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Maravilla y horror de Amrica en el romanticismo argentino.

Una lectura
decolonial
Fernando Limeres Novoa Universidad de Buenos Aires

El objetivo es analizar, tanto la expresin de Amrica y lo americano, como las estrategias


discursivas e ideolgicas en tres textos cannicos del romanticismo argentino, a saber: Civilizacin
y barbarie, vida de Juan Facundo Quiroga y Aspecto fsico, costumbres y hbitos de la Repblica
Argentina, (1845) de Domingo Faustino Sarmiento (1811-1888); El Matadero (1871) y La cautiva
(1837) de Esteban Echeverra (1805-1851). Su eleccin est justificada dado que abordan desde
cada una de sus especificidades el dilema de civilizacin y barbarie. Ambos autores integran la
denominada Generacin del 37. Sus respectivas trayectorias operan como prlogo y eplogo del
proyecto generacional. En una primera aproximacin y desde la perspectiva temtica, evidencian el
entrecruzamiento entre literatura y poltica pues explicitan el impacto de Juan Manuel de Rosas
(1793-1877) en las conciencias creadoras de estos autores. El anterior fue la mxima figura poltica
del pas desde 1829 a 1852. En esta direccin, puede postularse que la beligerante impugnacin a
Rosas funciona como la causa eficiente de todo el corpus. En efecto, cada uno a su manera,
metaforiza el rosismo como sistema poltico-social regresivo, identificado con el segundo polo de la
antinomia sarmientina mencionada antes. En tanto que, en el aspecto intratextual, la transgresin
genrica conforma una condicin que consolida la heterogeneidad de estos textos; constituyendo un
rasgo estilstico. Asimismo, cabe aadir que concretan la preocupacin romntica por elaborar una
literatura nacional que represente las peculiaridades del pas, que tuviera como arquetipo lo
realizado por Echeverra en La cautiva. La literatura nacional, segn Sarmiento, debe al modo de F.
Cooper en El ltimo mohicano (1826), primeramente, literaturizar el espacio. De este modo el
espacio americano se establece, no solo como escenario de las historias a referir, sino como un
autentico protagonista ms de las mismas. As se caracteriza mediante una ambivalencia: como
locus amoenus, en la lnea del tpico aprendido en las crnicas de Indias, construido mediante los
parmetros de lo sublime romntico; cuando es percibido en su soledad. Sin embargo, puede ser
referido como locus terribilis; cuando la naturaleza constituye un espacio de socializacin para los
personajes americanos. Lo anterior significa que una literatura nacional para la concepcin binaria
sarmientina ser la que, dentro de la tradicin europea, represente la maravilla de Amrica
vinculada a la estilizacin de la naturaleza pero tambin, en particular, su horror en la relacin con l
la barbarie.
A su vez, en la misma postulacin de esta teleologa literaria, est la tesis de la mixtura textual, ya
que para cumplir dicho objetivo, es menester que la obra literaria trasgreda las fronteras
intergneros. Adems, tanto El matadero y La cautiva, como Facundo son textualidades producidas
en/desde y por el exilio. En el exilio interior ,en el caso de Echeverra, -El matadero lo escribi
entre 1838 y 1840, exhumado por Juan Mara Gutirrez durante 1871-; exterior, en Chile, en lo caso
del Facundo de Sarmiento, publicado como folletn en el diario chileno El progreso durante 1845.
Circunstancia que imprime la obra sarmientina, por ejemplo, varios efectos estilsticos, a saber: la
agilidad narrativa cuyo modo de narrar carece de digresiones y cultiva lo directo, al modo de la
prosa periodstica, la claridad expositiva, el tono pedaggico, las marcas de oralidad, la publicidad
de su ideologa poltica; lindando con la arenga antirrosista manifestada en la diatriba sobre la
figura del Restaurador de las leyes, denotado y connotado como el artfice de la decadencia social.
Respecto de este rasgo, Sarmiento, segn Piglia, ejecuta lo que Borges denomin el arte de injuriar
en Historia de la eternidad (1936). En esta direccin, qu es el Facundo si no una catilinaria
antirrosista?, sentenciaba un cronista de la poca. Efectivamente, es la lucha poltica referida en
trminos sociolgicos, avant la lettre, mediante la antinomia de civilizacin y barbarie, la unidad
trans o metatextual, es decir, el hipernimo, que organiza el carcter sgnico de los textos y sus
modos de significar, de nombrar y de connotar. As la literatura romntica argentina, en su contexto
de produccin, -el gobierno de Rosas-, puede entenderse como construida mediante una dialctica
de doble negacin. Responden al sistema poltico que inicialmente los ha negado mediante una
proscripcin del mismo, esta vez de naturaleza textual. Estas proscripciones tienen como escenario
las virulentas luchas civiles para organizar el pas de acuerdo con modelos polticos antagnicos.
Por consiguiente, su contexto histrico de escritura se establece en un desgarro paranoide en la
subjetividad de los autores ya que se debaten entre entre lo anacrnico que esta sucediendo, que
asume encarnadura poltica en el totalitarismo rosista y un porvenir de modernizacin que se va
percibiendo cada vez ms como utpico. Estas condiciones de alienacin respecto de la propia
realidad vertebran mltiples paradojas que constituyen la base tanto de su programa poltico como
de su escritura. Quizs una de las paradojas fundamentales de estas obras haya sido, segn Oscar
Tern, que la proyeccin imaginaria de la nacin que elaboraron literariamente se haba
desarrollado en un vaco de nacionalidad. As son textos de lgida lucha poltica y como tales han
sido estructurados en una escisin fundamental. Es decir a partir de la dicotoma
civilizacin/barbarie se organizan de modo antagnico predicados contrarios. En su base est el
concepto de Boaventura de Sousa Santos de pensamiento abismal que se plasma mediante lneas
radicales que dividen la realidad social en dos universos.
El universo de este lado de la lnea y el universo del otro lado de la lnea. La divisin es tal que de
que el otro lado de la linea desaparece como realidad, se convierte en un no existente y de hecho es
producido como no existente1. El maniquesmo del pensamiento abismal en los textos instituye dos
dimensiones irreconciliables: la civilizacin vinculada a la cultura urbana, al liberalismo poltico y
econmico, al futuro y al progreso y la barbarie relacionada con espacios y modos de relacin
atvicos: el campo, la cultura rural ,el pasado colonial y las clases subalternas: gauchos, indios,
negros, percibidos como sujetos fuertemente racializados. As tanto Echeverra como Sarmiento,
piensan y escriben el pas homologando civilizacin con eurocentrismo. Ambos suscribiran las
palabras del escritor argentino Hctor Murena quien escribe: he aqu los hechos: en un tiempo
habitbamos en una tierra fecundada por el espritu, que se llama Europa, y de pronto, fuimos
expulsados de ella, camos en otra tierra, en una tierra en bruto, vaca de espritu, a la que dimos
en llamar Amrica2. P.139. De este modo, en pos de la recreacin de Europa en Amrica, los textos
configuran una estrategia discursiva que supone que para consolidar definitivamente la civilizacin,
en primer lugar, se articule una imagen negativa de lo autctono, lo suficientemente convincente
para fundamentar la propia posicin civilizadora y legitimar asimismo la erradicacin ulterior del
brbaro. En otras palabras, construyen un dispositivo discursivo que hiperboliza de tal manera la
inferiorizacin de los grupos tnicos autctonos que son representados como la otredad absoluta,
reducidos a obstculos, que por tanto, no pueden ser incorporados en el proceso
modernizacin/europeizacin. Por ende, el efecto de lectura entonces, divulgar y justificar el
imperativo de la la lgica social de su aniquilacin. En esta lnea, Sarmiento escribe en el
peridico El progreso de Chile en 1844: Lograremos exterminar los indios?. Por los salvajes de
Amrica siento una invencible repugnancia sin poderlo remediar. Esa calaa no son ms que unos
indios asquerosos a quienes mandara colgar ahora si reapareciesen. Lautaro y Caupolicn son
unos indios piojosos, porque as son todos. Incapaces de progreso. Su exterminio es providencial y
til, sublime y grande. Se los debe exterminar sin ni siquiera perdonar al pequeo, que tiene ya el
odio instintivo al hombre civilizado. 27/09/1844. La cita es por dems elocuente y explicita la
ideologa con la que Sarmiento construye su obra. Pero adems constituye un ejemplo de aquel arte
de injuriar tan caracterstico de Sarmiento, mentado por Borges. Es importante examinar los
nombres empleados por el autor: Lautaro y Capoulicn son dos personajes histricos, dos jefes
mapuches, protagonistas de la resistencia contra la invasin espaola a la Patagonia chilena durante
el siglo XVI.

1De Sousa Santo, Boaventura. (2016). Epistemologas del Sur (Perspectivas). Madrid. Akal.
2 Murena, Hctor . A. (2006). El pecado original de Amrica. Madrid. Fondo de Cultura econmica
Pero adems, son personajes de gran relieve, cuya heroicidad hizo que Alonso de Ercilla los
incorporase a su obra pica La araucana (1569, 1578 y 1589). Sarmiento omite interesadamente
este precedente literario para descontextualizarlos mediante el calificativo que intenta ser epteto:
piojosos. A partir de Facundo, afirma Rodolfo Kush: lo americano en s es situado siempre en un
margen de inferioridad (...) Amrica toda est estructurada sobre este criterio de lo superior y lo
til por una parte, y lo inferior e intil por otra. P.253. . Por lo que el texto principal de la
generacin 37 se constituye en un emergente discursivo del advenimiento de otra barbarie. De
acuerdo con Horkheimer y Adorno: con la expresin de la economa mercantil burguesa, el oscuro
horizonte del mito es aclarado por el sol de la ratio calculante, bajo cuyos glidos rayos maduran
los brotes de la nueva barbarie4. P. 40. En este sentido, las obras de Sarmiento y Echeverra
constituyen eptomes de una ideologa fundamentalista que durante el siglo XIX reduce a la
categora del no ser a todos aquellos colectivos entendidos como incompatibles con su nocin
monolgica de progreso y civilizacin.

Maravilla y horror de Amrica en Facundo

Estructuralmente, Facundo se compone de quince captulos. Su heterogeneidad temtica es notable;


la que evidencia cierta inclinacin enciclopdica: las determinaciones ambientales en el
captulo I, en el captulo II , la Originalidad y caracteres argentinos en el que realiza un retrato de
personajes paradigmticos: El rastreador, El baqueano, El gaucho malo y El cantor; el captulo V
est consagrado a la semblanza biogrfica del caudillo Juan Facundo Quiroga. Los captulos
siguientes glosan diversos acontecimientos de relevancia histrica. Por otra parte, en el texto lo
particular y lo general, en respuesta a su naturaleza hbrida ya explicitada en el ordenamiento de sus
materias en el ttulo, nunca constituyen parcialidades aisladas de sentido, por el contrario, se
influyen recprocamente. Lo particular remite a lo general y lo general a lo particular. Son reenvos
que otorgan coherencia al texto desde la heterogeneidad de sus zonas temticas. Por ejemplo, el
retrato de los personajes, no solo evidencia valor descriptivo en s, sino adems explicativo de los
hechos histricos. Mientras que los acontecimientos sociales se glosan a partir de la descripcin
individual que pretende funcionar como sincdoque de la colectividad. Como consecuencia, las
unidades temticas se vinculan desde su diferencia y su carcter complementario.

3 Kush, Rodolfo. (1976) Geocultura del hombre americano. Buenos Aires. Fernando Garca Cambeiro.
4 Adorno. Th. Horkheimer. M. (2007) Dialctica de la ilustracin. Madrid. Akal.
En este lnea que vertebra la coherencia general del texto; implicando diversas especificidades
temticas, uno de los procedimientos recurrentes es la estereotipacin. Sarmiento pretende fijar
estereotipos poderosos para construir arquetipos, particularmente de la barbarie. La generalizacin
funciona desde la individualidad textual que pretende un efecto de lectura plural : el indgena/los
indgenas; el caudillo/los caudillos. La fijacin del estereotipo opera asimismo detectando
coincidencias entre brbaros de distintos contextos. El narrador no profundiza en estas
coincidencias, tampoco las explica puesto que su inters es dejar trazado el vnculo que potencie el
estereotipo:En todas las sociedades despotizadas, los grandes dotes naturales van a perderse en el
crimen; el genio romano que conquistar el mundo hoy, temor de los Lagos Pontinos; y los
Zumalacrregui, los Mina espaoles se encuentran a centenares en Sierra Leona. P 795. En este
aspecto, una lectura atenta a lo lingstico encuentra que la materia textual del Facundo esta
hiperdeterminada por su finalidad pragmtica. Sarmiento, en los trminos del alcance pragmtico de
su obra, piensa en connacionales y correligionarios y asimismo en lectores burgueses europeos. Por
consiguiente, no solo su escritura seduce estilsticamente sino que se organiza en notables
estrategias discursivas para la obtencin de capital poltico para l y su causa. La procura de esta
finalidad funciona mediante signos que integran el horror y la maravilla de Amrica, esto es, la
barbarie y la civilizacin a travs de la continua importancia que el narrador concede a la funcin
apelativa -vinculada con los rasgos de la oralidad- en lugares claves del texto y consolidada
mediante un eficaz manejo del sistema pronominal de decticos. La deixis como recurso
procedimental es aprovechada por el narrador para, desde el plano del sistema lingstico, ampliar
el campo mostrativo de la lengua y por tanto, reforzar la recepcin esperada de la dimensin
semntica de su mensaje. En definitiva, para consolidar el campo simblico de la misma. En esta
direccin, la advertencia que constituye el punto cero del pacto de comunicacin de la obra presenta
la utilizacin de una primera persona del singular que no es el narrador, sino el autor que opera una
mostracin egocntrica en la terminologa de Karl Bler. Con qu finalidad?.Para reforzar el pacto
de sentido mediante, en primer lugar, la aceptacin de ciertas correcciones y en segundo lugar, no
obstante las crticas, asegurar la verosimilitud del contenido general del texto. En efecto, el narrador
acepta que la materia textual pueda ser errnea, pueda ser equivocada sin embargo, tales
disfunciones no condicionan su veracidad. Es as como la advertencia funciona desde su condicin
paratextual como un modalizador de verosimilitud de todo el texto, es decir, como una garanta de
verdad que remite no al narrador, no a una voz ficcional, sino al propio autor. En este aspecto,
constituye un enunciado descriptivo, es decir, sujeto a comprobacin, que la ulterior urdiembre
textual convertir en verdadero.

5 Sarmiento, Domingo. F. (1999). Facundo o Civilizacin o Barbarie. Buenos Aires. Emec.


Este es el primer desglose que en la primera persona del singular sucede: Pero debo aclarar que en
los acontecimientos notables a que me refiero, y que sirven de base las explicaciones que doy, hay
una exactitud intachable (...)6. P. 23. Mientras que la cita de Fortoul en francs, representada
mediante una traduccin poltica dado que emplea adrede un lxico connotado polticamente; ya
que alude al modo predilecto del rosismo de ultimar a sus opositores (degello) junto con la
ancdota profundizan la mostracin egocntrica del autor; aadindole cierta dignitas: on en tue
point les ides. A los hombres se degella; a las ideas no. Adems, la introduccin presenta un
inicio shakespeareano a causa de la invocacin del fantasma de Facundo para que glose el pas.
Ahora es el narrador que opera una deixis de la fantasa, cuya funcionalidad reviste un doble
objetivo; en principio, convertir a Facundo en un smbolo literario de fuerzas atvicas que producen
rechazo pero tambin fascinacin en l y en segundo lugar, implica la introduccin de una nueva
voz narrativa, un alter ego que se introduce en un momento clave para la inteligibilidad del
enunciado -la enunciacin- y que funcionar aboliendo la distincin entre sujeto y objeto del
discurso; dado que ser el mismo analizado el que se analizar: sombra terrible de Facundo, voy a
evocarte, para que, sacudiendo el ensangrentado polvo que cubre tus cenizas, te levantes a
explicarnos la vida secreta y las convulsiones de un noble pueblo. 7 La perfrasis ingresiva voy a
evocarte seala la inminencia de la accin y crea el suspenso adecuado para el develamiento. El
pronombre te expresa una referencia exofrica a un contexto extralingstico; en tanto que el
pronombre tono nos en explicarnos seala la conversin del narrador en un receptor ms .En
general, el uso de las personas gramaticales, en apariencia, suele revestir ambigedad pero esta es
solo aparente; ya que se comprueba que la ambigedad no es tal, sino un funcionamiento
pragmtico determinado por las diversas exigencias de sentido del texto, esto es, se encuentra de
acuerdo con los imperativos del sentido que se pretende comunicar.. Por ejemplo, en el siguiente
fragmento, el plural empleado no es el plural de modestia sino un nosotros inclusivo referido no
solo al narrador sino tambin a los miembros del partido antirrosista. El significado contextual del
prrafo fundamenta esta interpretacin: cierto, decimos nosotros: traidores a la causa americana,
espaola, absolutista, brbara!. P. 30. En otro tramo de la introduccin, la persona gramatical
cambia, trasladndose a una segunda persona plural que incluye al narrador y a sus destinatarios en
este caso, los europeos:

6 Sarmiento, Domingo, F. op. cit


7 Sarmiento, Domingo, F. op. cit
Hemos de dejar ilusorios y vanos los sueos de desenvolvimiento, de poder, y de gloria, con que
nos han mecido desde la infancia los pronsticos, que, con envidia, nos dirigen los que en Europa
estudian las necesidades de la humanidad?(...) No queris, en fin, que vayamos a invocar la ciencia
y la industria en nuestro auxilio (...)8. P 31. El ejemplo anterior evidencia el uso pragmtico de las
personas gramaticales en el texto de acuerdo con las conveniencias semnticas de cada
circunstancia y la procura pragmtica de enfatizar determinada interpretacin en los lectores.
Verbigracia en el captulo 1, de idntica manera que en todos los captulos en los que predomina la
funcin referencial del lenguaje, se emplea el narrador en tercera persona dado que el contenido
objetivo requiere la distancia narrativa que asegure la imparcialidad. Aunque la tercera persona cesa
cuando el tema del discurso se vuelve poltico y es menester articular la subjetividad por lo que la
distancia entre enunciado y enunciacin se aproxima, como garanta de coherencia enunciativa
.Adems, para reforzar lo anterior, se emplea un nosotros inclusivo: narrador y partidarios
polticos:Nosotros, empero, queramos la unidad en la civilizacin y en la libertad y se nos ha dado
la unidad en la barbarie y en la esclavitud. P. 43. Ahora bien, qu entidad asumen en el Facundo
la maravilla y el horror de Amrica, ms all del empleo oportuno de la deixis y de las diversas
personas gramaticales?. En primer lugar, la maravilla de Amrica se establece a travs de la
descripcin idealizada de la naturaleza americana, tendiente a la hiperbolizacin de sus rasgos que
la mixtifican como un ms all de lo humano pero al mismo tiempo por una descripcin utilitaria
que observa con perspicacia capitalista las posibilidades de desarrollo econmico que implica. En
este aspecto, Sarmiento amalgama en su descripcin natural la sensibilidad pragmtica de los
enciclopedistas con la sensibilidad mstica de los romnticos. El estilo predominante es el
sublime,caracterizado por una adjetivacin epittica y las hiprboles: masas de tinieblas que
anublan el da; masas de luz lvida, temblorosa que ilumina un instante las tinieblas y muestra la
pampa a distancias infinitas, cruzndola vivamente el rayo, en fin, smbolo de poder 9. P 61. A su
vez, la maravilla de Amrica se presenta a travs de determinados tipos populares cuyo mrito es
siempre de carcter intelectual. El ms conspicuo de todos, el ms extraordinario es el rastreador:
Todos los gauchos del interior son rastreadores. En llanuras tan dilatadas, en donde las sendas y
caminos se cruzan en todas las direcciones, y los campos en que pacen o transitan las bestias son
abiertos, es preciso saber seguir las huellas de un animal y distinguirlas entre mil, conocer si va
despacio o ligero, suelto o tirado, cargado o de vaco. Esta es una ciencia casera y popular. P. 63.

8 Sarmiento, Domingo F. op.cit


9 Sarmiento, Domingo F. op. cit
Mientras que el horror es representado por la quintaesencia de la barbarie: el despotismo, la
arbitrariedad, el autoritarismo y la impulsividad constituyen atributos del caudillo. El caudillo
quintaesenciado se presenta mediante la semblanza biogrfica de Juan Facundo Quiroga, en el
captulo V. Ahora bien, Sarmiento en la representacin de Facundo establece la siguiente estrategia
textual: no solo desea construir la figura del brbaro Quiroga en trminos de verosimilitud, sino que
del mismo modo que hace con los gauchos, necesita reconvertir su figura. Necesita producir una
disrrupcin en la percepcin de su figura en trminos autctonos, necesita travestirla, esto es,
transformarla en extica para producir no solo un extraamiento en el lector, sino adems una
hiperbolizacin de su barbarie. De este modo, tanto en el caso de Facundo, como en el de los
gaucho, procede a su orientalizacin. La orientalizacin sarmientina acaba por representar al
caudillo desde una radical estilizacin que acenta sus rasgos exticos mediante la homologacin
de su idiosincrasia con los atributos de los arquetipos orientales puestos de moda por la pintura
romntica decimonnica en extremo idealizada que haba elaborado su propia versin del tipo
oriental a partir de los materiales realizados en Egipto por los pintores que acompaaron a
Napolen en su aventura imperial: Sus ojos negros, llenos de fuego y sombreados por pobladas
cejas, causaban una sensacin involuntaria de terror en aquellos sobre quienes alguna vez
llegaban a fijarse, porque Facundo no miraba nunca de frente, y por hbito, por arte, por deseo de
hacerse siempre temible, tena de ordinario la cabeza inclinada y mira por entre las cejas, como el
Al- Baj de Montvoisin . (...).La estructura de su cabeza, revelaba, sin embargo, bajo esa cubierta
selvtica, la organizacin privilegiada de los hombres nacidos para mandar. Quiroga posea esas
cualidades naturales que hicieron del estudiante de Brienne el genio de Francia, y del mameluco
oscuro que se bata con los franceses en las Pirmides, el virrey de Egipto 10. P. 102. La
construccin del retrato, iniciada tpicamente en la mirada, amalgama la expresin de la
inmoralidad mediante la apariencia fsica, esto es, al modo de la descripcin romntica, los rasgos
fsicos enfatizan la inmoralidad del personaje, la cual es la inmoralidad paradigmtica de la otredad
contempornea, la inmoralidad del rabe destinada a revestir de exotismo la barbarie de Facundo
para reforzarla en la interpretacin de sus lectores. En este sentido, la eficacia de los dispositivos
retricos y tpicos del Facundo ha sido tal que su perduracin literaria fue constante en el
transcurso de un siglo y por tanto retomados y resignificados por diversos movimientos literarios,
desde la novelstica telrica hasta las vanguardias.

10 Sarmiento, Domingo F. op. cit


Maravilla y horror de Amrica en El Matadero

Si el Facundo pretenda ser una enciclopedia, una suerte de summa barbarorum que glosara en su
totalidad el fenmeno de la barbarie en la pampa, El matadero (1871) de Esteban Echeverra trata
un episodio individual, domstico; de aqu se desprende su fuerza. Aunque a pesar de narrar un
episodio, casi desde una perspectiva minimalista, la finalidad totalizadora es idntica a la del texto
de Sarmiento, ya que el matadero, esto es, el lugar en el que se sacrifican las reses funciona como
sincdoque de sistema poltico de Rosas, en su contexto de lectura inmediato y de la barbarie en
general, en una lectura diferida de su circunstancia histrica. En este sentido, constituye un avatar
domstico del horror de Amrica; de acuerdo con la perspectiva sesgada de Carlos Fuentes:
Argentina es dos naciones, cada una extraa para la otra: ciudad y campo. En el campo no hay
sociedad y su habitante, el gaucho, solo le debe fidelidad al jefe. El resultado es un mundo donde
predomina la fuera bruta. P 74. Ahora bien, ambos mundos funcionan por separado. Constituyen
realidades escindidas. Pero qu sucede cuando, por ejemplo, la ciudad ingresa en el campo?. Qu
ocurre cuando la civilizacin irrumpe en la barbarie? Cundo el civilizado se entromete con los
brbaros?. La respuesta es el cuento de Esteban Echeverra. Desde un costumbrismo sdico da
cuenta del conflicto. El viajero y pintor ingls Emeric Essex Vidal quien pas por Buenos Aires en
1818 ha dejado una descripcin realista bastante elocuente de las caractersticas y el funcionamiento
del Matadero de la ciudad: Para un extranjero, nada es tan repugnante como la forma en que se
provee de carne a estos mataderos. Aqu se matan los animales en un terreno al aire libre, ya est
seco mojado, en verano cubierto de polvo, en invierno de barro. Cada matadero tiene varios
corrales que pertenecen a los diferentes carniceros. A ellos son conducidos desde la campia los
animales, despus de lo cual seles permite salir uno a uno, enlazndolos cuando aparecen,
atndolos y arrojndolos a tierra donde se los degella. De esta manera, los carniceros matan a
todas las reses que precisan, dejndolas en tierra hasta que todas estn muertas y empezando
despus a desollarlas. Una vez terminada esta operacin, cortan la carne sobre los mismos cueros,
que es lo nico que la protege de la tierra o el barro, no en cuartos, como es costumbre entre
nosotros, sino con un hacha, en secciones longitudinales (....). Los restos se dejan desparramados
por el suelo(...) las bandadas de aves de rapia que lo devoran todo y dejan los huesos que quedan
completamente limpios, en menos de un hora, despus de la partida de los carros.11 P. 80.

11 Essex Vidal, Emeric. (1994) Buenos Aires y Montevideo. Buenos Aires. Emec
La perspectiva de Essex es general,objetiva/descriptiva en pos de organizar una imagen realista;
construye una panormica ordenada, mimtica y verosmil del espacio en tanto Echeverra sacrifica
lo general a lo particular; el espacio le importa menos que los personajes; pues demorndose en los
personajes y sus acciones puede producir la historia. La critica supone que fue escrito por el autor
entre 1838 y1840. En trminos genricos, se lo considera un cuadro de costumbres, aunque para
cierta crtica lo simblico es superior a lo mimtico. Sin embargo, El matadero puede leerse tanto
como un relato costumbrista o una narracin en clave simblico-poltica o ambas una ya que
participa del carcter hbrido de la literatura romntica del perodo al igual que Facundo. Sarmiento
refirindose a la consideracin de los gauchos sobre la clase urbana vaticina la causa y la
consecuencia de la tragedia que se desarrolla en el texto de Echeverra: es implacable el odio que
les inspiran los hombres cultos, e invencible su disgusto por sus vestidos, usos y maneras. P. 55. Por
otra parte, si en el Facundo exista un espacio para la maravilla de Amrica, El Matadero es el
espacio del horror. Locus horribilis. Espacio de la pura abyeccin que es la muerte que ya no
encuentra el lmite de la ley. En palabras de Kristeva: (...). As como un verdadero teatro, sin
disimulo ni mscara, tanto el desecho como el cadver, me indican aquello que yo descarto
permanentemente para vivir. Esos humores, esta impureza, esta mierda, son aquello que la vida
apenas soporta y con esfuerzo. Me encuentro en los lmites de mi condicin de viviente De esos
lmites se desprende mi cuerpo como viviente. Esos desechos caen para que yo viva, hasta que, de
perdida en perdida nada me quede, y mi cuerpo caiga entero ms all del lmite 12. P. 11. El narrador
instaura un croquis textual y se va acercando y alejando de las escenas en de su necesidad
expresiva. Alterna as una perspectiva general, en la presentacin del espacio con una focalizacin
detallada en los episodios argumentalmente ms significativos: escape del toro, su captura, la
muerte del nio y el deceso del unitario. El texto plantea el matadero como el espacio de la barbarie
y todo episodio brbaro se expresa en un nico desenlace posible que es la muerte. La lluvia lo
enfatiza como espacio pringoso, de lo informe y de lo resbaladizo, en definitiva, de lo primario. La
materialidad acuosa y sangrienta del matadero es menos terrorfica que la nada moral de quienes lo
pueblan: Sucedi, pues, en aquel tiempo, una lluvia muy copiosa. Los caminos se anegaron; los
pantanos se pusieron a nado y las calles de entrada y salida a la ciudad rebosaban en acuoso
barro13. P. 1.

12 Kristeva, Julia. (2006) Poderes de la perversin. Mxico. Siglo XXI editores.


13 Echeverra, Esteban. (1967). El matadero. Emec. Buenos Aires.
En este contexto, los brbaros al igual que el civilizado ostentan sus seas de identidad. En general,
la indumentaria y el aspecto suelen constituir el sistema de signos distintivo. Adems, la
animalizacin es otro de los signos distintivos de la barbarie. Para Echeverra en la barbarie no
existen individuos sino uno conjunto abigarrado de seres, cercano estticamente a los caprichos
goyescos: La figura ms prominente de cada grupo era el carnicero con el cuchillo en mano, brazo
y pecho desnudos, cabello largo y revuelto, camisa, chirip y rostro embadurnado de sangre. A sus
espaldas se rebullan caracoleando y siguiendo los movimientos una comparsa de muchachos, de
negras y mulatas achuradoras, cuya fealdad trasuntaba las harpas de la fbula y entremezclados
con ella algunos enormes mastines, olfateaban, gruan o se daban de tarascones por la presa 14. P.
2. El conflicto sobreviene cuando la civilizacin, entindase lo europeo, lo apolneo, podramos
decir ,desde la concepcin de los narradores de estos textos, con todos los signos que lo connotan,
ingresa en el lugar dionisaco. La lectura de los signos por parte de los personajes del matadero
constituye una afrenta doble: en primer lugar, los signos son portadores de un metamensaje,
connotan urbanidad, esto es, suponen en s mismos una ideologa poltica antagnica y en segundo
lugar, su presencia en el matadero, es interpretada como una provocacin. La estrategia textual es el
contraste con la imagen anterior: Era este un joven como de 25 aos de gallarda y bien apuesta
persona que mientras salan en borbotn de aquellas desaforadas bocas las anteriores
exclamaciones, trotaba hacia Barracas, muy ajeno de temer peligro alguno. Notando empero, las
significativas miradas de aquel grupo de dogos de matadero, echa maquinalmente la diestra sobre
las pistoleras de su silla inglesa, cuando una pechada al sesgo del caballo de Matasiete lo arroja
de los lomos del suyo tendindolo a la distancia boca arriba y sin movimiento alguno 15. Esta
contraposicin evidencia el punto de inflexin de la tensin narrativa de todo el relato. En donde se
acumulan y concentran todos los semas que se predican del brbaro y del civilizado. En tanto que el
primero es esttico, el segundo es dinmico; rural-americano el primero; europeizado y urbano el
segundo; mientras que Matasiete connota la amenaza de una violencia a penas contenida a punto de
estallar de un momento a otro; el joven expresa toda la parsimonia posible de la urbanidad. Luego,
el narrador refiere la agresin que sufre el joven. Finalmente, la vejacin a la que es sometido le
provoca la muerte. El hecho de que su muerte se haya producido en el momento en el que el grupo
de federales procede a desvestirlo, esto es, a despojarlo a nivel simblico de su estatus cultural y
social, constituye todo un paradigma de la naturaleza de la lucha que enfrenta a ambos bandos.
Cada uno intenta intenta negar al contrario.

14 Echeverra, Esteban. op. cit


15 Echeverra, Esteban. op. cit
La negacin es sinnimo de aculturacin y en esto precisamente subyace la radicalidad de un
conflicto representado como irreductible. De este modo, el autor finaliza el relato a modo de
exemplum del siglo XII con un mensaje moral que contextualiza y designa al matadero de acuerdo
con sus propiedades de funcionamiento como el epicentro del sistema rosista. En este sentido, la
federacin supone el desborde del matadero sobre la totalidad social, esto es, la conversin de la
sociedad en matadero: Los federales haban dado fin a una de sus innumerables proezas. En aquel
tiempo los carniceros degolladores del Matadero eran los apstoles que propagaban a verga y
pual la federacin rosina, y no es difcil imaginarse que federacin saldra de sus cabezas y
cuchillas. Llamaban ellos salvaje unitario, conforme a la jerga inventada por el Restaurador,
patrn de la cofrada, a todo el que no era degollador, carnicero, ni salvaje, ni ladrn; a todo
hombre decente y de corazn bien puesto, a todo patriota ilustrado amigo de las luces y de la
libertad; y por el suceso anterior puede verse a las claras que el foco de la federacin estaba en el
Matadero16. P. 6.

Maravilla y horror de Amrica en La cautiva de Esteban Echeverra.

Si el Matadero narra desde una dispositivo costumbrista la incursin trgica de la civilizacin en el


reino brbaro, Echeverra en La cautiva (1837) produce el recorrido inverso, esto es, la invasin
brbara de la civilizacin como foco generador de narratividad. La trascendencia de esta obra
lricaya fue destacada por Sarmiento en El Facundo pues constituye la primera obra que contiene las
propiedades (reflejo de la lucha entre la civilizacin y la barbarie, construccin de la grandiosidad
natural discursivamente organizado en estilo sublime) que le otorgan originalidad frente a los
modelos del romanticismo europeo. Su tema es el rapto de una cristiana por los indios y todas las
peripecias sufridas para escapar de sus captores y al mismo tiempo salvar a su esposo. Para Borges,
Echeverra: en el poema descubre las posibilidades estticas de la pampa y los indios nmadas. Sin
embargo, como acostumbra, Borges, no alude a la ideologa que subyace en la elaboracin esttica.
En principio, el espacio natural es nominado como desierto. Aqu opera una primera operacin
constructiva de la perspectiva civilizada. Segn Beatriz Sarlo: qu presupone desierto en el poema
que inaugura la poesa romntica nacional letrada?. No solo despojar de identidad al indio(...)
implica un despojamiento de cultura respecto del espacio y los hombres a los que se refiere. Donde
hay desierto no hay cultura; el otro que lo habita es visto como Otro absoluto, hundido en una
diferencia intransitable. 3 .

16 Echeverra, Esteban. op. cit


En tanto que el comienzo de la obra hiperboliza el paisaje en trminos del tpico de lo sublime. Es
notable cmo la maravilla de Amrica tanto en Echeverra, como en Sarmiento, o Mrmol esta
construida por el artificio de esta naturaleza hiperbolizada en sus magnitudes cuando no constituye
espacio social para las comunidades autctonas. La maravilla natural lo es en tanto y en cuanto se
retrata desde una soledad absoluta, inhumana. Paradjicamente, cuando la naturaleza constituye el
escenario de los autctonos americanos, lejos de humanizarse, se barbariza; focalizndose como el
espacio del horror y del crimen. Este contraste tico y esttico en la representacin de la naturaleza
puede verificarse en las siguientes citas. El comienzo del poema personifica el espacio natural, en el
que lo sublime y lo maravilloso se entremezclan: Era la tarde, y la hora / en que el sol la cresta
dora / de los Andes. El desierto / inconmensurable, abierto / y misterioso a sus pies / se extiende;
triste el semblante/solitario y taciturno/ como el mar/. () Cuntas, cuntas maravillas, / sublimes
a par sencillas / sembr la fecunda mano de / Dios all 17. P 1. Comprese con el siguiente
fragmento que retrata la caballera indgena: Bajo la planta sonante/ del gil potro arrogante / el
duro suelo temblaba, / y envuelto en polvo cruzaba / como animado tropel, / velozmente
cabalgando; /vanse lanzas agudas, / cabezas, crines ondeando, / y como formas desnudas / de
aspecto extrao y cruel. / Quin es? Qu insensata turba / con su alarido perturba, / las calladas
soledades/ de Dios. Aqu el espacio ednico anterior se transforma en duro suelo. La otredad es
retratada desde las sincdoques lanzas agudas, / cabezas, crines ondeando, / y como formas
desnudas / de aspecto extrao y cruel18. Lvinas en su clebre reflexin sobre la otredad; afirma que
la obligacin tica que surge de los otros, lo hace a partir del reconocimiento del rostro; el rostro del
otro constituye un trasunto de mi propia subjetividad que me interpela. De esta manera, reconozco
la diferencia ontolgica del otro a partir de su igualdad ontolgica y tica que se establece en la
humanidad propia y diferente consignada en su rostro. En Echeverra la focalizacin de la otredad
es absolutamente divergente respecto a esto ltimo; no solo no existe rostro representado, sino que
tampoco existe un cuerpo descripto ; por tanto la humanidad del otro queda abolida en esta esttica
donde prevalece el fragmento metonmico. El otro no es ni otro ya que queda expresado en partes.
nicamente partes que se adivinan como en El matadero en una amalgama monstruosa de hombres
y bestias en procura de una estilizacin deshumanizante cuyo objetivo es hiperbolizar la percepcin
esttica del brbaro; puesto que Echeverra parece comprender la vinculacin homloga: a mayor
deshumanizacin, mayor barbarie. Esta modo de retratar a los indios se convertir en tpico de toda
una serie literaria e iconogrfica.

17 Echeverra, Esteban. (2003). La cautiva. Buenos Aires. Emec


18 Echeverra, Esteban. op. cit
En el caso de la pintura, por ejemplo, la fuerza atvica y arrolladora que describe el autor de La
cautiva contina expresndose bajo los mismos parmetros. As se encuentra en las obras de un
Rugendas hasta las de Della Valle. Sin embargo, mientras que en Echeverra la cautiva desprecia a
sus captores; la pintura ha profundizado un poco ms en la ambivalencia en la sensacin femenina.
Como corolario, la incursin de la barbarie en el contexto civilizado funciona como acicate para la
civilizacin. De la lectura de la obra se desprende este subtexto: la barbarie solo puede ser vencida
con ms civilizacin. Sin embargo, conclusin establecemos lo siguiente. La abolicin de la
humanidad de los americanos desde la literatura romntica persigui histricamente una finalidad:
la proscripcin y derrota final de los brbaros, esto es, su exterminio desde la ideologa de los
autores, constituyo la condicin imprescindible para la incorporacin del pas al contexto de
dominacin neocolonial en la que se insertaron las nuevas repblicas americanas a partir de la
segunda mitad del siglo XIX. Lo anterior solo fue posible gracias a la inferiorizacin sistemtica
desde los artificios textuales de la literatura romntica; los que construidos desde la subjetividad de
los prejuicios de la poca eran ledos como documentos objetivos y verosmiles de los temas
abordados. En este sentido, hemos explicitado su arbitrariedad, su vehemente condicin de artilugio
textual como un modo impugnacin de la ideologa en la que se han sustentado.
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