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LA EPICA ANGLOSAJONA Y EL ROMANCE MEDIEVAL O NOVELA DE CABALLERA

Intro histrica y cultural al periodo anglosajn


Claudio conquist Britania en el 57 d. C., tras intento fallido de Julio Csar en el 43 a. C. Punto
culminante en el s IV d. C., los romanos se retiran en el ao 410. Al principio orden y la prosperidad,
incursiones de pueblos del norte de Europa hundimiento gradual de org social celtorromana. Los invasores
dan forma a primeros reinos ingleses (confederaciones de clanes): Essex , Middlesex , Sussex y Wessex. Los
anglos ocuparon Middle y East Anglia (excepto Kent). Luchan entre s s V y VI, ulteriores invasiones vikingas, s
VIII y IX. Wessex, Alfred the Great, ser el germen de la unificacin de Inglaterra.
Lenguas anglosajones todas del mismo tronco germnico, cuatro dialectos del Old English:
Northumbria norte, Mercia centro, West Saxon suroeste, Kent, hasta Londres. Se modifican a lo largo de los
siglos.
Tcito: pueblos de organizacin tribal (como en sus territorios de procedencia en Dinamarca o
Alemania), un jefe controlaba grupo de familias. Sociedad guerrera, comitatus, o lealtad entre los hombres
capaces de luchar y su seor feudal. Pago de indemnizaciones Wergeld. Se refleja en Beowulf, The Wanderer
y The WIfes Lament.
Religin, todo, includos los propios dioses, estaba sometido al Destino Wyrd, que en Beowulf
aparece junto Dios cristiano, curioso sincretismo cultural. Los anglosajones romanos eran cristianos, segunda
evangelizacin. Los textos fueron copiados por monjes cuando la mayora de los anglosajones ya se haban
convertido al cristianismo, por lo que muchos de estos textos antiguos muestran una curiosa e incongruente
mezcla de creencias.

Poesa pica: Beowulf


Beowulf autor annimo en Inglaterra mediados s VII - finales s X, transcurre en una isla de
Escandinavia. Un nico manuscrito de finales del s X. Fue escrito en el dialecto de Mercia, pero el manuscrito
en sajn occidental, como la mayora de textos anglosajones. Daado por incendio 1751.
Estructura: intro sobre origen de los daneses, siguen las tres hazaas del prncipe escandinavo Beowulf:
combate contra Grendel, intento de venganza de su madre, y lucha contra el dragn. Patrn estructural
progresin lucha-victoria-celebracin-recordatorio de posibilidad de derrota-anticipacin de la muerte.
Muerte en la aventura final, el hroe mata al dragn, pero muere a causa de las heridas. Parece que el autor
intentaba, en concordancia con las ideas cristianas, subrayar la banalidad de la mentalidad guerrera
germnica.
pica: narracin en verso de las hazaas de un pueblo o de sus hroes. Tono grandilocuente y
generalmente se transmite de modo oral. El texto no es fijo o cerrado, las versiones cambian segn el Scop o
rapsoda. No se narraban enteros de una sla vez, eran una coleccin de episodios. Probablemente el escriba
de Beowulf decidi la estructura y contenidos del poema.

Principales elementos temticos


La sociedad se basa en el cdigo de reciprocidad entre el seor y sus guerreros (comitatus). Beowulf
ofrece servicios a Hrothgar para acabar con Grendel, y pagar as deuda contrada por su padre, a quien
Hrothgar acogi cuando sus enemigos le perseguan. La segunda aventura mismos objetivos: pagar servicio a
Hrothgar, demostrar propia valenta y acrecentar fama personal. tercera aventura, un grupo de doce guerreros
se enfrenta a un dragn, once de ellos le abandonan, solo el fiel Wiglaf. Consecuencias negativas de romper
comitatus, ignonimia de guerreros, muerte de Beowulf, y destruccin a la larga de la propia tribu.
Creencia en Destino o Wyrd, reparto de funciones entre el Wyrd y el Dios cristiano. Wyrd culpable de
desgracias de los hombres, Todopoderoso del xito. Dragn como alegora cristiana (doce guerreros los
apstoles, Wiglaf San Pedro, y Beowulf Cristo que da la vida por su pueblo), Tolkien lo niega. Pese a elementos
cristianos, el entierro de hroe es pagano.

Elementos formales
1. El patrn aliterativo anglosajn
Heredero de trad germnicas y escandinavas, el patrn potico anglosajn es rtmico y aliterativo,
basado en el nmero de acentos en cada verso, y la aliteracin o repeticin de sonidos (fonemas). No hay
estrofas, sino series indefinidas de versos sin rima. Los versos no tienen medida fija, sino que varan de
longitud, sin importar nmero de slabas, sino el nmero de acentos de cada verso. Generalmente versos
tienen cuatro acentos principales (sobre los que se basa la aliteracin), dos mitades separadas por una pausa o
cesura. Manuscritos originales de corrido, sin pausas y mnimos signos de puntuacin. Las dos mitades de los
versos no tienen que tener la misma longitud, pero s el mismo nmero de acentos principales que incluyen.
Aliteracin marcada por tercer acento principal, primero del segundo hemistiquio, off-verse o b-
verse. Fonema consonntico inicial de esa slaba coincidir con fonema consonntico inicial de al menos una
slaba acentuada del primer hemistiquio (llamado on-verse o a-verse). No se repite en ningn caso en la
cuarta slaba acentuada, que queda libre. Las slabas tonas no aliteran y siempre quedan libres. Esquema
predominante: aa/ax.
Aliteracin coincide con palabras principales (verbos, sustantivos...) preposiciones, adverbios, etc, no
aliteran. Forma el ritmo y da sonoridad al verso, y subraya lo importante desde punto de vista temtico. Es
difcil mantener la aliteracin en el Ingls moderno.

2. Eptetos, descripciones picas, disgresiones. El Kenning


Los eptetos y frmulas de tipo repetitivo para asociar diferentes fragmentos e historias, y recursos
mnemotcnicos para recordar el poema. Series, o largas descripciones de objetos. Tono solemne y
grandilocuente. Frecuentes disgresiones de la lnea argumental.
Kenning es una metfora en forma de palabra compuesta. whale-road.

Poesa elegaca: The Wanderer y The Wifes Lament


Elega: poema que expresa lamento por un hecho luctuoso como la muerte de un individuo. The
Wanderer y The Wifes Lament provienen del mismo manuscrito, alrededor de 980, Catedral de Exeter,
recopilacin. Posib The Wanderer escrito evangelizacin s VI; The Wifes Lament posib anterior, s IV o V,
desesperanza no cristiana. de corrido y sin cesuras, divisin en versos artificial por traductores posteriores.
Visin del mundo de Beowulf. En The Wanderer segunda voz potica (parte principal del poema) un
guerrero errante que ha perdido a su seor y no logra encontrar otro. Imp inclusin de dos voces en el texto.
La primera es la del guerrero vagabundo, el Wanderer. Segunda voz indica sus circunstancias. Ya no es joven,
no tiene esperanza, reflexiones morales sobre la vida y el paso del tiempo. Concluye nica salida para su
situacin es el Dios cristiano. La forma retrica Ubi sunt? muy comn lit latina medieval, el autor tuvo
contacto con lit cristiana en latn. Como en Beowulf, fusin de elementos paganos y cristianos.
verso aliterativo, tercera slaba del verso (primera del segundo hemistiquio) establece la aliteracin, y
est tambin presente al menos en la primera slaba tnica del primer hemistiquio.
The Wifes Lament la voz potica es la de una mujer. significara mujeres con acceso a la cultura y con
una voz propia. Si lo escribi un hombre, destacable por la empata y capacidad de impersonacin. La
estructura ms simple que de The Wanderer ya que solo hay una voz potica.
Recrea las relaciones de comitatus, pero aplicadas al matrimonio. El exilio y la espera responden a la
fidelidad que una mujer debe guardar al marido. patrn aliterativo anglosajn.

3. EL ROMANCE MEDIEVAL INGLS


Intro histrica
Normandos 1066 cambio radical en historia y cultura inglesas. Se impone sistema feudal, el vasallaje,
castillos para controlar a la poblacin local. Poder en manos normandas, lengua oficial
corte y cultura francs normando. Evolucin gradual del idioma, el francs de Normanda y el Ingls Antiguo se
mezclan hasta convertirse en una lengua hbrida, que recibi el nombre de Middle English (h. 1250-1500).
varios dialectos (Northern, West-Midlands, East-Midlands y Kentish). El dialecto del centro-oeste mayor
prestigio por ser el de Londres y el de Oxford y Cambridge, fundadas en el sXIII. A partir sXIV ya existe una
identidad nacional inglesa, reforzada por guerras desde conquista normanda hasta el final de E M, conquista
de Irlanda, Cruzadas cristianas, y Guerra Cien Aos contra Francia. Grandes hambrunas, peste bubnica (Black
Death). Guerra interna, de las Dos Rosas (1455-85), gan Henry VII, primer Tudor, desarrolla sistema ms
centralizado, menos feudal. Con l comienza Renacimiento Ingls.
Influencias culturales en los romances medievales europeos
En literatura, romance designa a una novela o libro de caballeras, en prosa o verso, con elementos
fantsticos y tambin amorosos. El trmino proviene del francs Roman. primeros romances ingleses en verso
(SGAGK, h.1375-1400), sXV la mayora ya en prosa (Morte Darthur de Thomas Mallory, 1485).
Mundo estilizado, refinado y maravilloso, evita problemas polticos o sociales de la soc medieval,
realidad mucho ms prosaica y cruda. Principales elementos culturales cuatro: feudalismo e institucin
caballera / cristianismo/ cortesa y amor corts/ fantasa celta y germnica.

1. El feudalismo y la caballera
Hundimiento Roma reinos centralizados bajo autoridad fuerte, divisin posterior de los territorios
creacin de reinos independientes. El feudalismo deriva del comitatus y del clientelismo ltimo Imperio
Romano. caballera como instrumento coercin campesinos y defensa invasiones surge alrededor ao 1000.
seor feudal ya no jefe tribal como en Beowulf, pero concepto comitatus se mantiene en relaciones de
vasallaje, y entre seor feudal caballeros. Caballero debe comportarse segn cdigo de idealizadas normas,
cada vez ms complicadas, que llegan a recopilarse en varios escritos, como Llivre de lordre de caballeria
(1275) del mallorqun Ramn Llul.

2. El cristianismo
Este ideal de fidelidad y honor incorpora ahora conceptos cristianos como caridad y amor fraternal, y a
veces pobreza, humildad y castidad como medios de ganarse el favor divino. Paradjicamente, tb exaltan
hazaas blicas contra enemigos de cristiandad, ideario de las Cruzadas. La carrera militar y eclesistica se
unen en rdenes de monjes-soldado, Templarios, y la guerra adquiere una consideracin espiritual, lo que no
impide sino que fomenta atrocidades.

3. La cortesa y el amor corts


El caballero ha de ser ejemplo de largueza, piedad, franqueza y cortesa, romances franceses de
Chretrin de Troyes, considerados madurez del gnero y referencia. Largueza comitatus, generosidad y
prodigalidad. Piedad en la batalla. Franqueza es sinceridad y carcter noble, sobre todo para con el seor
feudal. Cortesa incluye belleza fsica, elegancia, delicadeza, dulzura... y comportamiento exquisito. juventud,
desapego por la vida. La nobleza de nacimiento no basta, adems precisa educacin especial y prctica diaria.
La corte del rey Arturo, SGAGK y Morte Darthur, modelo ideal. muy difcil ser fiel a ideales religiosos, sociales y
guerreros (que suelen contradecirse entre s), estos ideales se ven a menudo traicionados, engao de Gawain a
Sir Bercilak en SGAGK o la traicin de Lancelot a Arthur en Morte Darthur. Seres sobrenaturales (The Green
Knight), y frec hay una bsqueda quest de algn personaje u objeto (el santo Grial). Lujo y refinamiento
exagerados, elementos fantsticos subrayan irrealidad y escapismo frente al duro mundo real. Este conflicto
entre ideales y realidad refleja el mismo conflicto de la sociedad medieval.
El amor corts (courtly love) convencin literaria influye en los usos amorosos reales de la poca,
nacido con poesa provenzal s XII. Trovadores provenzales canciones y poemas cortos, amor por una dama
casada y generalmente de clase superior (p ej la esposa de Bercilak en SGAGK). La dama suele ser altiva y
distante, enamorado asume posicin de inferioridad. La dama se convierte en su seor, y el vasallaje se
transfiere del seor a la dama. Ella reacia l melanclico.
Paradoja: por un lado, se adora a la dama, a quien se trata como a un seor feudal, y por otro se trata
de un amor adltero, al margen del matrimonio, contra del espritu de respeto al seor feudal impuesto al
caballero por el cristianismo como por vasallaje. romances explotan estos conflictos entre exigencias de
fidelidad al seor y las propias del amor corts. SGAGK es un ejemplo.

4. La fantasa celta y germana


Origen de elementos fantsticos de los romances en antiguas historias germnicas y celtas. Gigantes,
hechiceros, dragones, fantasmas, encantamientos, tb precedentes en colecciones de cuentos galeses,
bretones, irlandeses... Entre las fuentes de origen celta son importantes los ciclos de epopeyas irlandesas,
sobre todo el Ulster Cycle.
Los ciclos narrativos de los romances medievales
Serie de tramas argumentales que forman los ciclos narrativos, o Materias. Hay tres: Matter of Rome
/ Matter of France, Matter of Britain, y Matter of England. Tb materias de las Cruzadas, o exticas en tierras de
Oriente.

1. La Materia de Francia y la Materia de Roma


Conjunto ms antiguo de argumentos narrativos, similar a la pica, cantares de gesta franceses y
romances posteriores inspirados en estos. Protagonistas principales Carlomagno y los doce pares o caballeros.
Este ciclo se sustenta en el sentimiento nacional del reino de Francia, Chanson de Roland (s XI). Materia de
Roma: amplia etiqueta que incluye narraciones de la guerra de Troya, pero no a travs de fuentes homricas,
sino bizantinas.

2. La Materia de Bretaa
Sin duda el ciclo narrativo ms importante. Aventuras del rey Arturo y los caballeros de la mesa
redonda, y a veces Tristn e Isolda. A esta materia pertenecen SGAGK y Morte Darthur. Origen de la materia en
narraciones celtas de los antiguos britanos, antes de invasiones de anglos, sajones. Arturo probablemente
caudillo britano o un general celtorromano. Ref ms imp Geoffrey of Monmouth (h 1100-1150) Historia regum
Britanniae, germen bsico leyenda de Arturo. Pese a ser una narracin histrica, tiene mucho en comn con la
narrativa de ficcin. Despus, ya en forma de romance, sucesivas elaboraciones y adaptaciones del mito en
Francia y en Inglaterra, y traducciones de las mismas, hasta constituir el ciclo nacional anglonormando a
comienzos de la E M en Ing, muy til como propaganda poltica normanda frente a Francia. An cuando los
anglosajones aparecen como invasores y enemigos de Arturo, es el ciclo narrativo en el que se sienten
reflejados.
3. La Materia de Inglaterra
Cantos picos anglosajones tardos y algunos romances, en distintas versiones, aventuras de hroes
ingleses. King Horn (h 1250).

SIR GAWAIN AND THE GREEN KNIGHT


1375-1400, SGAGK parte de un manuscrito que recoge otros poemas ingleses medievales Pearl,
Patience y Cleanness, annimo The Pearl Poet. claro ejemplo de fusin de infl cult en la E M en Europa.
Muchos episodios y elementos tienen antecedentes en narraciones anteriores y contemporneas. El
argumento se centra en el Beheading game, un ser sobrenatural se deja decapitar para luego pedir un golpe
equivalente. Ya aparece en el irlands Ulster Cycle. El texto se divide en cuatro partes o Fits. En el Fit I ao
nuevo en Camelot, un Caballero Verde entra y reta a los caballeros al beheading game, Gawain el nico que
acepta el desafo, cortndole la cabeza, pero el de verde la recoge cita a Gawain en la Capilla Verde al cabo de
un ao, para devolverle el golpe.
Fit II, 11 meses despus, Gawain hacia el norte buscando capilla verde, en nochebuena llega castillo Sir
Bercilak, le invita largueza - a quedarse. Fit III, Bercilak caza ciervo, jabal y zorro en 3 das, mientras su mujer
intenta seducir Gawain. Gawain permite le bese de forma casta, la tercera vez acepta una liga que le proteger
en su lucha con el GK. Al final de cada da, Gawain y Bercilak intercambian las ganancias del da, pero el tercer
da Gawain no entrega la liga. Fit IV Gawain llega a la capilla, GK le da tres golpes fingidos con el hacha, el
ltimo rasguo en el cuello. GK se revela como Bercilak, y el araazo es castigo por no darle la liga de su
esposa. Gawain avergonzado regresa pesaroso a Camelot, Arturo y caballeros quedan satisfechos y consideran
que Gawain ha salido bien parado y con honor.
Concluye como comienza, ref a Brutus y destruccin de Troya (Geoffrey of Monmouth, Historia regum
Britanniae). referencia a naturaleza cclica no solo de la historia, sino de la vida humana y natural, desarrollo
del periplo de Gawain a lo largo de las cuatro estaciones del ao.
El poema exaltacin de las virtudes cristianas y caballerescas, pero tb parodia las virtudes idealizadas
de los caballeros. Gawain falla en completa perfeccin porque ama la vida. SGAGK explota hbilmente
conflicto entre honestidad y respeto a la hospitalidad del seor, y las convenciones del amor corts y servicio a
la dama (los deberes de Gawain y el honor de Gawain).
Carcter simblico del poema es central. El color del Caballero Verde, elemento sobrenatural, se
relaciona con el homo silvestris medieval, que representa desorden de la naturaleza frente a la organizacin
medieval. animales Bercilak caza en el bosque - tentaciones que Gawain ha de sufrir (ciervo-inocencia, jabal-
desenfreno, zorro-astucia). El pentculo del escudo de Gawain uno de los smbolos centrales. cinco puntas
representan los cinco sentidos del caballero, cinco heridas de Cristo en la cruz, cinco Misterios del Rosario, y
las cinco cualidades que debe poseer el caballero (generosidad, amistad, castidad, cortesa y piedad).
SGAGK pertenece al Alliterative Revival, que contina en cierto modo las convenciones de la poesa
anglosajona, aunque los textos aliterativos de este periodo muchas variaciones de la norma.
Influencias continentales (francesas o anglonormandas): rima en algunos versos, agrupan los versos
por estrofas. Al final de cada estrofa, bob and wheel, estructura de cinco versos con rima ababa. El bob es el
primer verso, slo una slaba acentuada principal precedida de una o dos slabas tonas. El wheel lo forman
cuatro versos con tres slabas acentuadas.

SIR THOMAS MALLORY (H. 1400-1471): MORTE DARTHUR


Obra emblemtica en el ocaso de una poca la E M- Ing ve el fin de sus dominos en el continente. Sir
Thomas Mallory personaje de vida turbulenta, escribi la obra en prisin, acusado de varios delitos. Su vida
difiere notablemente de los ideales que rigen la heroica saga del rey Arturo.
Destila nostalgia por un mundo desaparecido: el del romance y del amor corts. Enfasis en lo visual,
vvidas, meticulosas descripciones del atuendo de los caballeros, o de imgenes a las que recurre para
expresar presagios, como pesadilla de Arturo al aproximarse su propia muerte.
El cdigo del amor corts transforma a la mujer en una imagen ideal pero, en realidad, la mujer no es el
objeto de amor, sino el repositorio y reflejo del narcisismo y ego masculinos. Amando a la mujer como ideal
abstracto, el hombre reafirma su posicin de dominio en detrimento del valor de la mujer como objeto
amoroso. El mundo de Mallory es intensamente masculino, y las mujeres son tan solo un pretexto que justifica
las aventuras y desventuras de los hroes (hombres).
Mallory se inspira en Geoffrey of Monmouth y en otros romances anglonormandos y franceses.
Ambiciosa obra en ocho libros, abarca desde el nacimiento y coronacin de Arturo hasta muerte y disolucin
de la tabla redonda. melanclica reflexin sobre la ascendencia y cada de los reyes y los pueblos, y una
probable metfora de la descomposicin contempo de la corte inglesa.
Fue inmensamente popular, porque funde en un mismo texto multitud de historias menores
procedentes de diversas fuentes, y sobre todo por la impresin de William Caxton en 1485 (primera imprenta
establecida en Westminster) que facilit su difusin. En el mismo ao haba ascendido al trono Henry Tudor,
cuya legitimidad como rey era dudosa, y cuya procedencia de Gales (cuna de Arturo y sede de Camelot) le
permiti alentar leyenda de que era descendiente de estirpe de Brutus.
Formalmente, Morte Darthur escrita en prosa clara y directa, poderosa cadencia rtmica
ocasionalmente punteada por aliteraciones. importante por inmensa influencia en la imaginacin colectiva, no
solo en Inglaterra sino en todo el mundo.
LA POESIA DEL SIGLO XIV
PIERS PLOWMAN
s. XIV Alliterate revival
Serie de obras escritas en la 2 mitad del XIV, con un esquema aliterativo heredero de los textos poticos
periodo anglosajn. La conquista normanda (1066) prevalencia del latn y el francs, fren el avance de la
tradicin aliterativa. En el s XIV el ingls se erige como lengua nacional, propiciando recuperacin. Se producen
Piers Plowman, SGATGK, Cleanness, Patience y otros. Algunos crticos el trmino Revival inexacto, a partir s
XII no hubo abandono total de poesa aliterativa.
Durante s XII y XIII 3 lenguas en Inglaterra: ingls (dialectos norte, Midlands east and west, y sur, que incluye
Kent), usado por mayora de la poblacin con menor acceso a cultura y poder; latn lengua culta clero y
universidades; y francs corte y poltica normandas.
En tiempo de William Langland lmites entre lenguas muy imprecisos. Iglesia usa cada vez ms lengua
verncula para acercarse al pueblo. Francs en la corte declina, emulacin nacionalista de prctica francesa e
italiana de usar la lengua verncula como vehculo literario. guerra de los cien aos reafirma el sentimiento
nacionalista.
Como en periodo anglosajn, los versos del resurgimiento aliterativo mediados del XIV compuestos de dos
hemistiquios, separados por cesura. Cada hemistiquio al menos dos slabas acentuadas (aunque hay
variaciones). La mtrica no depende del nmero de slabas sino de distribucin acentual. Aliteracin recae
sobre slabas acentuadas, patrn general aa/ax, admite muchas variaciones (aa/aa, ax/aa...). Los versos en
general ms largos que periodo anglosajn, no siempre respetan cesura, y a veces inf continentales como uso
de rima, o bob and wheel de SGGK.

Piers Plowman
Poema religioso y alegrico ms de 7000 versos, escrito en dialecto de los Midlands occidentales, uno de los
principales exponentes del resurgimiento aliterativo. Sin influencias continentales (sin rima ni estrofa). Se
divide en secciones (Passus), y en dos partes (Visio y Vita).
El poema tiene forma de sueo, imp convencin literaria medieval. En realidad diez sueos, dos a su vez
dentro de otro sueo, intercalados con periodos en que Will, el narrador, despierta. Presenta visiones que
plantean bsqueda de respuestas teolgicas a las preguntas espirituales que el narrador se hace. Al mismo
tiempo, retrata claro tono satrico y de denuncia Ing de la poca, principalmente corrupcin poltica y
decadencia eclesistica.
Ms de 50 manuscritos conservados, popularidad de la obra. tres versiones diferentes, el B-text se considera
ms completo y fiel al original.

Autora
Atribudo a William Langland, pocos datos de la vida del autor. Parece haber recibido formacin clerical, y
haber pertenecido a alguna orden.

Temas principales
Prlogo el narrador se queda dormido en las colinas, suea y ve al este una torre, sobre la cima de una colina,
y al oeste un valle profundo y oscuro, con una mazmorra. Entre ambos hay una masa de gente. Alegora de la
humanidad deambulando entre el cielo y el infierno.
El prlogo describe en alegora incapacidad de sociedad inglesa mediados s XIV de actuar de acuerdo a
doctrina cristiana, debido a la corrupcin poltica, religiosa y social del momento. Will critica forma de vida de
artesanos, burgueses, juglares, mendigos y de los que abusan de los fieles en nombre de la religin: ermitaos,
peregrinos, y sobre todo buleros y prrocos que abandonan parroquias para ir a Londres a vivir de misas de
difuntos.
sXIV dominado por guerras, pobreza, enfermedades (Black Death) y conflictos sociales. Peste provoca muerte
de tercera parte poblacin inglesa, resulta en evidentes cambios sociales y econmicos. 1377 John of Gaunt
propone nuevo impuesto (poll tax) sufragar guerra contra Francia. deba ser pagado por campesinos. Iglesia
apoya la propuesta, lo que aumenta odio de las clases bajas hacia estamento eclesistico. Revuelta de los
Campesinos (1381) sofocada y ajusticiados sus lderes, provoc saqueo del castillo de John of Gaunt y
asesinato del Arzobispo de Canterbury. Los lderes haban considerado Piers Plowman como texto afn a su
causa, posiblemente la obra no fue editada por William Caxton por motivos polticos. La edita Robert Crowley
en 1550, considerada por muchos como precursora de Reforma Protestante. Aunque el texto quiere conseguir
un nuevo orden social, el autor se ajusta al pensamiento ortodoxo del momento, queriendo mantener el
sistema feudal imperante, que considera de origen divino.
Poema puede interpretarse como advertencia a toda la sociedad sobre los efectos de una vida ociosa, y sobre
la imp de realizar esmeradamente todos los oficios, alentando esfuerzo diario y oponindose a la sublevacin
en tiempos de crisis social, moral y econmica.
La alegora tiene papel central. La Iglesia representada por Lady Holy Church, la corrupcin y falsedad por Lady
Meed. Reason pide a los miembros de la sociedad que se arrepientan de sus pecados mediante la confesin. Y
los Siete Pecados Capitales personificados ante Repentance.
Parte central de la segunda parte (Vita) aparecen Do-Wel, Do-Bet y Do-Best, personajes alegricos representan
estados que prog conducirn al cristiano a perfeccin espiritual. Aqui una de las visiones describe crucifixin
como una justa medieval, Cristo caballero y demonio oponente.
La alegora central es personaje Piers Plowman. Su imagen como labrador refleja los males de la soc sXIV,
progresivamente adquiere connotaciones aleg hasta identificarse con imagen de Cristo redentor. La obra se
centra en lo cotidiano, pero su tono alegrico le da un carcter universal.

THE CANTERBURY TALES GEOFFREY CHAUCER


Vida de Chaucer y contexto social
Naci principio dcada 1340 muri hacia 1400. Funcionario pblico al servicio de la corona. Viaj al
continente, contacto con lit francesa e italiana que post difundira en Ing, indirectamente inf sobre sus propios
escritos, direct traducira muchos de ellos. Conoce bien crculos cortesanos y ambiente de intrigas personales y
luchas de poder, material de primera mano para su prod potica.
Sociedad poca (descrita por Langland en Piers Plowman) tres grandes estamentos: nobleza y caballeros
(gentiles pero con rentas), clero, y clase trabajadora (campesinos estrato ms bajo, oficios y profesiones
intermedias que darn lugar a burguesa). Mujeres cuarto estamento, apenas figuran en los documentos. Las
fronteras entre estamentos son muy rgidas y delimitadas, pero hay indicios de presiones contra la rigidez de la
estructura, y matices ms sutiles a medida que crecen las clases medias y decae cdigo de valores
caballerescos.
Estatus de Chaucer indicativo de esta creciente movilidad social. Momento de transicin lingustica (Chaucer
escribe en ingls londinense), y transicin de la literatura, que pasa de ser gnero oral, a ser difundido en
impresiones y ledo en solitario.

Introduccin a su produccin literaria


The Canterbury Tales ltima obra de Chaucer, inconclusa muerte en 1400. Previamente The Book of Duchess,
tradicin francesa del sueo alegrico, de nat muy distinta a los sueos de P. Plowman.
Le roman de la rose, poema que Chaucer traduce, utiliza convencin del sueo desde perspectiva del amor
corts. Narrador despierta en un jardn ideal, rodeado por muro que excluye el dolor y aflicciones. Comenzado
por Gillaume de Lorris, concludo por Jean de Meung 50 aos ms tarde. El estilo del segundo autor es un
alegato contra el amor romntico, en contraste con la primera parte. Chaucer utilizar personajes de esta
segunda parte en The Canterbury Tales.
Inf continental en el uso de la rima. Frente a la tradicin aliterativa anglosajona, experimenta con formas
francesas e italianas que juegan con el nmero de estrofas por verso y con la rima.
Rhyme royal: siete versos, pentmetros ymbicos, cinco pies - dos slabas - acento en la segunda, rima
ababbcc. en el largo poema narrativo Troylus and Criseyde y algunas Canterbury Tales.
La otra forma potica que ms utiliza el pareado, puede ser abierto, cuando la sintaxis no se cie a los dos
versos sino que los rebasa; o cerrado cuando forma en s mismo una unidad gramatical. En este caso efecto
afirmativo y epigramtico, para expresar axiomas o aforismos, o como conclusin de un poema (p ej el soneto
shakesperiano).

Pentmetro ymbico: unidad lineal formada por cinco pies yambos (iambic feet), cada uno formado por una
slaba sin acentuar seguida de slaba acentuada. As, cada verso tiene diez slabas, cinco tonas y cinco
acentuadas. Si el acento recae en la primera slaba, el pie se llama troqueo (trochaich foot); si recae en ambas
slabas se llama espondeo (spondaic foot); y si las dos slabas del pie son tonas, pirriquio (pyrrhic foot).
Chaucer utiliza todos ellos con flexibilidad, y utiliza las irregularidades rtmicas para provocar efectos cmicos o
resaltar la irona.

THE CANTERBURY TALES


Organizacin del poema det por el argumento. El narrador va a emprender peregrinacin a la tumba de St
Thomas Beckett, y encuentra en una posada al sur de Londres grupo de peregrinos, decide unirse. Posadero
propone concurso de cuentos: cada uno contara una historia ida y otra vuelta, ganador se llevara una cena.
Chaucer no termina proyecto.
Chaucer conoca colecciones de cuentos, Las mil y una noches, Decamern de Bocaccio. Original por otros
motivos. 1, gran variedad de personajes, todos los estratos sociales, gran riqueza de puntos de vista y de
modos narrativos, cada peregrino cuenta su historia a su manera. 2, personajes interactan, son muy crticos y
se ren de sus propias aventuras o de las de quienes ejercen determinados oficios. El posadero hace de
moderador. La obra slo se comprende atendiendo a estas relaciones entre el grupo.
Elementos muy original la figura del narrador. El autor: persona real histrica Chaucer, su carcter y
experiencia presentes en la obra. Conoce cultura renacentista y Le roman de la rose, origen burgus. Autor
real diferente del autor textual, que puede aparecer en la obra como tal, o encomendar la narracin a otro
personaje. Interesante adems crea narrador intradiegtico; uno de los personajes, peregrino llamado como
l, Chaucer. Hay, pues, tres Chaucer: el autor real e histrico, el autor textual, y el personaje-narrador. Se
presenta como un narrador ingenuo, que no parece darse cuenta de las implicaciones de su relato, otorga al
lector posicin de superioridad ya que percibe matices ms all de la descripcin misma, la stira indirecta tan
importante en la obra.
Los peregrinos narran sus cuentos sin ningn tipo de mediacin, el narrador elude cualquier comentario
directo. Las mltiples perspectivas narrativas, sin mediacin del narrador, hacen que la stira sea doblemente
efectiva, precisamente por su carcter indirecto.
El arte de la narrativa es tema prominente, y uno de sus elementos ms originales. Chaucer utiliza historias de
las dos grandes tradiciones estilsticas medievales: la del amor corts y la del fabliau. El fabliau s XII y XIII,
conectado con auge de la burguesa, de carcter mucho ms popular, realista y naturalista, humorstico y
satrico, con orientacin didctica sin pretensiones de profundidad. Utiliza la caricatura, la exageracin, lo
vulgar y lo grotesco, en tono irreverente y escptico. Situacin tpica un tringulo amoroso mujer joven y
sensual, su marido viejo y celoso, y el clrigo listo y seductor. Jean de Meung en la segunda parte de Le roman
de la rose.

The General Prologue


El protagonista cuenta su proyecto de pereg y encuentro en la posada con grupo de peregrinos, decide unirse.
Les describe, la primera impresin que deja el narrador de cada uno fundamental para entender su historia. En
prlogo todos los elementos caract de tono y estilo de Chc
El caballero primero en ser descrito, y su cuento tb el primero. Relato tomado de Teseida de Bocaccio, las
contradicciones estilsticas, un argumento endeble y escasa individualizacin de los personajes, no son sino
una estrategia para exposicin satrica de valores en crisis en una sociedad en transicin. El cdigo de
caballera y sus valores estn exhaustos, y sus figuras arquetpicas los jvenes que rivalizan por el amor de
una dama- resultan ridculas. Anlisis del texto han demostrado que el Caballero se inspira en un famoso
mercenario de la poca, lo que aumenta la irona. Chaucer le describe en lenguaje muy ambiguo, usa trmino
worthy, que tb aplica a personajes realmente despreciables, como el fraile. Meek, no encaja en un feroz
caballero, y gentle, algo que no es ni por carcter ni por nobleza de cuna.
Para lograr efecto, la stira utiliza el sarcasmo, la insinuacin, la invectiva, la burla, la parodia, y el ms
indirecto y sofisticado: la irona (figura por la que se quiere hacer entender lo contrario de lo que se dice). La
stira de Chc es indirecta. No crtica frontal a un personaje, sino que su descripcin ilustra el defecto o vicio
que se pretende demostrar. El narrador no hace comentario ni juicio moral, se limita a describir lo que ve,
expresando admiracin aparentemente genuina por el personaje. En estos parmetros, la crtica ms evidente
se dirige contra el clero. Particularmente odiada la figura del Summoner, sus funciones le permitan denunciar
pecados o delitos, como el adulterio, a menudo extorsin para evitar el escndalo. Con el Pardoner, vendedor
de bulas e indulgencias, el personaje satirizado ms estridentemente. An as, el narrador no omite elogios
aparentemente admirativos, que producen y refuerzan el efecto contrario en el lector.
En el prlogo, la descripcin sumamente elogiosa de la Priora es un modelo de stira indirecta, en boca de un
peregrino que se ha dejado seducir por la feminidad y el encanto del personaje, una monja que no lo es por
vocacin, y que saca a la situacin el mejor partido posible.

The Knights Tale


Tomado de la Teseida de Bocaccio. Theseus, duque de Atenas, regresa victorioso de Scythia donde ha
derrotado a las amazonas, y desposado con la reina de stas, Hyppolita. Les acompaa la hermana de sta,
Emily. Por el camino encuentran a un grupo de mujeres de luto que les piden venganza por la muerte de sus
esposos, muertos por el tirano Creon de Tebas. Conmovido, Theseus va a Tebas, libera la ciudad, y hace
prisioneros a dos nobles caballeros, Palamon y Arcite, les lleva a Atenas. Desde su prisin en Atenas, un da
Palamon divisa a Emily cantando en el jardn, enamorndose, prorrumpe en lamentos. Arcite intenta
consolarle, pero al averiguar la causa mira por la ventana y se enamora de Emily con igual ardor. enemigos
irreconciliables. Un amigo del duque le visita en Atenas y le pide libertad de Arcite. es liberado y regresa a
Tebas, apenado por la lejana de Emily, regresa a Atenas disfrazado y entra al servicio del duque. Entretanto
Palamon consigue huir; ambos se encuentran y combaten a muerte por el amor de Emily. Theseus, Hyppolita y
la propia Emily (de caza) les sorprenden, Theseus decide que ambos merecen la muerte, las mujeres le
apaciguan y les permite que luchen en torneo por la mano de la joven. En la justa, Palamon es herido por la
espalda por otro personaje, y a su vez Arcite es abatido por una furia y muere, as que ninguno de ellos gana.
Tras el duelo por la muerte de Arcite, Theseus realiza una alianza con Tebas, y llama a Palamon para ofrecerle
la mano de Emily. La obra termina con la boda de los dos jvenes.
Si bien argumento de Bocaccio, tratamiento muy diferente, notables incongruencias estilsticas. El narrador
(Caballero) utiliza estilo spero y realista, que choca con la atmsfera estilizada de la poesa cortesana.
lenguaje vulgar y observaciones cmicas en momentos de tensin rompen efecto dramtico del poema. Sus
largas descripciones cuentan con todo detalle lo que dice que no va a contar. En Bocaccio, el drama y la
tensin derivan de la rivalidad de los amigos por el amor de la dama, mientras que el Caballero incide en la
violencia del odio entre ambos. Cuando en el torneo Palamon es herido por la espalda, las reglas del cdigo de
caballera brillan por su ausencia. Bocaccio exaltaba la belleza y la habilidad de los contendientes; el Caballero
la crueldad de los golpes y la sangre. En cuanto al amor corts, el mismo Arcite dice que no existen leyes en
cuanto al amor, y la descripcin que el Caballero hace de Arcite enamorado es muy poco romntica, haciendo
partcipe a su audiencia de lo ridculo del amor. Emily, la herona, es mucho ms pasiva que la de Bocaccio. Su
canto en el jardn florido es un eco de Le roman de la rose. Nadie le consulta sobre sus deseos, y ni siquiera las
diosas la escuchan cuando les pide permanecer virgen. Su individualidad queda suprimida y es simplemente
un objeto de cambio, cosificacin que se refuerza an ms por el hecho de que, finalmente, ni siquiera es el
trofeo que premia el triunfo en liza, sino el mucho ms prosaico sello de una alianza poltica.
El retrato del Caballero en The General Prologue y su cuento tienen una relacin muy dinmica. La tradicin
cortesana y romntica en la que respct se insertan revela profundas fisuras. La propia narrativa exhibe
irnicamente lo inestable tanto de la visin potica como de la filosofa y la visin del mundo que la sostena.
No solo el amor ha trastornado a los amantes, el mundo entero se ha vuelto del revs, y el antiguo orden de
caballera se ha pervertido dando lugar al caos.

The Millers Tale


Terminar el Caballero, el posadero invita al Fraile a contar cuento, pero el molinero, borracho, interrumpe y
propone una historia que jura que no desmerecer. By blood and bones and belly, aliteracin que subraya
elementos fsicos y corporales, distancindose claramente de las pretensiones aristocrticas de su predecesor.
La historia del Molinero parodia el tringulo amoroso romntico y las convenciones del amor corts. De
marcado caracter sexual, se burla de las virtudes de la pica del fabliau. El amor es sexo, las rivalidades son
ridculas, y los tipos son caricaturas, a pesar de estar muy individualizados. La dama es la esposa joven y
sensual, casada con marido viejo y celoso, clsicos del fabliau.
El narrador de The General Prologue se distancia del molinero, pide disculpas a su pblico, alegando no
poder evitar que el Molinero contine, borracho como est, y recomendando a quien pudiera ofenderse que
pase de pgina y lea otra historia.
La stira muy franca y directa, a diferencia del cuento anterior, del Caballero, al que contesta. La herona es
igualmente directa (a diferencia de Emily), y colabora abiertamente en el juego. Es un tipo literario que, si no
puede cambiar las reglas de la sociedad, se adapta a ellas para sacar el mayor beneficio personal posible. Es la
triunfadora de una situacin carnavalesca, pero, como en el carnaval, no se pretende la subversin definitiva
sino slo temporal. Por ello, al contrario que en la existencia cotidiana, en estos relatos las mujeres triunfan y
los hombres son burlados.
The Wife of Bath
En E M dos grandes corrientes literarias: el romance (entorno culto, caballeras y amor corts) y la burguesa
(fbulas y cuentos populares). En The Canterbury Tales ambos gneros coexisten y se mezclan. El cuento de
The Wife of Bath claro ejemplo. La protagonista pertenece a la incipiente pero pujante burguesa, y vive del
floreciente mercado de pao, pero adems es una profesional del matrimonio, lo que queda claro por la
disertacin sobre el tema con que obsequia a los peregrinos en el prlogo a su cuento, y por los cinco maridos
que ha tenido. Es tambin una peregrina profesional que ya ha recorrido todas las rutas famosas de su poca,
algo que Chaucer satiriza en su mejor estilo indirecto, mediante el elogio.
La Comadre utiliza los discursos de la cultura y religin tradicionales, sobre los que se basa la misoginia de la
poca, y los vuelve a su favor para convertirlos en punzante crtica del falocentrismo reinante. Ya el Prlogo se
apropia del discurso masculino para asegurarse el dominio sobre sus maridos. Ella no plantea un nuevo
lenguaje que consiga liberar a la mujer, sino que utiliza las limitaciones impuestas por la ideologa medieval
para conseguir una posicin de poder frente a sus cuatro primeros maridos. Con el quinto, Jankin, relacin
marital basada en un estricto patriarcado.

The Wife of Baths Prologue


El Prlogo se divide en tres partes. En la primera la Comadre defiende el matrimonio frente a la virginidad. La
segunda parte muestra las artimaas que emple para dominar a sus cuatro primeros maridos. La tercera
cuenta la relacin entre la Comadre y Jankin, su quinto marido.

The Wife of Baths Prologue Primera parte:


Frente a la autoridad de los textos religiosos que defienden la superioridad moral de la virginidad, la Comadre
antepone su experiencia. Utiliza y manipula los textos misginos de la poca, especialmente la Carta contra
Joviniano (S. Jernimo, S IV), o las Cartas a los Corintios (S. Pablo) hasta transformarlos en defensa de sus
argumentos. No hay gran diferencia entre esta manipulacin de los textos por parte de la Comadre, y la de
muchos otros autores que en la E M utilizan estos mismos textos para otorgar al hombre una situacin de
poder frente a la mujer.
La Comadre de hecho comparte la visin de san Jernimo, pero declara que ella no ambiciona llevar una vida
de perfeccin. Justifica, a travs del sarcasmo y la irona, su propia actuacin, ya que a pesar de que su vida no
sea la ms alabada por los textos sagrados, no por ello se opone a los dictados bblicos, por lo que no debe ser
condenada moralmente.
Lo innovador de su discurso es cmo se apropia de la ortodoxia para luchar en su contra. San Jernimo
compara la virginidad con el pan de trigo, el matrimonio con el pan de cebada, la lascivia con el estircol. Para
la Comadre el pan de cebada no puede ser tan malo si fue capaz de alimentar a millones de cristianos, as que
el matrimonio tampoco debe serlo. Esto es un claro ejemplo de apropiacin del discurso masculino por parte
de la Comadre.

The Wife of Baths Prologue Segunda parte:


La Comadre describe su vida con sus cuatro primeros maridos, y la fuente principal son las teoras misginas
sobre el matrimonio del filsofo griego Teofrasto (IV a.C.). Aunque la obra de Teofrasto se utilice de forma
satrica (la Comadre una vez ms la adapta a sus necesidades), queda bien patente la actitud general de los
escritos ms relevantes de la poca sobre la naturaleza femenina y sobre la relacin de poder en el
matrimonio. Ella utiliza a su favor estas ideas misginas, presentndose ante sus maridos como una mujer
ms, cuya naturaleza inferior le hace incapaz de superar defectos innatos en la mujer.

The Wife of Baths Prologue Tercera parte:


Esta parte altera las dos anteriores. La Comadre cuenta su relacin con Jankin, su quinto marido, cuyos autores
de cabecera son precisamente Teofrasto y San Jernimo. Jankin es un erudito mucho ms joven que ella, del
que ella est enamorada y a quien ha cedido todos sus bienes. La Comadre se presenta ahora como una mujer
maltratada que ha perdido el dominio sobre su marido. Jankin la conquista a travs del sexo, y la maltrata
fsicamente, resultando paradjico o ambiguo que la Comadre acepte su posicin subordinada. Chaucer es
consciente de que es muy difcil desmontar el discurso patriarcal, reforzado durante siglos. La mujer, que al
principio es transgresora de la norma, finalmente se convierte en confirmacin de la misma, al presentar su
matrimonio con Jankins como armonioso y feliz.
The Wife of Baths Tale
historia popular de la poca diferentes versiones. Trata de una anciana, que se convertir en bella joven, que
promete desvelar al caballero lo que desean las mujeres. mujer vieja y repulsiva revelar al caballero la
respuesta sovereignty a cambio de que se case con ella. Chaucer introduce cambios: el noble protagonista
arrebata el honor de una mujer, violndola (opuesto al amor corts), y es condenado a muerte en la corte del
rey Arturo. La reina y sus damas interfieren por su vida, y la tpica vieja repulsiva del fabliau le salva al
revelarle la solucin del acertijo.
A diferencia de la tercera parte del prlogo, en la que la mujer est inerme en manos del hombre, la vida del
caballero esta ahora en manos de las mujeres, que le sentencian a buscar y descubrir lo que la mujer desea. El
personaje de la vieja no pertenece al gnero del romance, sino al del fabliau, en concreto a Le Roman de la
Rose.
En el cuento popular la vieja revela el secreto al caballero a cambio del matrimonio, pero en el de la Comadre
lo hace a cambio de que el caballero le conceder lo que ella pida, una vez se salve. Una vez se salva, le pide el
matrimonio, lo que supone una inversin simblica de la situacin de las mujeres de la poca, a menudo
obligadas a casarse con viejos repulsivos. El caballero del cuento se ve as obligado a pasar por una situacin
tpicamente femenina, sin posibilidad de eleccin.
El final feliz, en la lnea de las transformaciones maravillosas de los romances, y de la justicia potica del bien
sobre el mal, es de nuevo ambiguo, ya que ambas premisas son dudosas en el caso del caballero.
TEMA 3 TEATRO MEDIEVAL Y RENACENTISTA

1. TEATRO MEDIEVAL
s IV la soc cristiana de Constantino reacciona contra el drama latino tardo, hasta s X no vuelven a resurgir las
formas teatrales, bajo estrecha vigilancia de Iglesia, en cuyo seno primeras representaciones en forma de
dramas litrgicos. El teatro canaliza los preceptos que la Iglesia pretende transmitir a un espectador su
mayora analfabeto. Sucesivamente dramas litrgicos, mystery plays y, ya en el s XV, morality plays.

DRAMAS LITRGICOS
Desde s VIII en Europa en los oficios religiosos pequeas escenas dramticas llamadas tropos o antfonas,
relacionadas con evangelio. El tropo ms popular fue el Quem Quaretiris (a quin buscis?), un dilogo entre el
ngel y las tres Maras que van al sepulcro a ungir el cuerpo de Cristo. Representado en Inglaterra, sirvi de
modelo para otras escenas sobre temas religiosos populares, como Herodes, Lzaro, la Ascensin o
Pentecosts, y ms tarde fusiones de diversas escenas en representaciones de hasta dos horas de duracin
(Passion Play, h 1180). Algunas tan complejas que tuvieron que representarse fuera del oficio religioso,
siempre mantienen el discurso eclesistico.
Los representaban en latn miembros de rdenes religiosas. No hablados sino cantados. Pblico miembros de
la misma congregacin, no muy numeroso. Representacin dirigida principalmente a Dios, y se poda realizar
en la nave central, el la cripta o en el coro del templo. Este tipo de dramas es prohibido en 1548, la Reforma
protestante vea en estas representaciones catlicas un obstculo.

MYSTERY PLAYS
En el Corpus Christi, una procesin religiosa recorra las calles. Alrededor de 1375 se aaden a la procesin las
representaciones dramticas del ciclo del Corpus, tambin llamadas mystery plays, bible plays, cycle
plays o pageants. Escenificaban, en lengua verncula, episodios bblicos, desde el Gnesis hasta el Juicio
Final, y de la vida de Jess. Cada iglesia organizaba su desfile, elemento central era el pageant wagon, donde
se representaban los episodios. Los gremios se encargaban de la construccin de los carromatos, puesta en
escena y montaje, y financiaban los gastos, relacin entre gremio que pagaba y el episodio representado. Los
episodios se organizaban en ciclos, se han conservado cuatro ciclos completos: de York, Chester, Towneley y N-
Town.
Serie de carromatos iba representando distintos episodios del ciclo a lo largo de la ciudad. Los wagons paraban
en un nmero de estaciones, situadas en el centro del ncleo urbano, y su tamao dependa de la anchura de
las calles a recorrer. Generalmente rectangulares, podan tener otras formas, como de barco o de rbol.
Profusamente decorados, y muchos tenan un espacio en la planta baja donde los actores hombres- podan
cambiarse. Muchos otros diferenciaban en su estructura dos lugares como infierno y el cielo.
El vestuario esencial para identificar los personajes. Dios o JC siempre con un manto dorado, ngeles y los
demonios llevaban mscaras... Ello permita al pblico reconocer a los personajes de un episodio a otro,
aunque fueran representados por distintos actores. El carcter ntimo y cercano al espectador de la
representacin se incrementaba ya que los actores eran meros ciudadanos, muchos de ellos reconocidos por
los espectadores. Msicos profesionales, las canciones eran las mismas que en la liturgia por lo que el pblico
las conoca y cantaba durante la actuacin.
Ciclos de Towneley y de N-Town: theatre in the round o place and scaffold, lugar concreto de la ciudad
donde el escenario presentaba una serie de plataformas scaffolds- que simbolizaban lugares muy
especficos. Entre estas plataformas un espacio abierto place- donde se representaba el drama. En The
Second Shepherds Play, del ciclo de Towneley, el humor, la irona y el sarcasmo hacen que su sentido religioso
quede en segundo plano. Historia del robo de un cordero como una historia paralela a la de la adoracin de
Jess. Muestra una parodia del episodio de la Natividad, para el hombre medieval la parodia de un misterio no
significaba su rechazo, sino todo lo contrario.
Los ciclos se dejan de representar alrededor de 1580, debido a la presin de la censura protestante, y a la crisis
econmica que produjo la desintegracin de los gremios a mediados sXVI.

MORALITY PLAYS
Paralelamente a los mystery plays sXVl morality plays o autos. Objetivo sigue siendo transmitir fe y valores
cristianos, pero el texto toma un carcter alegrico y la funcin de los personajes es meramente simblica. El
personaje central suele ser Mankind, Everyman o Manhood, y junto a l virtudes (Mercy, Fellowship, Good
Deeds...) y vicios (Lust, Avarice, Mischief, Death...). Psychomachia, consiste en la oposicin de las fuerzas del
bien y del mal en constante lucha por el alma humana. Las principales, todas annimas, son Mankind,
Everyman, Castle of Perseverance...
Las representaban actores itinerantes en espacios cerrados. Everyman fue muy popular, cuatro impresiones
entre 1510 y 1530, lenguaje simple, sin atisbos de humor, como en otras morality plays. Comienza con un
prrafo que advierte del carcter moral del texto. Luego, un mensajero (prlogo) se dirige al pblico para que
atienda la obra y aprenda de ella. Entra God lamentndose de haber sido abandonado por el hombre. God
pide a Death que se dirija a Everyman y le informe que va a morir, y tendr que dar cuentas a God de lo que ha
sido su vida. Everyman intenta sobornar a Death para conseguir ms tiempo, Death es implacable. Le permite,
sin embargo, que busque compaa en su viaje hasta God, y Everyman pide ayuda de Fellowship, Kindred,
Cousin, y Goods, pero todos le abandonan cuando descubren su destino final. Finalmente Good Deeds (que es
weak) y Knowledge acompaan a Everyman a ver a Confession, quien le absuelve de sus pecados, lo que da
fuerzas a Good Deeds. Al viaje se unen Beauty, Strenght, Discretion and Five Wits. La obra termina con un
Doctor-telogo que explica que solo los buenos actos nos llevarn a la salvacin.

INTERLUDES
En algunas morality plays inters por la relacin del hombre con mundo terrenal, sin abandonar el esquema
de lucha del bien y el mal frente a un personaje que se debate entre uno y otro. Se van abandonando aspectos
alegricos y abstractos, y hay un acercamiento a aspectos ms terrenales. Ello responde a una transformacin
religiosa, poltica y social de Inglaterra causada por: 1 La Reforma, revolucin religiosa y poltica, y la literatura
y el drama comienzan a servir para apoyar o protestar contra- el sistema poltico reinante. 2 La educacin
humanista acenta la presencia del hombre en el mundo como algo ms que como preparacin a la vida
eterna. La influencia de textos clsicos aade nuevos temas, personajes e ideas a los dramas.
s XVI se componen los conocidos como interludios o transitional plays. Mantienen muchas caractersticas
de las morality plays pero introducen elementos polticos y sociales junto a los alegricos y abstractos. Se
representaban en grandes salas de palacios, mansiones, abadas, Inns of Court o Guildhalls (casas
consistoriales), normalmente por grupos de actores itinerantes.
Personaje llamado Vice, mezcla de estos elementos alegricos y concretos, origen en los vicios de las
morality plays. Este personaje fue adquiriendo gran intensidad dramtica. En Cambrises de Thomas Preston
el Vice, llamado Ambidexter, ya no centra su atencin en una sola vctima que representa a toda la
humanidad, sino en miembros de distintas clases sociales y profesiones. Enfrenta a unos con otros,
mostrndose siempre como aliado y consejero, en realidad lo que quiere es la destruccin de todos ellos, y de
todas las virtudes humanas y valores religiosos. Utiliza la manipulacin, el engao, la retrica persuasiva y el
poder de conviccin. Ambidexter plantea la violencia como algo entretenido, y el pblico comparte con l
momentos de satisfaccin ante el destino trgico de los personajes a los que engaa. El Vice tiene mucho
protagonismo en la escena de la segunda mitad del XVI, y su impacto se reflejar en el posterior teatro
isabelino.
2. TEATRO RENACENTISTA
CONDICIONES MATERIALES
En el teatro renacentista, el cambio en la concepcin de la profesin de actor implica una revolucin escnica.
Frente al carcter precario de los grupos de actores itinerantes, los actores ahora reciben la proteccin de
nobles, que patrocinan de una serie de compaas de profesionales como The Queens Men, The Lord
Chamberlains Men, y otros. La labor del actor se dignifica, tradicionalmente los actores estaban enfrentados a
una clara hostilidad oficial, y por extensin, social.
Se construyen nuevos teatros (el primero The Theatre, 1576) pocas muy fructferas de la literatura inglesa.
The Globe, The Rose, ambos en Bankside, circulares, The Fortune cuadrado. Estaban en el extrarradio (orilla sur
del Tmesis) y eran muy populares, hasta dos mil y tres mil espectadores. La estructura provena de la de los
patios de las posadas (inn yards) en las que se haban desarrollado y se seguan desarrollando durante este
periodo. En un extremo se situaba un escenario mvil. Los teatros al aire libre eran hexagonales u octogonales,
escenario parcialmente cubierto, una arena central al aire libre, y rodeado por dos o tres pisos de galeras. El
escenario tena dos niveles sobre la arena: el inferior cubierto en parte por un baldaqun sostenido por
columnas, y el superior que ocultaba la maquinaria bajo su techado a tres aguas (hut). El pblico se situaba
bien en la arena o bien en las galeras (ms caras). Haba una estrecha cercana entre pblico y actores.
Representaciones despus de medioda y antes de anochecer, ausencia de iluminacin artificial. Tramoya
primitiva, efectos especiales se confiaban a la imaginacin del espectador, recurriendo el autor a soliloquios
(asides). La diversidad de espectadores haca que las obras tuviesen diferentes niveles de significados, y
variedad de recursos escnicos que apelaban a todos los gustos y sensibilidades. Esta variedad a todos los
niveles rasgo distintivo del teatro de Shakespeare (elementos trgicos y cmicos, sublime con concreto,
momentos lricos con peleas en escena, etc).
Personaje importante que contrapesa la seriedad de la obra es el del fool: inmensamente popular, hacia
piruetas, vestido estrafalario, y aportaba distensin en momentos de tensin dramtica.
Tanto en teatro isabelino como jacobeo, las mujeres tenan prohibido actuar, y ni su presencia como
espectadoras estaba bien vista, ya que los teatros eran vecinos de burdeles y tabernas. Los papeles femeninos
los interpretaban nios o adolescentes, lo que se prestaba a un juego de ambiguedad cmica o ertica. En As
you like it, un adolescente masculino representa a Rosalind, que en la obra a su vez finge ser un hombre que
finge ser una mujer en una escena de cortejo. Tradicin de nios y adolescentes actores, del coro de San Pablo
y de las grammar schools, representaban en Navidad obras escritas para la ocasin. John Lily dirigi una de
estas compaas de nios en estancias de los monjes dominicos Blackfriars, uno de los primeros teatros
privados y completamente cubiertos de Londres. Forma rectangular e iluminacin, espacio y nmero de
espectadores ms reducidos, por lo que su impacto fue menor. Pblico era ms selecto y homogneo, cierta
competencia con los teatros pblicos. Obras ms tardas de Shakespeare.
Las compaas de nios actores se extinguieron porque su propia naturaleza haca imposible mantener
estabilidad, muy influyentes porque aportaron un estilo de interpretacin ms natural. El actor no se vea
obligado a declamar y gesticular para que le oyeran en el proscenio, ya que en los teatros privados los asientos
ms caros eran los ms cercanos al escenario.
A finales XVI, Cristopher Marlowe y Thomas Kyd se convirtieron en dos de los dramaturgos ms populares,
Tamburlaine y The Spanish Tragedy respect. En ambos autores mayor complejidad en la construccin
dramtica de los personajes, que dejan de funcionar como instrumentos de la moral o la poltica, y plantean
nuevos niveles de anlisis e interpretacin.

CRISTOPHER MARLOWE (1564-1593)


Canterbury, familia humilde, beca consigue estudiar en Cambridge, conoce y se integra con University Wits,
que seran en los dramaturgos ms importantes de la dcada en Londres, y sentarn las bases escnicas del
teatro de Shakespeare. Los University Wits ms famosos fueron Thomases Watson- Nashe- Lodge - Kyd,
Robert Greene, John Lyly y George Peele.
Marlowe sirvi a la monarqua como espa en Rheims. Tras los estudios se traslada a Londres, donde formar
parte del grupo The School of Night, lder Raleigh, Londres hasta su muerte. Sus obras mucho xito popular.
Muri joven, asesinado en un turbio episodio probablemente relacionado con el espionaje, y tras su muerte
Kyd le acus pblicamente de ateo y de homosexual.

TAMBURLAINE I Y II (1587-88)
Ben Jonson define el verso de Marlowe como mighty line, en el F1 (1623), dedicado a Shkspr. Marlowe
moderniza el teatro ingls. Tamburlaine historia de un pastor escita que llega a ser emperador del Asia Menor.
El tema central es la crueldad en comb con los efectos del poder. La ambicin sin lmites de Tamburlaine,
objetivo la conquista de todo el mundo, an earthly crown.
Escrita en verso blanco, pentmetros ymbicos sin rima. mighty line, verso cargado de fuerza y
majestuosidad, de retrica elevada y grandilocuente, que encumbra la autoridad del protagonista en comp con
la de los dioses, los astros, la fortuna, siendo el hroe siempre superior a todos. Frases largas y complejas,
muchas clusulas subordinadas que actan a su vez como estructuras independientes de gran carga
semntica, y que incrementan la grandeza retrica marloviana. Tamburlaine es insaciable, y una vez ha
conseguido sus objetivos, estos no tienen ya ningn valor. La solemnidad del verso dibuja la grandeza del alma
humana, siempre en contnuo proceso de bsqueda, y que es comparada con los planetas y con el universo
entero, elementos incapaces de ser alcanzados por el hombre pero que Tamburlaine considera como
subordinados. Su oratoria le ayuda a construir y aumentar su poder, y con su estrategia verbal deslumbra a
Theridamas.
Tamburlaine se define a s mismo como the Scourge of God, el ser ms poderoso de la tierra que inspira
respeto y terror. La mighty line refuerza la crueldad y violencia ejercida sobre el cuerpo humano, y
presenciamos torturas, mutilaciones y una exposicin pblica del dolor humano. La violencia y la crueldad son
el eje central de la obra, y el escenario se convierte en una horca o un potro de torturas. El cuerpo humano es
agredido y despedazado, y expuesto como trofeo. El poder absoluto de Tamburlaine es tal que llega a dirigirse
a las estrellas para ordenarles que abandonen la luz de la luna, ya que l mismo se ha convertido en the
chiefest light of all Earth.
El lenguaje de destruccin y muerte cambia en la segunda parte, en la que el protagonista, lleno de dolor,
induce a la extincin de todo lo que le rodea.

THOMAS KYD (1558-94)


LA TRAGEDIA DE VENGANZA: THE SPANISH TRAGEDY
Tras The jew of Malta de Marlowe, The Spanish Tragedy obra ms representada en los aos 1590,
inmensamente popular. Su cuidada y elaborada estructura se sustenta sobre el tema de la venganza, muy
popular en el periodo isabelino. The Spanish Tragedy instaura el gnero de tragedia de venganza, orgenes en
las tradiciones dramticas senequistas, italianas y vernculas. Hay apropiacin de citas y recursos estilsticos
senequistas. Tambin esta influda por novelle italianas de Brandello, y por personajes de los interludes, como
Nemesis, cuyo objetivo es castigar al Vice. La obra influy en todas las dems tragedias del gnero de la
tragedia de venganza, como Hamlet.
El tema de la venganza era objeto de debate social. La epstola a los romanos de San Pablo principal
argumento contra la venganza, que correspondera a Dios o a su representante en la tierra. Pero exista
tambin otra actitud que aceptaba y justificaba la venganza en numerosas ocasiones, e incluso tratados como
The courtiers academie, que eran cdigos sobre el correcto procedimiento de venganza. Kyd representa en su
obra cada una de las posturas que existan al respecto. Los aspectos centrales son la falsedad y la astucia como
tcticas, el tiempo como elemento fundamental para descubrir a los agresores, y la reflexin que los textos
hacen sobre la justicia y sobre la diferencia entre venganza pblica y privada.
El protagonista, Hieronimo, es un padre dominado por el deseo de venganza por el asesinato de su hijo
Horatio. La risa grotesca como respuesta al dolor marca un punto y aparte en la accin de la obra. La locura es
importante en el personaje de Hieronimo, cuya demencia es expuesta pblicamente. Esta locura funciona
como medio para atrapar al enemigo, pues la imagen que presenta ante los demas personajes le permite
acercarse a Baltazhar y Lorenzo (el malo malsimo con fuertes races en el Vice de los interludes). El engao, la
falsedad, la oposicin entre apariencia y realidad, son la base de los planes de venganza de Hieronimo. Los
asides o soliloquios actan como estrategias dramticas que anticipan cmo se va a desenvolver la accin, e
incrementa la complicidad entre personaje y espectador, muy caracterstica del teatro isabelino.
Otra de las caractersticas esenciales en el funcionamiento de la venganza en la obra es el tiempo. Hay
un momento en que Hieronimo espera la actuacin de los dioses, quienes le revelarn el nombre de los
agresores y actuarn contra ellos. The events which form Spains tragedy are organized in terms of Time,
Truth and Right topos. Ello se refiere al lema Veritas temporis filia, la verdad es hija del tiempo, muy
popular en la segunda mitad del siglo XVI. La lentitud de la justicia divina desespera a Hieronimo, que alberga
continuas dudas sobre la actuacin divina. La lentitud en la accin, la dilacin de la venganza (tambin
utilizada por Shakespeare en Hamlet) crean una mayor sensacin de intriga y permiten al dramaturgo insertar
numerosas escenas que dan mayor complejidad al argumento y riqueza al texto.
El tema de la justicia esta ntimamente ligado a la venganza en The Spanish Tragedy. Hieronimo busca la
justicia primero a travs del rey, pero no la recibe. La venganza pblica que el gobernante debe ejercer, y que
proviene de su derecho divino, no est presente en el texto. Hieronimo ejerce como juez, pero no puede
impartirse justicia a s mismo, y se lamenta del exilio de la justicia de la tierra. El siguiente paso es la invocacin
a la justicia divina, que aunque se perciba a travs del descubrimiento de la identidad de los agresores,
tampoco acaba de llegar. Es finalmente la venganza privada la que triunfa en la obra. Hieronimo al principio
proclama la venganza de Dios como la nica vlida, pero pronto cambia de idea para adoptar la doctrina
senequista, abandonando la confianza en Dios y pasa a confiar en s mismo.
La venganza privada del personaje se convierte en un espectculo pblico, anticipando otra de las
estrategias dramticas centrales de Hamlet, a travs de la insercin del play within the play. La obra tiene
carcter metateatral desde el comienzo, en que vemos a Andrea y Revenge como espectadores de la accin. El
autor presenta la metfora del mundo como un mero teatro, y el hombre como un simple actor cuyo destino
depende de fuerzas fuera de su control.

TEMA 4 POESIA ISABELINA


1. INTRODUCCION
Tottels Miscellany
En 1557 se public Tottels Miscellany, muy inf puso de moda las colecciones, y porque recoga el estilo
potico y los temas que interesaban en la poca, ayudando a configurarlos. Objetivo de Tottel mostrar que la
poesa inglesa, especialmente Wyatt y Surrey, poda emular la elocuencia de latinos o italianos en lengua
verncula. Voluntad de dignificacin y enriquecimiento de la lengua nacional, ya presente en Chaucer o
Malory, y que lo estar en Milton o Spencer.
Muchos poemas tratan del sentimiento amoroso. Se debe a carcter excl cortesano de esta poesa inspirada
en la latina (Horacio, Ovidio y Virgilio) y la italiana (Dante y Petrarca).
Para neohistoricismo y materialismo cultural, son un reflejo de la ideologa imperante que los impregnan, y
que muestran su efecto sobre la individualidad del poeta.
La irona y los extremos, desde el sarcasmo a la pasin rendida, explayados a menudo en juegos de contrarios,
caracterstico de esta poesa cortesana, y se manifiesta en anttesis, paradojas, oxmoros, hiprboles y
paralelismos.

Introduccin del soneto en Inglaterra


El soneto era muy apropiado para estos juegos amorosos. Su marco formal obligaba a la concisin, y una
exposicin, desarrollo y desenlace por fuerza escuetos y giles. El tema suele ser una historia de amor no
correspondido. La estrofa tiene un estricto nmero de versos y un ritmo y rima prefijados.
Los sonetos a menudo constituyen secuencias, como pequeas unidades dramticas engarzadas en la cadena
de una historia. Las sec ms famosas Astrophil y Stella, de Sidney, y Sonnets de Shkespr.
Wyatt y Surrey, los ms representados en Tottels, introductores del soneto en Inglaterra, mediante
traducciones de Petrarca, literales o adaptaciones libres. Importaron todos los rasgos temticos y formales del
italiano, como la descripcin de la amada, el ardiente amor platnico no correspondido, el deseo insatisfecho,
la lejana, etc.
Los poetas que cultivan el gnero no pretenden ser originales. Su admiracin por las retricas clsica y
renacentista les llev a imitarlas sin reparos. Intentaban igualarlas en maestra y brillantez de ejecucin,
adaptarlas a su propia lengua y ser capaces de crear en esta una poesa autctona de similar calidad artstica.
De ah el gran nmero de traducciones y adaptaciones. Los poetas no aspiraban a publicar su obra, ya que su
arte era parte de su profesin de cortesanos.
Petrarca, ocho versos (octava) seguidos de un sexteto, rimando abba abba cde cde. Surrey introdujo el cambio
que luego Shkspr fijar, tres cuartetos + pareado, rimando abab cdcd efef gg.

2. SIR THOMAS WYATT (1503-1542)


Una vida emblemtica
Paradigma del cortesano ingls, en su tiempo profundos cambios. La concentracin de poder real en la
persona del monarca iniciada por los Tudor culmin con Henry VIII y su separacin de la Iglesia Catlica,
asumiendo el rey una nueva autoridad de origen divino.
Antigua relacin con Anne Boleyn. Wyatt, tb encarcelado, contemplar su ejecucin, y aludir a ella en Songs.
Posteriormente Wyatt vuelve a ser encarcelado, perdonado y agraciado con varios cargos. Muere en 1542 por
causas naturales. En la densa y peligrosa atmsfera de la corte se conjugaban la inestabilidad personal y las
encarnizadas luchas de poder, al servicio de una autoridad desptica. Ello explica en parte el carcter oblicuo
de la poesa, la calculada ambiguedad y lo velado de las referencias, as como el nulo inters por su
publicacin.
La traduccin de Petrarca Pace non trovo (I find no peace and all my war is done) es un perfecto modelo de
soneto petrarquista. Todas las convenciones temticas y formales estn presentes: el amor no correspondido,
la lejana y el desdn, y las figuras retricas clsicas: oxmoros, paralelismos, anttesis, comparaciones e
hiprboles. Wyatt imprime al soneto un intenso sentimiento de desasosiego, con una persona potica que se
debate entre la pasin y el riesgo que tal pasin entraa. Fuerte carga autobiogrfica, el peligro por su relacin
con Ana Bolena era muy real.
El soneto es de transicin, rimando abba abba cddc ee. El ritmo es el pentmetro ymbico, pero presenta
muchas irregularidades. El verso se estructura en dos hemistiquios separados por la conjuncin and, que
marca la cesura.
Wyatt y el neohistoricismo
Precursor de la poesa renacentista e introductor de las convenciones formales y temticas latinas e italianas,
la crtica consideraba que su poesa mostraba el deslumbramiento del poeta por el arte clsico. Stephen
Greenblatt, fundador de la corriente neohistoricista, alterar esta visin. Para Greenblatt no existe traduccin
sin interpretacin, y en esta ltima est la clave del espritu profundamente ingls de Wyatt. No es que la
ideologa influya sobre la escritura y se refleje en los poemas, sino que Wyatt construye su yo potico a
partir del discurso del poder imperante.
Los poemas destilan individualidad, y comunican una urgencia, intensidad y amenaza reales.
Para Greenblatt, las cualidades tan distintivas del yo potico de Wyatt son fruto de la tensin ideolgica de
los discursos de la sexualidad y el poder, en competencia en la corte, que la persona histrica de Wyatt sufre,
asimila y reproduce.

3.HENRY HOWARD, EARL OF SURREY (1517-1547)


De ascendencia real, muri prematuramente a los treinta aos, atrapado en las intrigas de poder de la corte
de Henry VIII. Su poesa tiene orden, armona, fluidez, y un ritmo y rima ms regulares. Estableci la forma del
English Sonnet que Shakespeare inmortalizara. En lugar de una octava y un sexteto, como el modelo
italiano, utilizar tres cuartetos rematados por un pareado, en pentmetros ymbicos, rimando abab cdcd efef
gg. Tambin introdujo el Blank Verse (verso blanco), sucesin indefinida de versos sin rima en ritmo de
pentmetro ymbico.
Sus sonetos son elegantes, y menos intensos y personales que los de Wyatt.

4. SIR PHILIP SIDNEY (1554-1586)


El perfecto cortesano
Noble, mecenas, poeta y soldado, su muerte en los pases bajos luchando contra las tropas espaolas
contribuy a aumentar su mito. Vivi en los crculos ms selectos de la corte, se educ en Oxford y Cambridge,
y viaj con licencia de la reina para aprender idiomas. Vivi en Pars la noche de San Bartolom, en la que
fueron masacrados cincuenta mil protestantes, y ello influy en su arraigada conviccin protestante. Fue
mecenas entre otros de Spenser. Escribi Arcadia, un largo poema en prosa que fue muy popular, y Astrophil
and Stella, una secuencia de sonetos.

Astrophil and Stella


El tema de la secuencia es el amor, en una amplia gama de matices, y su intensidad en la expresin logra
transmitir una individualidad distintiva. Sidney se haba lamentado de la ausencia de una tradicin literaria
(como la que haba en Italia) a la que acudir. Fue el primero en organizar los sonetos en una secuencia
unificada. Ello le permiti crear una persona potica (la del cortesano enamorado), y una meditacin
sostenida y consistente sobre el tema amoroso. Pero adems incorpora una reflexin profundamente original
sobre la capacidad del lenguaje para expresar la pasin amorosa.
El primer soneto que abre la secuencia (pg 167), en hexmetros ymbicos (versos de seis pies yambos) se
centra en la bsqueda de un lenguaje expresivo de lo que quiere transmitir. Tras comprobar la inutilidad de la
tradicin y de las convenciones existentes, su musa le indica el camino. La expresin es intensa, y el poeta se
representa como la mujer a punto de dar a luz. Sidney utiliza los trminos show y paint, ambos muy
ambiguos, como expresar, pero tb como artificio.
Hay una reflexin sobre la naturaleza del lenguaje y el alcance de los recursos poticos. En su Defense of
Poetry reclama el valor de la poesa sobre otras disciplinas como Filosofa o Historia.
El soneto 6 (Some lovers speak...), en hexmetros ymbicos, se burla de los recursos poticos parodiando los
excesos de anttesis y oxmoros, recursos de los que el propio poeta se sirve en numerosas ocasiones, ya que
son elementos consustanciales al propio gnero que l mismo utiliza.
El soneto 37 juega explcitamente con el nombre de su amada Penlope Deveraux, casada con Lord Rich.
Muestra adems el carcter privado de su escritura, que circul en forma manuscrita entre un reducido
nmero de cortesanos. Sidney nunca mostr inters por publicar su obra, y jams menciona (como lo hara
Shakespeare) que sus versos inmortalizarn su nombre o el de su amada.
La persona potica es un poeta consciente de su arte, preocupado por su arte y por la expresin correcta y
elocuente de su sentimiento que, adems, explora todas sus facetas en su complejidad
ms intima.

5. EDMUND SPENSER (1552-1599)


El escritor y el poltico: familia modesta, su vida transcurri en Irlanda como funcionario al servicio del Estado.
Adems de funcionario fue escritor profesional. Partidario de la mano dura en Irlanda, se benefici
personalmente de la desamortizacin de los bienes de la Iglesia Catlica en Irlanda.

The Faerie Queene: tica, esttica e ideologa


El imperio y la corte son parte indivisible de la esttica y la ideologa del Spenser poltico y escritor. El ritual y la
teatralizacin cultivados por la propia reina Elisabeth I estn presentes en su obra. Para Stephen Greenblatt, la
elaboracin de una compleja iconografa cuya magnificencia reafirmara el poder real, se conjugaba con la
relacin entre la reina virgen y sus sbditos. La reina se presentaba como un almost magical being.
El filsofo marxista Althusser incluye a las letras y las artes entre los aparatos responsables de la difusin de la
ideologa del poder dominante. Surgi la masque o mascarada, espectculo teatral con profusin de
argumentos y representativas de atributos que se adjudicaban al monarca.
Spenser proyect una obra compuesta por 24 libros; 12 de ellos dedicados a 12 caballeros que representaran
cada uno una virtud, y los otros 12 centrados en el rey Arturo. Sin embargo slo escribi seis, cuyos caballeros
representan la templanza, castidad, amistad, santidad, justicia y cortesa. Cada libro est dividido en doce
cantos, y cada uno de los cantos contiene unas cincuenta estrofas llamadas spenserianas por sus peculiares
ritmo, tono, lenguaje y efecto potico total que las hace inimitables y nicas. La estrofa spenseriana est
formada por nueve versos rimando ababbcbcc. Los ocho primeros versos son en pentmetro ymbico (verso
de cinco pies en cada uno de los cuales el acento recae sobre la segunda slaba), y el noveno verso es un
hexmetro ymbico.
Inf de Homero y Virgilio, de italianos Ariosto y Tasso, y Chaucer, la nica autoridad reconocida en lengua
verncula. Su finalidad es didctica.
The Faerie Queenie es profundamente alegrica, evocadora plsticamente, sensual y armoniosa a pesar de la
violencia y la barbarie presente en muchos de sus cantos. Su mundo tiene una evidente correspondencia con
el real de la poca isabelina, y hay personajes claramente identificables.
Muy crtico con el ambiente de la corte, sus ideas religiosas y polticas impregnan la obra. En el libro V nos
presenta el mundo como un lugar en el que el mal anda suelto, y por ello es justificable la destruccin ms
despiadada con el objeto de extirpar el mal. En A View of the present state of Ireland Spenser propone extirpar
de raiz a todo el pueblo y cultura irlandesas. Stephen Greenblat se refiere a este temor ancestral a ser
absorbidos por una esttica que arrastre a la disolucin moral.
The Bower of Bliss ejemplifica el estilo spenseriano. El poeta crea, en ritmo ymbico, una escena de un mgico
encanto en un paisaje y un mundo remotos, en la que los amantes se enmarcan entre msica, risa, ninfas,
efebos... pero la escena cobra sbitamente un significado distinto, revelando su naturaleza letal, por lo que
tiene que ser destruda.
Amoretti Secuencia de sonetos que escribi tras su matrimonio, de tinte autobiogrfico contrariamente a la
convencin al uso, lo que los hace originales. Fiel a la convencin petrarquista, se aparta sin embargo de ella
ya que el amor glosado no es un imposible, sino un hecho consumado, por lo que carece del elemento de
aspiracin y de deseo frustrados.

6. WILLIAM SHAKESPEARE (1564-1616): SONNETS


Publicados en 1606, estn dedicados a un tal Mr. W. H.. Los sonetos se engarzan en una secuencia, al estilo
de Sidney y Spenser, pero, a diferencia de Astrophil and Stella y Amoret, en los que haba un nico personaje
femenino objeto del amor, en los de Shakespeare hay tres personajes involucrados, adems de la persona
potica, al que no hay que confundir con el autor. Los tres personajes son el amigo noble a quien estn
dirigidos los sonetos y por quien el poeta muestra un amor apasionado; una dama de tez, ojos y cabello
oscuros dark lady-, amante del poeta, y otro poeta rival con el que el autor se mide. As la estructura
dramtica de la secuencia es ms compleja.
154 sonetos, de los que los primeros 126 estn dedicados al amigo, y los restantes a la dark lady.
El homoerotismo y su sublimacin en amistad y amor platnico fueron muy frecuentes en la poca, pese a que
la sodoma era un crimen merecedor de la pena capital. El reconocimiento de este tipo de sentimientos era
por fuerza suprimido, y slo expresado mediante la ambiguedad y los juegos de palabras. El amigo est en un
pedestal, es hermoso, joven, noble, y superior en posicin y estatus al poeta, que muestra admiracin sin
reservas, aunque le reproche su frialdad y lejana. La mujer, mucho ms sexualizada, es promiscua, mentirosa y
falsa, y despierta en el poeta una pasin llena de sentimiento de culpa, muy lejos del platonismo petrarquista.
El soneto 144 (Two loves I have...) expresa la tensin entre los sentimientos contrapuestos que uno y otra
despiertan. El primer cuarteto describe a los personajes en oposicin, que prefigura el conflicto posterior en el
que ambos son metaforizados como ngel y demonio. Las rupturas rtmicas son funcionales y subrayan
aspectos importantes del sentido del poema. Por ejemplo, el primer pie del primer verso no es un yambo sino
un espondeo (tw-lves), resaltando lo que ser el eje del soneto, dos amores contrarios que originan el
conflicto. El soneto est articulado en torno a la anttesis central: el amor espiritual que siente por el amigo, y
el sexual que siente por la mujer. La oposicin se desarrolla con intensidad creciente, incorporando campos
semnticos positivos para el amigo y negativos para la mujer. Mediante este juego de anttesis el poeta lleva al
extremo una serie de inversiones temticas del soneto petrarquista, y el amor cortesano y los roles del amante
y la amada son radicalmente subvertidos. La crtica ha ofrecido muy variadas interpretaciones, desde la
perspectiva humanista que equipara ambos polos al bien y el mal, hasta la crtica gay y queer que afirma que
los poemas son una confesin de atormentada homosexualidad.
El soneto 130 (My mistresseyes...) subvierte una vez ms las convenciones petrarquistas, ya que la
descripcin fsica cobra tintes deliberadamente pardicos, y sin embargo, el pareado nos dice que es ms
verdadera que las convenciones poticas convencionales.
El soneto 129 (Thexpense of spirit...) se adentra en la pasin sexual extrema, y frustante por insaciable.
Los sonetos exploran adems el paso del tiempo, y Shakespeare utiliza profusamente los motivos y
convenciones clsicas sobre el tema. La mutabilidad de la vida era motivo recurrente en la poca, y flores,
jardines, o el paso de las estaciones fueron ya utilizados por Ovidio y Horacio (que Shakesp conoca). El poeta
se empea en la lucha contra el tiempo y, como Sidney, parodia las convenciones ms gastadas. El soneto 21
tiene muchos ecos de Sidney, expresando el deseo de unificar escritura y sentimiento, y planteando la
dificultad de encontrar un lenguaje que transmita la verdad profunda del amor. Pero Sidney invocaba a su
musa personal, mientras que Shakespeare es that muse que se deja conmover por a painted beauty, lo
que sugiere artificio y falsedad potica. El mismo artculo indeterminado that dota a la musa de un carcter
impersonal y despectivo. Lo interesante es que la parodia, adems de burlarse de las convenciones, se burla
tambin de su propia prctica unas lneas ms abajo.
Shakespeare trata el tema amoroso con gran amplitud, y la variedad estilstica en el tratamiento es igualmente
amplia. El tono es tb muy variado, y puede ser nostlgico y dulce, o amargo y despectivo, o satrico y
humorstico (soneto 135, donde juega con las mltiples acepciones de su nombre Will.
El conceit o concepto es un juego conceptual en torno a una metfora muy elaborada, a base de poner en
relacin dos trminos muy distintos en apariencia, pero que sbitamente revelan sorprendentes paralelismos.
Suelen ser breves, pero a veces articulan todo el poema, y aparecen con frecuencia en la poesa petrarquista.
Un ejemplo claro es el soneto 138, cuyo tema central es un juego de apariencia y realidad en el que ambos
amantes fingen a sabiendas de que el otro lo sabe. Ambos saben que mienten y juegan a mantener la ficcin.
El pareado final juega con el doble sentido de lie, mentir o follar. Se relaciona con sonetos que expresan
preocupacin por el paso del tiempo, pero est muy lejos de la convencin petrarquista.
Shakespeare es un maestro del lenguaje, que parodia el uso que l mismo hace de l, consciente de las
convenciones que est utilizando y de los peligros que encierra. Los tropos y estrategias estilsticas tienen
siempre un carcter muy funcional, y confieren efecto dramtico al poema. Raramente hay adornos
superfluos, y cuando juega con tropos lo hace siempre con un propsito concreto. Utiliza las dos formas de
soneto, la italiana y la inglesa, pero privilegia esta ltima. Los tres cuartetos suelen desarrollar una idea,
articulada en torno a una metfora central en cada estrofa, y rematada por el pareado final. Funcionan por
efecto acumulativo, cada cuarteto aadiendo tensin al anterior, y el pareado final tiene efecto de conclusin
ideolgica o emocional, y confiriendo un significado ltimo al drama desarrollado en las tres estrofas.
Los sonetos de Shakespeare son ntimamente personales e individuales comparados con la poesa de su
tiempo. Moldea la convencin, utilizndola para sus propios fines. Su postura es desafiante y provocadora,
aunque profundamente humana.

TEMA 5 EL TEATRO DE SHAKESPEARE (1) INTRODUCCIN

1. Introduccin a su vida y a su produccin dramtica

1.1. El medio teatral


Cuando Shakespeare entra en la escena, el teatro est en un momento de transicin y la profesin sigue
siendo inestable, sin estabilidad econmica o profesional, y sin buena reputacin. Los autores viven una
situacin precaria, ya que la propiedad de la obra, una vez escrita, era de la compaa de teatro que adquira
sus derechos. Podan adaptarla o modificarla, el autor apenas vea beneficios, a no ser que fuera accionista de
la compaa, como era el caso de Shakspr. Particip activamente en la gestin de su propia compaa, The
Admirals Men, luego The Kings Men. Tras su muerte, sus obras compiladas y editadas en el F1, varias de ellas
haban sido ya editadas en formato quarto.
Mecenazgo imprescindible para asegurar la estabilidad de las compaas. Proporcion estabilidad econmica,
y sobre todo un marco jurdico a las compaas. Como contrapartida, las coloc en una situacin de delicada
dependencia poltica, no exenta de conflictos.
En poco tiempo se construyeron varios teatros en Londres, los ms famosos The Rose, The Swan y The Globe
en Bankside, orilla sur del Tmesis. The Globe en 1599, propiedad de The Lord Chamberlains Men, de la que
Will era accionista, y en l se representaron la mayora de sus obras.

La iniciacin en la escena
Shakespeare careci de formacin universitaria, formacin autodidacta. Genial por la maestra de un uso
inigualable del lenguaje. Principios duros por las dificultades que rodeaban a la profesin, y feroz competencia
con el grupo de University Wits, los autores de moda (Marlowe, Nash, Greene).
Shakspr absorbe lo mejor del teatro del momento, como el poderoso verso blanco de Marlowe.

El lenguaje dramtico
Shakspr utiliza el verso blanco, sin rima, estructura rtmica del pentmetro ymbico, pero evitando la
monotona de la regularidad. En sus primeras obras imita sin reparos a Marlowe, pronto refina el estilo con
sutiles variaciones, recursos fnicos como la aliteracin o la longitud de las vocales, el encabalgamiento, y el
nmero de slabas, recurriendo al hexmetro ymbico (doce slabas), o al alejandrino (catorce slabas). Ello
dota de fluidez a los dilogos, sin perder intensidad potica.
Adems del verso blanco, utiliza la prosa, generalmente para los personajes cmicos y los criados en sus
comedias. Al evolucionar su escritura, el verso se va haciendo ms flexible, aproximndose a la prosa que
adquiere ms preponderancia, sin perder por ello intensidad potica. En el extremo opuesto, la rima se
reserva para expresar actitudes retricas o de autoridad. Al final de una escena o de la obra, con frecuencia el
pareado. Ritmo y rima tienen as una gran importancia en la articulacin del sentido de la obra, creando
expectativas en la audiencia, y su alteracin o ruptura son siempre de naturaleza funcional, es decir,
responden a una intencionalidad y producen un efecto concreto que incide sobre el significado intensificando
la accin de las figuras y los tropos.
Uno de los rasgos ms importantes de su lenguaje es el carcter figurativo, esto es, el frecuente uso de
imgenes y tropos smil, metfora, sincdoque, metonimia y alegora-. Su abundancia es tb siempre
funcional, y busca despertar una representacin mental en el espectador.

2. SHAKESPEARE Y LA CRTICA CONTEMPORNEA


La interpretacin, utilizacin, apropriacin o incluso reescritura de Shakspr (King Lear o Hamlet han sufrido
modificaciones y adaptaciones) ha obedecido no solo a criterios morales y estticos, sino tb a su recuperacin
para la cultura popular, y a intereses nacionales o polticos. Shakspr escribi con fines comerciales, y la
necesidad de atraer a todos explica que las obras, incluso las tragedias, incluyan pasajes y personajes cmicos,
como el fool, equivalente al bufn. Ej utilizacin poltica versin cine de Henry V por Sir Lawrence Olivier,
dedicada a los soldados de WWII.
Modernidad = radical reorientacin de la crtica y de la interpretacin de la obra de Shakespeare.

El neohistoricismo
New Historicism nombre aparece en artculo de Louis Adrian Montrose en 1992.
No una escuela en sentido estricto, sino conjunto de prcticas diversas que se apoya en premisas ideolgicas
de un sector de crticos USA influidos por Foucault, Raymond Williams o Mikhail Bakhtin.
Nombre alude a los dos movimientos crticos contra los que reacciona: el New Criticism y el historicismo
positivista. El New Criticism, corriente predominante en USA a mediados del s XX, se concentraba
exclusivamente en los aspectos retricos y lingusticos del texto.
Como reaccin contra esta prctica crtica, que consideraba la obra literaria como un objeto esttico
autnomo y sellado, impermeable a inf exterior, neohistoricismo afirma que la obra no es reflejo transparente
de la sociedad de su tiempo ni de hecho histrico, sino est en dialctica con el mundo.
Ideologa o discurso = trminos clave. Se insiste en que las representaciones del mundo en el texto escrito no
son transp ni neutras, sino que participan en la construccin del mundo, contribuyen a producir aquello que
describen. De ello se desprende la inestabilidad significativa del texto, y por tanto su provisionalidad. Stephen
Greenblatt, padre de la corriente, parte de la descripcin minuciosa de un suceso o ancdota encontrados en
una crnica de una poca, que se relaciona con una obra literaria, el co-texto revela por analoga el sentido
profundo de la obra literaria, gracias al sistema colectivo de smbolos del que ambas obras participan.
Para Greenblatt, es el estudio de la construccin colectiva de ciertas prcticas culturales, y las relaciones
existentes entre ellas, que se manifiestan en la obra literaria. Prcticas cult evidentes seran los papeles
sociales asignados a cada sexo, dotar de rasgos de carcter segn la raza o estatus social, o un sistema de
retribuciones que responde a los intereses de los grupos de poder predominantes. As, se explora la obra
artstica no como reflejo de la realidad social, sino como factor decisivo en la constitucin y la reinscripcin de
esa realidad social. Ej la reflexin sobre comportamientos sociales infludos por el cine o las novelas populares.
En Renacimiento, la reflexin sobre el papel del teatro en la produccin o reinscripcin de una ideologa
determinada, y en los comportamientos sociales consiguientes.
Cambio fundamental en el modo de aproximarse a la obra literaria. Del anlisis del autor y del texto se pasa
ahora a los mrgenes, a lo que rodea la obra literaria y que, sin embargo, contiene las claves de su significado.
Frente a la idea de que la obra de arte se limitaba a reflejar fielmente la forma del mundo, Greenblatt insiste
en que, por el contrario, este reflejo es fragmentario, parcial y conflictivo, y se privilegian unas prcticas
sociales, minimizando o suprimiendo otras.
Los trminos poder, resistencia y contencin son claves en la aproximacin crtica tanto del neohistoricismo
como del materialismo cultural, deudores ambos de las teoras de Michel Foucault. La premisa bsica es que la
capacidad del orden dominante para generar una subversin (que posteriormente utilizar para sus propios
fines) constituye la verdadera condicin del poder.
Montrose condensa su prctica como una preocupacin recproca sobre la historicidad del texto y la
textualidad de la historia. Se refiere a la incrustacin de las condiciones sociales y materiales en todos los
tipos de textos de una poca, los literarios includos, y al hecho de que solo podemos acceder a la historia a
travs de textos, que siempre han sido sometidos previamente a procesos de seleccin y mediatizacin. Ello
conlleva un escepticismo respecto a la supuesta objetividad e imparcialidad que tradicionalmente se
arrogaban crticos literarios e historiadores.
El nuevo historicismo se ha convertido en poco tiempo en el nuevo paradigma acadmico, incurriendo en
ocasiones en las mismas prcticas de poder que eran objeto de su crtica. objeciones:
- Excesivo nfasis en la sincrona, descuidando el anlisis de los procesos de cambio histrico.
- Tendencia a examinar textos cannicos, privilegiados por el discurso dominante.
- Escasa atencin a las voces marginales, como las mujeres.
- Apropiacin no reconocida de discursos feministas.
- Su evasin del compromiso poltico, ya que ven poco viable toda posibilidad de cambio.

El materialismo cultural
Comparte mayora de premisas del neohistoricismo, principales exponentes britnicos. Similitudes:
- Contextualizacin radical de la literatura, eliminando divisin entre texto y contexto. Ambas creen que el arte
no puede separarse de los procesos sociales, contribuye a su configuracin y desarrollo.
- Ambos se aproximan a la obra literaria desde supuestos postestructuralistas y materialistas, y desde una
perspectiva interdisciplinar que incluye sociologa, literatura e historia.
- Superacin de la crtica idealista, que buscaba en la obra de arte verdades universales.
- Superacin de la obra literaria como expresin de una visin del mundo unificada, y exploracin de las
tensiones internas de la obra, sus contradicciones, y cuanto el discurso dominante ha suprimido.
nfasis en recuperar dimensin poltica que el teatro renacentista tuvo en su momento. Dollimore: 3 aspectos
principales a explorar: consolidacin del poder (medios ideolgicos de que se vale orden dominante para
perpetuarse); subversin de ese orden; y la contencin de presiones subversivas.

Diferencias:
- El neohistoricismo subraya la contencin, mientras el materialismo cultural se concentra sobre la subversin,
poniendo nfasis en la posibilidad de resistencia y examinando estancias de la misma.
- Para el materialismo cultural, los neohistoricistas, al limitar su anlisis al pasado, se evaden del compromiso
poltico que naturalmente debera emanar de sus propios postulados.

2.3. La crtica feminista


Ha mantenido un inters en los estudios shakesperianos, a los que ha hecho grandes aportaciones.
Pilar Hidalgo paralelismo entre los estudios feministas sobre Shakespeare y la trayectoria de la crtica feminista
norteamericana en los aos 70 y 80 del sXX. Del enfoque androcntrico (anlisis de representaciones
femeninas en la obra de autores varones) de Kate Millet en Sexual Politics (1969), a enfoque ginocrtico
(trmino acuado por Elaine Showalter) orientado a textos escritos por mujeres. Esto conllev el rescate de
muchas obras literarias femeninas excludas del canon, y la produccin de un gran nmero de estudios sobre
las condiciones materiales en que vivan las mujeres, los papeles sociales que tenan asignados, las posibles
construcciones de la identidad femenina, y las tensiones perceptibles en su representacin. Se explora tb el
espacio de lo suprimido y de lo silenciado, que resulta muy revelador y elocuente.
El anlisis feminista de Shakespeare en sus inicios se propuso aportar una visin nueva, provena de un ngulo
hasta entonces ignorado. Asmismo se propona abrirse un hueco en la universidad y en la crtica shakesprn
oficial, dominadas ambas por estamento masculino hostil. P ej, el neohistoricismo ha ignorado
sistemticamente la situacin social de las mujeres, y ha ignorado la contribucin que la crtica feminista ha
hecho al propio neohistoricismo.
En primera etapa, crtica feminista muy relacionada con el New Criticism, prctica close reading, aunque ms
all del aspecto formal para explorar naturaleza de representaciones femeninas.
Juliet Dusinberre: cambio de paradigma por la posmodernidad entre primera y segunda edicin de su libro
Shakespeare and the nature of women (1975 y 1996), plantea que la interpretacin del sentido de un texto
depende del repertorio de interrogantes con que lo abordemos. Lo que no se plantea ni siquiera existe, y de
ello tienen experiencia las mujeres, histricamente silenciadas.
Notable influencia de Michel Foucault, quien postul que el autor no es en absoluto el origen de la
significacin. El autor no precede al texto. En Shakspr esto es muy importante, por su lugar indiscutible en la lit
britnica y universal. Ya Virginia Woolf en The Leaning Tower reclam el derecho a una aproximacin distinta a
Shakspr, de cuyos estudios crticos las mujeres haban sido excludas.
Dusinberre comparte el inters de la crtica materialista cultural por el contexto. Analiza el papel del teatro en
la cultura de su tiempo explorando si confirmaba o subverta el discurso dominante, y busca fisuras que
revelen discursos en conflicto, explorando las tensiones perceptibles en los textos ms patriarcales. Su anlisis
se centra en la reforma protestante, y en los cambios que introdujo en relacin con el matrimonio. Frente a la
exaltacin de la virginidad del catolicismo, el protestantismo promulga el fin de la vida monstica, y la igualdad
espiritual entre hombre y mujer en el matrimonio. El ascetismo catlico = negacin de la vida, y su final se
tradujo en una mayor libertad y mejor educacin para las mujeres. Dusinberre tb indaga en aspectos menos
positivos, como la prostitucin y el adulterio, pero en general visin optimista respecto a la poca. Para
Dusinberre, el teatro era el mejor amigo de la mujer, y celebra el carcter resuelto de las heronas de las
comedias, y el hecho de que fueran nios o adolescentes quienes representaban los papeles femeninos, como
modo de enfatizar la ambiguedad que preside la representacin, y la misma naturaleza humana. Muchas tesis
de Dusinberre refutadas desde el mismo feminismo, cuyos sectores crticos no comparten este optimismo
sobre las supuestas mejoras que la Reforma trajo a las mujeres.
En resumen, la crtica feminista ha propiciado abundantes y detallados estudios sobre la vida de las mujeres en
la poca, ha rescatado numerosos textos femeninos que haban sido excludos del canon, y ha aportado una
novedosa aproximacin a la obra de Shakespeare en particular.

2.4. La crtica gay


Reaccin contra el enfoque exc heterosexual de feminismo y neohistoricismo, y arranca del postulado de
Foucault de que en el Renacimiento no puede hablarse de identidad sexual como tal, aunque existieran
prcticas homosexuales. La demarcacin de homosexualidad no era ntida.
La investigacin se ha centrado en el tema de los nios actores en el contexto de su situacin en las compaas
de teatro, en los discursos moralistas de los puritanos hostiles al medio teatral, y en la moda de las mujeres
vestidas de hombre en Londres.
Stephen Orgel explora la causa de que las mujeres tuvieran prohibido actuar. Descubre que en las masques
(representaciones privadas de la corte, de carcter mucho ms alegrico) las mujeres s actuaban, solo estaban
excludas de los teatros comerciales. El travestismo de las mujeres no tena que ver con el juego romntico de
las comedias, sino estaba relacionado con postura transgresora y desafiante de la autoridad patriarcal. La
conexin entre jerarqua social y sexual, al ser considerada la mujer inferior al hombre y siendo los nios los
aprendices, e inferiores a los actores profesionales adultos, ocupan simblicamente la posicin de las mujeres
en la ecuacin teatral.
La crtica gay tb muestra que en Shakespeare homoerotismo no se relaciona con afeminamiento.

3. LAS OBRAS HISTRICAS: POLTICA, IDEOLOGA Y PODER


Solo 18 de las 36 obras de Shakespeare se publicaron en vida del autor, todas en quarto. El F1 se publica en
1623, poco despus de su muerte, y agrupa sus obras en comedias, tragedias y obras histricas. El concepto de
gnero es importante, porque las convenciones que lo articulan despiertan expectaciones en la audiencia, con
las que el autor puede jugar.
Comedias: amores contrariados, confusin de identidades, y final feliz con matrimonio/s.
Histricas: Caudillaje, herosmo, traicin, batallas, argumentos secundarios.
Tragedias: un personaje principal se enfrenta a un dilema fatal cuya consecuencia es la muerte.

Las obras histricas


El gnero histrico gran popularidad en tiempos de Shakspr, y surge el gnero de las history plays,
relacionadas con hechos histricos relativamente cercanos a la poca. xito; Shkspr escribi diez en total,
agrupadas en dos tetralogas escritas en orden inverso al cronolgico, y dos dramas aislados (Henry VIII y King
John). Primera tetraloga: Henry VI parts 1, 2 and 3, y Richard III. Segunda tetraloga: Richard II, Henry IV parts
1 and 2, y Henry V. Ambas tetralogas estn conectadas por referencias que recuerdan al espectador
acontecimientos ocurridos con anterioridad. Pblico muy variado, en su mayora iletrado, el gnero histrico
aade al espectculo la informacin.
La contienda entre legitimidades, y el problema entre el derecho de descendencia y las dotes de gobierno de
un monarca, muy importante en la poca, constituyen el hilo conductor.
El drama histrico muy importante en el proceso de consolidacin nacional de dinasta Tudor, y que lleg a su
climax con la unin del poder civil y religioso en Henry VIII. La crtica historicista ha puesto de relieve que el
teatro cumpla la funcin de crear y diseminar mitos fundacionales dinsticos. Aunque, si por una parte,
alentado por el mecenazgo de la realeza el teatro contribua a consolidar el poder establecido, por otra era un
elemento potencialmente subversivo.
Henry V se representa en 1599, al final del reinado de la reina Elisabeth, y apela para la imaginacin popular a
un monarca joven y varn, que termina con las disensiones de los nobles rivales y extiende su reino
anexionndose Francia. La fuerte represin ejercida por Henry VIII y sus tres hijos an estaba muy viva en la
imaginacin popular. Las numerosas ediciones (tres de Henry V en formato quarto) confirman la popularidad
del gnero. Todos los dramas histricos de Shksp se han considerado como una pica de la nacin inglesa, que
recoge la fundacin de la Inglaterra moderna, sin que ello signifique fidelidad a los datos histricos, que consta
que alter en muchas ocasiones.
En Henry V el carcter pico se refuerza por la presencia del coro que abre cada acto, y se ha acudido a este
carcter pico en ocasiones de emergencia nacional. Adaptacin Lawrence Olivier para apoyar la propaganda
antinazi a finales de la WWII. La crtica posterior ha destacado las muchas omisiones y modificaciones que
Olivier hizo de la obra original.
La escritura de las obras histricas se enmarca en un contexto poltico. Recogen las tensiones polticas del
momento histrico de su produccin, conectndolas con hechos similares del pasado. Su representacin tuvo
motivaciones y adscripciones polticas, y la interpretacin que la crtica ha hecho de ellas tampoco es ajena a
instancias polticas de uno u otro signo.
La crtica historicista contempornea se situa frente a la visin de Tillyard, que piensa que los dramas histricos
son una expresin de la visin isabelina del mundo. Tillyard analiza las imgenes de jerarqua y orden del
universo, que considera constituyen el fundamento de la cultura isabelina.
Los historicistas no discuten el hecho de que esta ideologa exista, y que era de hecho dominante, pero culpan
a Tillyard de ignorar otros discursos en competencia, y que fueron minimizados o suprimidos por la
propaganda Tudor. Tillyard tiene una visin unificadora, y por el contrario la crtica postestructuralista explora
discursos alternativos al dominante, analizando hasta qu punto el estado se serva del teatro para
legitimizarse.
La crtica feminista coincide en explorar posiciones alternativas silenciadas (como la supresin de la voz
femenina), pero practica una crtica ms textual, basada en la lectura atenta para revelar matices
tradicionalmente dejados de lado.

Henry V es muy representativa porque en l se anan los principios en conflicto de legitimidad dinstica y de
las aptitudes para el gobierno consideradas ideales en un monarca. La deposicin y asesinato de Richard II en
el drama del mismo nombre se manifestar en forma de luchas internas en el reinado de su sucesor y regicida
Henry IV, a pesar de que el primero es un monarca incapaz y el segundo tener dotes de gobierno. En Henry V
se produce la sntesis entre ambas condiciones.
La gran habilidad del dramaturgo para la caracterizacin ha provocado el debate sobre si su obra es cmplice
en la diseminacin de la ideologa dominante, o si bien alentaba posiciones de resistencia.