio ecumnico legtima-
mente reunido en el nombre del Espritu Santo, en cuanto represen-

6. Las cifras ofrecidas por Ulrich Richental, cronista del concilio, son ciertamente
exageradas, aunque sin duda fueron miles las personas que vinieron a Constanza
entre participantes a las sesiones, acompaantes y personal de servicio. Cf. W.
B RANDMLLER, Das Konzil von Konstanz 1414-1418, Paderborn 1991.
CISMA, CNCLAVE Y CONCILIO 209

tacin de toda la iglesia militante, reciba su propia potestad immediate


de Cristo, es decir, sin ninguna otra mediacin, y que por esto resulta-
ba superior incluso al papa7.
Se instruy, por tanto, un proceso contra el fugitivo Juan XXII (que
mientras tanto haba sido capturado y llevado de nuevo a Constanza),
que fue condenado y depuesto, el 29 de mayo de 1415. Baldassarre
Costa acept el juicio y ratific la sentencia del concilio (en realidad ile-
gtima desde la perspectiva cannica), renunciando a todo posible dere-
cho eventual que tuviera al papado y prometiendo que no pondra en
discusin su propia condena; as vino a quedar retenido en los confines
de Alemania.
El concilio se ocup despus del papa de Roma, el ya nonagenario
Gregorio XII, el cual se comport con una gran dignidad, declarndo-
se dispuesto a abdicar, pero ante un concilio que l mismo hubiera con-
vocado. La propuesta fue acogida y el 4 de julio del 1415 el cardenal
Giovanni Dominici ley la bula con la que Gregorio XII convocaba el
concilio (el mismo que de hecho se hallaba ya reunido) e inmediata-
mente despus Carlo Malatesta, seor de Rimini, ley la renuncia de
Gregorio a la ctedra de Pedro. El papa al que la Iglesia catlica consi-
dera legtimo dej, por tanto, su cargo con un procedimiento que no
daba ningn motivo de contestacin desde una perspectiva jurdica y
teolgica.
Permaneca an el problema de la as llamada obediencia avio-
nense (reducida ya a Espaa, Portugal y Escocia) y de su representan-
te Benedicto XIII, el cual, sin embargo, se neg a renunciar a sus pro-
pias pretensiones, refugindose en la fortaleza de Pescola, cerca de
Valencia, a pesar de las presiones del rey Segismundo y de toda la
comunidad eclesial. En medio de las infructuosas tratativas, en octubre
del 1415, la sorprendente victoria de los arqueros ingleses contra el ejr-
cito francs en Azincourt record improvisamente a los padres conci-
liares la precariedad de la paz poltica que haba permitido la convoca-
toria de su asamblea. Sin embargo, no se quiso proceder a una nueva
eleccin del obispo de Roma sin haber superado antes, de hecho y for-
malmente, las divisiones de todos los pretendientes. Fueron necesarios
todava casi dos aos antes de que los estados espaoles se separaran

7. Conciliorum oecumenicorum decreta, p. 385.


210 LAS ELECCIONES PAPALES

definitivamente de la obediencia de Avin y estuviesen representados


en el concilio como nacin y slo el 26 de julio del 1417 Benedicto XIII
fue declarado depuesto.
Se declar por tanto la sede vacante. Se iniciaron entonces fuertes
discusiones para establecer si el concilio habra debido ocuparse prime-
ra de la eleccin del papa o, ms bien, de la reforma de la Iglesia, tema
que nunca se haba abandonado y al cual se haban dedicado los parti-
cipantes del concilio, alcanzando importantes decisiones de carcter
doctrinal (que haban llevado entre otras cosas a la condena del bohe-
mio Juan Hus) y tambin organizativo. Haba habido repetidos intentos
de reforma del colegio cardenalicio (que debera ser ms representativo
de las diversas regiones, menos numeroso y menos dotado de riquezas)
y se haba hecho un esfuerzo constante por sustraer al papa aquellas
prerrogativas que, por sus consecuencias econmicas lo convertan de
servus servorum Dei (siervo de los siervos de Dios) en dominus dominorum,
en seor de seores, que dispona de reservas y provisiones, que distri-
bua beneficios de todo tipo, consiguiendo con ello grandes rentas. La
discusin sobre la prioridad de las decisiones y sobre el procedimiento
que deba seguirse no era slo de tipo metodolgico, sino que tena un
significado profundo, de manera que condicionaba el mismo modo de
concebir la figura del papa, a quien la Haec sancta synodus haba subor-
dinado en cierto sentido al concilio.
Se alcanz un compromiso. El 9 de octubre de 1417 se aprob el
decreto Frequens, por el que se prevea la reunin de concilios generales
a intervalos regulares de cinco, despus de siete, despus de diez aos,
que deberan ser convocados por el papa y, en su caso, por el mismo
concilio, a fin de realizar un tipo de reforma permanente de la Iglesia8;
tambin fueron promulgadas algunas decisiones que ya haban sido vota-
das por todas las naciones. Inmediatamente despus se discuti sobre el
mtodo que deba utilizarse para la eleccin del nuevo pontfice y sobre
la composicin del colegio electoral. Por una parte, estaban los cnones
que, como el lector bien sabe, atribuan a los cardenales el derecho
exclusivo de la eleccin y, por otra, el concilio, reunido ya desde haca
tres aos, no aceptaba ciertamente el que fuera excluido del prximo
cnclave, especialmente despus de los debates que se haban tenido
sobre la funcin misma del papado y del concilio en la vida de la Iglesia.
La solucin poda ser que en las operaciones electorales, al lado de los

8. Ibd, pp. 414-415.


CISMA, CNCLAVE Y CONCILIO 211

cardenales, participaran tambin algunos representantes de las cinco


naciones presentes en el concilio y en esa direccin se haba ya expre-
sado el colegio cardenalicio desde Pentecosts del 1417. Se lleg, en fin,
al decreto Ad laudem9 del 30 de octubre que prevea una asamblea elec-
toral compuesta de veintids cardenales presentes y de seis represen-
tantes por cada una de las cinco naciones. El mismo decreto prevea que
el elegido tena que obtener la mayora de dos tercios de los votos de
cada nacin adems de los dos tercios de los votos de los cardenales.
El 8 de noviembre se reunieron los cincuenta y dos electores en el
aula disponible ms grande de la ciudad, en el Kaufhaus de Constanza
(lugar donde ordinariamente se desarrollaban las operaciones comer-
ciales y mercantiles) y dieron comienzo las operaciones de voto, que no
fueron secretas. El escrutinio se realizaba de hecho pidiendo a cada
elector que reconociera su propia papeleta y que confirmara a viva voz
su intencin. Faltaban algunas caractersticas propias del cnclave,
como la presencia exclusiva de cardenales, la segregacin, el carcter
secreto... Como contrapunto debe destacarse la participacin activa de
la poblacin que se reuna cada da con los padres conciliares, en gesto
de procesin, cantando el Veni creator spiritus. A pesar del complicado
sistema de las seis mayoras requeridas, en solo tres das se lleg a
la conclusin, con la eleccin del cardenal dicono romano Odn
Colonna, que tom el nombre del santo de aquel da, 11 de noviembre,
llamndose Martn V (1417-1431). Fue inmediatamente ordenado
sacerdote y consagrado obispo y despus coronado solemnemente en
la catedral. La noticia de la unidad reencontrada, bajo un nico sobera-
no pontfice, despus de casi cuarenta aos de cisma, fue acogida con
manifestaciones de jbilo en la ciudad y encontr un eco favorable en
todo Europa.
El nuevo papa tom de inmediato la direccin del concilio y logr
llevarlo a su conclusin en la primavera del 1418 despus de haber
publicado una serie de normas, que respondan slo en parte a las
expectativas de la reforma, y se dedic despus al ordenamiento de los
Estados Pontificios, que haban cado en grave desorden durante el lar-
go cisma. El reordenamiento de la curia, la nueva toma de posesin de
territorios y las entradas monetarias por rentas, una hbil poltica y una
voluntad inamovible le permitieron hacer que Roma alcanzara unas

9. Ibd, pp. 421-422.


212 LAS ELECCIONES PAPALES

condiciones dignas de habitabilidad, contando tambin con el apoyo de


la poblacin que desde haca 135 aos no tena un conciudadano papa.
Conforme a lo previsto en el decreto Frequens, convoc para el ao
1423 un concilio en Pisa (despus trasladado a Siena, a causa de una
epidemia), pero lo clausur rpidamente, aprovechndose de la escasez
de los participantes, para no dejar que se expandieran las tendencias
antipapales que se haban manifestado de inmediato. Promulg, en
cambio, un decreto de reforma, relacionado, sobre todo, con el estilo de
vida de la curia, y prometi convocar un nuevo concilio en Basilea para
el 1431. Y as lo hizo, aunque a su pesar, despus de haber dedicado
algunos aos a la pacificacin y a la reorganizacin del Estado Ponti-
ficio, cosa que fue tambin posible por la desaparicin de Braccio de
Montone, un aventurero (capitano di ventura) que hasta aquel mo-
mento haba actuado como dueo de Italia central.
Martn V no pudo, sin embargo, participar en el nuevo concilio:
deleg la presidencia en manos del cardenal Giuliano Cesarini, legado
en Alemania; pero, inesperadamente, antes que el concilio se abriese, el
papa muri.
El cnclave se ocup, ante todo, de la redaccin de unas capitula-
ciones, es decir, de una serie de captulos que todos los cardenales te-
nan que suscribir antes de proceder a la eleccin, comprometindose
cada uno a mantener lo que haba sido concordado. En aquel acuerdo se
exponan con claridad las aspiraciones que tena el colegio cardenalicio
de participar de alguna forma en el gobierno de la Iglesia; eso lo hacan
tambin como reaccin en contra del pontificado apenas concluido en
el que Martn V, con habilidad, pero tambin con fuerza y determina-
cin, haba concentrado en s mismo todo lo que haba podido de las
prerrogativas pontificias. Los cardenales, por tanto, deseosos de una
revancha, se empearon en actualizar aquellas disposiciones del Concilio
de Constanza que, por encima de las otras, les concedan una participa-
cin en el poder central de la Iglesia, en el campo administrativo y eco-
nmico; se empearon en realizar una reforma de la Iglesia a travs del
instrumento conciliar y a defender las prerrogativas cardenalicias, desta-
cando, por ejemplo, la necesidad del consenso de la mayora del colegio
cardenalicio para proceder en contra de uno de sus componentes.
Obviamente, la validez cannica de un compromiso preelectoral como
ese resultaba muy discutible. Lo cierto es, en todo caso, que pocos das
ms tarde fue elegido papa el cannigo veneciano Gabriel Condulmer,
CISMA, CNCLAVE Y CONCILIO 213

el cual, tomando el nombre de Eugenio IV (1431-1447), confirm aque-


llos compromisos y los incluy adems en una constitucin apostlica.
El pontificado estuvo enteramente condicionado por las atormenta-
das relaciones con el concilio e intent y en realidad logr que se con-
tuvieran las tendencias que apoyaban un redimensionamiento o reduc-
cin drstica de la figura y poderes del papado. Slo pocos meses despus
del comienzo de los trabajos en Basilea, Eugenio IV disolvi el concilio,
prometiendo convocar otro en poco tiempo. Pero los padres conciliares
se negaron a dispersarse y promulgaron un documento inspirado en las
decisiones de la asamblea de Constanza, sosteniendo la superioridad del
concilio sobre el obispo de Roma. Se vea venir un nuevo cisma, que fue
evitado tambin gracias a la mediacin del rey Segismundo (que en el
entretiempo haba sido coronado emperador por el papa) y el papa redu-
jo las hostilidades revocando en diciembre del 1433 la bula con la que
haba disuelto la asamblea conciliar. Se trataba slo de un armisticio, pero
el conflicto no haba cesado. Mientras el concilio continuaba en Basilea,
discutiendo y deliberando sus temas, graves dificultades afligan a Euge-
nio, que se vio obligado incluso, a consecuencia de un tumulto fomenta-
do por la familia de los Colonna, a escaparse de manera precipitada y
arriesgada, en una barca sobre el ro Tber, perseguido a pedradas por los
revoltosos. Su decisin de establecerse en Florencia, decisin que tendr
tambin consecuencias importantes para la apertura del papado hacia las
nuevas tendencias culturales del humanismo, no hizo sino complicar la
situacin, pues ella indica la debilidad extrema de la posicin papal.
Entre los decretos que el concilio public en aquellos aos, tienen
una importancia especial para la historia que aqu estamos contando,
aquellos que estn relacionados con las elecciones pontificias. Se aban-
donaron los procedimientos adoptados en Constanza y se volvi a la
definicin de los cardenales como electores nicos del papa, pero las
instancias conciliaristas fueron de algn modo adoptadas en la frmula
de juramento que deba prometer el nuevo elegido (conservar la fe que
haba sido transmitida por los apstoles y por los concilios, incluidos los
de Constanza y Basilea) y en la promesa de continuar convocando de
manera regular los concilios ecumnicos. Desde la perspectiva del pro-
cedimiento, se endurecan los controles sobre la clausura del cnclave y
se prevea que en las votaciones, slo una por da, los electores pudieran
indicar ms de una preferencia, pero en este caso deban incluir el nom-
bre de alguien que fuera extrao al colegio cardenalicio. Al final de cada
214 LAS ELECCIONES PAPALES

escrutinio que no hubiera alcanzado resultados positivos, las cdulas o


papeletas deberan ser inmediatamente quemadas. Las garantas forma-
les de las operaciones electorales se encontraban tambin estrechamen-
te vinculadas a las actividades litrgicas, con muchas recomendaciones
sobre los criterios de la eleccin, que deberan ser, sobre todo, de tipo
espiritual, para el bien de la Iglesia. Otras indicaciones se relacionaban,
en fin, con los deberes del papa en relacin con los cardenales, definidos
como parte del cuerpo del pontfice romano. Se les garantizaba la par-
ticipacin en algunas decisiones y en el control de algunas actividades
administrativas e incluso se les daba el derecho de corregir al papa.
Con estar normas, promulgadas en el decreto Quoniam salus del 26
de marzo de 1436 no fue elegido ningn pontfice porque el conflicto,
slo adormecido entre el papa Eugenio y los padres conciliares, se avi-
v otra vez y lleg pronto a su culminacin, con la consecuencia, entre
otras cosas, de la anulacin papal de todas las decisiones tomadas en
aquella asamblea (en el Concilio de Basilea). La cuestin que condujo a
la ruptura fue el tema de la unin con la iglesia griega, buscada y since-
ramente deseada, tanto por el concilio como por el papa. En los tiem-
pos de Martn V se haba acordado ya la convocatoria de un snodo
ecumnico y general, durante el cual se discutieran los problemas teo-
lgicos, eclesiolgicos y normativos que haban estado en el origen de
la separacin, pero despus no se haba realizado. Eugenio IV retom
la iniciativa por la reunificacin de las iglesias, proponiendo una sede
italiana, a lo que obviamente se opusieron los padres reunidos en
Basilea. El papa decidi entonces transferir el concilio, apoyndose en
el parecer de la minora de los padres conciliares, a quienes l conside-
raba la pars sanior, parte ms sana, convocndolo en Ferrara, con la bula
Doctoris gentium, del 18 de septiembre del 1447. Se tuvieron as, con-
temporneamente, dos concilios: ambos se proclamaban generales,
pero fue el concilio de Eugenio (el de Ferrara) el que recibi la partici-
pacin de los griegos, cuya delegacin se hallaba dirigida por el docto
humanista Bessarion, arzobispo de Nicea. Despus de largas discusio-
nes (en las que se trat de la insercin de la frmula Filioque en el Credo,
del primado del obispo de Roma, del purgatorio, de la eucarista), se lle-
g al solemne decreto Laetentur caeli, con el que se proclamaba el acta
de unin de las dos iglesias, promulgada el 6 de julio de 1439, en
Florencia, donde el concilio se haba trasladado en ese tiempo por razo-
nes financieras. La reunificacin alcanzada (que, sin embargo, no ten-
CISMA, CNCLAVE Y CONCILIO 215

dra una larga duracin)10 constituir un xito indudable para Eugenio


IV, cuya posicin haba alcanzado ya un refuerzo notable por las nume-
rosas defecciones de los padres sinodales que haban abandonado
Basilea para participar en el Concilio de Ferrara-Florencia.
El papa haba promulgado una bula condenando por infidelidad y
hereja a aquellos que haban permanecido en Basilea y estos, por su par-
te, llegaron a declarar depuesto a Eugenio y eligieron para la sede pon-
tificia, el 5 de noviembre de 1439, al duque de Saboya, Amadeo VIII, que
tom el nombre de Flix V y fue el ltimo antipapa. Se haba tratado de
una eleccin claramente irregular en la que haban participado un solo
cardenal y treinta y dos electores nombrados para la ocasin. El antipa-
pa Flix slo fue reconocido por un estrechsimo crculo de personas y
el Concilio de Basilea, que pretenda trasformarse en una institucin per-
manente, sigui intentando elaborar una reforma de la Iglesia, pero slo
cont con un apoyo poltico y eclesistico siempre ms pequeo.
El pontificado de Eugenio IV pareca cerrarse, por tanto, con la vic-
toria definitiva del papa sobre los conciliaristas, con una solucin posi-
tiva para el papa de Roma de gran parte de las cuestiones que haban
surgido despus del gran cisma. El verdadero concilio no era aquel
que celebraban los rebeldes de Basilea, sino el que haba sido convoca-
do por el pontfice y que con l se haba transferido por fin de Florencia
a Roma el ao 1443. Este concilio era el que haba encontrado la tan
buscada reunificacin con el Oriente y tambin la iglesia griega haba
aceptado y reconocido, despus de siglos, el primado del obispo de
Roma, verdadero heredero de Pedro.
Pero estos resultados, y en particular la unin de las iglesias, se
haban obtenido con perjuicio de otras exigencias, especialmente la de
la reforma que, en aquella circunstancia, el papado no haba sido capaz
de realizar como se debiera. Quedaban as, abiertas y sin haberse resuel-
to, graves cuestiones, de tal forma que algunos historiadores han dicho
que esta reforma frustrada fue la primera causa de la reforma protes-
tante que algunos decenios ms tarde conducir a una nueva divisin
del mundo cristiano.

10. Lo mismo que la unificacin oficial que se firm en el concilio del Lyon del ao
1274 (concilio en el que se haba instituido el cnclave), la unin decretada en
Florencia tuvo una vida breve; ello se debi, sobre todo, al hecho de que no fue
aceptada por el clero griego que de all a unos pocos aos, tras la cada de
Constantinopla en el 1453, se encontr bajo el dominio turco, sin que interviniese
nadie desde el Occidente.
216 LAS ELECCIONES PAPALES

Recapitulacin cronolgica del captulo

PAPAS ACONTECIMIENTOS Y DOCUMENTOS


Urbano VI (Bartolomeo Prignano), 8, 18.4.1378
15.10.1389
Bonifacio IX (Pietro Tomacelli), 2, 9.11.1389
1.10.1404
Inocencio VII (Cosma Migliorati), 17.10,
11.11.1404 6.11.1406.
Gregorio XII (ngelo Correr), 1409 Concilio de Pisa
30.11, 19.12.1406 4.7.1415 () 18.10.1417 1414 Comienza el Concilio de Constanza

Papas de Avin
Clemente VII (Roberto de Genevois) 20.9, 31.10.1378
16.9.1394
Benedicto XII (Pedro de Luna),
28.9, 11.10.1394 26.7.1417 23.5.1423()
Clemente VIII (Gil Snchez Muoz),
10.6.1423 26.6.1429 28.12.1447()
Benedicto XIV (Bernardo Garnier), 12.11.1425
?.1430

Papas de obediencia pisana


Alejandro V (Pedro Filargis o de Candia),
26.6, 7.7.1409 3.5.1410
Juan XXII (Baldassarre Costa), 17, 25.5.1410 1415 Decreto Haec sancta synodus
29.5.1415 27.12.1419() 1417 Decreto Frequens
Martn V (Odn Colonna), 11, 21.11.1417 1417 Decreto Ad Laudem
20.2.1431 1418 Fin del Concilio de Constanza
Eugenio IV (Gabriel Condulmer), 3, 11.3.1431 1435 Bula Laetentur caeli
23.2.1447 1431-1437 Concilio de Basilea
1438-1445 Concilio de Ferrara-Florencia-Roma
Flix V (Amadeo, duque de Saboya), 5.11.1439,
24.7.1440 7.4.1449 7.1.1451()
9
LOS PAPAS DEL RENACIMIENTO,
PROTESTANTISMO Y REFORMA

Un sueo: una nueva y maravillosa iglesia dedicada a San Pedro que


sustituyera a la ya vetusta y decrpita baslica constantiniana; una cele-
bracin, incluso visual y majestuosa, de la grandeza espiritual del papa-
do, que se expresaba en forma antiguas y nuevas, formas que estaba des-
cubriendo al mismo tiempo el Humanismo, en el campo artstico y lite-
rario, y que expresaban el deseo de dejar rpidamente a las espaldas
aquel milenio que, de all a poco tiempo, se definira con desprecio como
Edad Media: es decir, la edad del medio, una edad que pareca no haber
tenido ninguna caracterstica propia, sino que se hallaba colocada sim-
plemente en el hueco entre la antigedad clsica y el clasicismo renova-
do que ahora vena a redescubrirse y reproponerse. La nueva corriente de
pensamiento, que colocaba al hombre en el centro del universo, pareca
oponerse a las visiones de los siglos anteriores, que queran que la gran-
deza de Dios resaltara ms all donde se subrayaba la miseria del hombre.
Ahora, en cambio, se pensaba que era en la grandeza del hombre, en su
dignidad y su capacidad, donde se poda descubrir la imagen de la gran-
deza de Dios. Siendo consciente de esto, la iglesia de Roma asuma la
tarea de ser centro de luz y de irradiacin cultural para todo el mundo,
de forma que el papado deba asumir el papel de gua de la civilizacin.
Este fue el sueo del primer papa humanista, Nicols V (1447-1455),
elegido en dos das por dieciocho cardenales reunidos en cnclave en
Santa Mara sopra Minerva, tras la muerte de Eugenio IV. En realidad, la
curia pontificia haba ya aceptado en gran parte el ambiente humanista
y al servicio de papas y cardenales se haban enrolado ya muchos lite-
ratos que compartan las nuevas perspectivas culturales. Adems, haba
tenido gran importancia el tiempo en que el papa Eugenio haba residi-
218 LAS ELECCIONES PAPALES

do en Florencia, tiempo en que la curia haba adquirido un conocimien-


to profundo de las aspiraciones no slo literarias y artsticas, sino tam-
bin ms ampliamente culturales de los humanistas y que haba impul-
sado al mismo pontfice a reunir una considerable biblioteca. Pues bien,
ahora, el Humanismo no se hallaba ya representado en la curia sola-
mente por la presencia de algn funcionario culto, que era capaz de
escribir en un latn bien distinto de aquel que utilizaban los telogos y
canonistas medievales, retomando reglas y modelos clsicos con resulta-
dos apreciables. Ahora llegaba a ser papa un humanista verdadero, aquel
Toms Parentucelli de Sarzana que a lo largo de veinte aos haba sido
secretario de otro docto humanista, el cardenal Niccol Albergati, de
quien tom el nombre una vez elegido papa.
Para realizar su sueo, Nicols V concibi el proyecto (que no pudo
llevar a cumplimiento) de edificar una nueva baslica y un nuevo palacio
papal en el Vaticano, para lo que llam a artistas como Piero della
Francesca, Benozzo Gozzoli y el Beato Anglico. Sin embargo, la cons-
truccin ideal de Nicols no deba ser slo de piedras, sino tambin de
libros. Ese mismo sueo le impuls, de hecho, a enviar a sus encargados
por el mundo, para adquirir y hacer que se copiaran manuscritos impor-
tantes, que hizo reunir con los suyos personales (que eran casi 350) en
aquella, que en los pocos aos de su pontificado, se convirti en una de
las mayores bibliotecas de Europa, con ms de 1240 cdices, entre lati-
nos y griegos. En un perodo anterior a la invencin de la imprenta, esto
implicaba una enorme cantidad de libros, si se piensa que las otras gran-
des colecciones, la de los seores de Miln en Pavia o la de Pars no lle-
gaban a tener mil manuscritos. Y todos aquellos libros, que recogan el
saber de la humanidad, deban volverse accesibles para muchos estudio-
sos. Aquella que hasta ahora haba sido una biblioteca privada del papa
(que ya exista en los siglos anteriores, pero que haba sido dispersada)
vena a proponerse ahora como biblioteca abierta para el uso comn de
los hombres doctos, como todava hoy se recuerda en el primer artcu-
lo de los estatutos de la Biblioteca Apostlica Vaticana1.
El ideal de proceder a la renovatio Urbis, esto es, de ser el restaurador
de Roma, y el deseo de favorecer a los hombres de letras y artes, no hizo
que Nicols olvidara la atencin a los pobres, para los que organiz una
institucin de limosnas, que alimentaba cada semana a 900 indigentes.
La idea de que el papado deba ser gua de civilizacin se conjugaba en

1. Breve del 30 de abril del 1451: ... pro communi doctorum virorum commodo.
LOS PAPAS DEL RENACIMIENTO. PROTESTANTISMO Y REFORMA 219

el papa con un comportamiento inusitado de aversin a la guerra y de


apertura mental, que le llev a propugnar repetidamente la tolerancia
religiosa en relacin con los judos, de quienes pensaba, sin embargo,
que deban convertirse al cristianismo. El papa Nicols mostr tambin
una disponibilidad personal para relacionarse con las personas y as per-
mita que las gentes le vieran, con mucha ms frecuencia que sus prede-
cesores, ofreciendo audiencias sin demasiadas formalidades. El ao 1450
pudo celebrar solemnemente el ao jubilar y mostrar a los numerosos
peregrinos el alcance y realidad de las pretensiones que el papado supe-
rados ya y casi olvidados los problemas del cisma tena de ponerse al
timn en un nuevo camino de crecimiento religioso, cultural y poltico,
desde un Estado Pontificio reunificado y pacificado, en una ciudad don-
de se multiplicaban las restauraciones de los edificios antiguos y se cons-
truan otros nuevos. En este contexto, el papa coron tambin, en la
Cuaresma del 1452, a Federico III de Augsburgo como emperador. Esta
fue la ltima coronacin imperial que tendra lugar en Roma.
Los aos finales de su pontificado estuvieron, sin embargo, marcados
de un modo funesto por acontecimientos que mostraron con nitidez
que la situacin se encontraba slo aparentemente en calma. Se descu-
bri en Roma un complot contra el papa, en enero de 1453, que conclu-
y con la pena capital contra algunos de los conjurados. Unos meses ms
tarde lleg la noticia de que los turcos haban conquistado y saqueado
Constantinopla. Bizancio haba quedado reducido hace ya un tiempo a
un pequeo estado, econmicamente colonizado por los latinos, ame-
nazado militarmente por los sultanes y territorialmente estrechado en la
regin del Bsforo y Morea, en el Peloponeso. A pesar de ello, el hecho
de la conquista turca de la ciudad marc una poca y puso definitiva-
mente un fin a aquello que haba sido el Imperio Romano de Oriente.
Por otra parte, las luchas entre los numerosos estados italianos por el
predominio sobre la pennsula hacan que los Estados Pontificios que-
daran cada vez ms implicados y an no se poda saber si la paz, acor-
dada finalmente en Lodi, el ao 1454, podra ser duradera.
A la muerte del papa Nicols, los quince cardenales presentes en
Roma, se reunieron en cnclave en San Pedro y eligieron inesperada-
mente al casi octogenario Alfonso de Borja, como nica solucin del
conflicto entre los candidatos, divididos entre las dos grandes familias
de los Colonna y los Orsini. El anciano cardenal valenciano tom el
nombre de Calixto III (1455-1458) y en los breves aos de su pontifi-
cado se dedic a la organizacin de una cruzada por la liberacin de
220 LAS ELECCIONES PAPALES

Constantinopla, pero no logr que los gobernantes de Europa compar-


tieran su entusiasmo. A fin de conseguir dinero para la empresa, el papa,
relativamente indiferente hacia los nuevos movimientos culturales, sus-
pendi varios proyectos de edificacin que se estaban realizando e
incluso hizo fundir algunas obras de arte del tesoro papal para obtener
oro y plana, suscitando crticas, a veces exageradas, entre los humanis-
tas del tiempo2. Pero los resultados fueron, sin embargo, modestos y la
victoria obtenida en la defensa de Belgrado en contra de Mahomet II,
que fue muy celebrada, no tuvo consecuencias, y ello se debi tambin
a la muerte de Juan Hunyadi y Juan de Capistrano, que haban sido sus
artfices. Para garantizar apoyos seguros desde dentro, Calixto desarro-
ll an ms el ya existente fenmeno del nepotismo, una forma de
gobierno que poda garantizar la presencia de ejecutores fieles de las
opciones polticas de un soberano que, como el papa, no poda tener
sucesores, dentro de un estado que careca todava de las redes y siste-
mas de la burocracia moderna. Calixto nombr de hecho cardenales a
dos sobrinos suyos, uno de los cuales era Rodrigo, que tena veintisiete
aos, el futuro Alejandro VI, y confi los principales cargos de gobierno
a parientes y amigos catalanes y valencianos. Estos abusaron, sin embar-
go, de su posicin y actuaron con tanto despotismo que a la muerte del
pontfice se desencaden en los territorios pontificios una especie de
persecucin popular espontnea en contra de ellos.
En el nuevo cnclave que se reuni en Roma, preparado bajo un gran
prtico del palacio apostlico, los cardenales se pusieron de acuerdo
sobre unas capitulaciones electorales semejantes a tantas ya realizadas en
el pasado, e igualmente ilegtimas, segn las cuales se deberan ampliar
los poderes del colegio cardenalicio y limitar los del pontfice. Fue elegi-
do Eneas Silvio Piccolomini, una figura sobresaliente de aquella poca.
Haba participado en el Concilio de Basilea, convirtindose en uno de
sus funcionarios ms significativos; despus haba sido secretario del anti-
papa Flix V; finalmente se haba reconciliado con Eugenio IV, y lleg a

2. Vespasiano de Bisticci, el humanista biblifilo colaborador de Nicols V, sostiene


incluso que Calixto III habra dilapidado los manuscritos recogidos por su prede-
cesor, pero ya desde hace tiempo, los estudios ms precisos y, por ltimo, la iden-
tificacin de gran parte de los cdices de la biblioteca de Nicols V, conservados
todava hoy en la Biblioteca Apostlica Vaticana, han mostrado la falsedad de esa
noticia, que se hizo circular probablemente con la intencin de desacreditar al
nuevo pontfice. Cf. A. MANFREDI, I codici latini de Niccol V. Edizione degli inven-
tari e identificazione dei manoscritti, Studi e testi, 359, Citt del Vaticano 1994.
LOS PAPAS DEL RENACIMIENTO. PROTESTANTISMO Y REFORMA 221

ser cardenal con Calixto III. Era un escritor fecundo y elegante, muy
conocido en los ambientes humanistas, que aplaudieron su eleccin.
Tom el nombre de Po II (1458-1464), con una alusin explcita al po
(piadoso) protagonista de la Eneida de Virgilio. Era sensible a los temas
del conciliarismo y de la reforma de la Iglesia y elabor, contando con la
ayuda del cardenal alemn Nicols de Cusa, algunos proyectos de reno-
vacin que, sin embargo, no encontr manera de llevar a cumplimiento,
ocupado como estaba en la organizacin de una nueva cruzada contra
los turcos que, mientras tanto, haban ocupado Grecia y estaban avan-
zando en los Balcanes. Muy significativo para conocer la personalidad de
este pontfice humanista y literato, lleno de aspiraciones idealistas fue
un escrito peculiar, una Carta a Mahoma, dirigida, aunque quiz nunca
enviada, al sultn Mahomet II, en la que el papa desarrollaba una refuta-
cin bien precisa del Corn, invitando al sultn a convertirse al cristia-
nismo (como se haban convertidos muchos grandes soberanos del pasa-
do) y ofrecindole incluso la corona del Imperio de Oriente3. La realidad
de la empresa contra los turcos fue muy distinta de aquello que Po II
haba esperado; por eso, ante las vacilaciones de los soberanos europeos
decidi guiar l mismo la expedicin, acercndose con esta intencin
hasta Ancona, pero all muri. Dejaba muchas obras incompletas, como
los proyectos de reforma de la Iglesia o la empresa del Oriente. Y deja-
ba tambin favorecidos a numerosos amigos y parientes.
Quiz por esto, los diecinueve cardenales reunidos en cnclave en
Roma intentaron limitar el nepotismo papal, con las acostumbradas
capitulaciones electorales ilegtimas, en las que venan a confirmarse las
diversas orientaciones que tendan a aumentar la posibilidad de inter-
vencin de los cardenales en el gobierno de la Iglesia y disminuan el
poder del papa, de manera que lo reducan a una especie de presidente
del colegio cardenalicio.
El lector se preguntar cul era la causa por la que, tras cada muer-
te del papa, los cardenales intentaran ofrecer unas indicaciones obliga-
torias para el futuro papa, el cual, despus, una vez elegido, sistemtica-
mente, no las tena nunca en cuenta. Esta prctica constituye probable-
mente el indicio ms claro de la debilidad del colegio cardenalicio. Ante
un pontfice que no estaba ya obligado a vagar por Italia y por Europa,

3. Po II, Epistula ad Mahumetem, reeditada y traducida recientemente por L. DAscia


(ed.), Il Corano e la tiara: lepistola a Maometto di Enea Silvio Piccolomini (papa Pio II),
Bologna 2001.
222 LAS ELECCIONES PAPALES

sino que, asemejndose cada vez ms a un prncipe secular, rega sobre


su Estado Pontificio, ya restaurado, y sobre toda la Iglesia con formas
que alguno ha definido como despticas, el colegio cardenalicio tena
que limitarse a desarrollar unas vagas tareas de asistencia y consejo, que
dependan ms del prestigio de cada uno de los cardenales que de la
colegialidad de la institucin. Los purpurados eran cada vez ms depen-
dientes del papa, que los nombraba ya sin consultar siquiera a los otros
cardenales y que les conceda beneficios y prebendas que les permitan
llevar una vida dispendiosa y principesca, con decenas de clientes y sier-
vos. Esto era exactamente lo contrario de lo que haba sido previsto en
la reforma del colegio cardenalicio, que Po II haba delineado en una
bula titulada Pastor aeternus, que no haba tenido tiempo de publicar y
que no fue retomada por sus sucesores. En aquel documento, elabora-
do con la colaboracin de Nicols de Cusa, que asuma algunos temas
caractersticos del movimiento conciliarista, se pretenda que los carde-
nales estuviesen llenos de celo por el bien de la Iglesia y que fueran,
segn eso, cardines o quicios, que aconsejaran al papa del mejor modo
posible y que llevaran una vida ejemplar y sobria4.
Del cnclave, en el que fue elegido con mucha rapidez el veneciano
Pietro Barbo, con el nombre de Pablo II (1464-1471), nos ha llegado
una descripcin realizado por el enviado del marqus Luis III de
Mantova: se cerraron las ventanas y puertas de una capilla del palacio
pontificio, de manera que en las estancias interiores era necesario tener
siempre una luz encendida; las diversas habitaciones, que se distinguan
entre s por una letra, fueron asignadas a suertes; comida y acceso esta-
ban controlados por tres sucesivos cuerpos de guardia5.
El nuevo papa, Pablo II, sobrino del papa Eugenio IV, tuvo mucho
cuidado de no reconocer a los cardenales todo aquello que estos ha-
bran pretendido. Era amante de la ostentacin y se le recuerda por sus
decisiones sobre las diversiones del carnaval romano, para lo cual hizo
organizar carreras de caballos en la calle principal de la ciudad, que por
tom por ello el nombre de via del Corso (del curso, desfile o carrera),

4. El texto del proyecto de reforma ha sido publicado como Apndice 62 por L. VON
PASTOR, Storia dei papi dalla fine del Medioevo, 2, pp. 722-727. Esos mismos con-
ceptos aparecern tambin en la bula de Sixto V, Postquam verus, de la que habla-
remos ms adelante, en la nota 17 y en su contexto.
5. El informe del 1 de septiembre de 1464, realizado por Pedro Arrivabene, hoy con-
servado en el Archivo Gonzaga de Mantova, ha sido reproducido por VON PASTOR,
Storia del papi, en o.c., p. 280.
LOS PAPAS DEL RENACIMIENTO. PROTESTANTISMO Y REFORMA 223

entre San Lorenzo in Lucina y el palacio de San Marco (despus plaza


y palacio Venecia), que l mismo haba hecho construir cuando era
todava un cardenal y que desde el 1466 se convirti en su residencia
preferida en la ciudad.
Pero en qu se estaba convirtiendo el papa de Roma? En muchos
aspectos no se distingua de los otros prncipes italianos. Estaba preocu-
pado por la gestin del estado y se inmiscua con pleno derecho en los
juegos y maniobras polticas internacionales, participando en sistemas de
alianzas siempre cambiantes y empendose en continuas y caras cam-
paas militares. Igual que los otros prncipes, tambin los papas tenan a
gala el favorecer a los artistas y literatos, manteniendo en la corte un es-
tilo de vida principesca, lleno de magnificencia. Por otra parte, en estos
decenios, los papas provenan a menudo de aquellas nuevas familias
nobiliarias del primer Renacimiento, que estaban adquiriendo un predo-
minio econmico y social en las ciudades italianas y en Europa. Los Borja
espaoles, los Piccolomini de Siena y los Barbo de Venecia haban dado
los ltimos tres pontfices y as continu a lo largo de decenios: Sixto IV
(1471-1484) era Della Rovere, de Savona; Inocencio VIII (1484-1492)
era de los Cibo, de Gnova; Alejandro VI (1492-1503) era de los Borja,
sobrino de Calixto III; Po III (1503) era sobrino de Po II, Piccolomini;
Julio II (1503-1513) era Della Rovere, sobrino de Sixto IV; Len X (1513-
1521) era hijo de Lorenzo de Mdici, el Magnfico; y despus del breve
parntesis del papa nrdico, Adriano VI (122-1523), que era hijo de un
carpintero, vinieron a ser papas Clemente VII (1523-1534), sobrino de
Lorenzo el Magnfico, y Pablo III (1534-1549), de la familia Farnese.
No todas sus acciones merecen obviamente los reproches que, de
formas diversas, han elevado en contra de ellos a lo largo de los siglos
muchos crticos. Adems, para cada uno de los pontfices del perodo
del Renacimiento pueden recordarse intervenciones significativas, espe-
cialmente en el mbito de la cultura y de las artes, y a veces en el rea
de gobierno. Fue, por ejemplo, en este perodo cuando (bajo Pablo II)
se introdujo en Roma la primera imprenta, por la que se abra un modo
revolucionario de producir los libros y de difundir la cultura que ni en
tiempo ni en costes poda compararse con aquello que se haba hecho
en el pasado. A Sixto IV se deben transformaciones urbansticas impor-
tantes: construcciones de calles, puentes y palacios, una nueva sede de
la Biblioteca Vaticana que, con ms de tres mil cdices de ellos, ocho-
cientos griegos resultaba tan grandiosa que no poda compararse con
las dems bibliotecas del tiempo; tambin hizo construir la Capilla
224 LAS ELECCIONES PAPALES

Sixtina y encarg su decoracin a los mejores artistas del momento,


como Ghirlandaio, Boticcelli y el Perugino. Julio II asumi iniciativas
polticas y militares que llevaron a la ampliacin y consolidacin de los
Estados Pontificios; l fue quien comenz la construccin de la Baslica
de San Pedro, confiada a Bramante, y quien encarg a Miguel ngel
que pintara los frescos de la bveda de la Capilla Sixtina y a Rafael las
logias o galeras del palacio pontificio.
Pero el generoso mecenazgo papal (y proporcionalmente tambin
cardenalicio), que continu a lo largo de todo el pontificado de Len X,
no parece que se encuentra ya animado por aquellas motivaciones de
los primeros humanistas que, al menos de un modo ideal, queran que
el obispo de Roma se pusiera a la cabeza de una nueva civilizacin.
Estos nuevos papas tenan ms bien un deseo muy terreno de aventa-
jar a otros en un tipo de vida principesco, queran competir unos con
otros para hacer que Roma viniera a ser una ciudad ms bella y espln-
dida que las dems, queran que la residencia del papa fuera ms sun-
tuosa que la de los restantes soberanos.
La prctica del nepotismo continu siendo ejercida por todos los
pontfices del perodo. Sixto IV haba concedido la prpura cardenalicia
a dos de sus sobrinos, Pedro Riario y Giuliano della Rovere. Despus,
Inocencio VIII no tena solo sobrinos, sino varios hijos, nacidos antes de
su consagracin, para los cuales procur ventajosos matrimonios con
personas de casas ricas y nobles; para uno de ellos, Franceschetto, cele-
br en el Vaticano unas bodas solemnes con Magdalena, hija de Lorenzo
de Mdici. Es conocido el inters perjudicial y constante de Alejandro VI
por alguno de sus hijos, especialmente por Csar (que por algn tiempo
fue incluso cardenal), por Juan y por Lucrecia, para favorecer a los cua-
les no dud en realizar repentinos cambios de alianzas polticas o en
pedir ingentes sumas de dinero a cambio de la concesin del nombra-
miento cardenalicio.
De los cnclaves de este perodo existen informaciones mucho ms
detalladas que de los precedentes. A pesar de las repetidas llamadas al
secreto en relacin con las actividades del cnclave, tenemos varias
fuentes que dan noticias sobre el desarrollo de las votaciones y sobre
otros aspectos del cnclave. Esto fue posible tambin porque la clausu-
ra no era siempre muy rgida, de manera que los enviados de diverso
gnero, sin lograr un acceso a las reuniones en cuanto tales, podan
alcanzar una cercana tal que les permitiera poner al corriente de lo que
pasaba en el cnclave a sus respectivos seores.
LOS PAPAS DEL RENACIMIENTO. PROTESTANTISMO Y REFORMA 225

Las votaciones del cnclave de 1471, que llevaron a la eleccin de


Sixto IV, son conocidas de un modo detallado, por el informe que
Nicodemo de Pontremoli envi a su duque, Galeazzo Mara Sforza, de
Miln, donde se inclua la lista completa de los cardenales participantes
en el cnclave y el nmero de votos que obtena cada uno6. En el ao
1492, el enviado florentino Valori, que formaba parte de la custodia del
cnclave, inform al gobierno de su ciudad sobre el trascurso de las
votaciones, de las que nos han llegado incluso las listas7. De las eleccio-
nes del 1503 existen informes en el diario (cuya objetividad ha de valo-
rarse con atencin en cada caso) del maestro de ceremonias Jean
Burhard de Estrasburgo8, que ofrece incluso la lista de votos de Po III.
Por otra parte, algunos embajadores anunciaron la eleccin de Julio II,
que tuvo lugar a las pocas horas, en uno de los cnclaves ms breves de
la historia, an antes de que el resultado se comunicara de un modo ofi-
cial9. Sobre la eleccin de Len X, en el ao 1514, se ofrecen informa-
ciones detalladas en el diario de Paride de Grassi10, uno de los maestros
de ceremonias, a quien se le confiaron las llaves del cnclave, que se
desarrollo en la Capilla Sixtina. All se construyeron para la ocasin
treinta y un celdas para todos los cardenales (aunque slo estuvieron
presentes veinticinco) y all se alojaron tambin otras setenta y cinco
personas, entre servidores y secretarios. Por el contrario, se sabe poco
del cnclave de diciembre del 1521, que eligi a Adriano I, porque la
custodia fue muy rigurosa, pero se conserva el elenco de la distribucin
de las celdas, colocadas todas ella en torno a la Capilla Sixtina. Diversos
informes de los embajadores de toda Europa informan sobre el largo
cnclave del ao 1523, con la eleccin de Clemente VII Mdici y sobre
el cnclave del 1534 con la eleccin de Pablo III Farnese.
Nos han llegado a menudo incluso las noticias de las maniobras que
precedieron al cnclave, de los acuerdos y alianzas que se cerraron de

6. Informes y listas aparecen como Apndices 107-110, 112 en ibd, 2, pp. 759-764.
7. La relacin de Valori ha sido publicada en Apndice 12, en ibd, pp. 1020-1021. Las
listas, conservadas en el Archivo Secreto Vaticano, han sido publicadas por V.
SCHWEITZER, en Historisches Jahrbuch 30 (1909), pp. 811 ss.
8. Cf. E. Celani (ed.), Liber notarum ab anno 1483 usque ad annum 1506, 2 vol.,
p. 1907-1942, en Rerum Italicarum Scriptores, nueva edicin del ao 1900 ss.;
32. Trad. italiana de L. Bianchi (ed.), Alla corte di cinque papi. Diario 1483-1506 di
Giovanni Burcardo, Milano 1988.
9. Cf. VON PASTOR, Storia dei papi, en o.c., 3, p. 662, nota 1.
10. P. DELICATI y M. ARMELLINI, Il diario di Leone X di Paride de Grassi, Roma 1884.
226 LAS ELECCIONES PAPALES

vez en cuando entre los cardenales, incluso a base de intercambios de


promesas y dineros que a veces hicieron que las elecciones llegaran a
caer bajo sospecha de simona, como en el caso de Alejandro VI o de
Julio II (el cual, una vez elegido, public unas severas disposiciones pre-
cisamente en contra de ese sistema). Se lleg incluso a una situacin en
la que el mismo contenido especfico de las capitulaciones electorales
vino a convertirse en algo de dominio pblico11. Esas capitulaciones,
preparadas en cada cnclave, sistemticamente juradas por los partici-
pantes y no respetadas despus de la eleccin, se convirtieron cada vez
ms en una lista de pretensiones corporativas de los cardenales. Slo de
un modo secundario (y quiz sin mucho convencimiento) buscaron un
modo de comprometer al nuevo elegido en empresas como la lucha
contra los turcos o la construccin de la paz en Europa o la convoca-
toria de un concilio o la reforma de la Iglesia.
Ante un papa que actuaba como un prncipe y ante un colegio car-
denalicio prcticamente privado de poder (aunque se le confiara siem-
pre, de un modo exclusivo, el tema de la eleccin papal) pero empea-
do en emular los fastos del pontfice, no resulta extrao que se elevaran
voces de crtica por parte de aquellos que estaban ms interesados en el
bien de la Iglesia y queran que ella se reformara de un modo profundo.
En esta lnea se sita ante todo Girolamo Savonarola, el prior del con-
vento dominicano de San Marco de Florencia. Por sus denuncias con-
tra la corrupcin del papa y de la curia romana (pero tambin, sin duda,
por su postura poltica contraria a la liga anti-francesa que el papa, en
cambio, sostena), Savonarola mantuvo una trgica controversia con
Alejandro VI, en contra del cual apel incluso a un concilio universal,
para que depusiere al papa y reformase la Iglesia. Habiendo sido exco-
mulgado por el papa y abandonado por los suyos, Savonarola fue al fin
condenado a morir en la hoguera por el gobierno florentino y slo en
los ltimos decenios su figura ha sido ampliamente revalorizada. Otras
voces se elevaron tambin, en gran nmero, en diversas partes de
Europa, voces que provenan del ambiente del clero, y a veces del epis-
copado, y que tenan siempre como objetivo principal el entourage o
entorno corrompido, rico y secularizado, de la curia romana, que se
mova en torno a un papa concebido ya como distante del pueblo fiel.

11. Las capitulaciones estipuladas en el cnclave del 1513, antes de la eleccin de


Len X llegaron incluso a publicarse en imprenta: Ista sunt capitula facta in concla-
vi, quae debent observari cum Summo Pontifice, s.l., 1513; cf. VON PASTOR, Storia dei
papi, en o.c., 4, p. 14 nota 1.
LOS PAPAS DEL RENACIMIENTO. PROTESTANTISMO Y REFORMA 227

Nicols V fue el ltimo papa que celebraba regularmente las funcio-


nes litrgicas en pblico. Tras l, la liturgia pontificia se carg cada vez
ms de fasto exterior y de simbolismo ligados al poder supremo del
obispo de Roma, que vena a situarse, incluso materialmente, a tanta
distancia de los fieles que pareca inalcanzable. Los papas del Renaci-
miento celebraban en pblico slo rarsimas veces al ao, en ocasin de
las grandes festividades y aparecan y realmente lo estaban cada vez
ms alejados de las necesidades de la Iglesia. La reforma que tantos
haban invocado y que los concilios haban querido realizar, aunque de
formas no siempre adecuadas, qued en la prctica olvidada.
Hubo en verdad algunas tentativas, que en la prctica se abandona-
ron siempre demasiado pronto. Treinta aos despus del ya recordado
proyecto incumplido de Po II, tambin el papa Alejandro VI, profun-
damente turbado por el asesinato de su hijo Juan, pretendi realizar
algo semejante, confiando a una comisin la redaccin de un programa
de reforma que afrontara los problemas radicales del nepotismo, de la
politizacin y de la corrupcin; pero tambin este proyecto qued slo
en una fase de preparacin, como un esbozo, y no se transform en
un decreto promulgado. Ms adelante parece haber ido Julio II, con la
convocatoria de un concilio en Letrn, en el ao 1512, pero el motivo
principal de aquella reunin no fue el deseo de introducir reformas en
la vida de la Iglesia, sino ms bien el deseo de responder a otro conci-
lio convocado por algunos cardenales en Pisa (con el apoyo del rey de
Francia y con el favor inicial del emperador), que amenazaba con llevar
a una deposicin del mismo pontfice y al surgimiento de nuevo cisma.
Aquel fue el Concilio de Letrn V (el XVIII de los ecumnicos), que se
alarg por aos bajo el pontificado de Len X, limitndose a promul-
gar reformas que no se pusieron nunca en prctica, dado que la aten-
cin del pontfice se encontraba dirigida, sobre todo, a los problemas
polticos, pues las dos grandes potencias (Francia y Espaa) luchaban y
se disputaban los territorios pontificios, amenazando de un modo direc-
to la supremaca que el Estado Pontificio haba logrado desde el tiem-
po de su predecesor.
La exigencia de una verdadera renovacin espiritual de la Iglesia se
hallaba, sin embargo, presente y estaba creciendo en mbitos distintos
de aquellos del papado y de la curia. Desde los ltimos aos del siglo
XV haban comenzado a surgir grupos de personas que, estructuradas
como las confraternidades del Medioevo tardo, se dedicaban a la bs-
228 LAS ELECCIONES PAPALES

queda de una sincera vida religiosa y a las actividades caritativas, espe-


cialmente en Italia y en Espaa. Se llamaban a menudo oratorios y
aparecieron en Vicenza (1494), en Gnova (1497), en Orvieto (1510) y,
sobre todo, en Roma donde el 1515 surgi el Oratorio del Divino Amor,
que reuna a laicos y clrigos, que se comprometan en actividades de
oracin y caridad, especialmente en la asistencia a los necesitados y a
los enfermos. Se haban ido formando otros crculos, por ejemplo en
Venecia, en torno al joven patricio Pablo Giustiniani quien, desde el
1505, haba juntado a algunos compaeros con los cuales se dedicaba
al estudio de la Escritura y de los Padres de la Iglesia y que ms tarde
se convirti en Camaldulense, en compaa de su amigo Pedro Quirini.
Ambos enviaron al Concilio de Letrn V un memorial de denuncia y
de propuestas, que, sin embargo, no fue tenido en cuenta. De esos mis-
mos ambientes, y a menudo con la contribucin de las mismas per-
sonas, nacern despus tambin nuevas rdenes religiosas, como los
Teatinos, fundados el 1524 por Cayetano de Thiene y por Gian Pietro
Carafa, ambos provenientes del Oratorio del Divino Amor; nacieron as
tambin los Barnabitas, de Antonio Mara Zaccaria (1533), las Herma-
nas humildes de Santa rsula principio de las Ursulinas de ngela
Merici (1535), los Somascos de Jernimo Emiliani (1540) y, sobre todo,
los Jesuitas de Ignacio de Loyola (1540).
Se trataba, sin embargo, siempre de grupos minoritarios y dispersos
y slo de un modo excepcional algn representante de la jerarqua par-
ticipaba tambin de sus mismos ideales. Lo que ciertamente faltaba era
una sensibilidad por la reforma en la cspide de la Iglesia y, en particu-
lar, en el papado y en la curia romana. No puede causarnos, por tanto,
extraeza que muchos historiadores hayan afirmado que la causa prin-
cipal del cisma que se desarroll por aquellos aos en la cristiandad
occidental fue la carencia de reformas guiadas por el pontfice.
El movimiento que se define de hecho como reforma protestante se
origin pocos meses despus de la clausura del Concilio de Letrn V,
con la as llamada cuestin de las indulgencias. Len X haba renovado
la indulgencia concedida por Julio II, es decir, la posibilidad de que los
fieles lograran la remisin de las penas, tras la necesaria exigencia de la
confesin sacramental de las propias culpas, a travs de la donacin de
dinero. Fueron pocos los que atribuyeron a las indulgencias su sentido
original, para la adquisicin de gracias espirituales. En la prctica
comn, conforme al sentir de la poblacin, la concesin de las indul-
LOS PAPAS DEL RENACIMIENTO. PROTESTANTISMO Y REFORMA 229

gencias se transform en una verdadera y propia operacin financiera,


una especie de odiosa tasa particular que serva para financiar la cons-
truccin de la nueva gran Baslica de San Pedro y para sostener los
enormes gastos que el papado afrontaba para mantener la poltica terri-
torial y el tenor principesco de la vida de la curia.
El monje agustino alemn Martn Lutero, profesor de Wittenberg,
public el 31 de octubre de 1517 (fijndolas como era costumbre sobre
la puerta de la iglesia de la ciudad)12 y envi a los obispos competentes
una serie de cuestiones sobre las que solicitaba una disputa teolgica
que aclarase el significado de las indulgencias. Las 95 tesis inmediata-
mente famosas de Lutero, difundidas en imprenta por algunos de sus
amigos (no se sabe si con la autorizacin del autor) salieron inmediata-
mente del mbito de la discusin de telogos doctos. La rpida difusin
y aceptacin que tuvieron en toda Alemania sac a la luz lo profundos
y difusos que eran el enojo y desconcierto de la gente frente al merca-
do que se estaba produciendo con aquello que Lutero defina como una
ilcita venta de indulgencias. Ese enojo y desconcierto llevaron a in-
crementar un sentimiento de aversin, que en Alemania haba echado
races haca ya decenios y que estaba presente de un modo especial en
el pueblo y en el clero hacia un papado distante e incapaz de dialogar
y de realizar una accin eficaz en la direccin de una verdadera refor-
ma, que llevase de nuevo a la Iglesia a su tarea principal de predicacin
del evangelio.
En Roma la cuestin no fue tomada en serio. Las repetidas seales
de la difcil situacin que estaba creando en Alemania el trfico de las
indulgencias fueron consideradas como simples lloriqueos en contra de
la presin fiscal. En el ao en que Lutero public sus tesis, Len X se
hallaba ocupado en una campaa militar por la adquisicin del ducado
de Urbino, que quera reservar para su sobrino Lorenzo de Mdici (y
que le llev a un gravsimo fracaso financiero). Y despus de que se des-
cubriera una conjura, el papa se empe en una lucha sin cuartel con-
tra el colegio cardenalicio (lucha que concluy con la demostracin del
absoluto dominio del papa sobre los cardenales, cuyo nmero se haba
prcticamente duplicado, con el resultado de que el colegio cardenali-

12. El episodio en realidad no es seguro y slo ha sido recordado algunos aos ms


tarde; sin embargo, es verosmil, porque la fijacin de carteles con tesis sobre las
que se invitaba al debate era una prctica relativamente difundida.
230 LAS ELECCIONES PAPALES

cio qued casi reducido a una simple funcin decorativa)13. En los aos
siguientes, tramas polticas de todo tipo y en particular el deseo de apo-
yar al prncipe elector Federico de Sajonia (protector de Lutero), en
contra de la candidatura imperial de Carlos de Augsburgo (de Austria),
retardaron la respuesta del papa que actu de un modo dubitativo y que
no afront la cuestin, hasta que la resolvi, si as se puede decir, ame-
nazando a Lutero con una excomunin, que despus hizo efectiva, el 3
de enero de 1521.
Un ao ms tarde, el cnclave eligi inesperadamente como sucesor
de Len X al cardenal Adrin Florensz de Utrecht, ltimo pontfice no
italiano antes de Juan Pablo II, que mantuvo su propio nombre de bau-
tismo, llamndose Adriano VI (1522-1523). El pontificado de este aus-
tero profesor de Lovaina, profesor y consejero de Carlos V, fue dema-
siado breve. En Roma le recibieron con difusa hostilidad y con falta de
colaboracin y por eso no logr llevar a cabo sus ideas que eran ya, por
fin, reformadoras.
Mientras tanto, la predicacin de Lutero encontraba un nmero cre-
ciente de seguidoras, abandonaba la discusin sobre la licitud de las
indulgencias y se transformaba en una crtica radical de las mismas
estructuras de la Iglesia y de la funcin de primado del papa. Lutero
rechazaba tambin de un modo ardoroso la validez de la interpretacin
de la Escritura realizada por el Magisterio y discuta igualmente otros
temas teolgicos como las relaciones entre gracia y mrito del hombre,
la existencia del libre arbitrio y el significado de los sacramentos. La
propuesta luterana se haba convertido ya en un verdadero cisma dog-
mtico, tal como no haba aparecido desde haca siglos y no era ya slo
un cisma institucional, como haban sido los ms recientes, derivados
de las elecciones de antipapas. Pero en la mayora de los casos, la cues-
tin religiosa se convirti en un pretexto y se vincul con ambiciones
polticas de todo tipo, dando inicio a un perodo de guerras de religin
que no haban existido nunca antes en Europa y que por ms de un
siglo condicionaran de un modo negativo la vida del continente euro-
peo y de la Iglesia.

13. Se haba organizado una conjura entre algunos cardenales para envenenar al papa,
que reaccion con la condena a muerte del principal responsable, el cardenal
Petrucci, y con la privacin de la prpura o deposicin de los restantes conjura-
dos. Despus, el papa decidi nombrar de una sola vez el increble nmero de
treinta y un nuevos cardenales, a muchos de los cuales les eligi por su capacidad
de contribuir econmicamente en la guerra contra Urbino.
LOS PAPAS DEL RENACIMIENTO. PROTESTANTISMO Y REFORMA 231

El mundo entero se haba cambiado mientras tanto y los descubri-


mientos geogrficos haban ampliado de un modo desmesurado los
confines de la tierra. Se haban explorado ya las costas africanas; se
haba encontrado, hacia Oriente, el camino para la India; y hacia Occi-
dente se haban descubierto nuevos continente. Cristbal Coln haba
abierto un recorrido que espaoles y portugueses se apresuraron a reco-
rrer, buscando nuevas oportunidades econmicas y polticas, siendo
pronto imitados por otros pueblos europeos. El encuentro con nuevas
poblaciones y con civilizaciones desconocidas hasta entonces abri
tambin un importante camino para la misin y la evangelizacin, de la
que se ocuparon los papas ms atentos, pero quiz no tanto como
hubiera sido necesario: demasiado a menudo se dej que el mensaje del
evangelio se anunciara siguiendo los pasos y utilizando el apoyo de
aquellos que buscaban nuevas conquistas territoriales y lo hacan con
brutalidad y prepotencia. De esa manera, la opresin que los europeos
impusieron en el nuevo mundo vino a coincidir a menudo con la difu-
sin del mensaje cristiano, creando situaciones de profunda injusticia,
por las cuales, al final del siglo XX, Juan Pablo II ha sentido la necesi-
dad de pedir perdn.
En Europa se andaban perfilando nuevos equilibrios polticos, en la
lucha entre Francisco I de Francia y Carlos V, soberano de Espaa y des-
pus emperador. Esta situacin influy en el cnclave reunido a lo largo
de cincuenta das en el ao 1523, que concluy con la eleccin de
Clemente VII (1523-1534), otro miembro de la familia de los Mdici.
Pero la indecisin de este pontfice, que buscaba el consenso entre los
dos grandes contendientes, apoyando a unos u otros conforme a sus xi-
tos o fracasos vino a mostrarse desastrosa. Las tropas imperiales, que en
aquel momento eran enemigas, invadieron y saquearon Roma en mayo
de 1527, capturando al mismo Clemente, que se haba refugiado en vano
en el castillo de SantAngelo, y lo tuvieron prisionero a lo largo de seis
meses. El episodio, gravsimo en s mismo por la violencia con la que se
haba realizado, adquiri tambin un significado simblico para muchos
contemporneos, que vieron tambin en ese hecho un reflejo simblico
del juicio de Dios sobre la ciudad que ahora apareca comparada con la
Babilonia de la Biblia. Cuando algunos aos ms tarde muri Clemente
VII, reconciliado con Carlos V, a quien l mismo coron emperador en
Boloa el ao 1530, casi una tercera parte de Europa haba abandonado
la obediencia a la Iglesia catlica, a favor de la nueva reforma luterana, e
incluso ya Inglaterra haba ya iniciado el camino del cisma.
232 LAS ELECCIONES PAPALES

Un cnclave que dur slo dos das llev a la eleccin unnime de


Alejandro Farnese, que tena ya sesenta y siete aos, que era el ms
anciano de los cardenales y que haba sabido mantener una posicin
neutral en las luchas entre franceses e imperiales y haba manifestado
ms de una vez deseos reformistas. Por primera vez tras decenios y
esto es algo que debe subrayarse en el cnclave no se haban prepara-
do ningn tipo de capitulaciones electorales. El nuevo elegido tom el
nombre de Pablo III (1534-1549) y en su pontificado suele situarse el
comienzo de aquello que la historiografa define actualmente como la
reforma catlica, expresin que requiere alguna puntualizacin. De
hecho, durante mucho tiempo, se ha utilizado el trmico contrarrefor-
ma para designar la actividad de la iglesia catlica durante la segunda
mitad del siglo XVI, y eso en contraposicin a la reforma protestante
que haba comenzado por Lutero. En contra de eso, como hoy se reco-
noce ampliamente14, debemos distinguir dos aspectos. (1). Existi una
reforma catlica, es decir, de un movimiento interior de autorrenovacin
que condujo al Concilio de Trento y a una nueva autoconciencia de
la Iglesia. (2) Y existi despus una contrarreforma catlica, entendida
como lucha contra el protestantismo, que tuvo el intento de reconquis-
tar las posiciones perdidas, a travs de aquello que se puede definir
como un proceso de recatolizacin, que ocup prcticamente toda la
primera mitad del siglo XVII. Obviamente, como sucede siempre en la
historia, reforma y contrarreforma no fueron movimientos separados
entre s, de manera que a veces se solaparon, como por ejemplo en algu-
nos momentos del Concilio de Trento, pero sigue siendo an til man-
tener una distincin entre estos dos aspectos, a menos por motivos de
claridad expositiva.
Como hemos dicho, el papa a quien se atribuye el comienzo de la
reforma catlica fue Pablo III. Bajo muchos aspectos, l fue en realidad
un papa del Renacimiento, sin que en eso se pueda distinguir de sus pre-
decesores: fue nepotista (apenas elegido nombr cardenales a dos sobri-
nos suyos, de catorce y diecisis aos), fue amante de las letras (restau-
r la Universidad de Roma y enriqueci la Biblioteca Vaticana) y pro-

14. Como estudio conclusivo sobre el debate se puede considerar el opsculo de


H. J EDIN, Riforma catolica o controriforma?, Brescia 1957, 19955 (original del 1946)
en el que el gran historiador del Concilio de Trento recoge la serie de reflexio-
nes desarrolladas en el siglo anterior por historiadores como L. von Ranke, W.
Maurenbrecher, L. von Pastor y otros.
LOS PAPAS DEL RENACIMIENTO. PROTESTANTISMO Y REFORMA 233

tector de artistas (fue quien encarg a Miguel ngel que pintara al fres-
co la pared de la Capilla Sixtina con el Juicio Universal); l fue quien res-
taur la fiesta del carnaval romano en el ao 1536 y se ocup de acre-
centar el poder de su propia familia. Haba sido ordenado sacerdote a
la edad de cincuenta aos, habiendo antes sido cardenal dicono por
decenios; slo desde ese momento, habiendo interrumpido toda rela-
cin con la madre de sus cuatro hijos, comenz a llevar una vida priva-
da irreprensible. Pues bien, fue este papa el que puso en el centro de su
propio programa el compromiso doble e inseparable a favor de la refor-
ma y del concilio.
El primer paso en esa lnea fue un cambio radical en el colegio car-
denalicio, que se consigui de hecho con el nombramiento de un nue-
vo grupo de cardenales decididamente reformistas, entre los que desta-
can los nombres de Gian Pietro Carafa (uno de los fundadores de los
Teatinos) Reginaldo Pole, Marcello Cervini, Gaspar Contarini (del gru-
po veneciano que se haba formado en torno a Pablo Giustiniani) Juan
Fischer, Girolamo Aleandro, Jacobo Sadoleto, Giovanni Morone. Con
algunos de ellos se instituy una comisin para el estudio de la reforma,
que en el 1537 present un texto titulado Consilium de emendanda
Ecclesia, en el cual se indicaban con crudeza y desencanto los abusos
internos de la Iglesia y los problemas principales que deban resolver-
se15. Muchos de los cardenales y otros consejeros implicados en el pro-
yecto provenan de crculos de renovacin o de las nuevas rdenes reli-
giosas que hace poco he mencionado.
De esa forma se vena a dar una convergencia, semejante en muchos
campos a la que se haba realizado en el curso de la reforma del siglo
XI, entre las instancias provenientes de la base de los fieles y aquellas
que finalmente puede ya decirse provenan ahora tambin de la
cpula de la Iglesia. De esa forma pudo dar comienzo un momento de
profunda reflexin y reorganizacin, que vino a cumplirse en el Con-
cilio de Trento.
Ese concilio, que fue convocado primero por Pablo III en Mantova
y despus en Vicenza, aunque sin xito, se abri al fin el 13 de diciembre
del 1545 en Trento, ciudad de poblacin italiana, pero situada en el

15. El memorial no permaneci reservado. La descripcin de los abusos era tan dura
que incluso en los pases protestantes (pero tambin en Roma, en la imprenta de
Antonio Blado) se hicieron diversas ediciones de ese documento, que se difundie-
ron para demostrar hasta qu punto haba llegado la iglesia romana.
234 LAS ELECCIONES PAPALES

territorio del Imperio. Se desarroll en tres fases: (1) La primera hasta


el 1549, con un traslado a Boloa, por miedo a la peste. (2) La segun-
da del 1551 al 1552, interrumpida por el temor a un acercamiento de
las tropas protestantes. (3) La tercera del 1562 al 1563. En el curso de
los trabajos se asumieron decisiones de gran importancia. Desde una
perspectiva dogmtica, la reflexin bsica y la especializada, que se rea-
liz tambin bajo los estmulos que nacan de la discusin de las tesis
protestantes, llevo a precisar varias cuestiones y a elaborar un cuadro
sistemtico de teologa catlica. Desde la perspectiva pastoral y disci-
plinar se introdujeron importantes novedades organizativas, como la
obligacin de residencia y predicacin para obispos y prrocos, la cele-
bracin regular de los snodos diocesanos y la visita pastoral que cada
obispo estaba obligado a cumplir en su propia dicesis. Tambin se ins-
tituyeron los seminarios para la formacin del clero, algo que vendra a
tener un gran influjo en los siglos siguientes. Pero, sobre todo, el conci-
lio desarroll una mentalidad distinta, poniendo en primer lugar no los
beneficios de los que gozaban los eclesisticos, sino la tarea pastoral
que estaban llamados a desarrollar.
El Concilio de Trento fue un gran acontecimiento del que la Iglesia
sali renovada en el espritu an ms que en el plano de las estructuras.
Fueron necesarios varios decenios para que los principios tridentinos
penetraran con profundidad en el tejido de la vida cotidiana; fueron
unos decenios en los que, al lado de los esfuerzos de los papas, se desa-
rroll tambin la accin de muchas rdenes religiosas nuevas o reno-
vadas, de muchos laicos, sacerdotes, obispos y cardenales que se pusie-
ron al servicio de la renovacin en los ambientes ms diversos.
Estructuralmente vinculado con el movimiento de reforma actuaba
tambin el espritu de contrarreforma, es decir, el intento de reconquis-
tar aquellos espacios que la Iglesia catlica haba perdido, luchando
para ello contra los protestantes. Al final del Concilio de Trento la cato-
licidad se hallaba fuertemente reducida en su consistencia numrica. En
la prctica seguan siendo catlicos sin demasiadas discusiones slo los
estados italianos, Espaa y Portugal. En Francia se estaba difundiendo
la iglesia reformada de Calvino; la Europa insular (Gran Bretaa) y la
septentrional o del Norte era ya protestante, en algunas de las diversas
acepciones de la Reforma. En los territorios germnicos del Imperio, la
paz de Augsburgo del 1555 haba admitido la coexistencia de catlicos
y luteranos. En Polonia, igual que el reino vacilaba el mismo catolicis-
mo. Al antagonismo polticoterritorial se aada tambin el ideolgico,
LOS PAPAS DEL RENACIMIENTO. PROTESTANTISMO Y REFORMA 235

con la necesidad que iba advirtindose de precisar del todo las distin-
ciones entre las diversas confesiones religiosas, cosa que llev, a menu-
do, a subrayar de un modo exagerado las diferencias que de esa forma
se exacerbaron en cada uno de los bandos contrapuestos. En el ambien-
te catlico adquiri mucha importancia la Inquisicin como medio para
defender la pureza de la fe. Asimismo, los intentos de recatolizacin,
caractersticos de la contrarreforma, comenzaron ya durante el Concilio
de Trento, en particular con el pontificado de Pablo IV.
Durante el perodo del concilio se discutieron y elaboraron, sea en
la asamblea tridentina, sea en la curia romana, varios proyectos para la
modificacin del colegio cardenalicio y del sistema de eleccin del papa.
Tras la muerte de Pablo III, fueron necesarios casi tres meses para la elec-
cin de Julio III (1550-1555), con un cnclave en el que se introdujo la
novedad de la presencia de algunos mdicos, novedad que despus se
dej a un lado. El nuevo papa reabri el concilio, pero no logr que ter-
minara. Sus decretos quedaron como esbozos, entre ellos uno (Varietas
temporum) que prevea tambin la reforma del cnclave, tomando como
referencia algunas de las decisiones que ya se haban tomado en Trento
sobre la obligacin de residencia para los cardenales. A este papa suce-
di Marcello Cervini, que desde haca mucho tiempo haba colaborado
en la reforma y que, por ltimo, con el ttulo de Bibliotecario de la Santa
Iglesia Romana, haba renovado la Biblioteca Vaticana. Mantuvo el pro-
pio nombre del bautismo, queriendo permanecer fiel a s mismo, y as se
llam Marcelo II. Pero su pontificado fue uno de los ms breves de la his-
toria, pues dur slo 22 das, entre abril y mayo del 1555. A su muerte
fue elegido papa otro historiador, un representante riguroso de la refor-
ma, el casi octogenario Gian Pietro Carafa, que tom el nombre de Pablo
IV (1555-1559). Este papa no tom ni siquiera en consideracin la hip-
tesis de reabrir el concilio, pues estaba convencido de poder proceder
por s mismo, cosa que hizo con determinacin y dureza, aun en el caso
de que sus iniciativas fueran en contra de sus intereses ms directos; por
ejemplo, la sola reestructuracin de la Datara (organismo que se haba
convertido en fuente a veces escandalosa para conseguir dinero), con lo
cual redujo en dos tercios las entradas del pontfice.
Entre las reformas que realiz Pablo IV es importante para nuestra
historia la bula Cum secundum Apostolum, del 16 de diciembre de 1558,
en la que se prohben taxativamente todas las tratativas sobre el futuro
cnclave mientras el pontfice est en vida y sin que l lo sepa. Reconoci
al colegio cardenalicio una funcin consultiva, que l tuvo en considera-
236 LAS ELECCIONES PAPALES

cin de un modo efectivo y sincero; pero, al mismo tiempo, con el rigor


que le caracterizaba, excluy cualquier tipo de limitacin de la libertad
del papa. Su celo por la pureza de la fe y por la lucha contra la hereja
le impuls a aumentar las atribuciones de la Inquisicin romana (cuya
renovacin l mismo haba aconsejado a Pablo III desde el 1542); esas
atribuciones iban ms all del mbito dogmtico, de manera que incluan
competencias que permitan juzgar trasgresiones relacionadas con las
costumbres y las disposiciones eclesisticas en general. Aquel organismo
public en el ao 1557 un largo elenco (o ndice) de libros que se juzgaban
no ortodoxos y cuya lectura fue prohibida. Pocos meses antes haban sido
incluso investigados por hereja dos cardenales, Pole y Morone (a
quien se tuvo bajo arresto por dos aos, antes de ser reconocido ino-
cente), cosa que, junto a otros diversos episodios de ejercicio inmodera-
do de poder, cuando no incluso de injusticia, hicieron que la Inquisicin
fuese un signo emblemtico de los aspectos ms reaccionarios de la con-
trarreforma. El hecho de que la Inquisicin se considerara como smbo-
lo de un poder represivo se mostr tambin en el momento de la muer-
te de Pablo IV, cuando el pueblo romano saque e incendi el palacio
donde tena su sede el tribunal de la Inquisicin.
Fueron necesarios cuatro meses para elegir a un sucesor, el milans
Po IV (1559-1565), tras un cnclave abierto con retraso a causa de las
insurrecciones romanas y desarrollado bajo fuertes intervenciones
externas. Algunos enviados de las cortes europeas haban entrado en el
cnclave en calidad de servidores de los cardenales de manera que, a
travs de las ventanas y aperturas de los muros, los embajadores impe-
riales, franceses y espaoles mantenan conversaciones frecuentes con
los cardenales de sus respectivos partidos. En la ciudad se hacan tam-
bin apuestas sobre el futuro papa y los servidores de los cardenales
lograron de esa forma (por sus informaciones) beneficios personales.
Era tan clara la dependencia de los electores respecto de las indicacio-
nes provenientes del exterior, con correos que iban y venan de media
Europa, que hubo incluso repetidas visitas de las autoridades ciudada-
nas de Roma que amenazaron a los cardenales con hacer uso del poder
para impedir las comunicaciones epistolares.
Precisamente para evitar abusos de ese tipo, Po IV promulg el 9 de
octubre de 1562 la bula In eligendis ecclesiarum praelatis16, con la que se

16. Bullarium 7, Augustae Taurinorum 1862, pp. 230-236.


LOS PAPAS DEL RENACIMIENTO. PROTESTANTISMO Y REFORMA 237

aplic tambin al desarrollo de las elecciones del papa el espritu de la


reforma catlica. El documento defina una serie de normas de carcter
prctico y disciplinar, relativas a las celdas, a los acompaantes de los
cardenales y, en general, al mantenimiento de la clausura, con reco-
mendaciones como la frecuente inspeccin de las paredes, para que no
hubiera aperturas ilcitas o con la prohibicin de apostar sobre la elec-
cin del futuro papa. Un dato de importancia fue tambin la disposicin
que impeda que el Colegio cardenalicio dispusiera de dinero durante la
sede vacante. La bula declaraba tambin que los cardenales electores
tenan que ser al menos subdiconos, excluyendo de ese modo a los
eventuales cardenales laicos17, que frecuentemente solan ser nombra-
dos por motivos de nepotismo o de poltica. Por otra parte, introduca
de manera clara la distincin entre las competencias electorales del
cnclave y la competencia de los cardenales en la gestin de la Iglesia
durante el perodo de la sede vacante. En ese sentido, se ratificaba la
incapacidad jurdica del Colegio cardenalicio para asumir poderes pro-
pios del papa, como el legislativo y el jurisdiccional; pero, al mismo
tiempo, se fijaban los poderes administrativos del Estado temporal (de
los Estados Pontificios), confindolos a una especie de comisin com-
puesta por cuatro cardenales. Por lo que toca a la eleccin propiamen-
te dicha, se impona que se tuviera un escrutinio cada da y se definan
los cuatro modos posibles para el procedimiento electoral, consagrados
ya por la tradicin (por inspiracin, por compromiso, por escrutinio o
por acceso), trminos sobre los que tendr ocasin de volver. Los cn-
claves sucesivos mantuvieron las prescripciones de In eligendis ecclesia-
rum praelatis y se observ la prohibicin de comunicaciones con el exte-
rior, aunque eso no impidi que los cardenales mismos se hicieran por-
tavoces del deseo de sus respectivos soberanos.
Po IV fue tambin el papa que reabri y llev finalmente a su con-
clusin el concilio, con la ayuda del rehabilitado y excarcelado cardenal
Morone y de su joven sobrino el cardenal Carlos Borromeo. Para inter-
pretar, ejecutar y eventualmente para coordinar las decisiones concilia-
res, se instituy en el ao 1564 una congregacin especial, es decir, un
grupo estable de cardenales, ayudados por otras personas; ella se llam

17. Los as llamados cardenales laicos no estaban ordenados in sacris, pero normal-
mente solan tener la tonsura y eran, por lo tanto, clrigos, siendo por tanto capa-
ces de gozar de los beneficios eclesisticos.
238 LAS ELECCIONES PAPALES

precisamente Congregacin del Concilio. En los aos siguientes se aplica-


ron con coherencia los decretos tridentinos y se cumplieron otras refor-
mas que el concilio haba recomendado, como la redaccin del texto
del catecismo, la nueva edicin de la Biblia (Vulgata), la reforma litrgi-
ca y otras muchas. Esto sucedi especialmente en los pontificados de
Po V (1566-1572), el nico papa declarado santo entre Celestino V y
Po X, el cual fue tambin el artfice de la liga entre Venecia y Espaa
que llev a la victoria de Lepanto y a la destruccin de la supremaca
turca sobre el Mediterrneo. Tambin se aplicaron los decretos triden-
tinos en el pontificado de Hugo Boncompagni, natural de Boloa, ele-
gido en un solo da, y que tom el nombre de Gregorio XIII (1572-1585),
al que se debe entre otras cosas la reforma del calendario juliano, susti-
tuido por el as llamado calendario juliano-gregoriano, todava en uso.
En esa lnea sigui el pontificado del franciscano Flix Peretti, Sixto V
(1585-1590), elegido por aclamacin, que busc una nueva sede para la
Biblioteca Vaticana y que dio a la ciudad de Roma la impronta urba-
nstica que tiene todava hoy, culminando, entre otras cosas, los traba-
jos de construccin de la cpula de la Baslica de San Pedro.
A Sixto V se debe tambin la decisin (tomada con la bula Postquam
verus, del 3 de diciembre del 1596)18 de fijar el nmero de cardenales en
setenta, pues setenta haban sido los ancianos del pueblo de Israel, y ese
nmero permaneci estable hasta Juan XXIII, en el siglo XX. Este papa
estaba convencido de que la gestin de las cuestiones eclesisticas y de
las poltico-econmicas podra realizarse a travs de congregaciones de
cardenales, en vez de realizarse, como se haba hecho hasta el momen-
to, a travs de consistorios, es decir, de reuniones generales del colegio
cardenalicio. Por eso, Sixto V reorganiz la curia, creando unas quince
congregaciones permanentes, que absorbieron muchsimas de los ofici-
nas u oficios anteriores, que deban encargarse de las diversas cuestio-
nes relacionadas con el gobierno central de la Iglesia, de la que vinieron
a convertirse en estructura gestora (tambin esta organizacin ha per-
manecido prcticamente intacta hasta las reformas del siglo XX).
De esa forma se promovi, se institucionaliz y al mismo tiempo se
encauz, se gui y se control la colaboracin de los cardenales, los
cuales empezaron a estar efectivamente encargados y, por lo tanto, res-
ponsabilizados de la gestin de los asuntos que se les encomendaba. Al

18. Ibd, 8, Augustae Taurinorum 1863, pp. 808-816.


LOS PAPAS DEL RENACIMIENTO. PROTESTANTISMO Y REFORMA 239

mismo tiempo, el pontfice, que mantuvo la presidencia de algunas con-


gregaciones importantes, tena la libertad de nombrar y de revocar a los
diversos componentes de las congregaciones. A consecuencia de eso, se
limitaron progresivamente las competencias de los consistorios y su
misma frecuencia, de manera que terminaron convirtindose en raras
ocasiones de encuentro de todos los cardenales, hasta que llegaron a ser
unos momentos de encuentro puramente formal.
Con esta importante reforma de la curia se complet un largo pro-
ceso de transformacin del colegio cardenalicio, sobre el que debemos
ahora detenernos. Los cardenales se convirtieron en hombres indis-
pensables al servicio de la administracin de la Iglesia y a veces tambin
en preciosos consejeros para las actividades del papa, pero, ciertamen-
te, no constituan ya una corporacin autnoma, ni representaban, en
cuanto conjunto, un verdadero centro de poder. De esa manera, de un
modo improviso, perdan su peso las reivindicaciones que el colegio
cardenalicio haba elevado desde hace siglos, intentando desarrollar a
veces una funcin casi orgnica de mediacin entre el papa y el resto
de la Iglesia, funcin que poda aparecer demasiado fcilmente como un
atentado contra el primado del pontfice y que, por eso, los papas
temieron y obstaculizaron. A los cardenales como conjunto les queda-
ba ahora slo el derecho fundamental de elegir al sucesor de Pedro.
Pero la fragilidad institucional del sacro colegio termin por hacerlo
particularmente dbil y por eso ms fcilmente sujeto a presiones exter-
nas, precisamente en el momento en que, reunidos en cnclave, los car-
denales deban ejercer el derecho-deber electoral.
Con la muerte de Sixto V llegaba por tanto a su fin un perodo de
sufrimiento que haba llevado a la Iglesia desde el papado renacentista
y principesco a la nueva funcin reformadora del Concilio de Trento.
El catolicismo se encontr ante una nueva fase en la que, con una bra-
vura que se fundada en su renovada autoconciencia, intentara luchar
contra el protestantismo para reconquistar los espacios perdidos y
ensanchara tambin sus propios horizontes en una dimensin univer-
sal y misionera hacia las nuevas regiones que ahora formaban parte del
mundo. Se abra una nueva poca tambin para la figura del papa que
apareca ahora definitivamente victorioso sobre las tentativas concilia-
ristas de limitar su poder, presentndose solidamente, a todos los efec-
tos, como vrtice o cpula del sistema eclesial.
240 LAS ELECCIONES PAPALES

Recapitulacin cronolgica del captulo

PAPAS ACONTECIMIENTOS Y DOCUMENTOS


Nicols V (Toms Parentucelli), 6, 19.3.1447
24.3.1455
Calixto III (Alfonso Borja, de Valencia)
8, 20.4.1455 6.8.1458
Po II (Enea Silvio Piccolomini), 19.8, 3.9.1458
14.8.1464 Proyecto de bula Pastor Aeternus
Pablo II (Pedro Barbo), 30.8, 16.9.1464
26.7.1471
Sixto IV (Francisco della Rovere), 9, 25.8.1471
12.8.1484
Inocencio VIII (Juan Bautista Cibo),
29.8.1471 25.7.1492
Alejandro VI (Rodrigo Borja, de Valencia),
11, 26.8.1492 - 18.8.1503 1498 Muerte de Girolamo Savonarola
Po III (Francisco Todeschini),
22.9, 8.10.1503 18.10.1503
Julio II (Giuliano della Rovere), 31.10, 26.11.1503
21.2.1513 1512 Comienza el Concilio de Letrn V
Len X (Juan de Mdici), 9, 19.3.1513
- 1.12.1521 1517 Concluye el Concilio de Letrn V
Las 95 tesis de Lutero
Adriano VI (Adriano Florensz), 9.1, 31.8.1522
14.9.1523
Clemente VII (Julio de Mdici), 19, 26.11,1523
25.9.1534
Pablo III (Alejandro Farnese), 13.10, 3.11.1534
- 10.11.1549 1545 Comienza el Concilio de Trento
Julio III (Juan Mara Ciocchi del Monte),
7, 22.2.1550 23.3.1555 1554 Proyecto de bula Varietas Temporum
Marcelo II (Marcello Cervini), 9, 10.4.1555
1.5.1555
Pablo IV (Gian Pietro Carafa), 23, 26.5.1555 1558 Bula Cum secundum apostolum
18.8.1559 1559 Constitucin In eligendis ecclesiarum praelatis
Po IV (Juan ngelo de Mdici de Marignano),
25.12.1559, 6.1.1560 9.12.1565 1563 Concluye el Concilio de Trento
San Po V (Miguel Ghislieri),
7, 17.1.1566 1.5.1572
Gregorio XIII (Hugo Boncompagni),
13, 25.5.1572 10.4.1585
Sixto V (Felix Peretti), 24.4, 1.5.1585 1586 Bula Postquam verus
27.8.1590 1588 Reforma de la curia romana
10
EL PAPADO BAJO VETO

Fue un septiembre particularmente caluroso en Roma y la zona del


Vaticano se encontraba infestada de mosquitos. Uno de los testigos de
aquellos acontecimientos narra que, en la primera noche tras su elec-
cin como papa, Giambattista Castagna, Urbano VII (1590) no fue
capaz de conciliar el sueo1. Dos das mas tarde se vio por la fiebre que
haba enfermado de malaria, una enfermedad que le llev a la muerte a
los diez das. Se cerr de esa forma un pontificado que no haba tenido
casi tiempo de abrirse. El cardenal Castagna haba sido elegido (en el
primero de los cuatro cnclaves que se tendran en slo diecisis meses,
entre septiembre de 1590 y enero de 1592) porque era un hombre
moderado, sereno y de gran experiencia. Las expectativas que haba
suscitado de inmediato, con sus primeras disposiciones a favor de los
pobres de la ciudad y con sus declaraciones, diciendo que no quera
continuar gastando dinero en construcciones y que considerara a sus
parientes como a los ltimos a quienes ofrecera su ayuda, hicieron que
durante su breve enfermedad la ciudad manifestase su consternacin y
su dolor sincero, con plegarias a las cuales se asoci incluso la comuni-
dad juda de Roma, que desde el tiempo de Pablo IV haba sido obliga-
da a vivir en un geto. Se tuvo tambin una prueba de su atencin hacia
los pobres cuando, tras su muerte, conforme a su testamento, se vio que
dejaba sus numerosos bienes familiares a una confraternidad que se
ocupaba de dar la dote a muchachas necesitadas.

1. Habla de ello G.P. Mucanzio, maestro de ceremonias, en un texto parcialmente


reproducido por J.B. GATTICUS, Acta selecta caeremonialia Sanctae Romanae Ecclesiae
ex variis mss., codicibus et diariis saeculi XV, XVI, XVII..., 1, Romae 1753, p. 452.
242 LAS ELECCIONES PAPALES

Haba pasado por tanto menos de un mes desde el ltimo cnclave


cuando se abri uno nuevo, en el cual tomaron parte cincuenta y dos
cardenales, casi los mismos que haban elegido a Urbano VII. Pero las
cosas no sucedieron con la rapidez que se esperaba. Slo despus de
cincuenta y siete das de discusiones y tratativas fue elegido Niccol
Sfondrati, hijo del cardenal Francisco un senador milans que haba
abrazado el estado eclesistico tras la muerte de su esposa, que tom
el nombre de Gregorio XIV (1590-1591). Aquel cnclave estuvo carac-
terizado por una innovacin cargada de consecuencias, en la lnea de
aquello que despus se definir como derecho de veto.
El lector recuerda ciertamente la frecuencia con que el poder polti-
co haba intervenido, incluso de un modo muy aplastante, desde el
tiempo de los emperadores romanos, en la eleccin de los papas.
Tambin recordar el carcter fatigoso y largo del esfuerzo que el papa-
do debi realizar por siglos para sustraerse de influjos extraos, bus-
cando de esa forma su propia libertad. Habr observado sin duda la
forma en que, especialmente despus de la reforma protestante, los
estados catlicos, Espaa, Francia y el Imperio, adems de los varios
principados italianos, haban buscado la manera de influir en el colegio
cardenalicio, imponiendo a los purpurados las directrices de sus propios
pases, a fin de que votaran a este o aquel candidato. Por otra parte, la
orientacin poltica adems de eclesial de los candidatos haba jugado
a menudo un papel importante en las elecciones que realizaba el cole-
gio cardenalicio. Sin embargo, aquello que sucedi en el segundo cn-
clave del 1590 no haba tenido precedentes. El enviado de Felipe II, rey
de Espaa, ofreci a los cardenales que estaban entrando en el cncla-
ve dos listas de nombres: una con siete nombres que el rey aceptara
agradecido como papas; otra con hasta treinta nombres de cardenales
que no habran sido bien aceptados.
Felipe II haba elaborado la lista sobre la base de sus propias con-
vicciones, segn las cuales las relaciones entre poder civil y poder reli-
gioso deban ser tales que el poder civil pudiera extender su propia
competencia sobre el campo religioso, incluso en problemas teolgicos
y disciplinares. Se trataba de una reedicin del as llamado cesaropapis-
mo, que se haba presentado ya con los emperadores bizantinos y que
se presentar todava de formas distintas, por ejemplo, en la iglesia orto-
doxa con el zar de Rusia.
Los deseos de cualquiera, incluso de un rey, pueden ser legtimos,
pero el hecho relevante fue que en el interior del cnclave, exceptuan-
EL PAPADO BAJO VETO 243

do una dbil protesta de los excluidos (que eran la mayora de los car-
denales), se acept en sustancia la idea de que sera oportuno elegir a
alguno de los que estaban presentes en la lista de los que seran bien
aceptados, cosa que efectivamente sucedi con la eleccin de Gregorio
XIV. Resultar desde ahora muy importante el hecho de que, a lo lar-
gos de un par de siglos, raramente haya sido elegido pontfice un can-
didato que hubiera recibido el veto explcito de una gran potencia cat-
lica. Es cierto que ms de una vez se intentar reglamentar este preten-
dido derecho de veto o se intentar eludirlo con hbiles maniobras,
pero de hecho se seguir ejerciendo hasta el comienzo del siglo XX.
Esto ha de ponerse probablemente en relacin con aquella que he
llamado la fragilidad institucional del colegio cardenalicio, que, en sus-
tancia, haba quedado redimensionado tras el largo y doloroso recorri-
do del ltimo siglo; el otro aspecto de ese mismo recorrido haba sido
la verticalizacin de la figura del papa, que, en paralelo con lo que esta-
ba sucediendo en Europa con la formacin de los estados absolutos,
vena a encontrarse en una posicin mucho ms fuerte, pero tambin
mucho ms solitaria. La importancia, la influencia y si se quiere el
poder de muchos cardenales en particular era notable; pero el colegio
cardenalicio en cuanto tal no tena autoridad propia y esto haca que se
hallara sujeto a presiones externas, particularmente en los perodos de
sede vacante, entre un papa y otro.
Casi todos los pontfices de este perodo intentaron proteger la liber-
tad electoral dentro del cnclave, con resultados diversos.
Apenas elegido, Inocencio IX (1591) nombr una comisin encar-
gada de ofrecer propuestas para una reforma del sistema electoral, pero
su brevsimo pontificado, que apenas dur dos meses, le impidi tomar
cualquier decisin significativa. Algo ms avanz su sucesor Clemente
VIII (1592-1605), el cual lleg a preparar una bula en torno a la mate-
ria, pero no la promulg. La importancia del tema eran tan grande que,
tras su muerte, segn las capitulaciones electorales redactadas durante
el cnclave del 1605, el futuro elegido debera empearse en promulgar,
en el tiempo de seis meses, una nueva constitucin sobre la temtica del
cnclave y sobre el sistema electoral.
El neoelecto, cardenal Alejandro de Mdici, que quiso llamarse Len
XI (1605), como su to el papa Len X, haba sido uno de los discpulos
predilectos de Felipe de Neri y se haba dedicado generosamente a la
reforma y a la introduccin de los decretos tridentinos en las dicesis
244 LAS ELECCIONES PAPALES

donde haba gobernado. En los primeros das de su pontificado institu-


y una comisin para redactar la deseada nueva constitucin, pero
muri antes de que pasaran tres meses.
Su sucesor fue Camilo Borguese, que tena cincuenta y dos aos y
que tom el nombre de Pablo V (1605-1621). l retom el proyecto,
aument el nmero de componentes de la comisin ya formada por
Len XI y le dio el encargo de examinar de nuevo la bula que haba sido
preparada por Clemente VIII. Algunos meses ms tarde, el pontfice
comunic a los cardenales que no publicara ninguna disposicin nue-
va sin haber escuchado antes las opiniones de todos los componentes
del colegio cardenalicio. Esos pareceres se recogieron en diciembre del
1605, pero el papa no lleg a promulgar una nueva bula, quiz por la
oposicin decidida de algunos cardenales.
Fueron otras las cuestiones que absorbieron al pontfice, como la
defensa de las prerrogativas de la Iglesia y de la supremaca del papa,
que l impuls quiz con una excesiva rigidez. Se enfrent con los esta-
dos italianos, en especial con la repblica de Venecia, contra la cual pro-
mulg un entredicho que no fue tomado en cuenta; tambin se enfren-
t con la Inglaterra de Jacobo I, donde los mismos catlicos se dividie-
ron sobre la legitimidad del papa para deponer a los prncipes, y con
Francia, donde la reiterada condena del galicanismo2 impuls a los
Estados Generales (o cortes) a prohibir la promulgacin de los decre-
tos tridentinos en el territorio francs. Pablo V impuls con gran inte-
rs las misiones en Amrica, en la India, en frica y en China, donde
autoriz la celebracin de la liturgia en la lengua local, hecho que fue
de gran importancia y que tuvo un gran impacto. Su amplitud de miras
no fue igualmente profunda en otros campos y fue en el tiempo de su
pontificado cuando se celebr el primer proceso en contra de Galileo
Galilei, que concluy con la prohibicin de la enseanza de la teora
heliocntrica; en su tiempo, en el ao 1618, comenz en Alemania una

2. Se trataba de una antigua tendencia presente en la iglesia francesa desde la Edad


Media, que se haba desarrollado particularmente en el perodo del conciliarismo,
vinculndose despus con las doctrinas y las prcticas absolutistas de Luis XIV, de
manera que adquiri gran vigor y capacidad de penetracin, de tal forma que tuvo
importantes repercusiones en las relaciones entre el papado y Francia. Al contenido
dogmtico, que se concretaba esencialmente en las ideas conciliaristas, se aada un
contenido poltico-eclesial, con el convencimiento de que la iglesia francesa deba ser
independiente de la iglesia de Roma, de forma que el Estado deba intervenir para
defender la libertad y los privilegios de los obispos franceses.
EL PAPADO BAJO VETO 245

guerra de religin que se recordar despus como la Guerra de los


treinta aos, uno de los acontecimientos ms terribles y devastadores
de la historia europea de los ltimos siglos. Su pontificado se cerr con
las obras finales de culminacin de la Baslica de San Pedro (donde, con
un poco pedantera, el gran letrero que atraviesa la ensambladura hori-
zontal de la fachada est ingeniado de tal forma que en el centro, en la
posicin ms fcilmente legible, aparece el nombre de Pablo V Borguese,
dejando como escondido, en segundo lugar, el nombre del Prncipe de
los Apstoles); se concluy San Pedro, pero no hubo nada decisivo
sobre la cuestin de los cnclaves.
Su sucesor, fue elegido por aclamacin, en un cnclave rpido, en el
que influyeron tambin las maniobras de otro cardenal Borguese, sobri-
no del papa anterior. Los cardenales eligieron a Alejandro Ludovisi,
sobrino de su predecesor, que tom el nombre de Gregorio XV (1621-
1623). Este retom la cuestin de los cnclaves, confirindole una
importancia significativa. Fue el primer papa educado por los jesui-
tas y tuvo un pontificado breve pero intenso. En 1622, fueron canoni-
zados cuatro grandes santos del siglo XVII, Teresa de vila, Ignacio de
Loyola, Felipe Neri y Francisco Javier, y ese mismo ao se instituy la
Congregacin de Propaganda fide, que vino a convertirse en el organis-
mo central de la Iglesia para la coordinacin de las empresas misione-
ras, tanto en tierras no cristianas como en tierras protestantes. Y de un
modo especial, por lo que toca nuestra historia, el breve pontificado de
Gregorio XV dej tambin una huella incisiva y duradera en el sistema
electoral del papa.
En noviembre de 1621, se promulg de hecho la bula Aeterni patris3.
Este documento, que fue producto de un compromiso entre las ideas de
un cambio ms radical y el deseo de no apartarse demasiado de la tra-
dicin, introdujo una novedad importante: el voto para la eleccin deba
expresarse siempre en secreto. Se confirmaba adems la necesidad de
una mayora de dos tercios y se aclaraba bien que la eleccin slo poda
realizarse despus de que se cerrara (el local del) el cnclave y despus
de que los cardenales hubieran asistido a la misa, comulgando en ella.
Como bien se comprende, el carcter secreto del voto habra podi-
do modificar el comportamiento de los cardenales en el cnclave, pues
ya no estaban obligados a manifestar su decisin en pblico. No falt la
oposicin de aquellos que pensaban que el nuevo sistema del escrutinio

3. Bullarium, 12, Augustae Taurinorum 1867, pp. 619-627.


246 LAS ELECCIONES PAPALES

secreto era una complicacin estructural intil, que alargara los tiem-
pos de las elecciones y que, por lo tanto, podra hacer que soberanos
tuvieran ms posibilidades de intervencin. Adems, se haca observar
que tambin con otros procedimientos se haban elegido muchas veces
unos papas absolutamente dignos de serlo. En esa ltima lnea, junto a
la disposicin fundamental sobre el carcter secreto del voto, el docu-
mento examinaba, confirmaba y regulaba tambin los otros procedi-
mientos electorales posibles, ya indicados en la bula In eligendis, pro-
mulgada por Po IV sesenta aos atrs.
El mtodo de la adoracin o cuasi inspiracin (que tena lugar
cuando todos los electores, sin excepcin y sin pactos previos, manifes-
taban su acuerdo sobre una misma persona, por aclamacin) no era por
tanto abolido, pero su validez vena subordinada a la confirmacin pos-
terior, a travs del voto secreto unnime. La decisin era tanto ms sig-
nificativa por cuanto el mismo Gregorio XV haba sido elegido por acla-
macin. Tambin el mtodo del compromiso (que consista en la posi-
bilidad de que el colegio confiase la eleccin a un grupo restringido de
cardenales, delegando en ellos la eleccin) poda ser adoptado, pero slo
a travs de un voto dado por escrito para ello. Ms compleja fue la solu-
cin que se emple para no excluir ni siquiera el mtodo del as llama-
do acceso, que poda contribuir a que las elecciones fueran ms rpi-
das. Ese mtodo se centraba en una segunda fase del escrutinio, cuan-
do, despus que se hubieran ledo los votos, sin que se hubiese alcanza-
do un resultado vlido, es decir, sin alcanzar la mayora necesaria de los
dos tercios, un elector, que haba votado a un cierto candidato reciba la
posibilidad de renunciar al propio voto y de expresar una nueva prefe-
rencia por otro candidato votado por los colegas. En el caso de que no
quisiera cambiar su propio voto, el cardenal lo expresaba con la frmu-
la accedo nemini, es decir, no accedo o me paso a ninguno. Este pro-
cedimiento se haba desarrollado hasta ahora de un modo pblico y de
mantenerse as habra anulado el carcter secreto del voto. Por eso se
prevea ahora que la declaracin de acceso a otro candidato deba rea-
lizarse por escrito y slo una vez despus de cada votacin.
Llegados a ese punto, se deba encontrar un sistema por el que la
cdula o papeleta no traicionase el nombre del elector y, al mismo tiem-
po, diese la posibilidad, si fuera necesario, de controlar el proceso, para
que ninguno abusara del secreto y declarase que acceda o se sumaba a
un candidato al que ya haba votado antes (pues de ese modo habra
dado su voto por dos veces a la misma persona) y para que ninguno se
EL PAPADO BAJO VETO 247

votara a s mismo, porque, en contra de lo que suceda en el pasado, la


bula prohiba tambin la autoeleccin. Con este fin se elabor una
papeleta sobre la cual cada cardenal deba escribir en la parte de arriba
su propio nombre y en la parte de abajo un lema (como, por ejemplo,
un versculo de la Escritura). La papeleta vena despus pegada y sella-
da arriba y abajo, de tal modo que nombre y lema no fueran visibles. En
la parte central el elector deba indicar, si fuera posible con escritura
alterada, el nombre del candidato. La operacin deba realizarse sobre
mesas especiales, separadas, de manera que ninguno pudiera ver aque-
llo que escriba su colega. En caso de necesidad era posible el control,
para que no hubiera abusos. Tras la declaracin de acceso se separaba
la parte inferior de la papeleta, controlando que no hubiera dos lemas
idnticos y, en el caso de que se hubiera alcanzado, pero no superado,
la mayora de dos tercios se deba proceder a la apertura de la parte
superior de la papeleta, para controlar que el elegido no se hubiera vota-
do a s mismo. Otras normas se ocupaban despus de regular aquellos
posibles casos en que dos o ms cardenales hubieran elegido fortuita-
mente el mismo lema.
Se trataba, por tanto, de normas dirigidas a la defensa de la libertad
de cada elector para expresar su propia voluntad; normas que indica-
ban tambin de un modo preciso los modos en que esa libre decisin
poda garantizarse incluso en sus formas de realizacin concreta. Un
intento posterior en esta direccin fue tambin el que ofreca otro docu-
mento promulgado por Gregorio XV, la constitucin Decet Romanum
Pontificem del 12 de marzo del 16224. Aparentemente, pareca destina-
da a los aspectos litrgicos del despliegue del cnclave, a partir de la
ceremonia de ingreso de los cardenales en la clausura electoral; pero, en
realidad, era un documento que destacaba el aspecto religioso del acon-
tecimiento del cnclave y ofreca unos medios ptimos para excluir con
el mayor vigor los aspectos ms laicos y para tener alejados a los repre-
sentantes de los poderes polticos. Adems, este documento confirma-
da y especificaba hasta en los detalles ms minuciosos las normas
que haban sido promulgadas cuatro meses antes.
Sobre la base de estas disposiciones y sobre la observancia formal de
estos procedimientos se desarrollaron desde entonces los cnclaves has-
ta el comienzo del siglo XX. Esto no impidi, sin embargo, la ingerencia
de las potencias catlicas que como se ver continuaron condicio-

4. Ibd, pp. 662-673.


248 LAS ELECCIONES PAPALES

nando con su veto las decisiones del cnclave. Las normas precisas de
Gregorio XV regularon de hecho y formalizaron el carcter secreto del
voto, pero no impidieron que los cardenales electores, hablando en
nombre propio, o de un grupo de colegas, o hacindose portavoces de
los intereses de su propio pas, declarasen en cnclave que no queran
que determinado candidato fuese papa; esas normas no impidieron que
los embajadores de las potencias catlicas, antes que los electores se
encerrasen en cnclave, declarasen pblica y oficialmente su exclusin
(su veto) hacia cierto candidato.
Esto no sucedi, sin embargo, en el momento de la eleccin del flo-
rentino Maffeo Barberini, que no fue condicionada por los enredos de
las potencias catlicas, quiz por el hecho de que la reforma del siste-
ma haba acaecido haca poco tiempo5. Barberini, que fue papa a lo lar-
go de veinte aos, con el nombre de Urbano VIII (1623-1644), desa-
rroll una actividad digna de notarse en el campo religioso, como la
fundacin de un colegio especializado en la formacin de misioneros
(el actual Colegio Urbaniano, frente al Vaticano) y la fundacin de una
imprenta polglota capaz de publicar libros en los diversos alfabetos que
se utilizaban en Europa. Intervino tambin personalmente en la refor-
ma del breviario, promulg los nuevos procedimientos con los que la
iglesia catlica debera canonizar en adelante a los santos, aprob nue-
vas rdenes religiosas y acto intensamente para la aplicacin de los
decretos del Concilio de Trento. Tambin en el campo artstico el lar-
go pontificado del Papa Barberini, especialmente por la presencia de
Juan Lorenzo Bernini, dej una huella profunda en Roma. En el busto
hoy conservado en la Biblioteca Vaticana, Bernini nos muestra al papa
como un hombre ingenioso, inteligente y decidido. No fue igualmente
constructivo, en cambio, su compromiso poltico. Todo su pontificado
transcurri durante la guerra de los treinta aos, mientas el cardenal
Richelieu intentaba imponer la hegemona francesa sobre Europa, des-
de una perspectiva contraria a los Austrias; mientras tanto, la postura de
Urbano VIII, formalmente neutral pero en su raz filofrancesa, contri-
buy paradjicamente a las victorias del rey de Suecia, Gustavo Adolfo,
que reforzaban el protestantismo en Alemania. Muy seguro de s y a

5. Existen varias fuentes que nos permiten conocer el cnclave que llev a la elec-
cin de Urbano VIII, entre las cuales debemos sealar los registros de los escruti-
nios y el plano del cnclave, que se contiene en el manuscrito de la Biblioteca
Vaticana, Barb. Lat. 4435.
EL PAPADO BAJO VETO 249

veces colrico, a l se debe tambin el endurecimiento que llev a la


condena definitiva de Galileo Galilei, de quien haba sido amigo perso-
nal. Su comportamiento cambi de hecho despus de haber reconoci-
do como argumentaciones autnticas aquellas que el cientfico florenti-
no, en el Dilogo sobre los dos mximos sistemas del mundo, pona en boca
del personaje Simplicio, que quiz interpretaba a un famoso comenta-
dor aristotlico de ese nombre, o quiz era alguien de quien Galileo se
burlaba como de un hombre muy simple.
A la muerte de Urbano VIII, en un clido y poco saludable mes de
agosto romano, se reunieron los electores. Ms de una vez haba surgi-
do la idea de construir un (edificio de) cnclave estable, es decir, un
espacio en el que los cardenales pudieran reunirse para elegir al nuevo
papa, evitando as que tuvieran que hacerse cada vez los complicados y
costosos trabajos de instalacin de las celdas en madera. Hubo incluso
alguno que formul la hiptesis de construir sobre la columnata de
Bernini una serie de ambientes o habitaciones adaptadas para ello, que
habran podido incluso aislarse fcilmente. Pero no se hizo nada y el
cnclave se abri en el Vaticano. Se abri en un sentido literal: a lo lar-
go de todo el primer da, tras la ceremonia de clausura del espacio de
las reuniones, los embajadores y los enviados europeos tuvieron ocasin
de conversar con los cardenales. Despus de treinta y siete das fue
elegido el cardenal romano Juan Bautista Pamphili, exponente de la
corriente contraria a las tendencias filofrancesas de su predecesor. Y, de
hecho, la corte de Francia se opuso a aquella eleccin, pero el veto del
cardenal Mazzarino lleg demasiado tarde y fue elegido Inocencio X
(1644-1655), despus que el jefe de los cardenales espaoles hubiera
declarado su no conformidad definitiva respecto de otro candidato, el
cardenal Sacchetti, sostenido por los franceses.
Pocos aos ms tarde, en 1648, la paz que se firm en Osnabrck y
en Mnster, en Westfalia, puso fin a las guerras de religin que haban
dividido a Europa (con la excepcin de Inglaterra) y con eso determi-
n, al menos en lneas generales, una definicin de los confines confe-
sionales, sancionando en la prctica y reconociendo de hecho como
insuperable la escisin religiosa.
Fue un cambio importante: Espaa y el Imperio perdieron su papel
de grandes potencias, a beneficio de Francia cuyo ascenso poltico, eco-
nmico y cultural encontrara en los prximos decenios un protagonis-
ta, el joven rey Luis XIV, que de all a poco tiempo dejara ya de estar
bajo la tutela del cardenal Mazzarino.
250 LAS ELECCIONES PAPALES

Fue un cambio importante tambin para el papado, que no tuvo ms


remedio que aceptar la situacin que ahora se haba creado y fijado,
tambin en contra de sus deseos. Los Estados, catlicos o no, iniciarn
un recorrido que les llevar a reforzar cada vez ms su poder, incluso
en aquellas cuestiones que deban haber sido propias de la iglesia. Y por
su parte la Iglesia tuvo que adaptarse una y otra vez a un sistema de
relaciones, que eran diferentes de regin a regin, pero en el cual resulta-
ba cada vez siempre ms pequea no slo la influencia de la poltica
papal, sino tambin la funcin de gua moral que el papado ejercido tan-
tas veces en Europa. Durante las tratativas de la paz de Westfalia, los
legados papales de Inocencio X haban jugado un papel activo, aunque
a veces sin xito, en las discusiones. Slo diez aos ms tarde, en el
1659, los enviados del papa fueron excluidos de las tratativas de la paz
de los Pirineos y hasta el fin de siglo, de un modo frecuente, ellos no
fueron ya escuchado, a nos ser con gran dificultad. Despus, a lo largo
de todo el siglo XVIII, se volvi normal que el papa de Roma no fuera
ni siquiera consultado en las grandes cuestiones sobre las relaciones
entre lo Estados, que resolvan entre s todo lo que les interesaba. Slo
en la cuestin turca, que se percibi siempre como una amenaza comn
para Europa, el papado mantuvo todava cierto tipo de iniciativa que
podramos situar en el nivel de la poltica internacional.
En este contexto, podramos haber pensado que los diversos pases
catlicos se habran desinteresado de todo lo relacionado con la cues-
tin de las elecciones del papa, pero no fue as. La pennsula italiana era
una tierra disputada entre la mayor parte de las potencias europeas y el
Estado Pontificio jugaba dentro de ella un papal territorialmente signi-
ficativo, aunque su inviolabilidad no poda ciertamente ser garantizada
por las escasas e insuficientes tropas de las que dispona. Gran parte de
los cnclaves fueron, por tanto, testigos de una fuerte contraposicin
entre grupos de cardenales favorables a Francia, al Imperio o a Espaa
y, a menudo, no fue ni siquiera necesario que un Augsburgo o un
Borbn manifestase de un modo explcito su propio voto, porque le
bastaba tener bajo su tutela a un tercio de los cardenales para impedir
cualquier eleccin que no fuera bien vista.
Por ejemplo, el cnclave que llev la eleccin de Fabio Chigi, de
Siena, que fue Alejandro VII (1656-1667), dur ochenta das, la mitad de
los cuales transcurri mientras se esperaba a que llegase de Paris el pare-
cer que haba pedido el cardenal Mazzarino, que era inicialmente favo-
rable a otro candidato. La rapidez (dieciocho das de cnclave) de la
EL PAPADO BAJO VETO 251

eleccin del cardenal Secretario de Estado, Julio Rospigliosi, que se lla-


m Clemente IX (1667-1669), se debi al favor que gozaba ante los
reyes de Espaa y de Francia, mientras que los vetos cruzados de las dos
cortes hicieron que el cnclave que llev a la eleccin de Clemente X
(1670-1676) durara ms de cuatro meses; en este cnclave tuvo tambin
su importancia la intervencin externa de la exreina Cristina de Suecia,
en su funcin de intermediaria entre algunos cardenales (con los cuales
mantena correspondencia casi diaria, que ha llegado hasta nosotros)6 y
los enviados franceses y espaoles en Roma. Con el fin de influir en el
nombramiento pontificio, los reyes se ocupaban tambin con gran inte-
rs de que fuera nombrado un nmero suficiente de cardenales del pro-
pio pas, los as llamados cardenales de la corona o, al menos, favora-
bles a ella. No faltaron las desilusiones y los incidentes, como en el caso
del enviado de Luis XIV, en el 1675, cuando el duque DEstres, al final
de una audiencia concordada con Clemente X, durante la cual haba
protestado porque el papa no haba nombrado los cardenales que el rey
quera, haba aferrado la mano del pontfice, para impedirle que tocara
la campanilla que marcaba el fin de la audiencia y haba inmovilizado al
papa en su sede. El resultado de ello fue que algunos das ms tarde
Clemente cre seis nuevos cardenales, ninguno de ellos francs. La elec-
cin de Inocencio XI (1676-1689) slo fue posible cuando, a la entrada
del lugar del cnclave, se entreg el consentimiento de Luis XIV, que
precedentemente se haba opuesto a aquella candidatura. Las potencias
se dieron tambin mucha prisa para influir en las elecciones del 1689:
por primera vez, Francia y el Imperio enviaron dos representantes extra-
ordinarios, que recibieron audiencia solemne a las puertas del cnclave,
aunque en realidad la eleccin de Alejandro VIII Ottoboni (1689-1691)
haba sido ya en realidad libremente elegida por los cardenales.
Dos aos ms tarde tuvo lugar el cnclave ms largo del siglo: hicie-
ron falta ms de cinco meses de discusiones y divisiones entre los parti-
darios habituales de Francia y del Imperio, meses de vetos cruzados pro-
venientes de las cortes y de desrdenes en la ciudad, para que se llega-
ra a la eleccin de Inocencio XII (1691-1700). Un decenio ms tarde, el
largusimo pontificado de Clemente XI (1700-1721) se abri despus de
seis semanas de vetos cruzados que impidieron que las dos facciones,

6. Resulta de particular inters la correspondencia de Cristina de Suecia con el car-


denal Azzolini, sobre lo cual cf. C.N.D. De B ILDT, Christine de Sude et le conclave de
Clment X, Paris 1906.
252 LAS ELECCIONES PAPALES

filofrancesa y filoimperial, impusieran sus propios candidatos, a pesar de


que las maniobras haban comenzado antes de la muerte del predecesor.
Las intervenciones de las potencias catlicas habituales, y en parti-
cular el veto que el emperador pona contra la eleccin del favorito, el
cardenal Paolucci, caracterizaron tambin el cnclave del que sali el
papa Inocencio XIII (1721-1724). Por el contrario, el acuerdo entre las
opiniones de Espaa, Francia y el Imperio, a favor del dominico Pedro
Francisco Orsini, que fue el papa Benedicto XIII (1724-1730), encontra-
ba su apoyo en la opinin comn de que aquel piadoso pastor de almas,
que hasta entonces se haba dedicado a la reforma religiosa, tena una
carencia total de experiencia poltica; ese dato serva para garantizar
una verdadera neutralidad de la Santa Sede.
Fueron, en cambio, muy distintos los cuatro meses de cnclave en el
que fue elegido por unanimidad el cardenal Lorenzo Corsini, anciano
gentilhombre florentino, que tena ya setenta y ocho aos y que tom el
nombre de Clemente XII (1730-1740). La eleccin tuvo lugar despus de
acrrimas disputas y de vetos de los diversos partidos, entre los cuales
apareci por primera vez el representante de los intereses de Vittorio
Amadeo II de Saboya, recientemente promovido al rango de rey, tras el
final de la guerra de sucesin espaola. Durante los diez aos de su pon-
tificado, la maltrecha salud de Clemente XII le oblig cada vez ms a
ponerse en manos de un pequeo crculo de fieles amigos y parientes,
que a menudo gobernaban en su nombre, sin que l ni siquiera supiese
lo que hacan. Dos aos despus de su eleccin qued, de hecho, total-
mente ciego, ms tarde perdi la memoria y, en fin, por ms de un ao
se vio obligado a permanecer enfermo en cama antes de morir.
A l se debe, sin embargo, la intervencin ms significativa del siglo
en el tema de la normativa relacionada con el cnclave, la constitucin
Apostolatus officium del 17327, publicada con una bula que firmaron
numerosos cardenales. All se pretenda limitar una vez ms el influjo de
las cortes catlicas en la eleccin pontificia y se quera impedir, o al
menos obstaculizar, la presentacin de vetos o de exclusiones en el
cnclave. Para ello no se introducan nuevas reglas (slo se hacan
pequeas modificaciones), sino que se reafirmaban con vigor aquellas
que se haban establecido anteriormente. Despus de haber recordado
su propia experiencia, por haber formado parte de tres cnclaves, y tras

7. Bullarium, 23, Augustae Taurinorum 1872, pp. 443-455.


EL PAPADO BAJO VETO 253

recordar tambin a todos los papas que en el pasado haban publicado


constituciones relacionadas con los procedimientos electorales, insis-
tiendo en la necesidad de que hubiera oracin y recogimiento, Clemente
XII confirm la prohibicin de que se conocieran al exterior del cncla-
ve los resultados de los escrutinios, recomend la frugalidad en la comi-
da y la sobriedad en los alojamientos y, de un modo especial, endureci
las normas relacionadas con la presencia de extraos en el cnclave, pre-
cisando incluso el nmero de servidores que podan ser admitidos. Fue
tambin importante la redefinicin de las tareas de gobierno del Estado
Pontificio durante la sede vacante, confirmadas algunas meses ms tar-
de en Avendo noi con speciale nostra bolla, que intentaba garantizar el fun-
cionamiento del Estado incluso en ausencia de su soberano8.
A su muerte se tuvo el cnclave ms largo de la historia moderna:
fueron necesarios ms de seis meses para la eleccin de Prspero
Lambertini, el ao 1740, que tom el nombre de Benedicto XIV (1740-
1758). Fue un papa extraordinario en muchos aspectos, un hombre
que se esforz por introducir la curia romana en el mbito cultural
europeo, de cuyo desarrollo haba permanecido ajena por decenios.
Su grande y sincero inters por todos los campos del saber hizo que
estuviera atento a las necesidades de los cientficos, a quienes favore-
ci de diversos modos, financiando incluso investigaciones de gran
importancia. Fue significativa tambin la institucin de ctedras uni-
versitarias de matemticas, qumica y fsica, y de esas forma Roma se
convirti en un centro de estudios de altsimo nivel. El mismo
Lambertini fue autor de obras fundamentales de derecho cannico.
Fue un hombre docto, capaz de mantener relaciones con otros hom-
bres doctos de su tiempo: era amigo de Ludovico Antonio Muratori,
el mayor historiador de su poca, mantuvo contactos incluso con
Voltaire, quien le dedic una obra. Adquiri la mayor biblioteca pri-
vada que se hallaba disponible en Roma, la de los Ottoboni, para
enriquecer con ella la Biblioteca Vaticana, que confi al cuidado del
docto cardenal Passionei, mientras que el clebre historiador Jos
Garampi era responsable del archivo. Promovi la revisin del ndice
de libros prohibidos (del que se quit la prohibicin general contra las
obras que enseaban la teora heliocntrica) y cambi la misma revi-
sin de los criterios empleados para su elaboracin, incluyendo entre

8. Ibd., pp. 456-463.


254 LAS ELECCIONES PAPALES

ellos la obligacin de consultar al autor impugnado, dndole la posi-


bilidad de defenderse y de aclarar su pensamiento.
Ese gran vigor en el campo cultural estuvo acompaado, en el cam-
po religioso, por una actitud que algunos han tildado de debilidad y de
condescendencia excesiva en relacin con las potencias catlicas, con
las cuales estipul concordatos que a menudo resultaban desfavorables
a los intereses de la Santa Sede, dejndose condicionar con frecuencia
por esas potencias para el nombramiento de los cardenales. Sin embar-
go, situada en un contexto ms amplio, esa actitud puede interpretarse
como un intento valiente por alcanzar una reconciliacin entre la Iglesia
y la modernidad, respetando las prerrogativas de los soberanos y man-
teniendo una distincin, antes desconocida, entre el poder temporal y
el espiritual, cosa que Benedicto XIV intentaba mantener siempre, sin
cansarse nunca de ello.
El cnclave que se abri a la muerte de Benedicto se dispona elegir,
por gran mayora, al cardenal Cavalchini, cuando Francia, por boca de
Luynes, cardenal de la corona, elev un veto formal y pblico en con-
tra de esa eleccin. La razn era el deseo francs de llevar hasta el fin
la lucha ya iniciada hace decenios contra la Orden de los Jesuitas (a
favor de los cuales pareca orientado positivamente el candidato),
Orden que haba alcanzado una fuerza extraordinaria en muchos pases
europeos y que a menudo actuaba en las misiones americanas, africanas
y asiticas de una manera que las naciones conquistadoras europeas juz-
gaban poco compatible con su poltica. La potencia cultural, poltica y
econmica de la Compaa de Jess haba suscitado un clima de hosti-
lidad que se alimentaba en el terreno cultural por la ilustracin, en el
poltico por el absolutismo (que buscaba cada vez una mayor ingeren-
cia en los asuntos eclesisticos) y en el plano eclesial por movimientos
espirituales como el jansenismo.
Fue elegido as el veneciano Carlo Rezzonico, que tomo el nombre
de Clemente XIII (1758-1769). Intent oponerse, aunque sin xito, a la
expulsin de los Jesuitas de Portugal, en el 1759, e inmediatamente des-
pus de los territorios portugueses de ultramar. En 1762, los Jesuitas fue-
ron expulsados de Francia por decreto de Luis XV y la respuesta del
papa, con la bula Apostolicum pascendi, del 7 de enero de 17659, con la

9. Bullarii romani continuatio (que de ahora en adelante se citar como Bullarii cont.)
2, 3, Prati 1843, pp. 918-920.
EL PAPADO BAJO VETO 255

que se volva a confirmar y se alababa a la Orden, tuvo un resultado


contrario de aquello que se esperaba, dando as cuerpo a la sospecha de
que el asunto escondiese en realidad una lucha contra el papado, del
que la Compaa de Jess vena a presentarse como fuerte valedor.
Sigui la expulsin de los Jesuitas de las diversas cortes borbnicas
de Espaa, Npoles, Parma y Piacenza y de los territorios espaoles de
ultramar, donde las reducciones jesuticas del Paraguay, que eran comu-
nidades agrcolas y artesanales, organizadas de forma que garantizaran
condiciones de vida digna a los indios, pero que se oponan a la poltica
de aprovechamiento econmico de la regin por parte de los conquis-
tadores, ofrecan un fcil pretexto para la intervencin estatal. Incluso
Mara Teresa de Austria, que tena varios consejeros pertenecientes a la
Orden, se mostraba dubitativa. Pareca que todo concurra a imponer al
papa un decreto de supresin, pero en la misma vspera de la ya con-
vocada reunin de cardenales, en la que deba discutirse la cuestin,
Clemente XIII muri de infarto cardaco.
Como el lector ciertamente est esperando, el cnclave siguiente
estuvo dominado por el problema de la Compaa de Jess. Todas las
potencias catlicas se hallaban de acuerdo en que era necesario elegir un
papa que no fuese favorable a la Orden de los Jesuitas y, en esa lnea,
Espaa pretenda incluso que los candidatos suscribiesen unas capitula-
ciones electorales en las que se incluyese el compromiso de la supresin
de los jesuitas.
Lo que el lector quiz no esperaba es que sucediera un hecho poco
acostumbrado: la intervencin en el cnclave del emperador Jos II de
Augsburgo, hijo de Mara Teresa de Austria. Lleg a Roma con su her-
mano Leopoldo, archiduque de Toscana; haban pasado ms de dos
siglos y medio desde los tiempos en que un emperador, Carlos V,
entrara en la ciudad. En las dos ltimas semanas de marzo de 1769, se
dedic a coloquios con los cardenales, ya reunidos en cnclave, sin dar-
les, sin embargo, indicaciones precisas, limitndose a expresar el deseo
de que el nuevo papa fuera capaz de ejercer el poder temporal con el
debido respeto ante los prncipes. Se fue el emperador y trascurri
otros mes antes de que llegasen a Roma los cardenales espaoles, sin
los cuales pareca imposible alcanzar cualquier tipo de decisin. Tras
algunas semanas ms de discusiones, los cardenales eligieron a un fran-
ciscano de la Romagna, Lorenzo Ganganelli (que tena como nombres
de bautismo los de Juan Vicente Antonio), conocido por su conduc-
ta personal irreprensible y por su competencia teolgica, pero tam-
256 LAS ELECCIONES PAPALES

bin por su ambicin, de tal manera que algunos detractores de su


tiempo sostenan que l haba rehusado por dos veces la eleccin como
General de su Orden precisamente para mantener abiertas otras pers-
pectivas superiores.
Se llam Clemente XIV (1769-1774) y fue el ltimo papa que llev
este nombre. Haba sido desde antiguo amigo de los Jesuitas, pero tras
su nombramiento como cardenal haba ido tomando progresivamente
distancias frente a ellos y aunque no parece que antes de la eleccin
como papa hubiera tomado el compromiso de suprimir la Compaa
de Jess (la cuestin resulta discutida), haba declarado que un papa,
cannicamente, tena el derecho de disolver la Orden de los Jesuitas, lo
mismo que cualquier otra Orden religiosa. Esta era una afirmacin cier-
tamente correcta, pero, en un clima como aquel, estaba indicando su
disponibilidad para realizar aquello que deseaban las potencias catli-
cas. En efecto, tras un tiempo de incertidumbre, Clemente XIV no supo
oponerse ms a las exigencias de las potencias europeas, tomando la
decisin de suprimir la Compaa de Jess, y as lo decret por el bre-
ve Dominus ac Redemptor noster del verano de 177310. El acontecimien-
to fue festejado por las clases dominantes como una victoria de la
razn sobre el oscurantismo; en realidad fue la victoria de una Ilus-
tracin deteriorada y del absolutismo poltico sobre el papado, de tal
manera que la figura de Clemente XIV aparece irremediablemente
comprometida a los ojos de los historiadores posteriores, precisamen-
te por aquella decisin.
Los Jesuitas no se opusieron en modo alguno a la decisin pontifi-
cia. Su General, el Padre Lorenzo Ricci, fue mantenido en prisin has-
ta la muerte en el castillo de SantAngelo. La disolucin de la Compaa
se realiz de diversas maneras en los distintos pases y obviamente, los
bienes de la Orden (que, como se vio, haban sido supravalorados) fue-
ron apropiados por los diversos Estados. Los Jesuitas sobrevivieron en
regiones no catlicas, en la Prusia protestante y en la Rusia ortodoxa,
donde los respectivos soberanos se negaron a promulgar el decreto de
disolucin, que entre otras cosas hubiera significado dejar en una situa-
cin precaria el sistema escolar y educativo de aquellos territorios, regido
de un modo preferente por religiosos de la Compaa.

10. Ibd., 4, Prati 1845, pp. 619-629.


EL PAPADO BAJO VETO 257

A la muerte de Clemente XIV, es decir, en vsperas de los grandes


acontecimientos de la Revolucin Francesa, el papado apareca ex-
tremadamente debilitado y privado de prestigio, tanto espiritual como
poltico.
El papa vena a presentarse como vrtice de una Iglesia que desde
haca tiempo haba perdido el impulso interior de reforma. La oposi-
cin en contra de algunos aspectos de la Ilustracin, que eran franca-
mente inaceptables, la haban conducido demasiado a menudo hacia
un comportamiento de estril clausura, que le hicieron incapaz de
valorar los ideales positivos de tolerancia y de humanidad que pro-
pugnaban las nuevas doctrinas. La Iglesia pareca incapaz de reencon-
trar en su interior aquellas fuerzas que tantas veces le haban capacita-
do, en tiempos anteriores, para presentarse como gua moral de la
humanidad y, an ms, el impulso misionero en los nuevos mundos
pareca estarse apagando. Privada de propuestas innovadoras y cerra-
da en un formalismo excesivo, la Iglesia catlica termin por ser con-
siderada, especialmente entre las clases cultas, como una institucin
que ya no era capaz de hallarse a la altura de los tiempos y por esta
razn muchos se alejaron de ella.
Desde una perspectiva poltica, el Estado Vaticano vino a encon-
trarse muy pronto entre los ms anticuados de Europa: la incapacidad
de promover o incluso slo de permitir las reformas fue una seal de
debilidad del papado, que se aferr con intransigencia a posturas liga-
das a normas que se hallaban ya vacas de sentido, que se empe en
mantener privilegios e inmunidades antiguas, rechazando toda pro-
puesta de cambio como si fuera un atentado contra los derechos de la
Iglesia. Incluso cuando se destacaban las exigencias espirituales, ello
apareca ms como un repliegue negativo, que se deba a su debilidad
en el plano temporal frente a los estados absolutos, fuertes y bien orga-
nizados, que como una exigencia que brotaba de las fuentes y de la
misin de la Iglesia.
Los cnclaves del perodo slo podan ser un espejo de aquella
compleja situacin, con un colegio cardenalicio extremadamente sensi-
ble a los deseos del poder poltico, al que muchos purpurados, dividi-
dos entre su amor propio (o incluso la pura ambicin) y el deseo de que
su vida se fuera desarrollando de un modo tranquilo y lleno de como-
didades), deban su cargo. Parece incluso extrao que, a pesar de todo,
muchos de los elegidos en aquellos condiciones, entre vetos y tratos
polticos, hayan sido papas decorosos y dignos.
258 LAS ELECCIONES PAPALES

Recapitulacin cronolgica del captulo

PAPAS ACONTECIMIENTOS Y DOCUMENTOS


Urbano VII (Juan Bautista Castagna), 15.9.1590
27.10.1590
Gregorio XIV (Niccol Sfondrati), 5, 8.12.1590
16.10.1591
Inocencio IX (Juan Antonio Facchinetti,
29.10, 3.11.1991 30.12.1591
Clemente VIII (Hiplito Aldobrandini, 30.1,
9.2.1592 3.3.1605
Len XI (Alejandro de Mdici), 1, 10.4.1605
27.4.1605
Pablo V (Camilo Borguese), 16, 29.5.1605
28.1.1621
Gregorio XV (Alessandro Ludovisi), 9, 1621 Bula Aeterni patris: el voto secreto
14.2.1621 8.7.1623 1622 Constitucin Decet Romanum Pontificem
Urbano VIII (Maffeo Barberini), 6.9, 29.9.1623
29.7.1644
Inocencio X (Juan Bautista Pamphili),
15.9, 4.10.1644 7.1.1655
Alejandro VII (Fabio Chigi), 7, 18.4.1655
22.9.1667
Clemente IX (Julio Rospigliosi), 20, 26.6.1667
9.12.1669
Clemente X (Emilio Altieri), 29.4, 11.5.1670
22.7.1676
Beato Inocencio XI (Benedetto Odescalchi),
21.9, 4.10.1676 12.8.1689
Alejandro VIII (Pietro Ottoboni), 6, 16.10.1689
1.2.1691
Inocencio XII (Antonio Pignatelli), 12, 15.7.1691
27.9.1700
Clemente XI (Giovanni Francesco Albani),
23, 30.11, 8.12.1700 19.3.1721 1732 Constitucin Apostolatus officium
Inocencio XIII (Miguel ngel Conti),
8, 18.5.1721 7.3. 1724
Benedicto XIII (Pedro Francisco Vincenzo Mara
Orsini), 29.5, 4.6.1724 21.2.1730
Clemente XII (Lorenzo Corsini), 12, 16.7.1730
6.2.1740
Benedicto XIV (Prspero Lambertini), 17, 22.
8.1740 3.5.1758
Clemente XIII (Carlos Rezzonico), 6, 16.7.1758
2.2.1769
Clemente XIV (Juan Vincente/Antonio Lorenzo
Ganganelli), 19.5, 4.6.1769
22.9.1774
11
LA REVOLUCIN

El hombre que lleg a ser papa con el nombre de Po VI (1775-1799)


haba nacido un da de Navidad (el 25 de Diciembre de 1717). Tras un
cnclave que dur ms de cuatro meses, fue elegido el 15 de febrero de
1775 y coronado el 22 del mismo mes, fecha significativa de la fiesta de
la Ctedra de San Pedro, para un papa destinado a morir deportado y
prisionero, cosa que no suceda desde haca siglos a los papas.
La reunin electoral se haba desarrollado por primera vez en el
palacio del Quirinal, que era la residencia acostumbrada de los papas
desde finales del siglo XVI. La propuesta de tener all el cnclave naca
del hecho de que aquella zona de Roma era ms saludable que el entor-
no de la colina vaticana, decididamente malsana, especialmente en el
perodo del verano, debido a la cercana del ro Tber y a los lugares de
aguas pantanosas que lo rodeaban. Algunos cnclaves que se haban
celebrado en el Vaticano haban estado incluso acompaados de la
muerte o de la enfermedad de varios cardenales, determinadas tambin
probablemente por las psimas condiciones higinicas en las que los
electores estaban obligados a vivir a lo largo de semanas o meses. Por
ejemplo, en el cnclave del ao 1623, que haba elegido a Urbano VIII,
muchos cardenales se haban puesto enfermos y cinco haban muerto
en el trascurso de las semanas siguientes, as como en el cnclave de
1644 y en los das inmediatamente posteriores haban cado seriamen-
te enfermos dos prelados y otros tres haban muerto. Por eso, ya en
1667, en el momento de la muerte de Alejandro VII, se haba hablado
de la hiptesis de celebrar el cnclave en el Quirinal, pero no se hizo
despus nada.
260 LAS ELECCIONES PAPALES

Sucedi pues que slo al comienzo del otoo de 1774 los cardenales
se reunieron por primera vez en el suntuoso palacio del Quirinal para
elegir al papa. Todas las discusiones se movieron en torno a la cuestin
de la interpretacin ms o menos rgida que tena que darse al hecho de
la supresin de la Compaa de Jess, que se haba decretado dos aos
atrs, y fue elegido Giannangelo Braschi, a quien algunos cardenales
haban preferido pensando que era filojesuita, mientras que otros le
haban votado confiando que habra mantenido la lnea de su predece-
sor. Sobre su nombre haban confluido tambin los votos inicialmente
contrapuestos, por un lado, de los representantes de Austria y Francia
(que deseaban una aplicacin moderada del documento de supresin) y,
por otro, de los representantes de Espaa y Portugal. Nadie poda enton-
ces predecirlo, pero el cnclave siguiente slo se celebrara en Roma
pasado ms de medio siglo. Estaba para comenzar de hecho una nueva
etapa, marcada por la Revolucin Francesa y por Napolen, que provo-
cara consecuencias inimaginables incluso para la historia del papado.
Po VI fue un hombre valiente en su intento de modernizacin del
Estado Pontificio, con iniciativas como el saneamiento de las lagunas
pontinas, la modernizacin de los puertos de Anzio y Terracina, la
mejora de las redes viarias o la organizacin de catastro; financi varias
iniciativas para el embellecimiento de Roma, fue protector de artistas y
creador del Museo Po Clementino, que hoy forma parte de los Museos
Vaticanos. Pero fue tambin nepotista e hizo construir para su sobrino
Luis el gran palacio Braschi, en la Piazza Navona. Las ingentes sumas
necesarias para estas empresas, muchas de las cuales fracasaron por la
ineptitud de sus colaboradores o por la oposicin de otros, agotaron las
reservas monetarias del Estado que, por otra parte, no haba sabido
organizarse en una lnea productiva, industrial y mercantil.
En el plano de la poltica internacional, Po VI tuvo que afrontar el
creciente secularismo y los intentos de varios pases por controlar a la
Iglesia. En particular en los territorios del Imperio, la combinacin de
absolutismo e ilustracin llevaron a Jos II a una poltica de duro y a
veces pedante intervensionismo del Estado en la vida de la Iglesia, des-
de la perspectiva de una redefinicin de las tareas de la sociedad civil,
que limitaba las actividades religiosas a la pura esfera espiritual. Jos II
empez con unas reformas que, ms o menos criticables, dejaban cierto
respiro a la Iglesia, como el Edicto de tolerancia del 1781, con el que se
concedan iguales derechos a todas las confesiones religiosas o la supre-
sin de cerca de 750 conventos, monasterios y casas o instituciones reli-
LA REVOLUCIN 261

giosas (cuyos bienes pasaron bsicamente al Estado). Pero despus pas


al intento de organizar incluso una distribucin racional de las parro-
quias, de manera que pudiera llegarse a la Iglesia en una hora de cami-
no (desde cualquier lugar habitado). En esa lnea lleg a la pretensin
ridcula de regular los mnimos detalles de cada manifestacin pblica
de la vida religiosa, comprendidas las normas para encender las velas en
las funciones litrgicas, la duracin de los sermones o el tiempo de
recreo en los colegios religiosos. Para discutir sobre esta legislacin,
Po VI se acerc incluso a Viena, el ao 1782, pero no logr ningn
resultado. Tampoco logr instituir, unos aos ms tarde, una nunciatu-
ra apostlica en Mnchen, en Baviera. En aquella ocasin se opusieron
los obispos alemanes, influidos tambin por la doctrina del febronianis-
mo1, un tipo de variante germnica del galicanismo; esos obispos soste-
nan que no haba ninguna necesidad de que hubiera un representante
pontificio en una iglesia que poda y saba regirse por s misma.
Pero estas dificultades, agravadas por el hecho de que el josefinismo
se extenda tambin en la vecina Toscana (cuyo gran duque, Leopoldo,
era hermano del emperador), y por las diversas cuestiones relacionadas
con el tambin vecino reino de Npoles, que rechaz el tradicional
juramento feudal (de sumisin al Papa) y pretendi el derecho de pre-
sentar sus candidatos para el cargo episcopal, tienen poca importancia
en relacin con aquello que sucedi en la Francia revolucionaria y
napolenica.
Con la convocatoria de los Estados Generales por Luis XVI en
Versalles, el mayo de 1789, dio comienzo un nuevo perodo de la his-
toria. Se trataba de la primera reunin que los representantes del clero,
de la nobleza y de la burguesa realizaban desde 1614. Ellos haban sido
llamados a deliberar sobre los tributos que el rey pretenda establecer,
pero pronto mostraron la intencin de discutir sobre problemas socia-

1. Este movimiento tomaba nombre del pseudnimo Febronius con el que el obispo
Nicols von Hontheim haba publicado en el ao 1763 una obra en la que soste-
na la necesidad de redimensionar el poder del papa en relacin con los obispos,
con la finalidad de un posible acercamiento entre catlicos y protestantes. l pen-
saba que, dado que la mxima autoridad de la Iglesia resida en el concilio y en el
colegio episcopal, el pontfice no tena otro deber que el de hacer que se respeta-
ran las decisiones de los obispos. Todos los restantes poderes pontificios deban
considerare, por tanto, como el resultado de usurpaciones o de malas interpreta-
ciones de los cnones, que se haban realizado en los siglos pasados; por eso invi-
taba al poder civil para que colaborara, con el fin de que esos poderes (que actual-
mente tena el papa) fueran restituidos a los obispos.
262 LAS ELECCIONES PAPALES

les y polticos de mucha mayor importancia, partiendo de la limitacin


del poder real. No es este el lugar para recorrer de nuevo todas las eta-
pas de aquella que ser llamada la revolucin francesa, pero cierta-
mente debemos indicar que en aquel perodo el papado vivi momen-
tos de enorme dificultad. El pontfice se convirti, muy pronto, de
hecho, en el blanco de todos los reproches que se dirigan en contra de
la Iglesia, considerada como sostenedora de la monarqua absoluta y de
los privilegios que haban acompaado al antiguo rgimen.
El clero francs se hallaba en realidad dividido: las altas jerarquas,
cardenales y obispos, se mostraban por lo general solidarias de la noble-
za, mientras que la mayora de lo prrocos y de los simples sacerdotes
haban manifestado desde el principio su inters por los ideales demo-
crticos y revolucionarios, de manera que incluso se adheran a ellos.
Muchos de sus representantes en los Estados Generales haban apoya-
do, por ejemplo, el Tercer Estado, en la famosa reunin del 23 de junio
del 1789, negndose a obedecer la orden de disolucin y realizando
de esa forma el primer acto formal de rebelin, que conducira a la
Asamblea Nacional, marcando as el comienzo de la Revolucin2. An
ms representativo fue el apoyo casi unnime dado por el clero, en
agosto de ese ao, a la decisin de abolir los privilegios feudales, con
todas las consecuencias, incluso muy desagradables, que eso implicaba
para la organizacin eclesistica, incluida la supresin de los diezmos.
En esa misma lnea, la votacin de la Declaracin de los derechos del hom-
bre y del ciudadano, del 26 de agosto de 1789 no haba suscitado obje-
ciones especiales de parte de los catlicos. Ms an, fue el obispo de
Autun, el habilsimo Charles-Maurice de Talleyrand, quien sostuvo,
hasta hacerlo aprobar en la Asamblea de noviembre de ese mismo ao,
un decreto por el que todos los bienes eclesisticos pasaban a disposi-
cin del Estado, de tal forma que deba ser el mismo estado el que asu-
miera los costes del culto religioso y de la asistencia a los pobres.
Sin embargo, los desarrollos posteriores de la poltica eclesistica de
la Revolucin implicaron una serie de procedimientos que crearon gra-

2. Algunos sostienen incluso que es el da 23 de junio el que debera haberse con-


vertido en fiesta nacional francesa y no el 14 de julio, aniversario de la toma de la
Bastilla. Pero resulta necesario que se tenga en cuenta el poder de los smbolos. En
s misma, la toma de la Bastilla fue un acto de poca importancia, porque los pri-
sioneros all encerrados, a quienes liber el levantamiento popular eran slo siete;
pero en aquella ocasin se dieron las primeras vctimas en los enfrentamientos con
el ejrcito y, por eso, aquel episodio se convirti en smbolo de la Revolucin.
LA REVOLUCIN 263

ves dificultades para la iglesia francesa. En primer lugar, fueron suprimi-


das las rdenes religiosas (23 de febrero de 1790); despus se decret la
constitucin civil del clero (12 de julio), lo que en la prctica significa-
ba la transformacin del clero en personal asalariado dependiente del
Estado, con prrocos y obispos elegidos por los ciudadanos (catlicos o
no catlicos), conforme a los criterios de las leyes electorales basadas
sobre el censo; se introdujo, en fin, la obligacin del juramento de fideli-
dad a la Constitucin (27 de noviembre), procedimiento que dividi al
clero francs entre los as llamados constitucionales (obispos y sacerdotes
que prestaron el juramento prescrito) y los as llamados refractarios, es
decir, aquellos que se negaron a hacerlo (y estos fueron la mayora).
Po VI, tras muchas incertidumbres y quiz con demasiado retraso,
tom al fin una postura, con el breve Cum populi et Charitas de la pri-
mavera de 17913, condenando la legislacin eclesistica de los revolu-
cionarios y la constitucin civil del clero y declarando, adems, que
aquella parte de la iglesia francesa que haba jurado fidelidad a la Cons-
titucin era cismtica. Sin embargo, no supo distinguir, en contra de lo
que haba sugerido un cierto nmero de obispos franceses, entre los
principios indiscutibles en un plano religioso y lo que perteneca a la esfe-
ra civil que, sin duda, poda ser de algn modo aceptado o, si fuera el
caso, tambin combatido pero que, al menos, poda ser siempre discu-
tido. De esa manera, Po VI conden las decisiones de la Asamblea
Constituyente de un modo general, incluyendo en esa condena hasta
la Declaracin de los derechos del hombre, que en realidad constituye
como se puede hoy bien decir, despus de dos siglos la herencia ms
positiva que la Revolucin dej a la historia de Occidente. Aquella
condena creara por largos decenios una hendidura o separacin pro-
funda entre el mundo catlico y las fuerzas que haba llevado a la
Revolucin.
Mientras tanto, la situacin en Francia se precipitaba. El clero refrac-
tario empez a ser perseguido, con deportaciones de miles de sacerdo-
tes e incluso con ejecuciones en masa, como sucedi en las masacres de
septiembre de 1792, en Pars. Se lleg despus a la ejecucin del rey Luis
XVI en la guillotina, en enero de 1793 y a los decretos de la Asamblea
con los que en noviembre de ese mismo ao fue abolido oficialmente el
cristianismo e instituido el culto a la Razn y a la Naturaleza (a lo que
ms tarde se uni el desmo y el teofilantropismo).

3. Bullarii cont., 6, 3, Prati 1845, pp. 2323-2333.


264 LAS ELECCIONES PAPALES

A consecuencia de estos acontecimientos, fueron creciendo en los


Estados Pontificios los sentimientos antirrevolucionarios, que desembo-
caron incluso en desrdenes en contra de algunos franceses que desa-
rrollaban una accin de propaganda en Roma. Esto condujo, tan pron-
to como se present ocasin para ello, a la ocupacin parcial del terri-
torio pontificio por parte de las tropas del general Napolen Bonaparte
el ao 1796. El ao siguiente, con la paz de Tolentino, Po VI se vio obli-
gado a renunciar a amplias porciones del Estado y a pagar un cuantio-
so tributo, que inclua algunas obras de arte y centenares de manuscritos
preciosos de la Biblioteca Vaticana. Pero la misma existencia de un
Estado monrquico, gobernado por el jefe de la Iglesia, constitua un
desafo para los revolucionarios republicanos: era como un objetivo que
se deba abatir, lo mismo o ms que otros regmenes que a los ojos de los
revolucionarios eran tirnicos. Se lleg de esa manera, tras desrdenes
provocados por los jacobinos franceses, a un hecho de aquellos que mar-
can una poca: el 15 de febrero Roma fue ocupada por el ejrcito fran-
cs y se proclam la Repblica Romana, declarando que el papa queda-
ba depuesto. Era el fin, aunque provisional, del Estado de la Iglesia.
Po VI, ya octogenario, no haba querido abandonar Roma, pero fue
obligado por los acontecimientos, teniendo que retirarse al Gran
Ducado de Toscana, que en aquel momento era an independiente. Fue
primero a Siena y despus a la Cartuja del Galluzo, en Florencia, de
donde los franceses, que mientras tanto haban ocupado Toscana, lo lle-
varon prisionero a Grenoble y al fin a Valence. Lleg all gravemente
enfermo, en julio de 1799, y muri algunas semanas ms tarde. Termi-
naba de esa forma el pontificado ms largo que hasta entonces se haba
conocido, de ms de veinticuatro aos, y ciertamente uno de lo ms
dramticos de la historia.
Pareca que el papado haba sido verdaderamente aniquilado. El
pontfice haba muerto en la prisin, su dominio temporal haba sido
suprimido, Roma se hallaba ocupada por las tropas revolucionarias, la
organizacin eclesistica se estaba disolviendo en muchas partes de
Europa, la Iglesia entera se hallaba alejada de la vida social y cultural:
estos eran hechos de extraordinaria importancia y no se poda entrever
una salida posible. De un modo particular, no pareca que existiese un
futuro para el papismo, es decir, para aquel sistema papal de gobier-
no central de la Iglesia que pareca destinado a ser sustituido por un
sistema episcopal, con una iglesia parcelada en diversas unidades
regionales o nacionales, cada una con su propia fisonoma y con sus
LA REVOLUCIN 265

propias relaciones con el poder civil, conforme a las viejas aspiraciones


del galicanismo. No eran pocos los que pronosticaron que no habra ya
papa ninguno despus de aquel Po, que haba sido el VI y el ltimo.
Y, sin embargo, precisamente el mismo ao de la muerte del pontfice,
el monje camaldulense Mauro Cappellari (futuro papa Gregorio XVI)
public un libro con el ttulo que pareca estar en abierto contraste con
la realidad, de ningn modo triunfal, que estaba viviendo la iglesia:
Il trionfo della Santa Sede e della Chiesa contro gli assalti dei novatori (El
triunfo de la Santa Sede y de la Iglesia contra los asaltos de los innovadores).
En este libro sostena, entre otras cosas, la visin de una Iglesia fun-
dada sobre el primado y sobre la infalibilidad del papa, de una Iglesia
destinada a superar con su inmutabilidad las transformaciones de
los tiempos.
Pero se trataba slo de un libro. La realidad, con Po VI muerto en
prisin, era verdaderamente crtica y fue el sacro colegio cardenalicio,
depositario del derecho-deber de elegir al pontfice, el que tom la ini-
ciativa de reunirse en cnclave, por impulso del cardenal decano,
Juan Francisco Albani, y sobre la base de una legislacin que po-
dramos llamar de emergencia, que haba promulgado Po VI en sus
ltimos aos. La bula Christi Ecclesiae regendae munus, del 3 de enero del
17974, haba concedido de hecho que, cuando existieran dificultades, la
mayora de los cardenales habra podido decidir un lugar de reunin
para el cnclave diverso de aquel que estaba previsto, en Roma o en la
localidad donde muriera el pontfice. Se trataba de una norma cierta-
mente til, pero los nuevos e inesperados acontecimientos, sobre todo
la deportacin del papa, haban mostrado que era insuficiente, incluso
por la dificultad de recoger, en circunstancias de ese tipo, el parecer de
la mayora de los cardenales acerca del lugar en que debera celebrarse
el cnclave. Po VI haba ofrecido ms tarde, con la bula Cum nos supe-
riori anno, fechada en la Cartuja de Florencia el 13 de noviembre de
17985, unas normas ulteriores para facilitar la eleccin posterior del
papa: el decano del colegio cardenalicio, junto a tres o cuatro cardena-
les, determinara el lugar y tiempo del cnclave y, en la hiptesis de que
hubiera diversos grupos de cardenales reunidos, el derecho de eleccin
lo tendran aquellos cardenales que se reunieran en mayor nmero en
el territorio de un Estado catlico; esta norma se haba dado para evi-

4. Ibd., pp. 2976-2978.


5. Ibd., pp. 3097-3101.
266 LAS ELECCIONES PAPALES

tar el peligro de una eleccin doble y, por tanto, de un cisma. En la mis-


ma bula se conceda a los cardenales la posibilidad de discutir, incluso
antes de la muerte del papa, sobre las circunstancias (aunque no sobre
las personas) del cnclave que deba celebrarse despus, se confirmaba
la necesidad de la mayora tradicional de los dos tercios de los votos y
se insista en el hecho de que los electores deban ser bien conscientes
de su deber y de su responsabilidad.
El cnclave se organiz segn esas normas, tres meses despus de la
muerte de Po VI, en el monasterio benedictino de San Giorgio de
Venecia, en un territorio que estaba bajo control austriaco y, por tanto,
en un Estado catlico que adems se hallaba seguro contra las intromi-
siones de los temidos ejrcitos revolucionarios franceses.
A pesar de la urgencia y del carcter dramtico de la situacin, las
discusiones se alargaron durante tres meses y medios. El favorito era
obviamente el candidato de los austriacos, los cuales haban presentado
tambin numerosos vetos, pero la accin de secretario del cnclave,
Ercole Consalvi, fue conduciendo gradualmente a los cardenales a que
se pusieran de acuerdo en torno a la figura del obispo de Imola, el mon-
je benedictino y cardenal Barnaba Chiaramonti. Eran muchos los obs-
tculos que se oponan a su eleccin: su edad relativamente joven (tena
cincuenta y ocho aos), sus estrechos lazos con la familia del pontfice
anterior, las sospechas de tendencias jansenistas que acompaaban a
todos los benedictinos, una supuesta simpata a favor de Napolen y, no
en ltimo lugar, el recuerdo de un memorable sermn en el que, doce
aos atrs, haba sostenido que debamos someternos a la autoridad
constituida, desconcertando adems a los conservadores al afirmar que,
hacindonos de verdad cristianos, seramos tambin buenos demcra-
tas6. Pero su aguda capacidad de discernimiento, su apertura mental (en
su biblioteca se encontraba incluso la Encylopdie, el monumento de la
cultura laica de los ilustrados), unida a una visin realista de la situacin
poltica general, su capacidad de mantener con firmeza las cosas impor-
tantes, dejando a un lado las otras, acabaron por convencer a la mayo-
ra de los purpurados. El 14 de marzo de 1800 fue elegido el cardenal
Chiaramonti y tom el nombre de Po VII (1800-1823).

6. S, miei cari fratelli, siate buoni cristiano e sarete ottimi democratici (S, mis her-
manos carsimos: sed buenos cristianos y seris ptimos demcratas), texto que
ha sido citado tambin en V.E. Giuntella, La religone amica della democazia. I catto-
lici democratici del triennio rivoluzionario (1796-1799), Roma 1990, p. 289.
LA REVOLUCIN 267

Mientras tanto, en Francia haban cambiado las cosas. La Revolucin


haba dejado paso al general Bonaparte, quien, a consecuencia del golpe
de estado del 18 brumario (9 de noviembre) de 1799 haba asumido el
ttulo de Primer Cnsul. Entre sus primeras decisiones significativas se
encuentra la abolicin de la fiesta por la ejecucin del rey Luis XVI y la
celebracin de un oficio fnebre por la muerte de Po VI.
La indiferencia bsica de Napolen en materia religiosa le permita no
oponerse a la Iglesia por motivos ideolgicos, en contra de lo que haban
hecho en cambio los revolucionarios anteriores, y le capacitaba para valo-
rar las posibles ventajas que podan nacer de la religin, entendida como
medio de pacificacin social e instrumento de legitimacin de su poder.
Por otra parte, el inters de Po VII por recuperar a los catlicos france-
ses y por la recomposicin de la Iglesia estaba muy por encima de la pre-
tensin de apoyar a la monarqua ya cada de los borbones (algo que, en
cambio, quera con gran fuerza el clero francs que haba emigrado); des-
de esta perspectiva, dej a un lado las estriles reivindicaciones legitimis-
tas y busc ms bien la forma de aceptar de la herencia revolucionaria
todo lo que en ella hubiera de constructivo y aceptable. Las diversas pero
convergentes visiones pragmticas de la situacin de esos dos hombres
nuevos condujo a un acontecimiento extraordinario, simplemente impen-
sable slo algunos aos atrs: el 15 de julio del 1801, tras arduas tratati-
vas, la Santa Sede firm un concordato con Francia7.
Para Napolen aquello constitua el reconocimiento deseado que legi-
timaba la nueva Repblica francesa, ponindola sobre el mismo plano
institucional de los otros Estados soberanos cristianos; para Po VII era
un reconocimiento implcito e inesperado del primado del papa, a quien
el concordato tomaba como nico representante de la Iglesia universal,
como nica autoridad capaz de impulsar una reestructuracin del orden
eclesial que se hallaba desmantelado. El concordato ofreca tambin la
posibilidad de que se diera un renacimiento del catolicismo francs. La
religin catlica vena declarada de hecho como religin de la mayora del
pueblo francs y se le reconoca el derecho de ejercer pblicamente sus
funciones. La Iglesia renunciaba a todos los bienes que haban sido secu-
larizados durante la revolucin, pero el Estado se comprometa a mante-
ner al clero. Todos los obispos en el cargo que hubiesen jurado (la cons-

7. El texto, en latn y francs, se encuentra en A. Mercati (ed.), Raccolta di concordati


su materie ecclesiastiche tra la Santa Sede e le autorit civili, I: 1098-1914, Citt del
Vaticano 1954, pp. 561-565.
268 LAS ELECCIONES PAPALES

titucin civil del clero) deban dimitir y se diseara de nuevo la organi-


zacin de la estructura eclesistica en Francia, conforme a un acuerdo
entre la Santa Sede y la Repblica Francesa, con la institucin de nuevas
dicesis cuyos obispos seran nombrados por el Primer Cnsul, pero cuya
investidura cannica, necesaria para su ejercicio episcopal, corresponda al
papa. Terminaban as tambin las reivindicaciones del galicanismo que a
lo largo de siglos haba buscado la independencia de los obispos france-
ses respecto del papa y de la nacin francesa respecto de Roma.
Se trataba, sin embargo, de un equilibrio momentneo y bien pron-
to las expectativas de una parte y de otra tuvieron que chocar, de un
modo ineluctable. El concordato permanecer en vigor durante ms de
un siglo, aunque Napolen intent influir muy pronto en su aplicacin
prctica, introduciendo algunos artculos orgnicos contra los que Po
VII protest en vano. En el ao 1804, contra el parecer de sus conseje-
ros, el papa se traslad incluso a Pars, con la esperanza, no cumplida,
de obtener la restitucin del Estado de la Iglesia, ocupado por los fran-
ceses, y de lograr una aplicacin ms favorable del concordato. En
aquella ocasin presenci la autocoronacin de Napolen, que quera
presentarse como un nuevo Carlomagno (y con el mismo propsito se
coronara tambin en el ao 1805 como Rey de Italia, con la corona de
hierro de los lombardos). Napolen habra querido mantener a Po VII
bajo su control en Francia, pero tuvo que renunciar a la idea, porque el
papa haba redactado ya un documento de abdicacin para el caso de
que estuviera en la imposibilidad de retornar libre a Roma. Napolen
tuvo que consentir, por tanto, en que volviera a su sede, porque en el
caso contrario habra tenido prisionero slo a un expapa.
Las relaciones entre emperador y pontfice se fueron ulteriormente
deteriorando: el primero impuso y obtuvo la dimisin del cardenal
Consalvi de la Secretara de Estado y el segundo se neg a apoyar el blo-
queo continental contra Inglaterra y se opuso sistemticamente a todas
aquellas medidas que consideraba intrusiones en el campo religioso. Los
franceses ocuparon nuevamente Roma, hasta aniquilar aquello que que-
daba del Estado Pontificio. En fin, la noche entre el 5 y el 6 de julio de
1809, Napolen hizo asaltar el Quirinal y arrestar al papa, que fue tras-
ladado como prisionero a la fortaleza de Savona. Los intentos de plegar
la resistencia del papa (su negativa a conferir la institucin cannica a los
candidatos episcopales nombrados por Napolen estaba creando un
aumento peligroso de sedes episcopales vacantes en Francia) se organi-
zaron de diversos modos: fueron degradados algunos cardenales (a
LA REVOLUCIN 269

quienes se llam cardenales negros, porque les estaba prohibido llevar


vestidos rojos); se convoc un concilio del Imperio, presidido por el car-
denal Fesch, to de Napolen; y, en fin, el papa fue trasladado a
Fontainebleau y se le impuso la firma de un nuevo concordato (que Po
VII retract despus de algunas semanas)8. La prisin del papa acab
slo en la primavera de 1814, cuando las derrotas militares obligaron a
Bonaparte a dejar en libertad al pontfice, pocas semanas antes de que
los ejrcitos enemigos entraran victoriosos en Pars.
El comportamiento de resistencia valerosa de Po VII frente a
Napolen haba hecho crecer la autoridad moral y el prestigio interna-
cional del papado. El cardenal Consalvi, nombrado otra vez Secretario
de Estado, particip en el Congreso de Viena (donde los vencedores
intentaron conseguir que Europa volviera a la situacin prerrevolucio-
naria) y obtuvo la reconstitucin del Estado Pontificio. Signo de la auto-
ridad reconquistada por la Iglesia fue tambin la decisin de considerar
desde entonces a los Nuncios de la Santa Sede como decanos de los
cuerpos diplomticos.
Segn eso, el papado no slo haba sobrevivido a aquella que ha sido
definida como la tempestad revolucionaria y napolenica, sino que
haba reconquistado una funcin de gua y se encontraba en situacin
de ponerse a la cabeza de un renacimiento espiritual de los catlicos de
Europa. Podan advertirse de hecho muchos signos del despertar reli-
gioso, que ya durante el rgimen napolenico haban tomado forma en
las iniciativas de nuevas o renovadas congregaciones y asociaciones,
en la actividad pastoral de obispos y prrocos y tambin en la publica-
cin de obras como El genio del cristianismo, con la que el gran escritor
Chateaubriand haba contribuido a la presencia del catolicismo en el
ambiente culto de Europa, poniendo de relieve sus aspectos positivos,
de gran fuerza y fecundidad no slo espiritual, sino tambin cultural y
removiendo los prejuicios del siglo XVIII que lo haban presentado
como causa de barbarie y mediocridad.
Po VII no se sustrajo a estos nuevos retos y los ltimos aos de su
largo pontificado pusieron las bases para una renovacin espiritual de la
Iglesia, a pesar de que algunas de sus decisiones (como la reconstruc-
cin de la Compaa de Jess en el 1815 o la renovacin de la condena
de la masonera en el 1821) fueron considerada por muchos de sus con-

8. El as llamado concordato de Fontainebleau del 23 de enero de 1813 y la carta


de retractacin del 24 de marzo estn publicados en Ibd., pp. 579-585.
270 LAS ELECCIONES PAPALES

temporneos, para los cuales los veinte aos de revolucin y de rgimen


napolenico no haban pasado en vano, como indicios de una mentali-
dad de restauracin. De singular importancia fue adems, como es
obvio, la reconstitucin del Estado Pontificio, que volva a situar al papa
ante todas las cuestiones vinculadas al dominio temporal. No se trata-
ba, sin embargo, slo de un problema poltico, ligado a la gestin de un
territorio. La discusin sobre la legitimidad y sobre las formas de un
poder temporal del papa, discusin obviamente complicada por las pre-
siones de los movimientos romnticos europeos y por las nacientes ten-
siones nacionales del resurgimiento italiano, seguirn agitando por lar-
go tiempo la conciencia de los catlicos y slo encontrarn su solucin
un siglo ms tarde.
Tras la derrota de Napolen, el papa Po VII, de nimo generoso y
valiente, haba recibido en Roma a los parientes de su perseguidor, que
buscaban un refugio que en otras partes se les negaba. Les dio protec-
cin y alojamiento en un palacio que se abre hacia lo que actualmente
es la Piazza Venezia y todava puede divisarse all la terracita, protegida
por una cobertura, que les permita mirar hacia el exterior sin ser vistos
ni molestados desde fuera. Aquella terracita, que es signo de la magna-
nimidad de un papa, me parece tambin signo de una fuerza extraordi-
naria. Al fin, la Revolucin haba pasado y paradjicamente el papado
haba salido reforzado de ella, y estaba destinado a que su propia posi-
cin institucional creciera en el interior de la Iglesia.
Por extrao que pueda parecer, fue precisamente la Revolucin
francesa la que prepar el terreno para aquel proceso que conducira,
con el Concilio Vaticano I, en el 1870, a la plena y definitiva victoria del
papismo frente a cualquier otro tipo posible de estructuracin ecle-
sistica. Lo haba hecho suprimiendo para siempre aquel orden polti-
co y social que en la edad del absolutismo y de antiguo rgimen haba
constituido la base de las pretensiones de independencia de los obispos
y de las iglesias locales respecto del papa de Roma. Incluso la tan dis-
cutida constitucin civil del clero haba sido la concrecin, cierta-
mente radicalizada, de ideas que se haban originado en el episcopalis-
mo y en la Iglesia de Estado como modelos alternativos al papismo
romano. Removiendo desde los fundamentos los obstculos y anulan-
do todo otro tipo posible de poder dentro de la Iglesia, la Revolucin
francesa y Napolen, ciertamente sin quererlo, haban abierto el cami-
no que conducira a la definicin del dogma de la infalibilidad magiste-
rial del papa y al crecimiento de su primado jurisdiccional.
LA REVOLUCIN 271

Recapitulacin cronolgica del captulo

PAPAS ACONTECIMIENTOS Y DOCUMENTOS


Po VI (Juan ngel Braschi), 15, 1797 Bula Christi Ecclesiae regendae munus
22.2.1775 29.8.1799 1798 Bula Cum nos superiori anno
Po VII (Luis Barnab Chiaramonti),
14, 21.3.1800 20.8.1823
12
DE LA RESTAURACIN A LA INFALIBILIDAD

En los esplndidos salones del palacio del Quirinal, que volvi a ser
residencia papal, y en el tranquilo silencio de sus jardines, se tuvo a la
muerte de Po VII, en el 1823, un cnclave borrascoso y difcil. Haca
ya casi cincuenta aos que los cardenales no se reunan en Roma para
elegir un papa: la ltima vez haba sido en el 1774-1775 y los aconteci-
mientos que haban sucedido desde entonces haban modificado ente-
ramente toda Europa.
Los cardenales se hallaban divididos en dos corrientes, que haban
quedado ya claras en el cnclave de Venecia del 1799, la de los celosos
y la de los polticos. Los primeros deseaban una restauracin comple-
ta de la situacin que haba precedido a la Revolucin y acusaban a los
segundos diciendo que se haban rendido excesivamente a las grandes
potencias, pues interpretaban as la poltica concordataria1. Por el con-
trario, los segundos, que tenan como representante mximo al cardenal
Consalvi, pensaban que se deba buscar una adaptacin a las nuevas
condiciones polticas y sociales, siempre que fuera compatible con lo
que permite la doctrina catlica. Tras algo ms de un mes de discusin,

1. La poltica concordataria, que era realista y quera dar una base jurdica, recono-
cida por las leyes de los varios Estados, a la presencia y actividad de la Iglesia,
haba sido guiada e impulsada en los aos precedentes sobre todo por el Cardenal
Secretario de Estado, Consalvi, a quien sus adversarios acusaban, por eso, de ser de
tendencias liberales. Entre otros, se haban celebrado concordatos con Baviera en
el ao 1817 y con Npoles en el 1818; se haban tomado acuerdos con la Rusia
ortodoxa en el 1818 y con la Prusia protestante en el 1821. Cf. A. Mercati (ed.),
Raccolta di concordati su materie ecclesiastiche tra la Santa Sede e le autorit civili I:
1098-1914, Citt dal Vaticano 1954, pp. 591-666. Son interesantes las Memorie del
card. Consalvi, publicadas por M. Nasalli Roca, Roma 1950.
274 LAS ELECCIONES PAPALES

fue elegido Annibale della Genga, Len XII (1823-1829), representante


de los celosos. Su eleccin, realizada despus del veto de la corte
imperial de Viena contra el cardenal Severoli, que el cardenal Albani for-
mul en el cnclave, pareci constituir una reaccin en contra del papa-
do precedente, desde una perspectiva poltica. Entre los primeros gestos
de Len XII se encontraron de hecho el alejamiento de Consalvi del car-
go de Secretario de Estado y la introduccin de medidas conservadoras
e incluso reaccionarias y policiales en la gestin del Estado. Pero pasa-
do algn tiempo el papa empez a consultar sistemticamente, en secre-
to, al antiguo Secretario de Estado; esto le llev a una poltica ms rea-
lista y moderada, pero no impidi un progresivo deterioro de las condi-
ciones econmicas y sociales, que dieron como resultado el hecho de
que las regiones administradas por el pontfice se encontraran entre las
ms atrasadas de Europa.
Las contradicciones del pontificado de Len XII, apretado entre la
necesidad de la gestin poltica del Estado (gobernado de hecho del
peor modo posible) y el deseo de poner en el centro de inters la reno-
vacin de la vida religiosa, estaban destinadas a mantenerse tambin
en los aos sucesivos. La eleccin de Po VIII (1829-1830), el anciano
Francesco Saverio Castiglioni, marc un acercamiento ms moderado
a la administracin del Estado, con la atenuacin del odioso rgimen
policial, pero a su muerte se plante de nuevo a los cardenales elec-
tores el problema de encontrar una solucin al conflicto entre las dos
tendencias: (1) la de los tradicionalistas, que no lograban encontrar ms
camino que el de la restauracin; (2) y la de aquellos que pensaban que
las nuevas circunstancias exigan una confrontacin y un debate serio
con el liberalismo naciente, una necesidad especialmente sentida en
algunos ambientes catlicos franceses e italianos.
El cnclave, reunido en el Quirinal a la muerte de Po VIII, conclu-
y, tras repetidos vetos de Viena y de Madrid y despus de casi dos
meses de discusiones, con la eleccin de un monje camaldulense, el car-
denal Bartolomeo Alberto (en religin Mauro) Cappellari, que tom el
nombre de Gregorio XVI (1831-1846). A su pontificado se deben algu-
nas importantes iniciativas, como la condena decidida de la esclavitud
y de la trata de esclavos, la reorganizacin eficaz de las misiones en los
pases de fuera de Europa, el inters por la formacin del clero y por la
creacin de una jerarqua eclesistica indgena en los territorios de
misin. Pero, desde otras perspectivas, se trat sin duda de un pontifi-
cado de orientacin conservadora, en la lnea de algunas ideas que el
DE LA RESTAURACIN A LA INFALIBILIDAD 275

nuevo papa haba expresado ya anteriormente como lo hemos recor-


dado ya, en un libro (Il trionfo della Santa Sede e della Chiesa contro gli
assalti dei novatori, El triunfo de la Santa Sede y de la Iglesia contra los asal-
tos de los innovadores) publicado haca algunos decenios, cuando Po VI
se encontraba prisionero en Francia. En aquel libro haba tomado una
postura decidida en contra de la abolicin del Estado de la Iglesia, sos-
teniendo la necesidad de la soberana temporal de la Santa Sede, y haba
afirmado el carcter monrquico del papa, de quien defenda incluso la
infalibilidad. Ideas de este tipo fueron expuestas de nuevo en la enccli-
ca programtica de su pontificado, la Mirari vos del 18322, en la que,
siguiendo el surco ya trazado por Len XII en la Ubi Primum3, conde-
n, de manera que hoy nos parece demasiado precipitada, algunas ins-
tancias y tendencias espirituales y polticas del tiempo (del siglo XIX).
Sobrepasando en mucho los lmites mantenidos por sus predecesores,
Gregorio XVI conden las doctrinas liberales, interpretadas como fruto
del indiferentismo religioso de la edad de la Ilustracin y expres un jui-
cio muy negativo incluso sobre la libertad de conciencia, considerada
nociva, tanto para la Iglesia como para la sociedad civil. Esa actitud de
encerramiento y de condena global respecto a todas las teoras innova-
doras, que venan a juzgarsse peligrosas en s mismas, actitud que se
mantendra en los decenios posteriores, condujo quiz a criticar dura-
mente el mismo primado petrino, incluso porque asuma temas que
estaban fuera de su competencia, con el resultado de que durante gran
parte del siglo se traz una lnea de demarcacin rgida entre catlicos y
no catlicos, con superposiciones y confusiones inevitables entre el plano
espiritual y el religioso, entre el plano poltico y social. De esa forma reci-
bieron un perfil ideolgico incluso temas como la discusin sobre la
introduccin de los ferrocarriles, de la iluminacin por gas en las calles y
de los puentes colgantes, porque se juzgaban tcnicas modernas y por
eso mismo parecan signos peligrosos de progreso.
La preocupacin y el temor por los movimientos revolucionarios,
tanto por los de tipo nacionalista, como el risorgimento italiano, como
por los que tendan a una modificacin radical de la forma de dirigir el
Estado Pontificio (movimientos sistemticamente reprimidos, incluso
con la ayuda de las tropas francesas y austriacas), hacan que en la curia
se viviera un clima de inquietud y una visin pesimista sobre los posi-

2. Bullarii cont., 19, Romae 1856, pp. 126-132.


3. Del 5 de Mayo de 1824, en Ibd, 8, Prati 1854, pp. 53-57.
276 LAS ELECCIONES PAPALES

bles desarrollos posteriores. Ese clima se reflej tambin en la amplia


legislacin electoral publicada por Gregorio XVI, quien, especialmente
coincidiendo con momentos de particular tensin poltica, fij normas
que se retenan como adaptadas para garantizar el desarrollo del futuro
cnclave incluso en el caso de que debiera celebrarse en momentos de
especial emergencia.
En la bula Auctas undequaque, fechada el 1 de marzo del 1831, pero
que no fue publicada4, se regul la hiptesis de que el papa, obligado a
dejar Roma, muriese fuera de la ciudad. En esa circunstancia, el carde-
nal decano u otros que aparecen indicados en el documento deberan
elegir el lugar de la reunin del cnclave que se realizara tan pronto
como estuviera presente la mayora de los cardenales. El ao siguiente,
1832, en la bula Temporum quae nacti sumus, desarroll tambin algunas
normas sobre la hiptesis de que el papa muriese en Roma pero no fue-
ra posible desarrollar el cnclave en la ciudad.
Las preocupaciones del pontfice deban ser an mayores cuando el
26 de octubre de 1837, en la bula Teterrimis, aprob un procedimiento
totalmente nuevo, que introduca modificaciones significativas en la tra-
dicin. Se trata de normas que nunca fueron aplicadas, pero que mere-
ce la pena evocar. A la muerte del papa, cinco cardenales (el vicario de
Roma, el camarlengo y los tres primeros de cada uno de los rdenes
cardenalicios: de los obispos, presbteros y diconos) deberan reunirse
ante todo para decidir si se aplicaban o no las nuevas leyes. En caso afir-
mativo, habran podido proceder inmediatamente a la eleccin, an
antes de que se celebraran los funerales por el pontfice difunto (prae-
sente cadavere). En ese caso, los otros cardenales presentes tendran que
adherirse a la eleccin de los cinco colegas. Para ser vlida, la eleccin
habra requerido la mayora cualificada tradicional de los dos tercios
slo en los primeros dos escrutinios. En el tercero sera suficiente una
mayora simple de votos. Este procedimiento prevea la posibilidad de
que bastaran slo tres cardenales para elegir un papa (esos tres forma-
ran la mayora de los cinco obligatoriamente prescritos).
La superposicin de las disposiciones electorales y el peligro de crear
confusiones impulsaron, en fin, a Gregorio XVI a publicar un nuevo

4. El texto de esta bula y de otros documentos procedentes de Gregorio XVI en


materia de cnclave permanecieron secretos, es decir, no fueron publicados y no
estn incluidos por lo tanto en el Bullarium Romanum. Existe copia de ellos en dos
volmenes conservados en el Archivo Secreto Vaticano y han sido presentados por
G. MARTINA, Pio IX (1846-1850), Roma 1974, p. 53 y notas 11, 81, 82.
DE LA RESTAURACIN A LA INFALIBILIDAD 277

documento, la bula Ad supremam, datada el 1 de noviembre de 1844,


donde se abrogaban las precedentes y se organizaba de nuevo toda la
materia. All se prevea que, en el caso de que el papa muriera en Roma,
los cardenales presentes habran podido proceder a la eleccin del suce-
sor incluso sin encerrarse en un verdadero cnclave y sin esperar la lle-
gada de los cardenales lejanos; esa bula reintroduca despus la mayora
de los dos tercios de los presentes, sin la cual la eleccin no habra sido
vlida. En la hiptesis de que el pontfice muriera fuera de Roma, debe-
ran aplicarse en cambio las normas previstas en la Cum nos superiori anno,
publicada por Po VI el ao 1798: la eleccin podran realizarla aquellos
cardenales que estuvieran reunidos en mayor nmero, en cualquier lugar,
con tal de que el elegido obtuviese lo dos tercios de los votos.
Gregorio XVI muri en Roma, pero los cardenales decidieron no
utilizar la facultad de proceder inmediatamente a la nueva eleccin y
esperaron por algunos das la llegada de los otros colegas. El cnclave
se reuni una vez ms (y esta fue la ltima) en el palacio del Quirinal,
con la participacin de cincuenta cardenales, sobre un total de sesenta
y dos; estaban ausentes los ocho electores no italianos y algunos otros.
La discusin, como resulta imaginable, estuvo totalmente dedicada a la
problemtica poltica vinculada a la gestin del Estado Pontificio. La
parte ms intransigente, que estaba vinculada con la poltica austriaca
del emperador Fernando I y del primer ministro Metternich, sostena la
candidatura del cardenal Lambruschini quien, en su calidad de Se-
cretario de Estado, haba sido el principal artfice de la poltica de inmo-
vilismo y de represin policial de los ltimos aos de Gregorio XVI. La
parte ms moderada del colegio cardenalicio, que deseaba reformas en
el plano administrativo y constitucional, teniendo en cuenta el veto aus-
triaco en contra del cardenal Bernetti, que era su representante princi-
pal, sostena, en cambio, la candidatura del cardenal Giovanni Mastai
Ferretti, obispo de Imola, de quien se supona que era capaz de dialogar
con los ambientes liberales, un hombre al que se apreciaba por sus acti-
tudes tolerantes y que, en el pasado, se haba mostrado favorable a la
introduccin de algunas reformas moderadas.
El cnclave fue rapidsimo, como no se vea desde hace mucho tiem-
po: bastaron slo dos das y cuatro escrutinios para que Mastai Ferretti
se convirtiera en el papa Po IX (1846-1878). Fue un pontificado de los
ms complejos y con su duracin de casi 32 aos fue tambin el ms lar-
go de la historia. La valoracin que los historiadores, no slo los italia-
nos, han hecho de este pontfice ha estado siempre muy condicionada
278 LAS ELECCIONES PAPALES

por el entrecruzamiento de los acontecimientos que acompaaron el


nacimiento del Estado unitario de Italia. No es rato que los juicios posi-
tivos o negativos se deriven de la manera ms o menos favorables de
interpretar el comportamiento de Po IX en relacin con el movimien-
to del risorgimento, es decir, del resurgimiento nacional italiano.
Los primersimos aos del pontificado suelen interpretarse habitual-
mente como aos de apertura particular desde varias perspectivas: des-
de una perspectiva poltica (por la concesin de una amnista a los pri-
sioneros polticos y por la simpata que manifest hacia el movimiento
nacional italiano), administrativa (por algunas reformas como la consti-
tucin del Consejo de Estado y de la Ciudad, en la que estaban tambin
presentes los laicos) y econmica (por la decisin de permitir la cons-
truccin de los ferrocarriles). Se trat en realidad de intervenciones
mnimas, pero, en aquella situacin particular, crearon en los contem-
porneos un clima de entusiasmo popular y suscitaron esperanzas que
fueron mucho ms all de los deseos del mismo pontfice, haciendo as
posible que se difundiera la impresin, o ms bien el mito, de un papa
liberal, una impresin que vena alimentada por los mismos crculos
innovadores, por motivos propagandsticos. De esa manera se superva-
lor la opinin de que el nuevo pontfice estaba dispuesto a participar,
de un modo pleno, en el proceso de formacin del nuevo estado nacio-
nal italiano, y que lo hara incluso muy pronto, y que, conforme a los
auspicios del movimiento neogelfo, estaba dispuesto a asumir la direc-
cin de ese Estado, que tendra una estructura federal. En marzo del
1848, dos decisiones del papa suscitaron gran pasin: (1) la decisin de
permitir que, desde los Estados Pontificios, salieran tropas voluntarias
para sostener al ejrcito piamonts en la guerra de liberacin de Italia
(2) y la concesin de una constitucin parlamentaria (para el Estado
Pontificio). Pero luego suscit tambin una desilusin muy grande su
famosa Alocucin del 29 de abril del mismo ao, en la que declaraba que
no participara en ninguna guerra contra Austria, que consideraba que
ello resultaba irreconciliable con la misin universal del papado. Los
acontecimientos que siguieron fueron traumticos para la opinin pbli-
ca internacional, pero sobre todo para el papado. Una gestin modera-
damente liberal del gobierno acab en el fracaso cuando, en el mes de
noviembre, fue asesinado el primer ministro Pellegrino Rossi. Adems,
pocos meses ms tarde, Po IX se vio obligado a abandonar Roma, para
residir en Gaeta, en el Reino de las dos Sicilias, bajo la proteccin de los
Borbones. Al comienzo de 1849, una asamblea constituyente proclam
DE LA RESTAURACIN A LA INFALIBILIDAD 279

la Repblica romana y el papa slo pudo volver a la ciudad despus de


haberla reconquistado por medio de las tropas francesas el mes de abril
del ao siguiente. A partir de entonces, especialmente por obra del
Secretario de Estado, Giacomo Antonelli, uno de los ltimos cardenales
laicos5, se instaur un rgimen de tipo absolutista y paternalista, que los
contemporneos juzgaron decididamente reaccionario.
Sin embargo, unos anlisis ms atentos han mostrado que el es-
quema historiogrfico que supone que hubo un cambio que llev de un
papa liberal a un papa reaccionario no logra reflejar bien el de acer-
camiento de Po IX hacia los acontecimientos polticos y de gobierno.
Po IX mir siempre hacia esos acontecimientos con una cierta distan-
cia, convencido de que los problemas de tipo poltico se resolveran por
intervencin sobrenatural; adems, para l, los aspectos religiosos y ecle-
siales de su misin resultaban mucho ms importantes Sea como fuere,
los aos de su pontificado estuvieron marcados por un hecho poltico
que marca poca en la historia del papado: el fin de su poder temporal.
El proceso de unificacin italiana haba llevado gradualmente a una sen-
sible disminucin de los territorios del Estado Pontificio, que el ao 1860
quedaba ya prcticamente reducido a la regin de Lacio, defendida por
tropas francesas. Tan pronto como lo permitieron las circunstancias
internacionales, con Francia en guerra contra Prusia, el ejrcito italiano
procedi a la ocupacin militar de Roma, despus de una resistencia
simblica (como haba querido Po IX) de las tropas pontificias en
la Porta Pa de Roma. Era el martes 20 de septiembre de 1870, fecha
que por decenios ha representado simblicamente una gran victoria o
una gran derrota, segn el punto de vista que se tome. Algunos meses
ms tarde se promulg en Italia una ley, llamada de las Guarentigie
(Garantas), por la que se aseguraban al papa la inviolabilidad de su per-
sona, algunas prerrogativas soberanas, la plena libertad en el despliegue
de su ministerio y el uso (no la propiedad) de los palacios del Vaticano
y de Letrn, con una renta anual. Sin embargo, estas disposiciones no
fueron aceptadas por Po IX que, en signo de desacuerdo, no sali ms
del Vaticano, declarndose prisionero. La dificultad de esa situacin

5. Giacomo Antonelli fue nombrado cardenal en junio de 1847. El ltimo cardenal lai-
co fue el jurista romano Teodolfo Mertel, uno de los autores del Estatuto del Estado
Pontificio, nombrado cardenal por Po IX en marzo de 1858 y ordenado dicono
en mayo del mismo ao. Sobre el significado de la expresin cardenal laico
cf. cap. IX, nota 17.
280 LAS ELECCIONES PAPALES

tuvo tambin repercusiones directas en la falta de participacin de los


catlicos italianos en la vida poltica, pues la Iglesia haba prohibido de
hecho toda colaboracin con aquel poder al que la curia romana sigui
llamando por decenios el gobierno piamonts, del que se deca que
haba usurpado los derechos legtimos del pontfice, privndole de sus
territorios con la fuerza de las armas.
Los acontecimientos polticos no deben hacer olvidar otros aspec-
tos de un pontificado que fue muy rico en iniciativas, por ejemplo, en el
mbito misionero, en la organizacin eclesistica de muchos pases, en
los concordatos estipulados con varios estados europeos y america-
nos, en el incremento de las visitas ad limina de los obispos y en el sos-
tenimiento de innumerables formas de asociacionismo catlico, que
surgieron en varias partes de Europa. La obra de reforma de la Iglesia
que ello implicaba fue concebida siempre por Po IX como una refor-
ma desde arriba, con una desconfianza subyacente hacia todas las pro-
puestas que implicaran una funcin ms activa por parte de los simples
fieles. Por este comportamiento, el pontfice se identific tambin ple-
namente con las expectativas de un importante movimiento que se
haba desarrollado en Francia y Alemania, desde la primera mitad de
ese siglo, a favor y para sostn de la Iglesia romana, que se hallaba ultra
montes (ms all de los montes, Alpes) y que por eso se llam ultramon-
tanismo. Se trataba de una tendencia de pensamiento que proclamaba el
primado absoluto del papa, tanto desde el punto de vista dogmtico
como jurisdiccional. En sus aplicaciones polticas se opona al hecho de
que las iglesias nacionales dependiesen de los Estados y en la vida ecle-
sistica propugnaba la necesidad de un centralismo jerrquico en torno
a la figura del pontfice.
Po IX impuls sistemticamente el proceso de centralizacin ecle-
sistica con una concentracin progresiva y creciente de los poderes del
papa y con una prdida consiguiente de la autonoma del episcopado.
Por otra parte, su contribucin a la afirmacin del ultramontanismo de
la Iglesia tuvo tambin otro aspecto muy significativo: el reforzamiento,
por as decir, emocional de los lazos de los catlicos con Roma y con
la persona misma del papa, lazos que venan facilitados por la calidad
humana y por la fascinacin personal del papa. Era un hombre lleno
de celo pastoral, de gran espontaneidad; estaba dotado de un gran sen-
tido del humor y de una gran capacidad de contacto, era de carcter
conciliador y suscitaba casi siempre sentimientos de simpata en aque-
llos que se relacionaban con l. Alcanz as una popularidad y una
DE LA RESTAURACIN A LA INFALIBILIDAD 281

devocin que no tenan precedente en la poca moderna, de tal mane-


ra que en aquellos aos se desarroll la idea de la peregrinacin a Roma,
para ver al papa, y no slo para orar sobre la tumba de San Pedro, como
siempre se haba hecho. Las manifestaciones de apoyo a Po IX crecie-
ron an mucho ms cuando l fue percibido por los catlicos de todo
el mundo como un mrtir, a causa de las circunstancias polticas liga-
das a la prdida de los Estados Pontificios.
Pero quin era el papa? Para definir de una forma an ms precisa
su figura contribuyeron tambin, de manera significativa, en el curso de
los siglos, algunos desarrollos teolgicos y dogmticos que alcanzaron
su punto lgido en las declaraciones del Concilio Vaticano I, pero que
estuvieron precedidos por un documento muy importante, el Slabo
(Syllabus), publicado en diciembre de 1864, como anejo a la encclica
Quanta cura6, en el que se presentaba una lista con aquellos que parecan
ser los principales errores del tiempo (errores que habran conducido a
una concepcin inexacta de la Iglesia y de sus relaciones con la sociedad
civil) y se recomendaba al episcopado que se dedicara con celo pasto-
ral a la enseanza de la verdad cristiana.
El Slabo era fruto de un trabajo, que haba durado ms de diez aos,
de diversas comisiones que Po IX haba formado desde 1852 con
la misin de evaluar la hiptesis de condenar de una manera expl-
cita aquellos que se consideraban como los errores de la sociedad
moderna, en los campos de la fe y de la moral. Esas comisiones se
haban ocupado ya del estudio de la formulacin del dogma de la
Inmaculada Concepcin (proclamado en 1854), dogma en el que ve-
nan reafirmados algunos aspectos sobrenaturales del catolicismo, como
los relacionados con el pecado original, con la gracia y con la salva-
cin. Conforme a la versin finalmente publicada, el Slabo condenaba
80 afirmaciones, que se juzgaban errneas, y en su conjunto constitua
una reprobacin de la civilizacin moderna y una confirmacin del
verticalismo papal7.

6. Pii IX Pontificis Maximi Acta, p. I, 3, Romae 1864, pp. 687-700.


7. El ttulo completo del documento es Syllabus complectens praecipuos nostrae aetatis
errores (Slabo o catlogo que recoge los errores principales de nuestro tiempo).
Las ochenta proposiciones condenadas se encuentran subdivididas en diez grupos,
que merece la pena recordar: pantesmo, naturalismo y racionalismo absoluto
(prop. 1-7), racionalismo moderado (8-14), indiferentismo y latitudinarismo o ten-
dencia a igualar todas las religiones (15-18), socialismo, comunismo, sociedades
secretas, sociedades bblicas y sociedades de clrigos liberales (en este campo no se
282 LAS ELECCIONES PAPALES

La publicacin del documento suscit reacciones y cre enfrenta-


mientos. A la aprobacin incondicionada de los ultramontanos respon-
di la dura condena de los liberales no catlicos, que consideraron el
documento como una especie de declaracin de guerra del pontfice
contra la cultura moderna. El Slabo suscit tambin la desilusin de los
catlicos liberales, que vieron totalmente desacreditado su intento de
conciliar la pertenencia a la Iglesia con las ideas de libertad que se halla-
ban en la base del liberalismo. Como sucede siempre, ante afirmaciones
tan decidas como aquellas del Slabo, se propusieron inmediatamente
diversas interpretaciones. Por ejemplo, Flix Dupanloup, obispo de
Orlens, introdujo algunas distinciones y precis que deba tomarse
como verdadera no la proposicin contraria, sino slo la contradictoria
respecto de aquella que haba sido condenada y el pontfice se lo agra-
deci pblicamente. Pero todava fue ms caluroso el agradecimiento
que Po IX manifest hacia otros intrpretes ms intransigentes, como
el telogo jesuita Klemens Schrader, y hacia movimientos como la
Societ della Giovent Cattolica y la Obras de los Congresos Catlicos, que
asumieron decididamente posiciones antiliberales y que sostuvieron de
un modo incondicional el centralismo del papa.
Tras la promulgacin del Slabo madur en el pontfice la idea de
convocar un concilio ecumnico que culminara el camino all em-
prendido, redefiniendo con precisin los contenidos de la fe catlica.
Los documentos preparatorios de aquel que ser el Concilio Vaticano I
el XX de los ecumnicos, que se abri al fin el 8 de diciembre de 1869,
y fue el primero al que no fueron invitados los prncipes catlicos estu-
vieron, en efecto, orientados todos ellos hacia la defensa de la Iglesia
frente a los errores modernos.
Sin embargo, desde la apertura de los trabajos, surgi la tendencia de
poner tambin en discusin el tema de la infalibilidad magisterial del
papa. Esto se debi a un conjunto de factores de diverso tipo. (1) En pri-
mer lugar, una parte de la prensa, comenzando por La Civilt Cattolica,
una revista de los Jesuitas que haba nacido el ao 1850 y que era muy

ofrecen proposiciones particulares, pero se recuerdan los documentos en los cuales


haban sido condenadas aquellas doctrinas), errores relacionados con la Iglesia y sus
derechos (18-38), errores sobre la sociedad civil (39-55), errores sobre la tica natu-
ral cristiana (56-64), errores relacionados con el matrimonio cristiano (65-74), erro-
res sobre la soberana temporal del pontfice (75-76) y errores que se relacionan con
el liberalismo moderno (77-80). Sobre el trabajo preparatorio de las varias comisio-
nes, cf. G. MARTINA, Osservazioni sulle varie relazioni del Sillabo, en Chiesa e Stato
nellOttocento. Miscellanea in onore di P. Pirri, 2, Padova 1962, pp. 418-524.
DE LA RESTAURACIN A LA INFALIBILIDAD 283

cercana a las posturas de Po IX, haba publicado artculos donde se sos-


tena que los catlicos tenan el deseo vivsimo de que el concilio llega-
ra a definir la infalibilidad pontificia; a pesar de que ello suscitara fuertes
reacciones por parte de los que eran contrarios a la idea, como Ignaz von
Dllinger, decano de la facultad de teologa de Mnchen, ese apoyo de
la prensa haba sido determinante para introducir el tema en el orden del
da del Concilio. (2) Influy, en segundo lugar, la actividad de algunos
grupos ultramontanos, como aquellos que estaban guiados por el arzo-
bispo de Westminster, el cardenal Henry Edward Manning, y de Ignatius
von Senestrey, arzobispo de Regensburg. (3) Finalmente, ha de tomarse
en cuenta el hecho de que, desde haca siglos, se haba venido trazando
un recorrido de reflexin teolgica que tenda de manera concorde al
reconocimiento de la infalibilidad magisterial del sucesor de Pedro.
Este conjunto de circunstancias llevaron a Po IX al convencimien-
to de que el Concilio no habra cumplido una de sus finalidades si no
lograba alcanzar una solucin definitiva de la cuestin de la infalibilidad.
Este convencimiento qued ulteriormente reforzado tambin por la
intervencin de don Juan Bosco, sacerdote piamonts, fundador de
los Salesianos, que en febrero de 1870, en un momento crucial de las
discusiones, exhort al papa a intervenir con energa, para superar las
discordias entre los padres conciliares. Por todo eso, el pontfice (que
hasta entonces haba dejado que los casi setecientos participantes del
concilio discutiesen, sin l intervenir) intervino para que se alcanzase una
definicin clara e inequvoca. Despus de que se tom la decisin de
introducir en la constitucin que trataba de la Iglesia un captulo rela-
cionado con la infalibilidad, una minora conciliar, que no superaba el
veinte por ciento de los presentes, se opuso, pero no obtuvo ms resul-
tado que exasperar el debate. Se lleg as a una eleccin significativa. En
primer lugar, los captulos que tratan del papa se colocaron el comien-
zo del documento proyectado (sobre la Iglesia) y, de hecho, slo estos
fueron aprobados por el Concilio, que no tendra tiempo para ocupar-
se de toda la constitucin sobre la Iglesia. Las referencias a la necesidad
de un reconocimiento preventivo donde se dijera que el Magisterio
pontificio deba estar en conformidad con las Sagradas Escrituras y
con la Tradicin apostlica (como quera la minora de los obispos) se
colocaron slo en la introduccin histrica y no en la definicin propia
y verdadera. Se introdujeron en fin algunos elementos antigalicanos, al
asumir la afirmacin, propuesta por los ms intransigentes, de que las
definiciones pontificias son irreformables por s mismas y no por el
284 LAS ELECCIONES PAPALES

consenso de la Iglesia (ex sese, non autem ex consensu Ecclesiae), afirma-


cin que eliminaba tambin cualquier posible interpretacin conciliaris-
ta de la misin del papado.
El lunes 18 de julio de 1870, al final de la cuarta sesin del concilio,
se lleg a la aprobacin casi unnime de la constitucin Pastor aeternus8.
Los padres conciliares que no votaron o que votaron en contra parecie-
ron hallarse en desacuerdo ms sobre la oportunidad de llegar en aquel
momento y en aquellas circunstancias a una definicin de ese tipo, que
sobre la oportunidad del contenido mismo del dogma, de forma que en
el curso de los aos posteriores todos manifestaron su propio asenti-
miento. Sin embargo, algunos crculos del catolicismo alemn pensaron
que las decisiones del Concilio haban configurado una nueva Iglesia,
diversa de la precedente, y suscitaron un movimiento cismtico, llamado
de los veterocatlicos, que algunos aos ms tarde se uni a la iglesia de
Utrecht, que se haba separado ya de Roma en el tiempo de las disputas
jansenistas.
Dos elementos de la Pastor aeternus se refieren de un modo particular
a nuestra historia. El aspecto ms conocido el ms subrayado y debati-
do en aquella poca es la definicin dogmtica de la infalibilidad ponti-
ficia, que se ejerce all donde el papa, en asuntos relacionados con la fe y
la moral, se pronuncia ex cathedra, es decir, en su funcin de maestro, como
maestro universal de todos los fieles, apareciendo as como garante de la
tradicin de la Iglesia9. El aspecto menos conocido que en aquella po-
ca no tuvo mucha resonancia, pero que estaba destinado a influir de un
modo ms fuerte en la vida de la Iglesia es la definicin del primado del
8. Los votos favorables fueron 532; los contrarios 2. No tomaron parte en la vota-
cin, quiz tambin por no verse obligados a votar, 88 padres, cuyo eventual voto
contrario no habra cambiado en modo alguno los resultados. Entre ellos haba 51,
entre franceses, alemanes, austriacos y hngaros, que estaban volviendo a sus pro-
pios pases porque se esperaba la inminente guerra franco-prusiana que, de hecho,
estall el 19 de julio. El resto de la constitucin se encuentra en Pii IX Pontificis
Maximi Acta, p. I, 5, Romae 1871, pp. 207-218.
9. El texto completo del pasaje, traducido al castellano, es el siguiente: El Romano
Pontfice, cuando habla ex cathedra esto es, cuando cumpliendo su cargo de pastor
y doctor de todos los cristianos, define por su suprema autoridad apostlica que
una doctrina sobre la fe y costumbres debe ser sostenida por la Iglesia universal,
por la asistencia divina que le fue prometida en la persona del bienaventurado
Pedro, goza de aquella infalibilidad de que el Redentor divino quiso que estuviera
provista su Iglesia en la definicin de la doctrina sobre la fe y las costumbres; y, por
tanto, que las definiciones del Romano Pontfice son irreformables por s mismas
y no por el consentimiento de la Iglesia (texto castellano en Denzinger-Hnermann,
Enchiridion Symbolorum, Herder, Barcelona 2000, 3074).
DE LA RESTAURACIN A LA INFALIBILIDAD 285

papa; a l se le reconoca el pleno y supremo poder de jurisdiccin sobre


toda la Iglesia, no slo en lo que se refiere a la fe y a las costumbres, sino
tambin en lo que se refiere a la disciplina y al gobierno de la Iglesia, uti-
lizando para ello la frmula de la potestas ordinaria et immediata in tota
Ecclesia, es decir, con un poder ordinario y directo; de esta forma se
aumentaba la autoridad de gobierno del papa, con disminucin del poder
episcopal10. Con este documento se puso tambin fin a la controversia
secular entre conciliarismo y monarqua papal, a favor de esta ltima, y el
concepto de plenitud de poder (plenitudo potestatis), frmula cuyo uso
recordar sin duda el lector, desde los tiempos de Inocencio III, en el siglo
XIII, vino ulteriormente reforzado con dos adjetivos importantes: el pon-
tfice posee la plenitud entera del poder supremo (tota plenitudo huius supre-
mae potestatis). Se trata de una definicin tan precisa de la infalibilidad y
sobre todo del primado papal, que ha permitido incluso que algn espe-
cialista en estos temas haya llegado a plantearse la pregunta de si ser
posible una historia del primado tras el Concilio Vaticano I o de si, con
el texto de 1870, se ha llegado al punto final de la elaboracin de estos
conceptos11. Pero, como se ver ms adelante, sin que cambie obviamen-
te el dogma, tanto el debate teolgico como las declaraciones magiste-
riales conocern nuevos desarrollos en estos temas.
El Concilio Vaticano I no lleg a concluirse. Fue interrumpido brus-
camente con la toma de Roma del 20 de septiembre de 1879, sin que
hubiera llevado a trmino sus trabajos. En los aos siguientes qued cla-
ro que la centralizacin de la potestad papal haba contribuido a refor-
zar la idea de la universalidad y de la unidad de la Iglesia, pero, al mismo
tiempo, el pontificado de Po IX tuvo que afrontar una fuerte reaccin de
parte de movimientos de orgenes e influjos histricos distintos que
individuaron en la lucha contra la Iglesia y sus estructuras la posibilidad
de una afirmacin de la civilizacin moderna. Entre esos movimientos

10. El texto completo del pasaje, traducido al castellano, es el siguiente: Si alguno dije-
re que el Romano Pontfice tiene slo deber de inspeccin y direccin, pero no ple-
na y suprema potestad de jurisdiccin sobre la Iglesia universal, no slo en las mate-
rias que pertenecen a la fe y costumbres, sino tambin en las de rgimen y disciplina
de la Iglesia difundida por todo el orbe, o que tiene la parte principal, pero no toda la
plenitud de esta suprema potestad; o que esta potestad suya no es ordinaria e inme-
diata, tanto sobre todas y cada una de las iglesias, como sobre todos y cada uno de
los pastores y de los fieles, sea anatema (texto castellano Ibid, num. 3064).
11. Cf. K. SCHATZ, Il primato del papa. La sua storia dalle origini ai giorni nostri, Brescia
1996, p. 224.
286 LAS ELECCIONES PAPALES

se encuentra precisamente aquel que se llam Kulturkampf, es decir,


lucha a favor de la cultura aquel conjunto de normas que el canciller
alemn, Otto von Bismarck, aplic en el Reich alemn tan pronto como
sali victorioso de su guerra contra Francia el ao 1870. En esa lnea se
introdujeron leyes sobre el control (censura previa) de la predicacin,
con la expulsin de varias rdenes religiosas del territorio nacional
alemn; el Estado asumi el derecho de apelacin contra las decisiones
episcopales e introdujo un examen de Estado para los seminaristas,
candidatos al sacerdocio... De esa forma se expres el intento explcito
de controlar la vida de la Iglesia dentro del imperio alemn; ello tuvo
como resultados la clausura de los seminarios y una disminucin drs-
tica del clero.
En los ltimos aos del pontificado de Po IX se dieron tambin
algunas intervenciones en materia de elecciones pontificias que son de
particular inters para nuestra historia. Se trata de tres procedimientos,
que vienen todos ellos tras la cada del Estado Pontificio, realizados en
un clima de desconfianza en relacin con el Reino de Italia, sospecho-
so ahora de querer intervenir en las elecciones pontificias, en un clima
tambin de incertidumbre, debida al hecho de que ya no existan aque-
llas certezas materiales que antes haban estado ligadas a la existencia
de un Estado poltico propio. A esto se aadi tambin el excesivo cr-
dito que el papa y la curia dieron a ciertas voces alarmantes, pero pro-
bablemente carentes de fundamento, de algunos sectores en realidad
muy minoritarios del Parlamento y de la opinin pblica italiana, que
habran tenido la intencin de impedir que existieran nuevas elecciones
pontificias. Se trataba de intervenciones polmicas, que se venan dan-
do desde el tiempo de la discusin sobre la ley de Garantas y que eran
fruto de la vivacidad del debate poltico. No se debe olvidar, sin embar-
go, que Po IX consider siempre que el Estado Italiano era un usur-
pador del que se crea un prisionero.
A partir de estas condiciones, la constitucin In hac sublimi, del 23
de agosto de 187112, prev que se pueda proceder a la eleccin incluso

12. Esta y tambin las constituciones siguientes que provienen de Po IX sobre el tema
del cnclave, lo mismo que las de Gregorio XVI, permanecieron en secreto y no
han sido publicadas en las Acta o actas oficiales. Se conserva copia de ellas en
los mismos volmenes que he citado arriba, en la nota 4. Cf. G. MARTINA, Pio IX
(1867-1878), Roma 1990, 504-511. La datacin de la In hac sublimi sera del 23 de
agosto de 1871 (correspondiente al X Kal. Sept, como dice el documento) y no del
21, como afirma Martina.
DE LA RESTAURACIN A LA INFALIBILIDAD 287

en un lugar distinto del de la muerte del papa, en el caso de que los car-
denales presentes en la curia lo considerasen oportuno, incluso sin nece-
sidad de que se observaran las formas tradicionales de clausura del cn-
clave y sin la obligacin de esperar a los cardenales ausentes. En cual-
quier caso, para que la eleccin fuese vlida sera necesaria la presencia
de la mayora de los cardenales y el voto de los dos tercios de ellos.
Algunos aos ms tarde, otra constitucin, Licet per apostolicas, del 8 de
septiembre de 1874, simplific an ms la organizacin del cnclave,
cuando pudiera pensarse que los usurpadores italianos intentaran inje-
rirse en la libertad de las elecciones pontificias. Para alejar al mximo la
posibilidad de intervencin de las autoridades laicas, se abrog tambin
la antigua funcin de los guardianes del cnclave, que haba sido reali-
zada tradicionalmente por las autoridades ciudadanas. En el caso de
que las condiciones polticas de Italia fueran incluso tales que no per-
mitieran que el cnclave se realizara libremente, Po X, con la constitu-
cin Consulturi ne post obitum nostrum, del 10 de octubre de 1877, regul
en fin la posibilidad de que los cardenales procediesen a la eleccin
incluso en otro pas, con la posibilidad de transferir tambin a otro lugar
los trabajos comenzados. En el documento y en el reglamento aplicati-
vo del 10 de enero de 1878 se prevean, en fin, situaciones verdadera-
mente singulares, como la hiptesis de que italianos disfrazados de
sacerdotes pudieran infiltrarse y amenazar a los cardenales; al mismo
tiempo, se establecieron normas especficas para regular las cosas ante
una posible intervencin de la monarqua de los Saboya en las eleccio-
nes o ante intentos de violencia de cualquier tipo.
Un mes ms tarde, el 17 de febrero del 1878, muri Po IX, cerrando
el pontificado ms largo de la historia (aunque no alcanz los treinta y
dos aos que la tradicin atribuye a Pedro), durante el cual haba cam-
biado profundamente la imagen del papa, tanto en la sensibilidad inter-
na de la Iglesia como en la de aquellos que no eran catlicos.
No exista ya un Estado Pontificio y resultaba claro para todos que
no se trataba de una supresin momentnea, como aquella que haba
acaecido durante el vendaval revolucionario y napolenico: la anexin
al Reino de Italia era definitiva y el proceso de formacin del Estado
nacional unitario resultaba irrevocable. La prdida del poder temporal,
poder que haba acompaado a la figura del pontfice a lo largo de una
docena de siglos, exiga tambin una reflexin sobre el concepto mismo
del papado y ms precisamente sobre la forma en que poco a poco se
288 LAS ELECCIONES PAPALES

haba llegado a una situacin en la que el poder temporal haba estado


asociado con el obispo de Roma. Esa reflexin resultaba tanto ms
necesaria desde el momento en que el Concilio Vaticano I haba dado
la confirmacin dogmtica del primado del papa, primado que, sin
embargo, deba valorarse como algo que se hallaba situado al interior
de un mundo catlico que desde haca tiempo ya no coincida ms con
las respublica christiana. Nos hallamos en sustancia ante el intento de la
Iglesia por definir su propio lugar dentro de un mundo y de una socie-
dad que iban secularizndose progresivamente, en un mundo donde era
no slo comprensible, sino casi obvio, que la comunidad de los creyen-
tes se apiara en torno a su propio centro institucional. Con su prima-
do institucional y con su infalibilidad, el papa se convirti en el signo y
en la garanta de unidad y de identidad de la Iglesia. Y en ese contexto
importa poco que el recurso al dogma de la infalibilidad, con un pro-
nunciamiento explcitamente ex cathedra, se haya aplicado slo una vez
(el 1950, con el dogma de la Asuncin). El reconocimiento de la infali-
bilidad tuvo ms bien la consecuencia de dar seguridad al camino de la
Iglesia, reunida en torno al papa.
La Iglesia se reuna en torno a un papa, Po IX, cuya popularidad
creci desde entonces en el mundo catlico, hasta alcanzar niveles antes
desconocidos. Su atencin particular a los aspectos pastorales, a lo que
se debe gran parte del consenso que alcanz, le haba llevado tambin
a diversas opciones, tambin en lo relacionado con la composicin del
colegio cardenalicio: redujo radicalmente los purpurados provenientes
de la aristocracia romana y aument el nmero de aquellos que fue
escogiendo entre los obispos que mejor haban realizado su labor en sus
propias dicesis; tambin aument progresivamente el nmero de los
cardenales extranjeros (no italianos), mostrando de esa forma que la
tarea esencial de los cardenales no era ya la administracin del Estado
pontificio. Los cardenales no italianos, que al comienzo de su pontifica-
do eran menos del quince por ciento, constituan a la muerte de Po IX
el cuarenta por ciento del sacro colegio. A estos cardenales quedaba
ahora asignada la tarea de elegir un sucesor para Po IX (que ha sido el
nico papa declarado beato de su siglo).
DE LA RESTAURACIN A LA INFALIBILIDAD 289

Recapitulacin cronolgica del captulo

PAPAS ACONTECIMIENTOS Y DOCUMENTOS


Len XII (Annibale della Genga), 28.9, 5.10.1823
10.2.1829
Po VIII (Francesco Saverio Castiglioni),
31.3, 5.4.1829 30.11.1830.
Gregorio XVI (Bartolomeo Alberto Mauro
Cappelari), 2, 6.2.1831 1.6.1846 1831 Bula Auctas undequaque
1832 Temporum quae nacti sumus
1837 Teterrimis
1844 Ad supremam
Beato Po IX (Giovanni Maria Mastai-Ferretti):
16, 21.6.1846 7.2.1878 1861 Nace el Reino de Italia
1869/1870 Concilio Vaticano I
1870 Anexin de Roma al Reino de Italia
1871 In hac sublimi
1874 Licet per apostolicas
1877 Consulturi ne post obitum nostum
13
EL PAPA SIN REINO

Las naves de vapor surcaban los mares, los trenes recorran rpida-
mente muchas regiones en las que cientos y cientos de kilmetros de
vas frreas lograban que los desplazamientos fueran ms fciles y rpi-
dos que nunca, el telgrafo permita difundir en un instante las noticias.
Fueron precisamente los nuevos medios de transporte y comunicacio-
nes los que hicieron posible que en el cnclave abierto a los once das
de la muerte de Po IX estuvieran presentes casi todos los sesenta y cua-
tro cardenales, veintisis de los cuales no eran italianos. Formaban par-
te del sacro colegio franceses, austrohngaros, espaoles, ingleses, por-
tugueses, alemanes, un belga y un norteamericano. El papa haba que-
rido incrementar la presencia de miembros de otras naciones para redu-
cir tambin la posibilidad de que el gobierno italiano pudiera influir en
la eleccin.
Se trataba de una reunin electoral muy distinta de las anteriores y
no slo por la presencia de cardenales extranjeros. Haba llegado el
momento de encontrar un sucesor para un papa como Po IX cuya
herencia, como se ha dicho en realidad de muchos papas, apareca par-
ticularmente difcil. El cnclave estaba llamado, sobre todo, a elegir a un
papa que ya no era tambin un soberano temporal. Segn eso, ya no
entraban en juego los problemas vinculados con el gobierno de un
Estado Pontificio ahora inexistente y con sus relaciones, incluso territo-
riales, con otros Estados, que tanto haban influido en las elecciones
precedentes. En un contexto semejante, las rivalidades tradicionales
entre las potencias catlicas que se juzgaban portadoras del derecho de
veto no podan tener ya el mismo significado de otro tiempo.
292 LAS ELECCIONES PAPALES

El cuadro general haba, por tanto, cambiado y pareca permitir en


varios planos una mayor libertad para los electores, aunque permane-
ciera siempre el problema de la relacin con el Reino de Italia a travs
del cual deban pasar los electores necesariamente para acercarse al
Vaticano (hubo alguno que imagin incluso una entrada al Vaticano a
travs de aerstatos o dirigibles). El da que sigui a la muerte de Po
IX, los cardenales presentes en Roma tuvieron un encuentro, precisa-
mente para decidir si el cnclave deba celebrarse fuera de Italia (se pro-
puso que se celebrara en Espaa), como lo consentan las normas elec-
torales que haban aparecido el ao precedente y esta pareci la ten-
dencia dominante al final de la reunin. Pero al da siguiente, especial-
mente por influjo del cardenal Di Pietro, que cumpla las funciones del
decano, en lugar del cardenal Amat, que estaba enfermo, se decidi
tener el cnclave en Roma; ello se debi tambin al hecho de que en
ese tiempo haban llegado las garantas de seguridad de parte del
gobierno italiano, al que tanto Francia como Austria haban comunica-
do su deseo de que no hubiera intromisiones en la eleccin del papa.
Ciertamente, Roma no poda significar ahora el palacio del Quirinal,
que se haba convertido ya en residencia del rey de Italia. Fue, por tan-
to, obligada la opcin a favor del palacio vaticano, donde comenz efec-
tivamente el cnclave, el 18 de febrero de 1978. Haba pasado ms de
un siglo desde que no se celebraban all las elecciones, pero el aparato
organizativo funcion de un modo esplndido. Bastaron tres votaciones
para que fuese elegido, con el nombre de Len XIII (1878-1903), el
cardenal Vincenzo Gioacchino Pecci, que estaba presente desde hace
pocos meses en Roma como camarlengo (encargado tambin de la
administracin provisional de la curia durante la sede vacante), despus
de haber sido por ms de treinta aos arzobispo de Perugia, en una
situacin de casi marginacin, debida a la hostilidad del Secretario de
Estado, el cardenal Antonelli, que lo consideraba de visiones demasia-
do amplias. El cnclave haba sido incluso ms breve que el anterior, ya
muy breve, y esto se debi quiz al hecho de que el grupo de cardena-
les no italianos se decant muy rpidamente a favor de Pecci, que ya
gozaba del consenso de la mayora de los italianos. Tena sesenta y
ocho aos y era de salud delicada, de manera que muchos pensaban
que sera un papa destinado a permanecer poco tiempo en la ctedra de
Pedro. Fue, en cambio, uno de los ms longevos: su pontificado dur
veinticinco aos y fue renovador en muchos aspectos.
EL PAPA SIN REINO 293

A pesar de su prolongada permanencia en una dicesis relativa-


mente pequea como la de Perugia, era conocido como persona inte-
ligente, lcida, culta y abierta, dotada de aquella moderacin que pro-
viene de los amplios estudios, de las reflexiones profundas y de los
constantes intercambios de opinin. En sus largos aos de Perugia han
de buscarse tambin los precedentes de su actuacin como pontfice.
Adems de ocuparse de las actividades pastorales de la dicesis, en la
que obtuvo relevantes resultados, por ejemplo en la reorganizacin de
los estudios para los candidatos al sacerdocio y en el compromiso de
los catlicos en el mbito de la lucha contra la miseria econmica,
Pecci tuvo ocasin de profundizar en la teologa tomista y de mante-
ner una densa correspondencia con muchos prelados, incluso extran-
jeros, nutriendo sus meditaciones con numerosas lecturas, de tal
manera que no haba libro, ni revista, ni peridico de cierta impor-
tancia que no leyera1.
Que su situacin haba sido slo aparentemente perifrica se vio
claro cuando, tras un largo proceso de maduracin, aparecieron, a par-
tir del 1874, sus innovadoras cartas pastorales, dedicadas a temas como
La Iglesia y el siglo XIX (1876) o La Iglesia y la civilizacin (1877 y 1878),
las cuales demostraban, por el contrario, la forma en que el pensamien-
to del cardenal Pecci se mova en el centro de los problemas reales de
aquel tiempo. No era ciertamente un liberal (como alguno ha sosteni-
do), defenda la necesidad del poder temporal de la Iglesia y en el ao
1860 haba protestado vigorosamente contra la anexin de Perugia al
Reino de Cerdea; adems, estaba de acuerdo con las aserciones del
Slabo y en el Concilio Vaticano I haba votado inmediatamente, de
manera favorable, al documento sobre la infalibilidad y el primado pon-
tificio. Lo que resultaba nuevo y diverso era su convencimiento de que
deban repensarse muchos problemas, empezando por el de las relacio-
nes entre Iglesia y sociedad moderna, en la cual, a su juicio, deba dis-
tinguirse bien entre aquello que no era aceptable y aquello que consti-
tua una conquista positiva del progreso humano, compatible con los
valores cristianos. El cardenal Pecci rechazaba las condenas indiscrimi-
nadas y se esforzaba por introducir un discernimiento crtico sobre los
temas concretos planteados por el progreso de la civilizacin.

1. As lo afirma E. SODERINI, Il pontificato di Leone XIII, I, Milano 1932, biografa en


muchos aspectos incompleta y superada, pero que ofrece una rica documentacin
de primera mano.
294 LAS ELECCIONES PAPALES

Elegido papa, Len XIII manifest de inmediato que quera mante-


ner una fuerte continuidad con sus predecesores sobre algunos temas
importantes, a partir de la cuestin romana. Su primera y dolorosa deci-
sin fue la de no impartir la bendicin papal desde los ventanales de San
Pedro que se abren externamente hacia la plaza, como era la costum-
bre, sino desde los que se abren al interior de la Baslica. Y algunos das
ms tarde, la ceremonia de la coronacin se realiz slo en la Capilla
Sixtina, sin el tradicional cortejo ciudadano.
Estos eran signos precisos de que el nuevo pontfice pensaba que la
situacin de las relaciones entre la Santa Sede y el gobierno italiano
deba discutirse de nuevo. Quiso hacer esto de un modo casi obsesivo,
sin perder la ocasin para insistir sobre la necesidad de resolver la cues-
tin de la manera ms rpida posible: en los primeros doce aos de su
pontificado public unos sesenta documentos oficiales en los que se
hablaba del problema. Cuando, ya desilusionado, se dio cuenta de que
los intentos de un acuerdo directo con Italia no conducan a logro nin-
guno, quiso internacionalizar de todas formas la cuestin como ya haba
hecho Po IX, con la esperanza de que con la intervencin de otras
potencias europeas se pudiera llegar a la independencia poltica plena del
Papa respecto de Italia, independencia que l consideraba indispensable
para garantizar tambin la independencia religiosa de la Santa Sede y
para que la Iglesia desplegara su propio ministerio. En contra de esa
intransigencia, en algunos ambientes catlicos exista tambin el con-
vencimiento de que la prdida del poder temporal constitua una venta-
ja para el papa. En este sentido, se expres por ejemplo en 1887 el abad
de Montecasino, Luigi Tosti, con un escrito titulado La conciliazione
(La conciliacin), donde se deseaba que se llegara a la renuncia del poder
temporal para que resplandeciera mejor el poder espiritual del papado;
pero su propuesta fue rpidamente desmentida por la Santa Sede.
El concepto que el papa tena del primado pontificio no era diferen-
te de aquel que haba sido delineado por el Concilio Vaticano I. Forta-
lecido por este convencimiento, Len XIII prosigui el proceso de cen-
tralizacin de la vida eclesial en torno al papa y a los organismos cen-
trales de la Iglesia que formaban parte de la cabeza de la curia romana.
Quiz lo hizo con ms tacto y flexibilidad que Po IX, pero continu en
su mismo camino. De esa forma favoreci la centralizacin de las gran-
des rdenes religiosas, reuniendo en Roma sus casas generales (incluso
los siempre descentrados y autnomos benedictinos, tras muchas resis-
tencias, establecieron en la ciudad un tipo de abad primado); envi lega-
EL PAPA SIN REINO 295

dos pontificios, como representantes suyos, a las ms importantes mani-


festaciones religiosas que se daban en el mundo, acrecent las exhorta-
ciones a los episcopados nacionales, convoc a su lado reuniones signi-
ficativas, como el primer concilio regional de los obispos latinoameri-
canos, el ao 1900, que l mismo presidi en el Vaticano. Instrumento de
esta centralizacin fueron cada vez ms las nunciaturas apostlicas, que
vieron reforzada su propia funcin: los nuncios no tenan slo un papel
diplomtico, como representantes del papa ante los gobiernos de los
diversos pases, sino que eran rganos naturales de la Santa Sede ante
todos los creyentes, actuando as como delegados del pontfice, que
poda confiarles sus tareas especficas, sus propios poderes2.
El carcter central de la figura del papa en la Iglesia no se refera slo
a los aspectos teolgicos y administrativos, sino que llevaba tambin
consigo un componente por as decir afectivo, cuyas primeras mani-
festaciones masivas se haban visto ya con Po IX. No se trataba slo de
fama o de notoriedad (aspectos comunes a muchos hombres polticos
o soberanos), sino de una vinculacin casi filial o personal, afectuosa y
a la vez respetuosa, que se reservaba a aquel a quien de verdad se per-
ciba como el santo padre de los creyentes. Tambin Len XIII goz
de este tipo de popularidad. Con ocasin de la celebracin de su jubi-
leo pastoral, en 1887, llegaron de todas partes mensajes de felicitacin
y testimonios de devocin; son ms de quinientos mil (un nmero
absolutamente extraordinario para aquella poca) los que se encuentran
hoy conservados en la Biblioteca Apostlica Vaticana.
Tambin a propsito de su actitud hacia algunas corrientes de pen-
samiento de su tiempo (naturalismo, racionalismo, liberalismo laicista),
Len XIII mostr una continuidad sustancial con Po IX, con quien
comparti tambin la exigencia de que se siguiera la Teologa de Toms
de Aquino, que volvi a proponer solemnemente en una de sus prime-
ras encclicas, la Aeterni patris, del 18793. Apel a menudos a los princi-

2. En esta lnea resulta significativa la nota publicada en Acta Sanctae Sedis 17 (1884-
1885), pp. 561-569, inspirada ciertamente por el mismo papa, en respuesta a una
cuestin que haba surgido en Espaa, donde se haba afirmado que el derecho de
un obispo era superior al de un nuncio. Cf. E. DE MARCHI, Le Nunziature apostoli-
che dal 1800 al 1956, Roma 1957.
3. Leonis XIII Pontificis Maximi Acta, I, Romae 1881, pp. 255-284. Len XIII impul-
s tambin la edicin crtica de las obras de Santo Toms, la as llamada Editio
Leonina, de la que han sido publicados hasta hoy unos cincuenta volmenes;
l fund tambin la Academia romana de santo Toms, para el estudio de la renova-
cin de la teologa.
296 LAS ELECCIONES PAPALES

pios del Slabo, desilusionando de esa forma a los que, quiz de manera
demasiado ingenua, esperaban que fuera un papa liberal. En esta lnea
pueden interpretarse tambin sus claras crticas contra el nihilismo, el
socialismo y el comunismo, expresadas en la Quod apostolicis muneris,
del 1978, sus crticas al divorcio y al matrimonio civil en Arcanum, del
1880, y a la masonera en la Humanum genus, del 1884.
Sin embargo, a pesar de mantener inalterados los principios doctri-
nales de sus predecesores, Len XIII se mostr original en el intento de
reconciliar la Iglesia con el mundo moderno, cosa que hizo de una for-
ma decididamente innovadora. Los numerosos documentos que l
public tomaron siempre posturas muy claras en contra de aquello que
l consideraba desviaciones del pensamiento recto o peligros para la
Iglesia, pero no se limitaron a condenar aquello que criticaban. El papa
propona siempre, y este es el aspecto nuevo, un camino que debe reco-
rrerse, un ideal que ha de alcanzarse, procurando que todos los com-
ponentes del pueblo cristianos se comprometieran en la bsqueda de
soluciones alternativas a aquellas que otros sistemas de pensamiento
proponan para resolver los problemas del mundo moderno.
Se trataba de problemas complejos, en una sociedad ya decidida-
mente industrializada, con temas nuevos que deban afrontarse, espe-
cialmente en el campo social, como aquellos que estaban vinculadas a
la situacin de las masas cada vez ms grandes de obreros oprimidos a
veces hasta el lmite de la supervivencia. Capitalismo, socialismo y
comunismo proponan interpretaciones diferentes de las dinmicas
econmicas, productivas y sociales, y proyectaban soluciones diversas
a problemas que todos podan observar, soluciones que, sin embargo,
Len XIII no juzgaba adecuadas. l no poda compartir la indiferencia
que el capitalismo y el liberalismo mostraban ante los grupos sociales
ms dbiles, considerados como una fuerza de trabajo de la que haba
que aprovecharse conforme a las leyes de la oferta y la demanda; pero
tampoco comparta la propuesta comunista de una lucha de clases, por-
que, estando fundada en la contraposicin entre las partes, llevaba en s
grmenes de violencia.
El papa intervino en este campo con la encclica Rerum novarum del
1891, que desde su aparicin tuvo una enorme resonancia y mostr su
propia fuerza renovadora frente a los esquemas viejos. Para sorpresa de
muchos, la Iglesia intervena por primera vez en el campo social, y lo
haca de una forma que suscitaba ampollas. En contra del pensamiento
EL PAPA SIN REINO 297

liberal, el pontfice apoyaba en el documento la intervencin del Estado


en los problemas econmicos y sociales, destacando la necesidad de un
salario justo para los obreros, un salario que no estuviera determinado
por las leyes del mercado, sino que les permitiera un mantenimiento
digno, aunque frugal, para los obreros y para sus familiares. Pero, al mis-
mo tiempo, en contra del pensamiento comunista, el papa proclamaba
la legitimidad de la propiedad privada. Sostena, adems, el surgimien-
to de asociaciones de obreros para la defensa de sus derechos, entre los
cuales inclua tambin el derecho a la huelga, aunque slo poda acu-
dirse a ella como ltimo medio para resolver los enfrentamientos.
La Rerum novarum, considerada como punto de partida de la que
hoy se llama doctrina social de la iglesia, tuvo un impacto notable y
suscit iniciativas nuevas o renovadas en el mundo catlico. Por ejem-
plo la Obra de los Congresos, que desde el tiempo de Po IX se ocupa-
ba de las actividades caritativas y asistenciales, pas a ocuparse de
temas de tipo econmico y social. Un poco por doquier, los catlicos
fundaron en Europa Cajas rurales, Sociedades Aseguradoras contra los
daos provocados por las tormentas o por la muerte del ganado, Cajas
obreras de ahorro obligatorio, Cajas obreras con obligacin de rescate,
de forma que los ingresos pudieran quedar en la familia de un obrero
que muriera antes de haber pagado todas las cuotas. As nacieron, en
especial, las diversas actividades de las cooperativas, que se consideraban
formas privilegiadas de comportamiento, que no eran ni capitalistas ni
socialistas; en esa lnea vieron la luz cooperativas de consumo, hornos,
farmacias y otras actividades econmicas gestionadas en comn. Otras
iniciativas, que haban comenzado a veces antes de la encclica, encon-
traron un vigor ms fuerte tras la publicacin de la Rerum novarum;
entre ellas se pueden contar las asociaciones de artesanos de Adolf
Kolping y las uniones campesinas de Burghard von Schorlemer-Ast, en
Alemania, y los curas obreros en Francia.
Nuevo fue incluso en Len XIII el modo de gestionar las relaciones
con los Estados (menos con Italia), que llev incluso a xitos diplomti-
cos y a la solucin de problemas antiguos, como la abolicin de las leyes
anticlericales de la Kulturkampf en Alemania, la distensin en las rela-
ciones con Suiza, Blgica y Rusia y la espectacular (aunque efmera)
mediacin internacional del 1885 en la disputa entre Espaa y Alemania
por la posesin de las islas Carolinas en el Pacfico. Desilusionado por la
falta de apoyo de Alemania para resolver el problema del poder tempo-
298 LAS ELECCIONES PAPALES

ral de la Iglesia (Alemania renov en 1887 la triple alianza con Austria-


Hungra y con Italia), se dirigi hacia Francia, conforme al consejo del
nuevo y joven Secretario de Estado, el cardenal Mariano Rampolla, pero
sin xito, quiz tambin por la decidida oposicin de muchos catlicos
franceses, contrarios a toda colaboracin con el gobierno republicano y
deseosos de un retorno al imperio (francs). Pues bien, ya en la Immortale
Dei, del 1885, Len XIII haba afirmado la legitimidad de los diversos
tipos de gobierno, incluso del republicano, aborrecido por sus predece-
sores, siempre que ese tipo de gobierno asegurase el bien comn; el papa
haba definido los campos recprocos del poder temporal y del poder
espiritual. Pero ni los legitimistas franceses ni los carlistas espaoles
escucharon estas invitaciones de anchas miras del papa.
Deben todava recordarse, aunque sea de un modo rpido, los mri-
tos de Len XIII en el campo del ecumenismo (fue el primer pontfice
que emple la expresin hermanos separados) y de la cultura. A la
apertura que manifest en relacin con las investigaciones cientficas
debe unirse el apoyo que mostr hacia los estudios histricos, incluso
con la apertura, que el mundo internacional de los estudiosos acogi
con entusiasmo, del Archivo Secreto Vaticano, para los investigadores
de todas las confesiones religiosas; ofreci tambin mayores facilidades
para la asistencia a la Biblioteca Vaticana, que fue dotada con una nueva
y extensa sala de lectura, que todava hoy se llama Sala Leonina, en
cuyos extremos se han colocado una estatua de Santo Toms de Aquino
y un busto del pontfice.
Pues bien, podr parecer quiz sorprendente que un pontificado tan
largo no haya introducido ninguna norma tocante a las elecciones pon-
tificias. En realidad, ya desde el 1882, el papa Len haba preparado el
borrador de un reglamento para el caso de sede vacante en circunstan-
cias difciles y en el 1884 haba preparado otros dos proyectos relacio-
nados con la hiptesis de la celebracin del cnclave fuera de Italia. Pero
no se lleg a la promulgacin oficial de los documentos. En esa misma
lnea, tampoco tuvieron consecuencias los trabajos de una comisin car-
denalicia constituida el 1892, con el fin de estudiar y elaborar nuevas
normas para la eleccin del papa; esa comisin no lleg a ningn resul-
tado, quiz tambin por el escaso inters del papa Len. Esto se explica
tambin por el papel siempre ms reducido, de hecho y de derecho, que
estaba reservado al colegio de los cardenales, debido a la poltica siste-
mtica de centralismo jurdico y magisterial, ciertamente, pero tambin
EL PAPA SIN REINO 299

administrativo y poltico de la direccin de la Iglesia en la persona mis-


ma del pontfice. Tampoco los nombramientos cardenalicios de Len
XIII correspondieron en realidad a las expectativas de renovacin que
muchos alimentaban y fueron relativamente pocas las personalidades de
relieve llamadas al purpurado, entre las que, sin embargo, no podemos
olvidar a John Henry Newman, conocido telogo ingls, convertido del
anglicanismo.
Len muri a los noventa y tres aos. En algunas ocasiones haba
indicado incluso, con discrecin, algunos nombres de cardenales que a
su juicio podran haberle sucedido, pero a la apertura del cnclave los
electores parecan decididamente divididos en dos grupos opuestos.
Pesaban sobre la eleccin algunos problemas todava no resueltos: ante
todo, la relacin con el Reino de los Saboya (Reino de Italia) y otros
derivados de la poltica del antiguo Secretario de Estado, el cardenal
Rampolla, hostil a la triple alianza de Alemania, Austria-Hungra e Italia,
y decididamente favorable a Francia donde, sin embargo, el creciente
anticlericalismo mostraba que aquella actitud no haba dado los frutos
esperados.
Los cardenales no estaban divididos slo por las diferentes orienta-
ciones polticas, sino tambin por las tareas que el nuevo pontfice debe-
ra asumir. Eran muchos, de hecho, los que, apoyados por amplios es-
tratos de la opinin pblica catlica, sostenan que tras el pontificado de
Len XIII, un cuarto de siglo en el que se haba dado una actividad
diplomtica muy intensa, era necesario concentrarse en los aspectos
ms internos de la vida de la Iglesia. En esa lnea, por tanto, el nuevo
papa elegido debera provenir de fuera del ambiente curial, siendo de
aquellos que se haban dedicado a la actividad pastoral. Los sesenta y
dos cardenales, entre los que haba veinticuatro no italianos, que se
encerraron en cnclave en el Vaticano, en la maana del 31 de julio
de 1903, a pesar de la divisin inicial, slo necesitaron pocos das para
llegar a una decisin.
Fue el primer cnclave del siglo y fue tambin el ltimo en el que se
ejerci el pretendido derecho de veto o exclusin por parte de un
gobierno catlico. Se trataba ciertamente de una praxis un poco ana-
crnica y que, en este caso particular, se revel del todo intil. El veto
fue presentado por Austria (y se ha discutido si naci de la voluntad del
emperador Francisco Jos o fue ms bien solicitado por alguno de los
cardenales austrohngaros) y obviamente se dirigi en contra del car-
300 LAS ELECCIONES PAPALES

denal Rampolla, candidato principal de aquellos que queran que con-


tinuara la lnea filofrancesa del pontificado anterior. Pero aquel veto no
slo no tuvo el resultado esperado (tras su comunicacin en el cncla-
ve por parte del arzobispo de Cracovia, Johannes Puzyna, el candidato
excluido obtuvo el mismo nmero de votos que en los escrutinios pre-
cedentes), sino que provoc, de inmediato protestas doloridas e indig-
nadas, por la injerencia indebida del poder civil en la eleccin, de mane-
ra que se lleg, algunos meses ms tarde, incluso a la abolicin formal
del derecho de veto.
Pero el elegido no fue, sin embargo, Rampolla: sus sostenedores,
aunque tenan un nmero de votos suficientes para impedir cualquier
otra eleccin, se dieron cuenta de que no llegaban a la mayora reque-
rida de los dos tercios. Tambin ellos se orientaron por tanto hacia
el candidato que durante el transcurso del cnclave haba ido reco-
giendo el consenso de muchos, Giuseppe Melchiorre Sarto, patriarca de
Venecia, el cual, tras muchas resistencias, acept y se convirti en Po X
(1903-1914), despus de haber sido elegido con una cincuentena de
votos, en la maana del 4 de agosto.
Formaba parte de los as llamados papables, y su nombre se encon-
traba incluso entre los indicados por Len XIII. Pero, a pesar de ello, su
eleccin constituy una novedad. Fue, tras muchos siglos, el primer
papa que provena del campesinado, el primero que haba desarrollado
toda su carrera en la actividad pastoral, pudiendo as dar prueba de una
sensibilidad paterna ante los casos concretos, unida a una intransigencia
en el plano de las doctrinas y principios, intransigencia que se expres
algunas veces incluso en una forma de comportamiento rudo, derivada
quiz de su carcter volitivo y carente de matices. Estas caractersticas se
expresaron tambin en su accin como pontfice: siendo profundamen-
te conservador e incluso restauracionista, como muestran muchos de sus
rasgos, Po X lleg a ser de hecho uno de los papas ms constructivos en
trminos de reformas concluidas o dirigidas hacia un buen fin.
En primer lugar, debemos recordar la reforma estructural de la curia
romana, es decir, del aparato central de la Santa Sede, que se hallaba
todava organizada, salvo adaptaciones leves, segn las estructuras que
haba querido Sixto V a finales del siglo XVI. Con Po X se redujo sen-
siblemente el nmero de congregaciones, se introdujo una distincin
apropiada entre competencias administrativas y judiciales, crecieron las
funciones de la Secretara de Estado y se suprimieron organismos in-
EL PAPA SIN REINO 301

tiles, entre los que estaban aquellos que mantenan todava las autori-
dades relacionadas con la administracin del Estado Pontificio, haca
tiempo desaparecido. Esta supresin vena a mostrar tambin que
empezaba un modo distinto de concebir y afrontar el tema del poder
temporal y de la cuestin romana. Para completar la obra de reorgani-
zacin, se inici tambin la compilacin de un cdice de derecho, del
que ya se haba programado la redaccin desde finales del siglo XVI,
como resultado del Concilio de Trento, pero que hasta ahora se haba
diferido siempre, mientras que la sociedad civil, a partir de los cdigos
napolenicos, se haba dotado ya de cdigos de derecho desde el siglo
anterior (siglo XIX). Sin embargo, aunque el nuevo cdigo se encontra-
ba ya prcticamente acabado en el tiempo de su pontificado, Po X no
logr ver la culminacin de la obra, de manera que ese texto funda-
mental, que es el Codex iuris canonici (Cdigo de Derecho Cannico),
ser promulgado slo por su sucesor, el ao 1917. En ese cdigo, que es
un verdadero monumento jurdico, viene a reflejarse como es obvio la
concepcin de una iglesia rgidamente ordenada, conforme a los prin-
cipios del Concilio Vaticano I.
A lado de estos aspectos, por as decir exteriores, la atencin del
pontfice se dirigi tambin sistemticamente hacia la reforma interior
de la vida cotidiana de la Iglesia, comenzando por la formacin religio-
sa del pueblo cristiano, que era muy necesaria porque en realidad haba
sido muy escasa. En la encclica Acerbo nimis, del 1905, manifest su
atencin por el laicado y por su formacin, que deba pasar a travs del
catecismo obligatorio de tipo propedutico a la primera comunin y a
la confirmacin; se preocup por la preparacin de buenos catequistas
laicos, por la creacin de escuelas especiales de religin para los estu-
diantes de las ciudades y quiso que surgieran grupos de catequistas en
todas las parroquias. Siempre en esta perspectiva didctica, hizo que se
preparara tambin en los aos siguientes un compendio de la religin
catlica, el as llamado Catecismo de Po X, que constaba tambin de una
versin ms reducida para los nios, y que fue uno de los libros que ha
tenido ms ediciones de la historia.
Otras reformas que influyeron de manera profunda y prctica en la
vida de los catlicos fueron las relacionadas con la liturgia y la prctica
sacramental: la reforma del breviario y de la msica litrgica, la puesta
en marcha de la revisin del misal y la reduccin de muchas fiestas de
precepto, la insistencia en el domingo como momento central de la
302 LAS ELECCIONES PAPALES

celebracin, la revalorizacin de los tiempos del ao litrgico sobre las


fiestas de los santos... Todo esto estuvo siempre acompaado por la
recomendacin de acercarse de manera ms frecuente, e incluso coti-
diana, a la eucarista (contra los ltimos restos de la mentalidad janse-
nistas) y por la indicacin de que se deba rebajar la edad para recibir la
primera comunin. Se trataba de intervenciones que influan en la prc-
tica cotidiana de los catlicos en todo el mundo y que contribuan a
lograr que ellos se sintieran participantes en la vida de la Iglesia, ms
unida en torno a su pastor supremo, a quien el Catecismo defina de una
forma clarsima y simple como el sucesor de San Pedro en la sede de
Roma y en el primado... la cabeza visible, el vicario de Jesucristo que es
cabeza invisible, de toda la Iglesia4.
Para la realizacin concreta de estas reformas, Po X acudi tambin
a la colaboracin de los laicos, de cuya aportacin en la Iglesia se
demostr siempre sinceramente convencido, anticipando en algn sen-
tido lo que ser la Accin Catlica. Sin llegar a reconocer a los laicos una
autonoma de accin, pues a su juicio lo que ellos deban hacer era un
tipo de prolongacin de la obra del clero5, el papa insisti en que ellos
colaboraran en la catequesis, en las actividades caritativas, en el mante-
nimiento de las devociones (y en esta lnea se explica la supresin el ao
1904 de la Obra de los Congresos catlicos, que desde el tiempo de la
Rerum novarum tena una orientacin bsicamente poltica y social). A
pesar de que con la encclica Il fermo proposito, del 1905, hubiera atenua-
do (dejando la decisin en manos de cada uno de los obispos) la prohi-
bicin de que los catlicos italianos participaran en le vida poltica,
prohibicin sancionada por Po IX y confirmada por Len XIII, Po X
fue decididamente contrario a la constitucin de un partido catlico, de
manera que excomulg a su fundador, don Romolo Murri, e insisti para
que los catlicos elegidos como diputados se definieran como diputa-
dos catlicos y no como catlicos diputados. Mantuvo la misma acti-
tud frente a otras experiencias de cristianismo democrtico, como el

4. Catecismo de la Doctrina Cristiana, publicado por orden del Sumo Pontfice Po X,


n. 113.
5. La eclesiologa que est en el fondo de esta concepcin clerical de la actividad de
los laicos est expresada claramente en la encclica Vehementer nos, del 11 de febre-
ro de 1906 (en Pii X Acta, III, Romae 1908, pp. 24-39), donde Po X aparece, al
mismo tiempo, igual que en muchos otros campos, como un precursor y un tra-
dicionalista. Por otra parte, para el redescubrimiento del carcter especfico de la
aportacin de los laicos en la Iglesia, se deber esperar al Concilio Vaticano II.
EL PAPA SIN REINO 303

movimiento del Sillon en Francia, las actividades del padre Ceslaus


Rutten en Blgica o del sacerdote Hendrick Poels en Holanda.
El aspecto ms frecuentemente criticado del pontificado de Po X
fue el de las relaciones con el mundo moderno, mbito en el cual no
pocos vieron un retroceso en relacin con la apertura de Len XIII.
Horrorizado por un liberalismo bsicamente antirreligioso, por un
socialismo materialista y por un cientificismo a menudo presuntuoso, el
pontfice y sus ms estrechos colaboradores no buscaron instrumentos
y formas de estudio y dilogo sobre los temas, sino que se encerraron
en un tipo de rechazo generalizado, negndose incluso a la discusin,
en una actitud que marcara por decenios las relaciones entre catolicis-
mo y mundo cultural.
Los que ms sufrieron en el campo catlico fueron sobre todo los
partidarios del as llamado movimiento modernista, al que el decreto
Lamentabili sane exitu, de julio de 1907, publicado por el Santo Oficio,
define como la sntesis de todas las herejas y al que la encclica Pascendi,
publicada dos meses ms tarde, condena sin apelacin posible. Se tra-
taba de un movimiento de reforma que intentaba reanimar la vida reli-
giosa de la Iglesia catlica, a la cual se declaraba absolutamente fiel, uti-
lizando los resultados del trabajo cientfico, histrico o crtico moderno.
Hoy nadie habra reprochado a Pierre Battifol por haber demostrado,
partiendo de excavaciones arqueolgicas, que las dicesis francesas no
haban sido instituidas por los apstoles, ni tendra nada que contestar
a los estudios bblicos de Marie-Joseph Lagrange, fundador de la cole
biblique de Jerusaln, ni a los trabajos de Louis Duchesne sobre la his-
toria antigua de la Iglesia. Pero el lenguaje utilizado por los defensores
moderados del modernismo no fue comprendido y las teoras exacer-
badas de su exponente mximo, el sacerdote francs Alfred Loisy, lle-
varon a pensar que los mtodos cientficos utilizados por el movimien-
to habran terminado por negar la trascendencia de Dios, atribuyndo-
lo todo a la capacidad de conocimiento de la razn humana. De los
equvocos, de la falta de comprensin recproca y de la inaceptabilidad
objetiva de algunos presupuestos tericos nacieron la condena papal de
la Pascendi y la decisin posterior de imponer un juramento antimoder-
nista a todo el clero dedicado al ministerio y a la enseanza (juramen-
to que ha permanecido en vigor hasta su supresin por parte de Pablo
VI en 1967). Todo esto, junto a la reorganizacin de la Comisin
Bblica, transformada casi en un tribunal doctrinal, y a la instauracin
de un clima de presin, que a veces fue incluso de delacin y denuncia
304 LAS ELECCIONES PAPALES

contra intelectuales sospechosos de simpatas modernistas, crearon no


pocas dificultades al desarrollo de la vida intelectual en la Iglesia6.
Incluso las relaciones con los Estados, con los cuales un papa no
poltico como Po X tena que entrar en contacto, estuvieron marcadas
por un comportamiento de intransigencia que naca en este caso de su
radical convencimiento de que la Iglesia tena que gozar de la ms
amplia libertad de accin en su enfrentamiento con el poder civil. Esto
condujo, por influjo tambin del cardenal espaol Merry del Val, con-
vertido en Secretario de Estado a los treinta y siete aos, suscitando
la hostilidad de muchos, a un endurecimiento y a un deterioro de las
relaciones con varios pases como Espaa, Portugal, Inglaterra, Rusia
y Alemania. Particularmente clamoroso fue el enfrentamiento con el
gobierno de la Repblica francesa, que llev el ao 1904 a la denuncia
unilateral del concordato estipulado un siglo atrs por Napolen. Ante
el hecho de que todos los bienes eclesisticos fueran transferidos a aso-
ciaciones laicas, Po X y Merry del Val se negaron a cualquier tipo de
solucin de compromiso (que el episcopado francs habra deseado),
asegurando de esa forma la independencia de la Iglesia, pero a precio de
su ruina econmica aunque los resultados se veran slo ms tarde.
Slo con Italia el comportamiento del papa fue ms suave, por ejemplo
con la apertura, aunque cautelosa, a la participacin de los catlicos en
la vida poltica y con la renuncia a las continuas, y en algn sentido est-
riles a incluso contraproducentes reivindicaciones que haban caracteri-
zado los pontificados anteriores.
En la actividad de Po X encontraron tambin un lugar desde el
comienzo una serie de medidas importantes relacionadas con las elec-
ciones pontificias y el colegio cardenalicio, que el lector podr entender
mejor ahora, teniendo en cuenta el aspecto tan conservador y, al mis-
mo tiempo, tan reformador del pontificado.

6. Por iniciativa de Humberto Benigni, sacerdote de la curia, cercano al cardenal


Merry del Val, surgi tambin el as llamado Sodalitium Pianum (SP, que los fran-
ceses llamaron con el nombre cifrado de la Sapinire, es decir, el bosque de abe-
tos), que fue el principal responsable de la campaa contra aquellos que eran sos-
pechosos de tener simpatas modernistas. Se ha sobrevalorado en gran manera la
consistencia real de este grupo de delatores demasiado celosos, presentado a veces
como una especie de sociedad secreta, que habra creado un clima semejante a aquel
se dio en los decenios siguientes en la Unin Sovitica de Stalin o en el fenmeno
del maccartismo en los Estados Unidos. Para un examen ms calmado, slidamente
fundado sobre amplias investigaciones, cf. . POULAT, Intgrisme et catholicisme intgral,
Tournai-Paris 1969.
EL PAPA SIN REINO 305

No haban pasado an seis meses desde su eleccin cuando, el 20 de


enero de 1904, public la constitucin Commissum nobis7, provocada en
algn sentido por lo que haba acaecido durante el ltimo cnclave, con
la presentacin del veto por parte de Austria. En la constitucin se
prohiba con vigor el pretendido derecho de exclusin o veto de las
potencias catlicas expresado incluso en forma de simple deseo, lo
mismo que quedaban prohibidas las intervenciones e intercesiones de
cualquier tipo y se prevea para los cardenales que hubieran comuni-
cado al colegio un veto de ese tipo, de parte de las autoridades laicas,
una excomunin latae sententiae (es decir, que acta por s misma, sin
necesidad de comunicarla de un modo formal), cuya absolucin que-
daba reservada al futuro pontfice. Se confirmaban con eso, pero de un
modo formalmente ms decidido y eficaz, las prohibiciones muchas
veces expresadas por los pontfices anteriores, aunque nunca observa-
das8. Menos de un ao ms tarde, el papa retom y reorganiz toda la
materia relacionada con el cnclave en la constitucin Vacante Sede
Apostolica, datada el 25 de diciembre de 19049. Las nuevas normas, que
tendan a garantizar la mxima libertad para el proceso de la eleccin,
defendindola de toda posible forma de intrusin externa y poniendo
de relieve su carcter secreto, incluso despus de que el papa hubiera
sido elegido, dispusieron, sin embargo, que la documentacin del cn-
clave fuera conservada en los archivos. Fue importante la abolicin del
accessus (acceso) que, como el lector quiz recuerda, estaba en vigor al
menos desde el siglo XVI, y que consista en manifestar la propia adhe-
sin (el acceso) a un candidato distinto de aquel por el que se haba
optado en la votacin inmediatamente anterior. Para no perder las ven-
tajas del sistema, es decir, la rapidez con la que se obtena rpidamente
un segundo voto, se doblaron los escrutinios, que se convirtieron en
cuatro, en vez de dos por da, procediendo de inmediato, maana y tar-
de, a una nueva votacin en el caso de que la anterior no hubiera logra-
do resultado. Los sistemas admitidos quedaron fijados por tanto de
este modo: la cuasi inspiracin, el compromiso y el escrutinio, y

7. En Pii X Acta, III, Romae 1908, pp. 289-292.


8. De un modo particular haban condenado las intervenciones del exterior sobre el
cnclave, a travs del veto, Gregorio XV (Decet Romanum Pontificem, del 1622) y
Clemente XII (Apostolatus officium, del 1732). Esa condena haba sido confirmada
recientemente por Po IX (In hac sublimi, del 1871) y por Len XIII (Praedecessores
nostri, del 1882).
9. En Pii X Acta, III, Romae 1908, pp. 239-288.
306 LAS ELECCIONES PAPALES

as han permanecido en todos los cnclaves hasta el da de hoy. Pero


no suceder as en el futuro cnclave, como veremos ms adelante.
Han de sealarse tambin para nuestra historia dos documentos
con las cuales Po X intervino regulando el sistema de gobierno de las
dicesis suburbicarias, es decir, las del entorno de Roma10. La titularidad
de aquellas sedes (muy prestigiosas, porque a ellas estaba ligado el ttu-
lo de cardenales del orden de los obispos, que tiene la precedencia
sobre los cardenales presbteros y diconos) cambiaba frecuentemente,
pues nunca quedaba vacante. Pues bien, para garantizar la gestin de
aquellas dicesis se instituyeron obispos sufragneos, que pudiesen
gobernarlas de hecho, en nombre de los cardenales titulares.
Po X, que ser el primer papa declarado santo despus de San Po
V, que vivi tres siglos antes, muri el 20 de agosto de 1914, el da en
que las tropas alemanas ocupaban Bruselas, en la Blgica neutral. Haba
comenzado haca algunas semanas la primera guerra mundial, la Gran
Guerra, que dara un vuelco no slo a los mapas geogrficos, sino tam-
bin a aquel modelo de civilizacin centrado en Europa que haba pre-
valecido desde la cada del modelo mediterrneo de la antigedad. El
conflicto no era slo militar, algo que naca slo por cuestiones nacio-
nales y territoriales; se trataba tambin de un enfrentamiento entre dos
economas diferentes, entre dos modelos de sociedad, dos concepcio-
nes polticas, dos modos de comprender las relaciones internacionales
que desde haca tiempo haban creado los presupuestos para un enfren-
tamiento violento.
A pesar de la dificultad que los cardenales de los pases que estaban
en guerra tuvieron para alcanzar rpidamente Roma, el cnclave que
se reuni en el Vaticano el 31 de agosto de 1914 logr reunir a cin-
cuenta y siete de los sesenta y cinco electores. La eleccin era difcil y
limitada, pues se quiso excluir desde el principio a los purpurados de
los pases beligerantes y a aquellos que manifestaban unas simpatas
demasiado fuertes por un bando o el otro. La neutralidad de Italia
impulsaba a la bsqueda tradicional entre los candidatos italianos y
entre estos el colegio se divida tambin partiendo de la base del com-
portamiento que se deba tener en relacin con la controversia de la
cuestin del modernismo.

10. Constitucin Apostolicae Romanorum Pontificum, del 15 de abril de 1910, en Acta


Apostolicae Sedis 2 (1910), pp. 277-281, y el motu proprio titulado Edita a nobis, del
5 de mayo de 1914, en ibd. 6 (1914), pp. 219-220.
EL PAPA SIN REINO 307

El cnclave dur menos de cuatro das. Segn las nuevas normas


que haba publicado Po X se tuvieron cuatro escrutinios cada da y, por
lo que se sabe11, a la dcima votacin se logr la mayora