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ARRAS RETRACTIVAS.

CONCEPTO:
Las arras de retractacin, denominadas antiguamente como arras penitenciales, son aquellas arras
que generan (para quien las entrega, como para quien las recibe) el derecho de retractarse de una
relacin contractual existente y por cumplirse. Es un instituto contractual por el cual se diluye
vlidamente el vnculo obligacional. No es en estricto la facultad con que cuentan partes de desistirse
de cumplir con el contrato, sino es el bien, representativo de un valor econmico, entregado a la
celebracin del negocio contractual con la expresa intencin de conceder la facultad de
arrepentimiento a una o a todas los partes.

ALCANCES:

Estas autorizan a no cumplir la obligacin asegurada, a cambio de perderlas el que las dio,
manifestando Manuel ALBALADEJO que las arras penitenciales por un lado, aseguran la obligacin,
en cuanto que, si no se cumple, se pierden; pero, por otro lado, facilitan el incumplimiento, en cuanto
que, conformndose con perderlas, se puede el deudor desligar de aqulla.

De similar parecer, el destacado jurista espaol Luis DIEZ-PICAZO expresa que las arras
penitenciales pueden cumplir la funcin de permitir a ambos contratantes desligarse posteriormente
del contrato ya perfeccionado y por consiguiente obligatorio. Sin embargo, para Renato
SCOGNAMIGLIO , las arras penitenciales no significaban ms que el poder de desistimiento
otorgado a una de las partes o a ambas, concentrndose -este autor italiano- en los efectos que
produce la entrega del bien pero no en la naturaleza jurdica del ttulo por el cual estos bienes se
entregan.

EFECTOS:
Las seas penitenciales o arras de retractacin son un vlido mecanismo extintivo de obligaciones
contractuales, cuando una de las partes manifiesta a la otra su voluntad de arrepentirse de cerrar o
celebrar el contrato definitivo.

En este escenario, el bien dado a ttulo de arras de retractacin lo pierde quien lo entrega y se
retracta; o lo tiene que devolver doblado, cuando el que se arrepiente es quien lo recibi al momento
de celebrarse el contrato preparatorio. En ambas situaciones se habr provocado la extincin de la
relacin jurdica obligacional.

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Este efecto extintivo, ha llevado a cuestionar si las arras de retractacin refuerzan los contratos o por
el contrario promueven su ruptura. Al respecto debemos precisar que las partes en libre ejercicio de
su autonoma privada pueden establecer las condiciones por las cuales pondrn fin a su relacin
jurdica, de tal forma que en la institucin que nos avoca, no podemos afirmar que exista un
debilitamiento del contrato, desde que en ningn momento los contratantes se han apartado del
mismo.

a) Si quien se retracta es quien dio las arras de retractacin Conforme al artculo 1481 del Cdigo
Civil vigente, si el que se retracta es quien las entreg las pierde automticamente. La parte que
recibi el bien en seal, se har definitivamente de la propiedad entregada, por ello las arras de
retractacin, bajo ciertas circunstancias, funcionan como el precio pactado para desligarse de un
contrato.

En este primer supuesto, la parte que recepcion las arras penitenciales se apropia de las mismas,
pero se encuentra impedido de demandar acumulativamente el cumplimiento del contrato. Ac hay
un distingo muy importante con las arras confirmatorias, pues en estas ltimas es viable confiscar
las seas y adems demandar por la ejecucin del contrato.

b) Si quien se retracta es quien recibi las arras de retractacin Si la parte que recibi las arras de
retractacin es quien decide arrepentirse de celebrar el contrato definitivo, como sancin tendr que
devolver el doble de lo recibido.

La sancin establecida no slo consiste en reintegrar el bien recibido, sino adems en suministrar un
monto igual como penitencia. Como hemos manifestado, la frmula legal consagrada por el artculo
1481 (devolverlas dobladas), est pensada mayormente para los casos en que se consigna dinero
(p.e. S/. 5,000) o bienes fungibles (p.e. 30 Kg. de arroz) en calidad de arras penitenciales, de tal
forma que resulta correcto referirse a la obligacin de devolverlas dobladas (S/. 10,000 o 60 Kg. de
arroz).

Pero existen supuestos en los cuales es improbable entregar el doble de lo dejado en arras
penitenciales, como en el caso de haberse transmitido un inmueble de determinadas dimensiones y
ubicado en una zona comercial estratgica. Peor an es el caso de bienes nicos o en ejemplares
exclusivos: resulta imposible entregar el doble de la obra La Estacin de Saint Lazare de Monet o
de un manuscrito original de Csar Vallejo, por ser estos bienes irrepetibles.

En este tipo de arras, en la prctica es bastante infrecuente, encontrarnos con casos en que se hayan
devuelto las arras dobladas, pues lo ordinario es el supuesto de prdida por arrepentimiento de quien
las entrega.