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Del Teetetes de Platn al pentagramma mirficum de


Gauss: una lucha por la verdad
por Bruce Director

En el 399 a.C., cuando la confusin econmica y poltica de las guerras del


Peloponeso turbaba a Atenas, un Scrates maduro sostuvo una conversacin
notable sobre la causa de dicha crisis con un joven extraordinario. Ms de 30 aos
despus, al enfrentar la continuacin de esa misma crisis, Platn inmortaliz ese
intercambio en un drama histrico que se conoce desde entonces por el nombre del
interlocutor de Scrates, Teetetes. Para entonces, haca mucho que a Scrates lo
haban enjuiciado y ejecutado, y que Teetetes haba muerto a consecuencia de las
heridas que sufri en una batalla cerca de Corinto.

Platn, como uno de los protagonistas de esa historia, insista que la pregunta
central de ese coloquio qu es el conocimiento? tena una importancia
trascendental para la supervivencia inmediata de la cultura griega. Fue as que ubic
su drama en el marco histrico en el que ocurri, a fin de incitar a sus
contemporneos y a toda generacin subsiguiente, como la nuestra, a encarar esta
pregunta del modo debido: como la cuestin determinante de vida o muerte para la
civilizacin.

Como en todo drama clsico, la escena inicial del Teetetes prepara el terreno para
lo que sigue, al brindarle al pblico el teln de fondo histrico desde el cual puede
ver los acontecimientos que se desenvuelven. En este caso, tales acontecimientos
aparecen en odos de Euclides de Megara y Terpsin, quienes recrean la clebre
conversacin unos 30 aos despus de que ocurri. Esta retrospectiva surge
cuando Euclides le informa a Terpsin que acaba de estar en el puerto y ha visto
que a Teetetes lo llevan para Atenas, al resultar malherido en una batalla cerca de
Corinto y padecer de la disentera que ha infectado el ejrcito.

Al or estas noticias, Terpsin exclama, Un gran hombre va a dejarnos, lo que lleva


a Euclides a recordar:

Vena a mi memoria la maravillosa previsin de Scrates, que tambin se


mostr feliz al juzgarle. Creo recordar que fue poco antes de su muerte
cuando Scrates conoci a Teetetes, todava adolescente. Noms verle y
tratar con l, su admiracin por su porte creci de punto. Y cuando yo fui a
Atenas me dio a conocer toda la conversacin que haba tenido con l (bien
enjundiosa por cierto) y lleg a decirme que Teetetes sera famoso, si
alcanzaba una edad prudente.

Como la Oda a una urna griega de John Keats, la introduccin de Platn induce en
nosotros una rfaga de preguntas: quin era este Teetetes? Cmo fue su vida?
Por qu muri? De qu se trataba esa batalla? Por qu se dio? Qu esperanza
fund Scrates en l? Qu acababan de perder los griegos?

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Al presentar a Teetetes al momento de su muerte, Platn trat de que sus


contemporneos reflexionaran sobre tales preguntas, en la esperanza de que
entenderan que lo que Scrates haba identificado en el joven Teetetes era la clave
para darle marcha atrs a su desgracia continua. Pero, como lo atestigua la historia
de la civilizacin griega, los contemporneos de Platn no se espabilaron, y dicha
civilizacin sigui deteriorndose, para ceder al fin ante el poder de la Roma
imperial.

La historia de Platn tambin debera inflamar hoy a nuestros contemporneos.


Pero, en su mayora, no ven esta historia. Semejante desinters no indica una mera
falta de refinamiento; da fe de que nuestra cultura moderna padece el mismo mal
que la de Platn. Aunque no podemos cambiar cmo respondieron los
contemporneos de Platn a su drama, s podemos determinar la forma en que lo
har la nuestra. Su historia ya est escrita; la nuestra an no.

La vida y poca de Teetetes


La batalla en la que Teetetes result herido de muerte tuvo lugar cerca de Corinto
en el 369 a.C., y fue parte de una serie de guerras intestinas permanentes que
haban devastado a Grecia durante gran parte del siglo previo. En la primera parte
del siglo 5 a.C. los griegos se haban unido para defenderse de una sucesin de
ataques militares del Imperio Persa. Dicha defensa tuvo xito gracias al desarrollo
moral e intelectual relativamente superior de la sociedad griega sobre el de la Persia
imperial. Esta calidad superior de desarrollo era un reflejo del concepto de la
naturaleza del hombre que haba venido evolucionando en el mundo de habla
griega, como es tpico de las reformas de Soln y los descubrimientos cientficos de
Tales y los pitagricos.

En reaccin a su derrota, los imperialistas reconocieron que para doblegar la cultura


relativamente superior de Grecia, tenan que minar su dedicacin al fomento de las
facultades mentales creativas. Para el 450 a.C., los griegos empezaron a sucumbir
ante este ataque ms sutil y, en ltimas, ms exitoso que provena de los cuarteles
imperiales. Operando por medio de sus confederados de la secta de Apolo en
Delfos, los poderes imperiales cultivaron a una coalicin de los dispuestos entre
los elementos ms atrasados y corruptos de la sociedad griega, caracterizada por la
alianza con eje en la ciudad estado de Beocia.

El dinero, el poder y las creencias religiosas sectarias que le rendan pleitesa a los
misteriosos poderes irracionales de dioses mticos que consideraban a los seres
humanos como bestias, corrompieron y reclutaron a estos populistas antiguos. La
faccin imperial senta un odio comn por el concepto del hombre que expresaban
las ideas de Soln, Herclito, Tales y los pitagricos, de que las facultades creativas
de la mente distinguan al hombre de todas las dems criaturas. A diferencia de los
animales, que son esclavos de la sensopercepcin, los seres humanos pueden
captar, con su mente, los principios de cambio imperceptibles que gobiernan la
conducta de los objetos de los sentidos. Los pitagricos bautizaron a tales principios
con la palabra griega dnamis, cuya traduccin al castellano es poder. Cuando
este poder cognoscitivo, y no los objetos de los sentidos, gua sus acciones, el
hombre adquiere un dominio creciente del universo fsico mismo. As, como Soln lo
plante en sus leyes y Scrates lo afirm con el trabajo de toda una vida, la nica
forma de mejorar la condicin humana es perfeccionando las facultades de la
mente.

En su corrupcin de la cultura griega, los poderes imperiales recibieron la ayuda de


los sofistas, quienes empezaron a pulular en Atenas a mediados del siglo 5,
cobrando fuertes sumas por ensearle a los hijos de los atenienses pudientes a usar
las artes de la oratoria para convencer a otros de despedirse de su dinero, su
moralidad y su juicio. Como antiguos Elmer Gantrys o antepasados de los actuales
asesores polticos o financieros, el xito de los sofistas dependa de la creciente
disposicin de la poblacin a ir en pos de la falsa ilusin del poder sensorial y el
dinero, tal como los sesentiocheros actuales caen en cada trampa alucinante de
sexo y dinero que emana de la internet.

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Los sofistas, que aceptaban la negacin de la existencia de la creatividad humana


en tanto axioma, insistan, por ende, que nada poda conocerse excepto lo que se
percibe por los sentidos. Todo lo dems no es ms que cuestin de opinin, y su
veracidad la determina slo su popularidad del momento. Para los sofistas, y para
quienes crean en ellos, la verdad no exista, porque interferira con el aparente
poder ilusorio que haba producido la sofistera.

Conforme creci la popularidad de los sofistas, las condiciones de Grecia


empeoraron, llevando a las desastrosas guerras del Peloponeso que diezmaron a la
mayor parte de Grecia del 431 al 404 a.C., y que dejaron a Atenas en un estado de
extrema decadencia econmica, cultural y poltica. Pero las guerras no acabaron en
el 404 a.C.; continuaron como alianzas cambiantes que pusieron a todos contra
todos, en una guerra permanente que devor al mundo de habla griega. En el 369
a.C. un ejrcito de Esparta y Atenas, que haban sido aliadas contra los persas, pero
que devinieron en enemigos en las guerras del Peloponeso, se combinaron de
nuevo en una batalla contra los restos de la moralmente corrupta liga beocia
controlada por los persas. Fue en esta batalla que Teetetes recibi las heridas que
le costaron la vida.

Pero, treinta aos antes, Teetetes an era un joven que maduraba en una Atenas
flagelada por la corrupcin del sofismo. Tales fueron las circunstancias de su
intercambio memorable con Scrates
.

Teetetes y Scrates dialogan

El drama de Platn resea esa conversacin como la lectura de la trascripcin que


Euclides hizo de lo que Scrates cont sobre ese da. Como informa esa
transcripcin, la conversacin empez con un debate entre Scrates y Teodoro de
Cirene, un pitagrico conocido por sus investigaciones de las magnitudes
inconmensurables. Scrates, expresando su preocupacin por el futuro de Atenas,
Scrates. pregunta si entre los jvenes de all hay algunos que demuestran inters
por la geometra o por algunas ramas de la filosofa. Teodoro seala a uno, el
antedicho Teetetes, diciendo que:

No es hermoso. Por su nariz chata y sus ojos saltones tiene cierta semejanza
contigo. aunque esos rasgos los presente menos acentuados que t. Hablo
sin recato alguno, ya que, de todos cuantos he encontrado hasta ahora (y he
tenido ya relacin con muchsimos), no he visto a ninguno que disfrutase de
una naturaleza tan maravillosa. Fcil para aprender, cual ningn otro, y con
una dulzura sin igual, posee tambin un valor con el que aventaja a todos.
Tengo para m que no se ha dado otro ejemplo como l, ni creo que llegue a
darse. Pues quienes poseen su agudeza, su sagacidad y su memoria se
inclinan con mucha mayor facilidad hacia la clera y se ven llevados a
bandazos como navos sin lastre, dominados ms por el extravo que por el
valor. Y aun aquellos que pasan por ms serios tienen una inclinacin hacia
los estudios mucho mas ahta de indolencia y de olvido. ste, en cambio, se
comporta tan sencilla, lisa y eficazmente en sus estudios y demuestra tal
mansedumbre en sus indagaciones que ms semeja el fluir silencioso del
aceite, pues hasta tal punto es digna de admiracin, en un joven de tal edad,
esa manera de conducirse.

Con esta viva introduccin, Scrates invita a Teetetes a explorar una pregunta que
los sofistas insistan no poda responderse y no deba preguntarse: Qu cosa te
parece ser la ciencia? A pedido de Teodoro, Teetetes se integra al grupo. Scrates
inicia el debate con una serie de preguntas destinadas a establecer que no est
refirindose al conocimiento de una cosa especfica, sino al principio general del
conocimiento mismo.

Como respuesta, Teetetes dice confiado:

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Ahora s que veo clara la cuestin, Scrates, y se parece mucho a la que nos
ocup hace un momento, cuando discutamos t y yo, mejor dicho ese
Scrates homnimo tuyo. . .
Al hablarnos de los poderes [dnamis], mostraba Teodoro que los de tres y
cinco pies no son, en cuanto a su longitud, simtricos a los de uno, extremo
ste que comprobaba al tratarlas una a una hasta llegar a la de diecisiete
pies. Pero de aqu no pasaba. Se nos ocurri pensar entonces, puesto que el
nmero de poderes apareca como infinito, que convendra unirlos en uno
solo, con el cual pudiese designarse a todos ellos.

Teetetes le demuestra entonces a Scrates cmo haba superado a su maestro y


descubierto un principio general de las inconmensurables (ver figura 1). No un
principio especfico para esta o aquella magnitud inconmensurable, dice, sino el
principio general, el poder (dnamis) a partir del cual se generan estas
inconmensurables.

La idea de poderes
Esta idea de poderes est al centro de toda ciencia desde entonces hasta ahora. El
ejemplo simple que usa Teetetes de que los poderes que incrementan una lnea
son distintos de los que aumentan un rea, los cuales a su vez difieren de los que
acrecientan un volumen es una expresin de la capacidad de la mente humana

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para ser un amo, no un esclavo, de los objetos de los sentidos. Desde su apariencia
visible, parece que a la lnea, el cuadrado y el cubo los genera la misma cosa. Al
cuadrado lo confinan lneas; al cubo, cuadrados. La arista de un cubo y el lado de un
cuadrado son lneas que, por su apariencia visible, no pueden distinguirse de una
lnea simple. Sin embargo, como descubrieron los pitagricos, la lnea que genera
un cuadrado es inconmensurable en relacin con una lnea simple, y la que genera
a un cubo lo es en relacin con las otras dos.

Teetetes fue ms all. Reconoci que la lnea que dobla un cuadrado es


inconmensurable en relacin con la que triplica un cuadrado, la cual, a su vez, es
inconmensurable en relacin con la que lo cuadruplica, etc. Pero, aunque estas
magnitudes estn separadas y son distintas, pueden considerarse como
expresiones de un solo principio. Ese principio, aunque pareca ilimitado, en realidad
estaba acotado, pues careca del poder de doblar el cubo. Esos poderes cbicos,
afirmaba Teetetes, eran poderes de una especie diferente.

Al or a Teetetes plantear su descubrimiento, Scrates exclama con gran placer que


Teodoro tena toda la razn en alabar las facultades cognoscitivas de su alumno.
Pero ahora Scrates plantea la cuestin ms elemental: Procura dar razn de lo
que es la ciencia. Esto hace que Teetetes advierta que no merece la alabanza,
porque no pudo contestar la pregunta general.

La transcripcin de Euclides cuenta lo que sigue:

Scrates: Pues qu? Supn que te hubiese ensalzado como corredor y que
afirmase no haber encontrado otro que te aventajase, piensas que sera
menos verdadero el elogio por el hecho de que te venciese en la carrera un
competidor en la plenitud de las fuerzas?
Teetetes: Yo, al menos, no lo pienso as.
Scrates: Crees entonces, como deca yo hace un momento, que la ciencia
sea un descubrimiento sin importancia, al que no interesan en modo alguno
los espritus privilegiados?
Teetetes: No, por Zeus!, a mi juicio debe contar con los espritus
privilegiados.
Scrates: Confa, pues, en ti mismo y piensa que Teodoro est en lo cierto.
No cejes en nada en tu propsito y procura dar razn de lo que es la ciencia.
Teetetes: Toda mi buena voluntad, Scrates, estar a prueba.
Scrates: Adelante!, ya que t mismo nos das hbilmente la pauta para ello.
Intenta si acaso tomar como modelo la contestacin sobre los poderes y, al
modo como entonces comprendas su pluralidad bajo una forma nica, busca
tambin una razn para la pluralidad de las ciencias.

El drama de Platn sigue relatando esta conversacin histrica en la que el


venerable Scrates, preocupado por el futuro de su pas, al que ha visto decaer por
la corrupcin de la sofistera, procura infundir en el joven genio un compromiso
estricto con la verdad y un entendimiento del mtodo para buscarla. Scrates le
ruega que use su experiencia personal de un descubrimiento creativo como pendn
para perseguir la cuestin ms fundamental. A lo largo del dilogo, Scrates alienta
a Teetetes a confiar slo en su conocimiento del poder del descubrimiento, y no en
el de cosas especficas.

Scrates reconoce que aunque esta experiencia creativa slo puede tener lugar en
la mente humana individual, la sociedad entera depende de que ocurra seguido. Por
tanto, insiste, como un viejo preocupado por lo que ser de la humanidad a su
muerte, tiene que dedicarse a inspirar esta capacidad en otros. Se compara a s
mismo con su madre, quien, como comadrona, ayud a traer nios a este mundo,
en tanto que l ayuda a traer ideas. Procura inspirar en Teetetes una pasin tan
fuerte por la verdad que, conforme asuma mayor responsabilidad por la sociedad,
estar dispuesto a supeditar sus pensamientos al escrutinio necesario para
determinar si ha producido algo verdadero o slo malos alimentos. Si Scrates
tiene xito en su empeo, entonces habr creado un guerrero contra el sofismo.

Para conocer el relato completo, el lector debe recurrir al dilogo de Platn. Pero,
para nuestros propsitos aqu, debemos subrayar el comentario final de Scrates:

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Si despus de lo que queda dicho, Teetetes, tratas de concebir o concibes


realmente algo mejor, no cabe duda de que habrs alcanzado la plenitud de
la ciencia, a travs de este examen. Pero si, en cambio, permaneces vaco de
todo, entonces ser menos pesado para los que frecuentan tu trato e incluso
ms humano, porque ya no pensarn que sabes lo que realmente no sabes.
se es todo el poder de mi arte. Nada ms pretende ni me lleva tampoco a
conocer lo que saben todos esos hombres, que fueron y an son hoy grandes
y admirables. Ah!, pero este arte mayutico, mi madre y yo lo hemos recibido
de Dios; y ella lo emplea con las mujeres, en tanto que yo hago uso de l con
cuantos jvenes nobles y hermosos existen. Ahora, sin embargo, debo
comparecer en el prtico del Rey para contestar a la acusacin de Melitos.
Maana, al romper el da, volveremos a encontramos aqu.

Melito acus a Scrates de irreverente y de corromper a la juventud, por oponerse al


sofismo en Atenas. En el juicio, Scrates advirti que si Atenas segua capitulando
al sofismo, lo pagara muy caro. l fue condenado y ejecutado. La historia atestigua,
como seal Euclides, que todos los pronsticos de Scrates se cumplieron.

Arquitas
A dos aos de la muerte de Teetetes, una coalicin de pitagricos que libraban una
pelea en el flanco occidental contra el imperialismo encabezado por los persas,
llam a Platn a Siracusa. Platn haba visitado esta regin 25 aos antes, poco
despus de la muerte de Scrates, en busca de colaboradores potenciales contra
los sofistas aliados de los persas. Este primer viaje lo habra acercado a los crculos
que rodeaban a Arquitas, un gran estadista y cientfico asentado en Tarento, una
plaza pitagrica. Entre los logros cientficos de Arquitas figuraban un estudio cabal
de msica, astronoma, mecnica, y su famosa solucin al problema de doblar el
cubo.

Arquitas se haba establecido como uno de los dirigentes polticos ms importantes


de la regin, al habrsele elegido como general por siete aos, aunque lo comn era
uno. Como pitagrico, insista que a la poltica deban guiarla principios cientficos, y
no la sofistera. Estos pitagricos de Sicilia y el sur de Italia pretendieron influenciar
a Dionisio II, el tirano de Siracusa, para que rechazara la sofistera y regresara a las
tradiciones de Soln. Pero esto fracas, y Platn pronto regres a Atenas creyendo
a los siracusanos demasiado corruptos como para escuchar su consejo. Aunque
entonces, en el 361 a.C., Platn consideraba definitiva su apreciacin, Arquitas le
implor que regresara, en otro intento por consolidar un flanco contra el sofismo.

Respetando el juicio de Arquitas, Platn parti, slo para verse sentenciado a


muerte por un Dionisio ms interesado en su poder que en convertir su reino en una
repblica. Pero liberaron a Platn por intervencin directa de Arquitas, y regres a
Atenas, donde, entre otras cosas, escribi la impresionante historia del intercambio
entre Teetetes y Scrates.

En los aos que siguieron, Platn sigui recalcando la importancia de la conexin


entre la ciencia y la poltica. En Las leyes, su ltimo intento por sacar a la cultura
griega de la zanja en la que haba cado, Platn se lamenta de que los atenienses
fueran como cerdos angurrientos, porque haban llegado a ignorar los principios
para doblar el cuadrado y el cubo. Semejante ignorancia no slo volvi ajenos a los
griegos los principios cientficos bsicos; peor aun, al carecer de una experiencia
personal y directa con el descubrimiento creativo, los haban convertido en bestias.

Eratstenes inmortaliz el acento que Platn pona en la relacin entre este


desarrollo de las facultades creativas de la mente humana individual y la condicin
de toda la sociedad, en su caracterizacin del problema de doblar el cubo como el
problema deliano. Segn Ten de Esmirna, Eratstenes escribi en su
Platnicus:

Cuando el dios les anunci a los delianos por medio del orculo que si
queran librarse de una plaga deban construir un altar el doble del existente,

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una gran confusin hizo presa de sus artesanos al intentar descubrir cmo
poda doblarse un slido. Por consiguiente, fueron a preguntarle a Platn, y l
contest que lo que el orculo quiso decir no era que el dios quera un altar
del doble del tamao, sino que lo que pretenda, al asignarles la tarea, era
avergonzar a los griegos por su abandono de las matemticas y su desprecio
por la geometra.

En el dilogo de Platn, Teetetes habla de este problema deliano cuando, despus


de contarle a Scrates su descubrimiento de toda la especie de las magnitudes
cuadradas, dice: Otro tanto razonamos para los slidos. No sabemos hasta dnde
conoca Teetetes los slidos a esta edad; sin embargo, la historia muestra que fue l
quien hizo el primer estudio completo de la ciencia egipcia pitagrica de los cinco
slidos regulares esfricos platnicos.

El significado de que Teetetes refiriera los slidos en este marco slo se aclara
cuando lo vemos desde la perspectiva de la solucin de Arquitas al problema
deliano. Y a la inversa, la solucin de Arquitas al problema deliano slo puede
entenderse desde la ptica de la historia de Teetetes.

Como Teetetes indic en su deliberacin de joven, las magnitudes


inconmensurables relacionadas con los poderes cuadrados, aunque distintas,
pueden considerarse como un solo poder. Esta unidad la expresa de forma
armnica la proporcin de una media geomtrica entre dos extremos. No obstante,
como lo descubriera Hipcrates de Quos una generacin antes, las magnitudes
inconmensurables relacionadas con los poderes cbicos las expresa de un modo
armnico la proporcin de dos medias geomtricas entre dos extremos (ver figura
2).

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Como lo expres Platn en el Timeo, es el universo real, no las matemticas


formales, lo que define cul de estas proporciones es real:

Si el cuerpo del universo hubiera tenido que ser una superficie sin
profundidad, habra bastado con una magnitud media que se uniera a s

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misma con los extremos; pero en realidad, convena que fuera slido y los
slidos nunca son conectados por un trmino medio, sino siempre por dos.

Que Platn, Arquitas y Teetetes se concentraran en el problema deliano volvi locos


a los sofistas, pues stos insistan que no poda saberse que algo fuera cierto, salvo
la percepcin sensorial. En consecuencia, los sofistas nunca hubieran podido doblar
el cubo, porque, como muestra la solucin de Arquitas, el cubo no puede doblarse
con ningn mtodo aparente para la percepcin sensorial.

Como una media entre dos extremos puede expresarse mediante el movimiento de
un ngulo recto en un crculo, parecera, desde la ptica de la sensopercepcin, que
dos medias podran expresarse con un movimiento similar en una esfera (ver figura
3). Esta creencia falsa la apuntala el hecho de que el cubo, como uno de los cinco
slidos regulares, puede inscribirse y circunscribirse perfectamente dentro de una
esfera. Pero Arquitas demostr que la accin que produce dos medias entre dos
extremos no es meramente esfrica; requiere el conjunto de acciones que genera
una interseccin entre un toro, un cilindro y un cono (ver figura 4). Esta forma de
accin superior (como se indica a continuacin) pertenece al dominio que Gauss y
Riemann denominaran luego como hipergeomtrico.

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Los sofistas y sus amos imperialistas toparon con el problema de querer los
resultados del descubrimiento cientfico, al tiempo que exigan la supresin de las
facultades creativas de la mente que los generaban. Decidieron promulgar una
nueva forma de religin sectaria disfrazada de ciencia. Este dogma lo codific
Aristteles, un agente imperial dedicado a sofocar el mtodo de los pitagricos y
Platn.

El credo prcticamente satnico de Aristteles, transformado como por encanto en


formas diversas como el empirismo, el reduccionismo, la teora de la informacin y
dems, es el arma principal que quienes enarbolan la causa imperial han esgrimido
contra la ciencia de entonces al presente. En una cruzada bajo la bandera de la
ciencia objetiva, los esbirros de Aristteles exploraron, no el mundo real, sino el

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horrible mundo fantstico que la oligarqua pretenda crear: un mundo libre de la


creatividad humana. Despus de todo, en trminos objetivos, la mente humana es
parte del universo real. As, la nica ciencia verdadera es una objetivamente
subjetiva.

La sofistera que ejerca Aristteles la ilustra el mtodo y organizacin de los


Elementos de Euclides.

Euclides y la sofistera de los Elementos


Los Elementos se yerguen sobre un andamiaje de axiomas, postulados y
definiciones sin comprobar, y que nunca podran probarse. Al centro de ese
andamiaje est el supuesto de que el espacio fsico se extiende de forma lineal, a
infinito, en tres direcciones mutuamente ortogonales. Sobre este andamiaje,
Euclides construye un edificio de teoremas del que deriva, por deduccin lgica, un
compendio de resultados que empieza con las figuras planas, y termina con los
cinco slidos regulares, intercalando en medio la teora de las inconmensurables.
Toda esta estructura no slo se desmorona si los supuestos que son su fundamento
prueban no ser ciertos (que no los son), sino que, aun ms importante, nada de
esos Elementos pudo haberse descubierto, ni lo fue, por el mtodo de Euclides.

Por ejemplo, toda la seccin sobre los cinco slidos regulares y la teora de las
inconmensurables la plagi directo de la obra de Teetetes. Pero aqu aparece,
adrede, como hostil al mtodo de Arquitas, Teetetes y Platn.

Donde Euclides parti de definiciones, axiomas y postulados, Teetetes lo hizo del


descubrimiento derivado de experimento de que las magnitudes que doblan un
cuadrado son de un poder diferente al de las que doblan una lnea. Entonces prob
su descubrimiento y hall su lmite: que no puede doblar el cubo. Mas, como recalc
Platn en el Timeo, la realidad fsica exige descubrir un principio superior: como lo
muestra la construccin de Arquitas, que al propio principio (cbico) superior lo
acota y lo genera un principio de accin aun superior, el hipergeomtrico.

Es importante destacar que el error de los Elementos de Euclides estriba en su


diseo, y no puede soslayarse con trucos tales como invertir el orden de los
Elementos para que empiecen con las construcciones esfricas y desciendan hasta
las figuras planas. Euclides y Teetetes investigaron objetos totalmente diferentes.
Los slidos de Euclides son objetos mecnicos; Euclides describe sus
caractersticas visibles. Los slidos de Teetetes, Arquitas y Platn son los procesos
dinmicos inmateriales, pero sustanciales, que generan los slidos visibles.

Como lo demuestra la construccin de Arquitas, y como lo confirma el caso del


pentagramma mirficum de Gauss a un nivel ms avanzado, los slidos esfricos
son, en s mismos, reflejo de una forma de accin hiperesfrica. Tales dominios
hiperesfricos o, ms en general, hipergeomtricos, slo pueden descubrirse, como
lo afirma la historia de las ideas, por el mtodo socrtico que caracteriza a Platn,
Teetetes y Arquitas.

Como da fe de ello el relato de Platn sobre la conversacin entre Teetetes y


Scrates, este mtodo nicamente puede obtener resultados veraces, porque refleja
el hecho de que la naturaleza fundamental de la humanidad, la creatividad, es una
caracterstica universal.

El dominio hipergeomtrico
Este mtodo antieuclideano de los preeuclideanos Platn, Teetetes y Arquitas sent
la base de todo progreso en la ciencia desde su tiempo. Por otra parte, como
Riemann afirm en su disertacin de habilitacin de 1854, el mtodo sofista
aristotlico de Euclides tendi un velo de oscuridad sobre la ciencia que inhibi el
progreso desde esa poca hasta la suya.

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Dicho velo comenz a correrse con la obra de Kepler, quien aplic el mtodo
socrtico de De docta ignorantia de Nicols de Cusa para determinar las rbitas
fsicas de los planetas.

Kepler demostr primero, en su Mystrium cosmogrphicum de 1596, que las


relaciones entre los planetas visibles correspondan a la que existe entre los cinco
slidos platnicos esfricos regulares de Teetetes, mas esto implicaba que las
rbitas planetarias eran circulares. Pero, como estableci de entrada en su Nueva
astronoma, las pruebas experimentales mostraban que las rbitas planetarias no
eran crculos perfectos. Esto produce un poderoso sentido de admiracin que hace
que los hombres investiguen las causas [dnamis].

Kepler abord esta paradoja en oposicin a los mtodos euclidianos de Ptolomeo,


Coprnico y Tico Brahe, quienes investigaron la fsica de las rbitas planetarias
desde la perspectiva de las matemticas aristotlicas de los crculos perfectos. En
rechazo a este enfoque, Kepler se dedic a revolucionar la astronoma y regresar al
enfoque socrtico que ejemplificaban Teetetes y Arquitas. De este modo, Kepler
demostr que las rbitas de los planetas eran de hecho elpticas. Esto lo llev a su
siguiente descubrimiento: que estas rbitas elpticas estaban relacionadas de
manera armnica segn las mismas proporciones que los seres humanos usan para
comunicar ideas mediante la msica polifnica del bel canto. Tales proporciones no
coincidan con proporciones de nmeros enteros, sino como Kepler puso de
relieve en su ataque al aristotlico Petrus Ramus con las magnitudes
inconmensurables que Teetetes haba investigado. Esto es otro indicio de la
caracterstica hipergeomtrica del sistema solar.

En su introduccin de 1612 a la segunda edicin de Mystrium cosmogrphicum,


Kepler nos brind una retrospectiva de sus propios pensamientos en el marco de la
historia que hemos reseado aqu. En la edicin prncipe, Kepler haba recalcado
que sus descubrimientos no slo se fundaban en los resultados de los pitagricos y
Platn en cuanto a los cinco slidos regulares, sino tambin en su mtodo, del modo
que Cusa lo haba mejorado. En su dedicatoria original, no slo destac sus
resultados, sino la naturaleza socrticocusana del hombre que su descubrimiento
de tales resultados confirmaba:

Cuando percibimos cmo Dios, al modo de uno de nuestros propios


arquitectos, abord la tarea de construir el universo con orden y forma, y
planific las partes individuales de conformidad, como si no fuera el arte el
que imitaba a la naturaleza, sino Dios mismo que haba observado el modo
de construir del hombre que haba de existir.

En los 25 aos que separaron a una y otra edicin, Kepler haba perfeccionado su
descubrimiento original, pero el mundo de habla alemana de Europa Central se
haba hundido ms en las sangrientas guerras religiosas, con el ascenso aparejado
de una forma moderna de sofistera conocida como empirismo. En su introduccin a
la segunda edicin, Kepler nota que aunque haba avanzado mucho su
descubrimiento, opt por no cambiarle nada de sustancia al trabajo original. Esto,
para que sus lectores pudieran juzgar su mtodo de pensamiento en la retrospectiva
de sus logros subsiguientes, y reconocer as, al modo del Teetetes de Platn, el
proceso creativo mismo. Pero Kepler tambin quera que sus lectores juzgaran sus
descubrimientos contra el teln de la historia venidera. En los aos que siguieron a
la edicin prncipe, el conflicto religioso orquestado por los venecianos, el cual vena
cocinndose por ms de un siglo, erupcion en la orga de destruccin y demencia
que hoy se conoce como la guerra de los Treinta Aos.

Fue as que Kepler, como Platn, insisti que sus contemporneos, y tambin las
generaciones futuras, consideraran su ciencia como era debido, como una cuestin
de vida o muerte para la civilizacin.

Pudiera que ciertamente aun ahora, tras el trastocamiento de los asuntos


austracos que siguieron, siga habiendo lugar al dicho oracular de Platn.
Pues cuando Grecia arda por todos lados en una larga guerra civil, y la
afligan todos los males que por lo general la acompaan, lo consultaron
sobre el acertijo deliano, y buscaba un pretexto para sugerirle un consejo

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saludable a las gentes. Contest con amplitud que, segn la opinin de


Apolo, Grecia estara en paz si los griegos recurran a la geometra y a otros
estudios filosficos, pues stos apartaran sus espritus de la ambicin y otras
formas de avaricia, de las que surgen las guerras y otros males, hacia el
amor de la paz y la moderacin en todas las cosas.

Los descubrimientos de Kepler sacaron de nuevo a colacin lo que ya haba


planteado la solucin de Arquitas al problema deliano: especficamente, la tensin
entre la forma esfrica aparente del dominio visible y la naturaleza hipergeomtrica
de la dinmica de la accin fsica.

Puede apreciarse una penetracin ms honda de esta tensin en la investigacin de


Gauss del pentagramma mirficum.

El pentagramma mirficum lo haba investigado originalmente el contemporneo de


Kepler, John Napier. En el marco de los avances en la astronoma esfrica, Napier
haba empezado a develar el origen hipergeomtrico de las caractersticas de la
accin esfrica. Su descubrimiento implicaba la construccin de una cadena de
tringulos esfricos rectos, a los que llam el pentagramma mirficum (ver figura
5).

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Pero el significado ms profundo de esta construccin slo surge con la


investigacin de Gauss, como informan dos conjuntos de fragmentos de sus
cuadernos de apuntes. Aunque las implicaciones de la exploracin de Gauss del
pentagramma mirficum son bastante amplias, el significado epistemolgico puede
ilustrarse con referencia a slo unos cuantos de los resultados.

En su primer fragmento, Gauss investiga la relacin entre las caractersticas de un


pentagramma mirficum esfrico y el pentgono plano que genera a partir de su
proyeccin central. Como ilustra la figura 6, las caractersticas del pentgono plano
no son ms que producto de las del pentagramma mirficum esfrico del cual fue
proyectado. Esto indica lo que Gauss recalc desde su primera obra hasta su
muerte: el plano euclidiano no existe!

Pero este pentagramma esfrico tambin tiene un origen superior. En los


fragmentos cinco al doce, Gauss muestra cmo el pentagramma esfrico y su
proyeccin son producto de una funcin elptica que, a su vez, es un producto de
una hipergeometra que la remplaza (ver figura 7).

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Los mtodos antieuclideanos de Kstner


Los descubrimientos de Gauss en cuanto al pentagramma mirficum reflejan su
dedicacin apasionada a los mtodos antieuclideanos a los que lo reclutaron sus
primeros maestros, E.A.W. Zimmerman y Abraham Gotthelf Kstner. Kstner, quien
fue el principal defensor de Kepler, Leibniz y Bach la mayor parte del siglo 18, fue un
pedagogo consumado. Junto con Zimmerman y otros, ayud a aplicar el plan de
Leibniz para un sistema educativo centrado en desarrollar las facultades creativas
de los estudiantes mediante un acento en el dominio de lenguaje y el estudio
autodidacta de los clsicos originales de la ciencia y el arte en su marco histrico.
Los siete volmenes de sus Elementos matemticos de 1758 presentan los
descubrimientos principales de la ciencia entonces conocida como una serie de
ejercicios pedaggicos diseados para facilitar el recreo del estudiante en ellos;
exactamente el enfoque contrario al mtodo menticida de los Elementos de
Euclides.

Los cuatro volmenes de La historia de las matemticas, desde la restauracin


de la ciencia hasta el fin del siglo 18 de Kstner, de 1796, ofrecen una
panormica polmica del marco histrico en que ocurrieron esos descubrimientos,
poniendo de relieve la superioridad del mtodo socrtico, del que son tpicos
Leonardo, Cusa y Kepler, a diferencia de las sofisteras aristotlicas caractersticas
de Galileo y Newton. Adems de estos trabajos en la ciencia, Kstner fue una figura
destacada en la evolucin del arte clsico, escribiendo volmenes enteros de
epigramas, poemas y ensayos estticos polmicos. Entre sus alumnos estaba el
dramaturgo Gotthold Lessing, el colaborador de Moiss Mendelssohn que revivi a
Shakespeare y sent los fundamentos del teatro clsico alemn. Gauss llam a
Kstner, el primer poeta entre los matemticos, y el primer matemtico entre los
poetas.

Entre las polmicas de Kstner destacan sus ataques directos a la estupidez de los
Elementos de Euclides. En numerosos ensayos, as como en las obras antedichas,
Kstner le apuntaba al taln de Aquiles de los Elementos: el postulado de las
paralelas. Kstner insista que este postulado, a veces tambin llamado el onceavo
axioma, que afirma que las lneas paralelas existen, nunca podra probarse, y que
slo se apoyaba en el supuesto falso de que el espacio es plano y extendido de
forma lineal a infinito. De probarse falso este supuesto, mediante un experimento
fsico, el postulado de las paralelas no sera cierto, y la retcula entera de teoremas
de la geometra de Euclides quedara al descubierto como el mundo fantstico que
es.

Desde joven, Gauss retom las investigaciones de Kstner, escribiendo en sus


apuntes de 1797, a la edad de 20, que primero tena que probarse la posibilidad del
plano (esto es, la cualidad plana euclideana del espacio). El trabajo posterior de
Gauss con el pentagramma mirficum es una extensin de este rechazo temprano
del euclidianismo.

La lucha de Kstner contra el sofismo lo enfrent directamente a la causa imperial


con eje en la Compaa de las Indias Orientales britnica: los descendientes de las
redes bancarias asociadas con los enemigos de Scrates, Platn, Arquitas y
Teetetes en la secta del Apolo dlfico. Esto lo ali directo con el principal cientfico
de la poca, el estadounidense Benjamn Franklin, a quien hosped durante su
visita a Gotinga en julio de 1766. Tambin lo convirti en un rival directo de los
sofistas imperiales ms importantes de entonces: Euler, DAlembert y Lagrange.

Gauss fue uno de los ltimos alumnos de Kstner. Nacido un ao despus de la


Declaracin de Independencia estadounidense, creci en una poca de ms
esperanza que la de Teetetes. Esa esperanza, presagiada por el establecimiento
exitoso de la repblica estadounidense y la influencia de sus patrocinadores
leibnizianos, en especial la del ya aoso Kstner, inspir en Gauss un rechazo
apasionado del sofismo. Esta pasin juvenil cobr expresin en su tesis doctoral de
1799, luego llamada el Teorema fundamental del lgebra, en la que denunci la

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vaciedad de las autoridades cientficas punteras de los imperialistas, Euler,


Lagrange y DAlembert.

Gauss, como Kstner y Platn, tambin adverta la conexin que haba entre la
influencia del sofismo en la ciencia y las condiciones polticas de la sociedad. En su
Ctedra introductoria de astronoma, de alrededor de 1805, Gauss subray la
importancia de perfeccionar las facultades creativas de la mente individual para el
mejoramiento de toda la sociedad. Y, atacando a esos sofistas que desestimaran la
astronoma preguntando, de qu sirve una ciencia as?, Gauss dijo:

No es una buena seal del espritu de la poca si uno escucha una pregunta
tan llevada y tan trada. Indica en parte una incongruencia desafortunada
entre las necesidades de la vida (o esas necesidades consideradas como
necesarias) y los recursos para satisfacerlas; es una confesin silenciosa de
un grado de dependencia de esas necesidades de verdad indignas de
alabanza, si uno se cree obligado a relacionar todo con nuestras necesidades
fsicas, si uno exige una justificacin u ocupacin con una ciencia y no puede
comprender que hay gente que estudia slo porque esto es una necesidad
para ella. Sin embargo, nuestra mera pobreza no prueba (con documentos)
que semejante manera de juzgar sea, en el acto, una forma de pensar
mezquina, estrecha y perezosa, siempre una disposicin a calcular de forma
nerviosa la recompensa de cada asercin concisa, una indiferencia e
insensibilidad ante lo grande y ante aquello que honra a la humanidad. Por
desgracia, uno no puede encubrir el hecho de encontrar que tal modo de
pensar predomina mucho en nuestra poca, y quizs sea muy cierto que esta
actitud est muy relacionada con el infortunio que a ltimas fechas ha
golpeado a tantos Estados. No me malentiendan, no me refiero a la muy
frecuente insensibilidad por las ciencias mismas, sino a la fuente de la que
proviene, la tendencia en todas partes a preguntar primero sobre la ventaja y
a relacionar todo con el bienestar fsico, la indiferencia por las grandes ideas,
la aversin al esfuerzo que proviene meramente del puro entusiasmo por la
cosa en s. Digo que tales caractersticas, de predominar en demasa,
pudieran ser una intervencin decisiva en las catstrofes que hemos
experimentado.

En la poca en que se pronunci este discurso, la causa estadounidense se haba


suprimido cada vez ms en Europa, tras la orga de sofismo dirigida por los
britnicos y conocida como la Revolucin Francesa, y el ascenso del fascismo
moderno en la forma del Napolen Bonaparte del satnico Joseph de Maistre. stos
son los infortunios y catstrofes a los que Gauss se refiere en su ctedra. Con
este cambio en el clima poltico, la muerte de Kstner en 1800, la toma de la cole
Polytecnique por el matemtico favorito de Napolen, Lagrange, y la venganza
personal directa de Napolen en su contra, Gauss se volvi cada vez ms cauteloso
acerca de expresar su ideas antieuclidianas. Empero, al trabajo de toda su vida
sigui guindolo este norte epistemolgico, y todos sus descubrimientos importantes
son resultado de ello.

En estas condiciones de virtual dictadura imperial, en especial desde el Congreso de


Viena de 1815 en adelante, Gauss slo expres de manera explcita sus
convicciones antieuclideanas en su correspondencia privada con sus colaboradores
ms cercanos. En esas circunstancias, afirm enftico que era un dedicado
antieuclidiano, pero que nunca podra publicar sus ideas porque provocara la
protesta de los beocios.

Poco antes de su muerte, Gauss tuvo el privilegio de asistir a la disertacin de


habilitacin de su ltimo y ms prometedor estudiante, Bernhard Riemann: Sobre
las hiptesis que subyacen a los fundamentos de la geometra. En esa ocasin,
para gran deleite de Gauss, Riemann declar en pblico lo que su maestro nunca
dijo.

Y los beocios, a quienes Teetetes muri combatiendo, no han dejado de chillar


hasta la fecha.

Traduccin de Manuel Hidalgo.

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