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El GRUPO DE ENCUENTRO GESTALT:


Hablar de Psicoterapia Gestltica hace pensar casi inevitablemente en grupos porque
ste era el encuadre favorito de su creador, Fritz Perls, cuya poca de esplendor (aos
60) coincide tambin con la eclosin de los grupos en la cultura humanista, en la que
l tuvo una influencia decisiva y una responsabilidad innegable.
Sin embargo no podemos afirmar con rigor que el grupo gestltico sea una terapia de
grupo, sino ms bien una terapia en grupo. En la tradicin psicoanaltico nos
encontramos con una polmica muy similar. Hay psicoanlisis en grupo, donde se
analiza a los pacientes como si estuvieran aislados y tomados de uno en otro (Wolf y
Schawart); hay psicoanlisis del grupo, donde se psicoanaliza al propio grupo como
si tratara de un solo paciente (Ezriel y Bion); y por ltimo hay gruponlisis que analiza
simultnea y globalmente al individuo y al grupo (Campos, 1980).
Uno de los autores ms acertados al momento de hablar de terapia de grupo Gestltico,
fue S. H. Foulkes, quien aunaba los conceptos psicoanalticos y rogerianos en una
sola forma de abordar psicoterapia de grupo: recoge la tradicin analtica respecto al
grupo, es decir, un especial nfasis en la comprensin de los fenmenos respecto a
la autoridad, cosa que apunt Freud, y a la misma vez, el terapeuta como un miembro
ms del grupo resuena con el enfoque rogeriano y apoya el poder teraputico del
propio grupo.
Generalmente el gestaltista es ms directivo, interviene ms en la actividad del grupo,
proponiendo (y a veces participando) en experiencias, ejercicios, juegos y
experimentos grupales que involucren a la totalidad de los miembros. No atiende tanto
a los conceptos de transferencia y resistencia, sino a la autenticidad y franqueza de las
comunicaciones y las conductas, "haciendo mayor hincapi teraputico en la
singularidad y espontaneidad del individuo en la interaccin grupal.
La Gestalt se ha practicado principalmente en grupo, ya que ste era el encuadre
favorito de su creador, Fritz Perls. Los grupos de encuentro se convierten en un
espacio para que los integrantes se exploren a s mismos tal como son en su totalidad.
Se busca promover un encuentro, un proceso de crecimiento, un acontecimiento de
resolucin de problemas, una forma especial de aprendizaje y una exploracin de toda
la gama de aspiraciones al cambio. El objetivo primordial es que las personas se
desenmascaren frente a los dems participantes, pero para ello tienen que arriesgarse
a compartir algo sobre s mismos. Tambin se pretende revivir dentro del grupo las
sensaciones que experimentaron ante un evento, pues slo revivindolas pueden
modificarse los patrones de respuesta y proponerse el cambio. Los grupos de
encuentro no tienen orden del da, continan en cualquier direccin segn los deseos
de los miembros, parten de la exploracin de los sentimientos dentro del grupo.

En resumen, los grupos de encuentro Gestalt son una forma de establecer una adecuada
relacin humana, que se obtiene en la comunicacin abierta entre los participantes, la
honestidad, la toma de conciencia, la responsabilidad y adems prestando atencin a las
emociones que emergen en cada miembro del grupo. Los grupos de
encuentro gestlticos enfatizan en todo momento el concepto existencial del aqu y
ahora, unido al cmo. El terapeuta puede preguntar a menudo al cliente, en el transcurso
de la sesin: cmo se siente usted aqu y ahora? En general, los grupos de
encuentro parten del principio de que cada uno es responsable de su propia conducta y
existencia.

En los grupos de encuentro gestlticos la persona vive, siente y experimenta nuevas


conductas. Ejemplo: pasar de no puedo a no quiero; actuar de forma diferente; hacer o
decir cosas que corrientemente la persona no hara o dira. Asimismo en el grupo el
individuo puede lograr establecer contacto y al mismo tiempo puede experimentar la
separacin o la desunin, lo que proporciona el equilibrio unin/separacin.

La psicoterapia en su modalidad de grupos de encuentro se basa en tratar a la persona


como una totalidad bio-psico-social-espiritual. En algunas intervenciones se hipotetiza
que las emociones de algunas personas han sido inhibidas o reprimidas por la cultura en
que sta vive o ha vivido, con el fin de recuperar estas emociones perdidas; el cuerpo de
estas personas tiene que estar asequible al darse cuenta. El encuentro que se produce en
los grupos enfatiza el estar abierto a los dems y consciente de lo que est pasando, de tal
forma que la persona llegue a darse cuenta de la realidad de s mismo y la de los otros,
incluyendo su forma de hablar, de moverse, sus estados emocionales, sus reacciones hacia
los otros e incluso su salud fsica.

Para lograr los objetivos de la terapia, se utilizan dos tipos de lineamientos tcnicos: las
reglas y los juegos. Las reglas pretenden unificar el sentimiento y el pensamiento,
esclarecer las motivaciones, eliminar las resistencias y promover el desarrollo personal
de los miembros del grupo. No son imposiciones sino parmetros o pautas que garantizan
el adecuado curso de la terapia.

Reglas de los grupos de encuentro Gestalt:

Asumir la responsabilidad de lo que se dice y se hace.


Dar prioridad a lo que se experimenta aqu y ahora, manifestar las sensaciones,
pensamientos y sentimientos en el momento en que ocurran.
Prestar atencin al modo en que se atiende a los dems.
Plantear las preguntas en forma de afirmacin (a menos que interese un dato en
concreto).
Hablar a los dems miembros del grupo de manera directa.
No interpretar el significado real de lo que dice el otro.
Prestar atencin a la propia experiencia fsica, as como a los cambios de postura
de los
Dems, compartir su experiencia.
Considerar que todo lo expresado durante el proceso grupal es estrictamente
confidencial.
Aceptar el experimento en turno y correr riesgos al participar en la discusin.
Aprender a posponer y excluir aquellos sentimientos o expresiones que
interrumpan, en forma evidente, algn acontecimiento importante en marcha
dentro del grupo.
Respetar el espacio psquico de los dems.
Juegos:

Tambin forman parte de esta tcnica, se pueden trabajar de diversas formas en el


grupo. El terapeuta los pone en prctica de acuerdo con las necesidades de los
miembros, las caractersticas de los grupos y los fines que se persiguen. Existe un
nmero ilimitado de juegos, de entre los cuales se pueden citar:

a) Dilogo:
Aplicando la silla vaca ocupamos los dos lugares que dialogan entre s, es decir,
nos colocamos en ambos roles, para ver cmo nos sentimos y qu nos surge desde
cada posicin. Es importante permitirnos sentir cmo es ser alguien o algo que no
somos (nuestra madre, o nuestra parte cansada por ejemplo), distinto a lo habitual,
e identificarnos con una energa interna, con un personaje interno.

b) Hacer la ronda:
Al realizar el terapeuta un trabajo individual con alguien del grupo, a menudo
surge un tema que implica tambin a otras personas del mismo; por ejemplo, la
persona puede estar imaginando lo que los otros piensan de ella. En esta situacin
el terapeuta puede sugerirle que haga la ronda, es decir, que les diga o comunique
en forma individual a cada uno de los miembros del grupo, sus fantasas o
imaginaciones, o bien de manera inversa.

c) Asuntos inconclusos:
Cualquier Gestalt incompleta es un asunto inconcluso que requiere de cierre o
resolucin. En general, stos tienen la forma de sentimientos o emociones no
resueltas o inexpresadas; cuando esto ocurre, se pide al miembro del grupo que
tiene algo inconcluso que lo manifieste en forma directa.

d) Yo asumo la responsabilidad :
La terapia Gestalt considera la conducta de la persona, sus sensaciones, sus
sentimientos o emociones y su pensamiento, como algo que le pertenece y, por
tanto, como su nica responsabilidad. Es frecuente que ciertas personas disocien
estos actos utilizando la voz pasiva, por tal razn en esta tcnica se pide al
integrante que despus de cada oracin aada: y yo me hago responsable. Con lo
anterior se pretende que ste tome consciencia de que es l quien decide su propia
conducta.

e) Proyeccin:
Cuando una persona se imagina que otra tiene hacia ella un determinado prejuicio
o sentimiento, se le pide que compruebe si eso no es una proyeccin, imaginando
tener ella misma ese sentimiento o prejuicio. A menudo, la persona descubre que
tiene el mismo sentimiento que ve en los otros y que adems tiene y rechaza el
mismo prejuicio que desaprueba en los dems.

f) Invertir roles:
Cuando el terapeuta considera que la conducta de una persona indica la evitacin
de un impulso latente, puede pedirle que ejecute el rol opuesto al que ha realizado
hasta este momento.
g) Contacto/separacin:
Se le pide a la persona que escape de la realidad pero que est consciente de
cundo y cmo escapa o se ausenta, de cundo y cmo mantiene el contacto. A
menudo, se le pide al grupo que cierre los ojos y se ausente para que despus, en
el continuo del darse cuenta, cada persona relate su experiencia. El trabajo
contina hasta que el grupo se vuelve al aqu y ahora, una vez cumplida su
necesidad de ausentarse.

h) Ensayo:
Se pide a la persona que imagine lo que ocurrira si revelara al grupo lo que siente,
y se utiliza cuando un miembro del grupo teme manifestar sus emociones. Esta
tcnica consiste en ensayar, de manera interna, un rol social futuro. La escena que
asusta con anticipacin, revela el temor a no ejecutar el nuevo rol del modo
correcto.

i) Exageracin:
Los movimientos pequeos y gestos ligeros pueden sustituir y bloquear la
verdadera toma de consciencia de los procesos afectivos; para evitarlo, se pide a
la persona que repita y exagere un movimiento determinado. El terapeuta, al
observar los movimientos corporales del individuo, los reporta para que ste se d
cuenta de ellos. En otras palabras, al pedirle a la persona que repita y exagere un
movimiento determinado, se incrementa la percepcin del terapeuta del medio que
el paciente utiliza para bloquear la toma de consciencia.

Puedo ofrecerte una frase : Cuando el terapeuta estima que existe un mensaje
equvoco y poco claro, puede construir una oracin con el mismo mensaje y
preguntar al paciente si desea decirla en voz alta, con el fin de que se percate de
cmo le suena.
Naturalmente y es obvio que...: Con frecuencia las personas fracasan al tener que
usar sus sentidos y confiar en ellos, pierden o se les escapa lo obvio al buscar en
los otros el soporte de sus comunicaciones. La primera de estas situaciones se
enfrenta haciendo que el sujeto construya una frase que comience con es obvio
que. La bsqueda del soporte de la comunicacin verbal puede realizarse de modo
experimental, haciendo que la persona aada al final de cada oracin
naturalmente.

j) Puede usted quedarse con sus emociones:


Al reportar el darse cuenta, las personas vuelan o se escapan con rapidez de los
sentimientos de frustracin. A menudo, el terapeuta pide al paciente que se quede
con esa emocin, que mantenga el continuo del darse cuenta. Enfrentar ese dolor
o placer psquico es necesario para poder salir del callejn sin salida.

Fases de los grupos de encuentro:

La mejor forma de explicar el funcionamiento de los grupos de encuentro es formular


las 15 fases que se suceden a lo largo del proceso grupal:
Confusin inicial. El lder (solo cumple un papel facilitador, no directivo)
explica a los presentes que las sesiones tendrn muy poca estructura y que
cada uno ser responsable de sus reacciones en el grupo.

Resistencia a la expresin personal. Como la mayora de las personas


hacen, los sujetos del grupo tienden a evitar compartir sus sentimientos
y emociones. Es un sistema defensivo para evitar sentirse vulnerables ante el
resto de personas.

Descripcin de las emociones vivenciadas en el pasado. Normalmente una


de las personas, y si no el facilitador le ayudar, tomar la iniciativa de hablar,
pero con la mayor probabilidad lo har de situaciones pasadas y con poco
valor emocional o afectivo.

Expresin de emociones negativas. Se produce la primera expresin de


vivencias presentes, normalmente dirigidas al facilitador o a los dems
participantes y sin excesiva carga emocional todava.

Expresin y exploracin de un material personal importante. Una vez que


se percibe que al expresar emociones negativas no se produce nada extrao
ni malo, las personas sienten un sentido de pertenencia al grupo mayor y
comienzan a arriesgarse a la hora de compartir situaciones personales de
mayor valor.

Expresin de las emociones interpersonales. Surge la espontaneidad de los


participantes, comienzan a expresarse sin meditacin previa.

Desarrollo de la capacidad curativa en el grupo. Aumenta la cohesin


grupal, lo cual permite sentirse apoyado y protegido por el resto de
participantes.

Autoaceptacin y comienzo del camino hacia el cambio de actitudes. Al


aumentar la confianza, la persona empieza a comportarse y expresarse ms
acorde a sus sentimientos reales presentes.

Derrumbe de la imagen. Las personas que conforman el grupo comienzan a


sentirse tal y como son, sin restricciones ni censuras.

Retroalimentacin. Los participantes comienzan a percibir la


retroalimentacin del resto de sus compaeros ante su expresin y
comportamiento. Se recibe y se aporta retroalimentacin al resto del grupo.

Confrontacin. Surgen las emociones y actitudes ms negativas de manera


ms frecuente y con mayor facilidad.

Relacin teraputica fuera del grupo. El abrirse emocionalmente a otras


personas suele generar lazos interpersonales, se comparten experiencias
importantes que funcionan de nexo de unin para encontrarse fuera del grupo
en otros lugares.
Encuentro entre los participantes. Se termina desarrollando una cercana
emocional y una relacin expresiva del sentir de cada participante.

Expresin de sentimientos positivos y cercana. Ya no solo se habla de las


cosas malas, sino tambin de las buenas. Esto aumentar todava ms el
sentido de pertenencia al grupo y reforzar las actitudes positivas.

Modificacin de conductas en el grupo. Finalmente, el grupo, creado con la


finalidad de la mejora personal de alguna cualidad, o problema personal
comienza a ver los resultados de la sesin o sesiones grupales con la
modificacin de la conducta problema inicial.