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Residuos Urbanos, Industriales y

Peligrosos
El incremento en los mercados de los productos de usar y tirar,
unido a tendencias sociales como el imperio de la moda y por
supuesto al consumismo inherente a la sociedad occidental, han
hecho que en la actualidad la generacin de residuos sea un
problema global pues cada vez es ms difcil encontrar espacios
disponibles para su vertido y que ello no repercuta en la salubridad
del entorno. As, se ha impuesto la teora de las 3 erres como la
ms adecuada para evitar en la medida de lo posible el problema,
siendo estas:
1. Reducir: Consiste en evitar que el residuo llegue a producirse.
2. Reutilizar: Aprovechar el residuo sin necesidad de transformarlo.
3. Reciclar: Transformar el residuo para usarlo de nuevo.
Y tiene que ser en ese orden, de tal manera que el reciclaje sea la
tercera opcin y slo se opte por reutilizar un desecho si no se ha
podido evitar que se produzca.
Pero una vez producido el residuo, es necesario darle una gestin
adecuada, para ello se han desarrollado mtodos y tecnologas muy
diferentes atendiendo al fin perseguido (reciclaje, restauracin o
eliminacin), la naturaleza de los materiales, etc. Sin embargo, todos
los sistemas responden a un esquema bsico:
1. Separacin: Es fundamental que tanto el productor como el
gestor de los desechos evite mezclarlos con otros de diferente
naturaleza, se evitan as problemas operativos en las siguientes fases
del proceso.
2. Almacenamiento: En continentes adecuados a las propiedades
fsico-qumicas del residuo, que impidan que este se descomponga o
desnaturalice y quede condicionado negativamente para su
tratamiento posterior.
3. Transporte: Es la etapa donde se llevan los residuos desde el
lugar de almacenamiento hasta el centro de gestin, y debe hacerse
en condiciones de seguridad que sern ms o menos restrictivas
dependiendo de los materiales transportados.
4. Reutilizacin y Reciclaje: Una vez en la planta se clasifican los
residuos, algunos pueden volver a ser usados simplemente
recargndolos o reparndolos, otros sin embargo requieren de
transformaciones importantes para poder ser utilizados de nuevo.
5. Valorizacin energtica: Es el uso de los residuos como
combustibles, en aquellas partes que tengan un contenido energtico
aprovechable.
6. Eliminacin: Depsito final en el vertedero de lo que no pueda
recuperarse.
Atendiendo a su naturaleza existen diferentes clasificaciones de
residuos, a continuacin se van a estudiar una de las ms extendidas,
la que distingue entre urbanos, peligrosos y especiales.
1. Residuos Urbanos: Actualmente todava hay quien habla de
residuos slidos urbanos (RSU), pero este trmino est cayendo en
desuso porque los residuos lquidos se conocen como vertidos y los
gaseosos como emisiones, y han sido objeto de estudio
independiente. Tambin se usa a menudo la expresin residuos
domsticos. En cualquier caso se pueden considerar como
expresiones equivalentes y son aquellos desechos slidos que se
originan en las viviendas como consecuencia de las actividades
domsticas o en comercios e industrias, asimilables por su naturaleza
a los anteriores, as como los procedentes de la limpieza de la va
pblica. Segn su composicin los tipos principales de residuos
urbanos son de papel y cartn, vidrio, envases (metlicos y plsticos)
y materia orgnica.
Tras ellos existen otros residuos de menor importancia, en cuanto a
cantidades producidas se refiere, como los procedentes de
medicamentos, consumibles de impresoras y fotocopiadoras, o de
ropa usada, que sin embargo no dejan de exigir un control sobre su
produccin y gestin.
En aquellas localidades donde existen instalaciones de clasificacin y
tratamiento de residuos urbanos, es bsico para el buen
funcionamiento de estas, implantar sistemas de recogida selectiva
que posibiliten que los residuos lleguen separados a las plantas que
los gestionan y esto pude hacerse de varias formas.
En Europa por ejemplo el sistema ms extendido consiste en
identificar con colores los contenedores segn el tipo de residuo que
vayan a acoger (por ejemplo en Sevilla el contenedor verde es para el
vidrio, el amarillo para envases, el gris para materia orgnica y el
azul para papel y cartn) en Japn sin embargo la recogida se realiza
separada en el tiempo, por ejemplo en Tokyo se retiran los desechos
de materia orgnica tres das en semana, y los residuos de plstico,
papel y vidrio dos das en semana, y cuidado con no respetar el
calendario porque acarrea sancin.
2. Residuos Peligrosos: Son aquellos desechos cuya naturaleza puede
provocar daos graves sobre el medio ambiente o sobre la salud de
las personas a ellos expuestos. Segn la Directiva Europea de
Residuos del ao 2008, se considera que son peligrosos aquellos
residuos que sean explosivos, oxidantes, inflamables, nocivos,
irritantes, txicos, cancergenos, mutagnicos, sensibilizantes o
ecotxicos.
Son muchas las actividades que generan este tipo de residuos, y van
desde las industriales (por ejemplo las taladrinas usadas como
refrigerante o lubricante de las cuchillas de corte de metales) hasta
las domsticas (como el filtro de aceite de un vehculo). Por eso es
importante identificar a los productores, a los gestores intermedios y
a los gestores finales de estos desechos, para repartir
responsabilidades a lo largo del proceso y asegurar un correcto
tratamiento de los residuos peligrosos.
Bajo un principio fundamental del derecho internacional quin
contamina paga la legislacin vigente en la materia responsabiliza al
productor de la correcta gestin de los residuos peligrosos y para ello
se establece, con diferentes criterios segn el pas, registros de
gestores autorizados a los que el ciudadano o la empresa productora
puede acudir para la cesin los mismos. Una vez en manos del gestor
debidamente autorizado, y ya sea este intermedio (abarca desde un
simple transportista hasta uno que lleve a cabo una transformacin
no definitiva de los materiales) o final (responsable del tratamiento
ltimo), el ciudadano queda libre de su responsabilidad que pasa
ahora a aquellos que aceptan los residuos.
Es fundamental que los gobiernos adopten polticas para la reduccin
en origen de este tipo de residuos y para ello son deseables medidas
que minimicen la puesta en el mercado de productos que contengan
sustancias peligrosas, especialmente si tienen una vida til muy
corta.
3. Residuos Especiales: Es una categora que abarca todos aquellos
residuos que no presentan caractersticas para ser considerados
peligrosos, pero que sin embargo su naturaleza no aconseja su
tratamiento como urbanos. Normalmente se crean normas especficas
que establecen como deben ser gestionados y los ms importantes
son:
a. Residuos clnicos: son los desechos procedentes de los hospitales y
centros de salud, y su gestin debe ser un aspecto primordial a tener
en cuenta dentro de la actividad cotidiana de estas instalaciones.
Dentro de un centro hospitalario se producen residuos urbanos o
asimilables a urbanos, pero los ms preocupantes son aquellos
producidos como fruto de la actividad asistencial o de investigacin,
que llevan asociados algn riesgo potencial para las personas o para
el medio ambiente. Con este tipo de residuos se hace necesario
adoptar medidas de control sobre su manipulacin, recogida,
almacenamiento, transporte, tratamiento y eliminacin. En la
actualidad, muchos hospitales han empezado a desarrollar y poner en
prctica sistemas de gestin para el control sobre la produccin de
estos residuos y sus envases.
b. Residuos de construccin y demolicin (RCD): Ms comnmente
conocidos como escombros son los residuos procedentes de obras de
edificacin, de infraestructuras, de prospeccin, etc. Los RCD se
consideran inertes por lo que no suelen ser difciles reciclar ya sea
como material de relleno en restauracin de carreteras o
reconvertidos en ridos para cama de tuberas, pero es muy
importante que se encuentren limpios ya que en muchos casos
llegan a las plantas de tratamiento mezclados con residuos
domiciliarios (plsticos, papel y cartn, residuos slidos urbanos en
masa, etc.), e incluso pueden contener residuos peligrosos como
bateras, amianto, aceites, etc. En los pases donde hay escasez de
canteras, como los del norte de Europa, es donde tienen ms
desarrollado el reciclaje de estos residuos que transforman de nuevo
en materias primas mediante complejos sistemas de separacin,
trituracin y tamizacin.
c. Neumticos fuera de uso (NFU): El aumento del transporte rodado
por carretera en todo el mudo, ha llevado aparejado un incremento
en la demanda de neumticos de todos los calibres. Como
consecuencia del desgaste por rozamiento que sufren los materiales
que los componen, los neumticos son residuos importantes en
cuanto a volumen especialmente en los pases desarrollados donde,
hasta hace poco terminaban frecuentemente en vertederos, muchas
veces incontrolados. Hoy en da la legislacin de muchos Estados
obliga a gestionarlos de manera separada y se han creado plantas de
reciclaje especficas para ellos, donde se aprovecha el caucho para
mezclas bituminosas que luego se van a emplear en asfaltos de
carreteras, pistas de deporte, cspedes artificiales, suelas de goma
d. Residuos plsticos agrcolas: El material del que se componen las
cubiertas de los cultivos bajo invernadero y otros revestimientos,
genera a la postre un residuo difcil de gestionar, especialmente por
los lugares donde se producen (alejados de ncleos de poblacin
importantes y entre ellos). En muchos lugares los agricultores se
suelen deshacer de ellos mediante el vertido o la quema incontrolada.
Esta ltima resulta especialmente peligrosa ya que se lanzan a la
atmsfera elevadas cantidades de CO y compuestos txicos
procedentes de los aditivos que se emplean en su fabricacin.
Volviendo sobre el principio del tema, es importante no perder de
vista la regla de las tres erres, ningn sistema de reciclaje de
residuos por muy especfico que sea o aunque use la mejor tecnologa
disponible, va a ser tan efectivo como las medidas de prevencin en
la generacin de los desechos. Evitar el problema siempre es mejor
que tener que solucionarlo.