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HARVEY DAVID

ACUMULACION POR DEPOSICION

El neoliberalismo a juicio, Harvey retoma a Marx y sostiene la tesis de que el neoliberalismo funciona bajo la lgica
de la acumulacin por desposesin, la cual tiene cuatro aspectos principales:
1) la privatizacin y mercantilizacin de casi todo, con el fin de abrir nuevos campos a la acumulacin de capital (desde
servicios pblicos hasta formas de propiedad intelectual y formas culturales);
2) la financiarizacin, a tal grado que la desregulacin financiera ha hecho de este sistema uno de los principales
centros de actividad de redistribucin de riqueza de las clases bajas hacia las altas;
3) la gestin y la manipulacin de la crisis, que implica la difusin de la trampa de la deuda como un instrumento de
acumulacin de capital;
4) las redistribuciones estatales, que invierten el flujo de la riqueza desde las clases altas hacia las ms bajas a - 98 -
Antrpica. Revista de Ciencias Sociales y Humanidades. Ao 1, Vol. 1, nm. 2 julio-diciembre, 2015, pp. 95- 99.
Mrida, Yucatn. Universidad Autonma de Yucatn. David, Harvey, Breve historia del neoliberalismo, Akal
(Cuestiones de Antagonismo), Madrid, 2007, 252 pp. travs de modelos de privatizacin y de recortes del gasto pblico
(pp. 175-180). En este captulo, Harvey ofrece una crtica aguda del proyecto neoliberal, documentando cmo no ha
logrado detonar el crecimiento econmico global y, en cambio, s ha producido una mayor desigualdad a nivel global y
tambin ha provocado alarmantes degradaciones medioambientales.

Para este autor cuatro grandes mdulos componen la acumulacin por desposesin en
tanto patrn capitalista dominante en la era neoliberal. El primero consiste en la privatizacin
y mercantilizacin de recursos vitales en grados que las utopas negativas de la ciencia ficcin
no haban previsto. En efecto, as como la imaginacin literaria de los siglos XIX y XX no haba
conseguido imaginar (segn nuestro abarcador lector Csar Aira) un mundo venidero
alrededor de Internet -con la informacin en movimiento y los seres humanos bastante
quietos-, tampoco tendi a figurarse un futuro en que el aire fuera comercializado a travs de
la compra y venta de cuotas de emisin de gases, transformando en negocio a la degradacin
medioambiental. Menos imaginable an para la literatura y el sondeo sociolgico del mundo
venidero habr sido una privatizacin del ciclo vegetal como la concretada por Monsanto en
Argentina, por medio del patentamiento de semillas modificadas que con el tiempo resultan
irremplazables dada la modificacin del hbitat.
El segundo mdulo es la financiarizacin iniciada en los aos setenta y ampliada en los
noventa, pero que recin en 2008 dio lugar a pesadillas sociales propias de la ficcin
paranoica. Las visiones conspirativas del mundo han ganado mala fama por el simplismo con
que el pensamiento reaccionario incurri en ellas desde que en 1797 el Abad Barruel culp a
los masones por la Revolucin Francesa y, ms tarde, el antisemitismo moderno imput
ilgicamente a los judos los males del capitalismo y del comunismo a la vez. Pero el
predominio de las corporaciones en la era neoliberal que Harvey ya describa en 2005 nos
obliga a independizarnos de aquellas connotaciones, dada la posibilidad real de que un puado
de plutcratas se haya adueado del mundo.
Los aos que siguieron al trabajo de Harvey confirmaron la importancia de la confabulacin en
el desarrollo del capitalismo neoliberal que el autor entrevea en 2005.

Imperialismo capitalista se entiende como fusin contradictoria entra la poltica imperial del Estado con
los procesos moleculares de reinversin de capital en el espacio y el tiempo. Es decir, diferencia entre
lgica capitalista y lgica territorial. El capitalista opera en un espacio-temporal sin lmites. El poltico en
cambio lo hace en un espacio segmentado territorialmente y en las democracias adems, segn unos
lapsos de tiempo marcados electoralmente. La realidad de la fusin de las dos lgicas, es que el control
Estatal de los procesos moleculares del capital, son bastante restringidos y suelen actuar sobre conductas
y patrones ya establecidos por los agentes y dinmicas capitalistas que estn muy poco sujetos a tomas de
decisiones como las polticas. Existe una relacin dialctica entre las dos lgicas. No hay que caer en
formas de argumentacin predominantemente polticas o econmicas.

Las prcticas imperialistas, bajo su lgica capitalista, tienden tpicamente a explotar las condiciones
geogrficas desiguales bajo las que tiene lugar la acumulacin de capital. Se aprovecha de
las asimetras que produce el intercambio desigual, poderes monopolistas, practicas de extorsin de flujos
de capital restringidos. De esta manera se violan las condiciones de un supuesto mercado perfecto, y las
desigualdades resultantes asumen una expresin geogrfica concreta (C/P/SP).
ADAM SMITH EN PEKIN DE GIOVANNI ARRIGHI

La obra se cierra con un cuarto apartado, en el que se abordan algunas cuestiones claves sobre
los Orgenes y fundamentos de la nueva era asitica, que ayudan a entender los cambios en las
relaciones de poder en la actualidad.
A principios del siglo XXI el desafo chino est resultando mucho ms potente de lo que pudo serlo
el japons en los aos 80, ya que parece estar emergiendo como un rival estratgico de EE. UU. y
un competidor por el control de los recursos escasos. Es por ello que en EE. UU. se va
extendiendo una sinofobia, a la vez que se advierte la falta de una estrategia de estado coherente,
capaz de hacer frente al podero de China, por lo dems plagado de incgnitas para los
norteamericanos. Una de las razones que se aducen para explicar esta confusa situacin es la
excesiva ocupacin que para EE. UU. supone el conflicto de Irak.
Ante la enorme preocupacin por el alcance y volumen de la capacidad armamentstica china, la
poltica norteamericana realiza algunos movimientos para realzar su presencia en el PACOM o
bien trata de acercarse a Taiwn lo que se entiende por parte de las autoridades chinas como un
atentado a su soberana.
No obstante, el desafo que China est planteando para el futuro a medio plazo es poltico y
econmico, no militar, esfera que quedara reducida a la autoproteccin. En esta lnea se sitan
las declaraciones del presidente Hu Jintao (2004) al defender la emersin rpida y pacfica,
reflejada en la doctrina de los 4 noes (a la hegemona, a la fuerza, a los bloques y a la carrera de
armamentos) y los 4 sies (generar confianza, reducir las dificultades, desarrollar la cooperacin y
evitar la confrontacin). De hecho, a lo largo de la historia, China no ha llevado a cabo una poltica
expansiva y agresiva con sus vecinos, habiendo cambiado poco sus fronteras. Ello es acorde con
la falta de inters de los estados de Asia oriental desde el siglo XVI de construir imperios extensos,
en competencia mutua y a lanzarse a una carrera de armamentos comparable a la europea. La
expansin territorial estuvo ausente de Asia Oriental que disfrut de periodos de paz mucho ms
duraderos entre los que China consolid su posicin como la mayor economa de mercado. Si el
crecimiento econmico espectacular de China se mantiene durante dcadas puede llegar un
momento en el que se lance a una intensa competencia en asuntos de seguridad que conlleven
grandes posibilidades de guerra. El autor ayuda a desmontar algunos mitos bastante asentados
como, por ejemplo, que los estados nacionales y su organizacin en un sistema interestatal son
inventos europeos, cuando en realidad, gran nmero de los estados de Asia oriental ms
importantes (Japn, Corea, China, Vietnam, Laos, Tailandia y Kampuchea) eran estados antes que
cualquiera de sus homlogos europeos. Tampoco la idea de mercado nacional ha sido una
invencin occidental. A lo largo del siglo XVII China cre un imperio comercial, similar al holands,
extendiendo su rea de influencia hasta Japn, Taiwn y la costa sureste del continente. Durante
el XVIII la creacin del mercado nacional en China constituy para A Smith el modelo de va
natural hacia la opulencia. Dicho proceso se ve truncado al imponerse la va europea, que trataba
de reconstruir el mundo en base a otros parmetros: mezcla de militarismo, industrialismo y
capitalismo.
La incorporacin subordinada de Asia Oriental al sistema europeo no se debi a la ventaja
comparativa de la estructura econmica occidental frente a su homloga asitica. Es entonces
cuando se produce, de manera intensa, la decadencia china que culmina con la guerra del opio y
la conversin de China en un miembro subordinado y perifrico del capitalismo global.
Paralelamente tiene lugar en Japn la revolucin Meij que transforma tambin de manera
estructural la realidad nipona, aunque en este segundo caso la poltica militarista e imperialista le
vale una posicin ms preeminente en el contexto internacional hasta su derrota en la Segunda
Guerra Mundial.
Tras la confrontacin, los EE. UU. ocupan la posicin de supremaca, inaugurando una nueva
etapa que se diferencia sustancialmente de la anterior, sobre todo por el carcter mucho ms
militarista y por el establecimiento de nuevas relaciones de dependencia. Suponen que la potencia
norteamericana proporciona proteccin a cambio del establecimiento de unas relaciones
comerciales favorables para los vasallos. Este nuevo modelo, empez a resquebrajarse con suma
rapidez, a partir del triunfo de la revolucin comunista en China y las guerras de Corea y de
Vietnam. Posteriormente China se incorpora a las nuevas redes del comercio internacional y la
inversin extranjera, inaugurando una nueva etapa del resurgimiento de Asia Oriental: la etapa de
la reubicacin de China en el contexto internacional.
Las reformas econmicas que empiezan a aplicarse en China resultaban internamente atractivas
por dos razones fundamentales:
Les permita a los cuadros y funcionarios del partido mantener sus privilegios sobre una
base ms estable.
Posibilitaba una mejora del nivel de vida a la ciudadana.
No obstante el desarrollo de la nueva economa manifiesta las fuertes contradicciones del sistema,
reflejadas en el enorme crecimiento de las desigualdades de renta dentro del pas, especialmente
entre las reas rurales y urbanas, as como entre las diferentes clases, capas sociales y
provincias. Ante el descontento por esa situacin se responde con una serie de movilizaciones, a
las que se hace frente con una mezcla de represin y concesiones.
Ante el enorme empuje chino las estrategias de EE. UU. se mueven sobre tres escenarios
diferentes:
El ms desastroso sera el que reproduce el modelo norteamericano de principios del siglo
XX, cuando el pas se enriqueca cada vez ms, apoyando y subvencionando a los pases
europeos que luchaban entre si.
La segunda estrategia implica cercar a China con una alianza militar encabezada por EE.
UU. que reproducira el esquema de la Guerra Fra.
Una tercera estrategia sera la que plantea la integracin china en el contexto internacional
como uno de las grandes potencias en el contexto internacional y, por tanto, con poder y
capacidad de decisin.
La inversin extranjera en China aprovech la riqueza en recursos humanos, no slo mano de
obra barata sino tambin de alta calidad, medida en salud, educacin y capacidad de autogestin.
Ese potencial humano result heredero directo de una tradicin 204 Mara Eugenia Urdiales
Viedma Cuadernos Geogrficos, 42 (2008-1), 199-204 de economa de mercado que movilizaba,
ms que ninguna otra, los recursos humanos y protega la independencia econmica y el bienestar
de los productores agrcolas.
Complementariamente se produjo un importante apoyo de empresas chinas, ubicadas en el
exterior. Frecuentemente se argumenta que China viene aplicando desde los aos 80 un modelo
de socialismo reforzado. Sin embargo, Deng Xiaoping cuando se plante como objetivo la
economa nacional y la agricultura era realmente un discpulo de Friedman, tan fiel como por
ejemplo lo fueron M. Thatcher y R. Reagan. El paso al capitalismo se produjo con el apoyo estatal,
muy visible en la regulacin, la educacin, la inversin en I+D y el fomento de la competencia.
El ascenso asitico, especialmente aunque no nicamente representado en China, est
propiciando la evolucin hacia una nueva distribucin de equilibrio o igualitarismo mundial, ya
preconizada por A Smith. Poco a poco se est articulando un nuevo Bandung, capaz de movilizar y
emplear el mercado global como instrumento de igualacin de las relaciones de poder entre el Sur
y el Norte. Los fundamentos de la antigua iniciativa fueron poltico-ideolgicos y fueron tumbados
por la contrarrevolucin monetarista. Los nuevos fundamentos son econmicos y por tanto ms
slidos. Una manera de visualizar estos cambios se produce con la concentracin de flujos
excedentarios a Asia, que con anterioridad se dirigan hacia los pases del Norte.
La obra concluye con un eplogo en el que se sintetizan las razones de la crisis terminal de la
hegemona norteamericana y del ascenso al poder del Sur que est abriendo paso a una etapa de
mayor equilibrio entre Oriente y Occidente. El avance en esta senda plantea enormes
incertidumbres entre las que destacan las medioambientales, ya que an no se ha planteado un
proceso de desarrollo ecolgicamente sostenible.
En suma a travs de este texto, extremadamente explicativo de algunos acontecimientos de la
historia econmica internacional, especialmente de China (la gran desconocida en nuestra
sociedad) el lector se sita en una posicin ventajosa para poder entender mejor los mecanismos
en los que se basa la actual distribucin de poder en el mundo. Igualmente alerta sobre las
dificultades para seguir manteniendo el modelo de despilfarro de recursos vigente hasta ahora, a
la vez que sugiere un cambio estructural de modelo.