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AUTISMO INFANTIL

Mar�a Jes�s Vargas Baldares*
Wendy Navas Orozco**

RESUMEN

El autismo es un trastorno generalizado del desarrollo caracterizado por una
alteraci�n cualitativa
de la interacci�n social. El t�rmino autismo fue utilizado por Kanner en 1943 para
hacer referenciaa un cuadro de inicio temprano con una afectaci�n profunda del
funcionamiento y un desinter�s
por el mundo externo.

El autismo no es una enfermedad, sino m�s bien un desorden del desarrollo de las
funciones
del cerebro. Los s�ntomas de autismo suelen aparecer durante los primeros 3 a�os de
la ni�ez y
contin�an a trav�s de toda la vida. Aunque no hay cura, el cuidado apropiado puede
promover un
desarrollo relativamente normal y reducir los comportamientos no deseables.

El objetivo de esta revisi�n es definir y abarcar en t�rminos generales datos sobre
etiolog�a,

cl�nica, diagn�stico y abordaje de los pacientes dentro del espectro autista.
Dirigida a profesionales
en salud para realizar una detecci�n e intervenci�n tempranas y mejorar el
pron�stico de estos
pacientes. Los autistas pueden tener relaciones afectivas y se les puede construir
un mundo m�s
acogedor para ellos, para lo cual es necesario saber en qu� consiste el autismo,
tarea nada f�cil.

Palabras clave: Trastorno generalizado del desarrollo, trastorno del espectro
autista, autismo,

definici�n, etiolog�a, cl�nica, diagn�stico, manejo

ABSTRACT

Autism is a pervasive developmental disorder characterized by qualitative
impairment in social

interaction. Kanner used the term �autism� in 1943 to refer to cases with early
onset symptoms,

a deep involvement of the performance and an uninterest in the outside world.
Autism is not a
disease but rather a developmental disorder of brain function. Symptoms of autism
usually appear

during the firs three years of childhood and continue throughout life. Although
there is no cure,

proper care can promote relatively normal development and reduce undesirable
behaviors.

The aim of this review is to define and cover in general etiology, clinical,
diagnosis and approach on

the autism spectrum disorders. Aimed at health professionals for an early detection
and intervention
and improved prognosis of these patients. Autistic people can have relationships
and we can build
a more welcoming world for them, which is necessary to know what is autism, not an
easy task.

Key words: Pervasive developmental disorder, autism spectrum disorder, autism,
definition,

etiology, clinic, diagnosis, management

* M�dico general. Servicio de Urgencias. Hospital Nacional Psiqui�trico. CCSS. e-
mail: marjvb@yahoo.es**M�dico general. �rea de Salud 3 Desamparados. EBAIS Guido 1.
CCSS. e-mail: wendyn@costarricense.cr

INTRODUCCI�N

Los trastornos del espectro autista (TEA)
representan 3 de los trastornos generalizados

del desarrollo (TGD) definidos en el Manual

Diagn�stico y Estad�stico de los Trastornos
Mentales, cuarta edici�n (DSM-IV), e incluyen
al trastorno autista (TA), s�ndrome Asperger

(SA) y TGD no especificado (TGD-NE).

(1,2,3,4)

El autismo es una forma relativamente rara
de psicopatolog�a de la infancia (5). Es un
trastorno del desarrollo que conlleva a la
aparici�n de diversas anomal�as durante el
crecimiento del individuo, como alteraci�n
de las interacciones sociales, anomal�as de
la comunicaci�n verbal y no verbal, actividad
imaginativa empobrecida y un repertorio de
actividades e intereses caracter�sticamente
restringidos y repetitivos. (6,7).

El t�rmino autismo es muy utilizado en la
poblaci�n general para referirse a ni�os

que parecen �vivir en su propio mundo�,

sin embargo las investigaciones realizadas
en estos ni�os indican que son v�ctimas de
una alteraci�n biol�gica causante de que su

mente difiera mucho de la de los individuos sin

patolog�a. (8)

DEFINICI�N DEL
TRASTORNO AUTISTA

Los TEA se definen como una disfunci�n

neurol�gica cr�nica con fuerte base gen�tica

que desde edades tempranas se manifiesta

con una serie de s�ntomas que se basanen la tr�ada de Wing: interacci�n social,

comunicaci�n y ausencia de flexibilidad en el

razonamiento y comportamiento. (1)

El autismo es un trastorno del desarrollo que
persiste a lo largo de toda la vida. Se hace

(1. (1. p�rdida del sentido . Estos individuos tambi�n presentan acti- vidades e intereses de car�cter repetitivo y estereotipado. para describir pacientes con esquizofrenia que presentaban retraimiento o despego de la realidad. Son pocos los casos de autismo que tienen la capacidad suficiente para vivir con un grado importante de autonom�a. la mayor�a requiere de gran ayuda durante toda la vida. movimientos de balanceo y obsesiones ins�litas hacia ciertos objetos o eventos.9) ANTECEDENTES HIST�RICOS El t�rmino autismo fue utilizado por primera en el lenguaje de la psiquiatr�a por Eugenio Bleuler.2) El s�ndrome de Rett y el trastorno desintegrativo de la infancia tambi�n est�n incluidos en el DSM-IV dentro de los TGD. En algunos casos existen individuos que pueden llegar a ser agresivos contra s� mismos y contra los dem�s. que se refiere a aquellos ni�os que presentan impedimentos severos y penetrantes en las destrezas sociales rec�procas asociado a d�ficit en el lenguaje o presencia de comportamientos estereotipados o intereses restringidos o actividades que no cumplen los criterios completos para un TA o un SA. Dentro de los TGD se incluyen el TGD-NE. en 1971. pero deben tomarse en cuenta a la hora de realizar el diagn�stico diferencial. pero no son considerados TEA.2.evidente durante los primeros 30 meses de vida y da lugar a diferentes grados de alteraci�n del lenguaje y la comunicaci�n. de las competencias sociales y de la imaginaci�n.

9. Estos pacientes ten�an problemas del contacto afectivo. fue reconocido como una entidad diferente de la esquizofrenia. inflexibilidad conductual y comunicaci�n anormal.10. Lorna Wing dio cr�dito por primera vez al s�ndrome descrito por �l y sugiri� que esta condici�n deb�a ser considerada como una variante del autismo.de la realidad y pensamiento esquizofr�nico.9. revela que 44% de los m�dicos de atenci�n primaria reportan que al menos 10 ni�os a su cargo pertenecen a los TEA.4.3. menos grave.3.11) Hans Asperger (1944).4) . (9) En 1996. estudios publicadosa inicios del nuevo milenio concluyen que la mejor estimaci�n de prevalencia de TEA en Europa y Norteam�rica es aproximadamente de 6 por 1000.4. (2.9. en una proporci�n 4:1.10) Leo Kanner (1943). (2. Wing propuso el t�rmino �trastorno del espectro autista�. En un estudio del 2004. fue el primero en describir el autismo como un s�ndrome. en un peque�o grupo de ni�os que demostraron una extrema indiferencia hacia los dem�s. (4. siendo mucho m�s frecuenteen el sexo masculino. que ocurr�a en ni�os con lenguaje y cognici�n normal.8. (2. report� ni�os con s�ntomas similares a los pacientes de Kanner. un pediatra austriaco que desconoc�a el trabajo de Kanner. A partir de esta descripci�n. (2) Seg�n Johnson (2007). Esta condici�n la consider� como un trastorno de personalidad y la denomin� �psicopat�a autista�. Por esto. (13) EPIDEMIOLOG�A Los TEA son bastante comunes. un psiquiatra de la Universidad de John Hopkins. es muy importante que los m�dicos de atenci�n primaria reconozcan los signos tempranos del autismo y as� puedan realizar una detecci�n y abordaje oportunos.8.12) Asperger muri� en 1980 sin que su trabajo fuera reconocido. mencionado por Johnson (2007) en Pediatrics. Un a�o despu�s de su muerte. con la excepci�n de que las habilidades verbales y cognitivas eran mayores.

(2) ETIOLOG�A Posterior a la descripci�n realizada por Kanner (1943). En la actualidad. lo cual puede ser producto de imprecisiones en el diagn�stico. como el s�ndrome de Down. posterior a varios estudios se ha determinado que el autismo es una disfunci�n f�sica del cerebro que provoca discapacidad en el desarrollo. el diagn�stico de un miembro de la familia que orienta a que el hermano mayor tambi�n lo puede padecer. Siguiendo esta l�nea se consider� a la familia como el factor determinantes en el origen del autismo. que tienen criterios que se solapan con los TEA. Es un trastorno cerebral complejo que afecta la coordinaci�n. y por �ltimo. Las alteraciones esenciales de estos trastornos se justifican por m�ltiples anomal�as cerebrales. similar a los esquizofr�nicos. (10) Con el tiempo esta teor�a fue descartada. muchos especialistas supusieronque los ni�os autistas decid�an separarse �conscientemente� de un mundo hostil. sincronizaci�n e integraci�n entre las diferentes �reas cerebrales. (14) . funcionales y/o estructurales. poco estimulante. identificaci�n de ni�os con des�rdenes gen�ticos no relacionados con TEA.Los casos de autismo han aumentado en los �ltimos a�os.

esclerosis tuberosa. evidencian aumento del volumen cerebral. que sugiere un trastorno evolutivo en las relaciones sin�pticas.6) Tambi�n se ha se�alado la relaci�n causal entre algunos s�ndromes neurogen�ticos y el autismo.En el estudio de las causas del autismo se han desarrollado varias teor�as. alteraciones en la corteza cerebral y en el sistema l�mbico. (2) ETIOLOG�A PSICOL�GICA La teor�a psic�gena (ambiental-emocional) se centra en explicar al autismo desde una postura psicoanal�tica. con resonancia magn�tica. fenilcetonuria. Parte de la idea de un . que tratan de explicar el origen del s�ndrome autista. Otras investigaciones hablan de alteraciones en el cerebelo. (2) ETIOLOG�A NEUROBIOL�GICA En los �ltimos a�os se han ejecutado esfuerzospara esclarecer las bases neurobiol�gicas de los TEA. En los individuos con TEA se reportan alteraciones del crecimiento cerebral que se originan durante el periodo prenatal y persisten a lo largo de toda la vida. En la actualidad se considera que su etiolog�a es multifactorial.3. A pesar de que los TEA son condiciones del neurodesarrollo con fuertes fundamentos gen�ticos. Tambi�n se ha descrito aumento de la serotonina en ni�os con TA que altera el funcionamiento cerebral. (2) Estudios de neuroim�genes. Tambi�n existen hallazgos inmunol�gicos que demuestran niveles de inmunoglobulina A bajos y una actividad deficiente del sistema del complemento. como por ejemplo el s�ndromedel cromosoma X fr�gil. Ninguna de ellas por s� sola lo ha logrado. s�ndrome de alcoholismo fetal. (2. neurofibromatosis. su etiolog�a exactaa�n es desconocida. s�ndrome de Rett. entre otros. (2) ETIOLOG�A GEN�TICA Dentro de los factores gen�ticos que participanen la etiopatogenia del autismo se handescrito al menos 10 genes que se multiplicane interact�an entre s� mostrando una gran variaci�n fenot�pica. espec�ficamente en el n�mero y tama�o de las c�lulas de Purkinje.

10) Las teor�as psicol�gicas m�s actualizadas y que se han empleado para explicar el problema son: � Teor�a socioafectiva: Descrita por Kanner y luego replanteada por Hobson (1989). Afortunadamente. al nacer. Esto trae como consecuencia la ausencia para reconocer los pensamientos y sentimientos propios de los dem�s.autismo inducido. y una severa alteraci�n en la capacidad de abstracci�n y de sentir y pensar simb�licamente. y que por pautas defectuosas de crianza por parte de los padres se desarrollan los s�ntomas. producto de las primeras relaciones madre-hijo. Las deficiencias cognitivas se . esta teor�a carece de sustento emp�rico. � Teor�a cognitiva: Descrita por Lesli y Frieth. (8. y permiten la �configuraci�n de un mundo propio y com�n� con los dem�s. En este enfoque se da por un hecho que el ni�o autista. es potencialmente normal. Describe que los autistas carecen de los componentes constitucionales necesarios para interactuar emocionalmente con otras personas.

posiblemente debido a mutaciones de novo espont�neas o a la impronta gen�tica. Los trabajos de epidemiolog�a y de neuropsicolog�a han demostrado la estrecha correlaci�n del autismo con el retraso mental. � Teor�a cognitivo-afectiva: Las dificultades sociales y de comunicaci�n tienen origen en un d�ficit afectivo primario. Los factores ambientales externos pueden actuar como terat�genos del sistema nervioso central en los inicios de la vida gestacional. El autismo aparece en estrecha asociaci�n con otros trastornos cl�nicos y m�dicos. La edad avanzada de los padres ha mostrado asociaci�n con este trastorno. como rub�ola materna. � Periodo perinatal: Se han investigado . en clara relaci�n. sin embargo los factores ambientales pueden modular su expresi�n fenot�pica. enfermedades maternas como rub�ola) tienen gran posibilidad de jugar un rol en el desarrollo del cerebro fetal a trav�s de los factores maternos. entre otros. Todos estos datos encajan con la hip�tesis de un autismo causado por una anormalidad cerebral definida. a su vez con disfunciones fisiol�gicas. (2) � Periodo prenatal: Los factores ambientales teratog�nicos (ejemplo: talidomida o �cido valproico. anomal�as cromos�micas. lesiones cerebrales precoces y crisis convulsivas infantiles.deben a una alteraci�n. (8) FACTORES AMBIENTALES Los TEA son considerados principalmente de origen gen�tico.. Seg�n Mundy (1986). que se halla estrechamente relacionado a un d�ficit cognitivo. esto explica las dificultades en la apreciaci�n de los estados mentales y emocionales de los otros. responsable de que los ni�os puedan desarrollar el juego simulado y que puedan atribuir estados mentales con contenido a otros (metarepresentacional).

repetitivos y estereotipados del comportamiento.los efectos que podr�a tener el peso al nacer. y las complicaciones durante el parto. (2. Un grave d�ficit de las habilidades sociales y patrones restringidos. intereses y actividades son las principales caracter�sticas de todos los TEA. los padres de ni�os con autismo. la duraci�n de la gestaci�n. A pesar de esta evidencia. creen que el trastorno fue causado por las vacunas. As� como tampoco para el caso del aumento en la concentraci�n de mercurio.3) . en un 54%. mientras que el retraso significativo en el lenguaje es caracter�stico s�lo del TA y del TGD-NE. � Periodo postnatal: Se han propuestoposibilidades etiol�gicas que ocurren luego del nacimiento. sin embargolos hallazgos no son consistentes. MANIFESTACIONES CL�NICAS Los padres son los primeros en detectarlos s�ntomas. en particular la vacuna sarampi�n-rub�ola-paperas (SRP) y las vacunas que contienen mercurio. como riesgo para padecer autismo. El Instituto de Medicina de los Estados Unidos en el 2001. los cuales inician entre los 18 meses y los 2 a�os de edad. posterior a una revisi�n epidemiol�gica concluy� que no existe evidencia de asociaci�n causal entre la vacuna SRP y el autismo.

con por lo menos 2 de 1. Esta regresi�n puede darse de forma gradual o s�bita. 2 y 3. y rara vez realizan contacto visual o intentan obtener atenci�n de los otros con gestos o vocalizaciones. (2) El SA puede pasar desapercibido hasta que el ni�o ingresa a la edad escolar. Este curso cl�nico caracter�stico del autismo funciona como un llamado de atenci�n para el m�dico quien debe considerar su diagn�stico y abordarlo adecuadamente. (2) Tabla 1. algunos de los d�ficits sociales tempranos parecen ser alertas para su diagn�stico. y uno de 2 y de 3: � Alteraci�n cualitativa de la interacci�n social manifestada al menos por 2 de los siguientes: Importante alteraci�n del uso de m�ltiples comportamientos .Los criterios diagn�sticos seg�n el DSM-IV se describen en la tabla 1. (2) Aproximadamente 20%. pero tambi�n pueden ser sutiles y dif�cilmente reconocidos por los padres. Estos ni�os con frecuencia no buscan conexi�n con los dem�s. Criterios diagn�sticos de autismo 1. Un total de 6 (o m�s) �tems de 1. presentan los s�ntomas de autismo tras un periodo de desarrollo normal que dura entre 12 y 24 meses. Los d�ficits sociales ocurren de forma temprana y pueden ser espec�ficos.. Luego se produce una regresi�n cognitiva que afecta en primer lugar el lenguaje. se sienten satisfechos estando solos. y a menudo pasan desapercibidos por los padres. de los casos con TEA.6) D�FICIT DE LAS HABILIDADES SOCIALES Los d�ficits sociales aparecen en los primeros 2 a�os de vida. ignoran la suplica de atenci�n por parte de sus padres.3. (1) No existen signos o s�ntomas patognom�nicos para el autismo. cuando los maestros notan dificultades en la interacci�n con sus pares. no obstante. (2.

en intensidad u objetivo Adhesi�n aparentemente inflexible a rutinas o rituales espec�ficos. intereses y actividades restringidos. La atenci�n conjunta se define como un comportamiento espont�neo que ocure cuando el ni�o disfruta compartiendo un objeto (o evento) con otra persona mirando hacia atr�s y hacia delante entre los dos. repetitivos y estereotipados. no funcionales Manierismos motores estereotipados y repetitivos Preocupaci�n persistente por partes de objetos 2. antes de los 3 a�os de edad: 1) Interacci�n social. intereses y objetivos Falta de reciprocidad social o emocional � Alteraci�n cualitativa de la comunicaci�n manifestada al menos por 2 de los siguientes: � Retraso o ausencia total del desarrollo del lenguaje oral (sin intentos para compensarlo mediante modos alternativos de comunicaci�n) � En sujetos con un habla adecuada. El desarrollo de otras habilidades. el desarrollo de la atenci�n conjunta es paso a paso y ocurre en las etapas iniciales del . variado. alteraci�n importante de la capacidad para iniciar o mantener una conversaci�n con otros � Utilizaci�n estereotipada y repetitiva del lenguaje o lenguaje idiosincr�sico � Ausencia del juego realista espont�neo.no verbales (contacto ocular. posturas corporales y gestos reguladores de la interacci�n social) Incapacidad para desarrollar relaciones con compa�eros adecuadas al nivel del desarrollo Ausencia de la tendencia espont�nea para compartir con otras personas disfrutes. 2). Retraso o funcionamiento anormal en por lo menos 1 de las siguientes �reas. expresi�n facial. lenguaje utilizado en la comunicaci�n social o 3) Juego simb�lico o imaginativo 3. manifestados por los menos mediante 1 de los siguientes: Preocupaci�n absorbente por uno o m�s patrones estereotipados y restrictivos de inter�s que resulta anormal. o de juego imitativo social propio del nivel del desarrollo � Patrones de comportamiento. El trastorno no se explica mejor por la presencia de un trastorno de Rett o de un trastorno desintegrativo infantil El d�ficit en la atenci�n conjunta parece ser la caracter�stica m�s distinguida de los ni�os m�s peque�os con este trastorno.

8) La escucha. parece ser �selectiva�.desarrollo. en estos ni�os. ya que pueden o�r y poner atenci�n . en los primeros meses de la vida. (2.

(2. como gestos.a sonidos del ambiente pero no a las voces humanas. No tiene la habilidad adecuada de desarrollar relaciones apropiadas con sus pares. el cual no es fluido y puede ser como un gui�n o estereotipado (ecolalia). la cual se define como la conciencia de que los pensamientos y emociones de los otros son independientes de los propios. de acuerdo a edad y capacidad de lenguaje. (2.8) D�FICIT DE COMUNICACI�N Los ni�os que son diagnosticados tard�amente con TA o TGD-NE en general presentan retraso en el habla. especialmente si se acompa�a de ausencia del deseo de comunicarse y de esfuerzos compensatorios no verbales para ello. y cuando lo tienen la relaci�n puede evolucionar s�lo en torno a sus propios intereses especiales. La falta de lenguaje verbal se considera como un sello caracter�stico del autismo. Estas alteraciones del lenguaje generalmente presentan d�ficits tempranos del habla que si son detectados a tiempo pueden facilitar el diagn�stico temprano. (2) Los ni�os con autismo no son capaces de combinar palabras para decir frases u oraciones que transmitan un verdadero significado.6) Dentro de los signos de anomal�as en el lenguaje se describen: � Falta de una mirada apropiada � Falta de expresiones c�lidas y de disfrute con la mirada � Falta de alternancia de vaiv�n entre el padre y el ni�o � Falta de reconocimiento de la voz de la . Tienen pocos o ning�n amigo. En algunos casos puede existir algo de lenguaje. as� como tambi�n la capacidad que nos permite inferir estados de �nimo o de la mente seg�n el comportamiento externo de los otros. Tienen dificultad para entender la perspectiva de los dem�s seg�n la teor�a de la mente.

pero son incapaces de expresar sentimientos sencillos o reconocer los sentimientos y puntos de vista de los dem�s. gestos. etc. egoc�ntrico sin escucha a respuesta resultando en un mon�logo mon�tono. Tienen dificultad para iniciar una conversaci�n.madre � Hacer caso omiso a las vocalizaciones � Retraso del inicio del balbuceo � Reducci�n o ausencia del uso de gestos pre-verbales � Falta de expresiones tales como �oh oh� � Falta de inter�s o de respuesta a cualquierenunciado neutral S�NDROME DE ASPERGER En el caso de los ni�os con SA las anomal�as en el lenguaje son leves. en la interpretaci�n y uso del lenguaje corporal durante la conversaci�n. Los ni�os con SA son bastante verbales acerca de un determinado tema de inter�s. cuando sus incapacidades para hacer amigos comienzan a ser una preocupaci�n. bromas. Su lenguaje puede parecer raro. interpretar y entender met�foras. mentiras. Los ni�os con SA presentan un compromiso importante en la habilidad del razonamiento de lo abstracto. entre otros. (2) . por lo que con frecuencia se atrasa el diagn�stico hasta la edad pre-escolar o escolar temprana. elegir un tema a discutir. iron�a. la capacidad de terminar una conversaci�n. (2) Estos ni�os tienen un gran d�ficit en el uso social del lenguaje. expresiones faciales.

obsesiones. En el caso de los juegos de persecuci�n estos individuos disfrutan m�s el aspecto sensorio- motor que el aspecto social. Estas alteraciones. (2) La perseverancia o continuaci�n de un discurso o juego a un grado excepcional o m�s all� de un punto deseado. Hay que recordar que las estereotipias y/o movimientos o conductas anormales no son espec�ficas de TEA. golpear. La mayor�a de estas conductasson inofensivas. apego inusual a ciertos objetos. en el caso de los TEA. Esto debido a que tienen problemas para interactuar en grupos y cooperar con las reglas sociales de juegos m�s sofisticados. manipular) y/o rituales son caracter�sticos de los TEA. se manifiestan por lo general despu�s de los 3 a�os de edad. Por lo anterior. conductas autolesivas yestereotipias.8) PATRONES DE CONDUCTA. RESTRINGIDOS Y REPETITIVOS Los ni�os con TEA pueden exhibir comportamientos at�picos como manierismos. �stas tambi�n se puede presentar en casos de retraso mental profundo y/o graves d�ficits sensoriales. es com�n en los ni�os con TEA. Los ni�os con TEA con frecuencia se contentan con jugar solos durante horas. victimizados conburlas y acosados por sus compa�eros.HABILIDADES DE JUEGO La ausencia o retraso significativo en la destreza para realizar juegos de simulaci�nasociado a la presencia de un juego persistente sensorio-motor (morder. girar. (2. compulsiones. pero a veces se pueden tornar problem�ticas ya que evitan que el ni�o realice alguna tarea o aprenda nuevas habilidades. INTERESES Y ACTIVIDADES ESTEREOTIPADOS. en muchas ocasiones son ignorados. El juego de estos ni�os a menudo es repetitivo y carece de creatividad e imitaci�n. requiriendo poca atenci�n y supervisi�n. Es com�n que estos ni�os protesten en�rgicamente cuando se ven .

en la utilizaci�n y planeaci�n de los servicios m�dicos y educativos.9) En la actualidad no existe ning�n �marcador biol�gico� del autismo. agresi�n y otros comportamientos extremos puede impedir que el ni�o participe en actividades integradas de la comunicaci�n con sus pares y causa estr�s importante en la familia. Las conductas autolesivas pueden ser precipitadas por la frustraci�n durante intentos fallidos de comunicaci�n. trasgresiones del sue�o o dolor. La presencia de conductas autolesivas. Sin embargo.obligados a realizar alguna transici�n en una actividad o tema de inter�s. fatiga. Las alteraciones en el �rea social . transiciones. cada vez m�s se va profundizando en el estudio de los rasgos conductuales que son espec�ficos del autismo y que se pueden observar a los pocos meses de edad. Estas protestas r�pidamente pueden escalar a rabietas severas y prolongadas que pueden llegar a la agresi�n o conductas autolesivas. (4. es fundamental ejecutar un diagn�stico adecuado y temprano debido a las implicaciones que esto tiene en el pron�stico. ansiedad de un nuevo ambiente. (2) DIAGN�STICO: Vigilancia y tamizaje En el abordaje de los TEA. as� como la elecci�n de programas de intervenci�n y consejo gen�tico. facilita la posibilidad de realizar el diagn�stico en ni�os menores de 24 meses por un profesional experto. aburrimiento. Lo anterior.

obtener informaci�n acerca del historial del desarrollo del ni�o. Las diversas investigaciones. Es esencial identificar los factores de riesgo (como antecedentes familiares de TEA) y factores protectores parael autismo. d�ficit de atenci�n.y comunicativa son esenciales para llevar a cabo una detecci�n precoz del trastorno. describen los criterios que se presentan a los 4-5 a�os de edad � Variabilidad cl�nica existente de un caso a otro. y documentar todo el proceso y los hallazgos encontrados. m�dicos generales y psic�logos La vigilancia del desarrollo del ni�o debe realizarse de forma preventiva en cada visita de control durante la infancia. han revelado que los padres tienen preocupaciones v�lidas acerca del desarrollo . tics. En este proceso de detecci�n se debe recabar y atender las preocupaciones de los padres. descritas por Mu��z �Yunta (2006). entre otros � Clasificaciones de DSM-IV y CIE-10 no enfatizan lo suficiente el cambio en la expresi�n de s�ntomas a lo largo del desarrollo. Entre estos motivos se encuentran: (9) � Co-existencia con retraso mental. en cuanto a lenguaje. (4) Existen diversos factores que atrasan la atenci�n y detecci�n de estos ni�os. coeficiente intelectual y ajuste psicosocial � Falta de especificada de algunos s�ntomas � Dificultad para evaluar el lenguaje y la socializaci�n en ni�os pre-escolares que est�n en proceso de adquisici�n de estas habilidades � Dificultades para entrevistar ni�os en etapas tempranas del desarrollo � Escaso conocimiento sobre los s�ntomas del autismo por parte de los educadores.

de sus hijos. aunque siempre es necesario ejecutar una cuidadosa interpretaci�n de estas preocupaciones. (4) Es importante recordar que la falta de preocupaci�n de los padres no significa que el desarrollo del ni�o es t�pico y adecuado. Dentro de la exhaustiva evaluaci�n del ni�o con sospecha de TEA se deben realizar varios elementos para determinar el nivel de funcionamiento del ni�o y realizar un diagn�stico adecuado: (2) � Historia de salud. dentro de las cuales se describen las principales en la tabla 3.4) En el caso de que existan m�ltiples factores de riesgo o el screening (tamizaje) result� positivo para TEA se debe proveer a los padres de educaci�n sobre el trastorno y su manejo. Por todo esto. y el ni�o debe ser referido a un centro de educaci�n especial y realizar una evaluaci�n audiol�gica en caso necesario. es necesario utilizar una estrategia sistem�tica de vigilancia en todos los ni�os. desarrollo y conductual del ni�o � Exploraci�n f�sica completa � Evaluaci�n psicom�trica y/o del desarrollo � Determinaci�n de la presencia de criterios diagn�sticos del DSM-IV-TR � Asesoramiento y educaci�n a padres � Laboratorios y pruebas de gabinete complementarias para determinar una probable cause o una condici�n coexistente . (2.

conseguir trabajo. Aquellos con retardo mental o discapacidad intelectual y s�ntomas severos de autismo tienen un peor pron�stico. Preocupaciones expresadas por los padres antes de los 24 meses Para un diagn�stico y evaluaci�n adecuados debe incluirse informaci�n de m�ltiples fuentes. (15) El pron�stico en estos casos. Se ha observado que las personas con una inteligencia y funcionamiento adaptativo normales y con s�ntomas autistas leves generalmente tienen un mejor pron�stico. va a depender de muchos factores y usualmente no se puede predecir durante la primera infancia. en las relaciones sociales e interpersonales y de salud mental. especialmente aquellos asociados a indiferencia. y sin tener en cuenta su funcionamiento intelectual.53 Revista C�pula 2012. Se cree que los casos de SA tienen un mejor pron�stico que aquellos con otros TEA. convulsiones. contin�an experimentando problemas para vivir de forma independiente. en comparaci�n con los que tienen habilidades cognitivasadaptativas normales y s�ntomas severos de autismo que presentan un mejor pron�stico. CURSO Y PRON�STICO Los TEA. no son curables. como otros trastornos del neurodesarrollo. Un peor pron�stico se asocia a falta de atenci�n conjunta. ausencia de un discurso funcional. y por ello requieren de un manejo cr�nico. 26 (2): 44-58hasta la adultez. ya que el SA por definici�n tienen una inteligencia normal. Aunque las secuelas son variables y las caracter�sticas espec�ficas del comportamiento var�an con el tiempo. Los factores asociados a un mejor pron�stico incluyen la temprana identificaci�n del trastorno resultando en una temprana incorporaci�n en programas de intervenci�n y de educaci�n especial. la mayor�a de los casos de TEA permanecen dentro del espectro autista �rea Manifestaciones observadas porlos padres Comunicaci�n No responde a su nombre No puede expresar lo que desea Retraso del lenguaje Ha dejado de usar palabras que dec�a . retardo mental. comorbilidades m�dicas o psiqui�tricas y s�ntomas severos de autismo. (2) Las secuelas en los adultos parecen relacionarse mejor con el nivel cognitivoadaptativo que la severidad de los s�ntomas autistas. ya que el desempe�o del ni�o puede variar de un ambiente a otro y entre los diferentes cuidadores. (2) Tabla 2.

retardo mental. va a depender de muchos factores y usualmente no se puede predecir durante la primera infancia. Se ha observado que las personas con una inteligencia y funcionamiento adaptativo normales y con s�ntomas autistas leves generalmente tienen un mejor pron�stico. especialmente aquellos asociados a indiferencia. conseguir trabajo. y sin tener en cuenta su funcionamiento intelectual. en comparaci�n con los que tienen habilidades cognitivasadaptativas normales y s�ntomas severos de . ausencia de un discurso funcional. 26 (2): 44-58hasta la adultez. Aquellos con retardo mental o discapacidad intelectual y s�ntomas severos de autismo tienen un peor pron�stico. (2) Las secuelas en los adultos parecen relacionarse mejor con el nivel cognitivoadaptativo que la severidad de los s�ntomas autistas. contin�an experimentando problemas para vivir de forma independiente. Un peor pron�stico se asocia a falta de atenci�n conjunta. (15) El pron�stico en estos casos.No va hacia donde se le se�ala No sigue las instrucciones orales A veces parece sordo Unas veces pare o�r y otras no No se�ala con el dedo No mueve la mano para indicar despedida Socializaci�n No sonr�e socialmente No tiene contacto ocular Parece preferir estar solo Coge las cosas por s� solo Est� en su propio mundo No sintoniza con os padres No se interesa por otros ni�os Conducta Tiene muchas rabietas Es hiperactivo No cooperativo Oposicionista No sabe como utilizar los juguetes Apego inusual a ciertos juguetes u objetos Tiende a alinear objetos Repite las cosas una y otra vez Es muy sensible a ciertos sonidos o texturas Tiene movimientos anormales Anda de puntillas 53 Revista C�pula 2012. convulsiones. en las relaciones sociales e interpersonales y de salud mental. comorbilidades m�dicas o psiqui�tricas y s�ntomas severos de autismo. Los factores asociados a un mejor pron�stico incluyen la temprana identificaci�n del trastorno resultando en una temprana incorporaci�n en programas de intervenci�n y de educaci�n especial.

y por ello requieren de un manejo cr�nico. Aunque las secuelas son variables y las caracter�sticas espec�ficas del comportamiento var�an con el tiempo. CURSO Y PRON�STICO Los TEA. (2) Tabla 2. como otros trastornos del neurodesarrollo. no son curables.autismo que presentan un mejor pron�stico. Se cree que los casos de SA tienen un mejor pron�stico que aquellos con otros TEA. ya que el desempe�o del ni�o puede variar de un ambiente a otro y entre los diferentes cuidadores. Preocupaciones expresadas por los padres antes de los 24 meses Para un diagn�stico y evaluaci�n adecuados debe incluirse informaci�n de m�ltiples fuentes. la mayor�a de los casos de TEA permanecen dentro del espectro autista �rea Manifestaciones observadas porlos padres Comunicaci�n No responde a su nombre No puede expresar lo que desea Retraso del lenguaje Ha dejado de usar palabras que dec�a No va hacia donde se le se�ala No sigue las instrucciones orales A veces parece sordo Unas veces pare o�r y otras no No se�ala con el dedo No mueve la mano para indicar despedida Socializaci�n No sonr�e socialmente No tiene contacto ocular Parece preferir estar solo Coge las cosas por s� solo Est� en su propio mundo No sintoniza con os padres No se interesa por otros ni�os Conducta Tiene muchas rabietas Es hiperactivo No cooperativo Oposicionista No sabe como utilizar los juguetes Apego inusual a ciertos juguetes u objetos Tiende a alinear objetos Repite las cosas una y otra vez Es muy sensible a ciertos sonidos o texturas Tiene movimientos anormales Anda de puntillas . ya que el SA por definici�n tienen una inteligencia normal.

esto debido a que la historia positiva de s�ntomas de TEA en hermanos aumenta el riesgo de padecerlo. es minimizar las caracter�sticas principales y los d�ficits asociados. las destrezas sociales. aproximadamente 10 veces m�s.MANEJO El objetivo principal del tratamiento de TEA. a�n cuando la evaluaci�n de la etiolog�a sea negativa. es aliviar el estr�s que este trastorno les provoca a los familiares y/o cuidadores. el cual debe ser individualizado y dise�ado de acuerdo con las necesidades. (15) INTERVENCI�N TEMPRANA El paso siguiente al diagn�stico ser� la planificaci�n y aplicaci�n de un programa de intervenci�n. La educaci�n abarca tanto el aprendizaje acad�mico como . (4) CONSEJO GEN�TICO El consejo gen�tico es importante por el riesgo de recurrencia en hermanos. Estas intervenciones dirigen la comunicaci�n.10) Educaci�n se define como promoci�n de la adquisici�n de destrezas y conocimientos para que el ni�o pueda lograr su independencia y responsabilidad personal. (15) A partir de la d�cada de 1970 diversos psic�logos han coincidido en que las t�cnicas de modificaci�n conductual son una poderosa herramienta para ense�ar habilidades escolares y de vida cotidiana a los ni�os autistas y que han ayudado a las familias en su trato con estos ni�os. INTERVENCIONES EDUCATIVAS Las estrategias conductuales y terapias de habilitaci�n son las piedras angulares del manejo de los TEA. (8. el arte del juego y el ocio. las habilidades para la vida diaria. los logros acad�micos y reduce los comportamientos maladaptativos. Dentro del objetivo del manejo de estos pacientes. habilidades y dificultades de cada ni�o. y as� obtener una mejor calidad de vida con la mayor independencia factible.

debido a que el obtener esta . se encuentran las t�cnicas de modificaci�n conductual que tienen como objetivo disminuir o erradicar si es posible. Con este tipo de tratamiento se han observado mejor�as duraderas. las conductas err�ticas que presentan estos ni�os. Dentro de estas terapias se les da entrenamiento en lo referente a la atenci�n conjunta. de comunicaci�n. tambi�n se les ofrece terapias dirigidas a estos problemas. por lo que es importante abordarlos durante el tratamiento por medio de diferentes estrategias conductuales que ense�an pericias sociales.la capacidad de adaptaci�n a la sociedad. incluyendo las habilidades sociales. (15) Dentro de la educaci�n para estos ni�os. obteniendo resultados acertados. (10) Debido al significativo deterioro que presentan los autistas en el habla y el lenguaje. considerando la relaci�n con el medio y los est�mulos externos a los cuales se enfrenta d�a con d�a. ya que se ha descrito que la mayor�a de estos ni�os pueden desarrollar un discurso �til de acuerdo a la edad cronol�gica. (15) Los d�ficits en las destrezas sociales son los m�s caracter�sticos dentro de los TEA.

(15) Los ni�os con TEA deben tener el mismo control de salud que cualquier otro ni�o y los mismos beneficios de las actividades de promoci�n de la salud. se promueve el desarrollo del cuidado personal y logros acad�micos. Igualmente. del cuidado y educaci�n del ni�o autista. Tambi�n es importante tomar el cuenta el contexto del paciente para el correcto tratamiento: (15) � . los terapistas se percataron de la trascendencia que tiene la aportaci�n de los familiares del ni�o como parte del abordaje. para una mejor respuesta al tratamiento. Se lleg� a esta conclusi�n debido a que la familia. (15) PARTICIPACI�N DE LA FAMILIA Luego de varios estudios y ensayos terap�uticos. se encuentra la participaci�n de la familia que puede colaborar y facilitar tanto la atenci�n conjunta como otras pericias de la interacci�n social a trav�s de las actividades diarias del ni�o. epilepsia. incluyendo las inmunizaciones. entre otros. Incluido en este rubro. como los s�ndromes neurogen�ticos. como el manejo de otros trastornos mentales que acompa�an al trastorno y otros problemas no m�dicos. (10) MANEJO M�DICO Y FARMACOL�GICO Otro elemento fundamental del abordaje de los pacientes con TEA es el manejo m�dico. el cual colabora en la mejor�a de la calidad de vida de estos ni�os. (15) En el caso de la terapia ocupacional. principalmente los padres. El manejo m�dico abarca tanto el control de rutina y el tratamiento de enfermedades agudas. exploraci�n f�sica y pruebas complementarias necesarias. son los responsables en gran parte del tiempo. (15) Para el adecuado y efectivo cuidado m�dico de estos ni�os es indispensable una historia cl�nica completa. adem�s que la mayor�a de los casos inician la adquisici�n de las habilidades sociales en el hogar por medio de la interacci�n con los otros miembros de la familia en el d�a a d�a.habilidad predice el desarrollo del lenguaje social. que tambi�n juega un papel trascendental en el manejo de estos ni�os. tambi�n requieren de la atenci�n de los inconvenientes que se presenten relacionados con las condiciones etiol�gicas de fondo.

Sin embargo. etc. siempre que se hallen presentes es razonable realizar una endoscopia para evaluar el tracto gastrointestinal. el manejo es orientado hacia la causa..Problemas gastrointestinales: No es clara la relaci�n existente entre estos s�ntomas y los TEA. es posible utilizar f�rmacos hipn�ticos como benzodiacepinas. se recurre a las intervenciones conductuales. En algunos casos. lo cual afecta tanto al paciente como a la familia. Cuando no hay una causa m�dica identificable. la causa . para el tratamiento del insomnio. antihistam�nicos. � Comportamientos desafiantes: En los ni�os y adolescentes autistas es com�n la presencia de conductas problem�ticas que pueden llegar a conductas agresivas y autolesivas. � Trastornos del sue�o: Son muy frecuentes en ni�os y adolescentes con TEA. Cuando las medidas conductuales no dan resultado. Cuando es posible identificar una etiolog�a clara.

efectos adversos. Tambi�n es primordial considerar los factores ambientales que pueden precipitar estas actuaciones. Estudios realizados en Estados Unidos. y el reconocimiento y tratamiento de estas condiciones m�dicas puede eliminar la necesidad de utilizar psicof�rmacos. los antipsic�ticos at�picos. sino tambi�n a la familia del paciente. sugieren que los inhibidores selectivos de la recaptura de serotonina (ISRS). � Medicina complementaria y alternativa: Muchas familias con ni�os autistas acuden al tratamiento con medicina alternativa. Por ello. es importante que los profesionales en salud aprendan como evaluar la evidencia disponible que apoye o descarte el uso de estas intervenciones. adem�s que los familiares de un ni�o con TEA experimentan . SOPORTE FAMILIAR El abordaje y manejo de los TEA no s�lo deben ir enfocados al ni�o. emocional y econ�mico tanto para el ni�o como su familia. � Psicofarmacolog�a: El empleo de psico- f�rmacos se debe considerar en aquellos casos que se han agotado las medidas conductuales. Se debe recordar. Hay que recordar que los padres juegan un papel muy importante en la efectividad del tratamiento. para que reconozcan cuales terapias tienen sustento cient�fico y cuales son inefectivas y pueden producir un da�o f�sico. y proporcionar esta informaci�n a la familia.de estos comportamientos puede ser los factores m�dicos. estimulantes y los agonistas alfa-2-adren�rgicos son los m�s com�nmente prescritos para ni�os con TEA. interacciones medicamentosas y si es necesario la monitorizaci�n de niveles sangu�neos peri�dicos. contraindicaciones. o en los cuales haya comorbilidad con otros trastornos psiqui�tricos. que a la hora de prescribir un medicamento. es fundamental tener conocimiento de las indicaciones. Actualmente no hay suficiente literatura para establecer un consenso en el manejo farmacol�gico de los TEA. modificaci�n de los factores ambientales y tratamiento de las posibles causas m�dicas. descritos por Myers (2007).

El apoyo para la familia y asegurar su salud f�sica y emocional es extremadamente importante para el manejo de los TEA. entrenamiento para el adecuado manejo del paciente.m�s estr�s y depresi�n que la poblaci�n general. (15) . dando una gu�a anticipatoria. (15) Los m�dicos y otros profesionales en salud pueden proveer apoyo a los padres por medio de educaci�n sobre el autismo. asisti�ndolos en la obtenci�n de recursos informativos. dando apoyo emocional por medio de las estrategias tradicionales como la escucha emp�tica y abogando por las necesidades del ni�o y sus hermanos.

El autismo es un trastorno dif�cil de abordar por cualquier profesional de la salud. la variedad gen�tica y los factores ambientales. cada uno tendr� su propia constelaci�n de s�ntomas.CONCLUSI�N Con la reciente conciencia p�blica sobre las enfermedades. No existen 2 ni�os con autismo exactamente iguales. Incluido en el abordaje del autismo. El autismo es una condici�n cr�nica que requiere intervenciones m�dicas y no m�dicas. siendo com�n la coexistencia con otros problemas psiqui�tricos. por el grado de estr�s mental que �sta presenta. los padres son m�s propensos a plantearse una preocupaci�n sobre el autismo. El m�dico tiene el importante papel de realizar la temprana identificaci�n de los ni�os con autismo por lo que debe ejecutar una conducta de vigilancia con cada ni�o que llega a control y en cualquier otro momento cuando los padres expongan una inquietud acerca de un posible caso de autismo. lo que conlleva a desaf�os en el diagn�stico y abordaje de estos pacientes. es esencial el rol que tienen los familiares en su evoluci�n. Es importante recordar que el manejo de estos pacientes tambi�n debe involucrar a la familia. Despu�s de m�ltiples estudios se ha llegado al consenso de que la etiolog�a del autismo es multifactorial donde juegan un papel. al desconocer su origen y la forma en que se puede prevenir y manejar. .

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