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El Acuerdo de Asociacin Unin Europea Centroamrica:

El Acuerdo de Asociacin (AA) entre la Unin Europea (UE) y los seis pases del istmo
centroamericano (los cinco del Mercado Comn Centroamericano y Panam) entr en vigor
el da 1 de agosto del 2013. Se trata del primer Acuerdo de Asociacin entre dos regiones
firmado por la UE.

Hasta su firma, la relacin entre la UE y Centroamrica haba estado dominada por


acuerdos menores de dilogo poltico y cooperacin. La relacin entre las dos regiones
presentaba un desequilibrio fundamental: mientras en el terreno del dilogo poltico y de la
cooperacin se haba producido un gran avance, el progreso en el mbito comercial haba
sido ms limitado. La suscripcin del AA subsana este desequilibrio al incorporar el libre
comercio interregional.

Aunque la UE ha tenido reducidos intereses econmicos en la regin, ahora es un socio


importante para Centroamrica. Se trata de su tercer mercado de exportacin, su segundo
inversor y su primer donante. El futuro de estas relaciones econmicas estar condicionado
por la entrada en vigor del AA, que ha abierto una oportunidad para profundizar las
relaciones birregionales y sentar las bases de una alianza de largo plazo entre ambas
regiones. El nuevo patrn de relaciones birregionales podra tener un impacto positivo en el
desarrollo econmico de Centroamrica. No obstante, el AA al igual que ocurre con el
Tratado de Libre Comercio suscrito entre Estados Unidos y Centroamrica (conocido por
sus siglas en ingls, CAFTA) son acuerdos entre socios asimtricos que no pueden
concebirse como la panacea con la que se va a afrontar exitosamente todos los desafos
econmicos de la regin.

A diferencia del CAFTA, el AA es un acuerdo ms integral que incluye compromisos no


slo comerciales, sino tambin polticos y de cooperacin. No obstante, el componente
comercial ha sido el dominante en las negociaciones. stas se han llevado a cabo de regin
a regin, de tal forma que los compromisos suscritos sern asumidos por Centroamrica
como bloque. Esto significa que la aplicacin del AA con la UE conllevar el compromiso
de establecer una efectiva zona de libre comercio no slo interregional (con la UE), sino
tambin intrarregional (en el seno del Mercado Comn Centroamericano, y entre ste y
Panam).

El AA va a impulsar la liberalizacin comercial mediante el establecimiento de diferentes


cronogramas para la reduccin de los aranceles, siendo los plazos ms largos para
Centroamrica en reconocimiento de la asimetra existente entre ambas regiones. La UE
abrir inmediatamente al libre comercio el 91 por ciento de sus productos, mientras que
Centroamrica slo lo har para el 47,9 por ciento, dejando el resto para una eliminacin
gradual de aranceles en plazos que oscilarn entre los 5 y 15 aos.

Junto a la liberalizacin del comercio recproco de bienes, el AA incluye la liberalizacin


del comercio de servicios y de la inversin extranjera. En estos temas, la UE ha presionado
para lograr un alto grado de liberalizacin, especialmente para el sector de servicios donde
cuenta con significativas ventajas competitivas. Las discusiones se han centrado en la parte
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normativa, en concreto en la peticin europea de que Centroamrica adopte una nueva


legislacin que garantice la liberalizacin del sector, por ejemplo asumiendo principios
como el de la no obligacin del proveedor del servicio de residir en el pas que lo contrata o
el de trato no discriminatorio a los proveedores de los pases signatarios en relacin con los
nacionales.

En cuanto al tema de los derechos de propiedad intelectual, se ha negociado la adopcin de


una legislacin homognea a nivel regional. A peticin europea, el AA indica que todos los
pases centroamericanos debern suscribir los acuerdos internacionales de defensa de la
propiedad intelectual y establecer un mecanismo regional para aplicar los compromisos
asumidos en esos acuerdos. En un primer momento, algunos gobiernos centroamericanos se
mostraron reacios a respaldar estos compromisos como por ejemplo, el de las
denominaciones geogrficas de origen porque argumentaban que la UE los empleara para
restringir las exportaciones agroindustriales de la regin.

La negociacin comercial tambin ha incluido algunos temas que van ms all de los
compromisos establecidos en la Organizacin Mundial del Comercio. Son los casos de la
liberalizacin de la contratacin pblica y de la adopcin de una poltica de fomento de la
competencia. En estas reas no existe un marco regional especfico que las regule, puesto
que estn reglamentadas por leyes nacionales. La UE ha logrado que el AA haga hincapi
en la necesidad de establecer una normativa regional en ambos temas y de contar con una
autoridad regional competente en materia de defensa de la competencia.

Otros temas incorporados al AA han sido la normativa sobre los derechos laborales y el
medio ambiente, as como las disposiciones institucionales. En los temas laborales y
medioambientales no se han encontrado grandes dificultades en la negociacin, ya que ha
existido el compromiso de no usarlos como formas encubiertas dumping o de
proteccionismo. Por lo que respecta a la parte institucional, se han diseado mecanismos
para administrar y aplicar el AA, incluyendo un sistema de solucin de controversias. Es
previsible que la UE promueva activamente esta institucionalidad de carcter regional para
asegurar una aplicacin homognea del AA en todos los pases de la regin.

Para Costa Rica la entrada en vigencia del Acuerdo de Asociacin entre Centroamrica y la
Unin Europea, programado para el 1 de agosto del 2013, sufrir un atraso por un bloqueo
impuesto por Italia.

En el seno del Consejo de la Unin Europea, Italia bloque la decisin que permitira la
entrada en vigor provisional del Acuerdo de Asociacin entre Centroamrica y la Unin
Europea. A pesar de que la Comisin Europea recomend la entrada en vigor, la posicin de
Italia impide al Consejo adoptar la decisin por unanimidad, tal y como lo establecen sus
procedimientos.

Italia basa su posicin en el hecho de que cuatro de las 24 indicaciones de denominaciones


geogrficas presentadas por ese pas para ser inscritas en Costa Rica, recibieron oposiciones
en el marco del proceso en el Registro Nacional. Los cuatro productos en cuestin son los
quesos Provolone Valpadana, Fontina, Gorgonzola, Parmigiano Reggiano, que deben su
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nombre a regiones especficas de Italia donde son producidos. Este es un proceso que se
encuentra en curso ante el Registro de la Propiedad Industrial.

Las indicaciones geogrficas son registros que protegen el origen, la calidad y las marcas
de los productos. En Europa se utilizan mucho en vinos y quesos y su proteccin evita que
otras empresas de otros pases usen las marcas o nombres. Algunas de ellas son queso
gouda, queso parmesano o vinos de La Rioja.

Italia se quej porque cinco plantas productoras de queso en Costa Rica presentaron
oposicin al Registro de cuatro indicaciones geogrficas o marcas de ese alimento que se
considera originario del pas europeo. Las plantas de Costa Rica que se oponen son Dos
Pinos, Productores de Monteverde, Los Alpes, Italcona y Tialpro.

El tema de las protecciones de marcas de queso con indicaciones geogrficas fue uno de los
ms complicados en la negociacin. Los italianos queran un registro automtico de las
indicaciones geogrficas, pero no se acept porque en nuestros pases hay productores que
utilizan el nombre comn de algunas marcas desde hace ms de 40 aos, como el caso de
Dos Pinos. La idea es que coexista la indicacin y el nombre comn en el mercado
regional, pues se pueden afectar inversiones en marcas que se usan desde hace muchos aos
de buena fe, en forma pblica y continua. Una solucin propuesta es que las empresas
cedan esas marcas a Italia y que reciban a cambio una compensacin econmica.

Costa Rica es el principal socio de la regin con la UE ya que sus exportaciones hacia la
UE representan del 55% a 70% de las exportaciones a nivel centroamericano. Los
principales productos de exportacin de Costa Rica hacia el mercado europeo son la pia
(21.1%), el banano (20.4%) y las partes y accesorios de computadoras (11.2%).

Los principales productos de importacin son los medicamentos (9%), partes de mquinas
(5.2%) y aceites livianos, petrleo o mineral bituminoso (3.8%).

La estrategia comercial, de Costa Rica, se enfoca en la diversificacin de las exportaciones


con encadenamiento productivo para un mayor acceso a los mercados y en la atraccin de
la inversin extranjera directa. La meta es dar prioridad a las inversiones de tecnologas
limpias. El acuerdo entr a regir el 1 de octubre del 2013.