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Imagen, palabra y ciencia

Cuando caminamos por la calle y en lugar de pensar en el destino hacia el cual nos dirigimos y

dejamos vagar libres nuestros pensamientos, encontramos que las imgenes que el camino ofrece

se vuelven significativas en la medida en que se fijan a las ideas que generamos y que incluso las

transforman. Un proceso similar ocurre cuando visitamos las jaulas de los bestiarios.

Bestiario medieval imagen y ciencia:

Cuando el humano comenz a contar historias alrededor del fuego y atribuy a ciertos animales

la facultad de hablar y mostrar conductas humanas, se inici la gestacin del bestiario. A travs

de los siglos esta admiracin se plasma; en el caso de la escritura, en historias naturales, fbulas,

cuentos, parbolas, libros de herldica, y de caza, etc.; adems, asociados a estas expresiones

estn las representaciones plsticas, tales como los bestiarios esculpidos y los animales ilustrados

acompaando distintos tipos de textos. Algunas de las caractersticas del bestiario moderno

provienen de su antepasado medieval; tales como la multiplicidad de propsitos, el uso de la

imagen, el rescate de diversos textos para su conformacin y su relacin con la ciencia.

Desde sus inicios el bestiario tuvo una estrecha relacin con la imagen gracias a que los

iluminadores dieron forma a los exempla del Fisilogo; para ayudar a que las lecciones morales

fueran recordadas y fijadas en la mente del lector, esta prctica se mantuvo vigente en sus

diversos herederos, bestiarios moralizantes y bestiarios de amor, libros de horas, entre otros. No

obstante, en ocasiones el mensaje textual se vea afectado por los ilustradores que distorsionaban

la informacin. Las imgenes de los bestiarios frecuentemente extendan la alegora, hasta

significar algo distinto a lo referido en el texto; Carmen Brown explica que este fenmeno pudo

ser ocasionado por varios factores, entre ellos estn la ignorancia del ilustrador; un malentendido

del texto por parte del artista; la transmisin independiente de textos e imgenes; o el intento

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deliberado de contradecir los significados sugeridos por el texto (54). Este aspecto es relevante,

pues como veremos en las siguientes pginas, las imgenes no siempre ejemplifican el mensaje

del texto que acompaan; al contrario, se presentan mejoras y expansiones de significado que lo

complementan o contradicen. Un elemento importante a considerar al estudiar la relacin entre

imagen y texto en el bestiario, es que los ilustradores y diseadores grficos dejan una huella tan

palpable hoy en da como la que dejaron sus antecesores de la Edad Media. Su trabajo logra

evidenciar, e incluso crear, relaciones intratextuales que surgen gracias al estudio de las imgenes

en conjunto y en relacin con los textos y la tradicin de la que provienen.

Con respecto a la ciencia, el otro tema que nos interesa; Nilda Guglielmi, afirma que el Fisilogo

es un texto seudocientfico moralizante que trata de minerales y animales, existentes y fabulosos

(7). Resalta la aparicin de la palabra ciencia dentro de su definicin, porque no es algo que

usualmente se asocie a la religin durante la Edad Media; pero hay que tener en cuenta que la

ciencia clsica haba perdido su rigor y sta funcionaba en un mundo distinto, donde la naturaleza

era una va de acceso a Dios; en la primera Edad Media, esta ciencia se refugiaba

fundamentalmente en los monasterios y se expresaba como una repeticin de la sabidura

tradicional con poco aporte de la observacin directa (9-14). La concepcin de la ciencia no es

esttica y Carmen Calvo explica que al transformarse el sentido de ciencia tambin cambi el

sentido de estas obras y el Fisilogo ya no pudo subsistir como obra cientfica, pero tampoco

pudo ser considerado nunca como mera creacin literaria (83); adems fueron los

descubrimientos geogrficos del siglo XV y la utilizacin de mtodos de observacin y sntesis

los que le hicieron perder credibilidad (119). Sin embargo, la relacin entre ciencia y literatura

sigue vigente, pues parte del sustrato de estos textos viene de las ciencias naturales y esto es

evidente en las ficciones de los bestiarios.

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El texto y la ciencia

En estos dos bestiarios las relaciones con la ciencia se hacen de diversas formas, que van desde

la mencin de una cita de tratados cientficos o de naturalistas, la utilizacin de un modelo de

descripcin hasta la parodia y la crtica a sectores cientficos.

Reyes

En las fbulas, ensayos y dems textos de Animalia encontramos cmo los avances y el

conocimiento cientfico influyen en el contenido de las ficciones. Los narradores desmitifican al

animal usando argumentos tomados de la observacin directa y de la ciencia. En ocasiones, se

citan los argumentos de cientficos que hablan sobre animales; estas citas se centran en el relato

de aspectos cientficos y naturalistas ms que interpretativos o alegricos. En el texto Lope y

Pavlov se muestra un ejemplo de que hay conocimientos de los indgenas que fueron

precursores de la medicina moderna:

Entre las prcticas extraas o anteriores a la ciencia que despus la ciencia recoge y cie a sus

mtodos, todos recuerdan los mil remediajos empricos de los herbolarios que al fin llegan a ser

farmacia. Tal es la historia de la quinina usada por los indios peruanos y proporcionada a la

virreina, Condesa de Chinchn. En algunas zonas campestres de Mxico, la gente emplea las

tortillas de maz enlamadas para ciertas heridas, propio tratamiento de penicilina anterior a

Fleming. La telaraa para restaar la sangre de las heridas otro uso popular es un retculo

semejante al que se produce naturalmente y que facilita la coagulacin (83).

La ciencia es la que se encargar de poner en su lugar cada creencia antigua, algunas sern

avaladas y otras necesariamente refutadas. Tambin encontramos textos donde se evidencia

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incredulidad hacia las leyendas y opiniones populares sobre animales, as como su intencin por

desenmascararlas mediante argumentos cientficos.

Por otro lado, La Oveja negra y dems fbulas presenta como tema general una desilusin del mundo

enmascarado por el humor y la actitud cnica, donde se manifiesta el desconsuelo causado por

conocer los males que aquejan al hombre y no ser capaz de remediarlos. Una de las relaciones

que se establecen con la ciencia se hace mediante la parodia; un ejemplo es el psicoanalista, que

con una perspectiva subjetiva intenta revolucionar el campo de la etologa animal, al decir, desde

su punto de vista, cules son los verdaderos significados de los comportamientos de un conejo

y un len basado en las distantes observaciones realizadas durante una sola tarde.

La stira se presenta en distintos aspectos del texto. Primero, el que va a escribir sobre

los animales es un psicoanalista; un especialista en entender la mente de un paciente humano

para encontrar la raz de sus problemas. Este personaje es descrito como clebre, semiperdido y

curioso. El narrador cuenta los acontecimientos; la aventura del psicoanalista en la selva y el

posterior xito de su tratado en la ciudad. Es interesante que este personaje escriba un tratado

sobre animales, con la experiencia de observacin de la escena del conejo y el len de una sola

tarde, lo cual adquiere relevancia porque un etlogo debe observar las conductas animales una y

otra vez bajo distintos escenarios para poder llegar a una delimitacin y posible interpretacin

de stas. Despus tenemos el problema de que el psicoanalista se encuentra semiperdido en la

selva y en lo alto de un rbol, lo cual en un mbito cientfico implica un problema de localizacin,

porque el etlogo debe tener bien delimitada su comunidad de estudio. De nueva cuenta los

valores cientficos son ignorados por este personaje. El momento cumbre de la stira es que su

tratado resulta un gran xito: De regreso a la ciudad el clebre Psicoanalista public cum laude

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su famoso tratado en que demuestra que el Len es el animal ms infantil y cobarde de la Selva

y el Conejo el ms valiente y maduro (12). El hecho de obtuviera fama y prestigio por este

tratado, representa una crtica a la sociedad cientfica que avala hallazgos sin sustento, ms

preocupada por el renombre del descubridor que por la veracidad y objetividad de sus

investigaciones.

La imagen en Augusto Monterroso (Poner la diapositiva)

En La Oveja negra y dems fbulas hay cuarenta y seis grabados que aparecen impresos a una tinta

y que representan una esttica visual ubicada entre los siglos XVIII y XX. Estas imgenes buscan

transportar al lector al pasado, ya sea evocando figuras mitolgicas tal como se presentaron en

las crnicas de Indias o caracterizando a los personajes humanos con atuendos usados antes del

siglo XX. Hay que notar que en este bestiario los animales actan como humanos; sin embargo,

en las imgenes de la primera edicin de la editorial Joaqun Mortiz observamos un discurso

distinto. Las relaciones que veremos a continuacin son aquellas que se establecen con discursos

cientficos al evocar ilustraciones y grabados que acompaan de los tratados de zoologa, tales

como el agrupamiento de los especmenes en lminas y la relacin con la teora de la evolucin

de Darwin.

En el primer grupo de relaciones entre imagen y texto se observan aquellas que muestran

de manera general al personaje. Los animales se representan en una forma y actitud cotidiana

donde no realizan los actos que marca el texto. Por ejemplo, en la imagen del camalen en El

Camalen que finalmente no saba de qu color ponerse, observamos que ste no usa los

cristales mencionados en el texto, ni denota una actitud que sugiera que es un poltico; sino que

se le representa tal como se vera en un tratado de zoologa; parado sobre una rama sostenido

por su cola enroscada, como se podr observar en las siguientes imgenes:

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Fig.10 (34) Fig. 11 (Storer 778)

La figura de la derecha pertenece a un tratado de zoologa, en ella se observan similitudes

con la del bestiario de Monterroso. Otro ejemplo de similitud con imgenes de tratados de

zoologa es el de la Rana, cuya imagen sigue la lnea esttica dada para los animales que no son

homnidos en esta edicin de La Oveja negra. Los grabados de animales ejemplifican de manera

general al texto, ya que no se refieren a la situacin del personaje contada en la historia, sino a

un ejemplo de cmo se ve ese espcimen en general.

En El Fabulista y sus crticos, se muestran diecisiete animales, algunos de perfil y otros

mirando de tres cuartos al espectador: todos son mamferos, algunos domsticos y otros salvajes,

acomodados de manera que forman un rectngulo abarcando el espacio de una pgina:

La imagen hace referencia a la siguiente cita, y ejemplifica a distintos seres referidos en

el texto:

En la Selva, viva hace mucho tiempo un Fabulista cuyos criticados se reunieron un da y lo

visitaron para quejarse de l (fingiendo alegremente que no hablaban por ellos sino por otros),

sobre la base de que sus crticas no nacan de la buena intencin sino del odio. Como l estuvo

de acuerdo, ellos se retiraron corridos, como la vez que la Cigarra se decidi y dijo a la Hormiga

todo lo que tena que decirle (95).

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Este acomodo remite al lector a las lminas de los libros de zoologa, que despliegan

informacin sobre diversas caractersticas identificadoras de un animal, siempre unidas bajo un

criterio particular; como se puede observar en la siguiente lmina de insectos tomada del libro

Zoologa general, de Tracy I. Storer:

En este caso el criterio unificador es mostrar a los insectos del orden himenptero. En

la lmina de El Fabulista y sus crticos, la unidad se presenta con el atributo de crtico para

cada animal, donde sobresale el mono, que es el nico ser que muestra un rasgo humano al beber

de una copa de Martini; los dems no muestran ninguna actitud que se aparte de su naturaleza

salvaje. Por ello, dicha imagen posee una relacin de expansin mediante una exposicin de los

crticos y del posible fabulista.

Fig. 17 (94), mono magnificado de Fig. 15 para resaltar la copa.

Adems, la figura del mono se relaciona con otras imgenes de homnidos dentro de este

bestiario, porque stos son los nicos animales representados realizando una imitacin de

conductas humanas. Es decir que los animales en las imgenes de esta edicin, a excepcin de

los ya mencionados son representados sin atributos humanos.

Por ejemplo, en El mono piensa en ese tema se ve que, aunque el mono no escriba,

ste se encuentra frente a un espejo sosteniendo una navaja de afeitar cerca de su rostro:

Fig. 8 (72)

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La relacin se da por extensin cuando ambos monos (el del texto y el de la imagen) se

presentan en un momento de reflexin; Por qu ser tan atractivo pensaba el Mono en otra

ocasin, cuando le dio por la literatura y al mismo tiempo como tan sin gracia ese tema del

escritor que no escribe []? (73). La imagen posee un carcter ms extenso que el texto, ya que

incluye otros smbolos, tales como la humanizacin del mono y su consiguiente satirizacin,

porque no se sabe si el mono de la imagen realmente se rasura o slo est imitando una accin

humana, sin saber lo que realmente hace.

Otro homnido que aparece en el bestiario de Monterroso se ubica en El sabio que

tom el poder, cuyo caso es similar al del mono anterior, porque se ilustra al mono sentado con

un bculo, en este caso s hay una concordancia con lo que el texto cuenta, pues s hay un atributo

de poder para este personaje en la imagen el mono sentado con el bculo en mano, sugiere la

idea del personaje esperando a que le den el poder.

Fig. 12 (24)

En este sentido es visible la intencin del diseador grfico de excluir de atributos

humanos a los dems animales en las imgenes cuando en el texto s los tienen; para slo drselos

a los homnidos, en referencia con la teora de la evolucin de Darwin, entonces observamos

dos discursos que conviven en un libro, y que expanden el contenido de los textos al apelar a

nuevos significados que pueden perderse o cambiar al ser ilustrados por otro artista plstico.

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La imagen en Animalia

El recorrido a travs de Animalia lleva al lector por dos vas: primero se encuentra la relacin

expuesta por la literatura entre el hombre y el animal a travs de la historia, donde se puede ver

que el animal sirve como pretexto para contar una aventura o denunciar un error de la ciencia;

pero al mismo tiempo expresa en ste la idea central del texto: el animal como elemento

indispensable de la vida humana. En segundo lugar, tenemos a los animales de Juan Soriano que

crean la sensacin de un paseo a travs de Animalia. Los dibujos, acompaados de texto o no,

invaden la experiencia del lector, replicando un recorrido a pie por un zoolgico, donde el

paseante puede detenerse a leer la informacin ubicada al pie de las jaulas. La relacin que se

establece entre los textos de Alfonso Reyes y las imgenes de Juan Soriano aporta un elemento

ms a Animalia para consolidarse como bestiario, gracias al carcter unificador que stas le

otorgan. Las imgenes se presentan de tres formas en relacin con las ilustraciones de las pginas

no numeradas: 1.-como copias de menor tamao, 2.-como fragmentos de las imgenes

completas y 3.-como mezclas de fragmentos de distintos dibujos. La misma imagen puede ser

replicada en distintos textos adquiriendo nuevos significados y ayuda a formar relaciones

intratextuales y temticas; adems de funcionar como refuerzo de las relaciones temticas

establecidas por Reyes. Por ejemplo, la imagen de los pavorreales aparece cuatro veces:

Fig. 2 (13, 60, 89, S.N.)

En el primer texto, Ocurrencia gallincea la imagen aparece justo al final del texto, que

cuenta cmo las gallinas convirtieron los hoyos de un descuidado campo de golf en el lugar

perfecto para poner sus huevos. Hay una relacin independiente donde la imagen funciona como

ejemplo de una parte del texto realizada por hiponimia, su unin con el contenido escrito est

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dado en relacin con la idea de que los pavorreales y las gallinas son aves del orden galliforme,

con lo que se otorga la idea de que cualquier gallincea puede tener ocurrencias. En los dos

textos siguientes vemos exactamente la misma imagen que en la pgina sin nmero y que en el

ejemplo anterior. Las nicas variantes son el tamao de la imagen y la posicin con respecto al

texto. En Los pavos de mi infancia, aparece a un costado y en Los pavos, arriba de la pgina,

precediendo al texto. Las imgenes se relacionan directamente con el contenido textual, pues

complementan la informacin de manera general al mostrar en reposo al ave mencionada. La

ilustracin de los pavorreales ejemplifica a las aves de las que habla el narrador y al mismo tiempo

relaciona los textos que tratan el tema del recuerdo de los pavorreales de su infancia, con la idea

de estos animales teniendo la ocurrencia de contestar a los llamados del narrador, como si fuera

un pavorreal ms.

Otra imagen que se repite es la de la perra amamantando a sus cachorros; sta aparece

acompaando a tres textos; el primero es La contaminacin humana donde la imagen aparece

como un complemento del texto, al referirse a la proliferacin de las manadas de perros callejeros

en Constantinopla que luego tuvieron que ser confinadas en una isla:

Fig. 9 (14)

El segundo, La casta del can, trata de la cruza entre perros y la necesidad de mezclarse

para sobrevivir. La imagen de este texto es similar a la de La contaminacin humana; con la

nica diferencia de que se encuentra invertida 180 grados, su objetivo es ejemplificar el momento

de la narracin cuando los cachorros nacen.

El tercero texto corresponde a La pobre zorra, donde slo aparece un fragmento de

la imagen original y refiere un momento de la narracin; justo cuando la zorrita presenta a sus

cachorros: all con orgullo inocente que dej anonadado al infeliz caballero, le fue mostrando a

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los cuatro o cinco retoos animales de que un robusto macho selvtico le haba hecho presente

(35). La imagen expande el contenido de este texto al mostrar a los cachorros lactando:

Fig. 10 (35)

La idea general del texto es contar un relato donde una humana que se ha convertido en

zorro contina su vida y se reproduce. Las imgenes en La pobre zorra y La casta del can

representan el mestizaje. La imagen de los cachorros de perro lactando relacionados con los

zorros, no aparece por casualidad; pues los zorros tambin pertenecen a la familia de los cnidos,

de esta forma imgenes expresan una relacin de parentesco, similar a la que se establece entre

otros animales del bestiario como las gallinas y los pavorreales, por ser gallinceas; o entre las

gaviotas y las garzas, al ser aves asociadas con el agua.

Leer esto slo si hay tiempo

Entre las imgenes que se fragmentan y con ello cambian automticamente de significado, se

encuentra la del hombre desnudo, rodeado de cuatro gaviotas:

Fig. 3 (22 y S.N)

Esta imagen aparece completa para La garza Greta Garbo donde expande la idea de la

relacin establecida entre la garza y el hombre que la tiene cautiva; como una realizacin del

prrafo:

Entonces comienza el trance exquisito. El hombre la llama, y ella acude. Es cosa ms fuerte que

ella: ama al hombre. Alguien se le acerca cautelosamente. La garza se estremece: ella quisiera

soportar a pie firme aquella prueba definitiva de su perfeccin, pero se le sublevan adentro todos

los impulsos de la especie, y cuando se ha dado cuenta, ya huy. Se arrepiente y se recobra al

punto. Vuelve al ataque: al ataque de la sumisin (21).

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La garza queda sustituida por otras aves blancas (las gaviotas) y la sumisin del animal se

interpreta como una entrega total de s, que en la imagen aparece con una connotacin sexual.

La imagen de las gaviotas y el hombre se fragmenta en el texto Gaviotas: aqu se da ms

importancia al gesto del hombre y al ave volando. Se separan los elementos que en la imagen

original se encuentran yuxtapuestos para subordinar la imagen a la parte del texto que habla de

un dilogo entre las aves y el hombre muerto: Pero si quieres volar / me decan las gaviotas

/ qu tanto puedes pesar? / Te llevamos entre todas (54).

Fig. 4 (54)

En este caso la imagen expande el contenido del poema mediante una mejora al realzar

el contenido de los versos citados; adems, el hecho de tener una imagen ms grande del ave

denota que se le da ms importancia y que se le relaciona directamente con el ttulo para reforzar

la referencia a las aves que ste hace.

Por otra parte, en La domadora el fragmento que se toma de la imagen corresponde a

la parte media del cuerpo del hombre desnudo, donde resaltan sus genitales y se relaciona

directamente con la atmosfera sexual que predomina en el texto, donde la reproduccin y la

muerte van de la mano.

Fig. 5 (94)

Se trata de un dibujo que expande el significado del texto, pues no se refiere a un prrafo

en particular. Atrae la atencin a la cualidad de gaviota como ave carroera, conectada con la

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idea de la muerte y la reproduccin en Gaviotas, y con la de sumisin sexual en La garza

Greta Garbo. Esta relacin entre diversos textos, a travs de las imgenes y sus fragmentos, es

una constante en Animalia; se trata de un juego visual que enriquece la experiencia de lectura.

Con las gaviotas y el hombre, la idea que conecta a las aves y a los textos es la sexualidad y su

relacin con la muerte.

Conclusin

Para terminar, solo resta decir que en los bestiarios Animalia de Alfonso Reyes y La Oveja

negra y dems fbulas de Augusto Monterroso se presentan relaciones semnticas entre imagen y

texto que tienden un puente con el discurso cientfico, presente tanto en las creaciones de los

escritores, como en las imgenes de los ilustradores. Las imgenes forman una red de significados

que tienden a vincularse con la potica de cada escritor; pero tambin le otorgan atributos que

expanden el mensaje del texto; tales como, determinada temporalidad, vinculacin con la

zoologa y relacin con el bestiario medieval. Lo anterior genera un juego visual que traspasa las

barreras disciplinarias.

Si es necesario y hay tiempo, hablar de:


La imagen de la cigarra sobre la guitarra representa la aceptacin de la cigarra de su ser natural
negado por tanto tiempo debido al regao que la hormiga le hace en la fbula de La hormiga y
la cigarra. La aceptacin del personaje ocurre en el texto de Alfonso Reyes gracias a la revisin
que el escritor hace, por una parte, de las costumbres de los animales en diversos discursos
cientficos, que en este texto se manifiesta a travs de la mencin del trabajo del entomlogo
Fabre (y sus Recuerdos entomolgicos) y por otra gracias al juego pardico de las fbulas clsicas,
entonces este texto, as como su imagen muestran una forma en que la ciencia influy en la
literatura y luego en la imagen para llegar a la idea de una cigarra que se sabe ficcionalizada; que
reconoce los errores que los escritores cometieron respecto a sus costumbres y que decide
simplemente ser lo que su instinto le indica, una artista.

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