Está en la página 1de 3

Tradiciones peruanas - Novena serie

Los siete pelos del diablo


de Ricardo Palma

Cuento tradicional
A Olivo Chiarella
I
i Teniente Mandujano!
Presente, mi coronel.
Vaya usted por veinticuatro horas arrestado al cuarto de banderas.
Con su permiso, mi coronel contest el oficial; salud militarmente y fu, sin rezongar
poco ni mucho, a cumplimentar la orden.
El coronel acababa de tener noticia de no s qu pequeo escndalo dado por el subalterno
en la calle del Chivato. Asunto de faldas, de esas benditas faldas que fueron, son y sern,
perdicin de Adanes.
Cuando al da siguiente pusieron en libertad al oficial, que el entrar en Melilla no es maravilla,
y el salir de ella es ella, se encamin aqul la mayora del cuerpo, donde la sazn se
encontraba el primer jefe, y le dijo:
Mi coronel, el que habla est expedito para el servicio.
Quedo enterado contest lacnicamente el superior.
Ahora ruego usa que se digne decirme el motivo del arresto, para no reincidir en la falta.
-El motivo, eh? El motivo es que ha echado usted a lucir varios de los siete pelos del diablo,
en la calle del Chivato... y no le digo usted ms. Puede retirarse.
Y el teniente Mandujano se alej architurulato, y se ech a averiguar qu alcance tena
aquello de los siete pelos del diablo, frase que ya haba odo en boca de viejas.
Compulsando me hallaba yo unas papeletas bibliotecarias, cuando se me present el
teniente, y despus de referirme su percance de cuartel, me pidi la explicacin de lo que,
en vano, llevaba ya una semana de averiguar.
Como no soy, y hulgome en declararlo, un egoistn de marca, pesar de que

en este mundo enemigo


no hay nadie de quien fiar;
cada cual cuide de sigo,
yo de migo y t de tigo...
y procrese salvar,

alrededores en estado de sitio, le aplic tan soberano puntapi en salva a parte, que
rodando de estrella en estrella y de astro en astro, vino el muy faccioso, insurgente y
montonero, caer en este planeta que astrnomos y gegrafos bautizaron con el nombre
de Tierra.
Sabida cosa es que los ngeles son unos seres mofletudos, de cabellera riza y rubia, de
carita alegre, de aire traviesa/, con piel ms suave que el raso de Filipinas, y sin pizca de
vello. Y cata que al ngel cado, lo que ms le llam la atencin en la fisonoma de los
hombres, fu el bigote; y suspir por tenerlo, y se ech comprar menjurjes y cosmticos
de esos que venden los charlatanes, jurando y rejurando que hacen nacer pelo hasta en la
palma de la mano.
El diablo renegaba del afeminado aspecto de su rostro sin bigote, y habra ofrecido el oro y
el moro por unos mostachos lo Vctor Manuel, rey de Italia. Y aunque saba que para
satisfacer el antojo bastarale dirigir un memorialito bien parlado, pidiendo esa merced
Dios, que es todo generosidad para con sus criaturas, por picaras que ellas le hayan salido,
se obstin en no arriar bandera, dicindose in pecto:
Pues no faltaba ms sino que yo me rebajase hasta pedirle favor mi enemigo!
No hay odio superior al del presidiario por el grillete.
Hola! exclam el Seor, que, como es notorio, tiene odo tan fino que percibe hasta el
vuelo del pensamiento. Esas tenemos, envidiosillo y soberbio? Pues tendrs lo que
mereces, grandsimo bellaco.

Arrogante, moro, estis,


y eso que en un mal caballo
como don Quijote vais;
ya os bajaremos el gallo,
si antes vos no lo bajis.

Y amaneci, y se levant el ngel protervo luciendo bajo las narices dos gruesas hebras de
pelo, manera de dos viboreznos. Eran la Soberbia y la Envidia.
i Aqu fu el crujir de dientes y el encabritarse. Apel tijeras y navaja de buen filo, y all
estaban, resistentes dejarse cortar, el par de pelos.
Para esta mezquindad, mejor me estaba con mi carita de hembra deca el muy zamarro;
y reconcomindose de rabia, fue consultarse con el ms sabio de los alfajemes, que era
nada menos que el que afeita inspira en la confeccin de leyes un mi amigo, diputado
Congreso. Pero el socarrn barbero, despus de alambicarlo mucho, le contest:
Paciencia y non gurruate, que a lo que vuesamerced desea no alcanza mi saber.
Al da siguiente despert el rebelde con un pelito viborilla ms. Era la Ira.
A ahogar penas se ha dicho pens el desventurado. Y sin ms, encaminse una
parranda de lujo, de esas que hacen temblar el mundo, en las que hay abundancia de
viandas y de vinos, y superabundancia de buenas mozas, de aquellas que con una mirada
le dicen un prjimo: dse usted preso!
Dios de Dios y la mona que se arrim el maldito! Al despertar mirse al espejo, y se hall
con dos huspedes ms en el proyecto de bigote. La Gula y la Lujuria.
Abotagado por los licores y comistrajos de la vspera, y extenuado por las ofrendas en aras
de la Venus pacotillera, se pas Luzbel ocho das sin moverse de la cama, fumando
cigarrillos de la fbrica de Cuna libre y contando las vigas del techo. Feliz semana para la
humanidad, porque sin diablo enredador y perverso, estuvo el mundo tranquilo como balsa
de aceite.
Cuando Luzbel volvi darse luz le haba brotado otra cerda: la Pereza.
Y durante aos y aos anduvo el diablo por la tierra luciendo slo seis pelos en el bigote,
hasta que un da, por malos de sus pecados, se le ocurri aposentarse dentro del cuerpo de
un usurero, y cuando hastiado de picardas le convino cambiar de domicilio, lo hizo luciendo
un pelo ms: la Avaricia.
De fijo que el muy bellaco murmur lo de:
Dios, que es la suma bondad,
hace lo que nos conviene.
(Pues bien fregado me tiene
su divina Majestad)
Hgase su voluntad.

Tal es la historia tradicional de los siete pelos que forman el bigote del diablo, historia que
he ledo en un palimpsesto contemporneo del estornudo y de las cosquillas.