Está en la página 1de 39

Henry HELLER, The Longue Dure of the

French Bourgeoisie, Historical Materialism.


Research in Critical Marxist Theory , 17:1 (2009),
pp. 31-59.

Traduccin del ingls: Fernando Di Iorio.*

Revisin y correccin: Fabin Alejandro Campagne.

La larga duracin de la burguesa francesa

En el mundo acadmico los marxistas con frecuencia se quejan por el injusto trato
que reciben de parte de sus colegas no marxistas. Afirman que su trabajo suele ser
desestimado, marginalizado o mal interpretado por los acadmicos convencionales.
Pero difcilmente pueda decirse que ste sea el caso cuando nos fijamos en el
estado actual de los estudios histricos referidos a la Francia del siglo XVII. En
estos tiempos, todo indica que las perspectivas marxistas son tomadas muy en
serio, en especial en el mundo de habla inglesa. En particular, la produccin de dos
*
La presente traduccin se realiza exclusivamente para uso interno de los alumnos de la Ctedra
de Historia Moderna, Facultad de Filosofa y Letras, Universidad de Buenos Aires (julio de
2015).

HELLER, The Long Dure of the French Bourgeoisie 1 Traduccin Fernando Di Iorio (FFyL-UBA)
acadmicos marxistas, William Beik y David Parker, han tenido gran resonancia
entre los estudiosos tanto favorables como desfavorables al marxismo.1 Asimismo,
en el campo de la Inglaterra temprano-moderna, la obra de Robert Brenner, un
investigador declaradamente marxista, contina gozando de gran estima. Sus
consideraciones sobre el desarrollo del capitalismo y la Revolucin Inglesa han
atrado una atencin muy favorable.2 Adems de su compartido compromiso con el
marxismo, los tres estudiosos comparten una visin igualmente escptica respecto
del Ancien Rgime francs. Beik, Brenner y Parker estn de acuerdo en que la
Francia temprano-moderna fue incapaz de romper las ataduras del feudalismo y del
absolutismo. De hecho, no deja de resultar significativo que los tres resulten
incapaces de descubrir la existencia de una burguesa capitalista en Francia durante
el perodo temprano-moderno. Como resultado, estos estudiosos marxistas de
manera consciente o inconsciente han contribuido en gran medida a reforzar la
actualmente popular visin revisionista que rechaza la idea de la Revolucin
Francesa entendida como movimiento burgus y capitalista. Aunque el presente
ensayo no rechaza la idea de una Francia sometida al frreo yugo del feudalismo
durante el Ancien Rgime, tiene la intencin de argumentar que estos estudiosos
han exagerado el predominio de las relaciones feudales de produccin hasta el
punto de borrar del escenario a la burguesa y a la dinmica de la lucha de clases.
Por ello, mi tesis es que en el siglo XVI emerge una burguesa capitalista en
Francia, que persisti durante el transcurso del XVII, y que tom la ofensiva en un
siglo XVIII que culmin en la Revolucin de 1789.3

El rechazo de la visin marxista clsica de la Francia del siglo


XVII.
El punto de partida de la teora de William Beik es el hecho indiscutible de que la
Francia del siglo XVII era, en el mejor de los casos, una economa en lento
crecimiento. En contraste con el siglo XVI, cuando las ganancias agrcolas
resultaron elevadas, Beik seala que el siglo XVII fue una poca de rentas altas e
impuestos opresivos. En tales circunstancias, los nobles y los funcionarios lograron

HELLER, The Long Dure of the French Bourgeoisie 2 Traduccin Fernando Di Iorio (FFyL-UBA)
beneficiarse en un contexto en el que la actividad empresarial en la ciudad y en el
pas se paralizaban. El dinero se desliz desde las actividades productivas hacia las
transacciones financieras.4 Segn Beik, en Languedoc una burguesa oculta de
mercaderes de grano y vino, de comerciantes de telas, de empresarios de la seda y
de organizadores de las industrias rurales, se hizo sentir de tanto en tanto, pero se
trat de un grupo que siempre result polticamente insignificante, a menos de que
sus miembros adquirieran cargos en la Iglesia o en el Estado.5 Esta burguesa
econmicamente dbil disfrutaba as de una existencia crepuscular, manteniendo en
gran medida su invisibilidad social y poltica. En tales circunstancias, la burguesa
result incapaz de organizar una oposicin significativa al gobierno de los nobles y
terratenientes privilegiados. Por lo tanto, con ms frecuencia cooperando que
compitiendo con los burcratas y agentes de la monarqua absoluta, la clase
gobernante de los terratenientes disfrut de un virtual monopolio del poder en
Languedoc y en el resto de Francia hasta la muerte de Luis XIV.

Cabe recordar que la visin de Beik sobre la Francia del siglo XVII supuso un
desafo a la perspectiva de Roland Mousnier, quien en las primeras dcadas de la
Guerra Fra abog por la existencia autnoma del Estado borbnico. Segn
Mousnier, la monarqua absoluta no estuvo dominada ni por la aristocracia ni por la
burguesa.6 Por el contrario, la monarqua centralizadora disfrut de una posicin
poltica independiente, situada por encima de los rdenes sociales en competencia.
Por el contrario, Beik, en funcin de su filiacin marxista, sostuvo que "la historia
del absolutismo del siglo XVII fue () la historia de una sociedad feudal
reestructurada.7 La monarqua absoluta fue tanto el producto como la encarnacin
de un gobierno en manos de la clase nobiliaria. En lugar de coexistir en constante
conflicto, como Mousnier quera, la monarqua centralizadora y la todava poderosa
nobleza local se reforzaron mutuamente la mayora de las veces.

Al insistir en los fundamentos clasistas de la monarqua del siglo XVII, Beik tom
distancia de las interpretaciones marxistas clsicas referidas al perodo. Rechaz la
opinin expuesta por Engels de que la monarqua absoluta supuso un equilibrio
entre la nobleza y la burguesa. Engels haba sostenido que con la desaparicin
virtual de la servidumbre comenz un perodo de produccin de mercancas en

HELLER, The Long Dure of the French Bourgeoisie 3 Traduccin Fernando Di Iorio (FFyL-UBA)
pequea escala y de acumulacin primitiva, que seal la aparicin del capitalismo
temprano. Segn Beik, este punto de vista tiene sentido respecto de Inglaterra, pero
no tanto para Francia, donde la sociedad de terratenientes y campesinos
dependientes persisti por siglos.

Es desde esta perspectiva que Beik critic el punto de vista de dos eruditos
soviticos, Boris Porshnev y A. D. Lublinskaya.8 Porshnev se hizo conocido para
los historiadores occidentales como resultado de su descubrimiento de las oleadas
recurrentes de revueltas campesinas y urbanas que marcaron la primera parte del
siglo XVII en Francia. Porshnev se hizo eco de la opinin de Engels: "la sociedad
francesa en el siglo XVII ya estaba profundamente afectada por la nueva distincin
de los hombres basada en la oposicin entre el trabajo y la propiedad capitalista,
que estaba rompiendo las viejas barreras feudales y corporativas.9 Para Porshnev,
la emergente burguesa francesa se comport de manera contradictoria en el siglo
XVII. Por momentos, pareca dispuesta a actuar como clase independiente e incluso
revolucionaria. Pero en las instancias decisivas siempre qued claro que la
burguesa en aquella etapa de su desarrollo no pudo sino terminar cautiva del
sistema aristocrtico feudal. Se mantuvo polticamente subordinada a este sistema
por medio de la venalidad de los cargos, socialmente a travs de la adquisicin de
ttulos de nobleza, y econmicamente a raz de los impuestos que gravaban la
agricultura, de la participacin en las finanzas del Estado y del carcter dependiente
de los privilegios mercantilistas.

De forma tpicamente dialctica, Porshnev consider que la clase burguesa del


siglo XVII francs qued atrapada entre dos posiciones antagnicas, y por ello la
mayora de las veces se vio obligada a alternar entre la sumisin y la revuelta. Beik,
sin embargo, se niega a aceptar esta perspectiva dialctica. En lugar de ello, insiste
en la total subordinacin econmica y poltica de la burguesa. Al tiempo que
apoya el reconocimiento de Porshnev de la relativa debilidad de la burguesa,
rechaza la nocin del historiador sovitico de su independencia econmica o de su
rebelda ocasional. Descarta esta opinin a travs de una pregunta retrica: dnde
est el lado capitalista de la burguesa [de Porshnev]? Segn Beik, Porshnev
ofrece poca evidencia de la fortaleza e independencia econmicas del grupo. En

HELLER, The Long Dure of the French Bourgeoisie 4 Traduccin Fernando Di Iorio (FFyL-UBA)
cuanto a su fuerza poltica, lo nico que el sovitico puede sealar es la supuesta
conducta revolucionaria de la burguesa durante la Fronda.10

Beik tambin concede escasa relevancia a las opiniones de Lublinskaya. La


sovitica se apart de la concepcin de Porshnev, pues relativiz los supuestos
posicionamientos revolucionarios en materia poltica o social de la burguesa gala
del perodo. Pero an as insisti, incluso con ms fuerza que Porshnev, en su
existencia econmica independiente. Segn Lublinskaya, los funcionarios y los
financistas de la Corona estaban feudalizados, pero tambin exista en el Reino una
burguesa mercantil e industrial diferente de ellos. Esta ltima clase
econmicamente activa necesit del absolutismo para proteger y desarrollar su
potencial para la acumulacin de capital. En tanto clase autctona, el grupo de
mercaderes y comerciantes se hallaba dividido por motivos geogrficos y
religiosos, y adems se encontraba imperfectamente desarrollada. Pero fue
creciendo lentamente, sin alcanzar nunca el punto a partir del cual sus intereses
comenzaron a resultar incompatibles con el rgimen feudal. An as, su influencia
fue lo suficientemente grande como para empujar al Estado hacia los cambios que
prepararon el camino para el surgimiento del capitalismo.11

Beik rechaza esta interpretacin. Segn l, resulta cuestionable la existencia misma


de la burguesa financiera e industrial de Lublinskaya. La sovitica utiliza slo
pruebas circunstanciales tratados econmicos y algunos casos aislados para
sostener la importancia de un grupo que resulta muy difcil identificar en las
fuentes.12 Como Porshnev, Lublinskaya admite que la burguesa del siglo XVII
estaba subordinada a la nobleza y al Estado absolutista. Pero Beik no admite
siquiera sto. Para l no exista la burguesa. En este punto, Beik se apoya en la
erudicin de otro historiador anglosajn, David Parker. En su trabajo sobre La
Rochelle, Parker sostiene que no existe prcticamente evidencia de la presencia de
una burguesa independiente en la ciudad ni el resto de Francia, de hecho.13 Parker
reitera este punto de vista en su reciente estudio sobre la Francia del siglo XVII,
Class and State in Ancien Regime France.14 Este nuevo trabajo, hay que decir,
representa una importante y persuasiva sntesis de la historia del Reino en el siglo
XVII. Pero al mismo tiempo refuerza de manera poderosa la visin global de Beik.

HELLER, The Long Dure of the French Bourgeoisie 5 Traduccin Fernando Di Iorio (FFyL-UBA)
Segn Parker, el control aristocrtico del aparato del Estado, as como la
continuidad de la dominacin seorial sobre la tierra, aseguraron el dominio noble
sobre la sociedad francesa hasta el final del Ancien Rgime. En cuanto a la
burguesa y al capitalismo, estaban paralizados por la falta de derechos de
propiedad absolutos, por una burocracia sofocante y parasitaria, por el sistema
impositivo, y poe el control omnipresente de la aristocracia. Difcilmente pueda
decirse que existiera por entonces una burguesa rural o urbana. Resulta
particularmente brillante la reconstruccin que Parker realiza de la dominacin
ideolgica de la nobleza y de su constante control de la maquinaria del Estado. En
cuanto al capitalismo, este historiador compara a Francia e Inglaterra, y concluye
que la base poltica y jurdica para el capitalismo no exista en el primero de estos
dos pases.

Como resultado de su investigacin, Parker llega a conclusiones de enorme peso.


Segn l, "la concepcin de la revolucin burguesa derivada del Manifiesto
Comunista debe modificarse de manera significativa. sta postulaba un crecimiento
del capitalismo dentro de la matriz del feudalismo y el nacimiento de una clase
burguesa que luego tom el poder de manos de sus amos feudales.15 Sobre la base
de su estudio, Parker encuentra que, en comparacin con la Inglaterra del siglo
XVII, es difcil identificar una clase burguesa en la Francia de finales del siglo
XVIII.16 El capitalismo y la burguesa eran dbiles en el siglo XVII. La debilidad
de la burguesa continu hasta las vsperas mismas de la Revolucin Francesa. La
ineludible conclusin de Parker es que la Revolucin de 1789 no pudo haberse
basado en esta clase social. Por lo tanto, su opinin encaja con lo que ha venido a
llamarse la visin revisionista de la Revolucin Francesa.

Si bien Beik no lleva las cosas tan lejos en este sentido, las implicaciones del
trabajo de ambos historiadores resultan similares. Ha sido una premisa comn tanto
de los historiadores liberales como de los marxistas que la historia del Ancien
Rgime se caracteriz por el lento ascenso de una burguesa basada en el
capitalismo. Beik y Parker rechazan la nocin de una larga gestacin de la
burguesa francesa dentro de los tejidos del rgimen absolutista francs. Directa o
indirectamente, su opinin equivale a descartar la idea del nacimiento de la

HELLER, The Long Dure of the French Bourgeoisie 6 Traduccin Fernando Di Iorio (FFyL-UBA)
burguesa y del capitalismo en el transcurso de la Edad Moderna. De hecho, con el
rechazo de Beik de cualquier nocin de produccin mercantil simple o acumulacin
primitiva aplicable a Francia antes del siglo XVII, tal idea es explcitamente
descartada.

La dialctica de la renta y la ganancia.


Si observamos el caso francs desde la perspectiva del desarrollo ingls, las
opiniones de Brenner apoyan con fuerza las ideas de Beik y de Parker.17 Inglaterra
fue el primer lugar donde se produjo un gran avance capitalista. ste fue el
resultado de la lucha de clases entre seores y campesinos, que tuvo lugar en dicho
pas a finales de la Edad Media. Segn Brenner, estos conflictos permitieron que la
clase terrateniente inglesa ganara el control de la mayor parte de la tierra cultivable,
a expensas del campesinado de subsistencia. Tal control propietario hizo posible la
reorganizacin de la agricultura sobre la base de grandes fincas, arrendadas a
agricultores emprendedores por medio de contratos competitivos y de corta
duracin. Los arrendatarios pudieron as recurrir a los campesinos desplazados para
utilizarlos como trabajadores asalariados. Esta serie de mejoras sistemticas dio
inicio a un proceso de acumulacin de capital que transform a la economa
inglesa.18

Segn Brenner, este avance hacia el capitalismo se produjo nicamente gracias a un


cambio en las relaciones sociales de produccin en el campo ingls que tuvo lugar
en el siglo XVI. Este nfasis en las races rurales del capitalismo es la idea clave de
Brenner en el debate sobre la transicin. Ahora bien, en el contexto de la
demostracin de esta tesis, Brenner termin convirtiendo a Francia en el ejemplo
negativo o frustrado del modelo. Segn este historiador, Francia experiment el
mismo auge de la lucha de clases que tuvo lugar en Inglaterra en la Baja Edad
Media, pero con un resultado muy diferente. En el primer caso, los campesinos
fueron capaces de mantener el control de aproximadamente 45 o 50% de la tierra
cultivable del Reino, frente a slo el 20, 25 o 30% en Inglaterra.19 Como resultado
de este volumen de bienes retenido por los campesinos, ninguna reestructuracin de

HELLER, The Long Dure of the French Bourgeoisie 7 Traduccin Fernando Di Iorio (FFyL-UBA)
la agricultura result posible en Francia siguiendo el modelo trazado por el caso
ingls. Cualquier tendencia hacia el capitalismo que pudo existir en la Francia del
siglo XVI fue as abortada. Desde la perspectiva de Brenner, el problema de una
burguesa ausente en Francia no es meramente el reflejo de la escasez de
productores y comerciantes. Es tambin, y sobre todo, producto de la falta de una
burguesa capitalista rural. Son la diferente asignacin de la propiedad y las
contrastantes relaciones de produccin las que determinaron la divergente
evolucin de los dos pases en el perodo temprano-moderno. A los ojos de
Brenner, Francia es vista como el contra-ejemplo del xito de Inglaterra en
trminos del temprano desarrollo del capitalismo. Inglaterra es el ejemplo
normativo de los orgenes capitalistas. Francia es lo otro.

Surge entonces, al igual que sucede cuando leemos los ensayos de Beik y Parker, la
pregunta inevitable: qu hay de la Revolucin Francesa? La visin marxista
tradicional postulaba que, al igual que la Revolucin Inglesa, el movimiento que
estalla en Francia en 1789 tuvo un carcter burgus y capitalista. La tesis de
Brenner parece sugerir que, dada la no-evolucin capitalista de Francia bajo el
Ancien Rgime, la idea misma de una revolucin burguesa y capitalista en dicho
territorio resulta a primera vista cuestionable. De manera curiosa, cabe sealar una
vez ms que la opinin de un marxista como Brenner termina coincidiendo con la
creciente tendencia acadmica y poltica conocida como revisionismo, que rechaza
la clsica visin marxista de la Revolucin Francesa.20 Esta corriente
historiogrfica, que devino dominante durante la dcada de 1980, atac la idea de
que la Revolucin en Francia puede ser entendida como un emprendimiento
burgus y capitalista. Entre quienes negaron las bases capitalistas de la Revolucin
se encuentra George Comninel, tambin marxista confeso.21 Segn l, la burguesa
en Francia antes de la Revolucin no era capitalista, porque se basaba en la renta y
no en la ganancia. Por otra parte, los trabajadores asalariados no dependan de sus
salarios sino de sus propias fuentes de subsistencia.22 Este punto de vista coincidi
con la visin de Brenner de un campesinado francs con pleno acceso a la tierra.
De hecho, es probable que al asumir este punto de vista Comninel estuviera
fuertemente influenciado por Brenner.23 En el caso de las consideraciones sobre los
orgenes del capitalismo realizadas por la maestra de Comninel, Ellen Meiksins

HELLER, The Long Dure of the French Bourgeoisie 8 Traduccin Fernando Di Iorio (FFyL-UBA)
Wood, la influencia de Brenner resulta explcita. En efecto, segn Wood los
orgenes de capitalismo se encuentran exclusivamente en las relaciones sociales de
produccin vigentes en el campo ingls. Bajo el absolutismo francs, la renta
feudal domin hasta el punto de bloquear la existencia de una burguesa capitalista.
La Revolucin Francesa fue, pues, una revolucin burguesa pero no capitalista.24

La concepcin de Francia como una sociedad gobernada por una nobleza que
ejerci su poder sobre el campesinado a travs del Estado absolutista, ha logrado en
las ltimas dcadas, si no una aceptacin unnime, al menos una potente influencia
sobre los principales estudiosos marxistas de habla inglesa. Lejos de m criticar esta
concepcin con la que bsicamente estoy de acuerdo. En cuanto a la burguesa, y a
pesar de que exageran su impotencia, Beik y Parker tienen razn cuando insisten en
la continua absorcin de sus capas superiores en el aparato poltico del Estado. Un
volumen destacado de la ganancia obtenida en la industria y en el comercio termin
orientndose hacia los privilegios comerciales, la venta de cargos, la recaudacin
de impuestos, la compra de rentas y el ennoblecimiento. De hecho, la licuacin de
los excedentes campesinos de los que el rgimen dependa se bas en estos
procedimientos pseudo-comerciales.

A la luz de esta perspectiva, Beik y Parker se niegan a aceptar las ideas de


Porshnev sobre la lucha de clases. Este ltimo retrataba a la burguesa como
suspendida entre una posicin de subordinacin y otra de oposicin. Por el
contrario, Beik y Parker se esfuerzan por negar la fuerza y la conflictividad de la
burguesa. Al hacerlo, tienen xito en demostrar su debilidad y en refutar en gran
medida la concepcin de Porshnev. Pero refutando a Porshnev, han ido demasiado
lejos: Beik y Parker han rechazado la nocin de oposicin o conflicto entre la
burguesa y las clases nobles. Es esta negacin de la concepcin del conflicto de
clase entre la nobleza y la burguesa en el siglo XVII la que pretendo cuestionar en
este artculo. Sostengo que el descarte de este conflicto de clases priva a la Francia
del siglo XVII de todo sentido de desarrollo dinmico. Por lo mismo, la
interpretacin que deseo cuestionar contribuye a aislar a este siglo de cualquier
conexin real con los acontecimientos que tuvieron lugar ms adelante, en
particular, con la Revolucin de 1789. Por ltimo, en la medida en que niegan la

HELLER, The Long Dure of the French Bourgeoisie 9 Traduccin Fernando Di Iorio (FFyL-UBA)
existencia de una burguesa en la Francia del siglo XVII, puntos de vista como los
de Beik y Parker no concuerdan con la evidencia histrica. Las propuestas de
Brenner, Wood y Comninel tampoco resultan compatibles con las investigaciones
actuales sobre la historia de Francia.

Guerra de clases desde arriba.


El punto de partida del anlisis de Beik sobre las relaciones de clase es su visin de
la economa agraria francesa. En este sentido, su discusin depende principalmente
de la obra de Le Roy Ladurie. Sin embargo, es probable que Beik malinterprete la
visin global de este ltimo. Siguiendo las afirmaciones de Le Roy Ladurie, Beik
subraya que el siglo XVI fue una poca de grandes ganancias agrcolas. Se trat de
un perodo, citando a Beik, que favoreci la iniciativa de los agricultores
emprendedores de mediana a gran escala. En contraste con este panorama, el
mismo autor sostiene que el siglo XVII fue una poca de arrendamientos cada vez
ms altos y de impuestos opresivos. Citando a Le Roy Ladurie, el norteamericano
argumenta que la presin demogrfica y el hambre de tierras jugaron un papel
central en el aumento de los cnones de arrendamiento.25 Ahora bien, estos
incrementos en las rentas, me gustara destacar, no pueden simplemente
considerarse como una consecuencia de las fuerzas del mercado. Tal como el
propio Le Roy Ladurie seala, en el Languedoc como en gran parte del resto de
Francia, los aumentos en los rentas (es decir, en los cnones de arrendamiento),
estuvieron ligados a los aumentos de los impuestos estatales, pues los propios
dueos de la tierra establecieron esta correlacin (entre la suba de los cnones
exigidos a los arrendatarios y las subas impositivas exigidas por la Corona).26 De
hecho, la cada de las ganancias y el aumento de las rentas no deben entenderse
meramente como la lucha inexorable de conceptos econmicos cosificados. Ms
bien, como Le Roy Ladurie sugiere, los respectivos niveles de renta y ganancia
deben ser vistos como metforas econmicas que expresan el resultado de una
lucha para imponer un nuevo orden poltico y social.

HELLER, The Long Dure of the French Bourgeoisie 10 Traduccin Fernando Di Iorio (FFyL-UBA)
Si seguimos a Beik, la renta y los cnones de arrendamiento constituyeron la nica
forma de extraccin de excedente rural desde el comienzo hasta el final del siglo
XVII. El capitalismo rural, desde su perspectiva, no se observa en ninguna parte. Si
esto fuera as, estaramos hablando de una sociedad de poder seorial y agricultura
de subsistencia, poco diferente de la del siglo XII. Sin embargo, la era de la renta
meramente feudal haba quedado atrs haca ya mucho tiempo. Coincidiendo con
Le Roy Ladurie, Beik sin duda acierta cuando concluye que los arrendamientos
fueron lentamente elevndose a lo largo del siglo. Pero lo que no tiene en cuenta
son las implicancias de la correlacin que Le Roy Ladurie establece entre las
rentas, las ganancias y los salarios en el contexto de los siglos XVI y XVII. El
anlisis de Le Roy Ladurie se basa justamente en la existencia permanente de una
clase de capitalistas rurales con mentalidad lucrativa en el campo francs. Esta
clase media rural, nos explica, "juega un papel importante en el siglo XVII bajo
Luis XIII y Mazarino.27 Sin duda, la gran mayora de los campesinos franceses
eran agricultores de subsistencia o incluso peones de campo, pero, aunque pequeo
en nmero, el elemento capitalista sealado por Le Roy Ladurie, y que se haba
originado en el siglo XVI, posea, o mejor an, arrendaba una parte
desproporcionadamente grande de la tierra cultivable, que explot con la ayuda de
su propio capital operativo y del trabajo asalariado.28 La renta capitalista que
obtuvieron estos productores guiados por la bsqueda de lucro y ganancia,
configur un elemento sustancial, aunque de un tamao imposible de precisar, del
excedente rural generado en el perodo.

La errnea lectura que Beik hace de la apreciacin dialctica de la constante


relacin entre renta y beneficio identificada por Le Roy Ladurie, lo lleva a incurrir
en una distorsin fundamental en su apreciacin del siglo XVII. En la opinin de
Beik, el triunfo de la renta puede datarse con precisin: habra comenzado a
principios del siglo XVII. La ganancia aparentemente desapareci, y a ello le sigui
la desaparicin social y poltica de la burguesa. La explicacin de Le Roy Ladurie
resulta ms evolutiva y dialctica. Dnde Beik observa una victoria repentina y
definitiva de la renta tradicional del suelo, Le Roy Ladurie nos ofrece la
perspectiva de una lucha de largo aliento. Desde su perspectiva, el siglo XVI haba
sido testigo de una ofensiva de la ganancia contra la renta, que se prolong durante

HELLER, The Long Dure of the French Bourgeoisie 11 Traduccin Fernando Di Iorio (FFyL-UBA)
la mayor parte de dicha centuria.29 La tendencia comenz a revertirse hacia 1580 o
1600. En le-de-France, Jean Jacquart fecha la reversin en 1620.30 Pero en este
punto, esta nueva direccin debera verse meramente como una inversin de la
tendencia, como una reaccin o contraofensiva, antes que como un triunfo. En otras
palabras, la mitad o incluso los dos tercios restantes del siglo XVII estarn
marcados por una larga y continua ofensiva de la renta contra la ganancia. El
avance de la primera fue un proceso tan prolongado como la anterior ofensiva del
beneficio en el siglo XVI. Es slo en el reinado de Luis XIV que puede decirse que
la renta y los impuestos superaron a las ganancias como resultado de este extenso y
sostenido combate.31

Beik parece ver el conflicto de clases slo como rebelin abierta desde abajo. Con
los principales elementos de la burguesa siendo cooptados por la clase dominante,
las revueltas populares de la poca no habran sido levantamientos basados en
fundamentos clasistas.32 Parker, un tanto paradjicamente, insiste en que estas
rebeliones tuvieron una base de clase, aunque basadas en las desesperadas revueltas
de artesanos y campesinos.33 Adopta esta posicin mientras insiste tan fuertemente
como Beik en la inexistencia de la burguesa. Ahora, si bien es cierto que hubo
poco o ningn desafo de clase desde abajo, la ofensiva de la renta contra la
ganancia evidencia que existi una fuerte y continua ofensiva de clase desde
arriba. Tom la forma, sobre todo, de la incesante presin sobre las ganancias
agrcolas percibidas por los arrendatarios del suelo, a travs de un creciente
aumento de las rentas (los cnones de arrendamiento) y los impuestos.

Beik y Parker conciben al triunfo de la renta como un inamovible dato de la


realidad que determin las dems facetas del siglo XVII. Pero en realidad, el siglo
XVII no se caracteriz por una situacin fija el peso esttico de la renta, sino
ms bien por un proceso en el que la renta avanz y las ganancias se fueron
erosionando de manera progresiva. La sutileza de la concepcin de esta relacin
propuesta por Le Roy Ladurie se expresa en el siguiente pasaje:

La expansin del siglo XVI result favorable para la ganancia percibida por
los emprendimientos agrcola; el siglo siguiente prolong la persistencia de
este fenmeno, pero le agreg el incremento de la renta, por lo que el valor

HELLER, The Long Dure of the French Bourgeoisie 12 Traduccin Fernando Di Iorio (FFyL-UBA)
extra generado por esta ltima deriv necesariamente en el enriquecimiento de
los terratenientes y de los propietarios del suelo.34

A lo largo del siglo XVII continu existiendo una clase de capitalistas rurales,
aunque cada vez ms agobiada por la imposicin de cnones de arrendamiento
crecientemente elevados. En otras palabras, la lucha de clases sigui, pero con la
iniciativa de la misma proviniendo ms desde arriba que desde abajo. Por otra
parte, este ataque no asumi la forma de una confrontacin social violenta. Por el
contrario, no slo se expres a travs de los aumentos de los arrendamientos, sino
tambin de la construccin del Estado, de la jerarquizacin cada vez ms compleja
de la sociedad, de la creciente sofisticacin de los modales de la clase alta, y del
correspondiente disciplinamiento social y religioso de las clases bajas. A pesar de
esta ofensiva, y aunque pueda decirse que la burguesa rural fue en principio
doblegada, de ninguna manera cabe decir que el grupo result definitivamente
quebrado, pues emergi de estos ataques con renovada fortaleza en el siglo XVIII.
El propio Le Roy Ladurie toma nota de esta perdurabilidad en las conclusiones de
su gran libro, cuando afirma: "es un hecho que la clase de los arrendatarios, es
decir, la clase media de los campesinos prsperos o laboureurs, colapsa en el
Languedoc hacia 1680, pero no para siempre.35

Hacia dnde va la burguesa francesa?


Beik y Parker minimizan sistemticamente el peso de la burguesa, cuestionando su
propia existencia. Engels haba postulado un perodo de produccin de mercancas
en pequea escala y de acumulacin primitiva, entendidos como procesos claves en
la gnesis del capitalismo. Beik rechaza sto, sosteniendo que la descripcin tiene
sentido para Inglaterra pero no para Francia. Aunque hubo una disminucin de la
servidumbre, en Francia no asistimos a un perodo de produccin con dichas
caractersticas, y mucho menos a una fase de acumulacin. En la opinin de Beik,
entonces, no hay evidencia de actividad proto-capitalista o capitalista en Francia. El
estadounidense realiza esta afirmacin a pesar de que contradice la opinin de Le
Roy Ladurie que Beik no ignora relativa a que en el siglo XVI la iniciativa

HELLER, The Long Dure of the French Bourgeoisie 13 Traduccin Fernando Di Iorio (FFyL-UBA)
agrcola estuvo representada en Francia por los medianos y grandes granjeros en
bsqueda de beneficio.

Uno se pregunta, entonces, cules son sus fundamentos para negar la existencia de
un perodo inicial de produccin de mercancas en pequea escala y de una fase de
acumulacin primitiva. Incluso Brenner se ve desafiado por los desarrollos
paralelos de Francia e Inglaterra en esta etapa. La recuperacin econmica en
Francia y la salida de la crisis bajomedieval, que comenz alrededor de 1450 y que
continu en forma ms o menos ininterrumpida hasta alrededor de 1520, se
aproxima mucho a la concepcin marxista de un perodo dominado por la
produccin mercantil simple. En esta fase, que fue comn al Languedoc y al resto
del Reino, tuvo lugar una notable proliferacin de mercados e intercambios
mercantiles. Los comerciantes eran activos, an cuando todava no dominaban por
completo el mercado. Las tasas de inters y los arrendamientos an eran
relativamente bajos. Como resultado, los productores rurales y urbanos de pequea
escala fueron un factor importante en el intercambio y disfrutaron de una
prosperidad sin precedentes.36 El siguiente periodo, que se extiende entre 1520 y
1560, fue testigo del triunfo definitivo del capitalismo mercantil centrado en Lyon.
El poder y el control financiero asociado con la importacin de paos de seda y
especias, dieron a los comerciantes-banqueros talo-lioneses un notable grado de
influencia sobre los mercados regionales y locales en toda Francia.37 Mientras
tanto, en el campo, la posibilidad de ganancias sustanciales impuls el desarrollo
del capitalismo agrario. Desde Normanda e le-de-France en el norte, hasta el
Languedoc en el sur, se fue imponiendo como tendencia la diferenciacin en el
seno del campesinado entre una masa de trabajadores salario-dependientes y una
suerte de burguesa rural. A pesar de lo que sugiere Beik, la acumulacin primitiva
fue un aspecto integral y necesario de este proceso.38 Ciertamente, este emergente
capitalismo agrario era inmaduro e incompleto. La continua resistencia del
campesinado medio, la persistencia de formas seoriales de dominacin, la
fortaleza de los derechos comunales, la consolidacin del Estado burocrtico y una
especie de inercia mental o habitus en favor de la rutina agrcola, inhibieron el
pleno despliegue de este naciente capitalismo rural.

HELLER, The Long Dure of the French Bourgeoisie 14 Traduccin Fernando Di Iorio (FFyL-UBA)
A pesar de las trabas en su desarrollo, el capitalismo creci con fuerza en el campo
durante las Guerras de Religin. El proceso de expropiacin campesina que haba
comenzado en la primera parte del siglo XVI se aceler. Pillaje, altos impuestos y
endeudamiento llevaron a una dramtica aceleracin de la concentracin de tierras
en manos de los campesinos adinerados y de los ricos urbanos. La prdida parcial o
completa de la tierra experimentada por los pequeos productores, que continu a
lo largo del siglo XVII, implic para estas ltimos una dependencia cada vez mayor
del trabajo asalariado.39 Tratando de sintetizar este proceso de transferencia de
tierras desde la masa del campesinado hacia la burguesa rural y urbana a nivel
nacional, Jacquart seala que:

la gran ola de apropiacin de tierras por parte de la burguesa tuvo lugar entre
1530 y 1600. Luego se produjo una continuacin y consolidacin de un poder
que desde entonces nunca se puso en cuestin, a pesar de las revoluciones
polticas, econmicas y sociales.40

Fue la burguesa quien ms se benefici con la expropiacin de parte de las tierras


campesinas, la apropiacin de sus bienes y su inclusin en los circuitos de
intercambio comercial. Al final de este proceso el campesinado se qued, en
promedio, con el 50% del suelo, y en algunos lugares con tan slo un tercio.41
Segn Jacquart, se puede afirmar que a partir del siglo XVII, tres cuartas partes
del campesinado francs no era ya capaz de explotar tierras suficientes como para
acercarse mucho menos para cubrir lo que hoy llamaramos el mnimo vital."42
Cooper concluye que "en la Francia de los open-fields hubo una tendencia a granjas
ms grandes y a la pauperizacin y proletarizacin de los pequeos campesinos, tan
marcada como el proceso similar experimentado en Inglaterra.43 La dependencia
cada vez mayor de los salarios padecida por este campesinado expropiado garantiz
la disponibilidad de abundantes suministros de mano de obra barata para el trabajo
agrcola. A raz de estos acontecimientos, las ltimas dcadas del siglo XVI fueron
testigos del florecimiento de un inters sin precedentes en la mejora de la
agricultura, lo que implic la introduccin de nuevos cultivos, instrumentos
agrcolas, sistemas de riego y otros mtodos para aumentar la produccin. De 600
obras de mejoramiento agrcola publicadas en la Europa del siglo XVI, a Francia le

HELLER, The Long Dure of the French Bourgeoisie 15 Traduccin Fernando Di Iorio (FFyL-UBA)
correspondieron 245, en comparacin con 41 para los Pases Bajos y tan slo 20
para Inglaterra.44

Cabe sealar que Brenner, junto con Beik y Parker, no logr advertir la existencia
de este proceso de acumulacin primitiva, diferenciacin social y creciente fuerza
burguesa en el campo francs de la segunda mitad del siglo XVI. Brenner hizo
hincapi en la lucha de clases y en la distribucin de la tenencia de la tierra entre
propietarios y campesinos en la Baja Edad Media. Ciertamente tuvo razn al
subrayar la importancia de la lucha de clases en Francia e Inglaterra en ese
momento. Pero sobreestim la durabilidad de la victoria del campesinado francs a
finales de la Edad Media. En la segunda mitad del siglo XVI, la mayora de esta
clase en el norte de Francia se coloc claramente a la defensiva tanto en relacin
con la nobleza como de cara a la burguesa emergente. En este contexto, lo que
result estructuralmente determinante fue la redistribucin de la propiedad entre los
plebeyos mismos, a expensas de los pequeos campesinos y en beneficio de la
burguesa, tanto urbana como rural. Brenner rechaza la importancia del proceso de
diferenciacin social campesino para el caso de los orgenes del capitalismo en la
agricultura inglesa. Insistiendo exclusivamente en la importancia de la lucha de
clases, relativiza la idea de que la diferenciacin social entre los campesinos pudo
haber sido importante para el establecimiento de las relaciones sociales
capitalistas.45

A principios del siglo XVII, cabe concluir, un capitalismo agrario se haba


implantado parcialmente en suelo francs. ste fue especialmente el caso de las
vastas tierras cerealeras de le-de-France y de las provincias del norte el
capitalismo en la regin del Medioda estaba en proceso de abortar por el
momento.46 Parker descarta las implicancias para el desarrollo capitalista de la
masiva transferencia de propiedad que se produjo durante este perodo. Dadas las
coexistentes tendencias econmicas progresivas y regresivas en la sociedad rural, la
responsabilidad del historiador es lograr un equilibrio entre los factores que
retardan y aquellos que fomentan el capitalismo. Sin embargo, el enfoque de Parker
subraya todos los factores que inhiben el desarrollo del capitalismo en la
agricultura, al tiempo que minimiza los aspectos que favorecen su crecimiento.47

HELLER, The Long Dure of the French Bourgeoisie 16 Traduccin Fernando Di Iorio (FFyL-UBA)
Insiste en la importancia decisiva de las continuas restricciones feudales a la
transferencia de la propiedad y la ausencia de un reconocimiento explcito de los
derechos de propiedad absolutos.48 Parker parece creer que los derechos de
propiedad, en el sentido absoluto de la expresin, no existieron en el Ancien
Rgime. Es la ausencia de plenos derechos a la propiedad, segn l, lo que en parte
explica la debilidad del capitalismo en Francia, en comparacin con Inglaterra.49
Sin embargo, cabe sealar que en Inglaterra no existieron tales derechos de
propiedad absoluta hasta la Revolucin Gloriosa,50 aunque el capitalismo haba
comenzado claramente a desarrollarse all doscientos aos antes. De hecho, en la
Francia del siglo XVI los derechos feudales sobre la gestin, la venta y la
adquisicin de propiedades se vieron cada vez ms atenuados. En un sentido
prctico, los campesinos fueron ms o menos capaces de disponer de los bienes a
su antojo. La creciente influencia del derecho romano no hizo ms que acentuar
estas tendencias.51 La comparacin de Parker entre Inglaterra y Francia tendra
sentido si se limitara al perodo 1500-1640. Insistir en esta misma comparacin
para la etapa posterior a 1640 implicara contrastar dos sociedades esencialmente
incomparables. Como resultado de la Revolucin Puritana y del Interregno,
Inglaterra en gran parte se desembaraz de una monarqua absolutista y de la
nobleza seorial. El capitalismo pudo desarrollarse relativamente sin obstculos.
Por el contrario, estos elementos se reconstruyeron a s mismos en la Francia del
siglo XVII y el capitalismo slo pudo desarrollarse en los intersticios del Ancien
Rgime. Una comparacin ms adecuada quizs sera entre Francia y el Japn
Tokugawa, donde, en ambos casos, un incipiente capitalismo se desarroll
dialcticamente entre los poros de un rgimen fuertemente seorial.52

La acumulacin primitiva en el siglo XVI de Francia.


El desarrollo del capitalismo rural en la Francia del siglo XVI ayud a sostener la
actividad de una creciente clase comercial e industrial. Los comerciantes y
mercaderes fabricantes establecidos en ciudades como Pars, Lyon, Rouen, Amiens,
Tours, Nantes, La Rochelle y Burdeos, prosperaron en la primera parte del siglo
XVI.53 Bajo su influencia, directa o indirecta, la fabricacin de lana, seda, lino y

HELLER, The Long Dure of the French Bourgeoisie 17 Traduccin Fernando Di Iorio (FFyL-UBA)
paos de lona, libros, hierro y acero y dems minerales, sigui adelante.54 Sin duda,
las Guerras de Religin trajeron un grave declive demogrfico y devastacin
econmica. El eclipse del centro financiero y comercial del Reino, Lyon, data de la
dcada de 1570. El otro gran polo de la economa Pars sufri durante las ltimas
etapas del conflicto. Al mismo tiempo, el comercio y la industria prosperaron en
ciudades costeras como Marsella, La Rochelle, Saint-Malo, y ms desigualmente
en Rouen y Amiens.55 Industrias como la lana, el lino, el lienzo, el hierro y la
produccin de acero, parecen haberse sostenido por s mismas. Al mismo tiempo,
aparecieron nuevas manufacturas como el vidrio y el cristal, la loza, el algodn, el
satn y los encajes.56 Con el ascenso de Enrique IV comenz una recuperacin
demogrfica y econmica general que persisti hasta finales de 1620.57 Los
principales programas de infraestructura, aranceles proteccionistas y la ayuda
financiera estatal a los productores bajo Enrique IV, contribuyeron a la
recuperacin del comercio y la produccin. Hacia el final del reinado de este
monarca, las exportaciones francesas al Imperio Otomano, especialmente las de
telas de seda, eclipsaron las de los italianos, holandeses o ingleses.58 El gran centro
fabril de tela de Amiens vio alcanzar niveles de produccin que superaron los del
siglo anterior.59

Fue en la poca de las Guerras de Religin que la acumulacin primitiva y la


ofensiva de la ganancia llegaron a su punto culminante. A pesar de la extensa
devastacin rural, estos procesos fortalecieron a la clase media. Es precisamente en
este perodo que la clase de los capitalistas rurales que sumaban no ms que unos
pocos cientos de familias, consolid su control sobre le-de-France.60 Mientras
tanto, muchos burgueses urbanos hicieron su agosto a travs de la compra y, en
algunos casos, la reventa de propiedades rurales.61 En 1602, se elabor una peticin
pidiendo al gobierno de Enrique IV readmitir comerciantes extranjeros al Reino,
con el fin de contribuir al rejuvenecimiento de la economa posterior a las Guerras
de Religin. Estas propuestas fueron rechazadas por la Comission du Commerce de
Barthlemy de Laffemas. La Comisin seal que las guerras slo haban
devastado los pueblos y al campo. Las ciudades no slo no estaban despobladas,
sino llenas del dinero que se haba acumulado durante el conflicto. Los extranjeros
slo estaban interesados en las ciudades y por lo tanto eran de poca utilidad para

HELLER, The Long Dure of the French Bourgeoisie 18 Traduccin Fernando Di Iorio (FFyL-UBA)
Francia.62 En este comentario al pasar tenemos una importante confirmacin de la
vitalidad de la clase media al concluir las Guerras de Religin y comenzando el
siglo XVII. En efecto, la creciente fuerza de la clase media ayuda a explicar su
belicosidad. En Languedoc y en el Delfinado, en la dcada de 1570, la creciente
firmeza de la burguesa amenaz a la nobleza y a sus aliados, y provoc una
reaccin seorial.63 El perodo de las ligas rurales y la dcada de 1590 vieron una
ampliacin a escala de revueltas similares. De hecho, la fuerza y la organizacin de
las ligas rurales, sobre todo en el Delfinado, Normanda, Bretaa y Guyena,
parecen haberse basado en el creciente peso de una clase media rural compuesta
por los campesinos ms ricos y por burgueses provincianos.64

El reciente trabajo sobre la liga rural de Jean-Marie Constant deja en claro la base
predominantemente urbana y burguesa de este importante movimiento poltico y
religioso.65 Slo una minora de la nobleza particip de l, y sus lderes
aristocrticos tuvieron problemas para mantenerla bajo su control. Ms
puntualmente, Constant deja en claro que el movimiento era tan importante como la
religin, y aunque devino anrquico ms tarde, en un principio tuvo un programa
poltico coherente. Esto se materializ especialmente en las exigencias del tercer
estado en los Estados Generales de Blois de 1588. Estas quejas incluan
vehementes ataques a los comerciantes y financistas italianos privilegiados, que
fueron vistos como un riesgo para las iniciativas de la clase media local. Ms all
de estas quejas, el tercer estado fue tan lejos como para exigir limitaciones
constitucionales a la monarqua. Sus demandas polticamente radicales lograron
incomodar a los estamentos de la nobleza y el clero.66

La continua venta de cargos, la elaboracin de un programa mercantilista y la


exclusin de los italianos de las filas de los cada vez ms poderosos financistas
franceses, parecen haber calmado temporalmente la agresividad de la burguesa
bajo Enrique IV. Aun as, el final del reinado de este prncipe trajo una renovada
oleada de radicalismo burgus. Las aspiraciones de la burguesa se plasmaron en La
monarchie aristodmocrate de Louis Turquet de Mayerne.67 En este trabajo,
Mayerne peda la abolicin de la aristocracia tradicional como clase dominante y la
institucin de una monarqua constitucional basada en una lite cuyo poder estaba

HELLER, The Long Dure of the French Bourgeoisie 19 Traduccin Fernando Di Iorio (FFyL-UBA)
enraizado tanto en el comercio como en la propiedad de la tierra.68 Los Estados
Generales de 1614 tambin se caracterizaron por un amargo conflicto entre el tercer
y el segundo estado.

Este mismo ao se produjo el derrocamiento de la oligarqua urbana de La Rochelle


y el establecimiento de una nueva comuna ms democrtica. En lnea con su visin
de la desaparicin de la burguesa, la descripcin de Parker de esta revuelta
descarta cualquier implicacin de elementos sustanciales burgueses. Para l, esta
rebelin fue un asunto de tenderos y artesanos. No hubo participacin de
comerciantes sustanciales.69 La reciente y autorizada historia de La Rochelle
publicada por Kevin Robbins cuestiona la valoracin de Parker. Segn Robbins,
Parker menciona los eventos de 1614 slo de pasada y no ofrece un anlisis
detallado de los orgenes sociales y del desarrollo de la revuelta."70 Robbins, como
Parker, concluye que la pequea burguesa constitua la base de masas del
movimiento. Pero el liderazgo incluy elementos que se dedicaban al comercio
mayorista e intercontinental, algunos de los cuales eran tanto o ms ricos que los
miembros de la oligarqua gobernante.71

La resistencia de la burguesa.
Esta revuelta de La Rochelle hugonote, dirigida en buena parte por los
comerciantes, plantea la importante cuestin del rol de los reformados en la Francia
del siglo XVII, cuestin muy descuidada por Beik y Parker. Fue el historiador de la
economa estadounidense Warren C. Scoville quien trat el asunto ampliamente en
su obra sobre la expulsin econmica de los hugonotes de Francia publicada hace
unos cuarenta aos.72 Scoville lleg a la conclusin de que la migracin de los
hugonotes despus de la revocacin del Edicto de Nantes no da seriamente la
economa francesa. En la medida en que la economa sufri, fue principalmente
debido a la guerra y a las tendencias econmicas adversas. Por otra parte, aunque
algunos doscientos mil hugonotes emigraron, otros 600.000 se quedaron en el
pas.73 Interesante como son las conclusiones de Scoville, es su estudio sobre el
lugar de los hugonotes en la economa francesa el que resulta de especial inters

HELLER, The Long Dure of the French Bourgeoisie 20 Traduccin Fernando Di Iorio (FFyL-UBA)
para nosotros. Su trabajo incluye un notable estudio sobre el sector industrial y
comercial de la economa francesa del siglo XVII. Entre otras cosas, Scoville
descubre un importante sector industrial, que inclua varios cientos de fbricas que
implicaban produccin concentrada.74 En muchos pueblos y ciudades, era una clase
media protestante la que domin esta actividad.75 Hubo, por supuesto, artesanos
hugonotes, titulares de cargos, nobles e incluso campesinos, especialmente en el
Medioda. Pero lo que es notable acerca de los hugonotes del siglo XVII era su
sobrerrepresentacin en el comercio y la industria.76 Estos empresarios no limitaron
sus actividades al restringido mercado del Medioda o al Reino de Francia en su
conjunto. En Languedoc y en el Delfinado antes de 1685, estos empresarios
exportaban sal, granos y telas a Ginebra, y ms all.77 A travs del puerto de
Marsella, los comerciantes franceses y ginebrinos crearon una importante red
internacional para la distribucin de productos transatlnticos. De hecho, muchos
de los que se exiliaron, especialmente a Ginebra despus de 1685, siguieron
teniendo estrechas relaciones comerciales y religiosas con sus hermanos
comercialmente orientados de Lyon, del Languedoc y del Delfinado. Estas
relaciones con la dispora hugonote ayudaron a mantener y ampliar la conexin
entre los franceses y los centros europeos de comercio, y cada vez ms con la
banca. De hecho, los hugonotes que permanecieron en el Reino jugaron un papel
importante en la expansin de la economa francesa bajo Colbert y en el siglo
XVIII.78 Ginebra constituyo una suerte de zona de libre comercio que anim y, en
ltima instancia, transform la economa francesa de finales del siglo XVII y del
siglo XVIII.

Los hugonotes de ninguna manera fueron los nicos comerciantes y fabricantes en


la Francia del siglo XVII. Pero contrariamente a lo que sugieren Beik y Parker, su
existencia como clase media urbana, junto a la de su contraparte catlica,
difcilmente pueda ponerse en duda. En cualquier caso, Beik y Parker desconocen
casi todo lo referido a esta fase temprana de desarrollo del poder burgus de
principios del siglo XVII. Es este descuido el que les ayuda a sostener la audaz
afirmacin de que esta clase apenas exista, y a refrendar su virtual desaparicin
durante el resto de la centuria. Es cierto que, a pesar de un ltimo resurgimiento del
radicalismo burgus al concluir el reinado de Enrique IV, la ofensiva de la ganancia

HELLER, The Long Dure of the French Bourgeoisie 21 Traduccin Fernando Di Iorio (FFyL-UBA)
agraria (si no la ganancia misma) parece haber llegado a su fin. Apareci una nueva
tendencia en favor de la renta. Como hemos tratado de dejar en claro, esta reversin
no se produjo de la noche a la maana. Comenz durante este reinado y fue parte
de un largo proceso completado en el reinado de Luis XIV. La ofensiva de la renta
fue un continuo movimiento, al menos tan prolongado como la previa ofensiva de
la ganancia.

No obstante, es cierto que una reversin de la tendencia se percibe ya durante el


reinado de Enrique IV, signado por una propensin a la baja de la ganancia y por el
aumento de la renta del suelo. Como hemos sugerido, esta tendencia, que se
profundiz en el siguiente reinado, no era una mera respuesta al juego del mercado
y debe ser explicada. Los factores no econmicos eran al menos tan importantes
como la interaccin de la oferta y la demanda. Surgi un nuevo contexto social y
poltico que estimul la renta y comenz a socavar la ganancia. Sobre todo, la
alianza entre la Corona y la nobleza, que se haba roto durante las Guerras de
Religin, gradualmente se volvi ms slida. Sin duda, la lealtad de la aristocracia
hacia la corona no era incuestionable, especialmente en los primeros aos del
reinado de Luis XIII. Pero por medio de una combinacin de coercin, soborno e
indulgencia, tal fidelidad se restableci en el perodo de ascenso de Richelieu.79

El contexto en favor de la renta se vio reforzado por la continua expansin de la


venta de cargos y el aumento de tamao del aparato estatal. La venalidad ya haba
alcanzado niveles impresionantes en el reinado de Enrique III y continu su
expansin en el gobierno de sus sucesores Borbones. La creacin y la compra de
decenas de miles de cargos durante este perodo trasladaron significativas
cantidades de capital desde la actividad econmica productiva a la no productiva.80
Este movimiento se vio reforzado por la perfeccin del sistema de finanzas que
redirigi an ms capital hacia los canales de crdito estatal. La expansin
complementaria que llev el ejrcito del Rey a contar con no menos de 50.000
hombres, coron la espectacular expansin del poder del Estado. La recuperacin
espiritual de la Iglesia Catlica y la contencin de la amenaza protestante
reforzaron el orden social y poltico. Todos estos elementos proporcionan un
contexto que hizo posible que el Estado impusiera con xito un nivel de impuestos

HELLER, The Long Dure of the French Bourgeoisie 22 Traduccin Fernando Di Iorio (FFyL-UBA)
progresivamente elevado. El acrecentamiento del poder del Estado, a su vez,
reforz a la clase de los terratenientes, facilitndoles la imposicin de cnones ms
elevados a sus arrendatarios. Al mismo tiempo, la expansin del nmero de cargos
y el desvo de capitales hacia el Estado implicaron una cooptacin masiva de los
niveles superiores de la burguesa. El crecimiento del poder del Estado, el refuerzo
del dominio de los terratenientes, y la cooptacin de los niveles superiores de la
burguesa, constituyeron una forma de reaccin poltica y social o lucha de clases
desde arriba. Es esta la principal caracterstica de la historia francesa del siglo
XVII. Naturalmente, sto provoc una respuesta desde abajo en forma de oleadas
de protestas populares urbanas y rurales. Pero stas, en comparacin con las
revueltas populares del siglo XVI, claramente tienen un carcter defensivo.
Contrastando las revueltas fiscales del siglo XVII con las revueltas en Guyena en la
dcada de 1590, Le Roy Ladurie hace una interesante observacin. Seala la
amplitud del desafo ideolgico al orden existente en el caso de los rebeldes de
Guyena, incluyendo ataques a las divisiones de la Liga, as como al diezmo, los
arrendamientos, los impuestos reales, la usura, los excesivos beneficios comerciales
y los bajos salarios. Contrasta la ambicin ideolgica de este programa con los
limitados horizontes de los insurgentes populares del siglo XVII.81 Estos ltimos
redujeron su agenda a una protesta fiscal. Claramente, es un ejemplo de
expectativas disminuidas basadas en una sensacin de fortaleza reducida. Las
fuerzas del orden eran ms poderosas, mientras que las capacidades de los
insurgentes fueron ms dbiles.

Porshnev trat de mostrar que tales levantamientos implicaban una actitud un tanto
esquizofrnica por parte de la burguesa, que alternaba entre la fidelidad a la
autoridad y la rebelin. Beik y Parker se esforzaron por negar esto ltimo. Con este
argumento, los dos historiadores anglosajones estaban ms acertados que
equivocados. Como clase, la burguesa estaba claramente en retirada sus
elementos ms avanzados fueron cooptados por Estado. Pero Beik y Parker han
exagerado su argumento. Entre la masa de campesinos de subsistencia, artesanos y
peones que se rebelaron como resultado de mayores impuestos, haba sin duda
algunos prsperos campesinos y comerciantes acomodados que se rebelaron como
resultado de una contraccin en las ganancias.82 Contrariamente a la opinin de

HELLER, The Long Dure of the French Bourgeoisie 23 Traduccin Fernando Di Iorio (FFyL-UBA)
Parker, ste fue casi con seguridad el caso con respecto a la rebelin de lOrme de
Burdeos.83 En cualquier caso, tambin se ha especulado mucho acerca de si la
burguesa particip o no en las revueltas populares del siglo XVII. La cuestin de la
existencia de la lucha de clases no se sostiene o recae sobre esta cuestin. En este
sentido la principal tendencia fue a la lucha de clases desde arriba, en la cual los
empresarios en busca de beneficios fueron los menos favorecidos, participaran o no
en las revueltas.

En el reinado de Luis XIV, la fortuna de los emprendedores campesinos


acomodados (laboureurs) y de los grandes arrendatarios (fermiers) lleg a su punto
ms bajo. Las altas rentas e los impuestos elevados aplastaron sus ganancias,
llevando a muchos a la quiebra. Sin embargo, algunos sobrevivieron. Entre stos se
encontraban los arrendatarios de le-de-France estudiados por Jean-Marc
Moriceau.84 Su pionero trabajo sigue la evolucin de esta clase desde el momento
en que se consolid en la regin, a finales del siglo XVI, hasta que asumi el poder
durante la Revolucin Francesa. En el transcurso de esta larga trayectoria, la ltima
parte del reinado de Luis XIV fue sin duda el momento menos favorable. Algunos
miembros de este grupo fueron eliminados. Pero lo que impresiona es su
supervivencia global. La solidaridad familiar y la racionalizacin estricta de las
operaciones hicieron posible que muchos de ellos mantuvieran sus ganancias,
preparando el camino para la gran prosperidad y expansin de su poder en el siglo
siguiente.85 Entre las notables mejoras introducidas por estos arrendatarios estaba
una exitosa consolidacin de la tenencia de la tierra, un mayor grado de
especializacin, abono ms intensivo y mayor productividad mediante un mejor
aprovechamiento de la traccin animal.86 Cabe sealar que estos procesos de
racionalizacin y mejora se llevaron a cabo en respuesta a la incesante compulsin
por la suba de impuestos y cnones de arrendamiento, de una manera que resulta
totalmente comparable a la experimentada por los granjeros ingleses descritos por
Brenner. Turgot, por ejemplo, seal que la competencia entre los agricultores
capitalistas era la que determinaba el valor de los arrendamientos de las grandes
fincas de la regin del norte de Francia.87 Los trabajos recientes de Guy
Lemarchand y Anatoli Ado, asimismo dejan claro que el capitalismo agrcola del

HELLER, The Long Dure of the French Bourgeoisie 24 Traduccin Fernando Di Iorio (FFyL-UBA)
siglo XVIII hunde sus races en un estrato de capitalistas rurales que haba
perseverado y sobrevivido a las difciles coyunturas del siglo XVII.88

En el transcurso de la discusin del capitalismo del siglo XVI hemos observado


que, flanqueando a la clase de los capitalistas rurales, emergi una importante clase
comerciante e industrial. A pesar de las adversidades, sta sobrevivi a las guerras
religiosas y resurgi con renovado vigor en el reinado de Enrique IV. Su
prosperidad parece haber sobrevivido ms tiempo que la de los capitalistas rurales,
prolongndose hasta finales de la dcada de 1620. Beik y Parker, como hemos
visto, tienen poco que decir sobre el destino de esta herencia de fines del siglo XVI
y principios del siglo XVII. Volviendo sobre el trabajo de Parker dedicado a La
Rochelle, Beik nos recuerda que su colega no encontr en dicho centro urbano
ninguna burguesa comercial e industrial significativa. En la obra de Parker se
destacan la subsuncin de la industria por el comercio, el provincialismo, la
desunin y feudalizacin de la burguesa, y finalmente su integracin en el
Estado.89 Como hemos visto, en el Languedoc Beik slo admite una oculta
burguesa de comerciantes y fabricantes a pequea escala, de poca importancia
econmica y poltica. Esto le permite descartar la nocin de Lublinskaya de una
clase comercial e industrial independiente de la lite financiera. De hecho, la
discusin de Parker sobre el mismo grupo en los siglos XVII y XVIII resulta
somera y desdeosa.90 Tendramos que concluir a partir de ellos, que la base
comercial e industrial creada en el siglo XVI jams existi o que fue ms o menos
aniquilada en el transcurso del siglo siguiente. En ltimo caso, poco o nada habra
sobrevivido en relacin con el comercio y la industria. En tales circunstancias,
postular la subsistencia de una clase mercantil independiente parecera por
completo fuera de lugar.

Una visin bastante diferente del destino de la clase comerciante francesa es la


adoptada por Jacques Bottin.91 Bottin admite la tendencia de los comerciantes a
desplazarse hacia cargos y estatus superiores. Sin embargo, insiste tambin en la
existencia de un estrato independiente de comerciantes en las principales ciudades
del Reino. Segn este investigador, el tratamiento de este grupo ha sufrido a causa
de una predisposicin a verlos desde la perspectiva de la poltica mercantilista del

HELLER, The Long Dure of the French Bourgeoisie 25 Traduccin Fernando Di Iorio (FFyL-UBA)
rgimen o desde el punto de vista de las finanzas reales. Por lo general, han sido
descriptos como un grupo social en perpetuo proceso de transicin hacia la banca,
los cargos pblicos y el ennoblecimiento.92 Sin embargo, un anlisis lexical de la
palabra comerciante tal como se la utiliza en la primera parte del siglo, apoya la
mirada de quienes los consideran como un elemento social distintivo. Los
comerciantes minoristas que participaban en rubros especializados eran designados
con trminos precisos: comerciante de vino, de madera, de paos, especiero. El
trmino comerciante utilizado sin otro agregado, estaba reservado para los
comerciantes dedicados al comercio al por mayor, por lo general en su dimensin
internacional. Con frecuencia, este tipo de comercio a gran escala se combin con
un inters en la banca. Tales empresarios podan involucrarse en prstamos al Rey.
Pero su inters en las finanzas no puede ser visto como limitado a formas no
econmicas de inversin. En realidad, su participacin en la banca era intrnseca a
sus necesidades como comerciantes, pues necesitaban transferir fondos y saldar
cuentas, as como facilitar la negociacin de letras de cambio comerciales.

En cuanto al nivel general de la actividad comercial, Jean-Pierre Poussou concluye


su estudio sobre el comercio francs del siglo XVII, haciendo hincapi en las
continuidades entre los siglos XVII y XVIII. Seala:

la brecha entre los siglos XVIII y XVII era menos grande que lo que se ha
afirmado a menudo. La segunda de las centurias mencionadas prepar el
camino para el desarrollo ulterior, especialmente en Francia, gracias a la
conclusin de un gran reinado que fue mucho ms dinmico y prspero de lo
que a menudo se piensa.93

Acercndose a estas cuestiones desde la perspectiva de un anlisis comparativo y


profundo de las poblaciones protestantes y catlicas en el Montpellier del siglo
XVII, Philip Benedict nota un sorprendente aumento en la riqueza de la poblacin
urbana general a lo largo del siglo, entre quienes los comerciantes ciertamente
tuvieron su parte. Su estudio y otros, concluye, ofrecen ms evidencia de que las
grandes ciudades de Francia del siglo XVII puedan haber sido centros de
crecimiento y transformacin econmica ms dinmicos de lo que se pensaba
anteriormente.94

HELLER, The Long Dure of the French Bourgeoisie 26 Traduccin Fernando Di Iorio (FFyL-UBA)
Hacia el final de su trabajo, Beik reconoce la existencia de una considerable
industria textil en Languedoc y su xito hasta 1650. Pero, frente a esta constatacin,
subraya la depresin comercial e industrial de los siguientes cuarenta aos,
admitiendo que la recuperacin se produjo despus de 1690. Concluye enfatizando
el poco impacto que tuvo esta actividad mercantil en los agentes de poder del
Languedoc.95 Pero esta conclusin, aunque cierta, no tiene ninguna incidencia en
la cuestin de la existencia de una clase mercantil basada en el comercio y la
industria, punto en el que insiste Lublinskaya. De hecho, parece que esta clase de
comerciantes no slo sobrevivi durante el siglo XVII, sino que estaba creciendo
con una intensidad cada vez mayor en las dcadas finales de dicha centuria. Dadas
las restricciones existentes en el mercado interno, los mercados externos ofrecieron
posibilidades cada vez ms atractivas. Fue ms en el comercio exterior y en la
produccin orientada a la exportacin, que en el comercio interno o en la
agricultura, donde continuaron logrndose sustanciales ganancias.

Beik y Parker menosprecian la importancia de la supervivencia y el continuo


desarrollo del capitalismo dentro de los intersticios del rgimen absolutista del siglo
XVII. De hecho, la nocin de que las contradicciones entre los procesos
econmicos y polticos podran funcionar dentro de un determinado sistema social
parece difcil de aceptar para ellos. En cuanto a la poltica estatal, ambos autores
parecen creer que el mercantilismo del siglo XVII fue simplemente un dispositivo
de recaudacin para un Estado controlado por ministros con mentalidad
aristocrtica. Desde el punto de vista del desarrollo econmico este esquema no
podra considerarse sino como un fracaso.96 Sin duda hubo muchos fracasos, como
insiste Beik.97 Hay que comprender el punto de vista de este historiador, para quien
los aristcratas franceses en cuanto tales, al igual que sus homlogos prusianos del
siglo XVIII, no eran capaces de comprender la relacin entre desarrollo econmico
y poder estatal. Yendo en la otra direccin, Parker incluso va tan lejos como para
sugerir que en 1700 la institucin del Conseil du Commerce refleja ms la debilidad
que la creciente fuerza de la burguesa comercial e industrial.98 Sin embargo, la
afirmacin de Beik y de Parker, segn la cual el proteccionismo econmico
defendido por el Estado, la construccin del Canal del Languedoc, la
racionalizacin administrativa y el colonialismo en el Nuevo Mundo, no resultaron

HELLER, The Long Dure of the French Bourgeoisie 27 Traduccin Fernando Di Iorio (FFyL-UBA)
de ninguna utilidad para los intereses de los comerciantes franceses del siglo XVII,
resulta simplemente insostenible. En este sentido, la reciente re-evaluacin positiva
de las iniciativas econmicas de Colbert por Le Roy Ladurie sirve como un
bienvenido correctivo.99

Beik reconoce que la dependencia del Estado respecto de la rapacidad de los


financistas permiti la formacin de grandes reservas de capital, de las cuales
derivaron las fortunas de varios de los principales banqueros franceses del siglo
XVIII.100 Sin embargo, ignora la importancia de estos mismos financistas en el
programa de Colbert para el desarrollo industrial y la expansin comercial en
ultramar.101 Una figura como Dalliez de la Tour, administrador de las finanzas del
Delfinado y director de la Compaa del Levante, por ejemplo, proporcion un gran
impulso al desarrollo de las industrias de paos de lana, metalrgicas y mineras en
dicha provincia. Por otra parte, el estmulo que proporcion a estos sectores
contribuy a sentar las bases para el progreso industrial del Delfinado en el siglo
XVIII.102 Chaussinand-Nogaret concluye que los financistas del siglo XVII estaban
lejos de ser simplemente sanguijuelas. Si bien es cierto que un volumen importante
de la renta nacional fue desviada hacia actividades improductivas, una parte
destacada se destin a fines productivos.103 Segn este estudioso, en el siglo XVII
los financistas de Languedoc slo muy imperfectamente se parecen a la visin que
hace de este grupo un cuerpo de burcratas alejados del comercio y de la
produccin. Abrumadoramente hugonotes, dominantes en la banca regional, se
integraron plenamente en el sector emergente de las finanzas internacionales.104
Aunque consciente de la inesperada conexin que se dio entre la fiscalidad opresiva
y el capital financiero, Beik parece ajeno a las importantes consecuencias
econmicas progresivas que este sistema predatorio de financiamiento del Estado
tuvo en las bases de la sociedad francesa. En el debate sobre la acumulacin
primitiva durante las Guerras de Religin del siglo XVI, observamos una mayor
disponibilidad de mano de obra asalariada. A lo largo del siguiente perodo (1598-
1715) continu la transferencia de tierras de los campesinos a la burguesa urbana,
generada por un implacable fiscalismo estatal. Inevitablemente, esta deliberada
poltica estatal provoc un mayor e irreversible desarrollo del trabajo asalariado. El
implacable fiscalismo estatal del siglo XVII fue as un importante factor detrs de

HELLER, The Long Dure of the French Bourgeoisie 28 Traduccin Fernando Di Iorio (FFyL-UBA)
este constante proceso de proletarizacin.105 Este aumento de la mano de obra
asalariada resulta ms notable an si recordamos que aquel fue un perodo de
terribles plagas e inactividad demogrfica.106 De hecho, la creciente disponibilidad
de mano de obra barata se convirti en un rasgo estructural de la economa
francesa. La expansin de esta clase asalariada en el siglo XVIII ayuda a explicar el
dinamismo agrcola, comercial e industrial de la poca.107 Basndose de manera
consciente o inconsciente en la muy anglosajona idea de que Estado y mercado
siempre estn en conflicto entre s, Beik y Parker conciben al Estado francs del
Ancien Rgime como un obstculo para el desarrollo al capitalismo. Es muy
importante que esta afirmacin sea vista como la verdad a medias que en realidad
es.

Conclusin.
Basndonos en este panorama, podemos concluir que la tesis de Beik y Parker
sobre la muerte de la burguesa en el siglo XVII resulta una clara exageracin.
Empujado hacia la defensiva, el capitalismo rural sobrevivi a la embestida de un
largo siglo de aumento de los arrendamientos y de los impuestos. El capitalismo
comercial y manufacturero sufri igualmente un prolongado perodo de depresin
en los aos centrales del siglo. Sin embargo, prosper en los aos 1620 y emergi
ms fuerte que nunca hacia el final de la centuria. Con su insistencia en la
hegemona de la nobleza, Beik y Parker quedaron en un sentido lejos del blanco,
pero en otro sentido lo sobrepasaron. Lo sobrepasaron al negar que la burguesa
siguiera existiendo ante el enrgico gobierno de la nobleza. Pero se quedaron cortos
al subestimar el grado de reaccin de la clase acomodada. La construccin del
Estado borbnico al servicio de los intereses de la nobleza no fue simplemente una
creacin del predominio de la renta. Fue, de hecho, una reaccin social y poltica de
largo plazo ante la ofensiva de la ganancia que haba tenido lugar durante el siglo
anterior. La insistencia de ambos autores no slo en el gobierno exclusivo sino en
la existencia exclusiva de una nica clase, contradice la evidencia histrica y
adems asla la historia francesa del siglo XVII de lo que ocurri antes y de lo que

HELLER, The Long Dure of the French Bourgeoisie 29 Traduccin Fernando Di Iorio (FFyL-UBA)
sucedi despus. Finalmente, presenta una visin monoltica e inmvil de dicho
siglo.

Al insistir en la supervivencia de la burguesa en el siglo XVII, en parte creemos


estar reafirmando la visin marxista clsica de la monarqua absoluta, sosteniendo
la existencia de un equilibrio entre la nobleza y la burguesa. Es cierto que este
equilibrio, de hecho, se inclin a favor de la aristocracia. Pero an as nuestro
anlisis pretende recuperar los tradicionales supuestos liberales y marxistas que
siempre enfatizaron la existencia de un largo y continuo desarrollo de la burguesa
francesa en el seno del Antiguo Rgimen que desemboc en la Revolucin. An
cuando golpeada y herida, la burguesa rural y urbana que surge en el siglo XVI
sobrevive durante el siglo XVII, para recuperar plenamente la ofensiva en el
transcurso del siglo XVIII.108

Referencias.
Ado, Anatoli 1996, Paysans en rvolution: Terre, pouvoir et jacquerie 17891794,
Paris: Socit des tudes Robespierristes.
Anderson, Perry 1975, Lineages of the Absolutist State, London: Verso.
Beik, William 1985, Absolutism and Society in Seventeenth-Century France: State
Power and Provincial Aristocracy in Languedoc, Cambridge: Cambridge
University Press.
1997, Urban Protest in Seventeenth-Century France: The Culture of
Revolution, Cambridge: Cambridge University Press.
Benedict, Philip 2002, The Faith and Fortunes of Frances Huguenots, 160085,
Aldershot: Ashgate.
Berc, Yves-Marie 1990, History of Peasant Revolts: The Social Origins of
Rebellion in Early Modern France, translated by Amanda Whitmore, Ithaca:
Cornell University Press.

HELLER, The Long Dure of the French Bourgeoisie 30 Traduccin Fernando Di Iorio (FFyL-UBA)
Birnstiel, Eckart 1985, Die Fronde in Bordeaux, 16481643, Frankfurt-am-Main:
Peter Lang.
Bois, Guy 1984, The Crisis of Feudalism: Economy and Society in Eastern
Normandy, Cambridge: Cambridge University Press.
Bottin, Jacques 1990, Marchands, in Dictionnaire du Grand Sicle, edited by
Franois Bluche, Paris: Fayard.
Brenner, Robert 1985, Agrarian Class Structure and Economic Development in
Pre-Industrial Europe, in The Brenner Debate; Agrarian Class Structure and
Economic Devlopement in Pre-Industrial Europe, edited by T.H. Aston and C.H.E.
Philpin, Cambridge: Cambridge University Press.
1986, The Social Basis of Economic Development, in Analytical Marxism,
edited by John Roemer, Cambridge: Cambridge University Press.
1993, Merchants and Revolution: Commercial Change, Political Conflict and
Londons Overseas Traders, 15501653, Princeton: Princeton University Press.
Brockliss, Lawrence y Colin Jones 1997, The Medical World of Early Modern
France, Oxford: Oxford University Press.
Brunelle, Gayle K. 1991, The New World Merchants of Rouen 15591630,
Kirksville: Sixteenth Century Journal Publishers.
Byres, Terence J. 2006, Differentiation of the Peasantry Under Feudalism and the
Transition to Capitalism: In Defence of Rodney Hilton, Journal of Agrarian
Change, 6, 1: 1768.
Callinicos, Alex 1994, Englands Transition to Capitalism, New Left Review, I,
207: 12433.
Chaunu, Pierre y Richard Gascon 1977, Histoire conomique et sociale de la
France: Vol. I Ltat et la ville, Paris: Presses Universitaires de France.
Chaussinand-Nogaret, Guy 1970, Les financiers de Languedoc au XVIIIe sicle,
Paris: SEVPEN.
Comninel, George 1987, Rethinking the French Revolution: Marxism and the
Revisionist Challenge, London: Verso.
Constant, Jean-Marie 1996, La Ligue, Paris: Presses Universitaires de France.
Cooper, J.P. 1985, In Search of Agrarian Capitalism, in The Brenner Debate;
Agrarian Class Structure and Economic Development in Pre-Industrial Europe,
edited by T.H. Aston and C.H.E. Philpin, Cambridge: Cambridge University Press.
Deyon, Pierre 1963, Variations de la production textile aux XVIe et XVIIe sicles:
sources et premiers resultats, Annales: ESC, 18, 5: 93955.

HELLER, The Long Dure of the French Bourgeoisie 31 Traduccin Fernando Di Iorio (FFyL-UBA)
Dupquier Jacques, Guy Cabourdin et al. 1988, Histoire de la population
franaise: Vol II de la Renaissance 1789, Paris: Presses Universitaires de
France.
Fagniez, Gustave 1908, La condition des commerants trangers en France au
commencement du XVII e sicle, La Flche: E. Beisner.
Foisil, Madeleine 1970, La rvolte des nu-pieds et les rvoltes normandes de 1639,
Paris: Presses Universitaires de France.
Fourquin, Guy 1971, Le renouveau de la fin du moyen-age (du milieu du XVe
sicle aux annes 1520), in Histoire de lle-de-France et de Paris, edited by
Michel Mollat, Toulouse: Privat.
Goubert, Pierre 1990, Mazarin, Paris: Fayard.
Gascon, Richard 1971, Grand commerce et vie urbaine au XVIe sicle: Lyon et ses
marchands [2 vols.], Paris: Presses Universitaires de France.
Heller, Henry 1991, Iron and Blood: Civil Wars in Sixteenth Century France,
Montreal: McGill-Queens University Press.
1996, Labour, Science and Technology in France 15001620, Cambridge:
Cambridge University Press.
2000, Primitive Accumulation and Technical Innovation in the French Wars
of Religion, History and Technology, 16, 3: 24362.
2006, The Bourgeois Revolution in France 17891815, Oxford: Berghahn
Books.
Israel, Jonathan 1989, Dutch Primacy in World Trade 15801740, Oxford: Oxford
University Press.
Jacquart, Jean 1990, Paris et le-de-France aux temps des paysans, Paris:
Publications de la Sorbonne.
1992, Les problmes de la paysannerie franaise au temps de Henri III, in
Henri III et son temps, edited by Robert Sauzet, Paris: J. Vrin.
Jouanna, Arlette 1989, Le devoir de rvolte: la noblesse franaise et la gestation de
ltat moderne (15591661), Paris: Fayard.
Kettering, Sharon 1986, Patrons, Brokers and Clients in Seventeenth Century
France, Oxford: Oxford University Press.
Krumenacker, Yves 2002, Des Protestatants au sicle des lumires: le modle
Lyonnais, Paris: Champion.
Larkin, Paschal 1930, Property in the Eighteenth Century with Special Reference to
John Locke, Cork: Cork University Press.
Lemarchand, Guy 1989, La fin du fodalisme dans le pays de Caux: conjoncture
conomique et dmographique et structure sociale dans une rgion de grande

HELLER, The Long Dure of the French Bourgeoisie 32 Traduccin Fernando Di Iorio (FFyL-UBA)
culture de la crise du XVIIe sicle la stabilisation de la revolution (16401795),
Paris: Edition du C.T.H.S.
Lon, Pierre 1954, La naissance de la grande industrie en Dauphin [2 vols.],
Paris: Presses Universitaires de France.
1970, Morcellement et emergence du monde ouvrier, in Histoire
conomique et sociale de la France, Vol. II: Des derniers temps de lge
seigneurial aux preludes de lge industriel (1660 1789), edited by Ernest
Labrousse, Lon Goubert, et al., Paris: Presses Universitaires de France.
Le Roy Ladurie, Emmanuel 1966, Les paysans de Languedoc [2 vols.], Paris:
SEVPEN.
1979, Le carnival de Romans: de la Chandeleur au mercredi des Cendres,
15791580, Paris: Gallimard.
1994, The Royal French State 14601610, Oxford: Blackwell Pubishers.
1996, The Ancien Regime: A History of France 16101774, Oxford:
Blackwell Publishers.
Lewis, Gwynne 1998, Book Review: David Parker, Class and State in Ancien
Rgime France: The Road to Modernity?, History, 270, 3: 34345.
Ligou, Daniel 1968, Le Protestantisme en France de 1598 1715, Paris: Socit
dditon denseignement suprieur.
Lublinskaya, A.D. 1968, French Absolutism: the Crucial Phase 16201629,
translated by Brian Pearce, Cambridge: Cambridge University Press.
Lthy Herbert 1959, La Banque Protestante en France de la Rvocation de lEdit
de Nantes la Rvolution [2 vols.], Paris: SEVPEN.
Mayerne, Louis Turquet de 1611, La monarchie aristodmocratique ou le
gouvernement compos et mesl des trois formes de lgitimes republiques. Ddie
aux tats-gnraux des provinces confderes des Pays-Bas, Paris: J. Berjon.
Miller, Stephen 2008, State and Society in Eighteenth-Century France,
Washington, DC.: Catholic University Press.
Miskimin, Harry A. 1994, Book Review: Robert Brenner, Merchants and
Revolution: Commercial Change, Political Conflict and Londons Overseas
Traders, 15501653 , Journal of Interdisciplinary History, 25, 2: 2867.
Mol, Luca 2000, The Silk Industry of Renaissance Venice, Baltimore: Johns
Hopkins University Press.
Moriceau, Jean-Marc 1993, Le laboureur et ses enfants. Formation professionnelle
et mobilit sociale en le-de-France (seconde moiti du XVIe sicle), Revue
dhistoire moderne et contemporaine, 40, 3: 387414.

HELLER, The Long Dure of the French Bourgeoisie 33 Traduccin Fernando Di Iorio (FFyL-UBA)
1994, Les fermiers de lle-de-France: lascension dun patronat agricole, XV
eXVIII e sicle, Paris: Fayard.
Morrill, John 1994, Conflict Probable or Inevitable?, New Left Review, I, 207:
11323.
Mottu-Weber, Liliane 1985, Marchands et artisans du Second Refuge Genve,
in Genve au temps de la Rvocation de lEdit de Nantes, Paris: Champion.
Mousnier, Roland 1955, Lopposition politique bourgeoise la fin du XVIe sicle
at au dbut du XVIIe sicle, Revue historique, 213, 1: 120.
1979, The Institutions of France under the Absolute Monarchy, 15981789:
Vol. I, translated by Brian Pearce, Chicago: University of Chicago Press.
1984, The Institutions of France under the Absolute Monarchy, 15981789:
Vol. 2, translated by Brian Pearce, Chicago: University of Chicago Press.
Nakane, Chie and Shinzaburo Oishi (eds.) 1991, Togukawa Japan: The Social and
Economic Antecedents of Modern Japan, Tokyo: University of Tokyo Press.
Neveux, Hugues, Jean Jacquart y Emmanuel Le Roy Ladurie (eds.) 1975, Histoire
de la France rurale: Vol. II: L Age Classique: 13401789, Paris: Seuil.
North, Douglas C. y Barry R. Weingast 1989, Constitutions and Commitment: The
Evolution of Institutions Governing Public Choice in Seventeenth -Century
England, Journal of Economic History, 49, 4: 80332.
Ourliac, Paul y Jean-Louis Gazzaniga 1985, Histoire du droit priv de lAn mil au
code civil, Paris: Albin Michel.
Parker, David 1971, The Social Foundations of French Absolutism, 161030,
Past and Present, 53, 1: 6789.
1980, La Rochelle and the French Monarchy: Conflict and Order in
Seventeenth-Century France, London: Royal Historical Society.
1996, Class and State in Ancien Rgime France: The Road to Modernity?,
London: Routledge.
Piuz, Anne-Marie y Liliane Mottu-Weber 1990, Lconomie genevoise de la
Rforme la fin de l Ancien Rgime XVIXVIII e sicles, Geneva: Georg.
Porshnev, Boris 1963, Les soulvements populaires en France de 1623 1648,
Paris: SEVPEN.
Postel-Vinay, Gilles 1974, La rente foncire dans le capitalisme agriculture:
analyse de la voie classique du dveloppement du capitalisme dans lagriculture
partir de lexemple du Soissonais, Paris: Maspero.
Poussou, Jean-Pierre 1990, Commerce, in Dictionnaire du Grand Sicle, edited
by Franois Bluche, Paris: Fayard.

HELLER, The Long Dure of the French Bourgeoisie 34 Traduccin Fernando Di Iorio (FFyL-UBA)
Ranum, Orest 1986, Book Review: William Beik, Absolutism and Society in
Seventeenth-Century France: State Power and Provincial Aristocracy in
Languedoc, Renaissance Quarterly, 39, 4: 7759.
Robbins, Kevin C. 1997, City on the Ocean Sea, La Rochelle, 15301650: Urban
Society, Religion, and Politics on the French Atlantic Frontier, Leiden: Brill.
Robin, Rgine 1970, La socit franaise en 1789: Semur-en-Auxois, Paris: Pion.
Rowlands, Guy 1999, Book Review: David Parker, Class and State in Ancien
Rgime France: The Road to Modernity?, English Historical Review, 114, 457:
7223.
Sarrazin, Hlne 1996, La Fronde en Gironde: lOrme un mouvement
rvolutionnaire 16481654, Bordeaux: Dossiers dAquitaine.
Schaeper, Thomas J. 1983, The French Council of Commerce 17001715,
Columbus: Ohio State University Press.
Scoville, Warren C. 1960, The Persecution of Huguenots and French Economic
Development: 16801720, Berkeley: University of California Press.
Stein, Stanley y Barbara H. Stein 2000, Silver, Trade and War: Spain and America
in the Making of Early Modern Europe, Baltimore: Johns Hopkins University
Press.
Vovelle, Michel 1990, Reflections on the Revisionist Interpretation of the French
Revolution, French Historical Studies, 16, 4: 74955.
Wood, James B. 1986, Book Review: William Beik, Absolutism and Society in
Seventeenth-Century France: State Power and Provincial Aristocracy in
Languedoc, American Historical Review, 91, 5: 121213.
Wood, Ellen Meiskins 2002, The Origins of Capitalism: A Longer View, London: Verso.

Notas.
1
Beik 1985; Parker 1986. El trabajo de Beik es elogiado, por ejemplo, en las crticas de Wood
1986 y Ranum 1986, mientras que el libro de Parker es muy alabado por Rowlands 1999; Lewis
1998
2
Brenner 1985, 1993. Para crticas de esta ltima obra vase Morrill 1994; Miskimin 1994;
Callinicos 1994.
3
No hace falta decir que la existencia de tal burguesa capitalista tiene que ser comprendida
dentro de las modalidades legales y polticas del ancien rgime. La discusin ms sofisticada e

HELLER, The Long Dure of the French Bourgeoisie 35 Traduccin Fernando Di Iorio (FFyL-UBA)
histricamente fundamentada del lugar de la burguesa en el ancien rgime desde una perspectiva
marxista est en Robin 1970, pp. 18-52
4
Beik 1985, pp. 401.
5
Beik 1985, p. 41.
6
Mousnier 1979, 1984
7
Beik 1985, p. 31.
8
Porshnev 1963; Lublinskaya 1968.
9
Porshnev 1963, citado en Beik 1985, p. 24.
10
Beik 1985, p. 25.
11
Beik 1995, p. 27.
12
Ibid.
13
Parker 1971, pp. 6789; Parker 1980, pp. 1805.
14
Parker 1996.
15
Parker 1996, p. 280.
16
Ibid.
17
La concordancia entre los puntos de vista de Brenner y Beik es sealada en Miller 2008, pp. 8-
10.
18
Brenner 1985, pp. 489; Brenner 1986, pp. 2353.
19
Brenner 1985, p. 61.
20
Las variedades de revisionismo son descritas en Vovelle 1990, pp. 74955.
21
Comninel 1987.
22
Comninel 1987, pp. 1901, 200. Comninel no explica por qu los trabajadores trabajaran por
salarios si podan asegurar su propia subsistencia.
23
Comninel 1987, pp. 160, 192.
24
Wood 2002, pp. 5063.
25
Beik 1985, p. 40.
26
Le Roy Ladurie 1966, I, p. 468.
27
Le Roy Ladurie 1966, I, p. 172.
28
Goubert 1990, p. 1167.
29
Le Roy Ladurie 1966, I, pp. 291313.
30
Jacquart 1990, pp. 689, 196.
31
Le Roy Ladurie 1966, I, pp. 58592; Postel-Vinay 1974, p. 17.
32
Beik expone su punto de vista ms bien crpticamente. Citando la opinin de Porshnev de las
revueltas populares, seala que: "No estoy convencido que stas constituan la lucha de clases
principal en Francia del siglo XVII '(Beik, 1985, p 190.). Beik no dice lo que fue la lucha de
clases primaria. Una lucha de clases implica un conflicto entre al menos dos clases. Habiendo
descartado la importancia econmica y poltica de una burguesa, Beik obviamente no cree que
eran parte de la lucha de clases, ya sea primaria o revueltas populares. Al mismo tiempo, no se
desprende de su posterior trabajo sobre las revueltas populares en el siglo XVII (Beik 1997) si se
refiere o no a los campesinos y artesanos que participaron en las revueltas populares como
miembros de una clase.
33
Parker 1996, p. 95.
34
Le Roy Ladurie 1966, I, p. 467.

HELLER, The Long Dure of the French Bourgeoisie 36 Traduccin Fernando Di Iorio (FFyL-UBA)
35
Le Roy Ladurie 1966, I, p. 592.
36
Bois 1984, pp. 348, 3513, 3612; Fourquin 1971, p. 182.
37
Gascon 1971, I, pp. 3206.
38
Bois 1984, pp. 28990.
39
Heller 1996, pp. 2832.
40
Neveux, Jacquart y Le Roy Ladurie 1975, p. 274; Jacquart 1992, pp. 2823.
41
Neveux, Jacquart y Le Roy Ladurie 1975, p. 275.
42
Jacquart 1990, p. 34.
43
Cooper 1985, p. 171.
44
Heller 1996, pp. 6584.
45
El punto de vista de Brenner es criticado in Byres 2006, pp. 1768.
46
Le Roy Ladurie 1966, I, p. 3268.
47
Parker 1996, pp.5874.
48
Parker 1996, pp. 2323.
49
Parker 1996, pp. 56, 153, 2323.
50
Norht and Weingast 1989, p. 814; Larkin 1930, p. 52.
51
Ourliac and Gazzaniga 1985, pp. 2268.
52
Anderson 1975, pp. 43561; Nakane and Oishi 1991.
53
Chaunu y Gascon 1977, I, pp. 23566; Le Roy Ladurie 1994, pp. 39, 47.
54
Heller 1996, pp. 819.
55
Heller 1996, pp. 1223.
56
Heller 2000, pp. 24851.
57
Heller 1996, pp. 1578; Le Roy Ladurie 1994, pp. 25761.
58
Israel 1989, pp. 99100; Mol 2000. p. 62.
59
Deyon, 1963, p. 947.
60
Moriceau 1993, pp. 35386; Moriceau 1994, pp. 145341.
61
Neveux, Jacquart y Le Roy Ladurie 1975, pp. 2735.
62
Fagniez 1908, p. 10.
63
Le Roy Ladurie 1979, pp. 108, 122, 1278, 33970; Heller 1991, pp. 603, 86101.
64
Heller 1991, pp. 11115, 12036.
65
Constant 1996, pp. 259312.
66
Constant 1996, pp. 1889.
67
Mayerne 1611.
68
Mousnier 1955, pp. 120.
69
Parker 1980, pp. 445.
70
Robbins 1997, p. 242.
71
Robbins 1997, pp. 2536, 260.
72
Scoville 1960.
73
Scoville 1960, pp. 43447.
74
Scoville 1960, p.161.
75
Scoville 1960, pp. 13342.
76
Benedict 2002, pp. 12, 2732, 1424, 1468; Ligou 1968, pp. 197200; Lthy 1959, I, pp.
6872; Krumenacker 2002, pp. 1618, 33, 149.

HELLER, The Long Dure of the French Bourgeoisie 37 Traduccin Fernando Di Iorio (FFyL-UBA)
77
Chaussinand-Nogaret 1970, p. 19; Mottu-Weber 1985, pp. 3424.
78
Estas conexiones en la ltima mitad de los siglos XVII y XVIII se rastrean en Chaussinand
Nogaret 1970, pp. 323, 35; Lthy 1959, I, p. 44; Piuz and Mottu-Weber 1990, pp. 527, 542, 595.
79
Sobre la adherencia de la nobleza a la corona vase Parker 1971, pp. 6778; Kettering 1986,
pp. 15461; Jouanna 1989, pp. 21822.
80
Le Roy Ladurie estima el nmero de funcionarios en 25.000 hacia 1610 y 46.000 bajo Colbert
(1994, p. 274).
81
Le Roy Ladurie 1966, I, p. 495.
82
Vase los rastros de dicha participacin en Berc 1990, p. 215; Foisil 1970, pp. 2234, 226,
2501; Porshnev 1963, pp. 3645.
83
Parker 1970, pp. 445. Vase las listas de participantes de la Orme en Birnstiel 1895, III, pp.
21819; Sarrazin 1996, pp. 17782.
84
Moriceau 1994.
85
Moriceau 1994, pp. 61123.
86
Moriceau, 1994, pp. 63142; Postel-Vinay 1974, pp. 26, 27, 29 destaca la concentracin de
tenencia de la tierra en manos de la burguesa y de la proletarizacin de los campesinos
marginales en Soissonais en este periodo.
87
Cooper 1985, p. 146.
88
Lemarchand 1989, pp. 13845; Ado 1996, pp. 51, 53.
89
Parker 1980, pp. 1805.
90
Parker 1996, pp. 379.
91
Bottin 1990, pp. 9624.
92
Brunelle seala que "en realidad, slo una minora de los comerciantes, incluso en tan
importante y prspera ciudad como Rouen, emigr del comercio a las filas de los funcionarios'
(1991, p. 163).
93
Poussou 1990, p. 365.
94
Benedict 2001, pp. 1334.
95
Beik 1985, p. 288.
96
Parker 1996, pp. 28, 2930, 43.
97
Beik 1985, pp. 28891.
98
Parker 1996, p. 262. Para una visin contraria, ms positiva, de la importancia econmica de la
creacin de este rgano, vase Schaeper 1983, pp. 17980.
99
Le Roy Ladurie 1996, pp. 16977; Stein y Stein es particularmente perspicaz sobre la estrecha
relacin entre los intereses comerciales franceses privados y el Estado (2000, pp. 109116).
100
Beik 1985, pp. 2512.
101
Chaussinand-Nogaret 1970, pp. 1034.
102
Lon 1954, I, pp. 1078, 118.
103
Chaussinand-Nogaret 1970, p. 22.
104
Chaussinand-Nogaret 1970, p. 312.
105
Lemarchand, 1989, pp. 18990; Dupquier y Cabourdin 1988, II, pp. 43941.
106
Brockliss y Jones 1997, pp. 5363.
107
Vase el notable captulo de Lon 1970, II, pp. 651-89 sobre el desarrollo de la clase obrera en
la Francia del siglo XVIII.

HELLER, The Long Dure of the French Bourgeoisie 38 Traduccin Fernando Di Iorio (FFyL-UBA)
108
Para el ulterior desarrollo de la burguesa en el siglo XVIII, vase Heller 2006, pp. 31, 54-60.

HELLER, The Long Dure of the French Bourgeoisie 39 Traduccin Fernando Di Iorio (FFyL-UBA)