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Fernando Bermdez Ardila

Fernando Bermdez Ardila


Bogot
Titulo original: El Dorado en el Amazonas I

Edicin:
Fernando Bermdez Ardila
fernanber_999@hotmail.com
www.fernandobermudezardila.com

2009: Fernando Bermdez Ardila


Primera edicin Julio 2009
Bogot Colombia.

Diseo y diagramacin:
Grupo Vector Ltda.
grupovector@gmail.com
www.grupovector.com
Tel: 7042140 - 3112106948

Reservados todos los derechos.


Ninguna parte de esta publicacin
puede ser reproducida, almacenada
o trasmitida por ningn medio
sin permiso del autor.

ISBN 978-958-44-5405-8

Impreso en Colombia.
Quien me quiera creer que crea.
Si alguien se acuerda de m,
dir que nac y viv en el lugar ms violento,
habitado por criminales, asesinos y corruptos;
que fui maltratado, torturado y privado de mi libertad;
TXHKHHVFULWRFXDQWRYLYtHQHOLQHUQR\FyPRHVFDSpGHpO
El mar verde, al sur del continente americano; la selva ms
mtica del planeta, la impenetrable, la indescifrable, llena de
mitos, leyendas y obsesiones, de las que nadie ha hablado si
ingres hasta su corazn
Misterios que permanecen vivos an despus de ms de 500
aos del descubrimiento, la misma que obsesion a Jimnez de
Quesada, Sebastin de Belalczar, Pedro de Aazco, Corts,
Balboa, y los hermanos Pizarro.
A la que por obsesin muchos ingresaron y entregaron, ante sus
encantos, la vida.
De ella se dice que existen las ms formidables culturas ricas
tanto en sabidura, como en metales y piedras preciosas. Culturas
que motivaron a osadas aventuras a quienes nunca regresaron.
All, en el Amazonas, dicen, se encuentra en todo su corazn,
rodeado de una jungla agreste y despiadada, cuidada con amor de
madre la ciudad de

El Dorado
Primera Parte

E
n El Dorado fueron hallados antiguos y rodos mapas
WRSRJUiFRV GHO $PD]RQDV \ XQ FXDGHUQR +DQ VLGR
descifrados los caracteres escritos en clave y se sabe que
pertenecieron a Alejandro Castillo. Relatan historias deshilvanadas
de su viaje a la selva, algunos eventos relacionados con los anales
histricos de la ciudad, que no se cien estrictamente a las fechas
en que en realidad sucedieron. Los manuscritos, conservados
y estudiados en la Biblioteca de El Dorado se incluyen a
continuacin, respetando sus incoherencias.

Lugares de partida de
las Expediciones
Algunas Rutas
- Ro Negro
- Madeira
- Ro Bronco

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Fernando Bermdez Ardila

Jueves, 20 de septiembre /En la Fortificacin


LA CASA DE LOS TRAIDORES
Llevamos muchos das caminando dentro de la
selva y el trnsito es cada vez ms difcil. Cuando logramos
cruzar los sedimentados afluentes, encontramos inmensos
rboles que no podemos franquear. Slo vemos el tronco
y las races. Son demasiados das sin ver la luz del sol, el
grueso techo no la deja pasar.
He perdido la cuenta de cunto hemos caminado.
Das, semanas, meses. Mi reloj no funciona. He
establecido unas fechas para los acontecimientos, seguimos
caminando, los das pasan y no pasa nada. No hallamos
nada. Nos hemos detenido en un paraje menos oscuro.
Bruno nos sigue dirigiendo, trato de ubicarme a travs de
los mapas pero no puedo. No sabemos en dnde estamos.
()
Hemos encontrado un claro de la selva donde
descansaremos los prximos das. Hay menos suelo
inundado. No me arriesgo a probar ni una sola hoja. Bruno
escogi algunos cogollos para comer. No tienen sabor. No
me puedo imaginar cmo hubiera sido el desplazamiento
de no contar con su presencia; por el contrario, la aversin
que siento por Jorge Ivn no disminuye y yo, con la
tribulacin ms grande por el incidente que l provoc
arruin la vida armnica de la tribu que nos tendi la
mano, que le brind ayuda a l ya moribundo, los hundi
en el ms indescriptible dolor y nos apart para siempre
de ellos, me duele tambin saber que Bruno perdi una
gran amistad. No soporto su cercana, pero menos lo
soporto a l, me aterra saber que permit que vulnerara la
inocencia de una nia, la estabilidad de la selva no se
cmo podra deshacerme de l, me aterroriza saber que
no es lo nico decadente que podra hacer, ahora veo cuan
bajo puede caer.
()
Continuamos caminando entre interminables
verdes. Hallamos las ruinas de un fortn al parecer
con fines militares, la vegetacin tupida e impenetrable

~12~
lo ha invadido. Hasta los troncos son verdes, pues estn
cubiertos por musgo. Es difcil distinguir entre esta inmensa
variedad. Cualquier cosa podra esconderse en este lugar
sin problema. Siento que nos acechan agazapados que
nos atacarn y no podremos detectarlos. Quin? No s,
me siento vigilado.
()
Ingresamos a la fortificacin y hallamos en su
interior las ruinas de una opulenta y antigua construccin,
su atmsfera me deprime an ms. Pude ver el miedo
en los ojos cobardes de Jorge Ivn, no me sorprendi
Bruno y yo caminbamos adelante. Recorrimos el lugar
y hallamos una muralla perimetral construida en tapia
pisada, de igual modo que las edificaciones coloniales
espaolas durante el periodo de conquista. Tambin
estaba tupida de vegetacin. Sin embargo es imponente,
tiene ms de cinco metros de altura. El olor a humedad es
insoportable. Ingresamos a travs de un portn de madera
fuertemente adherido a la construccin, observ pequeas
tallas que describen rutinas indgenas y la llegada de
espaoles, el lugar est parcialmente derruido, no se
puede respirar, siento asfixia, me duele el pecho. Bruno
trat de tranquilizarme pero no s cmo lo habra logrado.
Hemos hallado un antiguo fortn, estoy emocionado.
Sin embargo, este lugar es ms hmedo y ms fro que
la selva virgen. Las paredes propagan el fro. Hemos
accedido a una sala interina que an conserva vestigios
de muebles, marcos que alguna vez comunicaron salones
y compartimientos, paredes que no resistieron el paso
del tiempo, es posible ver adobes y partes de los muros
diseminados por doquier En la enorme sala interina de la
casona descubrimos algo aterrador. Incontables esqueletos
humanos decapitados perfectamente alineados, como si
alguien los hubiese organizado despus de matarlos. Los
cuellos tienen cortes impecables o profundos, dira que las
cabezas fueron situadas deliberadamente y que algunas de
ellas no corresponden a sus cuerpos. La atmsfera de este
lugar es espeluznante. Nuestra estupefaccin es infinita,
escasamente podemos respirar. Atravesamos la enorme
sala evitando pisar la osamenta cubierta por telaraas y

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Fernando Bermdez Ardila

arbustos, me pregunto si el hedor a mortandad no habr


atrado a algn animal hasta aqu no lo creo o de lo
contrario los esqueletos no estaran dispuestos de esa
manera. Ms y ms maleza, la humedad incrementa. La
selva se apropi del fortn. Las paredes tienen plantas que
las atraviesan y aceleran su desmoronamiento. El hallazgo
casi nos hizo olvidar que el hambre era intolerable,
no haba nada que pudiramos comer. Hallamos ms
remanentes de opulencia, algunos vetustos cuadros de
arte indgena que se han corrodo paulatinamente sin
arruinarse del todo, tejidos autctonos y algunas piezas
de cermica extraamente conservadas... El techo con
pinturas artesanales se ha cado a pedazos Un silencio
sepulcral domina el lugar. Se aprecia una energa macabra.
Respiramos con dificultad. Jorge Ivn busca una y mil
excusas para salir corriendo. A m la curiosidad no me
deja irme. Que tiene hambre, sueo, que est asustado,
que no tolera el encierro, que huele terrible Bruno
siempre permaneci en silencio. Miraba estupefacto. Me
sugiri que debamos buscar un lugar dentro del fuerte
para quedarnos en la noche, y ahora que ha anochecido,
al menos estamos a salvo de las aguas tumultuosas. Jorge
Ivn no ha dejado de refunfuar, tuve que decirle que
escogiera entre la selva y este lugar. Por fin se call. No
puedo apartar la cara de la madre de la nia indgena
no lo tolero un segundo ms Dormimos en una esquina
de la fortaleza que despejamos, usamos la maleza y los
remanentes de los muebles para una fogata, pero fue en
vano. El fro es inaguantable. Dara mi vida porque an
quedara alguna alcoba, no hay nada. Maleza, plantas,
agua selvaosamenta esparcida por doquier.

~14~
Sbado, 22 de septiembre / En algn lugar de la selva
Continuacin
Anoche, prendimos una fogata donde el techo
estaba desplomado. Comimos algunos cogotes de plantas
que invadieron la edificacin y Bruno logr pescar en
el estanque formado a unos metros del vestigio con el
agua de un ro. Un fuerte y premonitorio viento apag la
fogata
Nos acostamos a dormir en otra esquina diferente,
donde no entrara la lluvia si as pasase. Intentbamos
ignorar el miedo para poder dormir, pero no pudimos. El
fro era impresionante y no tenamos con qu cubrirnos.
Trataba de pensar y descifrar, poner mis ideas y ubicacin
en orden para crear una ruta y continuar con nuestro
recorrido, pero es desesperante saber que no s ni dnde
estoy. Desde la devastada casona, los sonidos de la selva
eran arrulladores silbidos. De repente, la lluvia arremeti,
con tanta fuerza cay que el estanque rebas el nivel que
tena cuando Bruno pesc. La tenue luz de la luna se filtr
a travs de los agujeros del techo. No pudimos dormir, el
tiempo pasaba ms lento que afuera, cuando estbamos
en plena selva
Estbamos acostados tratando de conciliar el sueo
cuando Bruno repentinamente se levant, aduciendo
ruidos afuera de la casona. Fue la oportunidad para Jorge
Ivn de acercrseme. Pregunt:
En qu carajo nos metimos? Son sonidos
humanos! Ves? Ves? Te dije que era mejor dormir en
plena jungla No le respond.
Bruno estaba completamente tembloroso y el ruido
incrementaba segundo a segundo. Escuchamos fuertes
pisadas, voces masculinas y exaltadas conversaciones.
Eran cientos de hombres agolpados tras las puertas de la
casona. La puerta se abri. De repente todo se transform.
Si no creyera firmemente en las explicaciones cientficas
para todos los sucesos, dira que fue algo mgico, tal
vez efecto de hechicera. La casona fue recuperando
rpida y consecutivamente sus formas y colores, ya no

~15~
Fernando Bermdez Ardila

ola a humedad ni haca fro. La hermosa chimenea se


encendi, calent y reconfort el lugar. Todo cobr vida.
Las pinturas se renovaron y mostraron intensos colores.
Vi que los muebles fueron fabricados con madera oscura.
Muchos hombres entraban y salan de la fortificacin.
La casa pareca acabada de construir, ola a madera
recin cortada, todo era nuevo, pero rstico. Hablaban
y caminaban precipitadamente. No notaron nuestra
presencia. En silencio nos agazapamos en un rincn, yo
esperaba ansioso para ver qu suceda. Este pareca ser
el centro de la vivienda, los adornos eran muy agradables
y escogidos cuidadosamente era notorio que tambin
objetos de oro decoraban el lugar, antes no se vean,
supongo por el polvo y la suciedad
Estbamos atnitos, no hablbamos. En el fondo
de la sala haba un enorme balcn al que se llegaba por
medio de una escalera. Tres hombres discutan en voz
alta. Vimos grupos de hombres blancos, de indgenas y
de mestizos. Los blancos lucan atuendos del siglo XVI,
los nativos portaban ropajes con vistosos adornos. No
entend las conversaciones ni su pronunciacin, eran
caracteres lingsticos no tan claros. Trat de reproducir
sus dilogos con fidelidad. No pude hacerlo con exactitud
porque desconozco algunos vocablos. Los tres hombres
del balcn bajaron por la escalera de piedra y madera.
El primero era un hombre con una tupida barba negra,
llevaba un traje de conquistador espaol, luca joyas de
oro con esmeraldas y diamantes incrustados. El segundo
tena un traje de fraile y portaba una enorme cruz de
oro sobre el pecho, adornada igualmente con piedras
preciosas, y el tercero era un indgena vestido, o ms bien
dira: disfrazado, con traje de conquistador. Se sentaron
en los muebles que horas atrs sirvieron para nuestra
fogata. Su presencia, imponente y jerrquica, hizo que
con uno solo de sus movimientos los dems se silenciaran.
En la sala haba cerca de quince hombres sin incluirnos a
nosotros.
Los nombres mencionados esa noche quedarn
en mi memoria para siempre. La confusin rein, no
entendamos qu pasaba ni cmo de repente el deteriorado

~16~
lugar recuper en instantes su antiguo esplendor. Un
concurrente interpel en tono desafiante:
Vimianzo! El capitn Domingo Pizarro tena
toda la razn! Vos sois un hideputa ambicioso y loco.
Por vuestra culpa hemos de perecer en esta proterva
jungla!
A qu os refers, Juan de Alba? Pregunt
furioso el interpelado Vimianzo sentado cmodamente.
La gente est aburrida de esta jungla. Hemos
deambulado durante meses dando vueltas en crculo.
Vuestra idea de enviar comisiones de bsqueda no ha
dado resultado, ni lo dar; de todos los enviados, quienes
regresaron no trajeron noticias; no hallamos una salida
y no entendemos qu os ocurre: queris construir otra
casona y destinarla al descanso de vuestra persona,
cuando todos queremos abandonar este impo lugar y
arribar cuanto antes a Espaa!. Acaso vuestra merced ha
perdido los estribos?
Interpel al fraile pero no me prest atencin y
sigui su camino. Ninguno de los convidados lo hizo.
Jorge Ivn descubri que ellos no nos vean, o si no, tal
vez, ni Bruno ni yo lo hubiramos detectado.
Es como si no existiramos!
Permanec al lado de Bruno en el rincn. l no se
mova ni gesticulaba. Miraba estupefacto el acontecer de
la casona. Jorge Ivn preguntaba cada dos segundos si era
un sueo; ninguno de los tres lo supimos con exactitud.
Cuando volv a abordar a los hombres, Jorge Ivn me
repiti que por ms esfuerzos que hiciera no me prestaran
atencin. Atnitos, reconocimos que ramos fantasmas
para ellos Los tres que estaban en el balcn continuaron
gritando.
Tesoro? Para qu tanto oro si no podemos
usarlo? Cmo podis pedir calma si en esta jungla no
podemos hacer nada con l? Si regresramos a Espaa
seramos caballeros reales increpaba el mismo
hombre a Vimianzo.
No me disturbis, Juan de Alba lo interrumpi
Vimianzo. Si tenis tantas prevenciones y zozobras,
podis emprender hacia las embarcaciones y buscar

~17~
Fernando Bermdez Ardila

solo el camino. Personalmente acabar con cualquier


insubordinacin que tenga lugar en esta fortaleza!
agreg con firmeza, ponindose de pie, tomando la
espada que llevaba colgada en el cinturn y vociferando
lo suficientemente alto para ser escuchado por todos.
Ardua labor vais a tener. Los soldados afuera
estn de acuerdo conmigo.
La actitud de Juan de Alba fue ms desafiante y
grit fuertemente. Con una seal, el hombre barbudo
orden cerrar las puertas de la casona.
Entonces, cuanto antes comience ms pronto he
de terminar dijo Pedro de Vimianzo, desenfundando
su espada y decapitando de un tajo a su contendiente
quien no tuvo tiempo de reaccionar
No podamos respirar, estbamos aterrorizados.
Jorge temblaba, yo contuve mi respiracin. Bruno pareca
entonces una estatua, cuando minutos antes estuvo
narrndonos las historias que su abuela le contase durante
su infancia sobre atropellos y barbaries a su pueblo por
violentos forasteros. Ahora creo que se sinti de nuevo
inmerso en esos recuerdos, que crea escuchar la voz de
ella mientras observbamos la masacre Creo que todos
estbamos delirando, de una u otra forma.
Ninguno emiti palabra alguna. Los otros hombres
se mostraron atentos. Vimianzo mir a su alrededor
retadoramente y con respiracin agitada. El fraile rompi
el silencio:
Vuesa merced, calmaos. Fijaos que tenemos pocos
hombres y los necesitamos para salir de aqu; recordad
que las salvajes nos observan de da y de noche, nos
dificultarn la salida de esta selva, ms que no sabemos
por dnde ir.
Lo que vosotros no sabis es que la ltima
comitiva que envi hall la salida a las embarcaciones.
Me asegur que nadie ms lo supiera.
Debo entender que Juan de Alba tampoco lo
saba.
Acertis, Fray Ignacio dijo Vimianzo por eso
he decidido que lo mejor para vosotros, hijos legtimos

~18~
de los Reyes Catlicos, es llegar vivos y pudientes a
Espaa. Conviene que conozcan la ubicacin del ms
extraordinario tesoro en las Indias y tomen posesin de l.
Pensis con sensatez dijo el fraile.
No os congraciis, mi buen fraile.
Inesperadamente, interrumpi su conversacin para
gritar a los hombres de la sala:
Seguidme! Acabemos de una vez con los sobrantes
y volvamos a Espaa con lo nico que necesitamos
Vuestro botn ser ms grande grit colrico.
Abri las puertas de la casona y sosteniendo
fuertemente la espada decapit y atraves con ella a
quienes encontr en su camino. Sin piedad acab con
espaoles e indgenas
Asumo, por su actitud, que lo siguieron ms por
resignacin y miedo que por compartir sus ansias de
sangre; en sus rostros vi el espanto y la resignacin ()
contraste absoluto con el rostro de Vimianzo en el que
slo mostraba la demencia, el enfermizo apasionamiento,
la codicia y la fiebre de poder Vi sus pretensiones de
volver a su amada Espaa con una renovada vida llena de
lujos y ttulos
Mientras Vimianzo haca uso de su espada, gritaba:
Quines sois los inconformes que se atreven a
cuestionar mis decisiones?
Nos acercamos a la puerta de la casona y desde
all presenciamos la masacre. El Gato flaque y perdi el
conocimiento. Ni Bruno ni yo lo ayudamos, estbamos
tambin a punto de desfallecer. En poco tiempo se
asesinaron entre s los hombres que apoyaban a Juan
de Alba contra los fieles a Vimianzo; algunos, slo por
defenderse; y otros, por pnico. Lanzas, espadas, puos,
piedras y sangre. Todos murieron, nativos y soldados
espaoles. Quedaron Vimianzo, el fraile, y tres espaoles
ms. El indgena que vesta con ropas de espaol, despus
de una muerte lenta tambin sucumbi. Supongo que tal
vez era su fin por permitir y prestarse a que Vimianzo
esclavizara a sus iguales.

~19~
Fernando Bermdez Ardila

Lo nico que hace falta para culminar la noche


es un buen vino. Con este brebaje no se puede brindar;
gracias a la Divina Providencia pronto estaremos en
Espaa celebrando como Dios manda en las Sagradas
Escrituras se solaz Vimianzo baado en sangre de
sus vctimas, secundado por sus cuatro acompaantes.
Contino pensando que, de repente, todo fue un sueo
o al menos una pesadilla. Pero no logro explicarme cmo
Bruno y El Gato tambin experimentaron lo mismo y
sintieron el mismo terror
Vi en la locura de Vimianzo mi trgico futuro, no
se me ocurri otra justificacin para las alucinaciones,
mi destino sera la demencia. Alucinaciones: las he
denominado de esa manera porque no encuentro otro
nombre ms apropiado. Desde mi punto de vista de
cientfico racional, reconozco cun difcil es enfrentar este
tipo de experiencias, an cuando saba que esta aventura
en el Amazonas me llevara a vivir los acontecimientos
ms inesperados e inslitos en mi vida, pero por otro lado,
un reticente pensamiento permanece en mi mente: Si esto
tan descabellado es posible, o fue real en alguna poca,
tambin es posible que encuentre a los Agustinianos y
Mayas, y comprobar mi teora.
Nosotros continubamos en la puerta, inmviles,
observando a Vimianzo, a su squito y al fraile. Lo
escuchamos gritar:
Vosotros, recoged tanto oro y piedras como
podis. Los ms pesados debis dejarlos. No os preocupis
pues volveremos por estos.
Los tres espaoles estaban completamente turbados,
temblaban al caminar.
Con los primeros rayos de sol partiremos rumbo
a las embarcaciones agreg Vimianzo.
El fraile le pregunt con timidez:
Vuestra merced, en verdad, conoce el camino
para llegar a las naves?
Vuestro Dios os iluminar el camino, mi buen
fraile dijo Vimianzo sin parar de rer, notablemente
fuera de control.

~20~
Viernes, 2 de Noviembre /En la ciudad de Sofa.
Continuacin
Cuando se abrieron las puertas de la casona, un
tenue claro anunciaba la llegada de un nuevo da. Los
espaoles salieron apesadumbrados, no hallaron cmo
abrir la bveda del oro; buscaron incansablemente pero
no hallaron nada. Vimianzo caminaba de un lado a otro,
planeaba en voz alta la partida, por dnde salir, cmo
hacerlo Balbuceando organizaba que enviara primero
a los nativos, despus a los soldados espaoles, a los jefes
indgenas y por ltimo a los espaoles de mayor rango; l y
el fraile cerraran la comitiva, as como cuando recibieron
el preciado oro. Gir, al ver los cadveres, record que
unos instantes atrs, l haba desencadenado la matanza.
El cuadro era deprimente: un codicioso demente,
un fraile cmplice y tres espaoles acongojados.
Los rayos de luz del amanecer cayeron sobre la casa,
los cadveres y los cinco an con vida. La casa, a medida
que iba iluminndose, volvi a deteriorarse, perdi su
majestuosidad y firmeza, perdi los colores y la calidez,
la chimenea se apag, el techo en gran parte desapareci,
la maleza se apoder del lugar Con la inmediatez que
vino, se fue. Segundo a segundo se iban desvaneciendo
tanto los cadveres como los cinco en pie, como si un
soplo arrasara la vida que cobraron la noche anterior, sus
ropas, su piel, su carne Comenzaron a sangrar frente a
nuestra vista: rostros, cuerpos Se convirtieron en masas
sanguinolentas; con la velocidad de nuestros acelerados
respiros, se iban evaporando; no quedaron sino los huesos
que caan al suelo sin mayor gracia Las vestimentas
se envejecieron quedando como harapos. Al final, slo
qued de ellas unos pocos hilos que cubran la osamenta
y de los cuerpos se poda observar nicamente las joyas
que lucieron solamente unos minutos antes. Intent gritar,
decir algo, pero el miedo que sent por dentro y por fuera
se trag mis gritos y palabras; mi cuerpo me lo impidi
como si l mismo se hubiera tragado el miedo. Guardando
prudente distancia salimos en silencio absoluto, evitando

~21~
Fernando Bermdez Ardila

pisar algo que, pensamos, podra activar de nuevo toda esa


locura. Miramos hacia atrs, el mismo fortn desvencijado
e invadido por la naturaleza. No sabemos qu pas con
ellos.
Nos alejbamos de la fortificacin despus de la
masacre, sin poder explicarnos qu haba pasado. Bruno
se dio cuenta que Jorge Ivn se qued en la fortaleza y me
lo comunic. Despus de la demora, Jorge nos alcanz.
Juntos de nuevo emprendimos la marcha sin acertar, sin
entender sin pronunciar palabra.

~22~
Segunda Parte

E
n un concurrido hospital del Bronx, un anciano observaba
MDPHQWHXQSXQWRLQFLHUWRDWUDYpVGHODYHQWDQD
'HVGH VLHPSUH PH KH SUHJXQWDGR SRU PL KLMD 6RItD
VLQ HQFRQWUDU SURSLDPHQWH XQD UHVSXHVWD (OOD KD HVWDGR
FODYDGDHQPLFRUD]yQ\HQPLPHQWH1RSXHGRYLYLUGRUPLU
QLSHQVDU6RSRUWRWRGRPHQRVHVWHSHQVDPLHQWRODWHQWH6R\
FRQVFLHQWHGHODPXWDELOLGDGGHVXKLVWRULD\TXHHVQHFHVDULR
DVXPLUOD VLQ SUHYHQFLRQHV SXHV QR HV IiFLO GH HQWHQGHU HV
FRPSOHMDHLQDERUGDEOHFRPRHOODFRPRVXRULJHQ5HFXHUGR
VXLQPDFXODGDEHOOH]DFRPRODGHVXPDGUH6LHPSUHODOODPp
PLSULQFHVDVLQVDEHUORTXHSDUDHOODVHWHQtDSUHSDUDGR
0DGXUyYLDMDQGRSRUHOPXQGRFRQHOOiWLJRGHPLDXVHQFLD
DFXHVWDV1RKHHVWDGRDVXODGRGXUDQWHODPD\RUSDUWHGH
VXYLGDQLVLTXLHUDGXUDQWHVXLQIDQFLD+XELHUDVLGRHUUDGR
SHUPDQHFHU MXQWR D HOODV 6RODPHQWH VX PDGUH OD JXHUUHUD
DPD]RQDODKDSUHSDUDGRSDUDVHUOD5HLQDTXHHVKR\OH
KDLQIXQGLGRGHVGHWHPSUDQDHGDGODVXFLHQWHIRUWDOH]DGH
FDUiFWHU OD FDSDFLGDG SDUD WROHUDU \ DIURQWDU ODV GXUH]DV
GH VX PHGLR \ OD SDFLHQFLD IUHQWH D OD DPELJHGDG GH PL
DXVHQFLD&XDQGRFRQR]FDVVXPXQGRORKDOODUiVIXHVX
~QLFD UHVSXHVWD DQWH ODV LQTXLHWXGHV GH XQD QLxD FXULRVD
ODV SUHJXQWDV UHFXUUHQWHV GH XQD DGROHVFHQWH LQWHUHVDGD \
ODH[SHFWDFLyQGHXQDDGXOWDLQFUpGXOD3HQVpTXHODSDVLyQ
GHVERUGDGDTXHVLQWLySRUHO~QLFRKRPEUHDTXLHQDPySRGtD
KDFHUODPDOHDEOH\IUiJLO1XHYDPHQWHPHHTXLYRTXp
0LVWHU'RXJODVDUH\RXUHDG\"1. una enfermera plida y
rubia, con un glido tono de voz, lo sustrajo de su ensimismamiento.

1 Seor Douglas, est listo?

~23~
Fernando Bermdez Ardila

El hombre se par de la silla, se acost en la desvencijada


cama de barrotes y recibi con paciencia la medicina diaria para
tratar la enfermedad degenerativa que lo llevaba repetitivamente
de la alucinacin al recuerdo, del recuerdo al olvido.
Alejandro Castillo Correal naci en una acaudalada familia de
terratenientes y hombres de negocios vinculados a bienes races.
Sus habilidades se hicieron evidentes desde temprana edad cuando
su padre lo involucr en el negocio familiar como aprendiz. Bajo
VXVRPEUDDSUHQGLyODVVXFLHQWHVHVWUDWHJLDVEXUViWLOHVSDUDVHU
nombrado Gerente Operativo cuando apenas cumpla veintitrs
aos de edad. Vertiginosamente, ampli los rumbos de la empresa
y sucedi con xito a su padre antes de cumplir dos aos en el
cargo.
All permaneci hasta cuando sus padres fallecieron
trgicamente en un accidente automovilstico y debi asumir
la direccin total del emporio. Durante su direccin ampli los
horizontes del legado familiar, inaugur otras empresas en muy
corto tiempo, enfoc sus intereses en el campo burstil y fund
un instituto de investigaciones sobre todo lo relacionado o que
tuviese que ver con arqueologa y antropologa. All realizaba
sus propias exploraciones e investigaciones iluminadas por su
herencia materna, una slida formacin en las ciencias.
Tuvo algunas relaciones amorosas que concluyeron tan
pronto como empezaron por no cumplir con sus expectativas.
(UDLPSXOVLYRHPRFLRQDO\REVWLQDGRFRQDEDSOHQDPHQWHHQVX
intuicin an cuando todo estuviese en su contra. Tras la muerte
de sus padres, sin hermanos ni familiares cercanos, convirti a
sus amigos, yuppies y hombres de negocios en su propia familia.
Nunca logr convencerlos que su innato inters investigativo no
era tiempo y energa desperdiciados, menos an ftiles proyectos
en momentos de supremaca tecnolgica. Su vocacin por la
investigacin no comenz con la fundacin del instituto, vena
desde sus pocas escolares, pues siempre se destac por ser un
brillante estudiante, consumado lector e incansable investigador.
Ocup los cuadros de honor del colegio, y en la universidad obtuvo
ODXGDEOHV UHFRQRFLPLHQWRV DFDGpPLFRV SRU VXV FDOLFDFLRQHV

~24~
Usualmente se imbua en prolongadas discusiones tericas que lo
hacan ver indisciplinado, inmaduro y arrogante.
Cuando lleg al mundo de Sofa, intentaba hilvanar la conexin
entre las teoras de la migracin hacia el sur, a la regin amaznica
de la cultura de San Agustn y el Imperio Maya, y los momentos
anteriores al arribo de los espaoles a tierras americanas, antes
del siglo XV.
En una bulliciosa cafetera, un hombre lea un libro con
ansiedad. Sin perturbarse por el ruido del lugar, fumaba y beba
caf. Miraba hacia la entrada sin apartarse de su lectura. Se vea
zozobrado, con la angustia de quien espera algo que pudiese no
llegar.
En su informe de 1979, Sevilla Casas y
asociados indican que hacia el norte la exuberancia de
la franja formada por los ros Amazonas, Putumayo y
Caquet da va a una selva rala y pobre que llega hasta
el ro Guaina. Desde all se va convirtiendo en una
selva de transicin, hasta desvanecerse en las llanuras
pajizas del Vichada. En cada una de estas subregiones
se asientan culturas que, a pesar de su diversidad,
comparten el extenso conjunto de rasgos que interesa
destacar en estas pginas. Los innumerables ros que
surcan esta selva hacen de sus habitantes gentes de
hamacas y canoas. Excelentes pescadores y mejores
cazadores, tiene una forma muy especial de agricultura
rotatoria, cuyo cultivo fundamental es la yuca brava.
Por ser rico en cido prsico este tubrculo debe
ser sometido a un tratamiento especial para hacerlo
comestible. Al deshidratarlo puede almacenarse, pese
a la alta humedad ambiental. La mayora de estas
gentes no slo pertenece a sus unidades domsticas
inmediatas, sino a grandes familias. Si no fuera por los
procesos de aniquilamiento cultural impulsados por
misioneros y comerciantes, hoy en da observaramos
a casi todas las familias extensas de la Amazonia
ocupando amplias casas comunales o malocas. Estas
viviendas son rectangulares en el Vaups, y circulares

~25~
Fernando Bermdez Ardila

en muchos sitios del Amazonas y el Caquet. Empero,


en todas partes constituyen el eje de las ceremonias
religiosas. Por ello, estn construidas de tal modo que
sus puertas, estantes, horcones y techos representen el
universo. La cumbrera de muchas malocas deja entrar
haces de luz que se proyectan sobre piso y horcones.
Como los coguis, las gentes de la Amazonia observan
cuidadosamente el movimiento de esos rayos luminosos
para organizar e interpretar el ciclo agrcola. Las
familias extensas se agrupan en clanes descendientes
de un antepasado mitolgico. La pertenencia a ellos
se hereda por lnea paterna y su localizacin sobre la
ribera de un ro especfico es reconocida por todos. Con
algunas excepciones, los hombres deben buscar sus
esposas en clanes distintos de los de ellos. El cortejo se
desarrolla donde vive ella, pero la pareja se establece
en la maloca de l. () Las de la Amazonia son gentes
religiosas. Participan en gran nmero de celebraciones,
entre las cuales sobresale la del Antepasado Principal,
conocida con el nombre de Yurupar. Marca el paso
de un grupo de nios a la vida adulta y tiene lugar
durante el verano, en algunas culturas para fomentar
la fertilidad de ciertos rboles frutales silvestres, y en
otras para promover el advenimiento de las lluvias y
por tanto el inicio del perodo femenino de siembras.
Hace 400 aos eran tan numerosos que dicen haber
poblado la regin como hormigas. Los europeos los
esclavizaron, los obligaron a vivir en poblados y les
contagiaron sus enfermedades. Desde entonces, toda
clase de misioneros cristianos trata de convencerlos
por las buenas o por las malas de que sus creencias
y prcticas religiosas son del demonio, que la vida
comunal en las malocas es amoral y que su agricultura
seminmade es ineficiente y poco prctica2

2 La lectura del personaje es del texto de Nina S. de Friedemann y de Jaime


Arocha, Herederos del Jaguar y la Anaconda, en el captulo correspondien-
te a los indgenas del Amazonas titulado Amaznicos: gente de ceniza,
anaconda y trueno. Publicado en Bogot por Carlos Valencia Editores en
1982.

~26~
Un hombre viejo, con cabellera y barba, largas y blancas,
apareci en el lugar despus de algunos minutos. Recorri el
lugar con la mirada, pregunt a un mesero y se dirigi hacia la
mesa donde Alejandro lo esperaba. Camin con la tranquilidad
del hombre que no tiene prisa. Debajo de un brazo llevaba gran
cantidad de documentos, algunos enrollados en forma de tubo,
semejando planos y mapas; en la otra mano, un maletn de cuero,
desgastado por el uso. Cuando lleg a la mesa salud efusivamente
a Alejandro.
'H KDEHUVDELGRTXHPHHVSHUDUtDVWDQWRWLHPSRKDEUtD
adelantado la cita. le dijo el profesor Ramrez mientras se
acomodaba en la silla.
1RVHSUHRFXSH0DHVWURVLPHKXELHUDFLWDGRKDFHGRV
horas, igual habra llegado antes.
7~\WXLPSDFLHQFLD
Alejandro ofreci un cigarro al profesor y encendi otro para
l. El profesor extendi unos viejos mapas, rodos en las esquinas,
tratando con cuidado los que resaltaban por su color amarillento y
de mayor antigedad. Alejandro estaba tan ansioso que no esper
por ms caf.
/RHVFXFKR0DHVWUR
$OHMDQGUR W~ FRQRFHV PL LQWHUpV SRU ODV FXOWXUDV
prehispnicas, especialmente por la del Imperio Maya y la
cultura de San Agustn, quiz las dos tan antiguas como la
civilizacin egipcia. T sabes cunto hemos trabajado para
encontrar respuesta a la desaparicin de los Mayas y los
Agustinianos. Me inquieta an ms el hecho que no hayan
dejado rastro alguno, como si se hubiesen evaporado.
8VWHGVDEHTXHFRPSDUWLPRVHVDSDVLyQ6LHPSUHPHKD
intrigado que las nicas evidencias que conocemos son las
HVFXOWXUDV SpWUHDV XELFDGDV HQ HO +XLOD VXU GH &RORPELD \
Palenque en Centro Amrica, que han despertado no solamente
nuestra curiosidad durante aos, sino la de muchos estudiosos
en todo el mundo, pero usted debe haberme citado para algo

~27~
Fernando Bermdez Ardila

muy especial, algo que yo desconozco y entiendo que lo


que usted sabe quiere compartirlo conmigo.
7LHQHV WRGD OD UD]yQ $OHMDQGUR SRUTXH FRPR HV XVXDO
ante un interrogante histrico, cientos de hiptesis intentan
dar respuesta pero ninguna es totalmente plausible. Algunos
DUPDQTXHHSLGHPLDVIDWDOHVDUUDVDURQFRQHOODVRWURVDSXQWDQ
a que fueron causas blicas, otros plantean que las poblaciones
emigraron al sur, hacia la selva amaznica donde han vivido
completamente apartados de la civilizacin occidental desde
mucho tiempo antes del arribo de los espaoles. sta es quiz
la ms acertada, no podemos olvidar y tenemos que recordar
que como los egipcios, los Mayas y los Agustinianos, pese
a vivir a miles de kilmetros de distancia, tenan ciertas
similitudes en el desarrollo de sus culturas, las tres estaban
muy adelantadas en ciencias como las matemticas y la
astrologa, es ms, posean un calendario tan exacto como el
nuestro. No haba en Europa una civilizacin en su tiempo
que igualara sus conocimientos. Me llama particularmente la
atencin que en las ruinas en Palenque, en la tumba del Rey
Pacal se hayan encontrado unos grabados de Cosmonutica.
La posicin en que fue encontrado el rey, con su cuerpo
inclinado hacia atrs como si estuviese en la situacin de un
astronauta listo y preparado para iniciar el viaje cuando la
posible nave iniciara su despegue, hace presumir que estaban
adelantando estudios con respecto a ello. Conocieron tan
bien la Astrologa que podan predecir exactamente cundo
sembrar y cundo cosechar pero interrogantes que an son
PiVLQTXLHWDQWHVSUHGLMHURQTXHHOPXQGRHQFRQWUDUtDVXQ
el veintiuno de diciembre del ao 2012.
1ROHSXHGRQHJDUPDHVWURTXHWRGRFXDQWRXVWHGGLFHHV
cierto pero lo de la fecha del 21 de diciembre del 2012 es una
especulacin suya.
2MR $OHMDQGUR 7HQ FXLGDGR SRUTXH DTXt HO TXH HVWi
especulando eres t. En primer lugar porque no hemos llegado
a esa fecha, y en segundo porque an en el caso que de no sea

~28~
esa la fecha puede deberse a un error de clculo de ellos y no
a una especulacin.
'HSURQWRPHH[SUHVpPDOQRTXLVHGHFLU
El maestro lo interrumpi dicindole:
'pMDPH FRQWLQXDU$OHMDQGUR /RV 0D\DV QR IXHURQ XQD
cultura ni un imperio ordinario, debe existir una explicacin
razonable para que hubiesen desaparecido de esa forma al
igual que los Agustinianos. Quiz predijeron la llegada de los
espaoles, pero tambin debemos recordar que se ha dicho
en repetidas ocasiones que Coln ya haba estado en Amrica
DQWHVGHTXHVHKLFLHUDRFLDOHOGHVFXEULPLHQWRDGHPiVVH
han encontrado y existen pruebas en las Costas del Ocano
3DFtFR GH (VWDGRV 8QLGRV GH HQRUPHV HPEDUFDFLRQHV GHO
siglo XII y XIII de navegantes chinos, as como tambin se ha
dicho que los vikingos estuvieron en Amrica. Se ha hablado
y parecen existir pruebas de que tambin al sur del continente
americano, aproximadamente un siglo y medio antes del
ao 1492, arribaron ciertos grupos para ocultar no slo
inmensas riquezas, sino tambin secretos de la humanidad
que han permanecido encubiertos hasta hoy cuando todas las
incgnitas comienzan a despejarse. Esas y otras mltiples
razones me llevan a concluir que los Mayas emigraron al
sur atravesando las selvas de Centro Amrica y el Darin, se
encontraron con la cultura de San Agustn y los dos pueblos
marcharon juntos hasta la espesa manigua amaznica. Y
debo terminar dicindote que me llaman poderosamente la
atencin las construcciones piramidales egipcias y la hermosa
arquitectura encontrada en Palenque, siempre con trazos
o rasgos piramidales si observas el mapa puedes ver que
al tomar como punto de partida el corazn de la Amazona,
hacer un trazo hasta Palenque, de all otro hasta Egipto y de
nuevo otro hasta el interior del Amazonas se dibuja la cara
de una pirmide, teniendo en cuenta lgicamente la ptica de
rotacin de la tierra.

~29~
Fernando Bermdez Ardila

(VWR\GHDFXHUGRFRQVXVKLSyWHVLVSHURVRQHVRKLSyWHVLV
No existen pruebas concretas... claramente, no queda otro
camino que desenterrar la historia y recorrer los pasos hasta
el Amazonas para comprobar esas conjeturas, si es que son
una realidad. Puede usted imaginarse que penetrramos la
$PD]RQtD\ODVHQFRQWUiUDPRV"3RGHUFRPSUREDUODWHRUtDGHO
GHVSOD]DPLHQWR&RQRFHUWHUULWRULRVSUtVWLQRVHVXQSULYLOHJLR
para cualquiera, ms ahora cuando sabemos con exactitud
que un amplio porcentaje del territorio amaznico no ha sido
H[SORUDGR6HUtDIDVFLQDQWH([FODPy$OHMDQGUR
1R QRV HQJDxHPRV $OHMDQGUR 7HUULWRULR SLVDGR SRU HO
hombre es territorio destruido. No hace mucho se divulg
la existencia de la Cultura Murukak, la ltima etnia nmada
FRQRFLGDGHOD$PD]RQtD+R\HVWiGHVWHUULWRULDOL]DGDDSHVDU
de haber cohabitado con la selva durante miles de aos, han
roto con sus tradiciones, han alterado sus modus vivendi, en
realidad podran llegar al borde de su extincin.
(VWR\VHJXURGHTXHD~QPXFKDVFRPXQLGDGHVLQGtJHQDV
viven en el interior de la selva, escapando de esas condiciones.
4XLpQ PiV VH DWUHYHUtD D SHQHWUDU OD VHOYD" ([SUHVy
Alejandro.
1R GHEHPRV ROYLGDU$OHMDQGUR TXH HOOD FDVWLJD FRQ OD
muerte a quienes se atreven, no es un cuento, es implacable
y despiadada con quienes la desafan. Durante el proceso de
Conquista, expediciones espaolas, portuguesas, francesas
e inglesas se internaron pero nunca volvieron a aparecer.
Entre ellas, la del agresivo expedicionario Domingo Pizarro,
hermano de Francisco Pizarro, quien ingres al Amazonas
comandando una formidable expedicin pero jams fue visto
de nuevo con vida, ni ninguno de sus subordinados.
Siguieron conversando sobre desapariciones en la selva
amaznica. El Profesor Ramrez era Antroplogo y haba
estudiado los asentamientos humanos en la selva amaznica
durante cuarenta aos de su vida.

~30~
(VHWLSRGHPLVWHULRVKDQFDXVDGRWDOFRQPRFLyQTXHKDQ
sido reproducidos en pelculas y documentales. Viste el del
GLUHFWRULWDOLDQR"
6L /D FUtWLFD GLMR TXH HUD YLROHQWtVLPR /D YHUGDG D
mi tambin me pareci, pero no se puede negar que es
interesante. Acept Alejandro.
6L0HDFXHUGRTXHPXHVWUDXQJUXSRGHH[SHGLFLRQDULRV
TXH VH LQWHUQDQ HQ OD VHOYD SDUD OPDU HWQLDV FDQtEDOHV \
terminan devorados por estas. Deberas verlo de nuevo, no
se aparta demasiado de la realidad, ms ahora que supongo
tomars la decisin de ir.
1R GXGR FXiQ SHOLJURVD SXHGH VHU OD H[SHGLFLyQ SHUR
no puede negarme que es fascinante, adems contamos con
avanzada tecnologa como telefona satelital y sistemas
globales de posicionamiento, tiles en la exploracin de la
Amazona.
1R WH FRQItHV$OHMDQGUR (O$PD]RQDV HV OD MXQJOD PiV
espesa del mundo, son millones de kilmetros cuadrados de
tierras vrgenes e inhspitas, rboles de hasta cincuenta, sesenta
PHWURVGHDOWXUDRUD\IDXQDGHWRGDFODVHHQIHUPHGDGHV
insectos.
%XHQR VHUtD FRPR EXVFDU XQD DJXMD HQ XQ SDMDU 6H
requiere paciencia y tiempo pero puede lograrse.
El profesor baj la cabeza y su voz adquiri un tono desolador.
1R$OHMDQGUR+DOODUXQDDJXMDHQXQSDMDUHVIiFLOSRUTXH
la buscan. En la Amazona, la penetrante aguja eres t y el
pajar son cientos de rboles inamovibles surcados por aguas
fangosas, donde nadie te buscara... conocindote como te
conozco se que igual emprenders la expedicin. Por eso
SHQVpHQWUDHUWHHVWDVFDUWDVJHRJUiFDVGRQGHHQFRQWUDUiVODV
coordenadas de algunos sitios claves para el recorrido. Espero
que te sirvan.
3URIHVRUXVWHGPHDFRPSDxDUtD"

~31~
Fernando Bermdez Ardila

1R VDEHV FXiQWR GDUtD SRU WHQHU DOJXQRV DxRV PHQRV \


poder hacerlo, volver a sumergirme en ella pero con mi
edad ya no es posible. Slo me queda desearte buena suerte.
Espero que la selva no te devore.
Dndose un fuerte abrazo el profesor Ramrez y Alejandro se
despidieron.
%~VFDPHVLVREUHYLYHVHVWDUpHVSHUDQGRORVGHWDOOHVGHWX
historia. Le dijo el profesor al marcharse.
+RUDVPiVWDUGH$OHMDQGUROHFRQUPDEDODIHFKDGHOYLDMHD
Jorge Ivn, su amigo ms cercano. Era un personaje caricaturesco
cuya estatura no rebasaba los ciento cincuenta centmetros
mientras que su cara superaba los treinta de ancho. Tena un
LUULVRULRELJRWHFDQWLQHVFR\XQDVPDQRVGLPLQXWDV\DUUXJDGDV
que ponan en evidencia sus cincuenta y ocho aos. Deca nunca
haber contrado matrimonio ni tenido hijos.
Tuvo montones de mujeres ocasionales de toda estirpe y
condicin social. Desde haca doce aos haba acompaado de
manera incondicional a Alejandro en cada bsqueda, aventura y
proyecto planeado en el Instituto de Investigacin que l diriga.
$PLJRV\FRQRFLGRVOROODPDEDQHO*DWRSRUTXHVXFDUDWHQtD
rasgos felinos que su espritu jovial y risueo asuma como una
broma antes que como una ofensa.
Jorge Ivn, un mitmano por naturaleza, trataba de convertir
su mitomana en virtud, a costa del repudio de sus vctimas. Su
inters por el instituto nunca fue real y cada vez ms relegado a un
segundo plano, inverta el tiempo en su nica obsesin desde su
juventud: las mujeres, a las que trataba como objetos. Aparentaba
VHUHOPHMRUDQWULyQDPDQWHDPLJRFRQVHMHURHVFXFKDYRFHUR
e incluso compaero intimo porque su estatura nunca fue un
obstculo para complacer a su interminable lista de mujeres, cada
una con un complejo conjunto de caprichos, congregadas bajo el
impreciso ttulo de amigas, an cuando ellas no lo consintieran.
Cuando Alejandro lo requera con urgencia y no poda
localizarlo a travs de medios convencionales, lo encontraba en Bar

~32~
Luna, en el centro de Bogot. Los tangos, las tangas, la hermosura
de jovencitas radiantes, como le gustaban, que encarnaban
atrevidos roles despertando el morbo de los concurrentes como
enfermeras, colegialas, bomberas, policas, diosas griegas lo
hacan sentir absolutamente confortable. El Gato una su deleite
por los disfraces con la narracin de historias, al lado de las cuales
la mayora de las pelculas hollywoodenses no eran ms que
irrisorias descripciones.
Igual que un ventrlocuo decimonnico entretena a una
clientela mixta y srdida, como l mismo, que sin nada ms
interesante que hacer en la vida lo esperaba con avidez para
escuchar lo que l denominaba ancdotas de vida sin que fueran
propiamente de su historia personal. Las mujeres del bar lo
admiraban y lo queran, pero cuando sus narraciones se tornaban
lgidas no disimulaban el tedio, entonces l optaba por incorporar
mordaces cumplidos y ellas lo premiaban posteriormente con
atrevidas jugarretas sexuales.
Alejandro entr al bar y se acerc de inmediato a Jorge Ivn.
Las mujeres lo haban visto un par de veces pero no le hablaron,
conocan su despotismo. Se alejaron cuando empez a hablar con
Jorge Ivn que luca una peluca rubia y ensortijada.
3DUHFHVXQWUDYHVWL([FODPy$OHMDQGURPDOKXPRUDGR
2MRHVWR\GHLQFyJQLWR5HSOLFy-RUJH,YiQ
6LTXLHUHVSDVDUGHVDSHUFLELGRGHEHUtDVWDSDUWXFDUDFRQ
una mscara. Tengo que hablar contigo.
Ante el comentario la gente ri y se apart de la mesa.
$OHMDQGUROHFRQUPyTXHODH[SHGLFLyQDO$PD]RQDVHPSH]DUtD
al da siguiente.
/OHJDUHPRV KDVWD HO FRUD]yQ GHO $PD]RQDV SDUD KDOODU
los resquicios de las culturas Maya y San Agustn. Dijo
Alejandro.

~33~
Fernando Bermdez Ardila

'HWRGRVORVSUR\HFWRVTXHKHPRVKHFKRMXQWRVKDVWDKR\
esta es la idea ms puta y ms loca que se te ha ocurrido.
Refut el Gato despus de escucharlo por ms de media hora.
7HSDUHFHXQDORFXUD"+DVWDDKRUDORGLFHV"
(VPiVIiFLOTXHPHODQFHGHVGHHOHGLFLRPiVDOWRDTXH
te acompae es una muerte anunciada.
-RUJH,YiQ4XpSDVD"7HFRQWpVREUHPLSUR\HFWRGHVGH
hace ms de un ao y ahora dices que no ests de acuerdo.
Si piensas as no te har cambiar de opinin. Contest
visiblemente molesto.
1RSHQVpTXHIXHUDHQVHULRSHUR<TXpGLDEORVYR\D
KDFHUHQ%RJRWi"
4XpGDWH 7UDQVIyUPDWH HQ &DSHUXFLWD 5RMD QR WH IDOWD
PXFKR+DOiQGROHXQRGHORVFUHVSRVGHODSHOXFD
-D
1R SXHGR HOLPLQDUWH ORV ULHVJRV QL PHQWLUWH VREUH ORV
SHOLJURV (QWRQFHV TXpGDWH \ QR SLHUGR PiV WLHPSR 3HUR
escoge bien, porque no pienso seguir sufragando tus gastos, ni
voy a permitir que sigas recibiendo un sueldo que no mereces,
si abandonas la expedicin sintete libre de hacer lo que se te
antoje, por ejemplo podras vivir con tus amigas y convertirte
en un gran gigol.
Jorge Ivn cambi de actitud, disimul su enojo cuando
Alejandro le dijo que lo apreciaba ms que a un amigo, que era
casi un hermano y que esperaba contar con su compaa en el
viaje que iba a iniciar.
$OHMDQGUR WH DFODUR TXH VL QR YR\ QR HV SRUTXH VHD XQ
cobarde. Es porque me angustia dejar al Instituto sin direccin.
Pero est bien, viajar contigo slo para demostrarte que no
VR\&DSHUXFLWD$GHPiV4XLpQYDDFXLGDUWH"
Alejandro asumi la respuesta como una aceptacin y mientras
se marchaba le dijo:

~34~
2.0DxDQDDODVVHLVGHODPDxDQDHQHODHURSXHUWRGH
Guaymaral.
Antes de que pudiera reaccionar Alejandro se alej del lugar,
el Gato se qued perturbado. Durante algunos minutos, refunfu
para s mismo, enfurecindose segundo a segundo. Ya era tarde.
Alejandro se haba marchado con su respuesta positiva. Con el
sinsabor de haber aceptado lo que aborreca permaneci en el
lugar hasta la madrugada.
Trat de buscar alguna excusa, slida y convincente, pero no
la hall. Bebi whisky toda la noche. Su meticulosa habilidad
para desaparecer de donde no quera estar le fall esta vez. Sin
remedio acompaara a su jefe al Amazonas. Entre trago y trago
evoc una obligada lectura colegial y sinti miedo.
2MDOiQRWHUPLQpFRPRHVHWDO&RYD
Alejandro arrib raudo a su mansin al nororiente de la
ciudad a terminar de empacar lo que llevaran, incluy fsforos,
linternas con bateras de repuesto; comida: carne curada, agua en
pequeas cantimploras, panela, semillas, pasta; ropa y elementos
de aseo para l y para Jorge Ivn. Empac algunas publicaciones
antropolgicas que pens seran tiles, y su diario personal;
adicion un botiqun con todos y cada uno de los elementos
necesarios en un viaje de esta ndole. En una mochila arahuaca
guard su cmara digital, discos compactos, memoria USB,
cuadernos de apuntes y algunos lapiceros. La expectativa por
el viaje no lo dej dormir, ansiaba el amanecer para dirigirse al
aeropuerto. Muy dentro de s, titubeaba al haber escogido a Jorge
Ivn.
A las cinco y treinta de la maana el conductor lo recogi. Las
avenidas estaban prcticamente vacas a esa hora y la llegada a
Guaymaral, al norte de Bogot, se facilit. Arribaron a las seis,
la congelada y neblinosa Sabana de Bogot no le permiti salir
del vehculo, igual debera esperar al Gato. Senta cmo el fro
atravesaba sus huesos. Mientras esperaba que se despejara el da,

~35~
Fernando Bermdez Ardila

hizo algunas llamadas y dio las ltimas rdenes que deban ser
cumplidas en su ausencia.
A las seis y cuarenta, amanecido y algo ebrio, lleg Jorge Ivn
al aeropuerto en un taxi que pag Alejandro. La neblina capitalina
se mezclaba con la de su propia mente. Se vea completamente
perturbado e intranquilo. Su carcter risueo se haba resquebrajado
sin que Alejandro lo notara porque su entusiasmo por el viaje lo
haba cegado. Con el ceo fruncido mir a Jorge Ivn y le seal
el reloj, suspendiendo la conversacin con el Capitn Guerra,
quien los transportara hasta Leticia.
Abordaron el bimotor a las siete en punto y durante una hora
y cuarenta y cinco minutos se desplazaron desde Bogot hasta
/HWLFLDDWUDYHVDQGRHODQFRRULHQWDOGHOD&RUGLOOHUD2ULHQWDO
sobrevolando la llanura de la Orinoquia y cruzando la Amazona.
Alejandro se emocion an ms cuando vio los meandros de
los caudalosos ros Guaviare, Caquet y Putumayo bifurcndose
en la espesura selvtica como vboras pasivas, vigilantes y
expectantes.
Durante el viaje Alejandro describi minuciosamente el
contenido de cada maleta, sus parmetros de organizacin y el
contenido requerido para franquear la expedicin en la selva
amaznica con xito. Una ligera turbulencia sobre el ro Guaviare
sacudi la aeronave e interrumpi su disertacin. En cuanto
SDVy $OHMDQGUR VLJXLy KDEODQGR HQ DJX]DGR WRQR MXVWLFDGRU
La tribulacin de Jorge Ivn creca al enterarse de que no habra
fecha de retorno. El recorrido dur menos de dos horas pero la
incertidumbre hizo que a Jorge Ivn le pareciera mucho ms largo.
Aterrizaron a las ocho y cincuenta minutos de la maana en
el Aeropuerto Nacional Vsquez Cobo de Leticia, en el margen
izquierdo del Ro Amazonas. El viaje hacia la selva se realizara
con Bruno, un baquiano oriundo de la regin del Guaviare. Como
se encontraran con l al medio da tuvieron tiempo para dirigirse
al hotel Cotinga y tomar una ducha. All Alejandro le entreg a
Jorge Ivn lo que haba trado para l.

~36~
7HDSOLFDVWHODVYDFXQDV"
&XiQGR"$QRFKH"
1RVpGHVGHKDFHXQDxRVDEtDVTXHHOYLDMHVHHIHFWXDUtD
7HODVDSOLFDVWH"
1R$PDQHFtHQHOEDU$OOtODVYDFXQDVVRQGLIHUHQWHV
Contest Jorge Ivn rindose.
6LWHHQIHUPDVHVWXSUREOHPDGHEHVVDEHUOR
1R PH YR\ D HQIHUPDU 6R\ LQYHQFLEOH 5LpQGRVH GH
nuevo.
$~Q WHQHPRV WLHPSR OLEUH SRGUtDV DSOLFiUWHODV HQ HO
hospital, est cerca al hotel. Le sugiri Alejandro.
Alejandro tomaba la ducha cuando la recepcionista anunci
la llegada de Bruno. La noticia no fue grata para Jorge Ivn. Se
ba la cara y la cabeza en el lavamanos y sali con Alejandro
hacia el comedor del hotel. El calor era insoportable, Jorge Ivn
sudaba excesivamente, estaba plido y descolocado. Bruno salud
afectuosamente a Alejandro y burlonamente a Jorge Ivn que
gesticul un breve saludo. Alejandro le pregunt qu le pasaba
y l disimul su estupor con una falsa sonrisa. Conversaron en
el restaurante del hotel, mientras coman gambitana. Alejandro
pens que la animadversin entre Jorge Ivn y Bruno era cosa
del pasado, pero estaba equivocado. Se desentendi del asunto
y le pregunt a Bruno por los detalles del desplazamiento. Jorge
Ivn escuchaba sin or, vea como si tuviese una venda sobre sus
ojos. Bruno le coment que viajaran con tres baquianos ms y
Alejandro acept.
La habilidad de Bruno para moverse en la selva amaznica
vena en sus genes, descenda de una colonia afrocolombiana
asentada en el Guaviare desde haca ms de un siglo. All haba
nacido haca treinta aos. Meda dos metros de estatura y era
corpulento. Cuando Alejandro conoci Leticia surgi la enemistad
con Jorge Ivn al no tolerar sus comentarios racistas. l a su vez no
soportaba su insolencia. Para Jorge Ivn Bruno deba mantenerse

~37~
Fernando Bermdez Ardila

silencioso, al margen, pero como era tan conversador, a pesar de


su acento y pronunciacin inteligible, fastidiaba a Jorge Ivn.
El viaje anterior haba sido exitoso, pero slo se contempl
penetrar hasta cierto punto de la selva. Alejandro necesitaba
ms informacin e investigacin para iniciar lo que sera su ms
grande bsqueda.
<R OR VDTXH DO]DR 6H DFXHOGD" 5HSURFKy
sarcsticamente Bruno al Gato recordando el ltimo viaje.
(VD HUD \ HV VX IXQFLyQ QHJULWR DO]DUPH FXDQGR HVWp
cansado. Respondi el Gato, y seguir siendo lo mismo.
<D \D VXFLHQWH PXFKDFKRV (V KRUD GH TXH OLPHQ VXV
asperezas, no van a arruinar la expedicin. Estaremos juntos
los prximos meses o tal vez ms y ustedes no van a seguir
GLVFXWLHQGR%UXQR$UUHJODVWHORGHOWUDQVSRUWH"
6tVHxR(OFRPDQGDQWHORHWDHSHUDQGR
3HUIHFWR'yQGHHVWiHOKHOLFySWHUR"
(QOD%ULJDD
9D\DPRV HQWRQFHV $SURYHFKHPRV WRGR HO WLHPSR TXH
podamos.
/RVSUy[LPRVPHVHVRWDOYH]PiV"SUHJXQWyHOJDWRVLQ
obtener respuesta
-RUJH ,YiQ DQKHODED TXH DOJ~Q LQVHFWR VXFLHQWHPHQWH UDUR
lo picara apenas lo necesario para evadirse. No pas. El calor
hmedo de la selva lo incomodaba pero no era una excusa vlida
para devolverse. Mir el hotel como si presagiara algo. Saba que
ste era su ltimo contacto con lo que consideraba su mundo. Ante
los ojos de los dems sufri un desmayo, pero fueron el desvelo
y el licor de la noche anterior los que lo hicieron desvanecer.
Alejandro se dio cuenta y le orden a Bruno que lo llevase hasta
los camperos que esperaban por ellos. Fueron acompaados
por el Capitn Guerra que tena que llevar cierta encomienda a
la brigada. Partieron en dos desvencijados Willys a la una de la

~38~
tarde, el viaje durara ms o menos hora y media. La carretera
sin pavimentar haca ms lento el desplazamiento. El conductor,
un sujeto mestizo, solo se comunicaba con Bruno. Alejandro
estaba ensimismado con los sonidos y colores de la selva. Cuando
llegaron a la brigada, Bruno baj el equipaje y lo ubic en un
lugar limpio y seco, mientras Alejandro se despeda del Capitn
Guerra que le deseaba suerte y xito en la expedicin.
El baquiano rea murmurando algo sobre la fuerza y la astucia
que el Gato demostrara durante el viaje. Antes de alzarlo para
llevarlo cerca del equipaje, Alejandro logr hacerlo reaccionar.
-RUJH,YiQODVHOYDHVLPSODFDEOHFRQORVGpELOHV4Xp
SDVDFRQWLJR"&DGDYH]WHGHVFRQR]FRPiV6LQRWHVLHQWHV
seguro, devulvete con el Capitn Guerra, creo que te
ests haciendo viejo amigo mo, aprovecha que uno de los
conductores se devuelve para Leticia ltimamente todo te
queda grande. Le dijo Alejandro.
'HVGH TXH -RUJH ,YiQ KDEtD VLGR FRQUPDGR 'LUHFWRU GHO
Instituto realizaba de alguna manera sus funciones, pero en el
ltimo ao beba ms de lo normal, se haba visto envuelto en
una imparable racha de desengaos pasionales que intentaba
desahogar con el alcohol. Pasaba das enteros bebiendo pero
ltimamente ya no perda la conciencia, su tolerancia al alcohol
HUD FDGD YH] PD\RU &XDQGR $OHMDQGUR OH UHFRQUPy HO YLDMH
DO$PD]RQDV HQ HO %DU /XQD VH DVHJXUy GH WHQHU OD VXFLHQWH
dotacin personal de whisky para el viaje.
En pocos minutos apareci Csar Rivera, coronel del Ejrcito
colombiano y conocido de tiempo atrs por Alejandro. Estaba
esperndolos para organizar su transporte hacia la selva. Tras
un efusivo saludo y una insustancial conversacin, el militar no
ocult su preocupacin.
4XpORLQFRPRGD&RURQHO"
1DGDLPSRUWDQWH$OHMDQGUR
6RPRVDPLJRV\PHSRQHLQWUDQTXLORTXHQRPHGLJDOR
que piensa.

~39~
Fernando Bermdez Ardila

6LQFHUDPHQWHPHSUHRFXSDODWUDYHVtDTXHSODQHDKDFHU
me aterra su exceso de optimismo.
$TXpVHUHHUH"
0H LQTXLHWD VX UHFRUULGR SRUTXH ODV FRRUGHQDGDV GRQGH
ustedes harn el descenso estn infestadas con todo tipo de
WUDFDQWHVLQHVFUXSXORVRV\DPELFLRVRVTXHKDQHVFODYL]DGR
y asesinado etnias enteras; por otro lado, cualquier
GHVSOD]DPLHQWR HQ HO UtR $PD]RQDV R HQ VXV DXHQWHV ORV
llevar a la espesa manigua, infranqueable y peligrosa. Me
tranquiliza ver a Bruno viajando con usted pero le recomendara
que viajara con ms gente, es mejor estar prevenidos.
6XSUHRFXSDFLyQHVWiELHQIXQGDGD&RURQHOSHURFRQItR
en el xito de la expedicin. Ms que optimismo, tengo la
certeza de que lo lograremos, es hora de saber qu nos oculta
la selva amaznica. Bruno ya me coment que viajaramos
con tres baquianos ms, as que no se preocupe.
%XHQR $OHMDQGUR VL QR OR FRQYHQFLHURQ HQ %RJRWi GH
no iniciar esta gran locura, creo que yo no lo lograr, no me
queda ms remedio que desearle suerte.
0XFKDV JUDFLDV &RURQHO 5LYHUD QR VH SUHRFXSH SRU
nosotros, estaremos bien.
'HFRUD]yQHVSHURYHUORGHQXHYR(OKHOLFySWHURHVWi
OLVWR VH OR FRQVTXp D XQRV QDUFRWUDFDQWHV HVWi HQ PX\
buen estado para que se desplacen a las coordenadas que me
indic, dos de mis hombres los conducirn.
&RURQHOPLPiVSURIXQGDJUDWLWXG
El Gato esper a que los dems siguieran caminando y, sin
despedirse, empez a retroceder para devolverse con el conductor
del Willys. Un gesto burlesco de Bruno que lo observaba mientras
reciba a los baquianos que acababan de llegar, esfum sus deseos
de fuga. Permaneci en la expedicin ms por orgullo y pedantera
que por voluntad propia. Mir a Bruno como sola hacerlo y
alcanz a Alejandro.

~40~
Los seis hombres abordaron el helicptero que los llevara
al lugar preestablecido, mientras sobrevolaban la intimidante
vegetacin, Alejandro explicaba cmo sera la rutina diaria en la
selva desde el momento mismo en que descendieran de l. Plane
un programa de desplazamiento. En un mapa seal cada uno de
los puntos donde se detendran, segn un estudio realizado meses
atrs sobre las opciones que tenan para recorrer y adentrarse en
la selva. La primera parada, luego de bajar del helicptero, se
realizara en una aldea indgena que les tomara cerca de siete
horas de recorrido por tierra y agua, porque la capa arbrea de
ese lugar era tan tupida que imposibilitaba el descenso desde
el helicptero directamente en la aldea. Tras cuarenta minutos
a bordo de la aeronave sobrevolaron un lugar menos espeso de
vegetacin.
(Q UHDOLGDG VRQ XVWHGHV PX\ YDOLHQWHV 1L SRU WRGR HO
dinero del mundo me enrolara en una misin como esta.
Dijo uno de los pilotos.
1R HV FXHVWLyQ GH YDOHQWtD QL GH GLQHUR HV SDVLyQ
Respondi Alejandro.
Los pilotos sonrieron, para ellos implicaba un riesgo an cuando
se tratara de un trabajo ms. Explicaron cun difcil era mantener
la orientacin cuando estaban sobrevolando la Amazonia. La
tarea era ardua y compleja puesto que su inmensidad no poda
compararse con los desplazamientos sobre el ocano.
1R H[LVWtDQ SXQWRV HVSHFtFRV GH ORFDOL]DFLyQ FRPR
montaas, valles, islotes o ciudades que les permitiesen ubicarse y
referenciar geo-espacialmente el lugar que estaban sobrevolando.
Para su navegacin area sobre la verde inmensidad deban tener
HQFXHQWDODSXHVWDGHOVROSRUTXHVXVUHHMRVGHOX]OHVFDXVDED
somnolencia. La estrategia de los pilotos era viajar con tripulacin
entretenida y conversadora que los mantuviera despiertos y alerta
durante todo el recorrido en el que solo tienen a su disposicin la
PLVPDLQQLGDGGHODVHOYD
Pese a que Jorge Ivn sola contar historias durante los viajes
que haca con Alejandro, en esta ocasin permaneci en silencio

~41~
Fernando Bermdez Ardila

y pensativo. Por estar pensando en una ptima estrategia para


evadirse olvid aplicarse las vacunas y perdi la nica oportunidad
de protegerse de las enfermedades de la selva. Observndola
GHVGHORDOWRODYLRGHVDDQWHVHVLQWLyLQGHIHQVR\YXOQHUDEOH
Eran casi las cuatro de la tarde, del aparato soltaron una soga
amarrada a l.
(VWDPRVVREUHHOOXJDU/LVWRVSDUDHOGHVFHQVR
Los tres hombres recomendados por Bruno se arrojaron
primero y recibieron las maletas.
D YHH OR TXLHOR YHH FDUHJDWR %UXQR VH EXUOy GH -RUJH
Ivn.
Alejandro lo apoy:
(QDQRV\PXMHUHVSULPHUR&RPRQRWHQHPRVPXMHUHV
t sers el primero.
Bruno empuj suavemente a Jorge Ivn. Antes de saltar
replic:
1R (O WXUQR HV VX\R JRULOD /DV EHVWLDV GHEHQ VHU
arreadaaaaaaaaaaaaaaaaas.
Bruno salt sin complicaciones. Se sostuvo de la cuerda y
se lanz desapareciendo gilmente entre la espesura del follaje.
Jorge Ivn se haba sujetado de la cuerda para descender con
lentitud, pero se enred y antes de perderse entre las ramas se
solt y rebot violentamente de rbol en rbol hasta detenerse
unos metros adelante donde Bruno y los hombres carcajeaban
observndolo.
MDMDMDMDXVWpHPX\GLYHWLGRQRHXQJDWRHXQPXxHFR
e trapo.
Bruno no dej de rerse mientras escuchaba las quejas del
Gato.

~42~
'HMHODULVDSHQGHMD\D\~GHPHDOHYDQWDUPHTXHQRPH
puedo mover.
Alejandro fue el ltimo en saltar. Se preocup cuando vio a
Jorge Ivn desprenderse de la cuerda. En cuanto lleg a tierra
y escuch la descripcin de Bruno no pudo contener la risa. Lo
ayudaron a levantarse y vieron que tena la cara rasguada y el
codo del brazo derecho dislocado. Cada vez que cruzaban la
mirada, volvan a rerse y enfurecan an ms al Gato.
'H TXp VH UtHQ" 6L WHQJR XQ KXHVR URWR R KHPRUUDJLD
LQWHUQDVHUiVXFXOSD*ULWDED-RUJH,YiQ
Bruno tom enrgicamente el brazo de Jorge Ivn y lo
enderez. l no dejaba de gritar.
'HMD GH JULWDU \D SDVy WRPDWH HVWH FDOPDQWH 'LMR
Alejandro, entregndole un frasco de pastillas que sac de su
mochila.
Caminaron durante aproximadamente dos horas por la orilla
del ro siguiendo su curso, encontraron fcilmente un sendero,
antiguos caminos de herradura, con pocos matorrales durante su
caminata se deleitaron con la indescriptible hermosura del paisaje
amaznico. Efectivamente hallaron, gracias a la descripcin
de uno de los soldados del Coronel Rivera, el lugar donde los
esperara el chalupero contactado por uno de los baquianos,
facilitndoles el desplazamiento hacia la aldea.
El remero estaba preocupado por la cantidad de maletas, les
advirti que la chalupa poda hundirse pero Alejandro no estaba
dispuesto a deshacerse de su equipaje.
Vean en su recorrido entre caadas al ro Amazonas como
XQ JUDQ HVSHMR UHHFWRU GH OD OX] GHO DWDUGHFHU \ OD YHJHWDFLyQ
encumbrada, la magnitud de los troncos; escuchaban la diversidad
de especies animales que daban la bienvenida a la noche.
Fue un viaje relajante con exticos paisajes, oscureca y no
vean ms all de lo que la lmpara de gasolina en la chalupa y el
UHHMRGHODOXQDTXH\DVHDVRPDEDOHVSHUPLWtD6LQHPEDUJR

~43~
Fernando Bermdez Ardila

a pocos minutos de arribar a un improvisado puerto observaron


ODV VLOXHWDV GH XQ SDU GH GHOQHV HQ PHGLR GH ODV UDtFHV GH OD
selva, permaneciendo ocultos por segundos y volviendo a salir a
ODVXSHUFLHSDUDUHVSLUDU/RVFHWiFHRVMXJXHWHDURQODUJRWLHPSR
y permanecieron all hasta cuando la chalupa abandon el paraje.
Ya en tierra iniciaron el recorrido hacia la aldea donde
pasaran los primeros das, no fue tan difcil llegar, con las
linternas iluminaban los caminos formados entre la vegetacin
por el trnsito frecuente, aunque haban consumido algunos
de los alimentos de las maletas de Alejandro todos aoraban
llegar a comer algo ms elaborado, fue un recorrido silencioso.
Cuando llegaron a la aldea eran casi las nueve de la noche,
fueron recibidos por el Chamn, que los present a la comunidad.
Alejandro le obsequi una mochila aruaca igual a la que l
llevaba, el Chamn la recibi con agrado. La aldea se encontraba
de celebracin, agradecan a la madre selva por los alimentos que
ella les otorgaba, por su proteccin y amparo. Fueron invitados
a degustar las ms variadas viandas del trapecio amaznico:
camarn de ro, morrocoy, mono asado y faria. Los alimentos
estremecieron a Jorge Ivn, rememor sus pesadillas infantiles
cuando duraba ms de cuatro horas sentado en el comedor de
la casa de su abuela intentando comer lo incomible. El olor del
mono asado era especialmente repulsivo y le provocaba vmito.
El jefe indgena percibi la situacin y sin molestarse les ofreci
un amargo trago de licor fermentado. El gato tom sin saber
que contena, la bebida despert su apetito y le hizo olvidar la
apariencia y el aroma de las viandas. Bruno no tuvo necesidad de
la bebida.
Bebiendo mucho ms, Alejandro y Jorge Ivn consumieron
mono asado, faria y piraa hasta saciarse. Mientras escuchaban
el retumbante sonido de los tambores y dems instrumentos
musicales, observaban la ancestral danza de hombres y mujeres
alrededor de la pira donde se invocaban las fuerzas vitales de los
espritus amaznicos al ser quemados racimos de yarumo y de
hoja de coca. El chamn enton un canto evocador de la historia
de sus ancestros, los antiguos moradores de la aldea. Para los

~44~
invitados los sonidos fueron un deleite, una intrincada mezcla de
resonancias.
&yPRSUHSDUDHOOLFRU"3UHJXQWy$OHMDQGURDO&KDPiQ
Le respondi que era una mezcla elaborada con granos y
semillas.
l, ataviado con una corona elaborada con plumas verdes y
rojas, y portando un sonajero ceremonial los invit a tomar la
sustancia que facilita su supervivencia con la Madre Selva: el
yag, sopa espesa y amarga de coloracin oscura preparada al
exprimir la corteza del bejuco. La decisin de la toma de la bebida
fue sugerida por los taitas, sabios, y viejos de la tribu al saber el
motivo de la presencia de los forneos en sus territorios.
Les advirti que antes deban ayunar y prepararse
espiritualmente. Los indgenas les dieron tabaco y hoja de coca
medicinal para iniciar el ayuno. Fumaron durante toda la noche y
observaron el Chamn convertirse en jaguar al beber la pocin de
yag, pareca tener todo controlado. Desde haca mucho tiempo
Alejandro estaba interesado, sera la primera vez que lo probara.
El Chamn les contaba que la sustancia fortaleca poderosamente
ORV YtQFXORV HQWUH OD QDWXUDOH]D \ HO VHU KXPDQR SXULFDED
el cuerpo, el alma y el espritu, deca que los llevara tan lejos
como desearan, les permitira alcanzar lo propuesto y alejara las
energas nocivas.
La explicacin del Chamn despert an ms el inters
de Alejandro, pero su acompaante permaneci impasible
escuchando sin darle trascendencia. En la mente de Jorge Ivn
an circulaba la posibilidad de una fuga.
El hbitat de los indgenas estaba compuesto por treinta
PDORFDVERUGHDGRSRUODULEHUDGHXQDXHQWHGHOUtR$PD]RQDV
Los nativos conservaban la vegetacin arbrea y la aprovechaban
para satisfacer sus necesidades diarias. Tenan puna para obtener
lea, abacatirana que los provea de aguacate, abi que les
otorgaba frutos comestibles, acap para la construccin de las
malocas, uamb usado para fortalecer las hogueras, caawasu

~45~
Fernando Bermdez Ardila

para la construccin de los techos, envira que les proporcionaba


tabaco, yawari para sus tejidos y cip titica para la fabricacin de
cestos y adecuacin de las viviendas. En la orilla del ro estaban
las canoas que los hombres usaban para pescar acar3, aracu4 y
jandia5 usando una muitatnga6. En cada maloca viva una familia
compuesta por abuelos, abuelas, nietos, bisnietos, padres, tos,
hijos, hijas, sobrinos familias extensas que compartan los roles
del huerto. La comunidad intercambiaba los frutos producidos,
preparados sin distincin en la aldea. Las familias ms extensas
construan malocas ms amplias, de dos pisos. Al Chamn de la
comunidad y a su familia les corresponda la maloca ubicada en el
centro, las dems estaban alineadas organizadamente a izquierda
y derecha conformando un cinturn convergente en torno a una
pequea placita donde se reunan alrededor de la pira sagrada.
La poblacin protega sus viviendas de inundaciones
construyndolas sobre gruesos troncos a cierta distancia sobre el
nivel del suelo, de tal manera que si el ro alcanzaba su territorio,
el agua se acumulaba bajo las casas y no arrasaba con ellas.
Frente a la maloca del Chamn haba un espacio circular
reservado para la fogata donde los indgenas se ubicaban en torno
a ella y compartan los alimentos, cantaban sus plegarias a la
selva y consuman yag cuando la ocasin lo ameritaba. En el
mismo espacio los nios y nias indgenas aprendan las labores
que sus padres desarrollaban y jugaban con animales. Esa noche
VRQDEDQWDPERUHV\DXWDVVDJUDGDV\XQDSUHFLRVDLQGtJHQDGH
prominentes rasgos danzaba alrededor de la pira. Jorge Ivn la
contempl durante toda la noche y esper con ansias el momento
en que su abuela se apartara pero no hubo tal oportunidad. La nia
permaneci con ella y con los hombres de la comunidad hasta
el alba, cuando Jorge Ivn no la vio ms, pregunt por ella pero
ningn indgena le respondi
3 Mojarra.
4 Guarac, pez de escamas.
5 Batata, bagre comn.
6 Bejuco empleado para atontar a los peces y cazarlos rpidamente.

~46~
La noche transcurri rpidamente. Al amanecer, el Chamn
les asign un lugar en su maloca donde durmieron y estuvieron
hasta el ocaso del siguiente da. Despus de un sueo prolongado
comieron slo un poco de los alimentos que el ayuno les permita,
despus conocieron la leyenda local de los bufeos7.
Los indgenas contaban que fueron apuestos jvenes guerreros
cuyos atributos masculinos despertaron la envidia de los dioses
TXH ORV WUDQVIRUPDURQ HQ GHOQHV FRQGHQiQGRORV D YLYLU HQ ORV
UtRV GHO$PD]RQDV/RV LQGtJHQDVQXQFDKDQ FRQDGR HQ HOORV
DUPDQ TXH GXUDQWH VXV IHVWHMRV DQXDOHV PLHQWUDV HOORV VH
divierten, los bufeos aprovechan la soledad de sus mujeres y salen
del ro para seducirlas, convertidos en los encantadores hombres
que una vez fueron.
Visten resplandecientes trajes blancos y sombrero, bajo el
cual ocultan el agujero de su cabeza que les permite respirar.
Les contaron que, por esa razn, cuando un hombre de sombrero
con ropas blancas aparece en sus territorios durante junio, los
habitantes hacen que se quite el sombrero para estar seguros que
no es un delfn. Ellos escogen a las ms hermosas con la certeza
que no podrn rechazar sus encantos, las halagan, bailan con
ellas y proponen un paseo al borde del ro. Los das siguientes
las mujeres no recuerdan qu pas aquella noche pero a los pocos
das descubren que estn embarazadas. Los indgenas no las
culpan, saben que un delfn las embruj. Por esta razn impiden
que ellas se acerquen a los ros durante las noches de luna llena.
Les contaron que los nios cuyos padres no se conocen o que
QDFHQ FRQ HVSLQD EtGD VRQ KLMRV GH GHOQHV VHxDOiQGROHV XQ
SHTXHxRTXHSDVDEDSRUDKt3HVHDODGHVFRQDQ]DORVLQGtJHQDV
no se atreven a atacarlos porque esto les traera mala suerte, si
establecen contacto visual con ellos, tendrn pesadillas el resto de
su vida. Cuando mueren los indgenas toman sus globos oculares y
sus rganos genitales, los deshidratan para conservarlos colgados
de su cuello como talismanes para la buena suerte.
Permanecieron en la aldea durante los tres das siguientes.
Alejandro preguntaba incesantemente sobre cada cosa que vea o
7 Delfines rosados.

~47~
Fernando Bermdez Ardila

le comentaban, Bruno escuchaba las conversaciones y Jorge Ivn


dormitaba cuando no estaba recreando su vista con las preciosas
indgenas que pasaban frente a l. El Chamn les obsequi tabaco
ceremonial y los invit a fundirse con la Madre Selva por medio
del yag, consider que ya estaban listos para hacerlo. Bruno
QR HVWDED LQWHUHVDGR HQ KDFHUOR GH QXHYR DVt TXH SUHULy GDUOH
precisiones a los otros baquianos de cmo se dividiran las labores
durante el viaje, sin perder de vista a Alejandro, pues deba cuidarlo
durante su trance. Jorge Ivn no estaba totalmente convencido
pero le daba lo mismo hacerlo o no, Alejandro se debata entre
OD LQTXLHWXG \ OD H[SHFWDFLyQ QDOPHQWH DFHSWy FRPSODFLGR
Bebieron cinco veces la sustancia amarga y espesa que una
anciana indgena le entreg al Taita en una desgastada vasija de
cermica. l la tom en sus manos, enton un canto en honor a
la selva y lo reparti. Despus del tercer trago la expectativa de
Alejandro anul su inquietud, Jorge Ivn senta un remolino en su
interior. El sol se ocultaba lentamente, los visitantes permanecan
alrededor de la hoguera, avivada asiduamente por los indgenas.
El calor emanado era sobrecogedor.
Alejandro y Jorge Ivn experimentaron sacudidas en el interior
GHVXVFXHUSRVVHQWtDQXQDJRWDPLHQWRItVLFR\PHQWDOLQQLWR
vomitaban, alucinaban y vean colores irreconocibles. La noche
no terminaba, vean potentes luces y animales que no conocan.
La velocidad de ambos aumentaba a cada instante, las aguas se
compactaban como hilos de plata entrelazados, formando un
manto refulgente que en su senda dejaba escapar suaves notas
musicales. Si Alejandro aguzaba el odo poda escuchar ms
all de la cadenciosa meloda de los sonidos salvajes, un sonido
envolvente igualmente agradable.
Despus del alba recuperaron parcialmente la conciencia
pero el agotamiento fsico y las alucinaciones persistieron. Los
DQWULRQHVFRQWLQXDURQFRQVXUXWLQDGHFD]DSHVFDUHFROHFFLyQ
de frutos y preparacin de viandas mientras que los invitados
trataban de recuperarse. Bebieron un jugo fermentado de ame
y se baaron en el arroyo. Sentan vitalidad en las rocas, vean
intensas tonalidades en el agua. Cuando volvieron del arroyo, el

~48~
Chamn les dio ms bebida amarga y nuevamente sintieron un
inclemente torbellino en el interior de sus cuerpos. Deliraban,
alucinaban y sentan un revolcn que rebasaba los umbrales del
GRORU /RV HVWULGHQWHV VRQLGRV GH WDPERUHV WURPSHWDV \ DXWDV
VH LQWHQVLFDEDQ HQ VX LQWHULRU VH YHtDQ HQ XQ W~QHO VLQ VDOLGD
consumidos por un remolino multicolor caprichosamente movido
por un gigantesco armadillo. Los indgenas estaban ataviados con
preciosos trajes ornamentales emplumados y se haban pintado
la cara con diversas y coloridas formas. Los hombres eran los
guerreros y las mujeres las guardianas de la aldea, slo ellos
SRUWDEDQ ODQ]DV \ HFKDV /D FRPXQLGDG HQWHUD VLQ LPSRUWDU
edad, gnero o linaje, participaba en la danza con la cara y con el
cuerpo pintado.
Guiados por el Taita, unos cantaban y otros tocaban
instrumentos. Alejandro y Jorge Ivn sentan la msica en sus
entraas, vean los rostros de los indgenas distorsionados y
deformes, una aglomeracin envuelta en las llamas de la hoguera.
El remezn no cesaba, sentan el estrepitoso paso del tiempo, el
vertiginoso movimiento de la selva, sus visiones eran cada vez ms
brumosas, ascendan y descendan agitadamente, eran expulsados
de sus propios cuerpos y nada conservaba su lugar. Los animales
tenan voces propias que se fusionaban con el intermitente sonido
de la voz del Chamn, con las voces femeninas y masculinas
GH ORV LQGtJHQDV 8QD LQQLWD PXOWLWXG GH WRQDOLGDGHV YHUGHV
rojas, amarillas, naranjas, negras, blancas, formas conjugadas y
desligadas, criaturas nunca antes vistas la noche transcurra
veloz. Las horas pasaban pero no la tormenta. Tras el vmito
vinieron los escalofros.
No dominaban sus movimientos, se contorsionaban en el
suelo como peces fuera del agua. Repentinamente quedaron
paralizados, Bruno los vio yacer inertes como si sus organismos
hubiesen sido vencidos por la fuerza de las convulsiones. Fueron
llevados a sus chinchorros en el interior de la maloca donde
continuaron vomitando y convulsionando.
Tras el trance, Alejandro crey despertarse primero que
Jorge Ivn. Vea sus rasgos faciales alterados y la rbita ptica

~49~
Fernando Bermdez Ardila

desencajada. El lmite entre alucinacin, sueo y realidad


se difuminaba, vea los pmulos de Jorge Ivn mutando
enrgicamente, adoptando formas tan dismiles y exticas como
lpices, cubos, tringulos, cuadrados y crculos.
Alejandro pas su mano derecha por la cabeza del Gato y vio
que ya no tena manos sino rojizas serpientes que se reproducan
veloces. Estaba a unos cuantos centmetros de distancia de Jorge
Ivn, pero lo vea distante, en momentos crea verlo sobre s
mismo, como si se fundieran. Sin precedente alguno emergi de sus
HQWUDxDVXQOHyQUXJLHQWHXQDJXUDELIXUFDGDGHpOUHFRUULHQGR
la aldea, detallndola, desplazndose sin temor hasta ubicarse
plcidamente donde haba estado encendida la pira sagrada. El
cuerpo de Alejandro yaca en la maloca pero el animal lami su
cuerpo, se levant, continu su recorrido lentamente por la aldea,
regres donde Alejandro y despus de lamer su cuerpo durante
largo rato camin en las sinuosidades de la selva, se deslizaba
plcidamente entre la vegetacin, no senta el peso de su cuerpo
\DVXSDVRKDOODEDLQQLWXGGHSODQWDVSDUODQWHVRUHVWURQFRV
races
9HtD VHUSLHQWHV XRUHVFHQWHV H LQFDQGHVFHQWHV REVHUYDED
cmo un tigre mariposa perda sus manchas y estas, de repente
vivas, intentaban retornar a la piel del tigre. El len, reverenciado
y adorado por una hilera de monos cantores de melanclicas
melodas, permaneca expectante. Los rboles, enormes y
ancestrales estructuras, se inclinaban ante su paso dejando correr
con mpetu un ro transparente y caudaloso en la mitad. l sigui
el curso del agua sin ser arrastrado. Se percibi omnipotente,
su mpetu incrementaba con su fortaleza, no tena conciencia
racional de sus movimientos. l habitaba y reinaba en la selva
amaznica. Jorge Ivn era ahora un cuerpo traslcido que
competa con su fuerza. El animal observaba la compactacin
del agua, la formacin de un manto refulgente cuya senda dejaba
a su paso encantadoras notas musicales. El manto hdrico se
transform en un imponente espectculo donde enormes cristales
se rompan y formaban una cascada interminable con miles de
rocas amorfas. La brisa se transform en un viento impetuoso que

~50~
agitaba la melena del len. Reclin su cuerpo sobre una slida
roca y concili un reparador sueo en la ribera del ro Paraparan.
Cuando el felino despert vio ante sus ojos el esplendor hdrico
que lo acompa durante la noche en su sueo y como si ste lo
invitara a reunirse y departir con l, lentamente se puso de pie y
penetr en las aguas cristalinas aceptando la insinuacin, se sinti
consentido por las suaves corrientes que acariciaban su cuerpo
y mecan con delicadeza su frondosa melena. La majestuosidad
GH VX LPSRQHQWH JXUD MXJXHWHDQGR FRPR XQ FDFKRUUR FRQ HO
poderoso espritu anclado en el corazn de la jungla. Cuando
regres a la aldea ingres a ella como amo y seor, vio a los nativos
con serenidad y soberbia, entr al cuarto donde se encontraba
el cuerpo inerte de Alejandro, lo observ con cario vindose
detenidamente a s mismo desde el ms pequeo dedo de sus pies
hasta el ltimo de sus cabellos, durante prolongado tiempo, para
QDOPHQWHDFRPRGDUVHSOiFLGDPHQWHDVXODGR&RQHOSDVDUGHO
tiempo se fueron fundiendo sus cuerpos hasta terminar en un solo
ser.
Los efectos del yag se suspendieron lentamente. Jorge Ivn
se vea a s mismo como un cristal esculido e incandescente.
Tras un indeterminado tiempo de sueo, Alejandro y Jorge Ivn
recuperaron la conciencia. El Chamn les ofreci manjares que
consumieron vidamente, pero sus cuerpos no se recuperaban de
la turbulencia.
Alejandro busc a Bruno, ste le pregunt cmo se senta, pero
la respuesta no era necesaria, pues su estado fsico lo revelaba por
s solo. Era hora de partir, no deban atrasarse ms.
Dieron las gracias al Chamn y a los pobladores de la aldea.
La matrona les entreg algunas cosas que a su parecer iban a
necesitar durante su recorrido. El Chamn tambin agradeci su
visita. Para Alejandro fue algo emotivo, se fue complacido con
la experiencia, pudo sentir el valor del ritual, senta ms fuerza
\FRQDQ]DVDEtDTXHGHVSXpVGHODXQLyQTXHSURSLFLyHO\DJp
entre la naturaleza y l, ella no se iba a ensaar con l, pasara lo
que pasase todo iba a estar bien. En cambio Jorge Ivn tena la
certeza de que no la repetira.

~51~
Fernando Bermdez Ardila

Antes de que oscureciera Bruno y los tres hombres encontraron


un lugar ideal para pasar la noche, removieron manualmente la
maleza. Alejandro arm la carpa y ubic las maletas alrededor. El
cansancio del viaje y las secuelas del yag an presentes, los ayud
a dormir rpidamente. Cuando amaneci, Alejandro y Jorge Ivn
estaban solos en la carpa. Bruno y los tres hombres encendieron
la fogata y atraparon tortugas para desayunar. Salieron de la
carpa y les sirvieron sarapat de charapa en el mismo caparazn.
Terminaron de comer, recogieron la carpa y emprendieron la
marcha. Entre Bruno y los tres hombres cargaban las maletas,
Jorge Ivn el botiqun y Alejandro su mochila.
Jorge Ivn beba a escondidas el whisky que haba trado
consigo, as alejaba sus nervios, pero no lograba controlar el
terror que senta porque ahora ya no tendra opcin de retorno.
Alejandro estaba fascinado observando cada rincn de la selva,
no perda un slo detalle de vista. Tomaba fotografas, apuntaba,
ROtD ODV RUHV DGPLUDED ODV IRUPDV GH ODV KRMDV 9LR PXFKDV
especies de pjaros, serpientes, algunos insectos, contempl el
paisaje amaznico detallando cada resquicio de selva. El gato
segua imbuido en sus fugaces bebidas de whisky sin evitar que
Bruno lo viera, su opinin no le importaba. Bruno continu junto a
Alejandro y los tres baquianos buscando un sitio para establecerse
temporalmente, armar las carpas y consumir algunos alimentos.
Los tres baquianos organizaron prontamente los elementos
que Alejandro les entregaba. Entretanto, Bruno pesc algo para
el desayuno, no quera agotar las reservas que traa Alejandro,
Jorge Ivn permaneci bebiendo el escaso whisky que le
quedaba. Degustaron una enorme cachama, acompaada por un
improvisado caf preparado por Alejandro y algunas porciones
de pan y embutidos. Los baquianos estaban deleitados con los
manjares que Alejandro les ofreca. Jorge Ivn se haba negado a
comer, permaneca dormido bajo el tronco de un rbol tratando de
disimular que en realidad no estaba ebrio sino exhausto.
Despus del desayuno, Alejandro continu admirando el
sublime paisaje amaznico mientras escuchaba las explicaciones
de Bruno y una que otra interpelacin de los baquianos. No

~52~
paraba de tomar fotografas ni de preguntar por cada forma y
organismo que poda localizar en la selva. Cuando lleg la hora
del almuerzo, Alejandro orden a los baquianos que utilizaran la
comida disponible en una de las maletas.
Pas el tiempo sin darse cuenta, Alejandro organizaba la
ruta para llegar al segundo punto que tena previsto, estudiaba
los mapas, tomaba notas. Ya era hora de cenar, Bruno improvis
una fogata y cocin alimentos conservados que Alejandro haba
trado. El olor de la comida despert a Jorge Ivn de su modorra
y esta vez recibi con agrado el alimento. Alejandro le entreg
otros artculos que haba trado para l y aprovech que haba
despertado para conversar animadamente sobre el proyecto.
Miraba con extraeza sus ojos enrojecidos y taciturnos pero no
hizo ningn comentario. Sigui hablando sobre la maravillosa
selva que tena ante sus ojos, sobre los hermossimos tonos de
las plumas de los tucanes y guacamayos que tmidamente se
aproximaban en las ramas, pero l estaba distrado. Bruno sinti
algunos sonidos en la vegetacin que los rodeaba, se aproxim
pero no encontr nada. Siguieron ah, cerca a la fogata.
Era un nuevo da, todos se preparaban para continuar la
marcha, Alejandro se qued entretenido con el pausado proceder
de unos osos perezosos en lo alto de los rboles, le impresionaba
su lentitud. De repente, un grito de Bruno lo hizo reaccionar y
empezaron a correr hacia la enmaraada selva. Unos nativos
armados con lanzas, con el cuerpo desnudo y pintado, los
DWDFDEDQFRQXQDOOXYLDGHHFKDV/RVSHUVHJXtDQHOORVFRUUtDQ
tanto como sus fuerzas se lo permitan, pero sentan muy cerca a
los nativos. Bruno seal una ruta y Alejandro pens que podan
entablar un dilogo pero Jorge Ivn lo empuj.
Corran indefensos entre la maleza, los tres baquianos fueron
retenidos cuando intentaron cargar las maletas. Detrs, escuchaban
VXVJULWRVHOVRQLGRGHODVHFKDV\HOFUXMLUGHODKRMDUDVFD6LQ
detenerse llegaron hasta la orilla del can del ro. Bruno tom al
Gato por la cintura y lo arroj al vaco despus salt Alejandro
y, por ltimo, l. Jorge Ivn, que hbilmente haba alcanzado a
coger el botiqun, lo estrope al caer en el abismo. No saba nadar

~53~
Fernando Bermdez Ardila

bien, no tena fuerza y adems el whisky que haba bebido ya


se le haba subido a la cabeza, el agua lo arrastraba a su antojo.
Se hubiera ahogado de no ser porque Bruno lo salv sujetndolo
contra su cuerpo.
Trataban de alcanzar la orilla pero eran arrastrados
violentamente por la corriente, no podan ver hacia donde se
dirigan. Bruno se sujet a la rama de un frondoso rbol, pero
la fuerza del agua lo empuj lastimndole las manos. Fueron
arrastrados durante horas que parecieron eternas. El ro se
ensanch y se extendi sobre una planicie arenosa. No podan
alcanzar la orilla, el agua fangosa se los tragaba. Bruno logr
sujetarse a una rama y amarr a Jorge Ivn. Intent hacer lo mismo
con Alejandro pero la fuerza del agua se lo impidi. Siguieron
los dos al capricho del ro, este empez a calmar su furia y a lo
lejos pudieron ver un enorme rbol cado ya sobre aguas menos
agitadas, con las ltimas fuerzas que los acompaaban manejaron
sus cuerpos para acercrsele. Una tabla de salvacin, quiz por
designios divinos.
Estaban en la ribera del ro, en una pequea playa arenosa a la
que llegaron exhaustos ayudados por pies y manos. Permanecieron
los dos tendidos con sus miradas perdidas en el cielo azul, el gato
llegaba caminando por la orilla del ro y se les uni en el descanso
momentneo que tomaban. Un enorme peasco como pared los
separaba de la selva, se encontraban prisioneros entre el peasco
y el ro, cuando inesperadamente una gruesa cuerda cay de la
ladera. Sin pensarlo la tomaron para subir por ella. Primero Jorge
Ivn, despus Alejandro y por ltimo Bruno. Cuando llegaron a
arriba, vieron estupefactos a una anciana.
7RGRELHQ"3UHJXQWyODDQFLDQD
Trataron de agradecer pero las palabras no salieron.
Permanecieron pasmados bajo la penetrante mirada de la mujer,
cuya edad no podan calcular. Minutos despus, Alejandro
agradeci.
1RVHLPDJLQDQXHVWURDJUDGHFLPLHQWR

~54~
4XLpQHVVRQXVWHGHV"3UHJXQWy
6R\ $OHMDQGUR &DVWLOOR eO HV -RUJH ,YiQ 3pUH] \ pO HV
Bruno, nuestro gua.
)XHXQSODFHUD\XGDUORV0LQRPEUHHV,QLD
,QLD"
(QUHDOLGDGPHOODPR&DUPHQ=DSDWDSHURGHVGHTXH
YLYRHQODVHOYDHVFRJt,QLDSRUTXHHVHOQRPEUHFLHQWtFRGH
un delfn que vive en esto ros y desde mi niez he adorado a
ORVGHOQHV
&DUPHQ=DSDWD"+HHVFXFKDGRVXQRPEUHDQWHV
(VSUREDEOHHVXQQRPEUHFRP~Q
1RIXHXVWHGSURIHVRUD"(QOD8QLYHUVLGDG1DFLRQDO"
6L+DFHDOJXQRVDxRVIXLSURIHVRUDGHDQWURSRORJtD
Alejandro no disimul la sorpresa, la conoca porque haba
ledo alguna de sus investigaciones sobre culturas indgenas en
el Amazonas. Ella haba trabajado como docente durante doce
aos, distinguindose por su inacabable inters por las culturas
DPD]yQLFDV\VXVIUHFXHQWHVYLDMHVKDVWDTXHQDOPHQWHODVHOYD
la atrap y ella no se resisti ante sus encantos. Sus cualidades
atlticas y sus habilidades deportivas no se haban menguado
con su vida en la selva, por el contrario, se haban implementado
vertiginosamente. En la universidad, como estudiante y como
docente, perteneci a los equipos de voleibol, baloncesto y
atletismo. Sus compaeros de trabajo y sus amigos ms cercanos
la recordaban como una mujer hiperactiva y enrgica, con un
espritu juvenil, con muy buen sentido del humor y rgida en sus
obligaciones acadmicas. Nunca le conocieron una pareja estable,
VXVUHXQLRQHVGHQGHVHPDQDHUDQFpOHEUHVSRUGLYHUWLGDV
/D 5HYLVWD &RORPELDQD GH $QWURSRORJtD SXEOLFy XQ
artculo suyo el ao pasado. Le coment Alejandro.
0HVRUSUHQGHTXHD~QODUHYLVWDSXEOLTXHPLVDUWtFXORV

~55~
Fernando Bermdez Ardila

'LVFXOSH PL LQWURPLVLyQ SHUR +DFH FXiQWR YLYH HQ OD


VHOYD"3UHJXQWy-RUJH,YiQ
'LHFLRFKRDxRV
(VPXFKRWLHPSR&yPRKDVREUHYLYLGR"
Ella no respondi y en su lugar dijo:
'HEHUtDQ TXLWDUVH HVD URSD PRMDGD /D KXPHGDG GH OD
selva puede matarlos ms rpido que un ro lleno de piraas.
La anciana prendi, cerca de su tienda, una fogata con gran
facilidad y destreza y cocin algunos pescados.
3HURFXpQWHQRVSURIHVRUD=DSDWD&yPRKDVREUHYLYLGR
WRGRVHVWRVDxRVHQODVHOYD"5HDOPHQWHPHJXVWDUtDVDEHUOR
Insisti Jorge Ivn.
Despus de una larga pausa, ella contest:
3XHVHVXQWLHPSRODUJRSHURHQODVHOYDQRVLJQLFD
QDGD +H YLYLGR FRQ DOJXQDV FRPXQLGDGHV LQGtJHQDV KH
aprendido algunas lenguas y algo de sus costumbres.
1R OH JXVWDUtD YROYHU D OD FLYLOL]DFLyQ" 3UHJXQWy
asombrado el Gato.
1R5HVSRQGLyWDMDQWHPHQWH
+DQ SDVDGR PXFKDV FRVDV SHUR HV OD FLYLOL]DFLyQ
Coment Jorge Ivn.
(QHVWRV~OWLPRVDxRVVLQKDEHUYLYLGRHQHORWURPXQGR
puedo suponer lo que ha pasado. La violencia en campos y
ciudades, los secuestros, los grupos al margen de la ley, las
votaciones, los pobres, los ricos, el sector de la mitad que
intenta sobrevivir, la muerte, el hambre, la desesperanza
(QWRQFHV1ROHLQWHUHVDVDEHUTXpKDRFXUULGRGXUDQWH
HVWRVDxRV"
$OSULQFLSLRVLPHSUHRFXSDED&RPSUDEDORVSHULyGLFRV
en Tabatinga en la frontera con Colombia y Per. Sin
embargo, despus de algn tiempo tuve que reconocer que

~56~
las noticias eran bsicamente las mismas, que si lea cada seis
meses y sustitua el protagonista del titular, iba a encontrar lo
mismo. Ahora esos asuntos no me conciernen, slo la selva
ocupa mi atencin, dej de ser investigacin acadmica para
convertirse en mi estilo de vida Alejandro, no importa
cunto tiempo permanezca en la selva amaznica, tres meses
o su vida entera, la experiencia lo marcar. En realidad no s
cmo yo podra vivir si volviera a la urbe que para m no es
necesariamente civilizacin.
&yPR KD ORJUDGR DGDSWDUVH D OD VHOYD" 3UHJXQWy
Alejandro, secundando la insistencia de Jorge Ivn.
+HYLYLGRFRQHOODQRHQHOOD(OODDEUHVXVFDPLQRVVLVHOH
antoja. Es vital y rigurosa. Yo me he adaptado y he aprendido
a vivir bajo sus reglas.
1RSXHGRHYLWDUODVRUSUHVDGHERUHFRQRFHUVXYDOHQWtD\
capacidad de adaptacin, es admirable. Expres Alejandro.
6XSRQJRTXHQRKDQFRPLGR(VWR\SUHSDUDQGRVRSDGH
puo8, pirahyba9 y faria10, as que comamos, porque van a
necesitar mucha energa, alimntense cada vez que puedan,
nunca sabrn cuando ser la prxima comida.
*UDFLDVSRUVXDPDELOLGDG
La mujer sac cuatro vasijas de barro y otros utensilios de su
morada temporal y sirvi la comida.
1R HVWi FDQVDGD GH FRPHU SHVFDGR" 3UHJXQWy -RUJH
Ivn.
1R(VFRPLGD(VOR~QLFRTXHLPSRUWD
6HKDHQIHUPDGR"YROYLyDSUHJXQWDU-RUJH,YiQ
+HWHQLGRPDODULD)XHGRORURVDSHQVpTXHQRODUHVLVWLUtD
Las otras tres veces fueron menos dolorosas, en realidad no s
si tambin fue malaria u otra cosa, pero estoy segura que no

8 Piraa.
9 Pez bagre de gran tamao.
10 Masoka. Harina de yuca tostada.

~57~
Fernando Bermdez Ardila

menos mortales. La intervencin de los indgenas me salv.


+DFH PiV GH VLHWH DxRV TXH QR PH HQIHUPR SRGUtD SHQVDU
que estoy inmunizada, por esa razn no viajo hasta Leticia
o Tabatinga a ponerme ms vacunas, estoy plenamente
convencida de que los conocimientos de los indgenas son
VXFLHQWHVSDUDFXUDUPHHQFDVRTXHYXHOYDDHQIHUPDUPH
creo que la selva decide con quin ensaarse y con quin no.
&yPR HV OD FRQYLYHQFLD FRQ ORV SXHEORV LQGtJHQDV"
Pregunt Alejandro.
1RSXHGRKDFHUJHQHUDOL]DFLRQHVGHSHQGHGHFDGDHWQLD
Algunas me han recibido con recelo, otras con agresividad,
otras ni siquiera me han recibido. Las mujeres indgenas son
GHVFRQDGDVIUHQWHDXQDPXMHUVRODTXHVLPSOHPHQWHGHFLGLy
vivir en la selva. Sin embargo, me he ganado la amistad de
algunas comunidades.
1R OH FRPHQWDPRV SHUR VL QRV HQFRQWUy HQ HO UtR IXH
porque unos nativos con el cuerpo pintado nos persiguieron
Bruno nos arroj al ro y fue mejor que terminar en el banquete
canbal en el que posiblemente terminaron los otros tres
baquianos que viajaban con nosotros. Cont el Gato.
(VR QR HV FLHUWR 6L ORV LQGtJHQDV ORV SHUVLJXLHURQ QR
VLJQLFD TXH VHDQ FDQtEDOHV \ HVWpQ EXVFDQGR FRPLGD
8VWHGHV KDQ LQYDGLGR VX WHUULWRULR \ HOORV OR GHHQGHQ /DV
comunidades que viven en el corazn de la selva que son
antropofgicas lo practican no porque el hombre tenga buen
sabor sino porque sus condiciones de vida en la selva han
sido extremas. No es salvajismo ni barbarie un humano es
simplemente otra fuente de alimento, otro animal.
3URIHVRUDQREURPHDYHUGDG",QFUHSy-RUJH,YiQ
1R0HKHDFRVWXPEUDGRDVXVPRGXVYLYHQGL'HVGHTXH
era estudiante universitaria me interes por las costumbres
antropofgicas, por eso no estoy de acuerdo con que se les
llame canbales o brbaros. Estoy segura que quienes los
persiguieron son de la etnia Metipa.

~58~
(QWRQFHV1RVRQFDQtEDOHV"
3RU VXSXHVWR TXH QR 6RQ SHVFDGRUHV \ JUDQGLRVRV
curanderos. Conocen cada planta que crece en la selva y sus
aplicaciones curativas y medicinales. Sin ellos no habra
sobrevivido. Ustedes no lo entienden porque acaban de llegar
a la selva, pero deben entender que no atacan furtivamente.
Reaccionan porque ustedes e incluso yo, invadimos su
territorio. Aqu entendern que todo lo que ocurra y vean
tiene mltiples explicaciones, en cuanto a sus amigos, puedo
atreverme a decirles que si en este momento no estn rumbo
a sus casas se encuentran con la tribu que los captur y nada
malo les ha pasado.
Escuchaban y devoraban las viandas con avidez. A Alejandro
le costaba trabajo creer que una mujer con su trayectoria
acadmica se hubiera adaptado a la selva y estuviera a gusto con
la curiosidad que haba despertado ante Jorge Ivn. Se solazaba al
ver que su amigo recuperaba inters en el campo investigativo, se
quejaba menos, y no peleaba tanto con Bruno.
(VWpQ VHJXURV GH TXH VL ORV 0HWLSD KXELHUDQ TXHULGR
herirlos lo habran hecho desde que los vieron. Su vista es tan
PDJQtFDFRPRODGHXQiJXLOD'HELHURQGHWHFWDUORVGHVGH
antes de que ustedes pudieran darse cuenta, dominan el arco y
ODHFKDGHVGHKDFHPiVGHGRVVLJORV\FRQRFHQPX\ELHQOD
VHOYDHQHOODYHQDVXSURSLD0DGUH3XHGRDUPDUTXHVyOR
queran espantarlos.
(V OD ~QLFD HWQLD HQ ORV DOUHGHGRUHV" 3UHJXQWy
Alejandro.
(QODVFHUFDQtDVVt3HURHQODVHOYDDPD]yQLFDKD\PiV
pueblos de los que se alcanza a imaginar. Ni ellos mismos se
conocen todos entre s, solo los colindantes. Yo me considero
privilegiada porque he conocido algunos; pero tengo tantas
inquietudes como cualquiera que llega a estas tierras por
primera vez.

~59~
Fernando Bermdez Ardila

1RODHQWLHQGRGHOWRGR4XpFODVHGHLQTXLHWXGHV"3RU
qu an despus de tantos aos
3RUTXH SHVH D TXH KH H[SORUDGR \ FRQRFLGR EDVWDQWH
tengo la certeza de que an hay mucho oculto para m en
esta selva. Sin embargo pienso que si no s ms, es porque
ese conocimiento no est disponible para m. Como te dije,
la selva me ense a tomar lo que ella me da y no exigir
demasiado. Me ense que no todos estamos preparados para
el conocimiento y que a los estudiosos desaforados como yo
les toca tener paciencia y esperar.
&XpQWHPHORTXHXVWHGLQWX\H
1RLQWX\R(VWR\FRQYHQFLGD
La mujer permaneci en silencio durante unos minutos.
Alejandro al ver su solidez en permanecer callada y no revelar
algn secreto o teora, trat de cambiar el tema hacia la Cultura
Agustiniana y el desaparecido Imperio Maya que era el objetivo
de su presencia en el lugar, pero ella suspir y dijo:
1RSXHGRUHVSRQGHUFRQFHUWH]D/DVHOYDHVPLVWHULRVD
ignota. Existen muchos mitos sobre embrujos, alguna vez
escuch sobre un pueblo en el corazn de la selva, habitado
por mujeres. Se referan a ellas como guerreras, luchadoras,
agresivas y territoriales... Dicen que las personas que
desaparecen sin dejar rastro son capturados por ellas.
&RQRFH DOJ~Q FDVR GH GHVDSDULFLyQ" 3UHJXQWy
Alejandro.
6L &XDQGR YLDMp D OD VHOYD PH HQFRQWUp FRQ WUHV
LQYHVWLJDGRUHV'RVHVWDEDQPX\HQIHUPRVGHHEUHDPDULOOD\
murieron a los pocos das. El otro desapareci sin dejar rastro.
Pens que haba vuelto a Bogot pero su familia me dijo que
nunca lo haban vuelto a ver. Lo busqu pero fue intil, como
VLODVHOYDORKXELHVHGHYRUDGR$QFLDQRV.LUDUXPHFRQWDURQ
sobre ellas y su ciudad a la que ellos no se atreven a acercarse,
o por lo menos a donde creen que est A propsito, Qu

~60~
HVWiQ KDFLHQGR HQ OD VHOYD DPD]yQLFD" 1R PH GLUiQ TXH HV
FLHUWDODMXVWLFDFLyQTXHPHGLHURQGHOYLDMH
3RUTXpKDEUtDGHPHQWLU"4XpORJUDUtDFRQHOOR"&RPR
ya se lo he mencionado, plane esta expedicin hace ms de un
ao porque creo por varios clculos que la Cultura Maya como
la de San Agustn migr al Amazonas mucho antes de que los
espaoles llegaran a Amrica, porque las teoras que recaud
tienen un fuerte sustento. Sumando esto, vino a mi mente y
veo con ms claridad que todas las culturas prehispnicas
quisieron llegar al Amazonas, es casi comparable con la
obsesin que sintieron los europeos cuando pisaron tierras en
este continente, la Cultura Inca, por ejemplo, se desarroll en
los lmites de la Amazona y el gran conquistador prehispnico
al que conocemos como el Seor de Sipn, quien gobern en
el siglo III, comparable con Alejandro Magno y me atrevera
a decir que mejor gobernante y guerrero, pues no contaba
para sus conquistas con el caballo, despus de conquistar
Suramrica gui a sus gentes hasta el alto Per, y no se pueden
desconocer los enormes avances que los Incas hicieron en las
ciencias y en el arte de la guerra as como el Imperio Maya y
la Cultura de San Agustn Es un poco pretencioso pero me
gustara encontrarlos si es que an existen como culturas
o las ruinas que hayan dejado, porque me parece importante
para nuestra historia responder esos vacos, adems, el modus
vivendi de las comunidades indgenas es sorprendente.
9LDMDURQ D EXVFDU OD FXOWXUD $JXVWLQLDQD \ HO ,PSHULR
0D\D"(VWRHVGHQRFUHHU
6t &RQWHVWy FRQYHQFLGR $OHMDQGUR < QR HQFXHQWUR
MXVWLFDFLyQ D VX GHVFRQFLHUWR ORV JUDQGHV LQYHQWRV \ ORV
grandes descubrimientos se han realizado precisamente ante
la incredulidad de la gente.
6LQFHUDPHQWHQRFUHRTXHYLYDQHQHVWDVHOYD7DPSRFRTXH
hayan migrado. Las comunidades indgenas son territoriales,
HO DSHJR KDFLD VX WHUULWRULR HV LQQLWR QR OR DEDQGRQDQ QL
siquiera cuando su vida est en riesgo y disclpeme Alejandro

~61~
Fernando Bermdez Ardila

si no he sabido interpretarlo, recuerde que llevo mucho tiempo


aqu y usted puede tener razn, en los ltimos aos pudieron
haberse encontrado muchos indicios histricos, as como
deben haberse realizado muchos inventos.
Alejandro asumi la respuesta de la profesora como una salida
por la tangente o de pronto que no quera darle informacin sobre
la cultura, o de repente, no estaba dispuesta a compartir los logros
de su investigacin con alguien que recin llegaba a la selva y que
DHOODOHKDEtDQLPSOLFDGRWDQWRVVDFULFLRV\ULHVJRV(QWRQFHV
sigui preguntando generalidades y aparentes nimiedades.
/RV LQGtJHQDV UHDFFLRQDQ YLROHQWDPHQWH" 3RUTXH VL
llegara a encontrarme tribus durante mi desplazamiento me
gustara entablar acercamientos con ellos.
(VR GHSHQGH GH OD QRFLyQ GH YLROHQFLD DOJXQDV
conductas pueden serlo, pero en la selva yo no lo analizara
deliberadamente. Son prcticas culturales que no pueden
desligarse de su contexto. La selva es inclemente, obliga a los
habitantes a asumir ciertos comportamientos para sobrevivir.
&yPRHVOD&RPXQLGDGFRQTXLHQXVWHGYLYH"
6RQ FRPSOHWDPHQWH LQRIHQVLYRV OD PD\RU SDUWH GH PL
tiempo la paso con ellos, tienen una organizacin estricta para
las labores son muy agradables.
&yPRVHFRPXQLFDFRQHOORV"+DEODQHVSDxRO"
6L $XQTXH OD PD\RUtD VRQ SROtJORWDV ORV DQFLDQRV
dominan al menos siete lenguas, cada etnia tiene su propia
OHQJXD<RDSUHQGtHOOHQJXDMHGHODFRPXQLGDG.XLW~\GHOD
Patti.
SHUR\FXDQGRLQLFLDOPHQWHHQWUy\GHFLGLyTXHGDUVHHQ
ODVHOYDFyPRORKL]R"
)XHELHQFRPSOLFDGRSRUTXHPLFRQRFLPLHQWR\ODVYLVLWDV
anteriores al Amazonas eran demasiado acadmicos y ceidos
a los textos. Con el paso de los aos me acopl a sus sonidos
y entend que la informacin que tenemos disponible en las

~62~
ELEOLRWHFDVPXFKDVYHFHVQRWUDGXFHHOPHQWHODUHDOLGDG1R
quiero decir que sea errado o que sea un engao, es simplemente
diferente a las expresiones reales de los indgenas. No es un
problema, suele suceder con las traducciones.
<XVWHGKDEODHQHVSDxROFRQIUHFXHQFLD"
5HDOPHQWHQR
&RQRFHDRWURVEODQFRVTXHYLYDQHQODVHOYD"3UHJXQWy
el Gato
&ODUR1RVR\ODORFDTXHVHSHUGLyHQODVHOYD'HVGH
el boom cauchero los indgenas han convivido con blancos,
como usted los llama. Aunque no he conocido mujeres que
hayan abandonado la civilizacin como yo, pero en realidad,
s es posible encontrarse con uno que otro blanco. En este
lugar, donde ustedes quieren internarse no muchos, la verdad.
3URIHVRUD HV XQD VRUSUHVD SDUD Pt OD OH\HQGD GH ODV
mujeres guerreras nunca haba escuchado de ellas.
/OiPHPH,QLD4XLHQHVFUHHQKDEHUODVYLVWRODVFRQVLGHUDQ
diosas.
'LRVDV"([FLWDGRSUHJXQWy-RUJH,YiQ
6L3HURSDUDORVLQGtJHQDVVHUGLRVDHVWiOLJDGRDIRUWDOH]D
capacidad guerrera, valenta, bravura Las comparan con las
deidades de sus leyendas autctonas, creen que embrujan. En
realidad yo pienso que es su estrategia de supervivencia para
espantar a quienes quieren atacarlos, pues si ellos piensan
que unas deidades femeninas los protegen, los ven menos
vulnerables.
8VWHGODVKDYLVWR"
Permaneci de nuevo en silencio durante un instante. Despus
respondi:
+DFH XQRV DxRV IXUWLYDPHQWH %XVFDED XQDV SODQWDV \
escuch sonidos de lanzas y de espadas. Pens en un ataque
sorpresivo pero no fue as, desde eso ha pasado tanto tiempo

~63~
Fernando Bermdez Ardila

que ya no s si es cierto o fue producto de la imaginacin


causada por la soledad y los mitos de los indgenas ni
siquiera me miraron son fuertes, agresivas y muy bonitas.
'HH[LVWLU4XLpQHVFUHHXVWHGTXHVRQ"
1RVHQRPHORLPDJLQRQRVpTXHUHVSRQGHUOHSHUR
la verdad usted mismo me confunde, no le acabo de decir
TXHQLVLTXLHUDHVWR\VHJXUDGHTXHORTXHFUHtYHUVHDFLHUWR"
los indgenas dicen que normalmente son grupos entre diez
y veinte mujeres. Ellas van vigilando de tribu en tribu, son
muy amables, pero no se dejan ver, ni se acercan demasiado.
Nunca han interactuado con nadie.
Los tres estaban sin palabras escuchando.
0HDVRPEUDTXHORVLQGtJHQDVKDEODQGHHOODVFRQUHVSHWR
incluso con reverencia, quienes alguna vez las vieron piensan
y cuentan que bajaron a este mundo, no las consideran
humanas, creen que son sus protectoras. Continu Inia.
Alejandro coincidi con la mujer al sealar que la leyenda
haba sido recientemente creada por los indgenas para frenar el
avasallador ingreso de colonos y comerciantes.
3URIHVRUD PH JXVWDUtD H[SOLFDUOH PL KLSyWHVLV PiV D
fondo
Mientras Alejandro ampliaba su explicacin, Jorge Ivn
intentaba disimular el hasto que de nuevo se apoderaba de l. Las
conversaciones intelectuales nunca haban sido su predileccin,
muy pocas captaban su atencin.
$OHMDQGUR OH GDUp DOJXQRV PDSDV TXH KH HODERUDGR SRU
mi misma desde cuando migr a la selva. Espero que sean
de utilidad y que entiendan mi sistema de convenciones.
Ya no los necesito, he aprendido a ubicarme en el terreno
que mi condicin fsica me ha permitido, creo que no he
HVWDGR QL HQ HO XQR SRU FLHQWR GH HVWD PDJQLFHQFLD (VWiQ
demarcados algunos territorios en donde debern tener
precaucin de todas maneras, deben ser precavidos con sus

~64~
desplazamientos la selva no es solamente el majestuoso
paisaje que han observado.
El encuentro con la mujer haba multiplicado el inters de
Alejandro. Abandonaron la locacin y emprendieron de nuevo
el recorrido. Alejandro saba que su tarea no sera fcil pero se
senta ms optimista que antes. Jorge Ivn no se regocij cuando
se marcharon porque saba que Alejandro estaba ahora ms
empeado que nunca en un proyecto insulso y sin sentido.

~65~
Tercera Parte

C
aminaban extenuantes jornadas buscando el corazn del
Amazonas, decan guiarse por los mapas que la profesora
les haba dado. En su camino se cruzaron con algunas
etnias amistosas que les permitan pasar la noche y les brindaban
comida, con otras hostiles que los perseguan y con otras que les
indicaban rutas contradictorias. Al anochecer improvisaban un
campamento, se resguardaban bajo las copas de los rboles y se
aplicaban una amarga sustancia repelente otorgada por la Matrona
de la aldea donde bebieron el yag.
No dorman bien. Las improvisadas estancias eran incmodas
y no podan protegerse ni de las serpientes ni de los insectos.
Ninguno lo mencion pero el insomnio incrementaba noche a
noche, afectando especialmente a Alejandro y a Jorge Ivn. Con
el insomnio vino el desencanto, la melancola, la nostalgia, el
WHUURU GH VHU FRQVXPLGRV OD WHUURUtFD YXOQHUDELOLGDG +DEtDQ
transcurrido ms de dos meses desde el encuentro con Inia y el
optimismo de Alejandro afrontaba una dura prueba.
Reconoca para s mismo cun intil haba sido organizar el
equipaje. Slo haba podido conservar la ropa que llevaban puesta
y su mochila. Todo cuanto haba guardado all, haba tenido que
abandonarlo a la vera del camino porque no serva para nada. Si
no estaba estropeado, tena ms agua que el mismo ro.
Jorge Ivn tena la vista hincada en los minsculos agujeros del
techo vegetal. La inquietud taladraba su mente, voltil e inestable.
No entenda por qu, simplemente no se haba negado a viajar.
Rememoraba con nostalgia sus noches en el bar, sus amigas, las

~67~
Fernando Bermdez Ardila

agitadas jornadas nocturnas, los cotilleos y las posiciones sexuales.


Extraaba amargamente el bar donde era considerado el mejor
DPLJRDPDQWHFRQGHQWHFRQVHMHURVDQDGRUGHFRUD]RQHVURWRV
e incluso la ms deseable compaa de ellas, de sus amigas,
niitas bien que vivan lujosamente en los ms exclusivos sitios de
la ciudad, sin otro inters ms que despilfarrar fortunas familiares
\FRQXQDDEVROXWDGHVLGLDSRUHVWXGLDU\WUDEDMDUHQRFLRVPHQRV
deplorables que implicasen honra, responsabilidad y dedicacin.
Ellas, con el paso del tiempo, se haban convertido en prostitutas
de poca monta, disimuladas con el rtulo de bar tenders.
Un sonido los extrajo de sus cavilaciones y Alejandro pregunt:
*DWR%UXQR'XHUPHQ"
Un silencio prolongado antes del primer susurro.
1RPXFKR5HVSRQGH%UXQR
Jorge Ivn aparent dormir. No quiso responder.
Un par de horas ms tarde, los rayos de sol penetraban el lecho
improvisado gracias a la gigantesca rama que se haba desprendido
cuando simulaban dormir. La sofocacin era insoportable, pero
Alejandro dijo que era hora de levantarse, que deban aprovechar
el da, que no viajaron hasta all a dormir o descansar, an quedaba
mucho camino por recorrer.
Visiblemente fastidiado, Jorge Ivn le pregunt a Bruno por
un ro, por un cao o al menos por un charco en donde pudieran
refrescarse. Alejandro trataba de ubicar alguno usando los mapas,
pero no saba en dnde estaban. Emprendieron la bsqueda
tratando de rastrear el sonido de la cada del agua, pero el calor
hmedo de la selva se haca ms agobiante y sus fuerzas para
caminar se mermaban de modo incontrolable.
Sentan que sus odos se estallaban. Les dolan las piernas,
sentan un incmodo hormigueo y la pesadez de su propio cuerpo
se haca insoportable. Anduvieron ms de cuatro horas hasta
cuando lograron hallar un pequeo y oscuro riachuelo. Se lanzaron
olvidando las advertencias sobre falsos troncos y animales
mimetizados. El bao los refresc un poco y pudieron continuar

~68~
caminando. El territorio se haca infranqueable y trastabillaban.
El calor hmedo de la selva se mezcl con su propia humedad y
aument el sopor. Tenan hambre, calor, sueo, dolor de cabeza
La marcha era tediosa, se sentan agobiados por el desplazamiento
hacia ninguna parte, las habilidades de Bruno para ubicarse en
la selva fallaban, no poda reconocer ninguna ruta, caminaba
trazando una elipse y as guiaba a los dems. El sonido de las
serpientes los aterrorizaba. Intentaron volver a donde Inia y no
HQFRQWUDURQHOFDPLQR0DUFDURQDOJXQRViUEROHVSDUDFRQUPDU
lo que ya saban.
Su desesperacin llegaba al lmite cuando volvan a ver sus
propias huellas. No importaba si giraban hacia la derecha o hacia la
izquierda, al frente o hacia atrs, no avanzaban. Alejandro miraba
exhaustivamente los mapas intentando establecer en qu lugar
se encontraban y hacia dnde podan dirigirse pero el resultado
era el mismo, incesantes vueltas en crculos. No hablaban.
Solo los sonidos selvticos, los pjaros, los serpenteos y su
propia respiracin. No se miraban a los ojos, no haba ocasin
para tal, estaban enfrascados en minsculos espacios selvticos
donde deban cruzar uno por uno. Andaban sobre sus manos,
caminaban en cuatro para no tropezarse. Esos das escucharon
una gran algaraba de pjaros, los vieron volando despavoridos
hacia una misma direccin. Se asustaron, Bruno y Jorge Ivn
TXLVLHURQFRUUHUHQODGLUHFFLyQGHORVDQLPDOHVFRQDQGRHQVX
instinto, pero Alejandro no lo permiti, sigui la contraria, la que
haban abandonado las aves y animales, esto sugera que algo
los estaba asustando, algo que quiz no perteneca a la selva y l
estaba dispuesto a encontrar qu era. No entendieron cmo, de un
PRPHQWRDRWURWRGRTXHGyHQFDOPD9LHURQXQDVRUHVURML]DV
TXHDYLYDURQVXHVSHUDQ]D/DVVLJXLHURQ\HQFRQWUDURQPiVRUHV
y despus ms selva. Techo arbreo, cientos, miles de especies
vegetales y tres hombres incapaces de descifrar el misterio del
ODEHULQWR YHUGRVR 6XV RMRV VyOR YHtDQ HO LQQLWR LQWHUYDOR GH
verdes, estaban en medio de todo y de nada a la vez. Imaginaban
escuchar sonidos, se sentan amenazados por la selva, troncos e
inmensas races los acorralaban. No se reconocan.

~69~
Fernando Bermdez Ardila

Una gota, dos gotas, millones de gotas de agua. Una lluvia


torrencial no les dej escapatoria e inund todo. Se movan
HQWUHKRMDVRWDQWHVUDtFHVLQDOFDQ]DEOHV\IDQJR$-RUJH,YiQ
su estatura volva a causarle inconvenientes. Se hunda y deba
ser halado por Bruno. No podan saber cunto durara la lluvia,
tal vez horas, tal vez das Trataban de resguardarse pero los
goterones de lluvia los arrastraban.
6H DIHUUDURQ D XQ HQRUPH WURQFR FRQ UDtFHV VXSHUFLDOHV
Bruno ubic a Jorge Ivn en el tronco y lo sujet evitando que la
lluvia se lo llevara. Estaban empapados. Alejandro se aferraba y
trataba de conservar intactos los mapas de Inia y de Ramrez. No
podan pisar el suelo, luchaban contra una sopa turbia y lodosa.
El sonido de la lluvia era tan ensordecedor que no se escuchaban
entre ellos. Tres a expensas de la selva. No se movan, esperaban
que la lluvia se calmara pero arreciaba cada minuto. El dolor en
los huesos era indescriptible. Temblaban. Alejandro se preguntaba
VLOOHJDUtDQKDFLDGyQGH"
Las horas transcurran y el universo verde continuaba jugando
caprichosamente con ellos. No podan ver. Lluvia torrencial,
salpicadura, sopa fangosa. Perdan la esperanza. La pesadilla no
terminaba. Como empez se suspendi. Ni una gota ms. Ahora
estaban en medio de agua amarillenta y revuelta. Se miraron
silenciosamente, con algo de satisfaccin, ninguno haba perecido.
Continuaron transitando en la selva. De repente, Alejandro
no disimul su excitacin cuando vio un ntido signo grabado
profundamente en una colosal roca, una rana al mejor estilo de las
esculturas halladas en las ruinas de San Agustn. Al lado derecho
PHQRVSURIXQGRORTXHSDUHFtDVHUXQFRFRGULOR\YDULDVJXUDV
humanas muy bien talladas como las encontradas en Palenque.
Al observar esto, Alejandro se arrodill frente a ellos y desde
abajo hasta arriba y de un lado al otro, hizo un estudio minucioso
y en medio del regocijo que le produca encontrarse frente al
primer hallazgo ptreo, tom notas, e hizo dibujos. Mientras los
comparaba con los de las culturas que estaba buscando, guardaba
silencio y no permiti que nadie se acercara, ni Bruno ni Jorge
Ivn, como tampoco que se escucharan sus voces, quera estar

~70~
sumido en su reencuentro mgico con el pasado. Cuando termin,
despus de varias horas, solo pronunci unas pocas palabras antes
de ordenar continuar la caminata.
3HUWHQHFHQ D GRV FXOWXUDV HQ GLIHUHQWHV WLHPSRV HV
increble maravilloso.
Lo encontrado cambi el genio de Alejandro, su rostro mostraba
la tranquilidad de quien encuentra algo que haba perdido.
Recuperaron el nimo. Emprendieron una nueva caminata.
Deambularon durante tres semanas, no encontraron nada. Selva,
GHQXHYRHOLQQLWRUDQJRGHWRQDOLGDGHVYHUGRVDVIROODMH\PiV
follaje. Races, plantas, troncos. Nada conectable con la especie
humana. Slo selva imperante y opresiva. Otra amenaza de lluvia
tras ellos que aprovechaban desesperadamente cada minuto para
desplazarse, centmetro a centmetro adormilados, insomnes,
acorralados, angustiados. No recordaban cmo era estar secos,
VRUWHDEDQORVJLJDQWHVFRVWURQFRVFRQGLFXOWDGHYLWDEDQFDHUHQ
los profundos estanques rebosantes con agua ptrida, las nubes de
mosquitos y las fangosidades.
Tomaban frutos aparentemente jugosos para no morir de
inanicin. Inesperadamente sintieron en sus pies un violento
movimiento y su conmocin increment an ms. Nunca supieron
qu fue. Descontrolados y aterrorizados, cada uno se aferr a un
tronco para evitar ser absorbidos.
El ramaje caa al suelo anegado obligndolos a resguardarse.
Implacable, la selva los cercaba como una serpiente a sus
vctimas. Podran haber terminado sumergidos en el follaje cado
de no ser porque Bruno hall un lugar para resguardarse. Un
enorme agujero inserto en un monumental tronco, equiparable a
XQDFXHYDORVXFLHQWHPHQWHDPSOLRSDUDDFRJHUORVDORVWUHV6H
acurrucaron en su interior pero el oxgeno disponible se reduca
precipitadamente, permanecieron all largos minutos hasta cuando
la humedad se hizo intolerable. Salieron y buscaron una nueva
ruta. La altura del agua haba incrementado, no podan tocar el
suelo de la selva, la fangosidad amenazaba con succionarlos.

~71~
Fernando Bermdez Ardila

Bruno se apiad de Jorge Ivn y lo carg en sus hombros.


$OHMDQGURSRGtDPRYHUVHFRQPHQRVGLFXOWDGSHURGHVIDOOHFtD
segundo a segundo. En su desesperacin se deshizo de la mochila
aruaca que contena una sopa de agua, tierra y planos deshechos.
%UXQRHQTXpSDUWHGHOD$PD]RQtDHVWDUHPRV(QTXp
SDtV"
1RVHxRQRVHWRRWDLJXDOORVDEROHVODVKRMD
Sintieron un dejo de satisfaccin porque percibieron una
reduccin del nivel hdrico, pero slo fue una ilusin. El Gato,
con la habilidad natatoria de un felino, no poda desplazarse
por s mismo. Debi continuar aferrado a la robusta espalda del
baquiano.
Continuaban andando, intentaban hacerlo. Alejandro iba
detrs mientras Bruno trataba de escoger, a su parecer, la mejor
ruta. Avanzaban un paso y retrocedan tres. Nunca antes haba
sentido tanto temor. Se desplazaban en los intersticios selvticos,
pero de nuevo se vean rodeados por densas piscinas de lodo,
intransitables y llenas de races y troncos. Llegaron a un claro de
la selva donde el nivel del agua se haba reducido tanto que Jorge
Ivn pudo continuar el trayecto por s mismo. Alejandro empez a
UHPHPRUDUVXVOHFWXUDVVREUH%RWiQLFD=RRORJtD\(FRORJtDSHUR
unos minutos despus reconoci con amargura cun intiles eran.
La selva tena sus propias leyes y ellos no podan predecir qu
encontraran a continuacin, tampoco si algn da saldran vivos.
3DUHFtDQ WUHV GHVSRMRV GH KXPDQLGDG HVWDEDQ HQDTXHFLGRV
enfermizos, consumidos.
La selva incrementaba sus pesadumbres y cada vez les era
ms difcil diferenciar entre el da y la noche, entre el crepsculo
y la aurora. En la espesura selvtica todo era igual, la misma
DV[LDQWHQDWXUDOH]D-RUJH,YiQKDEtDHPSH]DGRDGHOLUDU%UXQR
se dio cuenta y lo volvi a cargar en su espalda como si de un nio
indefenso se tratase.
Cuando lo alz reconoci que no estaba solamente empapado
VLQRFRQHEUH$OHUWyD$OHMDQGURSHURpOQRVHWRPyODPROHVWLD

~72~
de girar para verlo. Dijo despectivamente que haberle pedido su
compaa haba sido un craso error. Bruno se detuvo un momento
por la frialdad de las palabras que acababa de escuchar, saba
que la selva destrozaba a quienes se atrevan a franquearla, y no
solo fsicamente, pero no pudo comprender la transformacin del
hombre a quien admiraba desde su primer encuentro en Leticia,
y posteriormente en un estudio que Alejandro adelant en la zona
de Morichal Viejo del Departamento del Guaviare.
+L]RXQHVIXHU]RJUDQGtVLPRSDUDHYLWDULPDJLQDUFXiOVHUtDVX
suerte si l enfermase. Sinti pesar por Jorge Ivn porque sudaba
ms que antes, incluso haba empezado a moverse violentamente
y a pronunciar frases incoherentes. Bruno se detuvo y ubic a
Jorge Ivn en el suelo. Alejandro se vio obligado a suspender su
marcha. El Gato no abra los ojos, estaba completamente amarillo,
y su fragilidad era la del mueco de trapo del que das antes haba
hablado Bruno jocosamente, cuando ste se desprendi de la
cuerda del helicptero que los transport. Bruno se lo encarg a
Alejandro mientras l intentaba hallar una planta para retraer el
avance de la enfermedad.
(VWiVVHJXURGHTXHHVWiHQIHUPR"
6t0DODULD
Alejandro acept de mala gana y reinici su disertacin
botnica tropical sobre el botiqun que cuidadosamente haba
preparado y que Jorge Ivn haba arruinado.
Bruno dej de escucharlo mientras transitaba en la selva y
EXVFDEDXQDUEXVWRFRQYLVWRVDVRUHVYLROHWDVTXHVXDEXHODOD
partera de su comunidad le haba enseado. Volvi donde haba
dejado a Jorge, macer las tres particulares hojitas que encontr,
extrajo un nctar dulce y pegajoso y lo aplic sobre la frente
de Jorge Ivn, ms hmeda que antes; su cuerpo se sacuda sin
control. Bruno lo alz como a un nio mientras le adverta a
Alejandro que de no encontrar un lugar donde lo curasen, morira
irremediablemente.

~73~
Fernando Bermdez Ardila

Alejandro se silenci por un instante y en tono de reclamo le


seal que esa era su funcin como baquiano, que era ilgico que
anduvieran y anduvieran sin llegar a ningn lado. Bruno sigui
haciendo camino entre los troncos y el ramaje hasta arribar a un
paraje donde el agua slo cubra sus pies y tobillos. Continu
tan rpido como poda, sin comprobar que Alejandro lo segua.
Con la mejor pericia que poda demostrar dadas las condiciones,
sorteaba cada obstculo natural sin tener la certeza de que
encontrara algn lugar donde Jorge Ivn pudiese ser salvado.
No terminaba de recorrer el espacio anegado y empezaba
a perder las esperanzas cuando lo sinti movindose ms
impetuosamente que antes. Ya no hablaba. Lo reacomod en sus
hombros y vio que haba perdido la movilidad para sostenerse por
s mismo y se resbalaba. Lo sostuvo fuertemente. Alejandro grit:
8QDIRJDWD+XPR
Miraron hacia las copas de los rboles y vieron de dnde
proceda. Bruno busc una ruta entre la vegetacin y Alejandro
lo sigui. Cuando llegaron al lugar, una mujer de avanzaba edad
atizaba la hoguera. Mir a Bruno con instigacin y le indic
dnde deba dejar a Jorge Ivn. Se desplaz hacia el enfermo y
trajo consigo un ramillete de hojillas de diversos tonos y formas
en una desgastada jcara. Le hizo algunas preguntas a Bruno
mientras unga el lquido contenido en la olla. No se perciba
cambio alguno, segua inconsciente. Un hombre adulto entonaba
un canto mientras la matrona lo enjuagaba. Jorge Ivn segua sin
movimiento y Bruno debi mantenerlo sentado con sus propias
manos. Estaba muy dbil. Bruno busc a Alejandro y no lo
encontr. A los pocos minutos lo vio arribar al casero. Observaba
a los indgenas en torno suyo, intentaba hablar con ellos pero
no reciba su atencin. El Gato vomitaba y volvi a sacudirse
imparablemente. La indgena le explic a Bruno que las nimas
de la naturaleza se haban ensaado con l pero que sortearan
la situacin. Ubicaron a Jorge Ivn en un rudimentario cobertizo
donde penetraba un hilo de luz. En una esquina herva una olla.
Alejandro y Bruno lo miraban en silencio. Cuando la indgena se
acerc a Alejandro, ste le dijo:

~74~
4XHUtD DJUDGHFHUOH VX LQWHUYHQFLyQ SRU OD VDOXG GH PL
amigo. No s qu pudo haber pasado. De repente se desmay,
empez a temblar y no supimos ms. Bruno lo carg y frot
sobre su frente algunas plantas. Realmente estoy angustiado,
es mi amigo incondicional, casi mi hermano.
Sin voltear a mirarlo, la indgena susurr:
7LHPSRPXFKRWLHPSR1RIiFLO
Alejandro continu:
$KRUDTXHUHFXHUGRQRFUHRTXHpOVHKLFLHUDDSOLFDUODV
vacunas, deb haberle insistido ms pero l no me escuch. l
no me escucha, es un nio malcriado. Un adulto infantilizado.
Ahora est enfermo y me afecta considerablemente.
La indgena no le puso atencin y lo dej hablando solo. Jorge
Ivn continu bajo los cuidados de la anciana. Ella conoca lo
VXFLHQWHPHQWH ELHQ ORV UHFXUVRV ERWiQLFRV \ ]RROyJLFRV GH VX
hbitat, desempeaba el rol de partera y de curandera. Le explicaba
a Bruno que el vnculo con la naturaleza se haba perdido, que
tratara de recomponerlo. Jorge Ivn continuaba padeciendo las
secuelas de la picadura del mosquito. Ahora tena diarrea y no
podan detenerla. Su cuerpo era un lamentable debacle entre el
HXYLR EXFDO \ UHFWDO 6LPXOWiQHDPHQWH WROHUDED ODV YLROHQWDV
FRQYXOVLRQHVQLODHEUHQLHOHVFDORIUtRORDEDQGRQDEDQ
Las mujeres de la comunidad entonaban cantos similares a
murmullos y lo empapaban con un extrao lquido pardusco. La
sustancia estaba saturada con cientos de hojitas rojas, verdes y
FDIpV&DtDFRQGLFXOWDGVREUHHOFXHUSRGH-RUJH,YiQFRPRVL
se tratase de brea.
Una nia indgena, nieta de la matrona, sostena agua en
una vasija de barro y lo miraba como a un animal herido. La
anciana le indicaba cuntas gotas de agua deba colocar sobre
la cabeza de Jorge Ivn y otra indgena unga el cuerpo con
un lquido rojizo. Al poco tiempo el vmito y la deyeccin se
redujeron. Una indgena trajo consigo un enorme mantn y lo
envolvi para tratar de controlar el escalofro y las convulsiones.

~75~
Fernando Bermdez Ardila

Ubicaron un hervidero cerca del chinchorro y en este, cientos


de hojitas humeantes que expelan un extrao aroma. Jorge Ivn
permaneca envuelto. Su cabeza inclinada, daba la impresin
de querer desprenderse en cualquier momento. Mientras las
indgenas continuaban entonando cantos alrededor, la curandera
le colocaba diferentes sustancias en la frente, en los brazos, en
las piernas, en el ombligo, detrs de los odos y en el cuello. La
anciana desaloj al grupo del aposento y cuando se qued sola lo
ungi con un lquido verdusco aceitoso, extrado del rbol de la
vida. Lo envolvi an ms y se retir. Cuando sali Alejandro le
pregunt cmo estaba Jorge Ivn.
+~PHL11 respondi y se retir.
La Matrona y la mayora de los habitantes de la aldea por
OR JHQHUDO KDEODEDQ HQ OHQJXD 7LFXQD SRUTXH OD FRQXHQFLD
lingstica en ese territorio, en ese momento, se asemejaba a la
confusin tras la fallida construccin de la torre de Babel. Los
indgenas haban aprendido vocablos de otras lenguas amaznicas
para establecer vnculos de amistad con las distintas comunidades
y lograr sobrevivir ante la desterritorializacin. La mayora de
los indgenas tarareaban el espaol y una que otra palabra en
portugus e ingls, lo que resulta casi increble.
Trat de observarlo por una rendija del cuarto pero un indgena
lo movi. Permaneci con Bruno cerca de los dems indgenas.
All estuvo hasta cuando la Matrona les indic el lugar donde
podran dormir.
6RODPHQWH HVSHUR TXH VH UHFXSHUH SURQWR VL HV TXH HQ
realidad tiene malaria. Si no, tendr que quedarse aqu, no
perder ms tiempo. Replicaba Alejandro.
Bruno escuchaba estupefacto. Se ubicaron en cada chinchorro
y cuando el sueo empezaba a vencerlos, una indgena les ofreci
algunas viandas.
8VWHGHVVRQ0HWLSDV"
3DWtWL
11 En lengua Ticuna bien.

~76~
(VXQSODFHUHVWDUHQVXVWHUULWRULRV\HQVXFRPSDxtD1ROR
puedo creer, pens que los haban exterminado al expulsarlos
de su territorio.
Bruno dej de escucharlo en cuanto vio el banquete dispuesto
con potes de carne de mono, de pato, de pauj, de tucn y muchos
huevos de caimn y de tortuga. Alejandro se sorprendi con la
cantidad de indgenas alrededor de la hoguera. Una mujer les
ofreci un nctar dulce y espumoso. Se sent cerca de Alejandro
y de Bruno y les cont que todos pertenecan a la misma familia
consangunea pero que no haban vivido en la misma aldea
siempre, estaban aterrorizados por quienes haban robado sus
tierras, lloraba y evocaba los rboles de platanillo, las piuelas y
las guamas reemplazadas por cultivos de caucho o coca. Bastante
compungida les cont cmo dos de sus familiares haban sido
asesinados a sangre fra por negarse a trabajar como raspachines.
1RFRQDU0DWDQPDWDQPDWDQ
Bruno y Alejandro se recuperaban del cansancio de los
ltimos das con la comida, la ltima ocasin haba sido con Inia
y durante el difcil desplazamiento slo haban podido conseguir
unos cuantos huevos de tortuga y pequeas porciones de carne de
ave que Bruno caz con maestra y agilidad.
Les ofrecieron extracto de tapioca, jarabe dulce elaborado con
la resina del rbol de la vida, el mismo con el cual haban elaborado
el concentrado para curar a Jorge Ivn. Despus de comer fueron
a los chinchorros y se acostaron a dormir cubrindose con sendos
mantones. Jorge Ivn segua enfermo en el cuarto. Por primera vez,
los tres dorman profundamente. En la madrugada, los primeros
visos de luz se pusieron a travs de las rendijas de la maloca.
Bruno fue el primero en despertarse y ayud a cazar y a pescar.
Alejandro se despabil lentamente. Permaneci en la hamaca un
corto tiempo y pregunt por un lugar donde refrescarse. Un nio
indgena le indic dnde estaba el cao. Arribaron y Alejandro se
arroj sin pensarlo, con la misma ropa con la que haba recorrido
la selva durante los ltimos meses, con la que haba dormido,
con la que estaba vestido. Cuando sinti la fuerza del agua en su

~77~
Fernando Bermdez Ardila

piel evoc sus entrenamientos de juventud, los campeonatos y los


paseos a la hacienda familiar. El nio grit:
3LUDxDV$OHMDQGURQRORHVFXFKy\VLJXLyQDGDQGR(O
nio se cubri sus ojos con las manos para no ver cmo lo
devoraban. A los pocos minutos sali del cao sin que nadie
lograse explicarse cmo haba sobrevivido. Emprendieron el
camino de regreso y se encontr con Bruno.
1RWHLPDJLQDVHOFDxRGRQGHXQQLxRPHOOHYy%UXQR
lo interrumpi para preguntarle por Jorge Ivn.
1RVp/RROYLGpSRUFRPSOHWR1RWHGLJRTXHHVWDEDHQ
el cao.
La Matrona estaba en el cuarto cuando Jorge Ivn trataba de
abrir los ojos. Bruno, con un dejo de felicidad, le pregunt:
(VWiXVWpELHQ"SROTXH
Fue bruscamente interrumpido por Alejandro.
$PLJRQRVDEHVFXiQWRPHDOHJUDYHUWHELHQ&yPRWH
VLHQWHV"0HMyUDWHGHXQDEXHQDYH]1RVDEHVFXiQWDVFRVDV
nos estamos perdiendo por estar esperndote.
&RQJUDQGLFXOWDG-RUJH,YiQDEUtDORVRMRVSDUDYHUD%UXQR
Vomit de nuevo. Perdi ms de diez libras, esto sumado a su
contextura delgada lo haca ver an ms demacrado. El tono
amarillento de su piel estaba ms acentuado y no pudo articular
ninguna palabra.
La Matrona le dijo a Alejandro que l necesitaba descansar
ms mientras unga una sustancia aceitosa en su frente y
pronunciaba algunas palabras en su lengua. Alejandro y Bruno
fueron invitados por la Matrona a parajes cercanos al hbitat de
la comunidad, menos agrestes que la selva que haban conocido.
Bebieron dulces resinas fermentadas y vieron cazar monos de
diversas especies, los cuales una vez muertos eran amarrados de
las patas y cargados. Alejandro contempl el manojo de monos
con disgusto, Bruno le record cul haba sido su comida el

~78~
GtD DQWHULRU (VFXFKDEDQ PLOHV GH LQGHQLEOHV H LQGHVFULSWLEOHV
sonidos selvticos evocadores para los dos.
Alejandro entabl amistad con la Matrona e intent preguntarle
por los Agustinianos y Mayas. La anciana no prest atencin a sus
interminables cuestionamientos. l, ofuscado, le susurr a Bruno:
1R FUHR TXH QR VHSD SUREDEOHPHQWH QR OH SHUPLWDQ
hablar.
4XLpQHV"3UHJXQWy%UXQR
Alejandro se silenci y Bruno olvid el asunto. Al volver a la
aldea visitaron a Jorge Ivn. Alejandro se solaz con su parcial
UHFXSHUDFLyQ SRUTXH \D KDEODED DXQTXH FRQ GLFXOWDG -RUJH
Ivn vio a Bruno y sonri esforzadamente, le dolan los huesos,
ODPDQGtEXOD\HOHVWyPDJR-RUJH,YiQREVHUYyHOOXJDU\MyVX
atencin en unos conos alargados que colgaban de las paredes.
4XpVRQ"
&HOEDWDQDVSDFD]DDYHV
Jorge Ivn intent sentarse pero su cuerpo an estaba muy
dbil y no resisti.
1RVHPRHYD/HGLMR%UXQRSUHRFXSDGR
4XLVLHUDYHUDIXHUD&yPROOHJDPRVDTXt"
Bruno le contaba cmo haban llegado a la aldea, cuando
Jorge Ivn vio a Alejandro y ste se dirigi a l.
*DWR$PLJR&XiQWRPHDOHJUDYHUWHDVtGHUHFXSHUDGR
&ODUR
3HUFLERXQWRQRLUyQLFR"
1R
La Matrona ingres al cuarto para aplicarle otras infusiones.
$PDUH\HMHJXpUH12.

12 En lengua Carijona Cmo est amigo?.

~79~
Fernando Bermdez Ardila

4XpHV"3UHJXQWy$OHMDQGUR
*|KH13. menura14.
Jorge Ivn obviamente no entenda el idioma. Slo sinti
escalofro, volvindose a mover agitadamente. Alejandro insinu
que plantas y aceites no estaban sirviendo a la recuperacin de
Jorge Ivn.
$\XFD\D15 mofkoe16.
Lo nico que entendieron es que deban salir del cuarto. Bruno
se retir, Alejandro permaneci all cuestionando la labor de la
Matrona, no por irrespeto a sus creencias, sino por la carencia
GHUD]RQHVFLHQWtFDVSDUDFUHHUHQVXUHVXOWDGR/HSUHJXQWyD
Bruno:
7H SDUHFH FRUGLDO HO FRPSRUWDPLHQWR GH OD PDWURQD"
Reconozco que nos estn ayudando, pero se est pasando de
insolente.
Bruno no respondi.
/DVHOYDWHHQVRUGHFLy"
1RVHxR
No habl ms y permaneci en una esquina de la maloca.
Afuera, vio a un indgena con unas cerbatanas al hombro y lo
sigui. Alejandro se fue tras ellos, pero no los alcanz. Se qued
solo el resto del da, absorto miraba la comunidad detallando
cada uno de sus movimientos y reacciones. Vea a los nios
correteando ruidosamente, a las mujeres amamantando a sus
bebs y a otras preparando la comida con los alimentos que los
hombres traan consigo, vio cmo los micos que an estaban
vivos, eran desnucados y agregados al inmenso puchero. Nadie le
hablaba pero senta miradas furtivas desde las sombras. Se sinti
slo y se inquiet. Pens en Jorge Ivn.
13 En lengua Macuna otra resina.
14 En lengua Carijona Achiote.
15 En lengua cocama l est enfermo.
16 En lengua Muinane adis!.

~80~
/R ~QLFR TXH IDOWD HV TXH PH FXOSH SRU VX HQIHUPHGDG
sera injusto que lo hiciera, yo le di otra alternativa cuando
acept venir le pregunt por sus vacunas y no le import. l
escogi, no lo obligu, que asuma las consecuencias.
Despus del atardecer arribaron Bruno y el indgena. Traan
aves en bultitos y en la espalda una mochila con hortalizas.
Bruno y l conversaban animadamente sin notar el desencanto
de Alejandro que lo miraba furiosamente. Pens que lo buscara,
pero se equivoc. Bruno continu con el indgena ayudndolo
en las actividades de la maloca y en la siembra, recoleccin y
preparacin de los alimentos. La amistad entre la comunidad
y el baquiano era ms slida de lo que Alejandro vea. En
momentos pareca uno ms de ellos. Alejandro sigui esperando
pasivamente. Una hermosa indgena, hija de la Matrona y quien
la sucedera en su rol como partera y curandera, cruz enfrente de
l pero Alejandro no fue capaz de hablarle. Admir en silencio su
hermosura y sus bonitos rasgos.
6HxRGHEHD\XGDDODDOGHDXVWpGHEHOtDVHODPDEOHHOOD
muy brava.
La Matrona les indic con una sea que podan ver a Jorge
Ivn. Estaba ms repuesto, sus frases eran ms coherentes, pero
su tonalidad amarillenta y la debilidad en sus piernas, brazos, cara
y espalda continuaban. Permaneci acostado, no pudo comer lo
que la Matrona le trajo. Ella les indic, a Alejandro y a Bruno,
dnde estaba su comida. Mientras coman Alejandro se quejaba:
6LHO*DWRFRPHQ]DUDDFRPHUGHQXHYRHKLFLHUDHOLQWHQWR
de hacerlo por si solo, estara otra vez repuesto y lleno de
energa para continuar la travesa Siento profundamente en
mi corazn que estamos a punto de lograr algo.
3ROTXp"
1RVHH[SOLFiUWHOR1XQFDKDVWHQLGRSUHVHQWLPLHQWRV"
Bruno no entendi exactamente lo que quera decir as que no
respondi. Cuando terminaron de comer permanecieron junto a la

~81~
Fernando Bermdez Ardila

hoguera durante un lapso muy corto y se fueron a dormir. Bruno


le sugiri que agradeciera por los alimentos y se disculpara con
la Matrona.
Alejandro no le prest inters y realiz un gesto casi despectivo
que le rest importancia a la sugerencia de Bruno, luego reconoci
que no haba sido respetuosa su actitud, se desconoci a s mismo
por un momento. Saba que una Matrona no poda tratarse de esa
manera, que en ellas reposaba la herencia ancestral de la aldea, las
tradiciones, las leyendas, los conocimientos botnicos, zoolgicos
y gastronmicos.
%UXQRQRTXLVHRIHQGHU
Bruno lo mir absorto, sin dar crdito a sus palabras. No le
respondi sino que se apart, recogi las vasijas de barro y las
llev a la cocina. En cuanto volvi, Alejandro le solicit que
intercediera ante la Matrona, pero no la encontraron. Sin haber
hablado con ella se fueron a dormir. La noche pas tan velozmente
que cuando Bruno despert en la madrugada se asombr al no
hallar a Alejandro a su lado. Lo encontr junto a Jorge Ivn
viendo cmo dorma.
6HxRVHOHYDQWyWHPSUDQR
4XLVHYHUFyPRVLJXHHO*DWR0HSUHRFXSDVHJXLUDTXt
perdiendo el tiempo. Justo esta maana record que podramos
ubicarnos fabricando una brjula rudimentaria. Slo
necesitaremos una aguja imantada, algo de agua cristalina y
un pequeo contenedor.
$JXMDLPDWDGD"8VWpWLHQH"
3RU VXSXHVWR 0LUDQGR HQ OR TXH TXHGDED GH VXV
SHUWHQHQFLDVUHFRUGyTXHODVSHUGLyFRQODVPDOHWDV&RPR
t lograste acercarte tanto y ser amigo de la gente de aqu,
podras pedirles nos ayuden con algo similar.
Bruno respir profundo y no musit palabra. Jorge Ivn,
ligeramente despierto, lo cuestion:
&yPRSUHWHQGHVHQFRQWUDUXQDDJXMDDTXt"

~82~
<DHVWiVELHQ",QWHUURJy$OHMDQGUR
$OJR1HFHVLWRHMHUFLWDUODVSLHUQDVQRODVSXHGRPRYHU
casi no las siento.
Al tratar de incorporarse, Bruno acudi en su ayuda, se levant
y se sostuvo por un segundo antes de caer estrepitosamente al
suelo. Estaba tan frgil como un recin nacido. No pudo dar ni
un paso. Para infortunio de Alejandro, no se recuperaba con la
velocidad que l aoraba.
 $Vt TXH D~Q QR" 'HEHV SRQHU GH WX SDUWH WUDWDU
de mover las piernas en la cama, que los msculos no sigan
entumecindose, porque as nunca te vas a mejorar y nunca
vamos a continuar.
1R YHV" 7X HEUH SRU HQFRQWUDU OR TXH QR VH WH KD
perdido, los tales Agustinianos y Mayas te tienen loco y ahora
FLHJR" 6L WH LQFRPRGD WDQWR SXHGR TXHGDUPH DTXt (VWR\
seguro que la Matrona no se rehusara a aceptarme dentro de
su comunidad, podra aprender a sobrevivir en la selva y a
vivir con ellos. As dejara de entorpecer tu proyecto.
'HGyQGHVDFDVHVR"
Jorge Ivn no respondi y desvi la mirada. Alejandro le
explic:
&yPRSXHGHVSHQVDUHVR"6DEHVTXHHUHVPLDPLJR\VL
estoy aqu es porque espero que te recuperes. Tuve miedo de
SHUGHUWH$KRUDKDFHVIDOVRVUHFODPRV"RHVTXHD~QGHOLUDV
No quisiste, ni te esforzaste por ponerte las vacunas, an
cuando te insist y record varias veces.
La Matrona ingres al cuarto y les comunic que si pensaban
quedarse por ms tiempo deban colaborar con las actividades de
la aldea, como haba hecho Bruno los das anteriores. Alejandro
sera el responsable de cazar los monos y de preparar las cerbatanas
para la caza de las aves, algo fundamental para la supervivencia de
la comunidad. Implicaba acciones silenciosas, certeras, absoluto

~83~
Fernando Bermdez Ardila

control sobre los movimientos corporales y gran astucia. Si l


fallaba la comunidad pasara hambre.
l deba quedarse agazapado debajo de un rbol, observar
por largo tiempo los movimientos de los monos aulladores y
permanecer en silencio e inmvil sin que las picaduras de los
cientos de insectos lo perturbasen.
A Bruno le asign la recoleccin de hortalizas y la siembra del
huerto. A Jorge Ivn no le asign ninguna tarea porque an estaba
muy dbil.
(VWR VH PH HVWi VDOLHQGR GH ODV PDQRV 3ODQHp HVWH
SUR\HFWRFRQHOQGHKDOODUODVFXOWXUDVSHUGLGDVGHO,PSHULR
0D\D\6DQ$JXVWtQHQHO$PD]RQDV\DKRUDVR\RFLDOPHQWH
el caza-micos de la aldea. Murmur molesto para s
mismo sin dejar de reconocer que quera aprender algo de
las costumbres indgenas como una aventura ms, no como
XQD UHVSRQVDELOLGDG DV[LDQWH RSUHVLYD \ KXPLOODQWH 3DUD
Alejandro el trabajo material estaba muy lejos de su alcance,
crea estar por encima de todo y mucho ms de este tipo de
labores.
Las habilidades acadmicas e investigativas de Alejandro
contrastaban radicalmente con su capacidad para asumir tareas
prcticas como las asignadas por la Matrona. Su arsenal de
conocimientos tericos colisionaba con su escasa habituacin ante
las tareas. Era capaz de explicar minuciosamente la idiosincrasia
de la comunidad, las caractersticas de la selva hmeda tropical,
la importancia de los ritos y de los legados selvticos pero no
cazaba ni un mico.
Los das pasaban lentamente. Bruno cumpla exitosamente
con la labor asignada, una vez recoga y organizaba el huerto
volva a sembrar guama, piuela y platanillo; ayudaba tambin
con las labores a los que cazaban aves, escoga adecuadamente
los venenos, preparaba con destreza las cerbatanas y los dardos
para que los indgenas las cazaran. Alejandro no mejoraba con
el tiempo. Era ruidoso y alertaba a los animales antes de tiempo,
rompa las ramas antes que los mismos monos, lo nico que

~84~
aprendi fue a escoger plantas venenosas y a soplar las cerbatanas.
Cuando lograba acercarse para cogerlos con las manos reciba
dolorosos mordiscos.
Mientras Bruno era cada da ms adiestrado en una labor
cotidiana diferente, Alejandro era avergonzado y relevado con
ms frecuencia. La Matrona reconoci la situacin y opt por no
esperar que l aprendiera la tcnica, sino que envi a alguien ms
a hacerla y a Alejandro le asign tareas menos complicadas como
atizar la candela, mullir el puchero y cuidar a los nios.
Alejandro estaba atormentado porque sus conocimientos no
tenan utilidad alguna en la aldea ni en la selva. Nada de lo que
intentaba hacer funcionaba. Cuando debi cuidar a los nios, lo
seguan por un rato pero despus preferan jugar con Jorge Ivn,
cuyo rostro felino les agradaba. Un par de ocasiones debi ayudar
a Bruno con la recoleccin de la miel y de la resina dulce. El
resultado fue an peor, las abejas lo picaron y derram la resina
dulce recolectada, obligando a la comunidad a no consumirla
durante ms de un mes. Su carencia de destrezas incomodaba
cada vez ms a la comunidad Patti, pues cada uno tena funciones
inapelables que cumplir.
La vida de la comunidad entera dependa del rol de la
Matrona, ella propenda por la organizacin interna y externa de
la aldea, cuidaba que cada miembro cumpliera el rol asignado,
TXHFRQVLJXLHUDQORVDOLPHQWRVREWXYLHUDQODEUDSDUDFRQVWUXLU
y ampliar las malocas a medida que la familia creca, y acopiaran
ODEUDGHSDOPDSDUDFRQVWUXLUODVKDPDFDV(OODGLULJtDGHVGHOD
organizacin del huerto, la cacera de aves, micos y peces hasta la
curacin de las enfermedades.
La vida en la selva era sumamente difcil. Las poblaciones
indgenas no slo deban luchar por sobrevivir ante ella, su madre
biolgica, sino que deban tolerar amenazas ms implacables
y menos maternales como los invasores y usurpadores que no
reconocan la fragilidad de su ecosistema, ni su potencial biolgico
ni su rol en la conservacin de la vida del planeta. Aquellos que
la mutilaban hasta convertirla en un demoledor y abrasivo cultivo

~85~
Fernando Bermdez Ardila

ms grande que muchos pases europeos, los mismos que haban


convertido su fuente hdrica principal en un depsito disoluto
de desechos de la asesina industria productora de narcticos y
estupefacientes.

Ellos, con sus hachas y sierras mecnicas, tan aniquiladoras


y criminales como ellos mismos, fueron desterritorializando
cruentamente a cada antiguo habitante hasta hacinarlos con un
remanente de recursos casi imperceptible. Muchos ancianos de
la comunidad no pudieron soportar el brutal desplazamiento
y fallecieron, desapareciendo con ellos la memoria ancestral e
histrica de su comunidad.

Alejandro conversaba con Jorge Ivn y le reclamaba que el


problema no era su enfermedad, sino su falta de voluntad para
restablecerse, prefera la comodidad a continuar con la travesa.
Estaban perdiendo tiempo valioso.

/RVQLxRVPHFXHQWDQTXHQRFD]DVQLXQPLFR6HxDOy
burlonamente Jorge Ivn.

/RVQLxRV"

&ODUR &XDQGR MXHJR FRQ HOORV 0L IDEXORVR p[LWR QR


se remite solamente a las mujeres, tambin los nios me
DGRUDQ 6DEHV" 0H DVRPEUD TXH FDGD YH] KDEODQ PHMRU
espaol, siempre has sido bueno enseando.

Alejandro se retir del cuarto con algo de satisfaccin. An


cuando saba que era el ms improductivo del lugar, se senta
halagado porque su nica habilidad en este sitio estaba dando
frutos: ensear su idioma a quienes no lo saban y mejorarlo a
quienes lo manejaban. La Matrona se cans de su fracaso como
cazador pero alab su habilidad para ensear. Ella no quera
inculcarles otros parmetros lingsticos, pero reconoca que si
hablaban la lengua del invasor su vida se facilitara. Gracias a
esto, la antipata entre ella y Alejandro se reduca.

~86~
Una noche, cuando las mujeres haban terminado con sus
quehaceres y Bruno sus labores, Alejandro no encontr a Jorge
Ivn. No estaba en ninguna parte accesible para ellos. Lo
buscaron en cada espacio del lugar, pensando que nuevamente
se haba desmayado y que estaba inconsciente. Se dividieron la
tarea, Alejandro lo busc en el interior de la vivienda y Bruno en
el huerto y en el lmite con el ro. Ni una seal. Nadie lo haba
visto en el rea forestal. Alejandro por su lado pens que Bruno
ya lo haba encontrado pero unos extraos sonidos, provenientes
de la vegetacin llamaron su atencin. Se acerc sigilosamente y
descubri que no eran sonidos animales sino dolorosos gemidos.
Se aproxim cuanto ms pudo pero la noche estaba tan oscura que
no vio nada. Los gemidos incrementaron. Grit y los hombres
de la comunidad se aproximaron. La Matrona y Bruno arribaron
poco despus. Se internaron en el rea forestal con antorchas y se
escuch un lamento ahogado y furioso de la Matrona. Alejandro
no entenda nada, tampoco la conmocin de los indgenas que
se aproximaban furiosos, agresivos y armados con lanzas a la
vegetacin.
Segundos despus vieron salir a una nia indgena, menuda
y de corta estatura, cubierta con el manto de la Matrona. La nia
miraba hacia el suelo, su rostro estaba compungido y las lgrimas
se resbalaban por sus mejillas. Estupefactos vieron salir a Jorge
Ivn a medio vestir, cercado por los indgenas que lo queran
ajusticiar. Alejandro le grit:
4XpKDVKHFKRPDOQDFLGR"KLMRGHSXWD-RUJH,YiQQR
pudo sostener la mirada.
El Gato haba visto a la nia desde cuando recuper la
conciencia. Era una de las alumnas de Alejandro. Tena catorce
aos y estaba completamente obsesionada con los relatos de los
forneos, que le enseaban que exista otro mundo ms all de la
comunidad de su abuela.
Esa fatdica noche, despus de la comida, su madre le orden
que se dirigiera al cuarto con las otras nias, mientras las mujeres
terminaban sus labores diarias. La pequea hubiese obedecido de

~87~
Fernando Bermdez Ardila

no ser porque en su camino se encontr con el recin llegado que


le prometi contarle una historia ms emocionante que slo ella
conocera. La nia, encantada, aprovech el descuido de su abuela
y su madre. Entonces salt del chinchorro y sali. Jorge Ivn la
esperaba al otro lado. La convenci que en ese lugar podran ser
descubiertos y que la madre podra castigarla por desobediente.
Ella accedi y se fue con l.
En cuanto Jorge Ivn tuvo a la nia, la tom fuertemente por
la cintura, la sujet y violentamente la despoj de sus ropas y
pas su lengua por el indefenso cuerpo. Con la mano izquierda
continu sujetndola, saudamente la tumb al suelo y se ech
sobre ella. Puso su mano derecha sobre la boca evitando que gritara
y en un momento de descuido la nia gimi. Los hombres de la
etnia no soltaron a Jorge Ivn, lo amarraron contra un tronco y lo
golpearon fuertemente. No pudo defenderse. Las mujeres de la
etnia se haban despertado con el escndalo y trataban de auxiliar
a la nia, a la madre, a la abuela pero todo era en vano. La nia
estaba desmayada y su madre inconsolablemente trastornada. La
abuela intentaba revivirla con infusiones, emulsiones, potajes...
Su madre grit dolorosamente. La pequea no despertaba. Un
hilo de sangre descenda por sus piernas mientras la nia inclinaba
la cabeza haca un lado. La madre lloraba, la nia no abra los
ojos. Dos dedos de la madre estaban atrapados entre sus manos.
Alejandro estaba furioso, se acerc a donde estaba atado Jorge
Ivn y en voz baja le dijo:
(VWiEDPRV EXVFiQGROR 3HQVDPRV TXH HVWDED
desmayado, enfermo, muerto Es una bestia Cmo es
SRVLEOH"(VXQDQLxDDVTXHURVRSHUYHUWLGR1RXQDSURVWLWXWD
de su bar favorito.
Jorge Ivn no levantaba la mirada ni evitaba ser golpeado. La
Matrona se aproxim y le orden a los hombres de la etnia que
se retiraran. Jorge Ivn qued solo, absolutamente vapuleado. Se
sostena en pie nicamente porque continuaba atado al tronco.
Alejandro no dejaba de mirarlo inquisitivamente, pero cuando vio
a la Matrona se retir.

~88~
:DiWV17.
Los hombres los rodearon nuevamente, desataron a Jorge
Ivn sin dejar de apalearlo, los empujaron y los desterraron de su
territorio. Todo sucedi muy rpido, de repente se encontraron en
la maraa selvtica, a la mitad de la noche, indefensos como antes.
Alejandro y el baquiano queran matar a Jorge Ivn, su furia creca
con los pasos que daban, pero en la oscuridad, donde la imbricada
mezcla de copas de los rboles bloqueaba el paso de la luz de la
luna no podan arriesgar su propia vida. Bruno se recarg contra
unos troncos y Alejandro lo sigui. Jorge Ivn permaneci botado
en el suelo, sin moverse por un rato. Al amanecer se encontraron
en medio de rboles cuya altura no podan determinar y a lo
lejos vieron por ltima vez el humo que sealaba la aldea, que
los despeda, el mismo que les dio la bienvenida para calmar su
fatiga y salvar la vida de Jorge Ivn. Caminaban sobre un terreno
fangoso e inestable.
0DOGLWRDQLPDOPDOGLWREDVWDUGR*ULWy$OHMDQGUR
7HQGUiVTXHSHUGRQDUPH1RVpTXpPHSDVy'HUHSHQWH
no me pude controlar t me conoces, adems por lo que
supe ellas se casan a temprana edad. Respondi el Gato sin
ninguna vergenza.
3HUGRQDU"(VRQRPHFRUUHVSRQGHDPt/RFXUDURQQRV
acogieron De no ser por ellos usted estara muerto como un
perro, como se lo merece. Jams pens que llegara a tal punto.
9LRODUDXQDQLxD"
Alejandro no se contuvo y lo golpe. Lo empuj y lo arroj
contra la tupida vegetacin. Los nimos se calmaron y empezaron
a caminar, hallaron un devastador ejrcito de termitas, cien, mil,
PLOORQHVLQQLWDV-RUJH,YiQWURSH]y\FD\yDOVXHORQRSXHGR
evitar que invadieran su brazo izquierdo. Grit con desesperacin
pero no recibi ayuda. Como ltimo recurso hundi el brazo entero
en un charco fangoso y retir las que quedaban con la hojarasca.
+DEtDSHUGLGRFDVLODPLWDGGHODSLHO\ODFDUQRVLGDGGHVXPDQR
17 En lengua Ticuna vyase.

~89~
Fernando Bermdez Ardila

Caminaba y se tropezaba. Continuaron andando entre el agua


lodosa, sintiendo como las sanguijuelas se pegaban a sus piernas.
No se desprendan fcilmente. En lo alto de las copas de los
rboles, continuos y estridentes chillidos los acompaaban. Eran
monos araa cuyo tamao no superaba los noventa centmetros,
pero cuyos gritos podan ser escuchados hasta dos kilmetros
alrededor. Andaban sedientos, hambrientos, extenuados, con
el agua al cuello. Alejandro intent trepar el tronco de un rbol
pero se resbal y se cay golpendose fuertemente en la cabeza.
0DUHDGR VH DIHUUy D XQD UDt] RWDQWH %UXQR OR VRVWXYR \ OR
reanimaba movindole suavemente la cabeza.
El chillido de los monos era intolerable, retumbaba en sus
odos. Alejandro, ligeramente repuesto de la cada, continu
andando por s mismo. El suelo fangoso se hizo intransitable.
Anocheca lentamente y continuaban tanteando el terreno,
EXVFDQGR XQ OXJDU PHQRV DJUHVWH GyQGH GHVFDQVDU +DOODU XQ
HVSDFLRVHFRHUDSUiFWLFDPHQWHLPSRVLEOH+DOODURQXQDHQRUPH
raz con espacios cavernosos anclados al suelo. All pasaran la
noche, era arriesgado continuar deambulando. Bruno explor con
las manos y se atrevi a decir que era seguro. Ubic a Alejandro
y le indic el lugar a Jorge Ivn.
Permanecieron all sin poder dormir. Si cerraban los ojos o los
mantenan abiertos pasaba exactamente lo mismo. Ni un haz de
luz en la selva. El caudal aumentaba cada segundo. Escuchaban
mutuamente su respiracin pero no hablaban. Sentan cmo la
fuerza del agua golpeaba sus piernas y como las sanguijuelas se
adheran. Jorge Ivn debi aferrarse fuertemente a las races para
evitar que el agua se lo llevara.
La noche pas lentamente, sus sensaciones tctiles y auditivas
estaban exacerbadas. El albor no llegaba. Bruno sinti una
indeseable proximidad en sus piernas, era un grosor familiar,
spero y punzante. Permaneci en absoluta quietud, sin siquiera
respirar. En cuanto lo sinti alejarse elev las piernas sobre el nivel
del agua. Permaneci as por largo tiempo hasta cuando calcul
que la amenaza haba desaparecido. Los minutos se eternizaron.
La selva qued en silencio, en profundo silencio.

~90~
%UXQR QR KD\ UXLGRV (V EXHQR R PDOR" 3UHJXQWy
Alejandro.
Bruno tard en contestar.
1RVHVHxRSHURVtHVUDUR
La turbacin de los viajantes no se detuvo en ningn
momento. Jorge Ivn continu luchando con todas sus fuerzas
para no ser arrastrado por el agua. Se miraban y reconocan la
PXWXDSUHRFXSDFLyQ+DEtDQVREUHYLYLGRHVDQRFKHSHURYHQGUtDQ
muchas ms. Bruno introdujo su mano en el agua y no sinti nada
diferente a fango y sanguijuelas. Se arroj al agua fuera del lugar
donde se encontraban.
3XHGHKDEHUSLUDxDV"3UHJXQWy-RUJH,YiQ
6L5HVSRQGLy%UXQRHVFXHWDPHQWH
<$OHMDQGURVHGLULJLyDpOGLFLpQGROHFRQPRUER
T sers el primero en ser devorado, porque ellas perciben el
olor de la sangre. Mientras diriga su mirada a la mano herida de
Jorge Ivn.
Con la luz del da Alejandro revivi el episodio de la aldea
Patti.
&HUGRSHUYHUWLGRHVWDYH]VLODKL]R&DWRUFHDxRVWRGR
XQUHFRUG$OJXQDGHVXVSURVWLWXWDVWHQtDHVDHGDG"1ROR
creo.
+XELHUD FRQWLQXDGR LQVXOWiQGROR GH QR VHU SRUTXH %UXQR
volvi agitado y con la buena noticia de haber hallado un
grandsimo estanque con agua transparente cercado por rboles
de mediana altura, un oasis en medio del caos selvtico.
Pese a que el agua fangosa los rodeaba, con admiracin
observaban cmo unos metros ms adelante, el agua perda ese
pesado sedimento y se transformaba en una hermosa piscina
natural completamente transparente, circundada por rboles

~91~
Fernando Bermdez Ardila

HQODGRV HQ WRUQR D HOOD /D YHJHWDFLyQ DVHPHMDED VROGDGRV


vigilando expectantes el cuerpo de agua.
Por primera vez en mucho tiempo vean rayos de sol y un
cielo radiante azul. Detrs del lago vieron un ro pero no pudieron
ubicarse y saber cul era. Cientos de piraas surcaron su ramal,
ellos permanecieron en el lmite arbreo. Ante sus ojos estaba
el paisaje ms espectacular de cuantos haban visto durante
el recorrido. Era un arroyo limitado por enjutos troncos que
culminaba en uno de los mrgenes del ro, resplandeciente con
ODOX]VRODUGHOSOHQRGtDFX\RVUD\RVVHOWUDEDQDWUDYpVGHXQ
WHFKRDUEyUHRPiVGLVSHUVRVXVFXHUSRVVHUHHMDEDQHQHODJXD
evidenciando que no era tan profundo como simulaba ser.
El agua era tan cristalina que los viajeros no se resistieron y
la probaron, se deleitaron con su frescura y se sumergieron en
HOOD ROYLGDQGR SRU XQ WLHPSR VXV GLFXOWDGHV 6H HPEHOHVDURQ
con los peces multicolores que la haban convertido en su hbitat
y al llegar hasta donde estaban los troncos, reconocieron las
incalculables dimensiones del Amazonas y se sintieron ms
pequeos y ms perdidos que la aguja en el pajar. Soplaba una
brisa fresca que los aliviaba, la selva segua siendo hmeda pero no
ORVDV[LDED$VXGHUHFKDKDOODURQXQUHPDQHQWHGHVRWRERVTXH
y se maravillaron con las tonalidades de las orqudeas, con los
colores y extraas formas de los lquenes y con el tamao de las
hojas de los helechos, sin dejar de contemplar la altitud de sus
troncos. Jorge Ivn permaneca debajo de una de esas hojas pero
no lograba alcanzarlas.
Se ubicaron all y permanecieron aferrados a los troncos. La
transparencia del agua fue el mejor augurio desde la cuerda de
&DUPHQ=DSDWD1RVDEtDQTXpVLJQLFDEDSUREDEOHPHQWHQDGD
pero los animaba. No queran dar un paso ms, quedarse ante tan
maravilloso espectculo, pero deban continuar.
Tras unas horas de caminata, escucharon un ruido que no
corresponda a la naturaleza. Era un sonido extrao. Los rboles
y sus ramas comenzaron a moverse de forma extraa e iban
FD\HQGR XQRV VREUH RWURV HQ GRV ODV XQD KDFLD OD GHUHFKD \

~92~
otra hacia la izquierda como formando una calle de honor. En
lugar de correr, atinaron a trepar al tronco de un enorme rbol,
de los que ya haban cado. Desde all observaron cmo el suelo
daba paso a una pista de aterrizaje. En frente de ellos no perciban
nada, slo un silbido intenso y la presencia de algo que no vean.
Dirigieron su mirada haca la pista y una compuerta se abri, no
WDUGDURQPXFKRHQUHYHODUVHXQVLJQLFDWLYRQ~PHURGHDHURQDYHV
pequeas y medianas, antes invisibles, unas se deslizaban por
la pista para penetrar al subsuelo de la jungla, mientras las ms
pequeas descendan de forma vertical para sumergirse tambin
y desaparecer frente a ellos. Las mquinas eran muy peculiares,
ninguno de los tres haba visto algo ligeramente parecido, ingenio
en su mxima expresin. Les llam poderosamente la atencin
VX GLVHxR \ VX FDSDFLGDG GH FDPXDMH$OOt SHUPDQHFLHURQ QR
por mucho tiempo porque lo que haba aparecido empez a
desaparecer en pocos minutos, la pista se sumergi nuevamente y
los rboles que se inclinaron a la derecha e izquierda, tomaron su
posicin inicial, aparentemente all no haba sucedido nada. Los
tres descendieron rpido del tronco al sentir que el rbol retomaba
su posicin, sin pensarlo dos veces Alejandro corri, seguido
por Bruno y Jorge Ivn, hacia el lugar que les haba ofrecido el
imponente espectculo pero ya nada de ello exista, el tiempo no
les alcanz para llegar a la compuerta an abierta, ni naves, ni
pista, slo selva. Alejandro se recost en un rbol y pareca delirar
mientras sus carcajadas resonaban en la selva. Bruno jams lo
haba visto rer de esa manera. Perplejo se acerc y le pregunt:
8VWHWDELHQVHxR"
&ODURTXHVt%UXQRHVWR\HVWXSHQGDPHQWHELHQPHMRUTXH
nunca, lo que acabamos de ver me da la razn estamos tras
las pistas correctas.
Se recost en el suelo, sin que nada lo inmutar, con su mirada
perdida al cielo que no vea, lo abordaron los recuerdos de la
conversacin que haba tenido con el profesor Ramrez sobre
los posibles estudios que adelantaban los Mayas respecto a la
Cosmonutica, as como los estudios que l hizo en el alto Per
sobre la Cultura Inca y cmo desde un avin a determinada altura

~93~
Fernando Bermdez Ardila

en las ruinas podan verse an lo que parecan haber sido pistas


de aterrizaje de enormes aeronaves, todo converga en la inmensa
Amazona y all se encontraba l, era slo cuestin de paciencia
y tiempo. Crea estar sobre las coordenadas correctas del lugar
de encuentro de los Mayas del Rey Pacal, de los incas de Tupac
Amar y de las grandes conquistas del Seor de Sipn.
Sintieron hambre y buscaron algo para no desfallecer.
Alejandro evoc los momentos en que descendieron del
helicptero, Bruno y cada uno de los tres baquianos llevaba
consigo un arma que utilizaran para cazar o defenderse de los
peligros de la selva, y un machete para abrirse camino. No sirvi
de nada pues cuando fueron capturados por los Metipa las armas
se quedaron con ellos. El arma de Bruno y su machete quedaron
DEDQGRQDGRVFXDQGRpVWHVLQWLyODLQQLGDGGHHFKDV\ODQ]DV
e inici la huida. Alejandro por su parte ya no recordaba donde
haba perdido la suya, en su cintura slo se encontraba la funda
vaca de la pistola Walter que haba llevado siempre consigo en
todas las expediciones y que tena un valor sentimental inmenso
pues haba sido un regalo de su padre.
Bruno caz unos eximios peces y se los comieron crudos, sin
UHSDUDUHQVXGXUH]D\PDOVDERU+DELHQGRFRPLGRVHHQMXDJDURQ
la cara, los brazos y la cabeza en el agua cristalina. Alejandro vio
nuevamente la mano destrozada de Jorge Ivn por las termitas
y sigui guardando silencio. Se quedaron sentados mirando el
horizonte o lo que podan ver de l.

~94~
Cuarta Parte

D
aminaron durante lo que quedaba del da y no pas
mucho tiempo antes que se sintieran exhaustos de
nuevo. Coman escasamente lo que encontraban:
pequeos peces, races, frutos en apariencia inofensivos,
cogollos Estaban barbudos, sucios y demacrados. Si se miraran
en un espejo no reconoceran que esos cadavricos sujetos eran
ellos mismos. De nuevo se sentan atemorizados, sin esperanza.
Transitaban en crculos reconociendo caminos previamente
transitados, reconocan la hojarasca, los troncos, el ramaje con
determinado grosor y extensin. O imaginaban haberlo recorrido.
&RQWLQXDEDQ $YDQ]DQGR R UHWURFHGLHQGR" 1R OR WHQtDQ PX\
FODUR+DFLDDOJ~QSXQWR"7DPSRFRHUDVHJXUR
Alejandro record lo sucedido con las aeronaves y pens
brevemente que pudo haber sido una ensoacin ms, pero no.
Fue real, solo que no encontraba concordancia entre esto y lo
YLYLGRHQODIRUWLFDFLyQ6HPRYtDQFRQSUHYHQFLyQLQVHJXURV
implorando que cuanto palpasen, pisasen o comiesen no acabara
con ellos. En medio de la incertidumbre hallaron un lugar estable
y se quedaron all. Sus fuerzas para continuar deambulando se
agotaban apresuradamente. Los diminutos peces y los desabridos
cogollos de plantas crudas no les aportaban energa para continuar
con la travesa.
Se acostaron mirando lo que dejaba ver la poca luz. En los
ramajes oan a los animales movindose. Alejandro pens que
de haber conservado un dardo o al menos de haber aprendido la
dichosa tcnica habran podido conseguir una reserva protenica.

~95~
Fernando Bermdez Ardila

$XQTXH%UXQRWHQtDGHVWUH]DVGHFD]DGRUQRHUDQVXFLHQWHV
slo lograba herirlos o espantarlos. Por la hambruna estaba muy
dbil y sus movimientos eran torpes e inexactos. Permanecieron
all y se aturdieron al ver una enorme serpiente negra imbuyndose
en las races de los rboles. Un movimiento en falso y no hubieran
resistido el ataque. El animal se mova lenta y silenciosamente,
con mirada intimidante.
Quedaron vencidos por el cansancio, la noche se conjug
con la falta de fuerzas para continuar. Durmieron profundamente
a expensas de la selva gracias a la debilidad y al hambre. No
pudieron escuchar los sonidos no selvticos que se aproximaron
y los sitiaron. Todo trascurra en una aparente calma, cuando
XQD DODGD ODQ]D HVWXYR D SXQWR GH SHUIRUDU HO FXHOOR GH -RUJH
,YiQeOVLQWLyHOQR\IUtRURFHGHOiSLFHPHWiOLFR6HGHVSHUWy
aterrorizado y grit, alertando a los dems. Estaban rodeados por
XQQXPHURVRJUXSRGHPXMHUHVDUPDGDVFRQODQ]DV\HFKDV8QD
de ellas se dirigi a Alejandro:
8VWHGGHEHVHU$OHMDQGUR&DVWLOOR
6t4XLpQHVVRQXVWHGHV"
/DVJXDUGLDQDVGH/D&DVDGHORV7UDLGRUHV
/DVJXDUGLDQDVGH4Xp"
+HPRV HVWDGR REVHUYiQGRORV GHVGH TXH LQJUHVDURQ DO
Amazonas. La selva se los est devorando.
6H ULHURQ HQWUH HOODV \ ODV PLUDGDV GH ORV WUHV FRQX\HURQ
en un ocano de confusin. Ni el propio Alejandro saba quin
le hablaba ni a qu se refera. Mil imgenes pasaron por su
mente, conservaba las peores. Trat de disimular su turbacin
preguntando con insistencia.
2EVHUYiQGRQRV"$QRVRWURV"4XLpQHVVRQXVWHGHV"
4Xp HV HVR GH OD &DVD GH ORV 7UDLGRUHV"$GHPiV SRU TXp
saben mi nombre.
1RVHSUHRFXSH\DVHHQWHUDUiHQVXGHELGRPRPHQWR
por ahora colaboren, el recorrido es largo y tedioso.

~96~
/DYHUGDGHVTXHHQPHGLRGHWDQWDVLQFyJQLWDV\QLQJXQD
respuesta, nos alegra enormemente la presencia de ustedes,
y tiene razn, la selva nos est devorando. Su presencia para
nosotros es providencial.
3URQWRHVWDUiHQIUHQWHGHODUD]yQTXHORWUDMRDTXt
De repente Alejandro se sinti ms tranquilo y lleg a l una
calma tensa y un enorme regocijo con las ltimas palabras de la
mujer, pens que eran miembros o parte de lo que l buscaba: la
cultura San Agustn y el Imperio Maya, pues si saban su nombre
tambin deban saber la razn por la que haba viajado y la que lo
tena en la mitad de la jungla.
La guardiana que intentaba decapitar a Jorge Ivn movi
la lanza unos cuantos milmetros para permitirle levantarse y
seguidamente dijo:
8VWHGGHEHVHU-RUJH,YiQPiVFRQRFLGRHQVXEDMRPXQGR
como el Gato.
Con la mirada desorbitada y tartamudeando respondi:
6LVRVR\\R
Alejandro y Bruno miraron sin entender. La mujer le dijo con
UPH]D
7RPy DOJR TXH QR OH SHUWHQHFH 'HYXpOYDOR
inmediatamente, por su bien.
Alejandro y Bruno comprendieron por qu era el nico con
una lanza en el cuello.
<R\R" 1R QR FUHR TXH VHD \R WDO YH] HVWiQ
equivocadas.
Las mujeres se miraron entre s, ante el tono irnico y
GHVDDQWH GHO *DWR $OHMDQGUR FRPSUHQGLHQGR OD VLWXDFLyQ OR
PLUyMDPHQWHPLHQWUDVOHGHFtD
1RSRGtDKDEHUGHMDGRVXVPDUUXOOHUtDVHQ%RJRWiFLHUWR"
Tena que continuar e involucrarnos a nosotros. Si le cortan la

~97~
Fernando Bermdez Ardila

cabeza apoyar el castigo, lo tiene merecido por ladrn y por


otros delitos.
La mujer se dirigi a Alejandro:
$OHMDQGURSRUIDYRUJXDUGHVLOHQFLRQROHKHDXWRUL]DGR
hablar. Quien juzga aqu e impone justicia soy yo.
3HUR4XpYR\DGHYROYHUVLQRKHWRPDGRQDGD"/R
nico que he tomado de la selva es una grave enfermedad que
casi me lleva a la muerte.
/DPXMHUKXQGLyVXSHUFLDOPHQWHODODQ]DORVXFLHQWHSDUD
que Jorge Ivn sintiera qu pasara de continuar mintiendo.
%XHQREXHQRHVWiELHQSHUR\RQROROODPDUtDUREDU
fue algo que tom, que estaba abandonado.
'HVRFXSHVXVEROVLOORVGHLQPHGLDWRQRORUHSHWLUHPRV
QXHYDPHQWH
Ante el ultimtum Jorge Ivn desocup sus bolsillos, tena
REMHWRV SHTXHxRV GH RUR TXH GHFRUDEDQ OD IRUWLFDFLyQ OD FUX]
del fraile, y piedras que tom de las que fueron las ropas de
Vimianzo. Mir a Alejandro en busca de su defensa o de su apoyo,
a pesar de lo que ste haba dicho, pues estaba acostumbrado a
que Alejandro nunca lo abandonara en sus apuros.
Alejandro no contuvo la furia. Se regocij al verlo en esa
posicin y le dijo:
6H OR DGYHUWt JDWLWR DPLJR PtR $KRUD DVXPD ODV
consecuencias. Esto no es Bogot donde yo haca lo imposible
por ayudarlo, sin saber le peda a mis abogados que lo libraran.
Tal vez debera comentarle a la seora lo sucedido en la aldea,
que adems de ladrn es un depravado violador.
0LUiQGRORDORVRMRV-RUJH,YiQUHSOLFyGHVDDQWH
6yORTXHUtDUHFLELUORTXHFUHRTXHPHUH]FRSRUPLWLHPSR
aqu, mi compensacin por tantos aos de miserable esclavitud
a su lado, maldito explotador, arrogante, pedante, pretencioso.

~98~
La mujer que diriga el grupo se volvi para decirle a Alejandro
que permaneciera en silencio, pero fue innecesario porque l
qued totalmente anonadado con la respuesta. Jams la habra
esperado.
)LQDOPHQWHVHPXHVWUDWDOFRPRHV0XUPXUy$OHMDQGUR
entre dientes.
Las mujeres tomaron el oro que Jorge Ivn haba robado y
los vendaron con pedazos de tela. La travesa continuaba pero
ellos no saban en donde pisaban, la nica pista que tenan para
guiarse era el sonido de las voces femeninas. Los guiaban muy
bien, no tenan grandes tropiezos. Los das eran ms largos y las
jornadas ms agotadoras porque ellas solamente se detenan para
consumir alimentos, era la nica ocasin en que removan las
vendas. Ellas, expertas cazadoras saban diferenciar lo comestible
de lo venenoso. Igual suceda con las bebidas, ya no deban tomar
ms lquido dulzn con sabor a brea. Alejandro, libre de las
vendas mientras consuma los alimentos, les haca preguntas a las
captoras, pero no reciba respuesta alguna y Jorge Ivn se burlaba
de l:
1RWHHVIXHUFHV1RWRGRVGHEHQUHQGLUWHFXHQWDVVHxRU
empresario, seor investigador... dooctor. Replic con
una estridente carcajada.
Alejandro empu su mano para estrellarlo contra la cara de
Jorge Ivn de tal suerte que ste cay al fango. Se restableci con
EDVWDQWHGLFXOWDG8QDGHODVFDSWRUDVOROHYDQWy\OHLQGLFyTXH
deba seguir lejos de Alejandro.
*UDFLDV SRU VX D\XGD 6HxRUD 6DOYD PL YLGD GH HVWH
irracional, arrogante, prepotente.
Apartado, tom la hoja de un rbol y se limpi la nariz y la
boca sangrantes. La sabia cida de la hoja en contacto con su cara
lo estremeci llor, pero no recibi ayuda.
Las mujeres volvieron a ponerles las vendas y continuaron
el desplazamiento sin permitir desviaciones. Alejandro tena una
compleja turbacin en su mente. No por el golpe asestado sino

~99~
Fernando Bermdez Ardila

porque empezaba a reconocer que todo cuanto le haban dicho


sobre Jorge Ivn durante tantos aos, era cierto. El evento de la
aldea era apenas predecible. Sin embargo, el suceso en el fortn
PLOLWDU \ FDGD XQD GH VXV DFWLWXGHV HUDQ OD FRQUPDFLyQ GH ODV
acusaciones que hacan los trabajadores del Centro Inmobiliario,
del Instituto y las autoridades mismas. Bruno continuaba a su
lado sin proferir palabra. Alejandro, pese a las vendas y a la
incertidumbre del recorrido, se senta confortable caminando con
las mujeres. Al menos lo libraban de la compaa de Jorge Ivn.
Caminaron durante cinco das, en los cuales no haba podido
VDEHUQDGD+DFLDGyQGHVHGLULJtDQ"4XLpQORRUGHQDED"4Xp
SDVDUtDFRQHOORV"/DVPXMHUHVQRKDEODEDQFRQHOORV\WDPSRFR
hablaban cerca de ellos.
Entre ms caminaban, ms desorientado se senta porque
nadie responda a sus interrogantes. Jocosamente pens que se
convertiran en el plato fuerte de algn evento festivo en la selva.
Se ri para s mismo y Bruno le pregunt por la razn.
1DGD%UXQR4XHVLQRVTXLHUHQSDUDXQEDQTXHWHHQWUH
los tres no completamos ni un kilo de carne, quiz un poco
ms de huesos.
Las mujeres los apartaron.
1L XQD SDODEUD SRU IDYRU $OHMDQGUR OHV KH SHGLGR TXH
guarden silencio.
La mujer que haba increpado a Jorge Ivn haba ordenado
dar vueltas innecesarias y confusas, evitando que recordasen
la ruta. Las mujeres obedecan tcitamente. Ellos con los ojos
vendados no diferenciaban los desplazamientos. Los sonidos de
la selva eran idnticos, un eco que los abata. Repentinamente se
detuvieron. Las mujeres no removieron las vendas hasta cuando
estuvieron frente a una entrada cavernosa y fangosa.
Como un teatro donde el espectculo est a punto de
comenzar, el teln arbreo se desplaz del centro hacia la
izquierda y la derecha. Los capturados, encandilados con la
claridad, enmudecieron. Eran tres miradas sin la opcin de

~100~
parpadear. Tres quijadas abiertas. Ante sus ojos, despus de la
cortina forestal apareci un interminable sendero ptreo. No
se movieron, miraban sin ver. Las guerreras los halaron y los
hicieron reaccionar. Alejandro tena la frase lo saba atorada en la
garganta, no poda articular palabra.
Experiment sentimientos encontrados y erigi su cuerpo
tanto como pudo, su pecho se hencha de orgullo al saber que haba
KDOODGR OR TXH PRWLYy VX YLDMH VH TXLVR FRPSDUDU FRQ +HUQiQ
Corts cuando lleg a los dominios del poderoso imperio azteca,
pero no exista punto de comparacin, la diferencia entre los dos
HUDDELVPDO+HUQiQ&RUWpVKDEtDOOHJDGRFRQFLHQWRVGHKRPEUHV
bien armados y preparados para la guerra, bien alimentados,
haban llegado a Tecnochitlhn en cmodas embarcaciones, an
para su poca. Fueron recibidos por el Emperador Montezuma
como dioses, pues para los nativos caballo y hombre era un solo
ser. Por otro lado, Alejandro no haba encontrado nada, a l lo
haban encontrado. Iba solo con dos hombres y uno de ellos en
peor condicin que la de l, estaban hambrientos y desnutridos,
enfermos y perdidos en la mitad de la inmensidad del Amazonas.
El lugar haba sido erigido sobre un hermoso tapiz ptreo que
evocaba las villas coloniales fundadas en Centro y Sur de Amrica
durante el periodo de conquista. Las casas fueron construidas en
tapia pisada y adornadas con enredaderas y plantas trepadoras
que se solapaban sobre los techos hasta los muros, dejando
nicamente el espacio libre para la puerta de acceso. Tenan un
solo nivel y conformaban una cuadrcula perfecta que no dejaba
un lugar libre en medio de cada vivienda.
Las calles estaban adornadas con anturios rojizos; orqudeas
azules, blancas, amarillas y fucsias; heliconias rojas, amarillas
y anaranjadas y racimos de bignonias fucsias, blancas y
DPDULOODV TXH FRQJXUDEDQ XQ LQDFDEDEOH SDUDtVR RUDO TXH OH
otorgaba a la ciudad un encantador aroma natural. La poblacin
FRQVHUYDEDFHORVDPHQWHODGHFRUDFLyQRUDOGHVXFLXGDG&DGD
GtD HUDQ VHPEUDGRV QXHYRV LQMHUWRV RUDOHV TXH PH]FODGRV
con la vegetacin innata de la capa emergente de la selva

~101~
Fernando Bermdez Ardila

amaznica converta a la ciudad en un autntico despliegue de la


majestuosidad de la jungla.
Desde la vista superior la ciudad se ocultaba con la capa arbrea
que la protega y las casas permanecan ocultas por las plantas
dispersas sobre sus paredes. En algunos sectores de la ciudad los
habitantes convivan con mariposas, monos y cotorras que vivan
en las copas de los rboles. La casa de la Reina estaba ubicada en
la nica altiplanicie de la zona, desde donde poda vislumbrarse
con claridad cada parte de la ciudad. Las inmediaciones de la
ciudadela real estaban cercadas por una pared de tapia pisada,
madera y piedra, que la protega de intrusos.
El palacio, construido en piedra e incrustaciones de forjas en
oro, tena tres niveles. En la cara posterior de la vivienda haba un
lago cercado por cadas de agua y pequeos raudales donde vivan
los bufeos, mascotas de Sofa desde su niez. El borde derecho
del arroyo se empalmaba con un camino ptreo, curvo y largo que
comunicaba con una resplandeciente residencia mimetizada con
enormes palmeras y vegetacin boscosa. Era la casa donde vivan
la madre y la abuela de Sofa. Tena dos puertas de acceso. Una
anterior y otra posterior para las emergencias. Usualmente la casa
HVWDEDHQDEVROXWRVLOHQFLRHUDXQDHVWDQFLDVRVHJDGD\SDFtFD
En medio de las dos casas estaba el estanque Victoria Regia,
GHQRPLQDGRDVtSRUTXHVXVXSHUFLHHVWDEDFROPDGDFRQODRU
emblemtica del Amazonas, era donde la Reina sola imbuirse
cuando deba tomar decisiones trascendentales que requeran
cabeza fra.
La ciudad y la ciudadela real permanecan inmaculadas, sus
KDELWDQWHV VH HVPHUDEDQ SRUTXH DVt IXHUD &XDQGR ODV RUHV VH
deterioraban o las ramas de los rboles caan eran recogidos de
inmediato. Las guilas solan ubicarse cerca de la residencia real
puesto que sus rboles eran ms altos y les permitan proteger con
mayor efectividad sus cros.
Los cautivos siguieron caminando. Detallaron las brillantes
HJLHVGHPXMHUHVDGRUQDGDVFRQGHVOXPEUDQWHVMR\DV\FRORULGRV
accesorios. Recorrieron el pasaje pedregoso varios minutos hasta

~102~
detenerse en un exuberante paraje, el panorama pas de ser
DV[LDQWHDVHUGLVWHQGLGR\UHODMDGR
&yPR VH OODPD HVWH OXJDU" (Q GyQGH HVWDPRV"
Pregunt Alejandro.
Aunque no hubo respuesta l estaba inmerso en una
ensoacin que Jorge Ivn interrumpi al romper el cerco de
seguridad y aproximarse para tratar de recomponer la situacin.
A medida que recorran la ciudad, la ansiedad inicial por la
captura fue desvanecindose, ya no estaban vendados ni cercados
por punzantes lanzas. La compaa de las hermosas guerreras y
estar inmersos en el majestuoso lugar sustituy la angustia por
H[SHFWDFLyQ$OHMDQGURVHSUHJXQWDED4XLpQORHVSHUDED"3RU
TXp"FXDQGRIXHLQWHUUXPSLGRSRU-RUJH,YiQTXHUHFLWDEDEXUOyQ
una historia popular.
(V FRPR HQ ORV FXHQWRV GH KDGDV (QWUDPRV D XQD
ciudad perdida donde una princesa rica, joven y bella,
vida por casarse, nos espera con sus brazos abiertos
Lamentablemente ella est custodiada por un horrible y
mortfero monstruo que no permite que nos acerquemos.
T te enfrentars valientemente al engendro, lo vencers y
ORVDFULFDUiV(QWRQFHVHOODFRQHODYDOGHVXSDGUHYLHMR
y enfermo, se casar contigo agradeciendo tu esfuerzo y tu
brava. Nosotros, por ser tus valientes acompaantes seremos
homenajeados y alabados, convertidos en prncipes mientras
que t y ella se deleitan con las mieles del ms trrido
romance, consumado en un inaplazable matrimonio que
se celebrar invitando a todas las familias del lugar; habr
francachela y habr comilona, y a nosotros nos dejarn como
premio a las hermanas de la princesa, tambin hermosas. Ella,
una vez convertida en Reina, porque t la coronaste, decidir
que debemos ser nombrados seores principales de la ciudad.
Entre tanto, nacern tus hijos, quienes te sucedern en el trono
del imperio que te ganaste por ser un valiente tumba-locas.
1RHVDVtFRPRIXQFLRQD"$OHMR0HHTXLYRTXpHQDOJXQD
SDUWH",QWHUURJyYHUWLJLQRVDPHQWH-RUJH,YiQDQWHVGHUHtUVH
escandalosamente.

~103~
Fernando Bermdez Ardila

No hubo respuesta. Slo un silencio prolongado que lo oblig


a dejar de rerse. Apesadumbrado por el rechazo, pregunt:
$OHMR(VWiVEUDYR"<RGHEHUtDVHUHOIXULRVRPHUHYHQWDVWH
la nariz, me hiciste sangrar la boca y me provocaste un ardor
macabro, tuve que limpiarme con una hoja cida Cmo es
posible que por un sucesito sexual, por un malentendido y
por un gracioso comentario vayas a dejar de hablarme y a
DUUXLQDUQXHVWUDDPLVWDG"(VRQRHVMXVWR$FDVRQRKHPRV
sido amigos durante doce aos como para pelear ahora por
SHTXHxHFHV"
Alejandro estaba a punto de perder nuevamente los estribos
pero se contuvo.
1RPROHWHQRPROHWH4XLHUHRWURSXxR"
0HKDEODDPL"4XLpQFDUDMRVHFUHHSDUDGLULJLUPHOD
SDODEUD"0DQWHQJDVXOXJDU
(OPLVPRHDQWHV5HVSRQGLy%UXQR
Jorge Ivn no tuvo palabras para replicarle. Alejandro continu
QJLHQGRTXHQRORHVFXFKDED
(OFRQLFWRVHSRVSXVRFXDQGRODVJXHUUHUDVORVOOHYDURQDXQD
imponente plazoleta donde una calle de honor conformada por
atlticas y hermosas mujeres que portaban espadas en la cintura
les dio la bienvenida.
/RVWUHVKRPEUHVFDPLQDURQGHVSDFLRHQPHGLRGHODVGRVODV
hasta cuando una mujer les orden acelerar la marcha. Llegaron
a la construccin ptrea decorada con oro y piedras preciosas.
Las guerreras que los haban capturado en la selva los entregaron
a dos mujeres que no haban visto hasta el momento. Subieron
una mediana escalera que culminaba en una terraza lujosamente
adornada, donde vieron un imponente trono en madera con
incrustaciones tambin en oro forjado y toda especie de gemas.
Alrededor, un cerco de seguridad de veinte mujeres. Sus
UPHVPLUDGDVDWUDYHVDEDQDORVHVSHFWDGRUHVTXHQRSRGtDQGHMDU
de verlas, parecan estatuas de mrmol con tez blanca, algunas

~104~
con pelo negro azabache, otras castaas sus formas corporales
perfectas los dejaron estupefactos. Tambin portaban espadas y
conformaban una uve que acoga al trono en el vrtice. Los tres
hombres se localizaron en la esquina derecha del trono, a menos
de dos metros del cerco de seguridad.
Sigilosamente observaron a su alrededor y vieron miles de
mujeres expectantes, agolpadas frente a la tribuna. Las habitantes
de la ciudad eran exclusivamente mujeres desde tiempos
inmemoriales. Su ancestral estirpe provino de mujeres guerreras,
OXFKDGRUDVHUDVDJUHVLYDV\DEVROXWDPHQWHKHUPRVDVGHIHQVRUDV
de la selva durante cientos de aos, de la paz y la armona del
lugar, trasmitiendo sus tradiciones de generacin en generacin.
Una de las tradiciones ms importantes era la de la procreacin.
Se celebraba cada ao en una ceremonia donde se oraba a los
dioses por la fertilidad y las nuevas generaciones, las jvenes desde
los veinte aos de edad podan fecundarse, se desplazaban a la
comunidad vecina habitada slo por hombres. Ellas los visitaban
cuando queran, ese era uno de los compromisos establecidos con
la Reina, siglos atrs, cuando se dividi la comunidad.
Alejandro, Bruno y Jorge Ivn luchaban contra su propia
curiosidad. Un bombardeo de preguntas pasaba por sus mentes.
Jorge Ivn no perda la oportunidad de hacer soeces comentarios
mientras miraba embelesado los cuerpos de las mujeres. Sin que
nadie lo autorizara, se aproxim al trono y en segundos el cerco de
seguridad desenfund sendas espadas sobre su cuello. l las mir
con ojos suplicantes y le permitieron retroceder. Alejandro senta
cada vez ms vergenza en su compaa. El Gato no ahorraba un
grado de impertinencia. Como van las cosas mi querido amigo
Jorge Ivn, aqu encontraste la horma de tu zapato, pensaba sin
decir nada Alejandro, porque creo que de aqu no saldrs con
vida, aunque yo tampoco tengo la seguridad de salir bien librado.
Sonidos de trompetas y tambores exacerbaron los nimos de
la multitud femenina agolpada en la plazoleta. Miles de mujeres,
blancas, negras, mestizas e indgenas esperaban con ansiedad la

~105~
Fernando Bermdez Ardila

alocucin semanal de su Reina. Una potente voz anunci a la


poblacin:
'RxD 6RItD ,QpV 3L]DUUR \ 7UXMLOOR 5HLQD GHO 'RUDGR \
seora del Amazonas.
(O 'RUDGR" 6H SUHJXQWy $OHMDQGUR (VWDPRV HQ (O
'RUDGR1RSXHGRFUHHUTXHSRUDFFLGHQWHORKD\DHQFRQWUDGR
creo que nunca encontramos lo que realmente buscamos.
Para l lo que haba hallado era superior a lo que buscaba, le
costaba creerlo.
Todos los ojos se concentraron en la mujer de tez blanca,
cabello castao oscuro y ojos azules que con propiedad y elegancia
se ubic en el trono.
Luca un resplandeciente vestido dorado, portaba una corona
GHRURFRQRUHVDPDULOODV'LULJLyXQDPLUDGDDODSREODFLyQ\
VHMyHQ$OHMDQGUR
$OHMDQGUR HVWDED FRPSOHWDPHQWH DQRQDGDGR FRQ OD LQQLWD
belleza de la soberana y totalmente sometido por su mirada
dominante. La Reina lo escrut y le indic a una de las mujeres
del cerco de seguridad que despus de su proclama los llevase a
XQUHFLQWRSULYDGR+DEOyEUHYHPHQWHDVXVV~EGLWDV\VHUHWLUy
de la plataforma.
La mujer se dirigi a Alejandro para comunicarle la decisin
de su seora. Los guiaron hacia la que sera su habitacin donde
podran baarse y cambiarse. Jorge Ivn pregunt a quien lo
diriga si podra invitarla a conversar privadamente. La mujer lo
mir esquivamente. Bruno no contuvo la carcajada, las mujeres
permanecieron impasibles. La construccin era amplia, iluminada
y completamente blanca, como los interiores de las dems
construcciones. La mujer les indic:
1RVHWDUGHQ0L$OWH]DHVSHUDSRUXVWHGHV
Una dura prueba fue enfrentarse al espejo, tenan la piel
curtida y seca, las manos lastimadas, el pelo y la barba largos y

~106~
enmaraados Tomaron el bao ms reconfortante y reparador
de los tomados durante los meses de travesa.
Sustituyeron sus andrajosas prendas por ropas limpias que
encontraron en la habitacin para el encuentro con la Reina.
Seguidamente disfrutaron de un banquete con todo tipo de frutos
de la selva, carnes y refrescantes bebidas de frutas exticas. La
comida fue servida especialmente para los tres mientras eran
vigilados por dos mujeres. Con esa ropa se hizo evidente cuanto
haban adelgazado, estaban prcticamente reducidos a los huesos,
especialmente Jorge Ivn.
Despus de comer, una de las mujeres del cerco de seguridad
los condujo hasta el saln donde la Reina los esperaba. La
servidumbre semejaba una colonia de hormigas, no se detena
un segundo, organizaba y adecuaba enrgicamente cada
centmetro de la residencia. La ciudad del Dorado, ante los ojos
de los invitados se mostraba como el lugar donde la belleza
era connatural cualidad de nacimiento. Miraban deslumbrados.
Llegaron al saln, era amplio, haba una galera de pinturas
hechas por indgenas: serpientes, insectos, vegetacin, piraas,
GHOQHV URVDGRV JULVHV HVFXOWXUDV HODERUDGDV SRU DUWLVWDV
locales idnticas a las que haban visto en el sendero ptreo de la
entrada de la ciudad.
Ella estaba sentada en una silla cuidadosamente tallada y
aterciopelada.
%LHQYHQLGRV D OD &LXGDG GHO 'RUDGR /RV KH HVSHUDGR
durante mucho tiempo. Estaban tardando demasiado por lo
que decid enviar por ustedes.
0XFKDVJUDFLDVSRUVXKRVSLWDOLGDG(VWDPRVLQQLWDPHQWH
agradecidos. En realidad el trnsito por la selva no ha sido
fcil. Expres Alejandro mirndola a los ojos, era la
primera vez que no se senta tan seguro de s mismo frente a
una mujer, pero trat de disimularlo.

~107~
Fernando Bermdez Ardila

6pSHUIHFWDPHQWHGHTXpPHHVWiQKDEODQGRQRQHFHVLWDQ
extenderse. En El Dorado estn a salvo. Espero que se sientan
a gusto y cmodos en este lugar.
3RU FRPSOHWR 5HDOPHQWH QXHVWUR FXHUSR QHFHVLWDED
alimento; nuestra vanidad, cambio de ropas; y nuestra salud,
un buen bao.
0HFRPSODFHVXUHVSXHVWD(VWDUGHVHUiQOOHYDGRVDVX
dormitorio donde descansarn, porque tambin lo necesitan.
Quera darles personalmente la bienvenida.
(V XVWHG PX\ DPDEOH 'LMR $OHMDQGUR OHYDQWiQGRVH
junto a sus dos acompaantes.
$OHMDQGUR4XpGDWHXQPRPHQWRPiVSRUIDYRU
Alejandro volvi a tomar asiento y esper a que ella retomara
la conversacin mientras se alejaban Bruno y Jorge Ivn.
6RUSUHQGLGR"3UHJXQWROD5HLQD
6HPHQRWDPXFKR"5HVSRQGLy$OHMDQGURFRQXQWRQR
ms relajado tratando de romper el hielo.
6tRGHSURQWR'HFHSFLRQDGR"
1R\RGLUtDTXHHTXLYRFDGR
4XL]iQR
3RUTXpGLFHVTXHTXL]iQR"'LMRVLQHQWHQGHU$OHMDQGUR
3RUTXH OOHJDVWH DTXt EXVFDQGR OD &XOWXUD 0D\D \
Agustiniana o algn vestigio de su existencia en estas tierras
y ni nosotros mismos sabemos o hemos encontrado las races
de nuestro pueblo que puede que tenga mil quinientos aos,
dos mil, dos mil quinientos, tres mil o tal vez cuatro mil
podemos ser ellos o quiz ellos se unieron a nosotros Qu
diferencia existe si as es o no, acaso el descubrimiento que
ahora tienes en frente te podra hacer sentir equivocado o
GHVLOXVLRQDGR"

~108~
1R QR QR /HMRV GH SHQVDU HVR (VWR VXSHUD WRGDV ODV
expectativas, no slo las mas, sino las de cualquier estudioso
R LQYHVWLJDGRU +R\ HQFRQWUiQGRPH DTXt FUHR TXH YHQtD HQ
busca de un sueo y de repente despierto en una maravillosa
realidad, la que muchos han buscado y no hallaron, me siento
como un elegido.
6t HVR HUHV /H FRQUPy OD 5HLQD VLQ GHMDU GH
PLUDUOR MDPHQWH3XHGR SUHJXQWDU DOJR PX\ SHUVRQDO
$OHMDQGUR"
3RUVXSXHVWR/RTXHGHVHHV
3RUTXpKDVSHUPDQHFLGRVROWHUR"
0LV~QLFRVDPRUHV\SRUORVTXHVLHQWRLQQLWDSDVLyQVRQ
la Arqueologa y la Antropologa, a tal punto de jugarme la
vida y entregarla por ellas pero adems de saber que soy
soltero, qu ms sabes de mi.
7DQWRTXHW~PLVPRWHVRUSUHQGHUtDV<HQHVWRV~OWLPRV
meses, se hasta de lo que te has alimentado Se lo que
piensan de ti quienes te conocen: ladran y murmuran a tus
espaldas, pero no te lo dicen de frente; te describen como un
hombre egosta, egocntrico, soberbio, arrogante, pedante y
prepotente.
4XL]i WHQJDQ UD]yQ PH HQFDQWD OD VROHGDG GLVIUXWR GH
mis estudios y aventuras sin complicaciones. No me veo
como un hombre de familia, no tengo a quien llamar ni a quien
dar cuentas, y si no regreso lo ms seguro es que nadie me
extraar. Mi estilo de vida no me exige nada para con otros,
slo me brinda inmensas satisfacciones. Familia, esposa,
hijos invaden, quitan, arrebatan y roban la vida.
(V HO $OHMDQGUR TXH PH LPDJLQp OR GHVFULEHQ
perfectamente. El lobo solitario que no espera que lo extraen,
pero que seguramente tiene mucho que dar, tal vez es que no
KDHQFRQWUDGRDTXLHQGiUVHOR6HUtDVIHOL]DTXt"

~109~
Fernando Bermdez Ardila

1R PH FDEH OD PHQRU GXGD SHUR VL SLHQVDV RIUHFHUPH
trabajo que no sea de caza-micos ya lo prob y soy un
completo desastre.
Con una prudente sonrisa la Reina coment:
(VR PH GLMHURQ 4XL]i GHEDV DPSOLDU WXV KRUL]RQWHV WDO
vez te vaya mejor de albail, labriego. Contino sin dejar
de sonrer.
7DO YH] GHED KDFHUOR$Vt VH KDOODUD HQ OD PLWDG GH OD
selva, Alejandro se senta en su hbitat natural.
'HVHR TXH SXHGDV GHVFDQVDU VH QRWD TXH OR QHFHVLWDV
puedes dirigirte a t habitacin, es tarde, yo tambin debo
hacerlo.
Dos mujeres condujeron a Alejandro al dormitorio. Pas
a travs de corredores suntuosamente decorados con retratos
femeninos en las paredes. Mientras tanto pensaba que se senta
muy a gusto en este lugar, poda mantener conversaciones
inteligentes, comportarse como un caballero amable y educado.
Al llegar a la habitacin not que Bruno se acost prudentemente
HQODFDPDGHOPHGLRSHQVDQGRTXHDVtHYLWDUtDXQFRQLFWRFRQ
Jorge Ivn, pero no pas nada. Alejandro permaneci acostado
mirando hacia el techo sin pronunciar palabra alguna.
Vivir en la residencia de la Reina y servir a ella era el objetivo
laboral ms codiciado. Desde nias las habitantes se sometan a
rigurosas pruebas y competencias para lograr un lugar all. La
Reina escoga cuidadosamente a sus servidoras, las condiciones
HUDQ PDQWHQHU XQ EDMR SHUO GHOLGDG OHDOWDG EXHQ GRPLQLR
de las armas, ser perspicaces y estar atentas a cualquier deseo
de ella. No admita ningn intento de insubordinacin o fuga de
informacin.
Ms que el respeto, las sbditas queran, protegan y respetaban
a su Reina. Posean el ms impresionante y arraigado sentido de
pertenencia y el completo convencimiento del objetivo de su
existencia. Alrededor de trescientas mujeres de todas las edades,

~110~
la mayora naturales de all y las otras escogidas y aceptadas por
la Reina, olvidaban para siempre su pretrito origen o lazos, una
vez ingresaban a la ciudadela.
Era otro da y an, por motivos diferentes, ninguno poda
FUHHUORTXHHVWDEDYLYLHQGR/DYR]UPHGHXQDPHQVDMHUDORV
extrajo del ensimismamiento al indicarles que eran esperados por
la Reina en el saln Amacayac, el mismo del encuentro anterior.
Cuando llegaron la mesa estaba esmeradamente arreglada. El
cerco de seguridad se encontraba presente para evitar un posible
altercado de dos de los visitantes.
La Reina no tard. Se pudo dar cuenta de la tensa relacin
HQWUH $OHMDQGUR \ -RUJH ,YiQ +L]R XQ OODPDGR \ XQD GH ODV
mujeres se aproxim. Ella asinti y se retir junto con las otras.
Ellos estuvieron en silencio hasta que ella habl.
5HWRPDQGR QXHVWUD FRQYHUVDFLyQ DQWHULRU VHULDPHQWH
me inquiet cuando vi que tardaron mucho tiempo en
desplazarse.
6LFODURVLQRIDOWyPXFKRSDUDTXH,QWHUUXPSLy-RUJH
Ivn.
Alejandro interpel:
0DMHVWDGGLVFXOSDODLPSUXGHQFLDGHPLDPLJR
Sofa permaneci en silencio un momento.
$OHMDQGURWXLQWHUpVHQVDEHUPiVIXHQRWDEOHGHVGHFXDQGR
las guardianas los abordaron. Estoy segura de que la historia
de la ciudad podra sorprenderte pero no es el momento para
relatarla, ya tendremos la oportunidad para que la conozcas,
es muy diferente a la que tienes en mente.
Bruno y Jorge Ivn coman en silencio. Sofa miraba
insistentemente a Alejandro, y l le corresponda la mirada, ella
QR VDEtD VL SRGtD FRQDU HQ HOORV UHFRUGDED HO LQFLGHQWH TXH
las guardianas le mencionaron sobre el robo en la Casa de los
Traidores, y la grave afrenta de Jorge Ivn en la misma aldea
donde le salvaron la vida.

~111~
Fernando Bermdez Ardila

$OHMDQGURW~HVWiVDTXtSRUXQPRWLYRPX\LPSRUWDQWH
<PLUDQGRD-RUJH,YiQ6RItDGLMR1RTXLHURTXHLPSRUWXQHQ
con comentarios impropios a las mujeres. No les har falta
nada, acjanse apropiadamente a la organizacin instaurada
en la ciudad y pronto sabrn el motivo de su presencia.
(QWUHWDQWR OD 5HLQD UHXQtD ODV SUXHEDV VXFLHQWHV
para determinar si los acompaantes de Alejandro eran lo
VXFLHQWHPHQWHFRQDEOHVSDUDTXHSHUPDQHFLHUDQHQ(O'RUDGR
De Alejandro no tena la menor duda como ella misma lo haba
manifestado, lo conoca tanto que l mismo se sorprendera si
VXSLHUD OR TXH HOOD VDEtD GH pO +DEtD GHOHJDGR XQD FRPLVLyQ
especial para que siguieran, revisaran y auscultaran todos y cada
uno de los movimientos de ellos. Jorge Ivn era el ms vigilado
GH WRGRV SXHV HOOD QR FRQDED HQ ODV SHUVRQDV H[FHVLYDPHQWH
serviles y burlonas como l. No quera acusarlo falsamente, pese
a las evidencias que haban hallado en sus ropas cuando fueron
encontrados, pensaba que era justo darle una segunda oportunidad.
Con enojo, las mujeres mencionaban los vulgares comentarios,
los intentos de propasarse con ellas. No lo toleraban pero esa no
era una razn vlida para condenarlo.
A Alejandro todas lo consideraban encantador y galante, ms
de una se senta atrada por l, pero ninguna se atreva a mirarlo
en demasa pues ya eran notorias las intenciones de su Reina.
Bruno no representaba peligro alguno, era un hombre trabajador
y acucioso que buscaba siempre ocuparse en algo. Las mujeres no
hallaron ms que cosas buenas para informar.
Cuando la Reina debi tomar la decisin guard silencio
durante unos instantes, record las imprudentes intromisiones de
Jorge Ivn, su trato a las mujeres, aunado a esto, al hallazgo de
las joyas de las que se apropi, y el abuso del que fue vctima
una nia nativa. Condicion su estada en El Dorado a estrictas
medidas de seguridad, el baquiano en cambio sera tratado como
invitado pues senta aprecio y una simpata especial por l, aunque
nunca lo expresara pblicamente.

~112~
Una noche mientras Bruno le relataba historias de su
experiencia en la jungla a Alejandro los sorprendi el da y
$OHMDQGURVHGLRFXHQWDGHTXHHOURVWUR\ODJXUDGH6RItDQR
abandonaban su pensamiento.
Una mujer les comunic que podan tomar el desayuno. Jorge
Ivn se despert y le pregunt de nuevo:
$OHMR6LJXHVEUDYR"
No hubo respuesta. Jorge Ivn haba notado la atraccin
HQWUHpO\6RItDDVtTXHHVWUDWpJLFDPHQWHSUHULyLQWHQWDUOLPDU
asperezas y tratar de recuperar la antigua amistad y aprecio que
Alejandro le profesaba.
$OHMDQGURGHMDHVDDFWLWXG9DVDERWDUSRUODERUGDWDQWRV
aos de amistad, de hermandad, tantos memorables momentos
FRPSDUWLGRV"(VWiELHQ$FHSWRTXHPHKHHTXLYRFDGRQR
se qu me ha pasado, pero te juro que en estos das he podido
recapacitar.
Alejandro no lo dej continuar. Se detuvo y se ubic frente a
l. Jorge Ivn slo sinti su penetrante mirada.
1RKD\QDGDTXHHYRFDUQLUHFXSHUDU6LWDQVyORSXGLHUD
devolver el tiempo. Expres Alejandro al salir de la
habitacin.
Camin por la ciudad y se maravill con la idiosincrasia de
la poblacin del Dorado. Vio unos portones de madera donde
estaban grabadas apartes de la historia de la ciudad y una estancia
construida por matorrales inmviles transformados en paneles
vegetales. Alejandro no vea a la Reina, aoraba tenerla cerca
A diferencia de la aldea Patti, en la comunidad del Dorado
no les solicitaron su colaboracin en ninguna labor. Este era otro
tipo de sociedad, ellas no cedan el control de sus actividades
a extraos ni a recin llegados, menos an si eran del sexo
contrario. Por primera vez, Alejandro tuvo la oportunidad de
escribir cmodamente sus percepciones y narrar las experiencias
vividas en el Amazonas.

~113~
Fernando Bermdez Ardila

En la decoracin de las puertas y en cada grabado de la ciudad


VLHPSUHHVWDEDSUHVHQWHODRU9LFWRULD5HJLD%UXQROHH[SOLFy
sus caractersticas cuando lo encontr en su caminata, habl sobre
su resistencia y grosor, capaz de soportar el peso corporal de un
nio sin hundirse.
Unas nativas se les acercaron y les ofrecieron bebidas
tornasoladas con amargo sabor. Alejandro en realidad no les
prestaba atencin, estaba absorto en sus cavilaciones, con la
PLUDGDMDHQXQHVWDQTXH
(VWRWiDPDOJRLJXDSDXVWp"3UHJXQWy%UXQR
6LDOJR&UHR1RVp4XpGHFtDV"
1D
Alejandro sigui en la orilla. Vio a Jorge Ivn dirigirse haca l
nuevamente, con el rostro cabizbajo. Se puso junto a l, pasaron
algunos minutos antes de que comenzara a hablar.
$OHMDQGUR GH YHUGDG WUDWD GH FRPSUHQGHUPH 0LUD TXH
entre los dos podemos continuar haciendo un gran equipo.
Tengo varias ideas en mente, creo que nos puede ir muy
bien. Alejandro no lo miraba, pens que podra ser cierto que
HVWXYLHVHDUUHSHQWLGR\GHFLGLyHVFXFKDUOR0LUD$OHMDQGUR
con lo que hemos vivido en esta expedicin podemos ampliar
los horizontes del Instituto, t por ejemplo, podras ofrecer
conferencias sobre tu experiencia, yo te ayudara con la
coordinacin de cada evento.
En ese instante, ante las ltimas palabras de Jorge Ivn, una
sensacin sorprendi a Alejandro. Sinti que no quera abandonar
HVHOXJDUTXHWUDVVXFRQWLQXDE~VTXHGDSRUQKDEtDKDOODGROR
que llenaba ese vaco que llevaba adentro tiempo atrs quiz
desde toda la vida, reconoci lo que senta por la joven Reina
El Gato sigui desarrollando su idea, crea que tambin esta
vez lo convencera, pero slo lo alejaba. Astutamente Jorge Ivn
le daba un inesperado giro a su propuesta inicial, sugiri que si
HQFRQWUDEDQ GH QXHYR HO FDPLQR KDFtD OD IRUWLFDFLyQ SRGUtDQ

~114~
marcarlo y volver para buscar el oro que Vimianzo seguramente
dej abandonado en ese lugar. Alejandro reaccion de inmediato
con un violento empelln que lo arroj al estanque. Nunca haba
sido violento, pero con los ltimos sucesos se dio cuenta de que
ante su ex - amigo no se poda controlar. Cuando reaccion vio
D -RUJH ,YiQ HQ OD RULOODGHVDiQGROR$OHMDQGUR DQKHOy TXH HO
suceso no llegara a odos de la Reina. Se dio vuelta para alejarse,
pero el Gato aprovech y lo tom por sorpresa, slo se vean dos
cabezas, unos cuantos brazos y piernas pateando y golpeando.
Las mujeres los separaron pero solamente un estremecedor grito
los silenci:
'HWpQJDQVH([FODPyXQDPXMHUDOWD\DWOpWLFD
Las guerreras los tomaron y sujetaron fuertemente. Alejandro
se incorpor y tranquiliz rpidamente. Jorge Ivn trat de
soltarse, pero ellas eran ms fuertes. Su furia era incontenible.
3RGUtDGHFLUOHDVX5HLQDTXHPHGHODRSRUWXQLGDGGH
KDEODUFRQHOOD"3UHJXQWy$OHMDQGUR
/R VLHQWR $OHMDQGUR QDGLH SXHGH KDEODU FRQ HOOD
Respondi una del cerco de seguridad.
El Gato esper a que la mujer saliera de la estancia y corri
hasta la residencia real. Sorprendindola, en tono implorante dijo:
0DMHVWDG HVF~FKHPH SRU IDYRU 6H OR VXSOLFR 4XLVLHUD
GLVFXOSDUPH1RPHMXVWLFRSHURpOPHSURYRFy\RVyOR
quiero que mi presencia no cause ms inconvenientes, por
favor ordnele a sus mujeres que me dejen cerca del lugar
donde nos encontraron, yo se que de ah en adelante podr
arreglrmelas por mi mismo para volver a mi vida normal.
La Reina no entendi qu haba pasado, pero lo supuso.
&yPRVHDWUHYHDHQWUDUGHHVDPDQHUD"7HQJDSUHVHQWH
algo. Lo introduje al Dorado pero no esper ese comportamiento
GHVXSDUWHQRPHLQWHUHVDQVXVMXVWLFDFLRQHV$K<VREUH
dejarlo cerca de la casona, no entiendo qu hara usted all,

~115~
Fernando Bermdez Ardila

si con Bruno y Alejandro se perdieron, estoy segura de que


usted solo morira en corto tiempo.
3HUR
1R PH LQWHUUXPSD 7HQGUi TXH VROXFLRQDU FXDQWR DQWHV
VXFRQLFWRFRQHOVHxRU&DVWLOOR1RKHSHUPLWLGRQLQJXQD
clase de insubordinacin en mi territorio y no lo har ahora.
Nunca he comulgado ni tolerado escndalos, no le preguntar
el trasfondo de todo este asunto, ustedes simplemente deben
resolverlo. No se le ocurra utilizar la violencia fsica. Ahora
quiero ocuparme de mis asuntos, retrese.
Se retir apesadumbrado. Pensaba en alguna forma razonable
y creble para conseguir su objetivo, pero reconoci que era
imposible razonar con ella, dadas las circunstancias, Alejandro
era su nica salida. Deba volver a acercrsele y ya no saba cmo.
De pronto se le ocurri hacer lo que mejor saba, cuando lleg a
su dormitorio encontr a algunas mujeres que haban quedado
fascinadas con sus bromas y sus relatos. Pens que si enamoraba
a alguna de ellas, lo secundaran en su propsito, desde la salida
GHODFLXGDGKDVWDHOIRUWtQ\QDOPHQWHKDVWD7DEDWLQJD/HWLFLDR
Manaos, no importaba a que sitio de la civilizacin llegar, a l le
daba igual En ese instante se esmer por ejecutar su plan. Bruno
escuchaba su conversacin con la joven que eligi conquistar.
Despus de algn tiempo Alejandro se acerc y enfrent a
Jorge Ivn.
1RRWUDYH]DOpMHVHGHHOODVXVWiFWLFDVVRQWDQSUHGHFLEOHV
que no me asombra.
Jorge Ivn busc a Bruno con la mirada, saba que l era el
delator.
'H HVWR VH WUDWD" 'HQLWLYDPHQWH QR KD\ VROXFLyQ"
Reclam Jorge Ivn.
4XpHVW~SLGRVR\&yPRSXHGRHVSHUDUVHQVDWH]GHXQ
WLPDGRUXQGHOLQFXHQWH\YLRODGRU",QFUHSy$OHMDQGUR
Las mujeres miraron estupefactas a Alejandro y a Jorge Ivn.

~116~
'HTXpHVWiKDEODQGR"1LORXQRQLORRWUR6LPSOHPHQWH
las cosas estn ah para ser tomadas. Si yo tengo la oportunidad,
las tomo.
6HUtD SUHFLVR TXH OD 5HLQD HVFXFKDUD DVt VH HYLWDUtD OD
corrupcin de sus mujeres y la prdida de valiosos objetos.
5HLQD",QWHUURJyHO*DWRFRQXQDVRQRUDFDUFDMDGD
7~QRYDVDKDFHUQDGDHQFRQWUDGHQDGLH0LHQWUDV\R
est cerca, no te permitir que arruines la tranquilidad de este
lugar, alertar a la Reina sobre tus planes.
&RQWLQ~H6HxRU&DVWLOOR0X\LQWHUHVDQWHFRQYHUVDFLyQ
'LMROD5HLQDDOOOHJDUDOOXJDU/HPHQFLRQpTXH\DOHKDEtD
GLFKRD-RUJH,YiQTXHQRDFHSWDUtDDFWRVGHHVWDtQGROH"$K
creo que no ha habido tiempo.
'LVF~OSHPH1RVHTXHKDEUiKDEODGRXVWHGFRQpORVREUH
que tema, pero en este caso no me queda otra opcin.
3DUHFH VXSUHPDPHQWH JUDYH SRU VX WRQR \ DFWLWXG 4Xp
HVWiVXFHGLHQGR"0HSURGXFHSUHRFXSDFLyQ
0DMHVWDG -RUJH ,YiQ HVWi HPSHxDGR HQ VDOLU GH DTXt
y volver a la casona cerca de donde nos interceptaron las
guardias, se le ha metido en la cabeza la idea de ir en busca del
oro que los espaoles all escondieron. Estoy seguro de que,
si sale de este lugar, no guardar el secreto sobre la existencia
de la ciudad.
La Reina no lo dej terminar.
'HER DJUDGHFHUOH VXV DFRWDFLRQHV VHxRU &DVWLOOR %UXQR
ya me haba puesto al tanto de lo que suceda con el seor
Prez, ahora lo tengo todo claro, he resuelto que le dar a su
amigo lo que est buscando.
(QVHULR"SUHJXQWyDQLPDGDPHQWHHO*DWR
(VWiGXGDQGR"'XGDXVWHGGHPLSDODEUD"
1RFODURTXHQR

~117~
Fernando Bermdez Ardila

6HxRU 3pUH] FXDQGR PLV HQYLDGDV ORV KDOODURQ HQ OD


selva, No fue interpelado por haber robado oro y joyas de la
IRUWLFDFLyQ"1RORREOLJDURQDYDFLDUVXVEROVLOORV"
$K SXHV VL QRVH QR QR PH DFXHUGR ELHQ
No puedo decir nada. No tengo buena memoria... Ah
claro ahora recuerdo que reuna evidencias, con propsitos
investigativos por supuesto. A m si no me interesa lucrarme
con los hallazgos histricos. Respondi dirigiendo una
mirada despectiva a Alejandro.
3RGUtD XVWHG H[SOLFDUPH FXiO HV OD UHODFLyQ HQWUH
SURSyVLWRV LQYHVWLJDWLYRV \ RUR GH OD IRUWLFDFLyQ TXH XVWHG
KXUWy"
Jorge Ivan no pudo responder. Se senta acorralado, evada la
mirada, sudaba fro y sus piernas temblaban.
'HEH VDOLU LQPHGLDWDPHQWH GH PLV GRPLQLRV 6ROR QR
WHQGUi OD FRPSDxtD GH QDGLH 4XLHUH LU HQ EXVFD GHO RUR"
Adelante, es libre para hacerlo.
Con las ltimas silabas que pudo pronunciar intent
infructuosamente ser escuchado. La Reina orden a las mujeres
que lo expulsaran de la ciudad. Alejandro permaneci impasible.
Bruno sinti algo de consideracin.
(VWRHVJUDFLDVDXVWHGQHJURLPEpFLO4XHOHTXHGHHQVX
conciencia. Dirigindose a Bruno.
Sigui insultando a Alejandro, forcejeando con las mujeres,
resistindose a ser expulsado, gritndoles que su esclavitud se
agudizara. Se resisti a caminar y las mujeres lo alzaron sin
ningn esfuerzo, lo condujeron por un sendero fangoso y espinoso,
diferente al del ingreso. En un minuto vio la inmaculada ciudad
del Dorado y en el siguiente se vio asediado por la impenetrable
vegetacin. Intent devolverse pero no encontr ninguna entrada.
Trataba de ubicarse pero a su alrededor slo haba selva, selva y
PiVVHOYDFDXGDORVRVDXHQWHV\VXHORDQHJDGR6HDIHUUyDXQD
rama, pero se resquebraj y se cay en el fango. Las corrientes
XYLDOHVORKXQGtDQ6HDIHUUyDXQWURQFR\SXGRRWDUGXUDQWH

~118~
un corto tiempo. Anocheci prontamente y en la penumbra le
fue imposible ver hacia dnde se diriga. Permaneci sobre el
tronco pero algo lo empuj nuevamente al agua fangosa. Tante
el terreno, intent sujetarse. Continu andando torpemente hasta
cuando un aluvin lo arrastr y lo hundi. Nadie lo vio vivo de
nuevo.
Tras la expulsin de Jorge Ivn, Alejandro se qued en el
aposento luchando contra un insoportable dolor de cabeza,
evocando cuando conoci al Gato en un cctel consular, aos
atrs. No pudo recordar por qu de repente aprendi a tolerarlo y
a apreciarlo, hasta convertirlo en su amigo ms cercano.
*UDFLDVSRUWXFRQDQ]D$OHMDQGUR1RWHGHIUDXGDUp
Su reminiscencia fue interrumpida por un sonido en la puerta.
Una dama de la Reina le comunicaba que ella lo esperaba en su
residencia privada. Alejandro sali de la alcoba y sigui a la mujer
que lo condujo a un saln decorado con una monumental pintura
en relieve. Minutos despus apareci Sofa luciendo una tnica
con decorados rojos y visiblemente agotada.
/DPHQWRLQWHUUXPSLUWH
1RWHSUHRFXSHV1RGRUPtD
3HQVDEDVHQHOVHxRU3pUH]"
6L QR SXHGR HYLWDUOR GHVSXpV GH WRGR OR VXFHGLGR QR
puedo olvidar que fue mi amigo por muchos aos.
&yPRWHVLHQWHV"
5HDOPHQWH QR Vp 0H GXHOH OD FDEH]D 7HQJR YRFHV
recuerdos, preguntas.
La Reina se silenci por un momento que a Alejandro le
pareci una eternidad.
$JUDGH]FRWXGHIHQVDSHURQRHUDQHFHVDULD\DQRVRWUDV
estbamos al tanto de los planes de l. Dijo la Reina

~119~
Fernando Bermdez Ardila

3HUGt HO FRQWURO FXDQGR HVFXFKp VXV LGHDV SRQHUWH HQ


HYLGHQFLDDWL\DWXJHQWHDQWHHOPXQGRVHUtDHOQGHHVWD
ciudad.
1RWHSUHRFXSHVWHQJRODFHUWH]DTXHQRORKDUi
Alejandro qued desconcertado con esa respuesta, pero no
TXLVRDKRQGDUHQHODVXQWRSUHULyFDPELDUGHWHPD
1R FUHR TXH KD\DV YLYLGR WRGD OD YLGD HQ (O 'RUDGR
YHUGDG"2PHHTXLYRFR
1R QR WH HTXLYRFDV +H YLYLGR WDPELpQ HQ %RJRWi HQ
Europa y en los Estados Unidos, especialmente en Nueva
York. Si me vieras en alguna de esas ciudades, Pensaras que
VR\OD5HLQDGH(O'RUDGR\6HxRUDGHO$PD]RQDV"
7DOYH]QRWHKXELHUDLPDJLQDGRFRPRVREHUDQDSHURWX
belleza es tan extraordinaria que hubieras reinado donde te
hubiera visto.
+HPRVDSUHQGLGRDSHUPDQHFHURFXOWDVDPLPHWL]DUQRV
y desarrollar nuestra cultura, para ello nos hemos preparado
durante siglos, no nos interesa ser conocidas por el mundo
exterior, creemos que hasta ahora lo hemos hecho bien. El que
llegasen a saber de nuestra existencia nos pondra en el ojo
de un huracn, nuestra cultura se vera reducida, perderamos
la fortaleza para gobernar y mantenernos independientes. Mi
abuela y mi madre hicieron un excelente trabajo que espero
continuar, no pienso defraudarlas a ellas ni a mi pueblo.
(QWUHPiVODVFRQR]FRPiVPHVRUSUHQGRDTXtYHRFRVDV
que son tradas del exterior, T eres la nica que sale del
$PD]RQDVRODVRWUDVPXMHUHVWDPELpQSXHGHQKDFHUOR"
3RU VXSXHVWR QR VRODPHQWH \R 0XFKDV GH QRVRWUDV
ODV PiV FRQDEOHV KHPRV VLGR IRUPDGDV \ HGXFDGDV HQ ODV
PHMRUHVXQLYHUVLGDGHVGHOPXQGR+HHVWDGRHQ1XHYD<RUN
en varias ocasiones porque mi padre es norteamericano y vive
all. Es bilogo, especialista en caimn cocodrylus. Viaj
DO$PD]RQDV FRQ HO Q GH UHDOL]DU XQD LQYHVWLJDFLyQ VREUH

~120~
esta especie endmica y conoci a mi madre. Se enamor
de ella, incluso le pidi que se mudara con l a Nueva York.
Para mi madre era imposible, ya t comprenders por qu.
La decepcin acab con l y se march sin culminar la
investigacin. Cuando cumpl diez aos mi madre me entreg
una carta donde l me explicaba las razones y motivos de su
abandono, me deca que esperaba verme pronto, si la selva no
me absorba primero. Yo no poda viajar sola entonces deb
esperar al menos ocho aos ms para poder conocerlo.
7~PDGUHD~QYLYH"
6t FODUR 9LYH HQ OD FDVD SUy[LPD DO HVWDQTXH 9LFWRULD
Regia, ella, mi abuela y las dems mujeres mayores son
nuestras consejeras, como tambin fueron reinas tienen la
responsabilidad de guiarnos hasta cuando su vida lo permita.
+DEODVIUHFXHQWHPHQWHFRQVXSDGUH"
6L+DEODEDWLHQH$O]KHLPHU(VSHURTXHODSUy[LPD
vez que lo vea an me reconozca.
Ahora era claro el origen de sus rasgos y de sus ojos azules.
Estaba asombrado con su belleza, con su historia. Por primera vez
una mujer lo inquietaba y despertaba sentimientos y sensaciones
nuevas. Elogiaba esa perfecta mezcla entre fortaleza y ternura. Le
atraa poderosamente su pelo largo y ondeante sobre la espalda
ligeramente descubierta, le produca unos irresistibles deseos de
acariciarla, de abrazarla, de protegerla. No imaginaba que sus
sentimientos eran correspondidos.
0DMHVWDG HQWUH ODV PXFKDV SUHJXQWDV TXH WHQJR \
que rondan mi mente Por qu cuando tus mujeres nos
HQFRQWUDURQPHQFLRQDURQHVSHFtFDPHQWHPLQRPEUH"
3RUTXH\RODVHQYLpHQWXE~VTXHGD(OSURIHVRU5DPtUH]
me cont que venas a la selva.
(O3URIHVRU5DPtUH]"(VWDPRVKDEODQGRGHOPLVPRHO
mismo que me entreg unos documentos que motivaron este
viaje.

~121~
Fernando Bermdez Ardila

6tHOPLVPRSURIHVRU5DPtUH]KHPRVVLGRDPLJRVGXUDQWH
muchos aos, es gran amigo de mi padre, se conocieron desde
los tiempos de la Universidad.
(VWR Vt HV LQFUHtEOH 5DPtUH] IXH DPLJR GH PL PDGUH
no s por qu pienso ahora que esto es mucho ms que una
coincidencia.
$OHMDQGURTXHSHUVSLFDFLDODWX\D'LMRHQWRQREXUOyQ
3RU DKt GLFHQ TXH WRGRV ORV FDPLQRV FRQGXFHQ DO PLVPR
sitio, si ests aqu fue porque yo decid que as fuera, porque
lo permit. De no ser as hoy estaras en Bogot o en cualquier
otra parte del mundo. Lo que te voy a decir puede sonar
atrevido pero es as y as soy, me gusta ser directa y clara, y no
darle vueltas a lo que no tiene espera, t no me conoces pero
\RDWLVt\FRQHVRHVVXFLHQWH(QPHQRVGHXQDxRFXPSOLUp
veinticinco y debo cumplir con la tradicin de mi estirpe.
Alejandro no dejaba de mirarla:
 $KRUD HQWLHQGR (O SURIHVRU VDEtD GH WX H[LVWHQFLD
HVSHFtFDPHQWH GH WX SURSyVLWR \ QXQFD OR PHQFLRQy
comienzo a sentirme como si hubiera sido utilizado,
manipulado.
/RVp\GHERGLVFXOSDUPHSRUHOOR1RHQFRQWUpRWUDIRUPD
para traerte hasta aqu sin que mi pueblo corriera riesgos.
&RQRVLQORVPDSDVGH5DPtUH]LJXDOODGHFLVLyQ\DHVWDED
tomada, era un viaje que yo deba hacer, slo que con ellos ya
no haba nada ms que esperar.
3UHFLVDPHQWHPLREMHWLYRHUDWUDHUWHFXDQWRDQWHV(VWXYH
muy pendiente de que nunca estuvieran en peligro, siempre
fueron vigilados y protegidos, aunque no contaba con que a
ustedes las cosas se les fueran saliendo de las manos, tu sabes
DORTXHPHUHHUR
6R\ H[FHVLYDPHQWH LQVLVWHQWH \ WHUFR UHVSyQGHPH 3RU
TXpPHHVFRJLVWHDPL"

~122~
(QXQDGHPLVHVWDGtDVHQ%RJRWiFRQRFtWXLQVWLWXWRKH
asistido a varias de tus actividades por mucho tiempo, y desde
lejos te he analizado Bueno, estoy agotada y creo que tu
igual. Continuaremos maana, ya casi amanece, es mejor que
descanses.
Alejandro qued completamente desconcertado por la
confesin de Sofa. Intent conciliar el sueo pero no pudo dejar
de pensar en ella y en la conversacin. Bruno vio que haba
llegado en la madrugada y, sin hacer ningn comentario, se
levant en silencio y sali. Igual que en la aldea, haba buscado
en qu ocuparse y comparta sus conocimientos y sus costumbres
con las mujeres encargadas de la cocina.
Esa semana, tras la alocucin de Sofa, circularon rumores
sobre la innegable atraccin entre ella y el forneo. Las sbditas
no podan disimular cuando los vean caminar juntos, hablando
y riendo. Era sorpresivo porque ella nunca lo haba hecho en
compaa de alguien diferente a sus allegadas. Sofa revisaba
asuntos urgentes de La Esperanza del Nuevo Mundo cuando
recibi un papel de Alejandro.
1HFHVLWRKDEODUFRQWLJR
No poda controlar su entusiasmo. No entenda cmo se haba
enamorado de l, ahora senta lo mismo que su madre cuando
conoci al bilogo.
)XLVWHPX\GpELO6ROtDQUHSURFKDUOHDVX0DGUH
Le recriminaban porque tradicionalmente las habitantes del
Dorado escogan su consorte en La Esperanza del Nuevo Mundo.
6L WH SDVD D WL QR WUDWHV GH HYLWDUOR VyOR HVFRJH ELHQ
porque podras poner en peligro tu pueblo y tu cultura. Le
aconsejaba la madre. Autoriz de inmediato que Alejandro
siguiera y cuando ste estuvo frente a ella, le pregunt:
4XHUtDVKDEODUFRQPLJR"
3RU VXSXHVWR H[LVWHQ PLO UD]RQHV SDUD TXHUHU YHUOD \
hablar con usted.

~123~
Fernando Bermdez Ardila

&UpHPHTXHWHHQWLHQGRFRPSOHWDPHQWHSRUTXHDPLPH
pasa lo mismo.
Guardaron silencio mientras Alejandro se acerc, Sofa no lo
rechaz. Cuando estaba a punto de besarla, Sofa movi la cara.
(QWUHODVPLOUD]RQHVTXHH[LVWHQSDUDYHUQRV\KDEODUQRV
no creo que esta sea una de ellas, creo que es mejor que nos
veamos ms tarde. Sofa respondi sintiendo el incesante
palpitar de su corazn.
Alejandro asinti y se retir. Sofa, confundida, llam a una
de sus damas de compaa y se dirigieron a la casa de su madre.
Entr y, sin saludar, empez a hablarle angustiosamente.
0DGUHQRWHQJRWLHPSR+HYHQLGRSRUTXH
1HFHVLWDVPLFRQVHMRVREUHDTXHOGHTXLHQWRGDVKDEODQ"
&yPRORVDEHV"
(VWR\LQIRUPDGDVREUHFDGDSDVRTXHGDV
1R HQWLHQGR &yPR SXGR KDEHU SDVDGR"$KRUD UHSLWR
tu historia. No puedo atender ningn asunto, me inquieta
su presencia, no puedo dejar de pensar en l, hasta me he
preguntado si l piensa en m Me estoy traicionando a mi
PLVPD"(VWR\URPSLHQGRQXHYDPHQWHODWUDGLFLyQGHQXHVWUR
SXHEORFRPRORKLFLVWHW~"
$OPHQRVDVHJ~UDWHTXHpOHQUHDOLGDGQRQRVSRQJDHQ
peligro. Y lo ms importante que sienta lo mismo que
t. Sonri y acarici su cabeza.
Sofa la mir y ri como haca mucho tiempo no lo haca.
Volvi a su residencia con la ambigua sensacin de saber qu deba
hacer pero no cmo hacerlo. Le orden a su dama de compaa
que fuese en su bsqueda. Esta lo encontr en su habitacin,
Alejandro se encontraba concentrado en sus escritos y libros,
tan pronto le fue comunicada la orden, sali apresuradamente a
su encuentro. Ella lo esperaba ataviada con una preciosa tnica
dorada con cintas rojas bordeando su cintura, luca hermosas

~124~
joyas y estaba maquillada como una diosa, la ms hermosa de
ellas.
l estaba ansioso y no esper para abrazarla, sinti su calidez
y agitacin. Respir su aroma natural, consinti su cabellera
enseguida comprob que su ternura y pureza eran completas. Se
debatan entre la incertidumbre de la pasin y del amor. Lo que
ocurri asegur la descendencia real para la ciudad del Dorado
y determin un precedente, Sofa sera la primera Reina cuyo
consorte permanecera con ella para siempre.

~125~
Quinta Parte

L
os das pasaron y mientras se amaban en las noches, Sofa
le contaba a Alejandro uno a uno los sucesos de la historia
de su pueblo, el de su antepasada Amares, Reina y Seora
del Dorado y Amazonas en los tiempos en que Domingo Pizarro
conquist su corazn, quines fueron los primeros regentes del
Dorado y de lo que se llamara la Esperanza del Nuevo Mundo,
de quines ella haba heredado su linaje, as como las traiciones
de las que haban sido vctimas por parte de Pedro de Vimianzo.
'HER SUHJXQWDU DOJR TXH QR VRODPHQWH PH KD FDXVDGR
curiosidad a m sino tambin a Bruno; curiosidad que no pudo
satisfacer Jorge Ivn cundo llegarn los hombres o dnde
estn. Porque a pesar de nuestros interrogantes ustedes no nos
han hablado de ellos.
Alejandro imagin que podran estar cazando o sembrando
o que simplemente su ausencia corresponda a alguna prctica
o ritual en la que por cierto tiempo ellos deban permanecer
alejados.
(OORVVHHQFXHQWUDQHQXQSXHEORPX\FHUFD$OOtJR]DQ
GHWRGRVORVEHQHFLRVGHORVTXHSXHGHQJR]DUORVSDGUHVGH
nuestras hijas. Una ciudad cmoda, culta, tienen una buena
formacin acadmica y militar que nosotras les trasmitimos.
Sofa contino relatndole su historia, resolvindole todas y
cada una de sus dudas.
(QODVHJXQGDGpFDGDGHOVLJOR;9,'RPLQJR3L]DUUR
hidalgo conquistador espaol y valiente hombre de armas,
se intern en la selva amaznica con ciento cuarenta y dos

~127~
Fernando Bermdez Ardila

espaoles, tres centenas de nativos capturados entre Santa


Fe y las selvas amaznicas, muchos de los cuales se unieron
voluntariamente por diferentes causas, un fraile y cientos
de kilos de equipaje. Los indgenas eran los encargados de
transportar el equipaje, orientarlos en la jungla y traducir
cuando fuese necesario. El ms apreciado de sus acompaantes
era Pedro de Vimianzo, un humilde soldado oriundo de
La Corua, de veintids aos, se deca que estuvo bajo las
rdenes de Balboa y que haba podido demostrar su valor y
VXHUH]DHQHOFDPSRGHEDWDOODSHOHDQGRDIDYRUGH(VSDxD
contra los turcos. Fue premiado con los ms altos honores:
SHUWHQHFLyDODVKXHVWHVGH'RPLQJR3L]DUURHQODRWLOODTXH
viajara al Nuevo Mundo.
Para muchos conquistadores espaoles ese viaje represent
HO WUiQVLWR KDFLD HO LQHUQR HVSHFLDOPHQWH HQWUH OD FRVWD \ HO
Amazonas. Cientos de ellos fueron devorados por los caimanes,
mordidos por las serpientes o simplemente sucumbieron ante las
inclementes condiciones del trpico. La expedicin de Pizarro
fue la nica que pudo entrar al corazn de la selva, all llegaron
ciento nueve espaoles y doscientos cincuenta y siete nativos. En
HVHHQWRQFHVOD5HLQD.XW~1DW~R)ORUGHO$WDUGHFHUHQHVSDxRO
gobernaba el territorio que ellos ambicionaban poseer, basados en
los comentarios que haban escuchado en Espaa: interminables
arcas de oro, propiedad de los indgenas.
.XW~ GH TXLpQ VH GHFtD HUD GHVFHQGLHQWH GHO GLRV VRO \ OD
PDGUH WLHUUD UHJtD HO WHUULWRULR DPD]yQLFR +RPEUHV \ PXMHUHV
de pueblos cercanos vivan fraternalmente bajo su proteccin,
.XW~ GLVSRQtD OR TXH VH GHEtD KDFHU UHVSHWDQGR D ORV GLRVHV \
a sus ancestros. As como en la cultura egipcia o griega en su
esplendor, aqu se segua una tradicin matriarcal.
Los expedicionarios encontraron una cultura nativa y una
enorme poblacin con un palacio autctono con ms de quince
metros de alto, para estar en medio de la selva era impresionante,
construido en piedra, con abundantes incrustaciones de forjas
de oro. Fue construido por pueblos vecinos en honor al sol y
las ofrendas de oro y piedras preciosas que se acumulaban all

~128~
eran para beneplcito de los dioses. Los pobladores caminaban
alrededor de la dorada construccin y de sus casas circundantes.

<DVpTXHPHKDEtDVFRQWDGRTXHQLVLTXLHUDXVWHGHVVDEHQ
realmente de su origen, pero No tienen una teora sobre
HVWR"
(Q QXHVWUR LQWHUpV SRU VDEHU PiV VREUH QXHVWUD KLVWRULD
hemos adelantado estudios comparativos con culturas
europeas, americanas, asiticas y africanas, y lo que hayamos
es que las caractersticas de la cultura que se practicaba en
un inicio en el Dorado, por ejemplo sus rasgos de escritura,
los avances en la ciencia y el fenotipo de las gentes en ese
momento, eran muy parecidos a la cultura egipcia de hace dos
mil aos.
Pizarro y sus hombres fueron recibidos con hospitalidad, los
DQWULRQHV ORV FXUDURQ GH WRGDV ODV GROHQFLDV \ HQIHUPHGDGHV
adquiridas durante la travesa, se les ofreci bebida y alimento.
Estaban realmente fascinados por ser los primeros y nicos en
llegar a la ciudad que desde su primer paso en las nuevas tierras
se haba bautizado como el Dorado y cuya historia haba llegado
como un mito hasta las cortes de Espaa, Inglaterra y todas las
casas reales de Europa. En el rostro de Pizarro se dibujaba ms
satisfaccin que codicia.

Al poco tiempo de su estancia Pizarro, presa de la ensoacin


que desde el primer momento produce conocer a una mujer
DPD]RQDHVWUHFKyVXDPLVWDGFRQOD5HLQD.XW~DTXLHQGHVSXpV
llam Amares. La prisa por continuar con los objetivos que lo
haban llevado hasta all disminua con el paso de los das, pues
cuando pensaba en su regreso a las embarcaciones le pareca
que la generosidad de los habitantes y la calidez de esta cultura
imponente e imperial eran un aliciente difcil de cambiar por las
caminatas en la inclemente selva.

Da a da la amistad entre Amares y Pizarro se converta en


amor. l debi sortear difciles pruebas para ser aceptado y a
PHGLGDTXHVHJDQDEDODFRQDQ]DXQVHQWLPLHQWRGHIXULDQDFtD

~129~
Fernando Bermdez Ardila

en Pedro de Vimianzo que igual que Pizarro pretenda el amor de


$PDUHVYLHQGRVXIUDFDVRSUHULyQRSHUGHUGHYLVWDVXREMHWLYR
apoderarse de las incalculables riquezas que posea El Dorado.
Pedro de Vimianzo, hombre violento, se embriagaba
constantemente y perda los estribos, junto con su traductor, un
sedicioso nativo, haba preparado el plan para derrocar y asesinar
a Amares, aniquilando primero a la poblacin del Dorado y luego
a las tribus cercanas tambin del dominio de Amares.
Vimianzo pasaba la mayor parte del tiempo bebiendo con
sus tropas, como lo hace un buen capitn, y haciendo amistad
con los hombres del pueblo. Simul aprecio hacia los nativos,
estableciendo relaciones en apariencia cordiales con ellos. Los
transform en un tropel de sublevados, dispuestos a cualquier
cosa. Se propuso alimentar el inconformismo de los hombres
respecto al matriarcado de Amares y para ello us todo tipo de
artimaas. Los convenci de que la Reina los haba traicionado
enamorndose de Pizarro, de que ella slo se complaca
tenindolos a su servicio, desvirtu su esfuerzo por protegerlos
y por mantener el equilibrio y la armona; los convenci de que
el mundo de donde l vena era mgico, les describi paisajes
e historias asombrosas y cautivadoras, pero la que quizs llamo
ms la atencin de los ingenuos nativos fue que en su mundo
quienes mandaban y gobernaban eran los hombres.
La labor de Vimianzo, alimentando el odio y el resentimiento
de los indgenas de El Dorado en contra, no slo de la Reina, sino
del resto de las mujeres era digna de elogios. Pronto se concretaron
los frutos del trabajo. Los sentimientos de adoracin de estos
hombres fueron moldeados con astucia hasta transformarlos en
rencor y desprecio hacia Amares.
El plan se ejecut una noche cuando la mayora de los hombres
del Dorado estaban ebrios y mostraban su inconformidad con
la regencia femenina. Slo dieciocho hombres permanecieron
VREULRVHUDQORVKRPEUHVGHFRQDQ]DGH3L]DUURTXHSURWHJtDQ
y respetaban a Amares.

~130~
Momentos antes de la media noche se inici una feroz
carnicera liderada por Vimianzo. Los hombres, instigados por
el capitn, entraban a las casas buscando a las mujeres para
asesinarlas. Si no lograban su objetivo, mataban o heran a nios
y ancianos de cualquier sexo que se interponan.
La totalidad de los hombres apoyaban la traicin en contra de
Amares. Cuando las primeras luces del da asomaron por entre los
rboles, las mujeres que prestaban guardia se percataron de lo que
estaba sucediendo e hicieron sonar los tambores tan fuerte como
podan dando la alarma, las tropas de Amares y los dieciocho
hombres de Pizarro no esperaron la orden de la Reina para contra
atacar. Llevaron a los violentos fuera de las casas, trasladando
la batalla a las calles. Pizarro que observaba junto a Amares lo
que suceda desde el balcn del palacio que daba a la plaza, baj
presuroso y reuni a sus hombres ordenndoles que se olvidaran
de la batalla y usaran todo su esfuerzo para capturar a Vimianzo,
con la estricta orden de traerlo vivo. Esto no fue una tarea difcil,
9LPLDQ]RHVWDEDFRQDGRDOODGRGHORVIUHQpWLFRVKRPEUHVTXH
arrastr a la rebelin. No se le ocurri que podra ser capturado.
Detenido Vimianzo fue conducido ante Pizarro, quien
improvis una horca, lo par sobre los hombros de dos de sus
hombres, mientras otros tres sostenan una soga atada a una rama
alta de un fuerte rbol, por su otro extremo, envolva el cuello
de Vimianzo, de manera que si los hombres se retiraban, l se
estrangulara.
'DGODRUGHQDYXHVWURVUHYROWRVRVGHTXHVHUHWLUHQGHO
combate. Orden Pizarro a Vimianzo una vez lo tuvo en esta
situacin.
Era claro que Vimianzo estaba a punto de ser ejecutado,
bastaba una palabra de Pizarro para que los hombres que lo
sostenan se movieran hacia cualquier lado y Vimianzo quedara
suspendido en el aire.
Ante la inminente derrota, Vimianzo tuvo que acatar las
rdenes de Pizarro, diciendo a los hombres que lo siguieron
que bajaran las armas y cesara el ataque. Los traidores pronto

~131~
Fernando Bermdez Ardila

se reunieron en un sitio, muy cerca de donde se encontraba


Vimianzo, mientras las mujeres continuaban atravesando con sus
lanzas a los hombres que hallaban frente a ellas.
<R\DRVGLODRUGHQTXHGHEtDGDU&RUUHVSRQGHDODUHLQD
decidir lo que hagan vuestras mujeres. Dijo Pizarro mirando
a Amares.
La Reina, tan alterada como todos, dio tambin la orden
de que las guerreras detuvieran la carnicera en contra de los
hombres. En las viviendas slo yacan cadveres, en las calles
no haba lugar dnde poner un pie, los cuerpos sin vida invadan
los senderos, continuaba corriendo sangre y las consecuencias del
violento episodio eran incontrolables, transformando la rutinaria
apacibilidad del Dorado en un cuadro catico. La ciudad heda a
sangre.
Los tambores seguan sonando, los gritos y el ruido
ensordecedor de la batalla fueron apacigundose, hombres y
mujeres, ambos bandos, todos ensangrentados y heridos, se
reunieron frente al palacio a la espera de la intervencin de la
Reina.
En ese instante quienes haban traicionado sus races y su
cultura, cegados por el embelesamiento de Vimianzo reconocieron
su error. Los tambores sonaban lgubres en seal de duelo. Los
que minutos antes se haban dejado llevar por sus actitudes ms
violentas: devastacin a las mujeres, asesinato, sedicin y traicin
a la poblacin del Dorado, estaban ahora esperando la decisin
real.
Amares, tan confundida como todos, perdon la vida de los
hombres, incluyendo a los de su pueblo, pero deba existir un
castigo para los forneos y para los que haban traicionado su
raza, sus mujeres y asesinado a sus hijos y padres, esa condena
GHQLUtDHOIXWXURGH(O'RUDGR
'HMDGFDHUDHVWHPDOGLWR2UGHQy3L]DUURDORVGRVTXH
lo sostenan.

~132~
1R3DUDGGHXQDEXHQDYH]HVWHFUXHQWRHVSHFWiFXOR
Grit furibundo el fraile, quien corri a impedir que los
hombres se apartaran.
Nadie prest atencin a sus palabras porque circulaban
rumores de que l apoyaba la masacre para, segn l, detener
las costumbres nativas que consideraba demonacas por no
corresponder a las tradiciones catlicas.
6RLV HO UHVSRQVDEOH GH VHPHMDQWH EHOODTXHUtD
Sealndole a Vimianzo los cadveres. Las palabras de
Pizarro dejaban ver el profundo rechazo y la repugnancia que
le provocaban los actos del joven capitn.
< YRV FDSLWiQ QR VRLV PiV TXH XQ WUDLGRU D OD FRURQD
de Espaa y como tal seris juzgado y tratado. La voz de
Vimianzo era ronca y su ira intensa. Vimianzo fue bajado de
los hombros de los soldados que lo sostenan.
Amares interrumpi a los dos hombres y dirigindose a
Vimianzo dijo:
(O GtD \ OD QRFKH WULVWH GHO 'RUDGR QR VHUiQ ROYLGDGRV
por nuestro pueblo y para guardar justo respeto a todas las
vctimas de su odio le perdonar la vida, pero lo condeno a
vagar por la selva hasta el ltimo de sus das. El silencio fue
total.
'HEHVHUHMHFXWDUORDOWH]D,QVLVWLy3L]DUURH[DOWDGR6L
no lo hacemos nos vamos arrepentir ms adelante.
(VWHHVPLSXHEOR\DTXtODVGHFLVLRQHVODVWRPR\R1R
ser derramada una gota ms de sangre. Las vidas de todos
quedan perdonadas, pero tendrn que sufrir el mismo castigo
que Pedro de Vimianzo: tanto los hombres de mi pueblo como
sus sayones quedan condenados al destierro desde hoy y quien
se atreva a desobedecer va a enfrentar directamente la furia de
los dioses y la muerte a manos de mis guerreras, nuestra madre
selva se encargar de ustedes. La Reina termin apelando al
mayor de los temores para ellos.

~133~
Fernando Bermdez Ardila

+DEORHQQRPEUHGHWRGRV6HDYHQWXUyDGHFLUXQRGHORV
VROGDGRVHVSDxROHVD3L]DUUR6XSOLFRFOHPHQFLDDVXDOWH]D
y perdn a nuestro gran capitn. Nos dejamos llevar por la
SHUGLDGH3HGURGH9LPLDQ]R\DKRUDHVWDPRVDUUHSHQWLGRV
-XDQ RV SHUGRQR SRU YXHVWUD VHQVDWH] 'LMR 3L]DUUR
PLUDQGR DO MRYHQ 3HUR GHEpLV DFDWDU HO PDQGDWR GH TXLHQ
aqu rige. El resto no contis con mi indulgencia.
7RGRV GHEHQ DEDQGRQDU OD FLXGDG GH LQPHGLDWR
([FODPy$PDUHV/DVPXMHUHVUHFRQVWUXLUHPRV(O'RUDGR
Vimianzo parti seguido por sus hombres y por los que haban
sido pobladores del Dorado que desde ese momento estaran al
servicio y rdenes de Vimianzo. No qued un solo habitante
PDVFXOLQRHQODFLXGDGH[FHSWR3L]DUURVXVGLHFLRFKRHOHV\HO
fraile.
La totalidad de las mujeres se reuni en la plaza, a la Reina
la acompaaba un grupo de guerreras, las ms destacadas, y a
Pizarro los dieciocho hombres que permanecieron con l.
Los murmullos en la plaza comenzaron a sentirse y con el
pasar de los segundos se iban tornando airados y agresivos, lo que
presagiaba un ataque inminente contra Pizarro y sus hombres.
Comenzaron a acercarse poco a poco al sitio donde ellos se
encontraban. La Reina Amares dio un paso adelante para dirigirse
a la multitud pero Pizarro se adelant, la detuvo e impidi que
siguiera su camino. Fue l quien se dirigi a ellas dicindoles:
7HQpLV UD]yQ HQ OR TXH FUHpLV HQ HVWH PRPHQWR 6R\ \R
el responsable de estos hombres y quin debe responder por
VXVDFWRV3HURHOORVKDQWUDLFLRQDGRPLFRQDQ]D\YRVRWURV
habis sufrido las consecuencias de esa traicin. Tened por
seguro que la ingratitud de estos hombres para con vosotros
no quedar impune. De ello me encargar personalmente.
No basta con pedir clemencia a vuestro pueblo; pero nos
ponemos de vuestro lado y os demostraremos que estamos
muy dolidos por todo lo acontecido. Os prometo vengar las
SpUGDV DFFLRQHV GH 3HGUR GH 9LPLDQ]R /RV KRPEUHV TXH

~134~
aqu me acompaan estn de vuestro lado, acompandolos
en este triste momento. Estaremos aqu hasta que vosotros y
vuestra majestad lo decidan. Pizarro termin ponindose de
rodillas frente a la Reina.
Un silencio sepulcral invadi la plaza y la Reina agradeci
las palabras de Pizarro en su lengua materna. Ante la creciente
expectativa ella tom una especie de tambor ms grande que los
GHPiV\ORKL]RVRQDUGHPDQHUDUPHODFLXGDGVHHVWUHPHFLy
poco a poco las mujeres iban golpeando sus lanzas contra el piso,
aceptando la decisin de su Reina de recibir a Pizarro y a sus
hombres. Mientras todos escuchaban sobrecogidos el retumbo
tambin seal que el duelo no terminaba. Los espaoles sintieron
temor frente a la energa silenciosa de aquel pueblo, frente a su
capacidad para comunicarse sin palabras, a travs de la msica
y la fuerza de sus ritos. Era una experiencia que trascenda sus
vivencias y conocimientos.
La Reina orden recoger los cadveres que se encontraban en
las calles y casas. Las mujeres en compaa de los hombres de
Pizarro iban sacando los cuerpos inertes, mientras otros hacan
excavaciones para sepultarlos. Las mujeres muertas iban siendo
acomodadas dentro de las enormes fosas con la ternura de quien
despide a las madres, a las hijas, a las hermanas. Los cadveres de
los hombres, por el contrario iban siendo apilados como bultos,
sin el mayor cuidado. As fue la labor del resto de la tarde y noche
siguiente.
Amaneci, la ceremonia inici con un canto melanclico
entonado por la sacerdotisa con el acompaamiento de dos
QLxDV TXH LEDQ DUURMDQGR RUHV 6H HVFXFKDEDQ ODPHQWRV \ VH
vean lgrimas, dolor y rabia. La Reina Amares tom la pala y
arroj la primera tierra sobre ellas, la siguieron las dems hasta
dejar cubiertas las fosas donde descansaran los cadveres de las
mujeres, ancianas y nios. As se despidieron de quienes murieron
y haban habitado el Dorado, vctimas de la traicin liderada por
Pedro de Vimianzo. Domingo Pizarro, el fraile y los dieciocho
hombres notaron sorprendidos que los ritos de las Amazonas
tenan algunas similitudes con el rito cristiano.

~135~
Fernando Bermdez Ardila

Seguidamente unos andamios fueron acomodados cerca de las


pilas de cadveres de los hombres, varias mujeres ascendan con
lentitud por ellos, en sus manos llevaban vasijas de barro con un
aceite destilado, desconocido para Pizarro y su gente. Como indic
la sacerdotisa lo vertieron sobre los cuerpos. Alrededor de cinco
minutos despus, el aceite sobre ellos empez a hacer pequeas
burbujas como si estuviera hirviendo, cada segundo se aceleraba
ms el proceso, lo que pareca ser un aceite, result siendo una
sustancia letal, un cido demoledor. Las carnes de los cuerpos se
deshicieron, todo era una asquerosa masa sanguinolenta, envuelta
en espuma blanca, que iba mermando poco a poco.
(VWR HV REUD GHO GHPRQLR JORULD D 'LRV HO SURFHVR
evangelizador ha de continuar al Averno he de enviar a
estas bellacas. Dijo el fraile.
La repugnante mezcla de espuma, huesos, sangre, pelos y uas
disminua ante la mirada de todos y lo que pareca ser normal
para las mujeres del Dorado, era aterrador para los hombres de
Pizarro. Muy pronto no hubo nada, ya no quedaban ni cadveres,
ni sangre, ni espuma, ni un pelo. Solo polvo blanco. No haba
hierba, ni nada de lo que all haba estado antes del ritual.
3DUD TXH QXHVWURV VXFHVRUHV UHFXHUGHQ SRU VLHPSUH ORV
acontecimientos de La Noche y el Da Triste del Dorado.
Exclam la Reina.
La tradicin indicaba que los traidores y sus restos deban
arrojarse al ro para que ste se encargara de ellos y no les
permitiese volver, pero en este caso la Reina decidi que los restos
del ritual deban conservarse para que el trgico da no pasase al
olvido.
El fraile pidi permiso para imponer sus plegarias catlicas pero
nadie le puso atencin, en parte porque no entendan sus rituales.
La confusin lleg al lmite cuando ley de manera frentica un
extenso documento en latn que hizo pensar a los dolientes que
estaba enfermo. Pizarro se ofusc pues nunca haba permitido
que ni el fraile ni sus hombres impusieran ritos o costumbres que

~136~
los habitantes del Dorado no estuviesen interesados en aprender,
menos en un momento tan doloroso como ese.
Las mujeres se dispersaron junto a los hombres de Pizarro
para limpiar las casas y las calles de la sangre que las enrojeca,
para que all volviera la normalidad que les esperaba desde da en
adelante.
Sofa hizo una pausa en su relato, detenindose frente a una
parcela de tierra blanca que Alejandro no haba visto hasta el
momento.
Domingo Pizarro, militar curtido y experto en el arte de la
guerra, saba que se avecinaban tiempos difciles, tena sus
propias razones para considerarlo as. Conoca el temperamento
de Vimianzo como hombre de guerra, porque l lo haba formado
durante los ltimos aos. Asimismo, Vimianzo lo conoca a l.
Pizarro, como todos los conquistadores, haba motivado a
sus hombres manipulando a su favor la ambicin que a todos
impulsaba a embarcarse al nuevo mundo. Para ellos haber
OOHJDGRDO'RUDGRWUDtDFRQVLJRXQDVH[SHFWDWLYDVVLJQLFDEDTXH
renunciaban completamente a la idea de partir de all, despus de
tantas penurias y calamidades, con las manos vacas. Vimianzo
haba revertido la situacin a su favor y sin ataduras morales que
respetar, segn su resquebrajado cdigo de tica, decidi actuar
por las malas con la intencin de irse del Dorado lleno de oro,
liderando un fuerte grupo de hombres. Tena razn Vimianzo,
bajo esa ptica el traidor era Pizarro.
Vistas las cosas desde los dos lados Pizarro orden a sus
hombres, en compaa de Amares, amurallar la ciudad con
troncos de madera altos y fuertes, y organizar vigas permanentes.
Se dej una sola puerta por donde entraran o saldran slo los
que ellos consideraran que no eran una amenaza. Las labores se
iniciaron de inmediato. Amares por su cuenta haba mandado
seguir y vigilar los pasos y movimientos de Pedro de Vimianzo.
No tard en llegar la noticia a ella de que ste haba acantonado su
tropa a cierta distancia de la ciudad, se preparaban para construir
XQDIRUWLFDFLyQDOLJXDOTXHHO'RUDGR$PDUHVOHFRPXQLFyD

~137~
Fernando Bermdez Ardila

Pizarro lo que estaba planeando y ejecutando Vimianzo. Una vez


alertados todos en la ciudad, la Reina form una tropa numerosa
de mujeres que se uniran a los dieciocho soldados. Se trataba de
impedir que Vimianzo llevara a cabo sus posibles planes.
De all parti un enorme ejrcito guiado por Pizarro hasta
donde se encontraba quien haba sido en tiempos de penuria su
amigo, su segundo al mando. A poca distancia de llegar al sitio
VXVKRPEUHVIXHURQUHFLELGRVFRQHFKDV\ODQ]DVWUHQ]iQGRVH
nuevamente en un feroz combate en plena selva. Las condiciones
GHO HQWRUQR iUEROHV YHJHWDFLyQ H[XEHUDQWH UDtFHV RWDQWHV
entre otros, distaban mucho de los escenarios donde los espaoles
acostumbraban pelear en Europa, incluso de los escenarios donde
realizaban sus prcticas de guerra. Por el contrario, los nativos
conocan estos espacios y el contexto les resultaba favorable en
la contienda. Tanto Pizarro como Vimianzo experimentaron que
combatir en la selva era desgastante.
+XERPXHUWRVGHODGR\ODGRSHURIXH3L]DUURTXLHQGHVLVWLy
de seguir combatiendo y se alej con su gente. Las tropas de
Vimianzo tenan un punto a favor: haban elegido el territorio, y
las obras de construccin del fuerte les sirvieron como barricada.
Llegaron a la ciudad y aumentaron su esfuerzo para fortalecer
HO FHUUDPLHQWR \ PHMRUDU HO DEDVWHFLPLHQWR GH ODQ]DV \ HFKDV
pues, como estaban las cosas, esta iba a ser una guerra de
resistencia y no de ataque.
Antes de lo pensado Vimianzo comenz a hostigar
constantemente a la ciudad, a pesar de que estaba casi blindada
a cualquier ataque en cada enfrentamiento caan muertas
mujeres que defendan al Dorado. Las batallas continuaron
permanentemente y el hostigamiento no cesaba por lo que el
fraile en una tarde despus de un combate se acerc a la Reina
Amares y a Pizarro para ofrecer sus servicios como mediador
DQWH9LPLDQ]R\FRQHOORORJUDUHOQGHODVPDWDQ]DV(VWXYLHURQ
de acuerdo, pero Amares puso como condicin que dos de sus
mujeres lo acompaaran.
Escoltado, el fraile lleg al fortn.

~138~
/D 5HLQD PH KD HQYLDGR HQ VX UHSUHVHQWDFLyQ SDUD
solucionar este asunto.
9RV SRGpLV HQWUDU SHUR HVWDV VDOYDMHV HVSHUDQ DIXHUD R
desistir de dialogar. Las guerreras esperaron a una distancia
prudente, Vimianzo tambin orden que sus hombres lo
dejaran a solas con el fraile.
Fue una corta conversacin. En los pocos das que dur el
desplazamiento del Dorado hasta el fuerte de Vimianzo y viceversa,
la Reina y las mujeres esperaban ansiosamente la respuesta de su
enemigo. El fraile retorn ante Amares, le inform que Vimianzo
quera que se le entregara por todos y cada uno de los hombres
la mitad de su peso en oro. La Reina no entenda cmo poda
sustituir la vida de tantos hombres y mujeres por oro.
2UR"(VHOWULEXWRDQXHVWUDVGHLGDGHV9D\DVRUSUHVDTXH
nuestro defensor haya trado estos hombres que cubrieron con
VDQJUHPLSXHEORSRURUR"7RGRHVWRKDVXFHGLGRSRUHO
RUR"7DPELpQTXLHUHVODSDUWHTXHWHFRUUHVSRQGH"([SUHVy
irnicamente la Reina, increpando a Pizarro.
1L HO WLHPSR TXH RV KH GHGLFDGR QL PLV DFWRV KDQ
VLGR VXFLHQWHV SDUD PHUHFHU YXHVWUD FRQDQ]D" &XDQGR
desembarqu de Espaa mi nico deseo era penetrar la selva,
hallar la ciudad de oro y volver a Espaa con gloria y fama.
Esa era mi terrenal ambicin. Ahora la providencia divina
me ha brindado ms al encontraros. Sois la fortuna que lucho
por alcanzar. Os amo profundamente, quiero permanecer a
YXHVWURODGRKDVWDHOQGHPLVGtDV5HQXQFLpDORVSODFHUHV
mundanos, incluso a aquellos con quienes compart esa
ambicin.
En ese momento Amares no dijo nada, la exigencia de Vimianzo
no tena cabida en su razonamiento. Se molest consigo misma
al haber permitido el ingreso de esos extraos a sus dominios, era
un privilegio que les haba otorgado pero que ellos no merecan.
Vio a Pizarro y dud de l, lo apart de sus cavilaciones y volvi
a considerar las exigencias de Pedro de Vimianzo.

~139~
Fernando Bermdez Ardila

Amares no dijo nada en respuesta a la declaracin de Pizarro,


sino que instig al fraile para que diera ms detalles sobre las
exigencias.
3HGURGH9LPLDQ]RVyORTXLHUHHORUR'LMRFRQWLPLGH]
el fraile.
6LHVHHVVXSHGLGR\HOFRVWRSDUDTXHFHVHQODVPDVDFUHV
contra mi pueblo, entonces la ambicin de Pedro de Vimianzo
VHUi VDWLVIHFKD 5HVSRQGLy OD 5HLQD FRQ UPH]D 3DUD HOOD
no tena sentido conservar el oro si los habitantes pereceran
o, peor an, si viviran agobiados por la codicia de Vimianzo.
El fraile fue autorizado para regresar donde Vimianzo y
QRWLFDUODDFHSWDFLyQGHVXVUHFODPRVFRPXQLFDQGRDGHPiVOD
nica condicin que pona la Reina para llevar a cabo la entrega
del oro.
'LOH TXH XQD YH] UHFLED HO RUR pO \ WRGRV ORV KRPEUHV
que lo acompaan estn obligados a abandonar las tierras que
pisan, mis tierras para no regresar jams, incluso en peligro
de muerte. Termin diciendo la Reina al fraile.
Cuando ste estuvo en frente de Pedro, y le comunic la nica
condicin, su respuesta fue:
&RPRVLHVHQRIXHUDPLPD\RUGHVHRMDMDMD(OFDSLWiQ
QRSRGtDRFXOWDUVXDOHJUtD3URQWRHVWDUpHQ(VSDxD\DQR
como el capitn Pedro de Vimianzo, sino como el noble e
hidalgo capitn, rodeado de salvajes a mi servicio y hermosas
doncellas. La voz de Vimianzo, al principio escandalosa,
se fue apagando a medida que se perda en el interior de su
fuerte. El fraile slo escuchaba las carcajadas apagadas del
militar
Pizarro no estuvo de acuerdo con la capitulacin de la Reina
y se lo hizo saber.
1RWHSUHRFXSHV'LMRHOOD(ORURTXHVHOHVHQWUHJDUi
pertenece a los dioses y ellos no permitirn que ese oro salga de

~140~
sus tierras. Quienes hurten sus posesiones, sern condenados
de por vida.
Durante los das siguientes, las mujeres entraban al palacio
de Amares y salan cargadas de oro, era tanto, que Pizarro no
se explicaba de dnde sala; pues en el tiempo que llevaba en el
Dorado no haba visto ms que el ostentado en los adornos del
palacio, en las ofrendas a los dioses y el que usaban los mismos
habitantes en sus prendas cotidianas.
El da del intercambio lleg, y Amares se sinti satisfecha al
cambiar vida y tranquilidad por oro. Los habitantes del Dorado
esperaban la llegada de los brbaros. Antes del medio da llegaron
complacidos, sonriendo y cantando.
La entrega de los talegos llenos de oro se realiz desde lo
alto de la muralla, unos se lanzaron y otros los deslizaron con
cuerdas hacia el otro lado, all los reciban otro grupo de mujeres
que en una improvisada balanza de madera entregaban por cada
dos hombres el peso de uno en oro.
Los espaoles estaban enloquecidos con la recompensa. Para
convencerse de que no se trataba de una trampa, Vimianzo envi
primero a los nativos a tomarlo. Cuando comprob que todo era
como esperaba envi a sus secuaces espaoles y despus lleg l.
(OIUDLOHGHVLJQDGRFRPSRQHGRURFLDOSDUDLQWHUYHQLUHQWDO
situacin, era el nico autorizado para cruzar la muralla de vez
en cuando, cerciorndose de que el trato se hiciera de la mejor
manera. No bien empez la entrega del oro, anunci su decisin
de irse con Vimianzo, deca que no le importaba el oro sino que
anhelaba regresar a su tierra. A nadie le import y lo dejaron ir.
Antes de salir el fraile se dirigi a Pizarro:
'RQ 'RPLQJR 3L]DUUR VRLV XQ JUDQ FDSLWiQ 2V OOHYDUp
en mis oraciones. Como buen cristiano, vuesa merced
comprender que he de regresar a Espaa con vueso hermano
Don Pedro de Vimianzo para gloria de Dios. No os preocupis,
he de volver para librar estas tierras del libre albedro del
demonio.

~141~
Fernando Bermdez Ardila

1R UHFpLV SRU Pt IUDLOH WUDLGRU 5H]DG HQ GHPDVtD SRU
YXHVWUDDOPDFRUUXSWD\IUiJLODQWHVTXHHOIXHJRGHOLQHUQR
os consuma. Replic Pizarro.
%LHQYHQLGRDPLVKXHVWHV)UD\,JQDFLRQRSHUGiLVWLHPSR
coged vuestra parte y si podis, llevad dos. Dijo Vimianzo
con una sonora carcajada.
Termin la entrega del oro y Vimianzo fue el ltimo en
recibirlo.
<DVDEUiHO5H\GH(VSDxDGHYXHVWUDVEHOODTXHUtDVHQHO
nuevo mundo. Dijo Pizarro a Pedro de Vimianzo.
1RRVSUHRFXSpLVYXHVDPHUFHGVXPDMHVWDGHO5H\GH
Espaa estar complacido con su quinto, quizs un cuarto
de mi conquista. Me har Marqus como a vueso hermano
)UDQFLVFR SHUR FRQ PDUTXHVDGR FRPR D 'RQ +HUQiQ
Corts, y regresar a estas tierras como vueso gobernador,
os juzgar como merecis por traicionar a tus hombres y al
reino de Espaa y acabar de una vez con estas salvajes.
Esto ltimo Vimianzo lo dijo en voz ms baja, pero mirando
despectivamente a Amares.
Con el oro ya en sus manos, lo nico que pretenda Vimianzo
era salir de la selva al encuentro de las embarcaciones. No se
devolvi al fortn que construy durante la espera por el oro, pues
saba que en esa direccin no hallara la salida. Parti con rumbo
desconocido.
A pesar de que el trnsito en la enmaraada selva era ya lo
VXFLHQWHPHQWH GLItFLO VH FRPSOLFy D~Q PiV SRU HO JUDQ SHVR
que llevaban consigo. Para Pedro de Vimianzo y sus hombres era
difcil sostenerse y mantener el equilibrio. Tardaron cinco veces
ms en transitarla que si hubieran ido sin el oro, an as se negaban
a dejar una sola pieza de ste. Das y ms das luchando contra
la naturaleza, sobreviviendo a sus designios, la nica decisin
estratgica e inteligente que pudo tomar Vimianzo fue detenerse
e iniciar de nuevo la construccin de una fortaleza amurallada,
esta vez ms fuerte, estable y grande que la anterior.

~142~
Amares orden que Vimianzo y sus compaeros fueran
seguidos a prudente distancia, de manera discreta sin perderles el
UDVWUR(VWRFRQHOREMHWLYRGHYHULFDUTXHFXPSOLUtDQVXSDUWH
del trato. Al principio ellos caminaban de da y de noche, despus
slo mientras duraba la luz solar. Se agotaban lentamente sin
encontrar la salida. Ni los mismos habitantes del Dorado atinaban
con una ruta. Todo se convirti en un juego mortal para los
acompaantes de Vimianzo y divertido para el pueblo de Amares,
que pona trampas entorpeciendo la salida de la selva con su oro
en manos de estos hombres.
Las obras se iniciaron. El nuevo fortn sera su lugar de
descanso y centro de operaciones, consiente de que las caminatas
con grupos numerosos de personas eran tediosas y lentas, enviaba
comisiones, pequeos grupos de hombres, nativos en su mayora,
en busca del camino a los navos.
Al ms ingenioso estilo de las guacas indgenas y con la ayuda
de nativos, Vimianzo se ingeni una enorme cmara horizontal
subterrnea, hecha en madera, perfectamente empotrada en el
VXEVXHOR GHO iUHD GH OD HGLFDFLyQ HQ IRUPD GH FUX] FDWyOLFD
midiendo veinte metros de largo por quince de ancho, y uno y
medio de profundidad. Cada extremo de la cruz era una cmara
de almacenamiento quedando libre para transitar slo el vrtice
o centro. El piso de la casa era en madera, debajo de ste haba
otro piso falso. Una lpida de madera se desplazaba entre los dos
pisos ocultndose en un espacio. El mecanismo de apertura se
activaba slo cuando se oprima una roca en la parte posterior
externa del fuerte, activando un sencillo sistema de poleas y
cuerdas alrededor de la bveda. La roca era indistinguible, estaba
oculta por la maleza. Los indgenas que la construyeron fueron
asesinados. La cmara era impenetrable. Durante su construccin
los dems hombres dorman en improvisadas tiendas entre la
muralla y la casa, nadie obtuvo informacin sobre la bveda ms
que Vimianzo, quien tranquilizo nimos dicindoles que su oro
iba a estar ms seguro bajo su custodia.

~143~
Fernando Bermdez Ardila

Trascurri el tiempo, las mujeres seguan vigilando, los grupos


de bsqueda salan y no volvan, todo se convirti en una rutina
aburridora y tediosa. El Dorado se fortaleca cada vez ms.
Vimianzo no calmaba su sed de sangre. Una tarde, ante la
sorpresa de Pizarro y la tropa de Amares que vigilaba el fuerte,
observaron llegar a los ltimos hombres que partieron en busca de
la salida de la selva y que eran tambin los primeros en retornar,
muy seguramente con buenas noticias. Instantes despus, cuando
los recin llegados estaban alimentndose, Vimianzo orden
masacrarlos a ellos que le haban sido leales y que antes eran
parte del Dorado.
Pizarro no estaba dispuesto a esperar ms, las mujeres
lo apoyaron. Al amanecer atacaran y devolveran el oro a
su lugar. Esa noche notaron que haba cierto movimiento
dentro del fuerte y cuando se abri la puerta principal, de un
momento a otro, presenciaron una matanza demencial, los
hombres de Vimianzo, espaoles y nativos se mataron entre
s. En la madrugada escucharon vociferar algunas frases
a Vimianzo. Esperaron el momento justo para embestir.
Vimianzo, el fraile y sus tres hombres no se haban alejado lo
VXFLHQWHGHOIRUWtQFXDQGRVHYLHURQDFRUUDODGRVSRU3L]DUUR\XQ
JUXSRGHPXMHUHVDUPDGDVFRQDUFRVHFKDV\ODQ]DV'RPLQJR
Pizarro portador de una espada tan grande como l mismo, los
abord y parti al fraile en dos. Lo nico que qued entero fue
la pesada cruz de oro que portaba sobre el pecho. Antes de morir
el fraile lo maldijo a l y a toda su descendencia. Cuando Pizarro
retir la espada del cuerpo del fraile la dirigi haca Vimianzo,
tarea que no pudo concluir, pues una mujer alta y corpulenta le
detuvo la mano con brusquedad y lo apart del lado de Vimianzo.
Los tres hombres restantes aprovecharon la atencin prestada a
Vimianzo y creyeron poder huir pero a pocos pasos una nube de
HFKDV\ODQ]DVDFDEyFRQVXVYLGDV/RVFXDWURFXHUSRVLQHUWHV
fueron introducidos en el interior de la fortaleza y acomodados
junto a los resultantes de la carnicera de la noche anterior en la
que sera su ltima morada.

~144~
Las mujeres ataron a Vimianzo y a empujones lo llevaron
D OD IRUWLFDFLyQ $PDUHV VDEtD TXH DGHQWUR HVWDED HVFRQGLGR
el oro saqueado y por eso orden hacerlo confesar sobre cmo
funcionaba el mecanismo de apertura de la bveda. Pizarro no
fue autorizado para enfrentar a Vimianzo, esto era un asunto entre
el Dorado y l. Trascurri largo tiempo antes de que Vimianzo
soltar una palabra, alegaba ser el nico dueo del oro. Agotado
por las agresiones de las mujeres tuvo un momento de lucidez,
saba que no tena escapatoria, estaba solo y ya no lograra
fugarse a las embarcaciones antes de morir. Con todo perdido,
accedi a hablar. Luego de revelar la tcnica de la bveda, la
mujer corpulenta lo levant de la cabeza casi un metro del piso e
hizo girar su cuerpo, traque tan fuerte que estremeci a Pizarro
y a todos los presentes. Muri no sin antes or las palabras de su
victimaria:
/RTXHHVGHO'RUDGRQRVDOHGHO$PD]RQDV
&UHRVDEHUGHTXLpQPHKDEODV\RFRQR]FRD9LPLDQ]R
,QWHUUXPSLy$OHMDQGUR FRQ XQD H[SUHVLyQ SHQVDWLYD 7RGR
comienza a tener explicacin de cierta manera.
$KRUDTXLHQQRHQWLHQGHVR\\R&yPRHVTXHFRQRFHV
D 9LPLDQ]R" 3UHJXQWy LQWULJDGD 6RItD  $FDVR HVWDV
EURPHDQGR"
(QHOUHFRUULGRKDVWDDTXtHQODVUXLQDVGHODIRUWLFDFLyQ
dentro de la casona, tuvimos una experiencia extraa, pero
ahora creo que no fue tan desequilibrada como pens en ese
momento.
&XpQWDPHTXHWHVXFHGLyQXQFDVHOHKDSHUPLWLGRDQDGLH
del Dorado entrar a la Casa de los Traidores y me gustara
saber qu viste.
Alejandro le hizo una minuciosa descripcin de lo que aquella
noche crey una alucinacin. Sofa uni las historias y entendi
cierta parte que nunca se supo, el por qu resultaron quitndose la
vida entre ellos mismos, por qu mataron a los nativos del Dorado
que regresaron de buscar la salida, la demencia de Vimianzo

~145~
Fernando Bermdez Ardila

Desconcertada despus de escucharlo, Sofa contino su relato.


El da que regresaron al Dorado, Pizarro iba adelante seguido por
la tropa de mujeres, la primera de ellas llevaba en la punta de la
lanza la cabeza de Vimianzo que tom como trofeo de guerra.
Todos los pobladores salieron a vitorearlos y festejar la tan esperada
venganza. Pizarro y sus hombres fueron recibidos con igual jbilo.
La Reina Amares, por sugerencia de su corte design crear
una fuerza especial que se encargara de cuidar La Casa de los
Traidores, llamada as desde aquella madrugada fatdica, donde
reposaban los cuerpos de los impos y se ocultaban los tesoros
hurtados que pertenecan slo al dios Sol y a la Madre Selva.
Los das siguientes transcurrieron en calma, Pizarro se reuni
con Amares y las mujeres de la corte para asegurarse de que hechos
como los sucedidos no volvieran a ocurrir. Participaron lderes de
las aldeas que conformaban El Dorado. Pizarro, como estratega
de guerra que era, pensaba en asegurar la ciudad reforzando sus
IRUWLFDFLRQHV ODV PXMHUHV DFFHGLHURQ D PHMRUDU ODV PXUDOODV
afectando el legado de su cultura milenaria: la naturaleza, la
jungla. En pro de la seguridad olvidaron que ese legado estaba ah
para disfrutarlo y vivir en libertad y no para erigir cercos donde
sentirse prisioneras.
Acordaron hacer enormes pozos, casi de ocho metros de
profundidad, paralelos a las murallas en su parte exterior,
llenndolos de todo tipo de venenosos y agresivos reptiles.
Lanzas ocultas que se disparaban con el movimiento, troncos
falsos, presas mortales y todo lo que por su mente pasara. Unieron
conocimientos tanto de las guerras de Europa como de las nativas.
Despus de concluida la tarea de aseguramiento del Dorado,
la corte le solicit a Pizarro y a sus hombres que abandonaran la
ciudad. Seran escoltados por las guerreras hacia el lugar donde
Vimianzo construy su primer fortn. La Reina Amares, que ya
estaba esperando un hijo de Pizarro, manifest a la corte su deseo
de partir con l, pero no fue aceptado. Ella como todas sus sucesoras
debera gobernar desde el Dorado y mantener el orden y las

~146~
tradiciones de su pueblo. Fue ella quien precedi la ceremonia de
bautizo de la ciudad, nombrndola La Esperanza del Nuevo Mundo.
Fue as como Pizarro y los dieciocho espaoles llegaron a la
que sera la ciudad habitada slo por hombres. Las mujeres del
Dorado visitaban con frecuencia la Esperanza y con ayuda de los
hombres de Pizarro la repoblacin de las dos ciudades fue pronto
una realidad. Las nias que nacan de estas uniones tenan derecho
a permanecer en el Dorado y los hijos varones eran entregados a
los pobladores de la Esperanza despus del ao de nacidos para
que estos se encargaran de su crianza y educacin. Dos ciudades:
una de hombres a la que podan acceder las mujeres, gobernada
tambin por Amares, y otra, el Dorado, donde slo vivan mujeres
y era prohibido que cualquier hombre pusiera un pie en ella.
Naci el primognito Bernardo y se hizo prncipe y gobernador
de la Esperanza, nunca ostent el ttulo de Rey porque la ley
prohiba que un hombre accediera a semejante honor, slo la
mujer era digno de l. Pizarro se traslad al Dorado en sus ltimos
das de vida las mujeres estuvieron de acuerdo en que muriera
junto a Amares y sus dos hijas Gloria Amares y Francisca Ins.
Mientras dur el relato de Sofa Ins, recorran la ciudad,
cenaban, dorman, se amaban Alejandro no sala de su encanto
por ella y por todo lo que de ella oa.
En sus ltimos aos de vida Domingo Pizarro sugiri,
siguiendo con sus creencias catlicas, que se realizara una
FHUHPRQLDRFLDGDSRUODVPXMHUHVVDFHUGRWLVDVHQHOOXJDUGRQGH
muchos aos atrs se haba atentado gravemente contra uno
de los regalos ms grandes de Dios, el lugar donde vivi el ser
ms criminal que haba pisado el Amazonas hasta el momento:
la Casa de los Traidores, donde yacan los cadveres esparcidos
como fruto de la ambicin, la locura y demencia. Para Pizarro era
preciso invocar la presencia divina para olvidar a los pecadores.
La ceremonia se hizo en la entrada de la fortaleza y se prohibi
por siempre el ingreso a persona alguna, pues ver lo que all haba
sucedido abrira nuevamente los recuerdos y las heridas de un
pueblo que recin se recuperaba e iniciaba una nueva historia.

~147~
Fernando Bermdez Ardila

A la ceremonia asistieron, por primera vez, los dos pueblos,


hombres y mujeres, sus hijos, hijas, nietos, nietas se reunieron
como uno slo en seal de paz y convivencia. La segunda vez
que esto sucedi fue cuando muri Pizarro, fundador, cimiento
e inspiracin para sus pueblos, quien represent el comienzo de
una nueva historia para ellos.
Alejandro y Sofa caminaban por los jardines del palacio,
era un da maravilloso, slo se oa el cantar de los pjaros que
arrullaban la selva y sta dormitaba plcidamente con sus cantos.
Se detuvieron frente a una de las tantas fuentes que adornaba los
jardines, Sofa mir a Alejandro y le dijo:
+HDSUHQGLGRDDPDUWHFRPRMDPiVSHQVpTXHVHDPDUtD
Te he trado hasta mi pueblo para que seas el padre de mis
KLMRV+R\SRUHODPRUTXHWHSURIHVR\FRPRKHDSUHQGLGR
a amarte, adems de que seas el padre de mis hijos, quiero
pedirte que seas mi esposo.
Alejandro cambi la expresin del rostro, respir fuerte y
respondi:
<VLPHQLHJRTXpSDVDUtD
4XH ODPHQWDUtD PXFKR KDEHU VLGR YtFWLPD GH PL SURSLR
juego, quiz sufra, tal vez llore, posiblemente tarde mucho
en reponerme, pero es tu decisin y la respetar, ests en tu
derecho de aceptar o no. Y si no lo haces me asegurar de que
salgas sano y salvo de la selva.
1RWHPHVTXHOHGHDFRQRFHUDOPXQGRODH[LVWHQFLDGH
ODFXOWXUDGHWXVSXHEORV"
6L DQWHV FUHt FRQRFHUWH KR\ HVWR\ FDVL FRQYHQFLGD GH
hacerlo perfectamente. Amas a nuestros pueblos quiz igual
que nuestros pobladores, has sido plenamente feliz aqu,
no permitiste ni una sola insinuacin en contra nuestra,
ponindote en contra de Jorge Ivn, asumiendo tu dolor. No
GHEHUtD SDVDU SRU PL FDEH]D OD VRPEUD GH OD GHVFRQDQ]D
hacia ti, pero es un riesgo que debo asumir.

~148~
Alejandro no la dej continuar.
6yORTXHUtDQRVHQWLUPHREOLJDGRRIRU]DGRDDOJRVDEHV
cunto te amo desde el mismo da en que te conoc. No
VRODPHQWHDFHSWRVLQRTXHGR\JUDFLDVD'LRVSRUODLQQLWD
felicidad que me brindas, por haberme escogido, pero
existe una condicin que est por encima de mi amor y a la
que no puedo ceder. No pienso ser un convidado de piedra o
el zngano de la Reina en tu pueblo, quiero hacer parte del
gobierno del Dorado, pues no soportara vivir lejos de ti.
3DUWH GHO JRELHUQR QR 'LMR OD 5HLQD *REHUQDUiV
conmigo, reinars a mi lado.

~149~
Sexta Parte

L
a unin de Sofa y Alejandro se celebr en una
extraordinaria ceremonia que, adems, pretenda conciliar
algunas diferencias entre El Dorado y La Esperanza del
1XHYR0XQGR(OM~ELORGHODSREODFLyQIHPHQLQDIXHLQQLWRHQ
contraste con la parquedad de los residentes de La Esperanza que
ni siquiera asistieron al festn por orden de su Gobernador, y en
contra del mandato de Sofa.
La unin de Sofa y Alejandro se celebr en una extraordinaria
ceremonia que, adems, pretenda conciliar algunas diferencias
entre el Dorado y La Esperanza del Nuevo Mundo. El jbilo de la
SREODFLyQIHPHQLQDIXHLQQLWRHQFRQWUDVWHFRQODSDUTXHGDGGH
los residentes de La Esperanza que ni siquiera asistieron al festn
por orden de su prncipe y gobernador, en contra del mandato de
Sofa.
/D FHUHPRQLD HPSH]y FXDQGR +HOHQD OD DEXHOD GH 6RItD D
la que reconocan como la Reina sabia, condujo a su nieta y a
$OHMDQGURKDVWDHOOXJDUGRQGHVHRFLDOL]DUtDVXXQLyQ(UDXQD
mezcla de ritos religiosos, cristianos y nativos. Se reunieron en la
orilla del ro a esperar que el padre sol se presentara a bendecir la
unin; cuando esto sucedi la pareja se arrodill simultneamente
DQWH ODV DJXDV SXULFDGRUDV GH XQ DXHQWH GHO 5tR$PD]RQDV
3HUPDQHFLHURQ XQLGRV PLUiQGRVH MDPHQWH PLHQWUDV OD 5HLQD
VDELDOHVWUD]DEDJXUDVHQVXSLHOFRQUHVLQD\OXHJRORVURFLDED
con polvo de oro. Mientras tanto jvenes animaban la ceremonia
con cnticos, danzas y muestras de alegra en honor a la pareja.
Alejandro estaba parcialmente desnudo porque era un forneo y
deba ingresar de esta manera al complejo mundo del Dorado para

~151~
Fernando Bermdez Ardila

VHUSXULFDGRFRQODIDFXOWDGGHORUREDMRODVUHJODV\WUDGLFLRQHV
GHODFLXGDG&XDQGR+HOHQDWHUPLQyHODFWRGHORUR$OHMDQGUR
visti una tnica blanca al igual que Sofa; la de ella era un
regalo de su abuela, un vestido igual al que haban lucido todas
las mujeres desde la poca en que Amares se uni a Domingo
Pizarro. Seguidamente Isabel se acerc a ellos con un jarrn de
agua del Amazonas y lav sus pies para que recibieran las nimas
vitales de la selva.
Una sacerdotisa vestida similar a una monja cristiana contino
la ceremonia. Le pregunt a Sofa si aceptaba como pareja a
$OHMDQGUR HOOD UHVSRQGLy 6t$OHMDQGUR VH TXHGy HVSHUDQGR
a que le preguntaran, su respuesta hubiera sido positiva. Sofa
sinti que deba preguntrselo y lo hizo ante su pueblo. Al or la
respuesta de Alejandro, se acercaron dos nias con dos coronas.
Alejandro tom una y se la impuso a Sofa Ins, ella tom la otra
para entronizarlo. Esas haban sido sus instrucciones rompiendo
las tradiciones de sucesin del trono y lo que haba sido una
costumbre milenaria.
Das antes Sofa haba mandado hacer la corona para Alejandro.
(UDVXUHJDORGHERGDV\ODIRUPDGHSURFODPDUORRFLDOPHQWH5H\
del Dorado. Era la prediccin de Amares: una de sus sucesoras
encontrara al elegido que cambiara el rumbo del Dorado para
EHQHFLR GH VX FXOWXUD \ GH ODV SUy[LPDV JHQHUDFLRQHV \ pVWH
gobernara junto a la Reina.
Culminado el acto solemne se dirigieron a la plazoleta central
de la ciudad a festejar con un delicioso banquete y a recibir los
presentes de su gente. La poblacin se deleit con las viandas
que haban preparado bajo la direccin de Bruno y las mujeres de
la ciudadela: capn de ahuyama, pan de arroz, pescado en salsa
de araz, copoaz y ann, guiso de tortuga, bolitas de piracur,
faria de yuca, casabe y caimarn con dulce de cacao. Isabel,
como era costumbre, le obsequi a su hija una cadena de oro con
una medalla grabada con el rostro de Sofa Ins y el rbol de la
vida al respaldo. Adems les entreg cofres que contenan piedras
preciosas, entre ellos, los ms hermosos diamantes y esmeraldas,

~152~
lo que para ella simbolizaba fortaleza, pureza, trasparencia y
perpetuidad.
Las amazonas tambin les obsequiaron diversas ofrendas
simblicas: semillas, colmillos de jaguar, ojos de bufeo, moque,
VDKXPHULRPLHQWUDVRWUDVWRFDEDQWDPERUHV\DXWDVFRQM~ELOR
alegrndose porque el ciclo se iniciaba de nuevo y una primognita
llegara prximamente. En medio de la celebracin la pareja se
alej de la multitud.
En la habitacin real los rayos del sol despertaron a Alejandro.
A poca distancia se encontraba Sofa sentada en su silln,
mirndolo tiernamente.
(VSRVR 3ULVLRQHUR 6HFXHVWUDGR 4Xp VR\ SDUD WL"
Pregunt Alejandro.
6yORGHEHVVDEHUTXHHUHVOLEUHGHLUWHHQHOPRPHQWRTXH
desees.
(QFRQWUDUWHDWLKDVLGRPLPD\RUKDOOD]JR&UHHVTXHPH
LUtD"
Sofa lo mir con ternura y levantndose del silln dijo:
'HVD\XQHPRV OXHJR WH PRVWUDUp DOJR VH TXH WH YD D
interesar, y a sorprender an ms.
Llevando a Alejandro de la mano, Sofa lo condujo al comedor
\GHpVWHDODKDELWDFLyQQXHYDPHQWHXQDSXHUWDQRLGHQWLFDEOH
a simple vista fue abierta por ella y dio paso a varios escalones.
Descendieron y al llegar a la base de la escalera surgi ante ellos
un tnel iluminado con incandescentes antorchas. Contrario a lo
que se esperara de un pasaje bajo tierra: oscuridad, angostura y
silencio, aqu la luminosidad resaltaba. Era un corredor amplio, a
lo lejos se escuchaban voces mezcladas con ruidos de mquinas.
Alejandro estaba desconcertado, pero la seguridad de Sofa Ins
demostraba que la Reina conoca muy bien el territorio que
pisaban.
1RWHDVRPEUHV'LMR6RItDJXLDQGRD$OHMDQGURSRUORV
pasadizos.

~153~
Fernando Bermdez Ardila

(Q UHDOLGDG QR HVWR\ DVRPEUDGR HVWR\ PDUDYLOODGR 1R


esperaba esto.
(O'RUDGRQRHVVyORORTXHYHVVREUHWLHUUD(O'RUDGR
es en realidad esto. Sealando con sus manos el panel
GHW~QHOHV<RUHFRUURHVWDVJDOHUtDVGHVGHTXHQDFt\DTXt
transcurre gran parte de mi vida.
El recorrido que seguan hasta el momento era recto y de vez
en cuando apareca una puerta cerrada detrs de la cual se senta
la presencia de personas.
Sofa se detuvo, desliz la mano de forma suave y lenta sobre
XQDSDUHGDFHUFyODFDUD\PLUyMDPHQWHXQSXQWRTXH$OHMDQGUR
intent descubrir pero no pudo. No haba un lector de retina ni
un sensor, nada ms que pared. sta se separ y rayos de luz
enceguecieron por un instante a Alejandro. Logr acostumbrarse
a la excesiva claridad, vio que la Reina lo esperaba sonriente
a escasos metros. Dentro del lugar haba varios vehculos de
transporte ubicados y separados por modelos, era una base militar,
XQFHQWURGHLQYHVWLJDFLyQXQODERUDWRULRFLHQWtFRQXFOHDUHUD
todo eso y mucho ms.
Un pequeo pero extraordinario vehculo suspendido en el aire
a unos veinte centmetros del suelo, se acerc a ellos. Su forma
\ FDUDFWHUtVWLFDV HUDQ H[WUDRUGLQDULDV \ PRVWUDED XQ VRVWLFDGR
diseo de aerodinmica, su color era verde selva como el de los
dems vehculos. En su interior, botones y controles en el tablero
y techo, Alejandro no haba visto nada igual en su vida.
Se subieron e iniciaron el recorrido, cruzaron la base,
aproximadamente cada cincuenta metros surgan nuevos tneles
que se bifurcaban en distintas direcciones.
Tneles que parecan calles interminables por donde
transitaban vehculos iguales al que ellos ocupaban. Luego el
panorama cambi, a lado y lado de las vas haba construcciones
blancas de tres pisos que parecan una sola, los tres niveles
iban del suelo del tnel al techo del mismo, dndole soporte y
XQLIRUPLGDG6HVDEtDTXHHUDQYDULRVHGLFLRVGHQWURODPLVPD

~154~
estructura, porque cada uno de ellos mostraba una sola puerta
LGHQWLFDGD HQ VX ODGR L]TXLHUGR SRU HQXPHUDFLyQ DOIDEpWLFD
seguida de un nmero. En la arquitectura se podan notar los
DYDQFHVHQHOWLHPSRORVSULPHURVHGLFLRVHUDQGHSLHGUDORV
RWURVGHPDWHULDOHVPiVPRGHUQRV/DLOXPLQDFLyQDUWLFLDOGHO
lugar simulaba el da y la noche era inexistente. Alejandro perdi
la nocin del tiempo y del espacio.
/DFLXGDGGHODVXSHUFLHHQFDPELRSDUHFtDHOERFHWRGHXQD
villa colonial con sus calles empedradas, las construcciones del
siglo XVI o de mucho antes y el palacio dorado. Era una ciudad
detenida en el tiempo, con su atipicidad propia, custodiada por
mujeres armadas. Pero la ciudad profunda del Dorado, la que
ahora se mostraba ante Alejandro, era totalmente diferente. Una
FLXGDG QDWLYD \ DQWLJXD \ RWUD FLXGDG IDVFLQDQWH GH FFLyQ
venida del futuro, enterrada en las entraas de la selva, en el
subsuelo del Dorado.
&LHQWtFDVGHWRGRHOPXQGRWUDEDMDQDTXt,QYHVWLJDPRV
WRGRV ORV FDPSRV FLHQWtFRV 'LMR OD 5HLQD WUDWDQGR GH
responder las preguntas no formuladas por Alejandro.
El vehculo tena la capacidad de desplazarse a una velocidad
superior a los quinientos kilmetros por hora, pero para no
LPSHGLU TXH $OHMDQGUR REVHUYDUD ORV HGLFLRV OD PXMHU TXH
lo operaba conduca muy despacio. l estaba asombrado. Se
GHWXYLHURQIUHQWHDXQHGLFLRFRQXQUyWXORGRQGHDGHPiVGH
la numeracin alfanumrica, se lea: Centro de Investigacin
Nuclear Armamentista.
Las mujeres que cruzaban saludaban con simpata y respeto a
la Reina.
(QHVHHGLFLRKHPRVGHVDUUROODGRERPEDVDWyPLFDVPiV
poderosas que aquellas conocidas por el mundo y mejoradas
HQORV~OWLPRVDxRV6LODVXViUDPRVXQDVRODVHUtDVXFLHQWH
para aniquilar en minutos la poblacin entera de Amrica o de
cualquier continente.

~155~
Fernando Bermdez Ardila

&XiQWRWLHPSROOHYDQIXQFLRQDGRORVODERUDWRULRV\WRGR
HOFRPSOHMR"
+DFH SRFR PiV GH FXDWURFLHQWRV RFKHQWD DxRV $PDUHV
al ver lo apetecido que era el oro por los extranjeros quiso
entender su valor en otros mundos, decidi que a partir de
ella no se escatimara en su uso, si de proteger el Amazonas
se tratara.
7UDEDMDQLQGHSHQGLHQWHPHQWHR"
+HPRV LPSRUWDGR WHFQRORJtD GH OD DQWLJXD 8QLyQ
Sovitica, de Estados Unidos, de Japn y de Tailandia; hemos
UPDGR FRQYHQLRV GH FRRSHUDFLyQ FRQ WRGRV ORV FHQWURV GH
investigacin del mundo a travs de nuestras empresas a lo
largo y ancho del planeta.
3RUTXpWLHQHQWDQWRVFHQWURVGHGLFDGRVDLQYHVWLJDFLRQHV
VREUHDUPDV'HTXpVHGHHQGHQRDFDVR7UDEDMDQSDUD
DOJ~QJRELHUQR"
(QWLHQGR WX FXULRVLGDG SHUR QR GHEHPRV DSUHVXUDU ODV
cosas. Poco a poco tus preguntas sern resueltas. A la par
de nuestra labor investigativa en todas las ciencias nos
preparamos para la guerra.
8QDJXHUUDGHTXLpQFRQWUDTXLpQ"
6RPRVFRQVFLHQWHVGHTXHDTXtVHHQFXHQWUDJUDQSDUWHGHO
futuro de la humanidad. Por lo mismo, si el mundo sabe de
nosotros, muchos querrn venir y como lo hizo Vimianzo hace
casi cinco siglos, robar y asesinar, pero esta vez con armas
PiVVRVWLFDGDV3RUHVRQRVRWUDVWHQHPRVTXHLUYDULRVSDVRV
delante de los pases ms desarrollados. Fue una leccin que
el Dorado aprendi desde los tiempos de la Reina Amares.
Aqu llegarn buenos y malos. Los que vengan en son de paz
sern bien recibidos. Quienes pretendan saquear y ultrajar a
nuestro pueblo tambin recibirn lo que merecen.
8VWHGHVWLHQHQWHFQRORJtD\DUPDPHQWRGHVFRQRFLGRSRU
el hombre.

~156~
&DVLWRGRORTXHKDFHPRVDFiHVGHVFRQRFLGR1XHVWUDV
FLHQWtFDVWLHQHQH[SHULHQFLD\VRQHVSHFLDOLVWDVHQFDGDXQRGH
sus campos. Nuestros avances tecnolgicos y armamentistas
VRQGHVFRQRFLGRVSDUDODKXPDQLGDG+HPRVHVWDEOHFLGROD]RV
con centros de investigacin fsica de la materia condensada,
de Bio-Informtica, medicina regenerativa, Biotecnologa,
Gentica, Fsica Nuclear y Transportes, y con la NASA,
pero el intercambio funciona bajo nuestras reglas. Nuestra
identidad est absolutamente protegida. Es paradjico,
pero casi el noventa por ciento de nuestras investigadoras
solan trabajar en los institutos ms avanzados del mundo y
encontraron ms interesante y til trabajar para El Dorado,
an con las implicaciones que esto tiene.
'HWRGRORTXHKHYLVWR\H[SHULPHQWDGRGHVGHTXHLQLFLp
el recorrido por la selva, esto es lo que ms trabajo me cuesta
creer que todo lo que he visto exista bajo el follaje de la
selva amaznica, bajo su suelo. Expres Alejandro.
Sofa recibi una llamada y lo dej solo un momento. El
vehculo se detuvo en el sector encargado de la seguridad, le
tomaron huellas, fotos, medidas, le grabaron la voz, le tomaron
muestras de ADN, de escritura, y le tomaron un registro seo y
dental. Al volver, Sofa le dio un beso en la mejilla y le dijo:
/RVH[FHVLYRVFRQWUROHVGHVHJXULGDGTXHDTXtVHOOHYDQ
son obligatorios para todos, sin estos, el mundo se enterara
de nuestra existencia y vendran muchos como Vimianzo o
Jorge Ivn, mientras el sistema te reconoce, siempre debes ir
acompaado por m. Los dos se tomaron de la mano.
(VLQFRPSUHQVLEOHTXHKD\DQORJUDGRPDQWHQHUVHRFXOWDV
durante tanto tiempo. Pero no entiendo si tratan con estos
centros, Nunca han sospechado de sus movimientos o su
LGHQWLGDG"
1XHVWUD VHJXULGDG HV SULRULGDG 3HUPDQHFHU RFXOWRV VH
ha facilitado porque la naturaleza nos protege. Adems los
contactos o convenios jams se han realizado en el Amazonas.
Con las ms estrictas medidas de seguridad, hemos viajado a

~157~
Fernando Bermdez Ardila

cada lugar del mundo para llegar a acuerdos, buscar contactos,


LQIRUPDFLyQSUHVHQWDUDPLVFLHQWtFDV\UHFRPHQGDUODVSDUD
trabajar en los centros donde todava no hemos penetrado.
Muchas cosas de las que hay ac son producto de nuestra
propia labor investigativa. Traemos informacin, pero la que
FUHDPRV DTXt QR VDOH DO H[WHULRU /D FRPXQLGDG FLHQWtFD
dedicada a la alta investigacin no es tan numerosa y nosotras
somos parte de ella, como vers, mi labor no es solo reinar
en El Dorado, es continuar con los contactos y mantener
nuestra otra identidad. Mi madre lo hizo, mi abuela tambin
y as todas mis predecesoras. Mi madre me introdujo en esta
dualidad de personalidades, me present a sus contactos, me
recomend, y de mi depende que sigamos con el buen nombre
y la seriedad que nos garantiza la entrada a todos los lugares
que queramos.
Alejandro escuchaba atentamente sin interrumpir ni preguntar,
cada vez ms asombrado por las revelaciones que le haca la
Reina.
3RU HMHPSOR KDFH GpFDGDV TXH HVWXGLDPRV HO JHQRPD
humano, trabajando con embriones y clulas madre. Ahora
que los ojos de todos los gobiernos estn puestos en este tipo
de exploracin, nosotras tenemos investigadoras participando
de los proyectos ms ambiciosos que se realizan sobre el tema.
Si averiguas, vers que muchas mujeres estn involucradas en
los principales logros de la medicina regenerativa. Gran parte
de esas investigaciones nacieron aqu. Tenemos el Centro
Gentico donde se estudia tambin con animales y vegetales.
Trabajamos continuamente para completar el inventario
WD[RQyPLFR GH OD RUD \ OD IDXQD HQGpPLFD GHO$PD]RQDV
no queremos que nuestro reino sea extinto, igual no todo es
trabajo en los laboratorios o de reserva de informacin para
el futuro, hemos salvado seis reservas hdricas, tenemos
criaderos de algunas especies de animales del Amazonas que
tienden a desaparecer, usamos nuestros conocimientos blicos
SDUDVDFDUGHQXHVWURWHUULWRULRDORVWUDFDQWHVGHIDXQD\D

~158~
quienes lideran talas ilegales o siembras que afectan nuestro
ecosistema.
0H WLHQHV UHDOPHQWH VLQ SDODEUDV GHER UHFRQRFHU TXH
estoy muy feliz, no slo de estar aqu contigo, sino de saber
que alguien est trabajando por lo que realmente es importante
SDUD OD KXPDQLGDG HV GH DGPLUDU HO PDJQtFR WUDEDMR GH
ustedes de mantenerse incgnitos. Dijo Alejandro.
(V YHUGDG GHEHPRV WHQHU FXLGDGR H[WUHPR \ SUHFLVLyQ
en nuestro proceder hasta con el detalle ms pequeo.
9LDMDPRVDYDULDVFLXGDGHVDQWHVGHLUDOGHVWLQRQDOXVDPRV
trasporte terrestre que aunque se demora ms no deja registro.
0DQHMDPRV XQ SHUO EiVLFR QDGD OODPDWLYR )LUPDPRV
XVDQGRQRPEUHVFWLFLRVHLQVWLWXWRVIDFKDGDFX\DXELFDFLyQ
pueden rastrear en pginas Web pero en la realidad no
conducen a ningn lugar. Usualmente la gente con la que nos
relacionamos no pregunta demasiado porque la relacin es
estrictamente laboral, no nos relacionamos sentimentalmente
con hombres diferentes a los de La Esperanza. Sonri y
DSUHWyODPDQRGH$OHMDQGURRWUDHVWUDWHJLDJDUDQWL]DGD
HVLQOWUDUQRVHQORVVLVWHPDVGHGDWRVGHORVRUJDQLVPRVGH
VHJXULGDG\UDVWUHRSDUDDQXODUORVXMRVELGLUHFFLRQDOHVGH
informacin.
$SHQDVHVWR\DFRVWXPEUiQGRPHDODLGHDGHTXHHQPHGLR
del Amazonas, en una ciudad adelantada a mi tiempo y mis
pensamientos, se concreten, desde hace siglos, las aspiraciones
ms ambiciosas de la humanidad.
$OHMDQGURD~QWHIDOWDPXFKRSRUYHU\VDEHUGHO'RUDGR
Nuestro verdadero tesoro es ms grande de lo que supuso el
mundo.
Una mujer le haca seas al vehculo para que se detuviera.
Alejandro segua con la vista clavada en el espectculo que ante
sus ojos se presentaba. La conductora del vehculo le inform a
Sofa que se haba presentado un caso de urgencia.

~159~
Fernando Bermdez Ardila

&yPR HVWi 'RFWRUD 6HR" 6RItD VDOXGy D XQD PXMHU


joven, con bonitos rasgos orientales, una vez el carro se
detuvo, ingres al vehculo e inform de una emergencia.
La mujer ni mir a Alejandro y convers brevemente en
japons con la Reina, evitando que Alejandro se enterase de
ORVSRUPHQRUHVGHODVXQWR&XDQGRODFLHQWtFDDEDQGRQyHO
vehculo, Alejandro exclam:
0HSDUHFHTXHQRVR\PX\ELHQYHQLGRDTXt
(OODHVWiFHQWUDGDHQRWUDFRVDYHUDXQKRPEUHDTXtOH
debe resultar extrao, pero no ms importante que sus propios
asuntos. Est liderando una investigacin muy revolucionaria
en el campo de la biotecnologa informtica y maneja
informacin accesible nicamente para contadas personas.
Sofa termin sonriendo.
7LHQHQWRGREDMRFRQWURO
La Reina se mostr pensativa luego del encuentro con la
GRFWRUD6HR+L]RXQDOODPDGD\HQSRFRVPLQXWRVOOHJy%HFFD
una espigada mujer que naci en el Dorado y vivi varios aos en
+XQJUtDDVLVWtDD6RItDHQVXVDVXQWRVSULYDGRV6HEDMDURQGHO
vehculo y caminando, dirigi a Alejandro por otro tnel haca
un lugar menos transitado. Sofa no le explic que suceda. La
doctora Seo y otra mujer ms subieron al vehculo, dieron un giro
de ciento ochenta grados y partieron.
0L5HLQDPHKDRUGHQDGRTXHORDFRPSDxH6HUHHQFRQWUDUi
con ella en este compartimiento dentro de poco tiempo.
Durante el tiempo que estuvo en tierra esperando a Sofa
aprovech para tratar de ver con mayor detenimiento la ciudad,
sus construcciones y organizacin, porque aunque la velocidad
del vehculo era mnima, no permiti mayor detalle. Vehculos
pasaban por encima de su cabeza y l se cubra con las manos,
pero al instante el gesto le pareci ridculo ante la impasibilidad
de su acompaante y de los otros transentes.
Sofa no tard, cuando la vio, not la inquietud en su rostro.

~160~
'HEHPRVLUQRV'LMROD5HLQD
3DVDDOJR"
$OHMDQGURQRUHFLELyUHVSXHVWD\SUHULyQRLQVLVWLU&RQRFtD
su repudio hacia la intromisin. Subi de nuevo al vehculo, esta
vez haba otro ms escoltndolos. En menos de dos minutos los
YHKtFXORV DWUDYHVDURQ OD LQQLWD PDUDxD GH W~QHOHV LEDQ D WDO
velocidad que no se lograba distinguir lo que haba fuera. Llegaron
DORTXHSDUHFtDVHUHOQDOGHOFRPSOHMRFLHQWtFRPLOLWDUSDUD
cambiar de vehculos a unos un poco ms grandes y de diferente
diseo exterior, pero con las mismas caractersticas tecnolgicas
del otro.
Eran cinco vehculos, se elevaron por un tnel vertical, se
abri una compuerta y de nuevo estuvieron en la selva. Cuando
atravesaron la espesura vegetal, Alejandro evoc los angustiantes
momentos vividos en la selva con Jorge Ivn y con Bruno.
Entendi mejor el diseo de los vehculos cuando estuvo
dentro y los vio en funcionamiento, su forma ovalada permita
viajar por la jungla sin que la vegetacin fuera obstculo. La silla
del piloto se cea al cuerpo del conductor, el espaldar continuaba
con un casco que se ajustaba a la cabeza y activaba un mecanismo
de trasmisin de mando entre la mente del piloto y la mquina,
el vehculo obedeca las instrucciones de los computadores. La
pantalla que continuaba sobre los ojos mostraba datos sobre el
funcionamiento del vehculo, el camino con una anticipacin de
trescientos metros y adverta de los caminos ms inaccesibles
\ GH ODV GLFXOWDGHV GH WUiQVLWR TXH GHEtDQ HYDGLU FRPR VL VH
tratara de un video juego. Los brazos descansaban sobre soportes
ergonmicos dejando libres las manos para el manejo de los
controles al alcance de los dedos. Las otras cuatro sillas tambin
se activaban por contacto, el pecho y el abdomen eran cubiertos
en su totalidad protegindolos como una armadura.
Al salir del tnel Alejandro se dio cuenta de que al ponerse
en contacto con la luz solar, la cubierta del aparato desapareca,
OXFtDFRPRVLODVFLQFRVLOODVRWDUDQWRFyODVSDUHGHVGHODSDUDWR
y comprob que s existan, slo que no se vean. Desde adentro

~161~
Fernando Bermdez Ardila

se vea perfectamente el paisaje circundante. Sofa le describi


el vehculo y sus caractersticas y le cont que ellas haban
producido el material despus de varias aleaciones, ste permita
ODWUDQVSDUHQFLDGHVGHHOLQWHULRUPLHQWUDVHQHOH[WHULRUUHHMDED
el entorno a manera de espejo. Se senta solo un pequeo zumbido
cuando ste transitaba, la onda no era fcilmente perceptible por
el odo humano. Adems el vehculo se deslizaba sin causar el
menor dao a la vegetacin. Alejandro reconoci las aeronaves
que vio en medio de la selva.
La extica nave viajaba a una velocidad extraordinaria,
Alejandro no alcanz a determinar por dnde iban. Con la misma
suavidad con la que viajaron, aterrizaron.
'yQGHHVWDPRV"3UHJXQWy$OHMDQGUR
(QOD(VSHUDQ]DGHO1XHYR0XQGR
Alejandro se sorprendi al ver una calle de honor de hombres
partiendo desde la puerta de la nave, en clara seal de que los
esperaban. Eran los sesenta hombres ms prximos al prncipe.
9LR D 6RItD VRQUHtU D XQ KRPEUH TXH DJXDUGDED DO QDO eO
atltico, alto y corpulento, podra tener cincuenta aos, pero
mantena la fortaleza y la vitalidad de un joven de treinta. Mientras
caminaban hacia l, Alejandro pudo notar la mirada displicente
de los hombres.
(VXQSODFHUUHFLELUORV\XQKRQRUFRQWDUFRQVXSUHVHQFLD
su Alteza. Dijo el hombre inclinndose para saludar a Sofa, le
bes la mano, y frunciendo el ceo extendi el brazo a Alejandro
GLFLpQGROH<RVR\0DQXHO3L]DUUR$OEiQ*REHUQDGRU\3UtQFLSH
de La Esperanza del Nuevo Mundo.
0DQXHO OH SUHVHQWR D PL HVSRVR TXLHQ JREHUQDUi D PL
lado.
(VWR\HQWHUDGRGHORVSRUPHQRUHV&yPRGHEROODPDUOR"
$OWH]D"'LMR0DQXHO
1R HV QHFHVDULR XVWHG VHQFLOODPHQWH OOiPHPH 'RQ
Alejandro.

~162~
6LHPSUH HV JUDWR YHQLU D /D (VSHUDQ]D 'LMR 6RItD
adelantndose, intentando que los dos reprimieran sus
reacciones.
/OHJDURQ XQ SRFR DQWHV GH OR HVSHUDGR /HV JXVWDUtD
UHFRUUHU OD FLXGDG DQWHV GH FHQDU" $Vt HO VHxRU 'RQ
Alejandro podr conocerla.
(VXQDH[FHOHQWHLGHD0DQXHO'LMR6RItDHQVXWRQRPiV
diplomtico.
La Esperanza era muy parecida al Dorado en su arquitectura;
la diferencia estaba en que all haba en su mayora hombres. En
las calles empedradas jugaban y deambulaban nios de distintas
edades; pero ninguna nia. Por donde pasaban todos saludaban
a la Reina con una reverencia y a Alejandro con un movimiento
de mano. En el recorrido los nios se acercaban y le sonrean a la
Reina, ella se detena y cruzaba palabras con ellos, los abrazaba y
los besaba. Los adultos no dejaban de mirarla de reojo.
$OLJXDOTXHHO'RUDGROD(VSHUDQ]DGHO1XHYR0XQGRHVWi
conformada por una ciudad subterrnea y una ciudad antigua.
Pero en lugar de laboratorios y centros investigativos, aqu se
tiene la funcin de almacenamiento tanto de los materiales y
herramientas para los experimentos, como de los resultados
que se obtienen de estos. Nuestra reserva ms grande es la
de uranio ser el combustible del futuro. Describi
orgulloso el Prncipe.
Sofa se dio cuenta de que en el recorrido no vea a ninguna
mujer, tampoco sus escoltas estaban tras ella como era costumbre.
Por su parte Alejandro not un cambio de actitud en ella; pero
SUHULyVHUSUXGHQWH\QRDODUPDUVH
A Manuel le fue informado que la cena ya estaba lista.
Los condujeron a un vistoso comedor atendido por camareros
intachablemente vestidos. La comida estaba exquisitamente
dispuesta, tomaron vino y consumieron algunos postres. Mientras
coma Sofa se percat de que algo extrao estaba sucediendo.
Terminada la cena, agradeci a Manuel sus atenciones y le dijo

~163~
Fernando Bermdez Ardila

que deba volver al Dorado cuanto antes. Al levantarse de la mesa


sinti que sus fuerzas la abandonaban. Alejandro no pudo hacer
nada por ella, pues lo cercaron y alejaron del lugar en cuestin de
segundos. Cuando recuper un poco la lucidez, Sofa pregunt:
4Xp HV OR TXH HVWi VXFHGLHQGR" 'yQGH HVWiQ PLV
HVFROWDV" 4Xp KD SDVDGR FRQ$OHMDQGUR" 4Xp VLJQLFD
WRGRHVWR0DQXHO"
l no le respondi. Las mujeres que la acompaaron, pilotos de
los vehculos y escoltas, haban sido retenidas por los hombres de
Manuel minutos despus de su llegada a La Esperanza. Alejandro
fue conducido a un cuarto oscuro. Sofa no pudo hacer nada, cay
profundamente dormida, haba consumido el polvo resultante de
ODPDFHUDFLyQGHODRUGHODGRUPLGHUDDPD]yQLFD/DGHMDURQ
dormir en una cama bastante confortable para hallarse en una
celda. Manuel, mirndola como lo hizo siempre, con morbo y
fascinacin, y acariciando su cara le dijo:
'XUDQWHVLJORVQXHVWURVSXHEORVKDQSHUPDQHFLGRRFXOWRV
ante el resto de la humanidad por una ridcula ley ancestral
LQVWDXUDGDSRU.XW~\VXVpTXLWRGHORFDV(VKRUDGHSRQHU
las cosas en orden.
Sofa no supo cunto tiempo permaneci all, pero cuando
despert no reconoci el lugar donde estaba. Se acord de
inmediato de que Manuel Pizarro la haba retenido:
0DQXHOHVSHURSRUVXELHQ\HOGHVXVKRPEUHVTXHH[LVWD
una muy buena explicacin. Dijo la Reina
(VWiVXFHGLHQGRORTXHKDGHELGRRFXUULUKDFHWLHPSR
$TXpVHUHHUH"1RHQWLHQGR
/RVFLQFRVLJORVTXHQRVSUHFHGLHURQFUHDURQFRPRQRUPD
que la Reina del Dorado escogera como compaero a un
miembro de La Esperanza del Nuevo Mundo, que permaneciera
en la ciudad y fuera digno de gobernar. Esto haca que
nuestros pueblos vivieran en fraternidad y monolticamente
unidos, pese a la desigualdad que existe entre los privilegios

~164~
de las mujeres del Dorado y los habitantes de la Esperanza
Ustedes han recorrido el mundo y han hecho de la herencia
GH QXHVWURV DQWHSDVDGRV PLOORQDULDV LQYHUVLRQHV +DQ LGR D
las mejores universidades y han adquirido conocimiento que
nos transmiten a nosotros segn sus conveniencias. Nosotros,
por el contrario, hemos sido solidarios y hemos aceptado sin
condiciones nuestro modo de vida y nuestra cultura Y ahora
usted ha roto esa tradicin de nuevo.
(VWR\ WDQ FRQIXQGLGD FRPR DO FRPLHQ]R 'LMR 6RItD
buscando fallidamente con la mirada a Alejandro, al no
HQFRQWUDUOROHSUHJXQWyD0DQXHO'yQGHWLHQHD$OHMDQGUR"
No se equivoque en lo que vaya a hacer.
(VWR QR HV XQD HTXLYRFDFLyQ XVWHG KD HVFRJLGR FRPR
compaero a un hombre que no pertenece a nuestra cultura.
Mi querida Sofa, no habr ms Alejandros ni ningn otro
forneo. Usted ha roto la tradicin natural de sucesin, es
hora de recomponer la situacin. Yo duplico su edad pero
soy el nico con el derecho de fertilizarla para que de a luz
al heredero que regir los destinos de las dos ciudades y
culminar con ese obtuso periodo de nuestra historia... No me
gustan la violencia, lo sabe bien, pero usted nos traicion.
1RORORJUDUi\RQRVLHQWRQDGDSRUXVWHGKHDSUHQGLGR
Manuel la interrumpi bruscamente:
6XPDGUHHVLJXDOXQDWUDQVJUHVRUD6HKDQDPDQFHEDGR
FRQ DSDUHFLGRV 1R HV VX SDGUH RWUR H[WUDQMHUR" 6XV OH\HV
y su cdigo tico son tan ftiles como ustedes. El Dorado
me pertenece, soy el sucesor de Domingo Pizarro y si quiero
puedo gobernar legtimamente las dos ciudades hasta que mi
hijo me suceda.
An mareada, Sofa se levant y con las pocas fuerzas que
tena le increp:
8VWHGQRVHUiHOSDGUHGHXQKLMRPtR(VFRPSOHWDPHQWH
repulsiva la idea, ms ahora que compruebo los rumores sobre
sus deseos de usurpar el trono del Dorado, pero tendr que

~165~
Fernando Bermdez Ardila

esperar a mi muerte para continuar con sus planes porque no


creo que las mujeres del Dorado estn de acuerdo con lo que
planea la pelea no le ser fcil Manuel.
Uno de sus hombres se aproxim para comunicarle algo.
Manuel abandon la habitacin, la cerr y orden que duplicaran
la vigilancia.
4XpKDFHPRVFRQHORWUR"/RPDWDPRV"
$~QQR/RQHFHVLWRSDUDPRVWUDUOHD6RItDTXHHVWR\
hablando en serio y que nada se opondr a mis deseos, a los deseos
de todos los hombres de La Esperanza del Nuevo Mundo.
Manuel, como todo hombre poderoso, estaba dispuesto a
conseguir cuanto se propusiese sin importar las consecuencias,
igual que aquel conquistador espaol que se adentr en la selva en
la poca del descubrimiento. Con cada palabra, Manuel mostraba
cunto resentimiento haba acumulado durante aos. Desde nio
fue formado con una frrea disciplina militar brindada por su
padre y las mujeres del Dorado, pero fue Graciela, su madre, la
que le ense que el poder deba conseguirse a cualquier precio.
Fue ella quien plane el secuestro de Sofa y su derrocamiento.
Graciela e Isabel, la madre de Sofa, eran primas, haban
nacido el mismo da, el mismo mes, el mismo ao. En el tiempo
en que deba darse la sucesin las dos aspiraron al trono para
reinar, por la extraa coincidencia de la fecha de sus nacimientos
y por razones que slo saben ellas, el consejo de ancianas escogi
a Isabel para reinar en el Dorado. Graciela abandon la ciudad
con la furia y el dolor de la derrota, volvi al Amazonas slo para
dar a luz a su nico hijo. Cuando el padre de Manuel muri y ste
ocup el cargo de gobernador, ella decidi vivir en La Esperanza
del Nuevo Mundo esperando siempre el momento para apropiarse
de lo que le perteneca.
Manuel se dirigi hacia donde tenan a Alejandro y orden
que lo ataran frente a Sofa.
6H FRPSRUWD FRPR XQ UXiQ 'LMR 6RItD PLUDQGR FRQ
PD\RUGHVFRQFLHUWRD0DQXHO$OHMDQGUR(VWDVELHQ"

~166~
7DOYH]ORVHDVLKLFHTXHORDPDUUDUDQDOOtIXHFRQHOQ
de mostrarte lo que quedar de l. No estoy jugando Sofa.
(VSHUR TXH WXV PXMHU]XHODV VLQ RFLR QR LQWHQWHQ QLQJ~Q
rescate porque me obligaran a reaccionar violentamente
contra ti y lo he evitado durante tantos aos.
6LPHTXLHUHDPtGpMHORLU6L\RORHVFRJtIXHPLHUURU
no tiene que cobrrselo a l.
eOSHUPDQHFHUiDTXtSDUDDWHVWLJXDUWXHUURUDOHVFRJHUOR\
su imbecilidad por aceptarte. No tolerar ms equivocaciones
que perjudiquen a nuestros pueblos.
$OWH]DHQHO'RUDGR\DKDEUiQGHWHFWDGRODUHWHQFLyQGH
la Reina Sofa. Mencion uno de sus hombres.
'HEHVHUDVtORVDEUiQWDUGHRWHPSUDQR\HVPHMRUTXH
sea ya. Realmente no me importa. No la tendrn de vuelta,
desde hoy ella gobernar conmigo desde La Esperanza. Yo
tomar el mando de los dos pueblos y los guiar a gobernar
en el mundo, a ocupar el lugar que la historia tiene deparado
SDUDQRVRWURV0LUyD6RItD\OHGLMR(VWiVHQPLSRGHU\
ordenars a tus mujeres que se me entreguen los tesoros que
an permanecen ocultos.
(VWi HTXLYRFDGR QR ORJUDUi QDGD GH OR TXH TXLHUH QL
permanecer aqu por mucho tiempo. Nunca gobernar el
Dorado. Sobre salir al mundo, le recuerdo que nos hemos
mantenido ocultos por quinientos aos como pueblos de paz
y durante los ltimos nos hemos preparado para el desenlace
GH OR TXH SRGUtD VHU HO QDO GH OD UD]D KXPDQD GHEHPRV
permanecer as, conservar y cuidar el templo y el refugio de
la humanidad, estamos preparndonos para recibir a quienes
se refugien aqu... es nuestro destino cuidar el sitio ms
importante del planeta.
Alejandro que haba observado lo que estaba sucediendo
interrumpi la discusin y se dirigi a Manuel:
(VWHHVXQFRQLFWRHQWUHGRVSXHEORVHQHOTXH\RQRKH
querido participar. Alteza, usted no sabe dnde est el oro,

~167~
Fernando Bermdez Ardila

tampoco sabe cmo salir del Amazonas. Nunca ha estado


DIXHUDYHUGDG"<GHVSXpVGHHVWDUDIXHUD4XpYDDKDFHU"
Ser cmo un nio perdido en un lugar que no conoce porque
ODVJUDQGHVFLXGDGHVVRQVHOYDVGHFRQFUHWRLQIHVWDGDVGHHUDV
humanas, pequeos ladrones y asesinos y otros ms grandes
y sanguinarios, porque son muy poderosos, ms peligrosos
que las vboras que aqu habitan, en el mundo exterior usted
no durara mucho.
Sofa no lo poda creer, todo en las palabras de su pareja
apuntaba a la traicin. Permaneci en silencio, no parpadeaba, su
rostro cambi. Alejandro continu:
<RHVWR\GHVXSDUWH\RTXLHURYROYHUDPLYLGDQRUPDO
me ofrezco a colaborarle, guiarlo y conducirlo no solamente
en la bsqueda de los tesoros del Dorado sino a guiarlo en mi
mundo.
Las palabras de Alejandro surtieron el efecto esperado y
despert la curiosidad en Manuel quin orden soltarlo y llevarlo
a otra habitacin para hablar sobre sus ofrecimientos. Manuel
se dispuso a interrogar a Alejandro con varios de sus hombres y
consejeros.
6DEHGyQGHHVWiQORVWHVRURV'RQ$OHMDQGUR"
(VWXYH DOOt SHUR QR UHFXHUGR FyPR OOHJDU OD OODPDQ /D
Casa de Los Traidores.
'H HVR KH HVFXFKDGR 'LMR XQR GH ORV KRPEUHV GH
0DQXHO3HURGHEHKDEHUPiVRURHQ(O'RUDGR
(QHO'RUDGR\DQRKD\RUR6HUtDXQDSpUGLGDGHWLHPSR
buscar algo all, se han hecho multimillonarias inversiones en
compaas de toda ndole, inversiones en industria, tecnologa
y armamento, pero puedo asegurar que el oro que se encuentra
en la Casa de los Traidores alcanzara para comprar este y otro
mundo.
0X\LQWHUHVDQWHORTXHFXHQWDSHURVLQRVDEHFRPROOHJDU
a La Casa de Los Traidores entonces para qu me es til.

~168~
3HUPtWDPHKDEODUFRQOD5HLQD/DFRQYHQFHUpGHTXHQRV
facilite guas. Crame que es lo mejor que puede hacer.
Esper la respuesta de Manuel, que murmuraba con sus
hombres, pero al ver que uno de ellos estaba incrdulo, Alejandro
pregunt:
&XiQWD JHQWH HQ /D (VSHUDQ]D OR VHJXLUi HQ HVWH
OHYDQWDPLHQWRFRQWUDHO'RUDGR\OD5HLQD6RItD,QpV"
<R QR OH SUHJXQWR D QDGLH \R VR\ VX JREHUQDGRU \ VX
prncipe, les ordeno y ellos obedecen, no se atreveran a
volverse contra m. Lo que est sucediendo ha sido consultado
con mis colaboradores ms cercanos.
(OODVSUHIHULUtDQPRULUDQWHVTXHDFHSWDUXQDRUGHQVX\D
KHYLVWRVXGHOLGDGDOD5HLQD\VLXVWHGQRGHMDTXH\RKDEOH
con Sofa Ins, todos sus planes se vendrn abajo.
Manuel accedi con la condicin de que l estara presente
en la conversacin. Se dirigieron a la habitacin donde estaba
recluida Sofa. Ella estaba mirando por la ventana, cuando
entraron se dirigi a Manuel:
8VWHG 0DQXHO 3L]DUUR HVWi WUDLFLRQDQGR OD FRQDQ]D
que se le entreg para guiar al pueblo de La Esperanza, ha
traicionado su labor y tradicin, nuestra forma de vida y
al proyecto de mundo que se ha planeado durante mucho
tiempo.
A Alejandro no le dirigi la mirada.
Manuel escuch sin inmutarse y se dirigi hacia la ventana
donde antes se encontraba la Reina Sofa, fue entonces cuando
Alejandro tuvo la oportunidad de llamar su atencin y hacerle una
sea que ella entendi de inmediato, supuso que exista un plan
de Alejandro, su rostro se relaj.
< W~ $OHMDQGUR WH FUHtD XQ KRPEUH FRQ YDORUHV \
SULQFLSLRVKDVWUDLFLRQDGRODFRQDQ]DTXHWHGLPRVQXHVWUD
hospitalidad y generosidad y has traicionado a quien te acogi
como compaero a quien slo quera amarte. Sofa estaba

~169~
Fernando Bermdez Ardila

equivocada, Alejandro no tena ningn plan establecido, pero


deba comenzar a buscar una salida al problema en que se
HQFRQWUDEDQVLQRORKDFtDHOQDOQRLEDDVHUDOHQWDGRU
Alejandro tambin le minti a Manuel cuando neg la
H[LVWHQFLDGHWHVRURVHQHO'RUDGR1HJyUPHPHQWHVDEHUFRVDV
que efectivamente la Reina le haba contado; trat de sacarle
informacin sobre sus planes para poder salvar a su Reina y a su
gente.
Sigui adelante con su plan inexistente, ahora secundado por
Sofa, le solicit tres guas que los condujeran a La Casa de Los
Traidores, le dijo que era la nica manera de que Manuel y sus
hombres no mataran a las mujeres e iniciaran una gran guerra
por obtener esa informacin, le dijo que por su parte le agradeca
HOKDEHUVHMDGRHQpOSHURTXHQRHVWDEDGLVSXHVWRDUHQXQFLDU
al renombre e importancia que el mundo le dara por revelar el
descubrimiento de su gente.
La Reina, con una gran capacidad histrinica, mostr
decepcin, tristeza y desamor, sin oponer resistencia hizo llamar a
tres mujeres a las que les imparti instrucciones precisas de llevar
a Manuel y a Alejandro donde desearan. Alejandro tena mucha
informacin, saba que la Casa de los Traidores siempre contaba
con un grupo de guardianas del dorado y que muy seguramente
notaran que algo andaba mal, enfrentaran a los hombres y
acabaran con ellos.
Los hombres partieron, las mujeres los conducan. Despus de
unos minutos de recorrido a gran velocidad llegaron a las ruinas
de la fortaleza de Vimianzo: Manuel, Alejandro, las tres mujeres
y diez hombres ms. Las mujeres pilotos de los vehculos se
quedaron a unos metros de la construccin vigiladas por cuatro
hombres, mientras los dems se dirigan al interior. Todo estaba
en silencio. Manuel no poda evitar su xtasis al creer tener los
tesoros a su alcance.
Antes de que Manuel pusiera una mano sobre el portn de
PDGHUD FD\HURQ VLQ PLVHULFRUGLD HFKDV \ ODQ]DV VREUH ORV
hombres, stos respondieron disparando a la loca, mientras las

~170~
HFKDVTXHVDOtDQGHORViUEROHVORVLEDQDOFDQ]DQGR/DVPXMHUHV
de los vehculos tambin aprovecharon y atacaron a sus cuatro
custodios. Era fcil, concluir que ya las mujeres estaban enteradas
de los acontecimientos, tambin podra decirse que daba igual
si no se estaban enteradas de lo que estaba sucediendo, all
llevaban muchos siglos vigilantes para impedir que ingresaran a
ODIRUWLFDFLyQ
Cuando las guerreras vieron a Alejandro en compaa de
Manuel pensaron que era un traidor ms. Trascurrieron slo unos
minutos, los necesarios para que los hombres de Manuel murieran.
Manuel jams esper el recibimiento que le fue dado, reaccion
rpidamente, corri hacia los vehculos, tom por sorpresa a una
de las mujeres que se encontraba all, le apunt con su arma y la
us como escudo humano. Subieron juntos al vehculo, pronto
estuvieron lejos de la fortaleza de los traidores con rumbo a La
Esperanza. Manuel maldeca por lo que consideraba era una
trampa ordenada por las mujeres del Dorado, lo que no supo es
que la trampa era de Alejandro que lo llev hasta all sabiendo lo
que sucedera.
Mientras tanto la doctora Seo lleg a la casa de Isabel a
comentarle lo que saba: en los tneles Sofa acept escuchar
a un hombre de La Esperanza que insisti en hablar con ella,
fue cuando dejaron slo a Alejandro con Becca en la ciudad
subterrnea. El hombre le dijo a Sofa que haba rumores sobre
la desaprobacin de su gobernador ante la ceremonia de unin de
HOODFRQXQIRUDVWHUR3UHFLVDPHQWHSRUHVR6RItDSUHULyVDOLUD
presentarle personalmente a su esposo y tratar de limar asperezas.
Isabel sin pensarlo tom sus armas, las que no haba empuado
haca ya varios aos, y parti a La Esperanza, saba que Graciela
estaba manipulando a su hijo para lograr su propsito y aliviar su
ambicin. Cuando lleg a la ciudad la encontr casi desierta lo que
le facilit entrar a la casa de Manuel sin ser vista. Efectivamente,
despus de buscar en varias habitaciones y salones, hall a
Graciela, estaba sonriendo y tarareando la cancin que se entona
cuando se proclama una reina. Volte a mirar y vio a Isabel, quien
le arroj una lanza. El desafo estaba dispuesto, iniciaron la lucha,

~171~
Fernando Bermdez Ardila

las dos eran igual de agresivas en el arte de la guerra, pero Isabel


nunca dej de ejercitarse, mientras Graciela se senta cubierta a
la sombra de su hijo. Fueron minutos de intensa lucha. Cada vez
que se encontraban las armas, sus miradas se decan lo mucho que
se aborrecan una a la otra, cada una por motivos diferentes, por
quitarle algo o todo a su rival, por querer hacer dao, por defender
un hijo o por defender un trono, por todo al tiempo. En la lucha
se demuestran tambin grandes virtudes y destrezas, Graciela
lograba herir a Isabel, pero fue esta ltima quien hundi la lanza
en el cuerpo de su contrincante.
+RUDVGHVSXpV$OHMDQGURGHVSHUWyHQPHGLRGHODYHJHWDFLyQ
WHQtD HEUH VLQWLy XQ FXHUSR H[WUDxR FODYDGR HQ VX SHFKR HUD
XQD HFKD eO DO LJXDO TXH 0DQXHO KX\y DQWH HO DWDTXH GH ODV
guardianas, pero con tan mala suerte que fue herido, camin hasta
donde pudo, se arrastr un poco ms y perdi el conocimiento.
Entre varios lo recogieron y lo llevaron hasta su aldea temporal.
Alejandro haba perdido bastante sangre y estaba muy dbil; la
angustia por lo que le estuviese sucediendo a Sofa creca cada
segundo, se senta impotente de no tener la posibilidad de partir
en su auxilio.
Se trataba de una tribu nmada, no eran ms de treinta
personas. El indgena que lo hall, mdico y hechicero, se encarg
personalmente de ayudarlo con sus lesiones. Despus de extraerle
ODHFKDUHFRJtDKLHUEDVTXHVHOOHYDEDDODERFD\GHVSXpVGH
masticarlas haca emplastos con sus manos y los aplicaba sobre
la herida de Alejandro, de las mismas hierbas preparaba brebajes
que le suministraba a cuentagotas para que ste pudiera sanar
la herida que haba sufrido. Milagrosamente y casi por arte de
magia con el paso de las horas sus lesiones fueron sanando. No
transcurri ni un da para que estuviera de nuevo en condiciones
normales.
Era extrao, Alejandro saba que su boca no estaba emitiendo
ningn sonido, sin embargo se comunicaba con el indgena en un
dialogo interno y mstico, sinti que la energa volva a su cuerpo
poco a poco.

~172~
([LVWHQ PRPHQWRV HQ HO $PD]RQDV GRQGH VH FRQIXQGH
OD FFLyQ GH ORV VXHxRV FRQ OD UHDOLGDG &XDQGR VXHxDV HO
espritu se eleva y se aparta del cuerpo; en la realidad el
espritu y el cuerpo son uno solo pero sta, paradjicamente,
SDUHFH XQ VXHxR +H YLVWR WX DOPD Vp TXLpQ HUHV \ TXLHQ
sers, lo que tengo en mi mano te ayudar a comprenderlo,
podrs pensar que es un espejismo y luego que es cierto, te
har volar dndote agilidad, instinto y astucia, fuerza animal
y salvaje que guardas en tu interior; recuerda que jams tu
espritu abandonar tu cuerpo y tu espritu es tan grande y tan
fuerte como el cuerpo del Amazonas. Fue lo que le dijo el
hechicero a Alejandro.
(QWHQGLy HO VLJQLFDGR VROR EDVWy FRQ YHUVH D ORV RMRV
MDPHQWH/DLQYLWDFLyQHUDREYLDOHQWDPHQWHDFHUFyVXVPDQRV
a las del indgena, quien le dijo nuevamente:
7~HUHVHOJUDQKRPEUHHOHOHJLGRHOVDOYDGRUHOHVStULWX
GHODHUDGHODJUDQPHOHQDDOTXHKHPRVHVSHUDGRSRUVLJORV
Debes llegar al lugar donde te eligieron y cumplir el destino
que te ha sido deparado. Los dioses as lo decidieron y tu
nombre est escrito en el Dorado. Cogi la vasija y tom una
bebida oscura y amarga. Nuevamente emergi el len, aquel
que ya una vez se haba manifestado, su cuerpo y espritu
recordaron la unin con la Madre Selva.
+L]RXQDUHYHUHQFLDDVXFXUDQGHURVDOLySUHVXURVRGHVSXpV
de unos pasos se devolvi para pedir a uno de los nativos un arco
\HFKDV&RUULyGHVDIRUDGRFRPRVLDOOtKXELHUDYLYLGRVLHPSUH
Conoca el camino hacia la Esperanza. Con la seguridad de haberla
recorrido con anterioridad, hizo que cada uno de sus movimientos
fuera preciso, veloz y gil, se mova entre la espesura salvaje con
la inteligencia de un hombre y la agilidad felina. En cada paso
TXH GDED OD FRQDQ]D \ OD IXHU]D DXPHQWDEDQ JUDGXDOPHQWH
HOKRPEUH\ODHUDHVWDEDQGHFDFHUtD1RH[LVWtDFDQVDQFLRQL
hambre, la jungla era un enorme tnel que lo guiaba a donde
quera llegar. Pronto estuvo frente a las murallas de su destino,
de un salto qued sobre ellas, crea rugir mientras caminaba en la
parte alta mirando en todas las direcciones.

~173~
Fernando Bermdez Ardila

Manuel no lograba someter ni a Sofa ni a su gente, se


encontraba enloquecido, su madre muri en combate, no tena un
norte en sus pensamientos. Pens que eliminando a Sofa y a su
madre a quien tambin captur cuando intentaba hallar a su hija,
tal vez lograra lo planeado: gobernar las dos ciudades y darlas a
conocer al mundo.
La ciudad estaba dividida en tres bandos: los hombres de
FRQDQ]DGH0DQXHO\TXLHQHVVHOHVKDEtDQXQLGRORVQHXWUDOHV
que esperaban un desenlace y los liderados por Rodrigo Pizarro
que estaba a favor de la Reina. Estos ltimos sumaban la mayora
pero Manuel amenazaba con degollar a Sofa si atacaban. Ni
OD WHFQRORJtD QL ORV DYDQFHV FLHQWtFRV HQ DUPDV VLUYLHURQ SDUD
rescatarla.
Rodrigo, sobrino en segundo grado de Manuel y primo
de Sofa, era un joven intrpido de no ms de diecisiete aos,
inteligente y audaz, el primero en la lnea de sucesin de
Manuel. Para l sta era la oportunidad perfecta para coronarse
como Prncipe y Gobernador de la Esperanza, oportunidad que
no estaba dispuesto a desaprovechar. Si Manuel llegaba a tener
GHVFHQGHQFLDVXDVSLUDFLyQVHYHUtDIUXVWUDGD+DFLDEXHQXVRGH
las palabras que rezan que la suerte no existe y que sta es la
ecuacin perfecta entre la oportunidad y la capacidad. Se poda
prever que Manuel de all no saldra bien librado, no importaba
como fuera el desenlace
Manuel vociferaba que los nicos culpables de la muerte de la
Reina seran quienes no lo aceptaban como rey.
/D5HLQDQRGHEHPRULUDFpSWHQPHFRPRVXVHxRU\ORV
guiar ms all de lo que se imaginan, ms all de lo que
pueden soar.
Gran parte del pueblo estaba enfurecido, no lo iban a aceptar,
lo abucheaban y gritaban su desaprobacin, los hombres de
Manuel los repriman y no los dejaban acercar a donde tenan a
la Reina.

~174~
8VWHGHVGHFLGLHURQDKRUDVHDQWHVWLJRGHODVFRQVHFXHQFLDV
de su obstinacin. Dijo Manuel dirigiendo el arma al cuello
de su cautiva.
No era tiempo para pensar dos veces y sacando de su mente
la descoordinacin para cazar, Alejandro apunt con su arco y
GLVSDUy XQD HFKD D OD HVSDOGD GH 0DQXHO pVWD FUX]y ORV DLUHV
rasgando el viento con la fuerza de la furia, su destino fue el
cuello del prncipe insurrecto. Mientras el rebelde gir su rostro
lentamente buscando la direccin de donde haban disparado, una
VHJXQGDHFKDDWUDYHVyVXFDEH]D4XLHQHVGLULJLHURQVXPLUDGD
DOOXJDUGHGRQGHKDEtDQVLGRGLVSDUDGDVODVHFKDVSXGLHURQYHU
ODJXUDGH$OHMDQGURTXHGHVFHQGtDGHODVPXUDOODVGHXQVDOWR
iba acompaado por su inseparable len, el que llevaba dentro.
A los seguidores de Rodrigo les haba llegado el momento
de la gloria, dominaron a los hombres de Manuel que se haban
quedado sin lder, fueron arrojando sus armas al piso y Rodrigo
asumi el mando. Las mujeres pudieron ingresar a la ciudad para
apoyar a Rodrigo y rescatar a su Reina. Rodrigo se arrodill ante
VXVREHUDQD\FRQUPH]D\YR]VXEOLPHGLULJLyXQDVSDODEUDV
$OWH]D GLYLQD 0DMHVWDG GH OD FLXGDG GHO 'RUDGR \ /D
Esperanza del Nuevo Mundo, Gran Seora del Amazonas, su
sbdito Rodrigo Pizarro pide a usted me proclame Prncipe
y Gobernador de La Esperanza del Nuevo Mundo. Soy el
heredero legtimo para suceder a quien os traicionarte, por
mis venas corre sangre de nuestro gran predecesor, el valiente
e hidalgo caballero Don Domingo Pizarro.
Los hombres no tardaron en vitorear a su nuevo lder. La
Reina solicit una espada a las mujeres que la acompaaban, la
pos sobre el hombro derecho y sobre el hombro izquierdo para
dirigirse al pueblo:
3RUODJUDFLDGLYLQDGH'LRV\ODDXWRULGDGTXHpVWHPHKD
dado como descendiente de la Reina Amares y de Domingo
Pizarro, desde hoy te proclamo Prncipe y Gobernador de La
Esperanza del Nuevo Mundo, que sepan todos los hombres

~175~
Fernando Bermdez Ardila

que se encuentran presentes aqu: son sbditos de Rodrigo y


Rodrigo es sbdito de la corona del Dorado.
Alejandro se dirigi haca Sofa, no entendi lo que haba
pasado dentro de su ser pero se sinti fascinado. Sofa al verlo
pareci olvidar lo que hasta haca un momento haba vivido.
Esperaron al inicio de la celebracin que daba la bienvenida al
nuevo Prncipe y lo acompaaron durante largo rato.
Decidieron retornar al Dorado donde eran esperados por todas
las habitantes de la ciudad que ya estaban enteradas de la buena
noticia. All tampoco se hizo esperar la celebracin y la noche
IXHGHHVWD6RItD\$OHMDQGURQRGXGDEDQGHTXHTXHUtDQHVWDUD
VRODV\DQWHODPLUDGDSLFDUHVFDGHWRGRVVHUHWLUDURQGHODHVWD
para celebrar en privado.
No pararon de amarse durante toda la noche, se complacieron
mutuamente en todos sus caprichos. La noche que pareca no
terminarse culmin. Cuando despert el lugar que vio no tena
ningn parecido con las alcobas de la casa real del Dorado donde
la noche anterior haba amado y se haba dejado amar por la
hermosa y joven Reina.
Se encontraba en una lujosa habitacin de hotel. Al lado de su
cama haba otra cama donde yaca el cuerpo de Bruno. Alejandro
se incorpor tan pronto como pudo, en el puo de su mano
derecha tena una medalla en oro, en una cara estaban su rostro
y el de Sofa y al dorso un enorme rbol. Se precipit para llegar
a la ventana de la habitacin y desde all pudo ver la inmensidad
del ro Amazonas y el inicio del mar verde tras l. Una poderosa
tempestad se vea caer sobre la selva.
Apresuradamente abandon la habitacin y tom el ascensor
que lo llev al lobby del lugar donde se encontraba, en la recepcin
hall una hermosa mulata que al ver el rostro desconcertado de
Alejandro, le pregunt:
(QTXpOHSXHGRVHUYLUVHxRU"6HOHRIUHFHDOJR"
'yQGHPHHQFXHQWUR"3UHJXQWRpO

~176~
(QHOKRWHO3OD]D
(QTXHFLXGDG"3RUIDYRU
0DQDRV%UDVLOVHxRU
&XDQWRWLHPSROOHYRDTXt"
'RV GtDV 5HVSRQGLy OD PXMHU /R WUDMHURQ YDULDV
mujeres que parecan ser sus amigas y dejaron pago todos los
servicios que ustedes requieran por un mes.
Alejandro regres a la habitacin tan sorprendido como
apesadumbrado, slo hasta entonces not que en la mesa de la
habitacin se hallaba una carta, la abri con ansiedad.
$OHMDQGUR7HDPRPiVTXHDPLYLGDPLVPDSHURPLYLGD
SHUWHQHFH DO 'RUDGR$EDMR XQD UPD VHJXLGD GH XQ EHVR
plasmado en el papel.
6HTXHGyREVHUYDQGRHOLQQLWRDWUDYpVGHODYHQWDQD3DUHFtD
que el cielo llorara acompaando el dolor que llevaba dentro de
su corazn. No exista ninguna razn para permanecer all, as
que regres a Bogot.
Cuando el avin que transportaba a Alejandro desde Manaos
a Bogot aterriz en el aeropuerto de Guaymaral, no esper para
ordenar a su conductor que lo llevar hasta la residencia del
Profesor Ramrez. El profesor haba fallecido a los quince das del
encuentro en la cafetera, cuando Alejandro inici la expedicin.
La noticia lo golpe tanto o ms fuerte que el abandono del que
fue vctima en la ciudad de Manaos. Las respuestas que esperaba
que l le diera a sus mltiples interrogantes ya no sera absueltas.
Durante los dos aos siguientes sus das eran ms largos.
Enclaustrado en su estudio slo reciba la comida que Bruno le
llevaba y que casi lo obligaba a ingerir, se haba convertido en su
HOFRPSDxHURHQVXDPLJR\HQVXVRPEUD
'yQGHGyQGHGyQGHGLDEORVHVWXYLPRV,QVLVWHQWHPHQ-
te se preguntaba en medio de la desesperacin al no hallar
respuesta a sus preguntas.

~177~
Fernando Bermdez Ardila

Escriba lo que recordaba y haba vivido en la travesa que


haba cambiado su vida, lea y relea lo escrito. Analizaba y estu-
diaba mapas y estudios sobre el Amazonas intentando reconstruir
el recorrido que lo llev al Dorado, lugar donde encontr sus sue-
os, lo que su vida no posea, donde dej su corazn de amante,
donde fue feliz.
En la tarde de un viernes tres mujeres irrumpieron en su man-
sin abruptamente, se dirigieron al estudio donde se encontraba
el hombre que amaba las ciencias, el hombre omnipotente, el que
se haba convertido en un ermitao, sin mediar palabra dispararon
contra su humanidad.
Cuando volvi en s ya amaneca, al abrir los ojos reconoci
de inmediato el lugar. Sofa estaba esperando a que despertara,
llevaba una beb en sus brazos, en su rostro se dibuj la felicidad
y slo atin a decir:
6HWHYROYLyFRVWXPEUHWUDHUPHDWXODGR\VHSDUDUPHGHWL
cada vez que se te antoja.
3RUDOJRVR\WXUHLQD\HVWDHVWXSULQFHVD5HVSRQGLy
Sofa mientras se acercaba con la nia y buscaba sus labios.

En la espesura del amazonas,


la verdad puede confundirse con la ficcin y la
puede superar,
all todo puede suceder,
es ms,
est sucediendo.

FIN

~178~
AGRADECIMIENTOS
El autor expresa sus ms sinceros agradecimientos a:
El Centro Colombiano de Estudios de Lenguas Aborgenes de la Universidad
de los Andes en Bogot por su publicacin Documentos sobre Lenguas
Aborgenes de Colombia del archivo de Paul Rivet, Volumen I: Lenguas
de la Amazona Colombiana, compilado por Jon Landaburu y publicado
en Santa Fe de Bogot D. C. en 1996 por Ediciones Uniandes, el Centro
Colombiano de Estudios de Lenguas Aborgenes y Colciencias.
Hctor H. Orjuela, editor e investigador del texto Yurupary, El Popol-Vuh
Suramericano, traducido al espaol por Susana N. Salessi y publicado en
1993 en Santa Fe de Bogot D. C. por la Editorial Kelly.
John Hemming, autor de Tree of Rivers. The Story of the Amazon,
publicado en 2008 en el Reino Unido por Thames & Hudson Ltd.
Nina S. de Friedemann y Jaime Arocha por el captulo Amaznicos.
Gente de ceniza, anaconda y trueno del texto Herederos del jaguar y la
anaconda, publicado en 1982 en Bogot por Carlos Valencia Editores.

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