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COBRE

1) Definicin
Es el elemento qumico de nmero atmico 29. Se trata de un metal de transicin de
color cobrizo (rojizo) y brillo metlico que, junto con la plata y el oro, forma parte de la
llamada familia del cobre, se caracteriza por ser uno de los mejores conductores de
electricidad (el segundo despus de la plata). Gracias a su alta conductividad
elctrica, ductilidad y maleabilidad, se ha convertido en el material ms utilizado para
fabricar cables elctricos y otros componentes elctricos y electrnicos.
El cobre es un metal duradero porque se puede reciclar un nmero casi ilimitado de veces
sin que pierda sus propiedades mecnicas.
El cobre contribuye a la formacin de glbulos rojos y al mantenimiento de los vasos
sanguneos, nervios, sistema inmunitario y huesos y por tanto es
un oligoelemento esencial para la vida humana. La dosis cotidiana de cobre oscila entre
los dos a tres miligramos
El cobre es el tercer metal ms utilizado en el mundo, por detrs del hierro y el aluminio.
La produccin mundial de cobre refinado se estim en 15,8 Mt en el 2006, con un dficit de
10,7 % frente a la demanda mundial proyectada de 17,7 Mt.8 Los prfidos cuprferos(Chile)
constituyen la principal fuente de extraccin de cobre en el mundo.
Si bien es un metal menos abundante en la corteza terrestre que otros 0,12% del ms
abundante, el aluminio es de fcil obtencin aunque sta sea laboriosa dada la pobreza
de la ley de los minerales; se considera econmicamente viable un mineral con contenidos
superiores al 0,5% de cobre y muy rentable a partir del 2,5%.

2) OBTENCIN DEL COBRE

El cobre est presente en la corteza terrestre principalmente en forma de minerales


sulfurados como la calcopirita (CuFeS2), bornita (Cu5FeS4) y calcosina (Cu2S). El
contenido en cobre de estos minerales es bajo, alrededor de un 0.5% en minas a cielo
abierto y hasta un 2% en minas subterrneas.
El cobre tambin se presenta en forma de minerales con oxgeno como carbonatos,
xidos, silicatos y sulfatos, pero en menor concentracin.

Segn sea la mena, el proceso de extraccin del cobre ser diferente, as tenemos:
Extraccin de cobre a partir de menas sulfuradas (pirometalurgia)
Extraccin de cobre a partir de menas de xido (hidrometalurgia)
2.1) Extraccin de cobre a partir de menas sulfuradas
Alrededor del 90% del cobre que se produce en el mundo proviene de los minerales de
sulfuro. La extraccin tiene cuatro etapas:
Concentracin por flotacin
Tostacin
Fusin de mata
Afino
Concentracin por flotacin
Las concentraciones de cobre en las menas actuales son demasiado bajas por lo que la
fundicin directa sera muy costosa. sta implicara que se fundiesen enormes cantidades
de material sin valor que conllevaran un gran gasto energtico y una gran capacidad de
horno. Por estas razones, hoy en da se recurre al aislamiento de los minerales de cobre
en forma de un concentrado. El mtodo ms efectivo de concentracin es la concentracin
por flotacin, que requiere un proceso previo de trituracin y molienda.
Los principios en los que se basa el proceso de flotacin son los siguientes:
Los minerales sulfurados normalmente se humedecen por el agua, pero pueden ser
acondicionados con reactivos que los volvern repelentes al agua.
Esta hidrofobicidad puede ser creada en minerales especficos dentro de una pulpa agua -
mena.
Los choques entre las burbujas de aire y los minerales que se han hecho hidrofbicos
conducirn a la unin entre las burbujas y dichos minerales
Las partculas de mineral no acondicionadas no se unirn a las burbujas de aire.
Con todo esto conseguimos que los minerales de cobre se adhieran a las burbujas de aire
con las cuales se van a elevar hasta la superficie de la celda de flotacin. El resto de
minerales (ganga) se quedan atrs y abandonan la celda a travs de un sistema de
descarga.
Los reactivos que se utilizan para crear las superficies hidrofbicas consisten en molculas
heteropolares, es decir, molculas que tienen un extremo polar cargado y un extremo no
polar (hidrocarburo). Estos reactivos tienen normalmente un grupo portador de azufre en
su extremo polar, el cual enlaza a los minerales de sulfuro pero ignora las superficies de
los xidos. Lo reactivos de sulfuro ms conocidos son los xantatos de sodio y potasio, pero
tambin se usan otras molculas portadoras de azufre como tionocarbonatos, ditiofosfatos
y tiocarbanilida.
Tostacin
La tostacin es una oxidacin parcial de los concentrados de sulfuro de cobre con aire y la
eliminacin parcial del sulfuro en forma de SO2. Los objetivos de la tostacin son dos:
Utilizar el calor de la tostacin para secar y calentar la carga antes de ser introducida al
horno de fundicin.
Aumentar la concentracin de cobre en el producto de fundicin, es decir, en la mata
lquida.
La tostacin se lleva a cabo entre 500 y 700C, dentro de los tostadores tipo hogar o de
lecho fluidificados, bajo condiciones bien controladas. El producto de la tostacin es una
mezcla de sulfuros, sulfatos y xidos, cuya composicin puede variarse mediante el control
de la temperatura del proceso de tostacin y la relacin aire - concentrado.
Fusin de mata
El objetivo de la fundicin de mata es formar dos fases lquidas inmiscibles: una fase
lquida de sulfuro (mata) que contiene todo el cobre de la carga y una fase lquida de
escoria sin cobre. La mata tiene un contenido en cobre de entre un 35 a un 65%. La
escoria fundida se desecha directamente o despus de una etapa de recuperacin de
cobre. La gran desventaja de este mtodo es la contaminacin de la atmsfera con el gas
SO2.
La fusin de mata se lleva a cabo al fundir la carga total del horno a una temperatura
aproximada de 1200C, normalmente con fundentes de slice y carbonato de calcio. Hoy
en da la fundicin se realiza de forma mayoritaria en hornos de reverbero aunque todava
se utilizan altos hornos y hornos elctricos.
La mata fundida resultante del proceso de fundicin contiene cobre, hierro y azufre como
componentes principales y hasta un 3% de oxgeno disuelto. Adems, contiene cantidades
menores de metales como As, Sb, Bi, Pb, Ni y metales preciosos.
Para eliminar el hierro, el azufre y otras impurezas, se pasa la mata por un convertidor
cilndrico Pierce -Smith, revestido con refractario bsico. En este convertidor se produce la
oxidacin de la mata con oxgeno a una temperatura de 1200C. Al final del proceso se
obtiene un cobre metlico lquido no refinado con una pureza de entre un 98.5 a un 99.5%,
denominado cobre blster. Adems de ste, tambin se produce la escoria y grandes
volmenes de gases calientes que contienen entre un 5 a un 15% de SO2. Las reacciones
que se llevan a cabo son:
2FeS + 3O2 + SiO2 2FeO.SiO2 + 2SO2
Aire Fundente Escoria
2Cu2S + 3O2 2Cu2O + 2SO2 Cu2S + O2 2Cu + SO2
Cu2S + 2Cu2O 6Cu + SO2 Aire Cobre Blister
Afino
Finalmente, el cobre blster se refina electroqumicamente para obtener cobre catdico de
una gran pureza, superior al 99.99%.
Previamente a la refinacin electroqumica es necesario llevar a cabo una refinacin
trmica, para evitar as la formacin de ampollas de SO2. Estas ampollas se forman
cuando solidifican pequeas cantidades de azufre y fosforo que todava contiene el cobre
blster en forma residual. La aparicin de ampollas conllevara a la debilitacin de los
nodos y a la aparicin de una superficie spera de espesor irregular.
La refinacin trmica se lleva a cabo en hornos de refinacin tipo giratorio que se
asemejan a los convertidores Pierce - Smith. La temperatura de operacin est entre los
1130 y los 1150C.
Una vez refinado trmicamente se realiza el afino electroltico del cobre. Este afino se
puede realizar mediante electrorrefinacin de los nodos de cobre impuro o mediante
separacin por electrolisis a partir de soluciones de lixiviacin. El primer mtodo es el ms
utilizado, ocupando alrededor del 95%.
La electrorrefinacin consiste en la disolucin electroqumica del cobre de los nodos
impuros y el depsito selectivo de este cobre disuelto en forma pura sobre ctodos de
cobre. Esta tcnica tiene dos objetivos:
Eliminar las impurezas que daan las propiedades elctricas y mecnicas del cobre,
consiguiendo cobre con una pureza superior al 99.99% con menos de un 0.004% de
impurezas metlicas.
Separar las impurezas valiosas del cobre, que pueden ser recuperadas despus como
subproductos metlicos.
2.2) Extraccin de cobre a partir de las menas de oxido: hidrometalurgia
Aunque el cobre se presenta ms frecuentemente en la forma de sulfuros, tambin se
presenta en forma oxidada como carbonatos, xidos, silicatos y sulfatos, particularmente
en frica. Estos minerales oxidados, cuando estn presentes en cantidad suficiente en la
mena, puede ser reducidos directamente a cobre impuro en el alto horno, como se haca
en el pasado. Pero en la actualidad las menas que se explotan tienen una concentracin
muy baja de cobre, por lo que es necesario recurrir a otras tcnicas como la lixiviacin
mediante cido sulfrico seguida por la precipitacin o por la electrlisis del cobre de la
solucin.

3)TIPOS DE COBRE
Los tipos de cobre usualmente obtenidos son los siguientes:

- Cobre tenaz (Tough-Pitch, TP): con contenido de oxgeno controlado y que se destina a
aplicaciones elctricas ya que es cobre de alta conductividad (>100% IACS).
- Cobre desoxidado (Desoxided Phospor, DP): normalmente no son de alta conductividad
por lo que se emplean en aplicaciones donde sta no es importante, como calderera.
- Cobre exento de oxgeno (Oxigen Free, OF): es el de mayor calidad, el ms caro y el
menos utilizado. Es de alta conductividad.

El cobre ctodo obtenido mediante uno u otro mtodo tiene una pureza entre 99,9% y
99,99% y es el empleado para la fabricacin de los distintos tipos de cobre comercial:

- Lingote alambre (wire-bar) de seccin trapezoidal para laminacin y trefilado.


- Placa (queque o pan) para laminacin de chapas o bandas.
- Tocho de seccin circular para punzonado o extrusin seguido de laminacin o estirado.

4) PROPIEDADES FISICAS
Desde el punto de vista fsico, el cobre puro posee muy bajo lmite elstico (33 MPa) y
una dureza escasa - 3 en la escala de Mohs (blando)

conductividad elctrica, ductilidad y maleabilidad


Adems el cobre posee una resistencia a la traccin, Dicha resistencia a la traccin tiene
un valor de 210 MPa
El cobre en su estado ms puro posee las siguientes propiedades fsicas: mdulo de
elasticidad a la tensin 1.19 x 106 kg/cm2, mdulo de rigidez cortante 448,000 kg/cm2,
peso especfico 8.9 (a 20 C), coeficiente de expansin trmica 17.7 x 10-6 /C (desde 20
a 300 C). El cobre puro al aire seco es inoxidable, pero expuesto al aire hmedo
desarrolla una capa de sulfato hidroxil-cprico de color verdoso caracterstico de este
material. El cobre puede soldarse y unirse en caliente por forja o maquinarsele en diversas
formas tanto en fro como en caliente.

El smbolo qumico del cobre es Cu. El punto de fusin del cobre es de 1357,77 grados
Kelvin o de 1085,62 grados celsius o grados centgrados. El punto de ebullicin del cobre
es de 3200 grados Kelvin o de 2927,85 grados celsius o grados centgrados.

5) USOS

El cobre se utiliza para las tuberas de suministro de agua. Este metal tambin se
utiliza en refrigeradores y sistemas de aire acondicionado.

Los disipadores de calor de los ordenadores estn hechos de cobre debido a que el
cobre es capaz de absorber una gran cantidad de calor. El magnetrn, la parte
fundamental de los hornos de microondas, contiene cobre.
Los tubos de vaco y los tubos de rayos catdicos, contienen cobre. A algunos
fungicidas y los suplementos nutricionales se les aaden partculas de cobre.

Como un buen conductor de electricidad, el cobre se utiliza en el hilo de cobre,


electroimanes, rels e interruptores elctricos. El cobre es un material muy resistente
al xido. Se ha utilizado para hacer recipientes que contienen agua desde tiempos
antiguos.

Algunas estructuras y estatuas, como la Estatua de la Libertad, estn hechas de


cobre.

El cobre se combina a veces con el nquel para hacer un material resistente a la


corrosin que se utiliza en la construccin naval.

El cobre se utiliza para fabricar pararrayos. Estos atraen los rayos y provocan que la
corriente elctrica se disperse en lugar de golpear y destruir la estructura sobre la que
estn colocados.

El sulfato de cobre se usa para eliminar el moho.

El cobre se utiliza a menudo para colorear el vidrio. Es tambin un componente del


esmalte cermico.

Muchos de los instrumentos musicales, en particular instrumentos de bronce, estn


hechos de cobre.

6) ALEACIONES

El objetivo de una aleacin es ejercer un efecto sobre el metal base, con el fin de potenciar
o inhibir sus propiedades, para mejorarlas para un fin deseado.
Las aleaciones de cobre son aquellas que utilizan como base a este metal. Existe una gran
diversidad, cuyas composiciones determinan particulares caractersticas tcnicas y, en
consecuencia, su dismil utilidad y funcin. Entre las principales aleaciones del cobre se
encuentran:

El Latn o Cuzn (45-95% de cobre y el resto de cinc. Con el posible agregado en


cantidades de pequeas de elementos como estao, plomo, manganeso, nquel, aluminio
y silicio). Es ms duro que el cobre, aunque fcil de mecanizar, grabar y fundir. Es
resistente a la oxidacin y a las condiciones salinas.

El Bronce (Cobre con 2 a 22% de estao. Puede contener adems otros elementos
como aluminio, berilio, cromo o silicio). Es la primera aleacin metlica fabricada
deliberadamente por el hombre. Es resistente a la corrosin y altamente conductor del
calor, por lo que se utiliza en bateras elctricas, turbinas, vlvulas, tuberas y uniones de
fontanera.

La Alpaca (50-70% de cobre, 13-25% de nquel, y 13-25% de zinc). Sus


propiedades varan ampliamente de acuerdo a la proporcin de los elementos que la
componen. Llega a mximos de dureza y a mnimos de conductividad.
Otros elementos aleantes del cobre utilizados con aplicaciones tcnicas son: cadmio
(mayor resistencia), cromo (alta conductividad elctrica y trmica), hierro y fsforo (buenas
propiedades mecnicas, alta conductividad elctrica y resistencia trmica), aluminio
(buenas propiedades mecnicas y elevada resistencia a la corrosin), plata (ms dureza y
resistencia trmica con la misma conductividad elctrica), berilio (gran resistencia a la
corrosin).

7) COBRE EN LA CONSTRUCCION
En la construccin, el cobre se usa en forma de tubera y de cableado elctrico,
constituyendo una buena parte del costo de las instalaciones. Este material se obtiene de
alguno o algunos de los siguientes minerales: calcopirita, cuprita y malaquita, todos ellos
contienen en su
constitucin qumica el elemento cobre. El proceso de obtencin del cobre es comp
licado, principalmente porque el material base debe triturarse y molerse hasta formar una
pulpa que
despus se debe someter a diversos procesos de purificacin, stos procesos invol
ucran la flotacin con la cual se separa el material pesado que se asienta del ligero que
contiene el cobre, despus se funde junto con slica y piedra caliza, el material fundido se
separa en dos capas, la de arriba se llama mata de cobre con escoria en la parte superior
y la de abajo es sulfuro de acero.
Una vez extraida la mata de cobre, se procede a oxidar el hierro que contiene y el azufre
formandose escoria de hierro con uno y gas de dixido de sulfuro con el otro,
posteriormente el material que no es cobre en un 100 % se refina por medio de un proceso
electroltico y se obtienen hojas de cobre con un 99.9 % de pureza, las cuales se vuelven a
fundir en lingotes, barras u otras formas que despus se procesarn para fabricar las
piezas de cobre.

8) NORMA
NTP 370.052:

El objetivo es establecer las condiciones que deben cumplir los materiales a ser utilizados en
los pozos de puesta a tierra de proteccin que emplean electrodos de cobre.

La eleccin e instalacin de los materiales debe ser tal que:

El valor de la resistencia de puesta a tierra est conforme a las normas de proteccin y se


mantenga la estabilidad de la resistencia.

Las corrientes de defecto a tierra y fuga circulen sin peligro, segn solicitaciones trmicas y
electromecnica.

La solidez y proteccin mecnica est asegurada, segn condiciones estimadas de influencia


externa.

MATERIALES

Son los siguientes:

Material circundante al electrodo.

Elementos qumicos para reducir la resistencia de puesta a tierra.


Conectores entre el electrodo y conductor de puesta a tierra.

Proteccin externa del pozo.

CONDICIONES DE UTILIZACIN Los materiales, para mejorar el valor de la resistencia no deben


daar el ambiente, ni perjudicar la vida o la fauna. Se debe contar con la autorizacin escrita
del Ministerio de Salud o de Instituciones oficiales encargadas de la proteccin del ambiente.

NTP 370.053

El objetivo es establecer las condiciones que deben cumplir los conductores elctricos a ser
utilizados como conductores de proteccin a tierra considerados necesarios para la seguridad
de las personas, animales y de la propiedad, frente a los peligros y dados que pueden resultar
por el uso de las instalaciones elctricas, en condiciones que puedan ser previstas.

CAMPO DE APLICACIN: Instalaciones interiores en edificios pblicos, edificios residenciales,


viviendas unifamiliares o locales comerciales, cuando el conductor de proteccin a tierra
corresponde a un alambre o conjunto de alambres de cobre. Puede ser desnudo, cubierto o
aislado.

MATERIAL

Debe ser de cobre. Resistente a cualquier condicin de corrosin o estar adecuadamente


protegido contra la corrosin. Puede ser slido o cableado, aislado, cubierto o desnudo