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LA EXPLOTACIN DEL GUANO Y SU REPERCUSIN

EN LA ECONOMA DEL PER


La explotacin del guano empez en 1841 en las islas de Chincha, las de Lobos de Afuera y
Lobos de Adentro y las islas del sur hasta Tarapac. El inters que paulatinamente despert
esta lucrativa actividad se plasm en la inestabilidad de los tres primeros contratos de
explotacin, firmados entre 1841 y 1842, en los que el Estado buscaba obtener cada vez un
beneficio mayor. As, lo que empez siendo un sistema de contrato de alquiler concedido a un
inversionista, Francisco Quirs, deriv en un convenio que otorgaba al Estado el 64 por ciento
de los beneficios y, finalmente, se pact entregarle a este el 75 por ciento del ingreso liquido.

LA EXPLOTACIN DEL GUANO

Inicialmente se recurri a esclavos y presidarios para la extraccin del guano en las islas. A
partir de 1850, cuando empez la inmigracin asitica, los culis fueron los ms requeridos. Si
bien en sus contratos de introduccin al Per se especificaba que no podan trabajar en el
guano, los culis fueron sometidos a tantos atropellos que su situacin pas ser similar a la de
los esclavos. Tambin se utilizaron obreros chilenos, aunque en menor escala. Los trabajadores
no contaban con seguridad para evitar accidentes o enfermedades y sus jornadas de trabajo
podan llegar a ser de 16 horas.

LOS INVERSIONISTAS

El Estado se encontraba en crisis fiscal pues no haba logrado cubrir los gastos que se haban
generado desde las batallas de la independencia. En esas condiciones, ni el Estado ni los
capitalistas nacionales podan competir con las compaas europeas y estadounidenses en la
inversin que significaba la explotacin del guano. El predominio de extranjeros y la ausencia
de inversionistas peruanos fueron cuestionados en la dcada de 1850 por el Congreso, que
decidi que no se firmasen nuevos contratos si no se inclua a capitalistas nacionales. As, los
extranjeros formaron empresas mixtas, pero sin permitir que la participacin nacional los
sobrepasara.

LAS CONSIGNACIONES O INVERSIONES

El Estado acord ceder a los empresarios la explotacin del guano en lugares especficos y por
un periodo determinado que no superaba los nueve aos. Estos inversionistas o consignatarios
deban asumir todos los gastos, desde la extraccin hasta la venta. Al ingreso bruto se le
descontaban los gastos y el producto neto se divida entre el fisco y los consignatarios. Este
acuerdo acab por convertir al Estado en deudor de los consignatarios, pues estos adelantaban
los beneficios que correspondan al fisco en calidad de prstamos que deban ser amortizados
con elevados intereses. El acaparamiento de la explotacin del guano por los capitalistas
extranjeros, as como su deshonestidad provocaron denuncias contra el sistema. Las principales
sospechas recayeron sobre la casa britnica Gibbs y la casa francesa Montan. Los empresarios
vendan el guano en el exterior a un precio menor al oficial, perjudicando la venta del guano del
Estado.
LA FUERZA LABORAL EN LA EXTRACCION DEL
GUANO
Durante el primer gobierno de Castilla, al amparo de una ley que promova la inmigracin, los
trabajadores chinos fueron reemplazando a los esclavos negros en las haciendas de la costa.
Los beneficios del trabajo de los cooles lo percibieron de inmediato los terratenientes. Con el
conocimiento ancestral que tenan del trabajo agrcola y con su esfuerzo fsico permitieron el
notable incremento en la produccin de caa y algodn. El dinero del guano invertido y los
altos precios de estos productos en el mercado externo, fueron parte confluyente que permiti
la modernizacin y el enriquecimiento de muchos terratenientes de la costa.

Por ello, a pesar de las prohibiciones legales, como en 1853, y de las protestas internacionales,
la llegada de los cooles al Per fue continua y creciente. Y en este inters no slo estaban los
hacendados sino tambin los contratistas que vieron en el trfico de peones chinos un negocio
muy lucrativo. De este modo, entre 1849 y 1874, llegaron alrededor de 87 mil cooles a nuestro
pas.

Lo censurable es que el trabajo de los chinos se realiz en condiciones de semi-esclavitud por


las duras condiciones de trabajo que deban soportar en las haciendas. Los malos tratos se
iniciaban en el viaje desde la colonia portuguesa de Macao, en la China, hasta su llegada al
Callao. En esa infernal travesa, que demoraba unos 120 das, los cooles eran transportados en
embarcaciones que no reunan las condiciones adecuadas de higiene; adems de encontrarse
hacinados, muchos moran o se suicidaban. Se calcula que fueron unos 10 mil los que
perecieron durante el viaje.

La penuria continuaba en el Per. El trato de los hacendados y sus capataces fue la


continuacin del trato a los esclavos negros. El uso de cadenas, cepos, ltigos, crceles, el
torturante celibato, la exigencia opresiva del cumplimiento de la tarea o del horario, y el diario
encierro nocturno en los galpones, fue algo cotidiano. Sin embargo, como en tantas pocas en
el pasado, los chinos tambin crearon sus propios caminos de resistencia y rebelin ante un
sistema injusto. Algunas fueron acciones individuales, otras colectivas pero casi nunca masivas.
Con los chinos vuelven el cimarronaje o fuga, los tumultos, las rebeliones y los asesinatos.
Tambin aparece el suicidio como forma de protesta. Muchos terminaron por quitarse la vida,
aunque otros murieron por desgaste fsico, la mala alimentacin o por el efecto de alguna
epidemia o enfermedad.

Mencionamos que fue un sistema de semi-esclavitud porque de por medio exista un contrato
de trabajo entre el hacendado y los peones chinos. El trabajador no era propiedad de un patrn
al que poda dejar al momento de finalizar su tiempo obligatorio precisado en su contrato,
generalmente de 8 aos, y si le era conveniente aceptaba de manera voluntaria volver a
contratarse con el mismo hacendado. Pero haba un nivel, el contractual, y otro el de la
realidad. Los cooles debieron trabajar por 8 aos para sus patrones por el pago de 1 peso
semanal. Diariamente se les deba repartir poco ms de medio kilo de arroz y una cantidad de
carne o pescado (de cuando en cuando reciban un camote o un choclo para aderezar el arroz),
y cada ao se les daba una frazada y dos trajes. Casi nunca se respetaba el descanso dominical.
Tambin era comn encontrar en las grandes haciendas del norte un tambo o bodega donde
los cooles, si tenan los medios o las ganas, podan comprar tocino, t, pan o pescado para
mejorar su pobre racin. Del mismo modo, poda encontrar el tradicional opio, trado por
comerciantes ingleses, y fumarlo como pasatiempo o para escapar por un momento de su
triste situacin.

Cuando finalizaban su contrato fueron pocos los que volvieron a trabajar en las haciendas, y si
lo hacan era en condiciones diferentes, como peones libres o asalariados. Otros, con el poco
dinero ahorrado, se dedicaron al pequeo comercio dentro o fuera de las haciendas. Muchos
de estos abrieron su bodega para venderles opio y otros artculos a los mismos cooles.

Los que no escogan este camino se fueron asentando en los pueblos de la costa integrndose
poco a poco, y no sin grandes problemas de adaptacin y rechazo por el racismo existente
contra ellos, a la vida de los peruanos. Por fin algunos pudieron formar familias pero sin
abandonar sus valores tradicionales. Incluso dentro de las haciendas los cooles recrearon sus
costumbres ancestrales. Los hacendados no reprimieron esto y los dejaron continuar con su
religin, celebrar sus fiestas (como el Ao Nuevo chino) y fumar opio.

Otras de las tareas que debieron cumplir los cooles fue la extraccin del guano en las islas de
Chincha. Un informe de 1853 sealaba que haba 600 cooles laborando. A cada uno se le
asignaba una cuota de 4 toneladas diarias de guano para entregar al borde de las escolleras, y
por esa cantidad reciban 3 reales diarios (8 reales eran 1 peso) ; de este jornal se les retena 2
reales para su racin de comida. El mismo informe describe los azotes que se daban con
frecuencia a los cooles y reconoce que no pasaba da sin que se produjera un intento de
suicidio: se arrojaban de los acantilados en la creencia, segn alguna mitologa de la poca, de
que resucitaran en su propio pas. Con el paso de los aos fue aumentando el nmero de
cooles en las islas llegando a casi 800 a finales de los aos 60. Pero a pesar de la dureza del
trabajo, los chinos tambin lograron ganar espacio para recrear sus tradiciones. Ya a mediados
de los aos 50 haban logrado implementar un teatro en las islas de Chincha en el cual hacan
sus presentaciones en sus das festivos. Acaso la misma gravedad de su sufrimiento aliment
esas formas de evasin festiva.
LA SOCIEDAD PERUANA EN LAS PRIMERAS
DECADAS REPUBLICANAS
Luego de la batalla de Ayacucho el Per qued con total libertad de organizarse polticamente.
El problema era que los cambios sociales y econmicos haban sido pocos. Por ello fue que el
orden liberal y republicano que propusieron muchos polticos estaba divorciado de una realidad
todava muy arcaica y, ahora, catica. Durante los siguientes aos la participacin poltica
qued reducida a un pequeo grupo de la poblacin, es decir, a la lite civil y militar sin un
proyecto nacional claro. Por ello al interior del pas surgieron tendencias regionalistas y por
momentos separatistas como en los departamentos de Cuzco y Arequipa. All, como en la
mayor parte del pas, la presencia del estado era muy dbil luego del desmantelamiento de la
administracin virreinal. Surgi as la presencia del gamonal, es decir, el terrateniente que
sum a la propiedad de la tierra el poder poltico en su localidad o regin.

En este clima las instituciones no funcionaban o eran casi inexistentes, y la falta de una clase
dirigente hizo que los intereses de grupo, las lealtades regionales o personales fueran la clave
de la vida poltica. El poder termin cayendo en manos de los jefes militares vencedores de
Ayacucho: los caudillos. Ellos representaron intereses regionales de gamonales y comerciantes
a los que concedan cargos pblicos y tierras. Eran la cabeza de una complicada pirmide de
patrones y clientes. Las figuras de Agustn Gamarra, Felipe Santiago Salaverry, Andrs de Santa
Cruz o Manuel Ignacio de Vivanco, claves en la poltica de estos aos, corresponden a
esteprimer militarismo, tal como lo defini Basadre.

El caudillismo se convirti en una empresa cuyo objetivo era la conquista del poder. El estado
era el botn a repartirse. Quiz el nico proyecto importante surgido del caudillismo fue la idea
de volver a unir Per y Bolivia en 1836: la Confederacin Per-boliviana, ideada por Santa Cruz.
Pero el mismo caudillismo, los intereses regionalistas y la intervencin chilena la hicieron
fracasar en la batalla de Yungay (1839). De todos estos caudillos falt un dirigente excepcional,
alguien capaz de imponer la autoridad de un gobierno central y subordinar las regiones para
evitar la anarqua. Entre 1821 y 1845, es decir en 24 aos, se alternaron 53 gobiernos, se
reunieron 10 congresos y se redactaron 6 constituciones. Hubo aos, como en 1838, que
gobernaron 7 presidentes casi al mismo tiempo. Vemos entonces que la autoridad de estos
caudillos no fue resultado de un consenso ni tampoco pudo imponerse de forma estable.
Cuando conquistaban el poder concentraban su atencin en satisfacer las demandas de sus
allegados polticos. Eran gobiernos de minoras para minoras. No pudieron integrar a la
sociedad retrasando el camino de convertir al Per en un estado-nacin.
LA LEY GENERAL DE INMIGRACION DE 1849
Durante el primer gobierno del Mariscal Castilla se dio la segunda ley (y la ms comentada)
sobre el tema de inmigracin extranjera. La transcribo a continuacin:

El Ciudadano Ramn Castilla, Presidente de la Repblica


Por cuanto el Congreso Nacional ha dado la ley sigiente:

El Congreso de la Repblica Peruana

Considerando:
I. Que en el grado de postracin que se halla la agricultura del pas, por falta
de brazos, es de necesidad remover este mal, protegiendo la inmigracin
extranjera.
II. Que la representacin nacional debe fomentar este nuevo gnero de
industria premiando a los empresarios y con especialidad a los primeros
introductores de colonos en atencin a los mayores riesgos a que se hallan
expuestos;

Ha dado la Ley siguiente:


Art.1.- Todo introductor de colonos extranjeros de cualquier sexo, cuyo
nmero no baje de cincuenta, y cuyas edades sean de diez a cuarenta
aos, disfrutar una prima de treinta pesos por individuo que pagar el
tesoro nacional al momento de la internacin, teniendo a la vista las
contratas respectivas autorizadas por los cnsules de la repblica.
Art.2.- Se concede a los primeros introductores de colonos, don Domingo
Elas y don Juan Rodrguez, privilegio exclusivo por el trmino de cuarenta
aos, con la misma prima de treinta pesos sealada en esta ley, por cada
colono de la China que introduzcan en los departamentos de Lima y La
Libertad, conforme al artculo anterior, comprendindose en esta gracia los
chinos que de cuenta de los interesados llegaron al puerto del Callao en el
buque "Federico Guillermo".
Art.3.- El pago de la prima se har por el tesoro nacional, con los derechos
que adeuden las mercaderas internadas en los buqeus conductores de
colonos, y si tales derechos no alcanzasen a cubrir la prima, se completar
lo que falta con los pagars que, por el mismo ramo, otorguen los
interesados a favor del estado, previo el descuento que seala el
reglamento de comercio en ambos casos.
Art.4.- Los colonos extranjeros que fueron introducidos al pas quedarn
exentos de contribuciones y de todo servicio militar, por el trmino de diez
aos desde el da de su internacin.
Art.5.- El gobierno, por medio de las autoridades de su dependencia, vigilar
sobre el puntual cumplimiento de las contratas celebradas entre los colonos
y sus patrones.
Art.6.- Se autoriza al poder ejecutivo para que pueda tomar lo necesario de
los productos del huano, a fin de cubrir las primas que deben darse por las
tesoreras a los introductores de colonos en razn de esta ley.

Comunquese al poder ejecutivo para que disponga lo necesario a su


cumplimiento, mandndolo imprimir, publicar y circular.
Dada en Lima, a 17 de noviembre de 1849.
Antonio G. de La Fuente, presidente del senado
Pedro Astete, vicepresidente de la cmara de diputados
Jervasio alvarez, senador secretario
Santos Castaeda, diputado secretario

Por tanto, mando se imprima publique y circule, y se le d el debido


cumplimiento.
Ramn Castilla
Juan Manuel del Mar.

Existen varios "detalles" en esta ley. Lo primero, fue sujeta de intenso debate, de acuerdo a lo
que narra Arona, debido a su carcter particularmente favorecedor a algunos personajes de la
escena social limea de entonces, como el hacendado Elas (quien luego de unos aos sera
Presidente de la Repblica en un confuso coup-de-tat). Pese al debate y las voces que se
alzaron en contra de la ley, sta fue aprobada en el congreso y refrendada por Castilla el
mismo da.

Lo segundo, su carcter retroactivo. Garland nos cuenta que la importacin


de trabajadores chinos se inici con el arribo al puerto del Callao del primer
grupo de 75 cooles, el 15 de octubre de 1849, en la barca danesa Federico
Guillermo. Es decir, un mes antes de promulgada la ley ya se iniciaba a traer a
los chinos. Es de imaginarse la presin que habr habido en el congreso para
sacar la ley de noviembre y darle el carcter retroactivo a fin de que Elas y
sus socios ganasen las primas estipuladas, dinero que como luego se seala
en otro artculo, quedaba expedito de deducirse del boom guanero. Un
tremendo negocio. Sobre las condiciones de contrata de los cooles se ha
escrito mucho, transcribo unas lneas sobre el proceso que se rese in
extenso en el Hongkong Daily Press y tambin en El Comercio en marzo de
1871:

"El Hongkong Daily Press regitra in extenso la sentencia pronunciada el 26 de


marzo de 1871 por los tribunales ingleses de la colonia sobre la prisin y
extradicin pedida por las autoridades chinas, de Know-a-Sing, coole
acusado de haber tomado parte en la muerte del caitn y ocho tripulantes del
buque Nouvelle Penelope, que en Macao tom a su bordo 310 colonos con
destino al Callao... resulta que el buque francs zarp la noche del 30 de
setiembre del ao prximo pasado... el primer da, 180 cooles fueron
conducidos a bordo en tres botes, cada uno de los cuales estaba custodiado
por cuatro o cinco soldados portugueses armados de fusiles con bayoneta
calada... uno de los cooles lleg a bordo llorando, y en la misma noche se
arroj al mar, pero fue salvado y colocado en grilletes... los engaos y
reprobados medios que se ponen en prctica para hacer el nimo de los
chinos a la inmigracin, y la ninguna voluntad con que la mayora de stos se
resuelve al fin a salir del imperio... Won-Ahee, el principal de los
demandantes, quien declara vencido por el miedo a un agente enganchador
dice: Yo manifest a las autoridades mi voluntad de emigrar al Per, mas en
el fondo de mi alma nunca dese tal cosa, aunque as lo aparentaba y deca,
por temor de ser enviado a Cantn y decapitado all, con lo cual me
amenazaba siempre Chea-Akfook (el agente)..."

Dems entonces queda sealar la inhumana condicin de contrata de cooles con destino al
Per en una gran cantidad de casos, negocio lucrativo que cobr la vida del hijo de Domingo
Elas en uno de los barcos cuyos cooles se amotinaron en busca de la libertad perdida.
Giuseppe Garibaldi tambin form parte de estas expediciones, durante su estancia en Lima
por parte de un adinerado comerciante italiano fue enviado a China a traer cooles.

Esta ley tuvo duracin breve y fue derogada el 17 de noviembre de 1853, habiendo ingresado al
pas durante su vigencia un total de 2516 colonos chinos y 1416 europeos (alemanes e
irlandeses), y en primas se gast la suma de 117 960 pesos. Pese a su derogacin, aun segua
siendo invocada en numerosos contratos, hasta una dcada despus.
LOS CHINOS CULIES
Los inmigrantes chinos en el siglo XIX (1849) realizaban un viaje de cuatro meses
desde Macao (territorio portugus en aquel entonces), y se asentaron como peones
contratados o cul. Otros cules provinieron de Cantn.

Cien mil trabajadores contratados de China, donde el 95% eran cantons y casi todos hombres,
fueron enviados principalmente a las plantaciones de azcar entre 1849 a 1874, para la
culminacin de la esclavitud y el trabajo continuo para las minas costeras de guano, en especial
para las plantaciones de la costa, donde se convirtieron en una mano de obra importante (que
contribuye en gran medida al auge del guano del Per) hasta el final del siglo. En el gobierno
de Ramn Castilla se organiz la creacin de la comisin para la creacin del reglamento de la
Polica Rural, liderada por Manuel Pardo y Lavalle y Antonio Salinas y Castaeda, foment el
arribo de los trabajadores chinos para remplazar la mano de obra esclava. Aunque se
consideran que los cules fueron virtualmente reducidos a esclavos, ellos tambin representan
una transicin histrica del esclavo al trabajador libre.3

A finales de 1860 se comenz el asentamiento de los comerciantes chinos de California en el


barrio comercial de La Concepcin. Es en este periodo donde se evidencia la creacin de
grandes importadoras de bienes provenientes de China y Norte Amrica. Estos negocios fueron
los importadores de productos manufacturados chinos y comida.4 Una de estas fue La Casa
Win On Chong que venda ingredientes especiales a los dueos de chifa5

Durante el conflicto armado entre peruanos y chilenos algunos cules se unieron al ejrcito de
liberacin chileno y participaron directamente apoyando al ejrcito chileno que los liber de la
esclavitud. No obstante, cuando se entr a la capital, los chilenos atacaron a los dueos de
negocios chinos en el mercado de La Concepcin generando la necesidad de cooperacin para
defender sus derechos y demostrar que estaban dispuestos a integrase a la sociedad peruana.
Es por estos sucesos que se cre una asociacin federada, el Tonghuy Chongkoc, con el apoyo
del primer embajador de China, Wong Kay Sam.6

Con el fin de la guerra entre Per y Chile(1879-1884), el barrio estaba en una mala condicin
dado que sufri particularmente de las demandas de los ocupantes chilenos. Los mercados en
quiebra fueron vaciados por los comerciantes, las rentas en todos lados fueron muy altas, los
vendedores ambulantes estaban fueran de control, invadiendo las cuadras de las calles
aledaas en una frecuencia creciente. Solo unas cuantas grandes empresas como las
compaas comerciales, Wing On Chong and Pow Lung, sobrevivieron a la crisis. Aprovecharon
la oportunidad de adquirir los sitios vacantes para incrementar el nmero de los almacenes y
puntos de ventas. Esta resistencia frente a la crisis y el control de la distribucin de los
productos necesarios por los negocios chinos de pequea escala afectaron la relacin entre los
chinos y los peruanos. A vista de la creciente hostilidad hacia los chinos y la inhabilidad de las
autoridades peruanas para controlar los crecientes nmeros de inmigrantes, el gobierno opt a
medidas que agraviaban las condiciones de la clase laboral y los dueos de pequeas tiendas.6

En 1918, las clases bajas de Lima influenciadas por las uniones laborales rechazaron a los
asiticos y su barrio. No obstante, los intelectuales, aunque apoyaran los movimientos sociales
, tenan una diferente percepcin del barrio, gracias al chifa. Esta era la paradoja de una ciudad
complicada e insaciable a pesar de las crecientes demostraciones anti-asiticas, se gener un
afecto por el barrio por su atractivo extico que haba sido descubierto recientemente. Se
rechazaba a la sociedad china por sus integrantes, pero se valoraba los elementos culturales,
especialmente la gastronoma, por los aportes nunca antes vistos en nuestra sociedad.6

Despus del gobierno militar de 1968 los empresarios ricos huyeron a Estados Unidos y Canad
por miedo al comunismo, dejando una poblacin desorientada poltica y culturalmente. An
peor, el gobierno decret el barrio insalubre y orden a los incontables habitantes a irse, y los
que se quedaron lo hicieron por un apego a los templos, clubes e instituciones tuvieron una
vida difcil. Los jvenes y los chinos nacidos peruanos buscaron irse del barrio para demarcar su
creciente estatus social y para estar ms cerca de las nuevas escuelas sino-peruanas y los
nuevos clubes que se movieron fuera del barrio chino a nuevas zonas residenciales como San
Borja. Esta separacin que golpe a las bases de la educacin, religin y polticas de la
comunidad, apunt en parte a extraer a los Tusans convertidos y chinos del barrio chino,
prometiendo una educacin en lenguaje chino, la continuacin de las prcticas chinas y la
garanta de la identidad.6

Otro grupo de colonos chinos llegaron despus de la fundacin de la repblica de Sun Yat-
sen en 1912, la Segunda Guerra Mundial y el establecimiento del rgimen comunista en 1949.
Ya para 1957, los hablantes del chino cantons representaban el 85% del total, el resto eran
hablantes del chino hakka.