Está en la página 1de 337

.

'1

i'

1 '

grijalbo1
ALBERTO L. MERAN!
~ '
11 ~-------- - --

. ~

HISTORIA CRTICA
DE LA
~.
PSICOLOGA
k.
. \\ ... DE LA ANTIGEDAD GRIEGA A NUESTROS DAS

.
'!
}~

'
.. !
"i
:l.
BIOLOGA Y . PSICOL(X;A DE HOY))
/~
.. JI Serie mayor
. k'
l:J:,
" EDICIONES GRIJALBO, S. A.
BARCELONA - BUENOS AIRES- l\1XICO, D. F.
1976
NDICE

i:refacio 9
Introducci6n epistemolgica.
I. Significado de la Historia de la Psicologa 11
II: Las tendencias de la Psicologa . 39

l PARTE PRIMERA
"
EL CONCEPTO DE NATURALEZA HUMANA.
ENTRE LOS GRIEGOS
Captulo 1
I. Los orgenes: desde los tiempos homricos hasta Digenes
de Apolonia . 67
ll. La fase hipocrtica 91
Captulo 2
. I. El descubrimiento de la subjetividad\ y la psicologa subor-
dinada a la tica de Scrates . 103
19i6, ALBERTO L. MER.ANI
Captulo 3
1976, EDICIONES GRIJALBO, S. A.
Deu y Mata, 98, Barcelona, 14 (Espaa) I. Platn y la objetividad ideal del universo 114

Primera edicin
"'~' II. Aristteles y el alma como forma del individuo orgnico . 128
III. La escuela alejandrina y el resurgimiento de la psicofisio-
Reservados todos los derechos loga . 142
PRINTED IN SPAIN

IMPRESO EN ESPAA
PARTE SEGUNDA

ROMA, O LA TRANSFORMACIN
ISBN: 84-253-0681-7 (rstica) DE LA cOUSfA:) EN ~LEX
Depsito Legal: B. 24.413 - 1976 Captulo 1
Impreso en' Grficas Marina, S. A. I. La antropologa_ griega bajo el dominio romano ~ ;.J

Paseo de Carlos I, 149 - Ba;celona - 13 II. El pensamiento romano y su antropologa .

940423
7
-"'-CA DE LA PSICOLOGA
BISTOBIA Ciuu
6 ALBERTO L. JIERANI

PARTE sEX'rA
Captu'Lo 2 y sus IDEALES
I. La fase galpica 171 EL HOMBRE DE LA BURGUEStA
II. Irrupcin del pensamiento hebraico 181 . 363
Capitulo 1 .'
Ill. La culminacin del neoplatonismo 185 . . y contrarrevoluc1on
Revo1uc1on
379
PARTE TERCERA Captulo 2 . 1 ' . glesa de la asoc1ac10
'n .
La ps1co ogia m
LA RUINA "DEL MUNDO ANTIGUO Y EL DOMINIO
DEL PENSAMIENTO TEOLGICO 417
Captulo 3
. 1 ' experimental alemana
Captu'Lo l La ps1co og1.a
La bsqueda de una ciencia superior . 195 .449
Capitulo 4 1 "dad de .la psicologa francesa ..
Captu'Lo 2 La comp e1 1
San Agustn y los ltimos pensadores de Oriente 209 494
Captulo 5
Los epgonos

PARTE Ct!ARTA
r
. pARTE si:PTJ:MA
EL MUNDO MODERNO: LA REVOLUCIN . .ALIENACiN
DE LAS INTELIGENCIAS LA pSICOLOGtA DE LA.
Captu'Lo 1 523
239 Captulo 1 dr
Los orgenes del mundo moderno . Psicologa y relaciones de po e
Captu'Lo 2 541
La antropologa concreta del Renacimiento 248
..ritulo 2'
Ca,.. loga como filosofa. del espritu
Henri Bergson o la ps1co , . .
Captu'Lo 3 562
Descartes y el problema de la esencia del alma. . Capitulo 3 d la inteligencia prctica
La psicolog1a e
Captu'Lo 4 583
Captulo 4 l .
La oposicin a Descartes 280 El cboom> psicoana tico
i
'
.. \ PARTE OCTAVA j
_,
J; l.
PARTE QUIN'rA
AMENTOS DE LA pSICOLOGtA
EL HOMBRE DEL SIGLO DE LAS LUCES LOS FUND ..-Tl'fTT-mQ
DEL 1' VJ.""""
Captu'Lo 1
Confluencia y renovacin . 303 Captulo 1 como bsqueda del sujeto epistmico: Jean. 609
La psicologa
Captulo 2 Piag~t
Psicologa, teologa y polttca . 321 641
Captulo 2
Captu'Lo 3 La dialctica en psicologa
La filosofa del espritu y la filosofa crtica 345
PREFACIO

En lengua castellana no existe una verdadera historia de la psicolo-


ga; todas las que circulan, traducciones del ingls, del francs y del
alenin, estn relacionadas con presupuestos y datos relati~os a los res-
pectivos pases. Para decir la verdad, no se puede escribir una historia
de la psicologa que se relacione con m evoluci6n en nuestros pases:
carecemos de hechos. tericos o positivos que lo justifiquen. Pero tam:..
poco se puede escribir sobre un tema que es parte de la cultura y del
saber universales cindonos al presupuesto de su desarrollo all o
acuH. Ef conocimiento del hombre como antropologa concreta es obra
de todos los hombres, y los casiUeros nacionalistas ponen anteojeras y
crean dificultades, cuando no impiden~ lisa y llanamente, la visin en
perspectiva. Por ello nos hemos atenido a un criterio metodolgico que
estimamos sano: sin prescintlir del espacio, del tiempo, hemos desarro-
llado el tema sobre la trama de la historia universal, o, mejor dicho,
para expresarlo con palabras de Giam Battista Vico, en funcin del
ccorso e ricorso> de las ideologas que expresan, entre muchas otras
c08as, el concepto de naturaleza humana peculiar a la poca~ La psico-
loga les es tributaria en mayor grado que cualquier otro saber; el lazo .
que une cideologa y psicologa es tan estrecho, ajustado, que ~y
momentos, como en la acm.alidad, que la psicologa representa la praxis
de la ideologa reinante, y otros, como en el siglo pasado, en que es la
ideologfa misma en abstracto. Aceptado esto, nuestro trabajo tiene
la pretensin de ofrecer una relacin crtica, que juzga los valores
d~_ !as ideas y de ias obras de los psiclogos. El mtodo que empleamos
es el histrico-crtico, que engloba como procedimientos indispensables
los conceptos gentico y dialctico en la formacin del saber y en la
estructuracin de la cultura. La psicologa es una necesidad cultural;
es la necesidad imprescindible que tiene el hombre de saber cmo y
por qu es hombre, cmo y por qu la hominizacin se concret,6 en la
humanizacin. Con espritit crtico no admitimos ninguna afirmacin
sin haber reconocido su legitimidad; tampoco hacemos la cronologfa de
los hombres o de las escuelas que bien o mal se ocuparon de psicolo-
ga, sir.o que historiamos la gnesis de las grandes ideas en psicologa a
\ \ 1
i
10 !
ALBERTO L. MERANI

travs de las figuras o escuelas que las lom


circu'laci6n. Por esto nuestra histor' cong eraron o pusieron en
que transcurre; de entonces hasta J..~ concluyedaen la mitad del siglo
Wall p ' "'"''"o, para r dos nombres desde
on Y. w.get, ningn nuevo contexto terico apareci en z' . .
que nos ocupa, y aunque las premisas estn dada e . campo
cualitativo que las justifique no se produjo. s todava, el salto

ALBERTO L. MERANI
INTRODUCCIN EPISTEMOLGIC.

I. SIGNIFICADO DE LA HISTORIA DE LA PSICOLOGA

l. Contexto ideolgico del concepto de la psicologa. - Las historias


de la psicologa representan el reinado de la arbitrariedad. Hasta hoy
el historiador de la psicologa ha !sido hombre de una sola doctrina:
--4,dealista o realista, racionalista o empirista, y, adems, por encima de',
la doctrina se ha mostrado demasiado orgulloso de una tradicin psico-
lgica, la de su mundo cultural, y ha considerado la psicologa como
ciencia tpicamente anglosajona, como nicamente germana, o exdu-
sivamente gala. Sin embargo, la psicologa, y menos todava en su
forma moderna, no se deja encerrar en ninguna doctrina ni enclaustrar
en patios nacionalistas. Para comprender sus progresos efectivos, para
seguir eri ella el tral;>ajo y los pasos de la razn, se requiere coordinar
varias filosofas y diversas ciencias. Pe: este moclo-filosofa y ciencia se
convierten en _sus pilares, y sus respectivos cambios o progresos, en
~lles po~ do;;cf; .uedan sus resultados. El psiclogo no puede ser
menos osado, menos ingenioso ni menos completo que el cientfico o
el filsofo; por el contrario, la situacin muy especial de su saber como
ciencia conjetural 1 lo obliga, de una manera u otra, a s.er tan osado
. como el cientfico y tan ingenioso como el filsofo. Por esta razn se
debe admitir un principio de complementariedad en.Ja-historia .. de . Ja
~~(!Ologa, como .en' la psicologa misma~ La ciencia -escribi Gaston ' 1

Bachelard 2 - , suma de pruebas y de experiencias, suma de reglas y de


leyes, suma de evidencias y de hechos, requiere de una filosofa en
doble polo.> Esta filosofa bipolar, et11 conciencia de la reciprng!_g-_Q._.d~
la convalidacin que une empirismo y racionali.Smo en la psicologa, que
i
bliga a comprender el empirismo y a aplicar el racionalismo, se'expresa
a travs de la dialctica propia del fenmeno psquico. La manifestacin
de un progreso. psicolgico, en la historia de la psicologa, se entiende
nicamente as.
Un tema de epistemologa fundamental en la psicologa contempo- 1

11
rnea ~~!-.oposicin entre racionalismo y empirismo. En su enfoque
histrico el problema se concreta, para la psicologa de los ltimos cien
12 ALBERTO L. MERANI
HISTORIA CRTICA DE LA PSICOLOGA 13
e.l psiclogo racionalista -cpnsiderando siempre empirismo y raciona"."
aos, en la tarea que iniciaron dos investigadores: Wilhelm Wundt,
lismo como contexto del pensamiento-- conocen los mismos hechos
quien trabaj dentro del contexto de la tradicin empirista-asociacio-
experimentan las mismas situaciones, afrontan al mismo y nico hom~
nista, y Franz Brentano, que ofreci una concepcin alternativa, repre-
bre real, el de su poca, pero cuando llegan a la etapa del discurso que
sentando la tradicin empirista con un muy fuerte acento racionalista.
ordenar los resultados sieriten la obligapi~ de responder de manera
En los dos casos, tanto empirismo como racionalismo connotan las
expresiones clsicas del siglo XVIII, de ambas corrientes, y su labor se .
opuesta a dos cuestiones fundamentales. )fa primera se refiere a la
fueri.~-~!~.,p~esk._Q_co~o.c .'ento(.1a segun_da, al respaldo que se le debe
e~tiende desde los ltimos decenios del siglo .pasado hasta la primera
~ El ~Slcolo rac1onalis rmqm~ _pertenezca a la 99Lzi~p,iCL~~
decada del actual. De la misma manera, el trasfondo ideolgico de
los actuales tiplogos y de los psiclogos diferenciales acusa predomi- rrmen ta a ultranza, acepta que mucho de nuestro conocimiento en
nante origen racionalista, as como l~ muy reciente psicolingstica en particular nuestro ~imiento de la axiomtica, es innato, y deciara
sus tramos iniciales .con Osgood y Sebeok, arranca de motivos e~pi que dentro de los aspectos contingentes del mismo conocemos desde
un comieno y no que comenzamos a conocer a partir de nuestras obser-
ristas sin haberse podido sustraer, hasta hoy, de la matriz originaria.
Por supuesto, no se trata de una filiacin directa de escuelas, de que vaciones de acont~cimintos... Con este ~ntido es que antes nos referi-
empirismo y racionalismo constituyan la trama sobre la cual y respec"". mos a las tipologas, porque incluso las ms experimentales - y recal-
tivamente estos o aquellos psiclogos tejen el caamazo de sus elucu- camos lo de experimental porque a menudo y sin motivo se opone
braciones. Los hechos no son porque la justificacin de nuestras nece- racionalismo y experimentalismo- aceptan trasfondo innato que
sidades pueda encontrarse en nuestra experiencia sensorial vertebra el perfil tipolgico. Por su l~do, el si 'l empkGt~'v:;iJ~
,. " . ' como sos- -~asegurando qu~ sus obseia~i~nes y experie?cias muestran clara-
tenia John Locke; tampoco cabe reconocer la aparente contingencia de
mente que nada existe en el mdividuo que previamente no haya sido
la mayora de las situaciones que solamente conoceramos, a la manera
de Descartes, siempre que aceptemos algunas verdades necesarias de grabado por la experiencia. Tal es el caso que acotamos antes de la
las cual.es la contingencia aparente depende en ltima instancia. En psicolingstica, que analiza las interrelaciones de la comunicacin hu-
resumidas cuentas, frente a mismo hecho psicolgico, la inteligencia mana como fenmeno que depende exclusivamente de la experiencia
por caso, empiristas y racionalistas acuerdan aceptarlo como tal. En de esa comunicacin.4 A la segunda cuestin los psiclogos racionalis-
retornando al ejemplo de 'Y_l.!!1~ BrenJano.. p,1m1 l_mbos la-intelig~ncia tas y empiristas todava responden a la manera de Descartes y de
Locke. En paralelo con la distincin entre necesario> y contingente>
es_un--~!El~!!lta.d, en la cual \loes~conservan ntegra la orga~
nizacin jerrquica que ~l pensamiento medieval otorgara a las facul- est la distincin entre una clase fundamental de existencia, que es la
tades; ms an, respetan la distincin que hiciera Aristteles entre .uJmcia.. o raz inmutable de la cosa,. y la ~. que es manifes-
funcignes noticas y orsic~~~!E~...gQito.cimiento-y- dese.o- Sin embargo, tacin cambiante de la. realidad subyacente. Dicho con otros trminos
hay una diferencia capital entre los sistemas psicolgicos de Wundt y se trata de si conocemos la realidad del fenmeno, la cosa en sh, ~
de Brentano que los contrapone e impide cualquier asimilacin sinttica simplemente percibimos un reflejo fenomenolgico del mismo. El racio.,.
de 13.~~mos. La unidad final de todo lo expuesto y experimentado nalista juzga que la razn es el instrumento de acceso a la realidad
por <~unq) est en que considera los fenmenos psicolgicos como del fenmeno fundamental, que la sensopercepcin nicamente permite
siendo contingentes en el sentido de que, representando simples con- conocer la realidad superficial dependiente. El empirista, por su parte,
junciones, no dependen, sin embargo, de nada que por s mismo no sea se opone a esa distincin, y la mayora de las veces acepta como cono-
contingente:, Idntica unidad encontramos en la obra de -Brentano, pero cimiento fundamental la realidad sensoperceptiva, tal como hace, por
con la diferencia esencial de que la contingencia. de las conjunciones ejemplo, el conductismo originario de Watson.
(o sea de los procesos de asociacin, que ambos aceptan) depende de Si realizramos un balance de la presencia de racionalismo y empi-
principios racionales que valen por s mismos y que no tienen nada rismo en el contexto de .la historia de la psicologa moderna encontra-
de contingentes. De aqu que Wundt y Brentano coincidieran en la ramos que en espritu resulta predominantemente.empirista' y que est
aceptacin y la necesidad de una psicologa de laboratorio, de que es directamente influida por el racionalismo cuando alguna parte de su
iniciador el primero, y se ubicaran en campos opuestos en cuanto a la doctrina que proviene de un trasfondo netamente empirista debe ser
interpretacin de los hechos y de las consecuencias tericas o prcticas formulada como discurso coherente o hiptesis. Veamos un ejemplo
que de los mismos derivan. tpico. ~enra de las cfacnltades>, que arranca de la distincin que
A lo largo de la historia de la psicologa, el psiclogo empirista y hiciera Aristteles entre sustancia y forma, distiD.cin que no era entre
msTORIA CRTICA DE LA PSICOLOGA
15
14 ALBERTO L. MERANI

dos entidades separadas, como es comn leer en muchas historias de dad concreta de la naturaleza humana como expresin biolgica, lo
5
la psicolo~a cuando se refieren al estagirita, sino que eran caspectos> que ha sido obra del darwinismo dentro de la psic.ologa, queda la
de una nusma y sola cosa, esto es, la distincin entre lo potencial y lo interpretacin del fenmeno. humano que es tarea casi exclusiva de las
actual,? sido completamente borrada en nombre de la psicologa con- ideologas. El fenmeno hmano es producto de hechos sociales Y nada
tiene de comn con las interpretaciones axiolgicas o existenciales de
temporanea. No obstante, el problema al que concerna reformulado
~s~. en la base de la psicologa diferencial, y tanto que fiancis Galton: los filsofos ni con la biologa corpuscular moderna. El hombre es un
miciador de esta rama de la psicologa moderna, conserva y emplea la individuo y, por consiguiente, no est pre_sei;te com~ tal en la ~ntro
palabra cfacultad:.. Todava ms, dentro de un contexto coherente- pologa abstracta de la filosofa, que es una smtesis, m en el corpusculo
me~te em~irista ubica muchas de las, concepciones de la clsica y mile-
de la biologa, que es un elemento. La sntesis antropolgica puede ser
naria teoria de las facultades. Tambien Spearman, el primer sistemati- negada, el corpsculo aniquilado, y lo que subsiste alguna cosa que no
zad~r de la psicologa diferencial, aunque rechaza explcitamente la
es cosa. El individuo, por el contrario, no puede ser negado en sus
teoria de las facultades, adopta conscientemente muchos de sus com- caractersticas de poca, tampoco aniquilado, porque su esencia, esto
ponentes, como la distincin entre notico y ortico con el uso de los es, su inteligibilidad, es permanente. En consecuencia, al hodmbre. no se
trminos Y no. solamente de los conceptos, as como la definicin rela- le niega ni se le destruye, sino que se le interpreta en su evemr, que
tivista de factores (facu~tades) en tn'nino de lo que ms bien. pueden es un autoconstruirse tarea esta de antropologa concreta que corres-
'
ser Y no de lo que son. Podemos agregar como ndices de racionalismo ponde fundamentalmente a la psicologa. Ahora bien, el f enomeno
, '
ps1-
dentro del empirismo a ultranza de Spearman el rechazo a un. conte- quico no es un pleonasmo de la experiencia, ni el psiclogo puede
nido elementarista, la consideracin de los factores como inmutables analizarlo sin preconceptos, porque como pensador no est completR-
o sea innatos en su perspectiva, y la preferencia bien manifiesta po~ mente libre de ellos en la medida que depende de una ideologa, o, dicho
una clasificacin jerrquica. de otra manera, del conjunto de ideas que pertenecen a la poca, di: --
Si estuviramos obligados a brindar una caracterizacin distintiva pendencia de la que no es consciente porque sin esa actitud de los
entre el psiclogo y el filsofo, diramos que mientras el filsofo es hombres las ideolog{as no existiran. Es de esta manera y no de otra6
como el psicoanlisis freudiano, con su carcter de teologa negativa,
~o~~re de un~ ~ola doctrina; e.s idealista o realista, racionalista o po-
corresponde a la ideologa de la burguesa centroeuropea en franca de-
sitivista, el psicologo es eclectico, y aunque no haga ostentacin de
cadencia, y el conductismo de Watson, su contemporneo, a la ideologa
eclecticismo ste aparece a fortiOTi en el resultado de sus trabajos. Pero 7
ocurre que la psicologa, elaborada por los psiclogos termina por des- del industrialismo norteamericano en emergencia.
y una ideologa, en ltima instancia, prejuzga el significado del
prenderse de ellos y adquiere significado propio. Hoy en da ya no es
descubrimiento, al que pretende poner lmites de aplicacin y tambin
s~ber que los psiclogos construyen pacientemente y pieza por pieza,
heursticos. En efecto, la ciencia dice la verdad o la refleja? Y la
sino estructura conceptual que no se deja encerrar en ninguna doc-
verdad est en la verificacin o en la necesidad de la poca que las
trina exclusiva aunque sea eclctica, y dentro de la cual trabajan na-.
ideologas codifican? El trabajo, en su consideracin ltima, es una anti-
tura1:1ente los psiclogos. Para comprender sus mtodos efectivos, para
physi.s, o sea que la realidad de sus efectos 1a encontramos en los
seguir el trabajo de la experimentacin y la marcha de. la razn dentro cambios que introduce en la materia, y la ciencia, que recibe un dato,
de la psicologa, se requiere coordinar dialcticamente varias filosofas comprueba su existencia o lo rehace, con lo que prueba su capacidad
y diversas ciencias. La psicologa resulta de este modo una ciencia con- de poder? Ms all de estas consideraciones, el pensamiento cientfico
jetural y que depende, tal vez ms que cualquier otra de la ideologa es tambin anti-logia, rechazo de recibir conceptos, objetivos p;ev.ia-
de la poca. '
mente designados, decisi.n de crear una nueva estructura semantica,
Si aceptamos que una ideologa es un pe~samiento terico que se de sustituir la coherencia obtenida con el dato por una coherencia com-
desarrolla abstractamente, pero que en realidad es expresin de hechos probada. En una palabra, la ciencia producira fenmenos en lugar ~e
sociales de los cuales quienes la construyen no tienen conciencia o por registrarlos. Con una expresin de Bachelard, que a menudo se repite
lo menos no se dan cuenta en cul medida determina sus pensamientos con formas diversas, la ciencia no es .una fenomenologa, es una feno-
comprendemos fcilmente la dependencia ideolgica de la psicologa. ~
menotcnica, lo cual hara que la ciencia por excelencia de nuestra
efecto, el hecho psicolgico est determinado por el hombre, por su poca, la fsica, no sea una ciencia de fen6menos. sino de efectos
existencia en s, como categora zoolgica, y por sus modos .de accin investigados sin que fenmenos semejantes hayan sido encontrados en
que son sociales, de manera que una vez asentada y aceptada la reali-
...
16 ALBERTO L. MERANI HISTORIA CRTICA DE LA PSICOLOGA 17

la experiencia. Este corrimiento de la ciencia contempornea, que re- una filosofa concreta del hombre. En Kant y en Maine de Biran el
' chaza en la prehistoria los datos sensibles, representa una ruptura hecho aparece indudable. Para Kant, la teora general de la habilidad~
con la ideologa reinante o es su aceptacin como reordenadora del humana est en relacin directa con una teora de la sabidura. Tanto
orden sintctico del conocimiento? Es evidente que la respuesta no en su discurrir como en el de Maine de Biran, la psicologa aparece al
puede provenir de una ciencia que piensa con los aparatos. en l~gar nivel de una. teora general de la habilidad, es instrumentalista, y al
de emplear los rganos de los sentidos, y naturalmente el mteres se margen del conocimiento. En tanto no podamos definir esta psicologa
vuelca en procura de la misma hacia el conocimiento del hombre, antro- por una idea del hombre, situarla en el contexto de la filosofa y .de la
polgico o psicolgico. En efecto, si la prueba cien~fica e~ trab~jo ciencia, no se puede impedir a nadie llamarse psiclogo y denominar
porque reorganiza el dato, porque provoca efectos sm ~~u1valen~~as psicologa lo qu hace. Este status mal definido tanto del lado de la
natura~es, porque construye sus propios rganos de percepc~on Y ~c~1on, filosofa como de la ciencia y de la tcnica, introduc~ un motivo de
cul es el papel que en semejante contexto cabe a la ps1colog1a. La confusin en la historia de la psicologa. Nada mpide naturalmente al
dLscusin est por comenzar; antes de haberse formalizado el ~lan.;. epistemlogo de continuar interrogndose acerca de los fundamentos
teamiento de su carcter de ciencia y del tipo a que. corresponderia, se del conocimiento psicolgico, ninguna interdiccin sanciona al que
erigieron los dogmas del fracaso definitivo y del xito definitivo> Los define, m,otu propio, su quehacer como psicologa, y el historiador de
buscadores de efectos, que en los ltimos tiempos son la mayo:ia de la psicologa descubre que se encuentra frente a un problema metodo-
los psiclogos, amarrados por la ideologa del momento, encammados lgico fundamental. Si lo descuida, o con cierto cinismo provisorio lo
por un afn fisicalista, se han dedicado exclusivamente al terreno de la pone entre parntesis, cae dentro de la crnica anecdtica con disfraz
eficiencia. Trabajan en base de un acuerdo discursivo que excluye la de historia. La psicologa aparece en sus pginas como conocimiento
ciscu5in del hombre como dato a reinterpretar y cuya n~turaleza suplementario que bien' pqdra integrarse, como postulaba Comte, en
aceptan como dada de. una vez para siempre. Para ellos, el hombre ~s la biologa y la .. sociologa, o como gnero literario cuyos significados
una teora materializada y actan en base de un pretendido determi- deben interpretarse ~omo una fa~on de parlen sobre el hombre y sus
nismo universal, como si el hombre de las circunstancias fuera defini- problemas. As, cuando llega, por ejemplo, a la psicologa de la reaccin
tivamente el hombre, y como si un determinismo univer~a~ no fuera el y del comportamiento, de los siglos XIX y xx, doctrina que pretende -
determinismo de lo insignificante. De este modo, el ps1cologo muy a erigirse en independiente separndose abruptamente de cu.alquier idea
menudo se encuentra agarrotado por su propia labor Y es incapaz de del hombre que vaya ms all de los datos brutos de la biologa y la
respnder a la pregunta muy smple del dime. a q~ tien?e~ ~ara que sociologa, solamente puede presentarla a travs de la recurrencia de
yo sepa quin eres. La finalidad de su invesb~ac1on esta. ~nicamen~e sus resultados acerca del comportamiento sobre los resultados que ni-
preinscrita en los preconceptos de una ideolog1a que le exige definll" camente ella obtiene, y la cuestin de historia dnde ubicarla con sus
y comprender dentro de lmites axiom,ticos precisos y estr~~hos. Impo- resultados? se resuelve con la antihistrica solucin de crearle arbitra-
sibilitado de cumplir una tarea cientfica de reestructuracrnn del dato riamente un lugar y un campo especficos dentro del conocmiento ge-
hombre, de analizar objetivamente los hechos y las normas que com- neral del hombre. La historia de la .Psicologa se resuelve por este ca-
porta la idea de hombre, el psiclogo suplanta la psicolo~a, como saber, mino en historias paralelas de las psicologas, o, mejor dicho, de
por una lite corporativa de especialistas que determina con sus. de- una multitud de proyectos metodolgicos cuya unidad, como propu-
cisiones su misin y objetivos. A la pregunta quin reglamenta la siera Daniel Lagache,1 se busca en su definicin posible como teora
competencia para analizar al hombre como viviente que se autocons- general de la conducta, sntesis de los proyectos experimentales, c11-
truye?, responde sin ms es misin del psiclogo. nicos, psicoanalticos, psicosociales y etnolgicos. Esta unidad semeja
Esta concepcin corporativa de la actividad del psiclogo Y de los ms bien a un pacto de coexistencia pacfica concluido entre profesio-
fines de la psicologa excluye a sta del campo de la ciencia y la trans- nales que a una esencia lgica, producto del descubrimiento de una
forma . en instrumento. Instrumento de quin? Los hechos prueban constancia en una variedad de casos.
que de la ideologa, que soberana determina los caminos de la inves- Bien miradas las cosas, se podra concluir que cualquier intento de
tigacin psicolgica, la necesidad de considerar problemas, y establece una historia verdadera de la psicologa estara destinado al fracaso.
los criterios de hecho y de verdad.9 La historia de la psicologa se nos Mas nuestro punto de vista, que nos autoriza a escribir una historia
presenta como el desarrollo de una antropologa, esto es, ~in ~as inter- de la psicologa, exige un proceder de investigacin especial: buscar
pretaciones ambiguas que hoy por hoy se suelen dar al termino, como en la unidad del concepto de hombre proyectos que se encuentran y

2
18 ALBERTO L. MERANI ffiSTORIA CRTICA DE LA PSICOLOGA 19

descubrir, cuando trascienden la situacin que los suscita, en qu me- con el objeto de la ciencia. El objeto cientfico .est constituido por un
dida sus consecuencias dejan de ser circunstanciales y apuntan a la discurso metdico directo sobre el objeto natural; la historia de la
elaboracin de una antropologa concreta. Encontrar una respuesta a ciencia se ejercita sobre objetos secundarios, que no son naturales sino
esta pregunta se convierte en la necesidad de bosquejar una historia culturales y que en gran parte no derivan del objeto natural. En efecto,
de la psicologa; pero, bien entendido, no se trata nicamente de pun- el discurso histrico tiene por base la historicidad del discurso cien-
tualizar sus Ol'.ientaciones, sus relaciones con la historia de la filosofa tfico, y en la medida que este discurso representa la interiorizacin de
y de la ciencia, lo cual sera necesariamente una historia teleolgica, sino un proyecto realizado, su ulterior expansin, los accidentes por que atra-
de establecer los avatares del nico y gran personaje de esa historia: viesa los obstculos que debi superar, las crisis que lo afectaron, o sea
el concepto de naturaleza humana en su evolucin de lo abstracto a le> los ~omentos de juicio y de verdad que precedieron y sucedieron al
concreto, y de. las implicaciones tericas y prcticas que del mismo descubrimiento, a la teora, hasta su afirmacin u olvido.
se desprenden. Proceder de otra manera sera rastrear hasta los or- Sin duda en muchsimos casos un objeto natural es tambin objeto
genes planteamientos particulares para reunir sincrticamente sus con- especial de 'experiencia corriente y de percepCin de la cultura; pero
secuencias disciplinarias y metodolgicas, de por s tan dispares y de este objeto se ocupa el discurso de la ciencia en tanto que natural
dispersas. y el discurso de la historia general en cuan.to a su significado dentro
de una cultura o de las etapas de evolucin de la humanidad. As es
2. El sujeto en la historia de la psicaloga. - De los historiadores como los cristales, desde el momento en que la cristalografa, la ptica
de la ciencia, el historiac;lor de la psicologa es el que se enfrenta di- cristalina, la qumica mineral se constituyeron como ciencias, poseen
recta y nicamente con ~l ,problema del historicismo o antihistoricismo una naturaleza que pasa a ser objeto de la ciencia de los cristales Y
del sujeto del saber cuya._historia escribe .. Las ciencias de la naturaleza queda de lado, para otro tipo de historia, la naturaleza de los mine-
estn libres de este planteamiento; el sujeto de sus investigaciones rales dentro de las actividades sociales, la historia de la cultura, o de
corresponde directamente a la physis, y la cuestin de la historicidad la explotacin minera, de su uso o significado cultural. La historia de la
o antihistoricidad corresponde al anlisis de las ideas y de los con- piedra como instrumento de la civilizacin est al margen de la historia
ceptos, sin que afecte la materia analizada o interpretada. El fsico, el de la cristalografa.u
bilogo, el qumico estn, como cientficos, sometidos a la pugna y pre- Adems la historia de la ciencia como gnero aparte tiene un ori-
sin de las ideologas, son hombres de sus pocas, pero la materia> '
gen relativamente '
reciente, pues se remonta al siglo xvm, epoca cuando
que estudian, sea fuerzas, clulas o molculas, no est determinada, recin aparecen las condiciones histricas de posibilidad que le permi-
e.orno tal, por ningn contexto histrico. Entre el concepto de tomo ten adquirir carcter de gnero literario, y que, segn Canguilhem,12
de Demcrito y Leucipo y la moderna teora atmica media un abismo fueron dos revoluciones cientficas y dos revoluciones filosficas. En
histrico; tomado lo histrico como evolucin del pensamiento concep- matemticas la geometra algebraica de Descartes primero, despus el
, ' l
tual, pero los tomos en s, como expresin de un fenmeno, han per- clculo del infinito de Leibniz-Newton; en mecnica y cosmolog1a, os
manecido invariables. Lo nico que cambi, aun en el supuesto de Principes de Descartes y los Principia de Newton. En filosofa, o mejor
que los griegos hubieran podido observar los movimientos atmicos en dicho en teora del conocimiento, lo cual para el discurso cientfico
una hipottica cmara de Wilson, es la historia de los conceptos en equivale a decir teora del fundamento de la ciencia, el innatismo car-
funcin de los datos encontrados y de los efectos comprobados. La c- tesiano y el sensualismo de Locke. Estas dos revoluciones permitieron
lula que conceba Virchow no se asemeja en lo ms mnimo a la clula comprender por primera vez que las ciencias son discursos crticos 'Y
de la biologa corpuscular y, sin. embargo, comG. objeto de la naturaleza, progresivos para la determinacin de aquello que, en la experiencia,
la clula contina invariable. Este objeto natural, aparte de cualquier debe ser tenido poT real. nicamente de tal manera es como resulta
discurso sobre el mismo, no es, bien entendido; el objeto del historiador claro que el objeto de la ):listoria de la ciencia es un objeto que no est
de la biologa. La naturaleza misma no es considerada como objetos y dado, y para cuyo desarrollo se requiere ms todava: que sea un objeto
fenmenos por los historiadores de la ciencia, porque la ciencia es lo inacabado. Antes del siglo XVIII, la historia> de la ciencia era la histo-
que constituye su objetivo desde el momento en que habiendo i~ven ria natural de un objeto cultural acabado, y se identificaba con la des-
tado un mtodo consigue elaborar proposiciones y una teora de su cripcin de los hechos cientficos a la manera de Plinici el Viejo (23-79),
conocimiento que debe ser verificada, corregida o rechazada. Es bien "
"., del cual nos han llegado !os 37 libros de su Naturalis historia, registro
evidente que el objeto de la historia de la ciencia nada tiene en comn acucioso de todo lo que se deca sobre el objeto de la ciencia, de quie-
1
.
1
!
20 ALBERTO L. MERANI HISTORIA CRTICA DE LA PSICOLOGA 21

nes lo decan, sin establecer crticamente lo que poda ser tenido por mos que hacen de un sujeto histrico: el hombre, el sujeto de la ciencia
real o no. La teora apareca contenida en la teora del conocimiento que historian. La naturaleza humana aparece en sus libros como una
comn o absorbida por el sentido comn. hiptesis metafsica cuya verdad, de acuerdo con la concepcin antigua
Todava hoy, y demasiado a menudo, la historia de la ciencia, de la ciencia, buscan en principios absolutos que creen definitivos y
incluida la psicologa, es pensada y escrita como una historia natural. que algunos, como Alexander y Selesnick,18 llegan a identificar con los
Unas veces porque se identifica la ciencia con los cientficos, y a los postulados de una doctrina: el psicoanlisis. El real, afirma Ullmo, no
cientficos con su biografa, civil o acadmica, de manera que siempre es una hiptesis metafsica, sino un instrumento de pensamiento, la
se sacan consecuencias, como por ejemplo para el futuro posible de la hiptesis de trabajo por excelencia para la ciencia en acto.19
qunica, del hecho que Lavoisier fuera fermier gnrab y que la Re- - Al mismo tiempo, el historiador debe comprender que la ciencia
volucin lo guillotinara, de que R<intgen o Einstein no tuvieran grado busca en el real sus objetos, los construye, los elabora dentro del
universitario, etc. Otras veces ocurre que se identifica la ciencia con mismo, y que no los' encuentra hechos>, dados en la percepcin o en
sus resultados, y los resultados con su enunciado pedaggico actual, la experiencia inmediata. El mundo de la ciencia es una construccin
de manera que pareciera que teleolgicamente los hechos cientficos lgica con materiales del real: cualquiera sabe que la fsica es la ma-
estuvieron ab initio dirigidos por vas convergentes y con una progre- tematizacin de la naturaleza, y todo cientfico de la nat~ale:z:a acepta
sin absoluta hacia los enunciados pedaggicos actuales y los resulta- hoy en da que cuando la ciencia define no son los objetos mismos los
dos tcnicamente tiles hoy en da. Es la imagen de la ciencia como definidos, sino que se trata de una definici6n ope-ratoria, porque la
cbenefactora> de la humanidad.. verdadera definicin de un concepto no se hace en trminos de pro-
Si bien la teleologa dentro de la historia de la ciencia es su pri- piedades, sino en trminos de operaciones efectivas,20 lo _cual comporta
mera y mayor negacin, no lo es menos cuando se hace un registro el.postulado de la repeticin. Se requiere que cualquiera pueda repetir
cronolgico de los resultados del saber y se insiste. en sus mnimos las operaciones y llegue a las mismas comprobaciones que inicialmente
detalles sobre la labor de los epgonos o de quienes con sus tcnicas estuvieron comprendidas en ellas. Este hecho, fundamental para el
colaboraron en la realizacin de proyectos. Es verdad que Descartes experimento cientfico, abre un abismo entre la experiencia cientfica
necesit de Ferrier para tallar cristales pticos, pero fue l quien ide considerada cexacta> y cualquier otro tipo de experiencia, como por
la ,teora de las curvas a obtener con la talla. Tambin Wolft, el perro ejemplo la introspectiva, peculiar de la psicologa. Dentro del contexto
de Rontgen, fue el nico testigo del descubrimiento de los rayos X! de las ciencias fsicas, la introspeccin es rechazada por irrepetible y
No cabe duda que una historia de la ciencia no puede ser una crono- de ninguna manera como irreal, lo cual crea a la psicologa y a sus
loga de los resultados del saber, tampoco una pragmtica. En este historiadores lo que Poincar caracterizaba como dificultades inextri-
ltimo caso, la historia de la psicologa se convertira en futurologa cables>.21 En efecto, .si las cualidades elementales (calor, forma, peso,
que tiende a esclarecer el porvenir del hombre por el conocimiento de etctera) las debiramos a sensaciones inmediatas, la introspeccin
su pasado. La historia de la ciencia concierne a una actividad axiol- caera dentro del conocimiento sensoperceptivo trivial y no sera ms
gica, la bsqueda de la verdad, que no es un lugar terico natural en qe la expresin de un sentimiento interno oscuro y aleatorio que de
el cual esta o aquella. ciencia iran a ubicarse, sino que es particular ninguna manera correspondera a una operacin efectiva. En este caso,
y se encuentra en la historia misma de cada ciencia y determinado por
si el historiador de la psicologa trabaja en funcin del concepto de
los interrogantes tericos planteados por la prctica cientfica en su ciencia exacta, est obligado, como los historiadores antes citados, a
devenir, como ha visto con claridad Althusser.13 De aqu que la fun- dejar fuera de la historia de ia psicologa la introspeccin, y con ella
cin del cientfico y la del historiador, aunque ambos papeles coincidan largos y fecundos perodos de actividad, Es de esta manera como
en el mismo individuo, sean diyersas frente al problema del cono- Maine de Biran aparece reducido al papel de un escolstico en medio
cimiento y al mismo tiempo representen, cuando a uno falta la pers- de un saber que se vuelve experimental, y se infl.a desmesuradamente
pectiva histrica y al otro el equilibrio cientfico, la fuente de muchos el significado de la psicofisiologa, sin comprender que en realidad su
errores. Por ello en algunas historias modernsimas de la psicologa, valor operativo reside en el hecho de que se trata de una fsica senso-
como son las de Reuchlin,14 Mueller,15 Thomson,16 O'Neil,17 encon- rial y no de una psicologa con el sentido de antropologa concreta.
tramos tanto la actitud del pensador cientfico que ve al sujeto de Esos historiadores no alcanzan a comprender que desde la demostra-
demasiado cerca, o solamente ve una parte, o la del historiador o del cin por Piaget, 22 de que las cualidades elementales resultan de la
filsofo a los que falta la percepcin profunda de los diversos mecanis- coordinacin progresiva de acciones repetidas del cuerpo, cualquier co-
22 ALBERTO L. MERANI HIS'IORIA CRTICA DE LA PSICOLOGA 23

nocimiento proviene de nuestras acciones, y que la accin introspectiva Roy a propsito del nominalismo operatorio, reaccin curiosa dentro de
es, en consecuencia y de la misma manera que la medicin en fsica, la reflexin epistemolgica contra el exceso de cientificismo en el rea-
una definicin opertoria que tiene su lugar gnoseolgico particular lismo operatorio. No hablaremos del nominalismo, que se resuelve en
.dentro de la psicologa. un exceso de convencionalismo y resulta en fin de cuentas una doctrina
Este proceder en la historia de la psicologa no representa la actitud paradoja!, pero s queda en pie la cuestin del hecho bruto y del hecho
de un verdadero historiador, sino la defensiva de un psiclogo apabu- cientfico, que en psicologa asume importancia muy particular. En las
llado por el predominio soberano de las ciencias fsicas modernas, que ciencias fsicas y naturales, el hecho bruto adquiere sentido con la
constantemente usurpan sus dominios y le imponen soluciones. Con un teora que le subyace, en las experiencias e instrumentos que permi-
ejemplo de nuestros das, la psicologa est sometida al asalto de una tieron encontrarlo. No se trata de la realidad supuesta de un hecho
ciencia nueva derivada de la fsica ms clsica: la ciberntica, que al (un rayo, una comunidad ecolgica), sino de la presencia de un fen-
estudiar los mecanismos autorreguladores y las mquinas electnicas meno en funcin de una teora rudimentaria, confusa casi siempre,
aptas para el clculo analtico y provistas de cmemoria>, pretende y que en cualquier caso se revela como conocimiento precientfico.25
encerrar en su dominio las funciones mentales, de las que procura Por consiguiente se puede afirmar que los hechos brutos no existen
encontrar los censamblamientos:. y la cfuncionalidad>. Entonces el psi- fuera de una actividad previa del espritu: todo lo que conocemos de
clogo cae en una trampa y convierte a sus objetos naturales, para de- la naturaleza, cualquiera que sea el fenmeno, su contenido o expresin,
fenderse del reproche de que no hace ciencia, en objetos metafsicos a nos es conocido a travs de una elaboracin cultural. Ni el ms primi-
los que puede dar apariencia de seres objetivos, y a su vez el historia- tivo de los humanos, frente a la lluvia o la oscuridad, las conoce sin
dor que no se detiene en semejante artilugio determina valores inexac- recibir el conocimiento dentro del contexto de una elaboracin aunque
tos dentro del contexto gnoseolgico de la psicologa. Los trabajos de sea mgica o mtica del conocimiento. Esto equivale a decir que frente
Spearman estn, por ejemplo, exactamente de acuerdo con el esquema a la negacin del hecho cientfico por el nominalismo, que sera fabri-
que acabamos de exponer. En ellos el espritu humano est tratado cado> por el investigador, debemos aceptar la realidad de. los hechos
como un objeto cientfico, constituido por un conjunto de seres objeti- encontrados por la experiencia cientfica, y de los sujetos que los sus-
vos que son el factor general G y los factores especficos s relativos a tentan, realidad de la misma naturaleza que la de. los objetos vulgares,
cada individuo. Son parmetros en las correlaciones repetibles entre nicamente que ms preci.sada, ms definida, mejor verificada.26
varias aptitudes; correlaciones repetibles porque se expresan siempre En la psicologa es curioso comprobar la situacin peculiar, y que
por la misma frmula, cualquiera que sea el grupo de individuos estu- hasta hoy no ha sido sealada por ninguno de sus historiadores, de la
diados. Para comprender hasta qu punto Spearman hace cfisicismo> 23 negacin del hecho bruto primero, y de su reintroduccin posterior
en psicologa, nada mejor que citarlo in extenso: cPrimero se debe como categora pretendidamente superior al hecho cientfico. En efecto,
destacar que el factor general G no es algo esencialmente concreto, la psicologa experimental se inicia negando lo que llamamos hecho
sino solamente un valor o una magnitud. Tambin se debe destacar bruto al negar cualquier significado a los resultados de la introspeccin
que las medidas que conciernen a esta magnitud no fueron definidas y de la experiencia mstica. Al descalificar a ambos procederes como sub-
especificando en qu consiste esa magnitud, sino solamente indicando jetivos y carentes de significado gnoseolgico cientfico, por su forma in-
dnde se la puede encontrar. nicamente personifica ese constituyente, tuitiva, desecha al mismo tiempo sus resultados, que relega al archivo de
de cualquier naturaleza que sea, que es comn a todas las aptitudes y las supersticiones. A principios de siglo, esta reaccin es tan grande que
satisface a la ecuacin ttrada. Es precisamente a esta definicin de G Watson al estructurar el conductismo, expresa que nicamnte utili-
por su posicin ms bien que por su naturaleza, en la que pensamos zar el' vocabulario de las ciencias naturales, sus mtodos, y que de
cuando. dijimos que su determinacin era nicamente objetiva. En el todos los fenmenos psicolgicos slo a uno considera natural y digno
peor de los casos podemos encontrar o no encontrar razones para con- de tratamiento cientfico: el comportamiento. La conciencia, por ejem-
cluir que G mide algo que es legtimo llamar inteligencia. Sin embargo, plo, que no puede explicar con la interaccin estnulo-respuesta, queda
tal conclusin no constituir jams la definicin de G, sino solamente fuera de su esquema como resabio de un pasado mtico del saber o,
una comprobacin de su sujeto.> 24 a lo sumo, como ilusin filosfica. Toda la psicologa de la eficiencia
Por ltimo, slo nos queda por considerar las repercusiones en la asienta despus sobre este procedimiento y desconoce directamente al
psicologa y en su historia, del sujeto cientfico considerado como hecho bruto. Pero he aqu que el sujeto de la psicologa es mucho ms
hecho bruto y hecho cientfico, distincin que planteara Edmond Le grande que ese lecho de Procusto, y que lo amputado no adquiere por
24 ALBERTO L. MERANI HISTORIA CRTICA DE LA PSICOLOGA 25

ello carcter de inexistente y se reintroduce. Primero aparece en los hacerlo porque en una relacin repetible los trminos en relacin co-
planteamientos psicopatolgicos,21 luego con el renacimiento de la rresponden a los fenmenos o hechos, los parmetros constantes a los
metapsquica bajo la denominacin de parapsicologa, para cobrar al objetos, aunque en una relacin repetible el objeto pueda convertirse
mismo tiempo carcter de bsqueda esencialista con la simbologa de en fenmeno de otra.
Carl Gustav Jung, y finalmente recubrirse cor.. apariencia de hecho . Esta situacin fundamental y epistemolgicamente comprensible est
cientfico en las investigaciones. de la psicosoci,ologa, ya sea en la orien- esclarecida en las ciencias de la naturaleza gracias a una definicin
tacin analtica de la escuela americana o la estructuralista de Lvy- precisa del concepto de causalidad. En psicologa, por el contrario, este
Strauss. punto de arranque de la ciencia moderna contina nebulosamente
imbricado y confundido con otros dos conceptos no menos fundamen-
3. Ca'USaliclad, determinismo y verdad. - El problema de la causa- tales: el de detenninismo y el de verdad. En efecto, en .la fsica la
lidad, el determinismo y la verdad est satisfactoriamente planteado en
., .
umon casi necesaria que establece entre el antecedente y el conse-
'
la ciencia contempornea, pudindose afirmar que cada uno de esos cuente aparece completamen.te necesaria cuando el gran nmero de
tres aspectos est deslindado dentro del discurso epistemolgico y su sistemas simples combinados y la aproximacin limitada de las obser-
discusin libre de los galimatas que hace un siglo o menos pudieron vaciones permiten descuidar las fluctuacioneS: Se obtiene entonces la
introducir confusiones heursticas. Fue principalmente por la tarea de concepcin de una determinacin rigurosa del porvenir por el pre-
estructuracin de la fsica contempornea que se lleg a tales resulta- sente entraando posibilidad perfecta. Se trata de un determinismo de
dos. Y si gracias a ello un fsico, un qumico, un matemtico o un bi- estados globales que ha sido precisado por la mecnica estadstica apli-
logo pueden decir ahora que lo transformado por la ciencia despus cada a la teora atmica.31 Sin embargo, basta con introducir lo que
de una centuria no. es nicamente el conocimiento sino el pensamiento en psicologa nosotros denominamos estructuras' conscientes,a2 desig-
mismo, la suma de a priori sobre la que construimos la imagen del nando as, por ejemplo, el rechazo motivado a determinados aprendi-
mundo, y que sin darse cuenta la gente una mutacin se produjo ante zajes, para que se produzca un hecho muy importante: la indiferencia
nuestros ojos; mutacin intelectual gracias a la cual son posibles las de las conclusiones en relaci6n con los estados globales (causalidad y
nuevas interpretaciones de la naturaleza. Lo mismo no puede afirmar determinmno del aprendizaje) frente a las propiedades supuestas para
por desgracia el psiclogo. en relacin con su saber porque su discurso los sistemas simples que los constituyen (estmulo y respuesta). El mismo
sobre el hombre, aunque tienda a insertarse dentro de los marcos de la fenmeno podemos observar!~ en todo lo relativo al problema del ca-
ciencia moderna, presenta sorprendentes anacronismos epistemolgicos. rcter Y la personalidad en relacin con la simplificacin estadstica de
Esta situacin, que corresponde al epistemlogo de la psicologa las tipologas..se trata, en todo caso, que en la psicologa algunas pro-
aclarar,2s repercute de hecho en la historia de la psicologa, puesto que piedades .de los conjuntos son independie,ntes {la conciencia, por ejem-
no solamente plantea diferencias de grado sino tambin de naturaleza plo) y solo contienen en relacin con el conjunto la afirmacin de la
entre objetos cientficos que nos parecen permanentes, como un reflejo complejidad del mismo. Todava podemos ir ms lejos, y es introdu-
en biologa, y la relacin estmulo-respuesta en la teora del aprendi- ciendo una alternativa para esta interaccin: la relacin estmulo-
zaje de Skinner, o transitorios, como un estadio de crecimiento y otro respuesta, o carcter-personalidad, seguir con la intervencin de la
de desarrollo. En estos casos nicamente conocemos al ser por la accin conciencia una ley determinista o una probabilstica? De manera simple
y ai objeto por las relaciones en que se encuentra con otros objetos, y llana, esto quiere decir: si concebimos:. que la estructura interna
interrelaciones estas que a la vez que 10 revelan fo modifican. 29 De del estmulo y la respuesta, del carcter y de la personalidad, sea per-
este modo, y a manera de ejemplo, como hay slo una diferencia de fectamente conocida, y las condiciones espacio-temporales de su rela
grado entre el color del hilo de cobre (tipo de cualidad permanente cin perfectamente definidas, su separacin despus de la interaccin
para el conceptualismo vulgar) y la intensidad de la corriente que lo ocurrir siempre de manera idntica o habr diversas posibilidades?
recorre, efecto de la relacin del objeto con un campo de luz que lo ilu- Lo que aqu nos interesa no es la respuesta al problema, que en nues-
mina, el cual modifica al objeto por las excitaciones de molculas (efecto tro ejemplo diverge en el conductismo y el neoconductismo, en la
Raman) o de tomos y los efectos fotoelctricos que entonces . se pro- Ges:alt, en las biotipologas y .las psicotipologas, tc., sino que el
ducen, habra entre el reflejo y la relacin estmulo-respuesta tambin hectio de la respuesta no es indiferente para la historia de la psico-
una relacin de objeto y de hecho. Pero, como ya destacara Bergson,80 loga, porque para establecer el probabilismo nos- basta con saber
objeto y hecho no se distinguen radicalmente. La fsica de hoy puede cuntas complexiones lo realizan, y para establecer el determinismo,
26 ALBERTO L. MERANI HISTORIA CRTICA DE LA PSICOLOGA 27

c6mo una de esas complexiones se realiza. Con otras palabras, si el hicieron antropologa sin antropocentrismo. En efecto, cuando Darwin
problema en las ciencias fsicas es el del indeterminismo esencial o publica en 1871 La descendencia del hombTe, su idea de establecer la
determinismo de las interacciones ltimas, para la psicologa se tr~ta identidad naturalmente fundada de las dos relaciones de anterioridad
del indeterminismo esencial o determinismo de las interacciones pri- a posterioridad y de inferioridad a superioridad, establece el primer
meras. En tanto para las ciencias fsicas es un problema de conse- sistema de antropologa expurgado sistemticamente de antropocen-
cuencias, para la psicologa es de antecedentes. De aqu que el histo- trismo. No obstante, la confusi6n que hasta entrado nuestro siglo rein
riador de la psicologa deba apartarse de la visi6n ya clsica desde al respecto en la biologa, hizo olvidar que Darwin mismo haba reafir-
hace medio siglo del historiador de la ciencia y ubicarse en una pers- mado el antifinalismo de La descendencia, al publicar en 1872 La exyre-
pectiva diversa so pena de falsear los resultados. si6n de las emociones en el hombre y en el animal, base de lo que con
No obstante, con esto no se agota la cuesti6n, que exige mayor el correr del tiempo sera la psicologfa comparada y que representaba
precisi6n si queremos justificar nuestra nueva manera de encarar la una alerta contra las teoras evolucionistas de Spencer y de Lewes, que
historia de la psicologa. Hasta ahora hemos expuesto el problema de fueron las que privaron en la psicologa de fines del siglo pasado y
la causalidad conjuntamente con el del determinismo, pero para nuestro comienzos de ste, reafirmando el finalismo psicol6gico con la intro-
objetivo es necesario separarlos. La causalidad es una exigencia fun- ducci6n de un finalismo evolucionista que, apoyando las reservas de
damental de la raz6n humana que afronta al mundo exterior y pro- Wallace concernientes a la acci6n de la seleccin natural sobre el
cura darse cuenta del mismo.33 Propia tanto de los objetos vulgares desarrollo del hombre, hicieron que la psicologa se aferrara cada vez
como de los cientficos, est en la base de cualquier conducta humana ms al finalismo y se apartara de la causalidad como relacin satis-
y es condici6n de su xito como ajuste a la realidad. Los estudios de factoria para el espritu entre las etapas sucesivas del devenir, de lo
psicologa animal demuestran que es, precisamente, la exigencia de la cual es ejemplo tpico el psicoanlisis y, sobre todo, en su aplicacin a
causalidad la que distingue las conductas humana y animal, y sin duda la psicologa infantil. Por otro lado, una parte de la psicologa, o, mejor
de la exigencia de esta conducta naci6 la ciencia, cuando adquiri el dicho, aqulla de orientacin conductista, se aferra estrechamente a .la
conocimiento de las formas de la causalidad, esto es, de reglas que causalidad. Mas su problema no es el de la causalidad que hemos defi-
explican en la sucesi6n de los hechos una relaci6n de antecedente y nido, sino el de la causalidad como determinismo universal. En efecto,
consecuente que elimina cualquier sospecha de ~tencionalidad en los con Laplace y Poisson, a comienzos del siglo pasado, se llega a consi-
mismos, como es el caso del animismo. De este modo la causalidad se derar al mundo como una. mquina, con lo cual se introduce la con-
nos aparece como el motor mismo de la investigaci6n y la exigencia cepci6n de un determinismo del Universo que retoma con sentido me-
racional ms profunda del conocimiento cientfico. Hoy por hoy, nadie canicista ideas ya presentes en el siglo XVIII y presentadas entonces
discute de que nicamente el pensamiento.asentado en el concepto de
con los nombres de fatalidad o de necesidad. 3 As se instaura una
causalidad merece el calificativo de racional y de cientfico. Afirmada afirmacin totalitaria que, en su fondo, es ajena a la ciencia porque
primero en la fsica, la causalidad como concepto riguroso y necesario representa una hiptesis metafsica, y se introduce una confusin entre
entr6 tardamente en la biologa y, sobre todo, en las ciencias del hom- el determinismo como metodologa cientfica, de 1a que al mismo ttulo
bre. En biologa, la afirmacin ms explcita, entre las primeras, per- es un ejemplo el de la entropa universal,' y .el mecanicismo como dogma.
tenece a Claude Bernard,34 al afirmar que dicha ciencia resulta del Lo que histricamente engendr esta confusin fue, sin duda, el pre-
mtodo cientfico, contra los que pensaban que los caracteres propios dominio de la mecnica en el siglo xrx, predominio que en la segunda
de la vida introducan en ella imprevisibilidad, una singularidad irre- mitad de dicho siglo fustigara Cournot 37 entre los primeros.
mediable de los procesos, que convertan al mtodo cientfico en impo- La diferencia radical y que a nosotros nos interesa entre ambas for-
tente para el caso.35 El finalismo implcito en los estudios de biologa mas de determinismo es que la primera se opone a una concepcin
se reafirm6 en el campo psicol6gico, cuya tendencia general era fina- metafsica del azar como contingencia pura, como ley de lo arbitrario,
lista, con la aplicaci6n del darwi'nismo. No se trata ahora de discutir la y que la segunda violenta al espritu al negar su intuicin de libertad,
influencia de la teora de la evoluci6n sobre la psicologa, hecho que la que arruina con una previsibilidad absoluta. Es evidente que si
veremos en su momento, ni tampoco plantear el problema del fina- nicamente existen interacciones mecnicas previsibles, no queda lugar
lismo en Darwin, sino de establecer un hecho epistemol6gico funda- para la espontaneidad humana,as y esta confusin clarificada en la f-
mental: que el darwinismo entr en la psicologa por obra de epgonos sica y la matemtica por los estudios sobre el azar 39 perdura en la
de Darwin, sobre todo de Haeckel, que a diferencia del maestro no biologa y la psicologa. Con respecto a la biologa, el problema ha sido
23 ALBERTO L. MERANI msTORIA CRTICA DE LA PSICOLOGA 29


recientemente planteado por Monod; 4 en la psicologa, a pesar de re- un absoluto anterior a cualquier experiencia y a cualquier pensamiento
petidas advertencias de Henri Wallon, 41 el determinismo universalista hum\Ilo, choc inevitablemente con el mtodo cientfico que buscaba
acta con la tendencia a elaborar una concepcin pesimista del fen- una relacin, y quera deliberadamente ignorar lo absoluto. La ciencia
meno humano , en la cual la conciencia aparece como un reflejo pasivo que se elabora en el siglo XIX requiere de una norma para juzgar del
1 ,
sin alcances ni significacin posibles. Naturalmente, esta antropo ogia valor de lo que realiza, y muchos fueron los intentos para encontrarla
se acompaa de una psicologa que subordina radi,calmente .los he~?s fuera de los criterios brindados por la idea de verdad. Es de este modo
de conciencia al devenir mecnico de la fisiologia de la mteraccion como Mach 44 propone la economa del pensamiento como criterio,
estmulo-respuesta como procede el conductismo, de las pulsiones:. y el pragmatis~o los conceptos de utilidad o de comodidad. No obs-
instintivas y de la lbido como pretende el psicoanlisis, de la adecua- tante, esa norma, y lo saben todos los' epistemlogos, est an brin-
cin preformista de las estructuras biolgicas y psicolgicas que afirma dada por la idea d~ verdad, que aunque parezca paradjico debe
b Gestalt, o, en ltima instancia, de la conciencia epifenmeno; como encontrar su definicin y su criterio en el seno mismo de los campos
aparece en toda la psicologa de la efici.enci~, c':alquiera que s;a su cientficos donde acta.411
orientacin doctrinaria. Estas consecuencias, implicadas en la tesis del Mientras espritu y realidad fueron admitidos como entidades inde-
determinismo absoluto .Y que actan en psicologa, son, aparte del pro- pendientes y separadas, se requera una nocin de verdad absoluta
blema de an~lisis epistemolgico, 4 2 punto de referencia crucial para previamente establecida para que sirviera de punto de referencia a su
la historia de la psicologa. En efecto, si el historiador de las ciencias unin en el conocimiento. Por el contrario, cuando se llega a concebir
fsicas y matemticas apenas est obligado a referirse al problema que espritu y realidad se constituyen y unen por el esfuerzo del
como ruptura epistemolgica superada, el de la, P!licologa n? pued~ conocimiento,46 la verdad se vuelve relativa a la simultaneidad de la
soslayarlo al considerar el status de la psicolo~ia contemp?r~ea. S1 conquista del pensamiento y del mundo, o, con palabras de Ullmo 47
prescinde de su importancia, su estudio no refleJa la tr~bazon interna significa el xito de esa conquista. En consecuencia, la verdad se di-
del conocimiento cuya evolucin despliega ante los OJOS del lector. cotomiza y cobra dos aspectos: uno que juzga del valor del cono-
Ningn historiador contemporneo de la psicologa se detiene o por cimiento ohjetivo por medio de la verificacin y la coherencfo., que son
lo menos se acerca al problema; todos lo ignoran y sus historias se mecanismos de su interioridad, inherentes a la cuestin misma; otro
transforman as en antihistoria. que juzga de la actividad racional del sujeto que piensa por medio de
Desde siempre la crtica interna de la ciencia denunci la existencia la consistencia, tambin criterio interno e inherente a la cuestin, y de
de una falacia e~ el problema de la verdad, cuya concepcin sufri lo cual resulta la verdad-verificacin, o sea el acuerdo con el objeto,
una transformacin casi radical en el curso de los tres ltimos siglos. y la verdad-consistencia, esto es, el acuerdo del sujeto consigo mismo.
No se trata para nosotros de la Verdad como fundamento de la vida Est de ms decir que el concepto de verdad se aplica exclusiva-
social y de la vida prsonal, sino del problema .de una verdad absolu~, mente a los juicios y jams a los hechos o fenmenos cuya verificacin
a la que accede el espritu cuando alcanza la realidad, y qu.e .t?davia corresponde al concepto de realidad. La verdad concierne a la idea,
al comenzar el siglo XIX, sometido a este concepto en sus inicios, se y se aplica justamente al discurso cientfico, que puede ser verdadero
expresaba con la frmula: adequatio rei et intellectus, qu~ reafirma~a o falso aunque los hechos o fenmenos de que se ocupa correspondan
el carcter absoluto que tradicionalmente le fuera conferido. Todavia al concepto de realidad. Pero sabemos que establecer un juicio de
un siglo atrs era difcil reconocer en lo que creemos son verdades por verdad es tarea difcil, porque la complejidad del real nunca es inde-
s mismas, y de alguna manera exteriores como los axiomas de la pendiente de quien observa, y las interpretaciones varan con las per-
matemtica y de la geometra, la parte que corresponde a nuestro cepciones de los observadores y las condiciones de observacin. Ade-
espritu,43 confusin a la que contribuan las tesis simtricas del ;ea-. ms, el reconocimiento de algunos objetos o fenmenos no depende
lismo y del idealismo filosficos, ya sea atribuyendo con el realismo de la percepcin de los mismos, sino de las interpretaciones adopta-
la primaca a una realidad exterior completamente dada,. ya planteando das. De aqu que el problema de la verdad se descomponga en dos
con el idealismo la prioridad de un espritu completamente formado Y problemas diferentes, que corresponden, respectivan;iente, a las pre-
capaz por lo mismo de pensar el real. En uno y otro caso, espritu Y guntas: Es exacto que en tal punto del tiempo y del espacio haya
realidad estaban frente a frente, cara a cara, y por un paralelismo ocurrido algo indeterminado que dio lugar a determinadas interpre-
inexplicable la verdad resultaba el testimonio de su acuerdo. Esta taciones?; y, Cul interpretacin adoptamos o con cul sustituimos las
nocin de verdad, tan simple y tan majestuosa, que se apoyaba sobre que elaboraron los testigos del acontecimiento? La primera cuestin
30 ALBERTO L. MERANI msTORIA CRTICA DE LA PSICOLOGA 31

'se refiere exclusivamente a la verdad hist6rica, siendo relativa a los muy frecuente en sus escritos, con que nos dice que la ousa. es la
testimonios humanos y concerniente a las sensaciones e interpretacio- materia, Hyl~, y la forma," eidos, siendo el compuesto de ambos el indi-
nes. Se trata de la crtica del testimonio y alcanza por igual a cual- viduo.50 Esta indeterminacin se contina con el latn, lengua en la
quier trabajo hist6rico. La segunda es problema exclusivamente cien- cual no se puede dudar que originariamente la substantia represent
tfico: dadas las interpretaciones actuales- del hecho o del fenmeno, de Hypstasis griega, pero que' tambin desde sus comienzos el trmino
Y conociendo las leyes cientficas, cul interpretaci6n adoptamos? fue adoptado para expresar el concepto de ousa., cuya traduccin lite-
O dicho de otra manera y en relaci6n con el quehacer del historiador, ral essentia no entr en el uso corriente. An en el siglo v, para San
dada la verdad del hecho histrico dentro del contexto de cul Agustn essentia es un trmino raro y del qUe desconfa. Finalmente
criterio lo explicaremos? Tomemos un ejemplo clave de la historia de el concepto de substantia se vuelve importantsimo para la filosofa,
la psicologa: Oliver Lodge, premio Nobel de fsica, dedic sus ltimos la ciencia, y fundamental para el desarrollo de la psicologa hasta
aos al problema del ms all y lleg6 a aceptar la materializaci6n de nuestros das con Descartes. En efecto, cuand Cartesio hace la distin-
los espritus, pues, segn sus palabras, cno digo que eso es posible, cin entre res extensa y res cogitans, da dos conceptos unvocos y
digo que es>. Por su parte, Charles Richet, premio Nobel de fisiologa complementarios de sustancia. El primero se refiere a lo que hay" de
y medicina, se ocup tambin y muy especialmente de la cuestin. permanente en las cosas que cambian, siempre que esa permanencia
Lodge, como lo hiciera otro fsico tambin famoso, Williams Crookes, sea considerada como sujeto lgico, aquello de que se habla, que mo-
rode sus experiencias con mdiums del mismo cuidado tcnico que dificado por el cambio contina siendo el mismo y que sirve de so-
tuvo para con sus trabajos de laboratorio, y en su discurso emple6 el porte comn a sus cualidades sucesivas. La res extensa es, pues, la
mismo rigor que en los estudios de fsica que tanto renombre le dieran. cosa nica, necesaria, eterna, que desarrolla al infinito las propiedades
Richet procedi a un examen crtico con el mismo celo y rigor, pero inherentes a su naturaleza, y que poco a poco ser identificada con el
lleg a conclusiones opuestas: Lodge -y eso desencaden una larga elemento potencial, indeterminado, que constituye la materia de las
polmica entre ambos 4s_ sostena la verdad de la doctrina ,espiritista, ciencias fsicas. Se la puede medir, pesar, someter a experiencias repe-
que para Richet 411 apenas era hiptesis de trabajo, mediocremente tibles, y es el fenmeno cuyos cambios estudiados por el invesgador
valedera, slo til por lo cmoda, pero intil para establecer la verdad constituyen el substracto del hecho cientfico. Hoy diramos que la
de los hechos. La historia posterior de la cuestin demostr que Lodge res extensa se define por su valor operativo.51 El segundo concepto car-
haba sido engaado por sus mdiums, mientras que los puntos meto- tesiano, la Tes cogitans, es la ccosa> opuesta a la res extensa; no es medi-
dolgicos de Richet todava son vlidos. No caben dudas de que gno ble, no es pesable, y aunque necesaria, eterna, y desarrollando tambin
seolgicamente apreciada la cuestin ambos procedieron de buena fe al infinito las propiedades inherentes a su naturaleza, nicamente existe
Y dominaban una tcnica de investigacin irreprochable, pero tam- por s misma, sin suponer un ser diferente del que sera un atributo o
poco caben dudas de la influencia decisiva de un factor psicolgico: una relacin. El Cogito ergo sum 52 del Discurso del mtodo, repre-
Lodge tena necesidad de creer y Richet no. Y fae precisamente ese senta para Descarte el argumento que saca de la existencia del pen-
contexto: la necesidad de creer, el que desvirtu el discurso cientfico samiento actual como res cogitans la realidad del alma en tanto que
del fsico ingls. Cuando Lodge presentaba sus admirables memorias sustancia individual. Cuando en las Meditaciones metafsicas 53 afirma
de fsica, se tratara del radium, de la relatividad, de la naturaleza de csoy una cosa que piensa>, nos expresa que cada sustancia posee un
la inercia mecnica, se atena al criterio de la verdad y de la verifica- atributo principal y que el del alma es el pensamiento, como la exten-
cin, pero cuando pas al campo de la metapsquica lo hizo apoyndose sin es del cuerpo.54
en un a priori: el espiritismo, y en su necesidad de creer en el ms Esta dicotoma cartesiana ha sido bsica para el desarrollo del pen-
all. Richet, ya se ocupara de la anafilaxia o de la metapsquica, slo samiento cientfico. En tanto seala la cosa cmateriah --empleamos el
tena una preocupacin: establecer la verdad de los hechos, y todo sentido actual de materia- como campo de la ciencia, reserva la cosa
queda explicado con esto y nada ms que con esto. cespirituah -con el sentido actual de psicol6gica_..;. para la filosofa.
De aqu arranca en primer trmino el paralelismo psicofsico, o sea la
4. Sustancialismo y homologa de sujeto y objeto. - Pocos con- necesidad de establecer un punto de relacin entre cuerpo y espritu,
ceptos tienen en la evolucin del pensamiento una historia tan curiosa entre lo vegetativo y lo inteligente, que el mismo Descartes creyera
como el de sustancia. La ambigedad de esa nocin ya era considera- encontrar en la glndula o cuerpo pineal. Toda la psicologa moderna,
ble en la poca de Aristteles, tanto que se manifiesta en la frmula hasta nuestros das con las doctrinas psicosomticas de corte psico-
32 ALBERTO L. MERANI HISTORIA CRTICA DE LA PSICOLOGA 33

analtico, y las corticoviscerales de raigambre reflexolgica, depender si> pero nunca a sta. Ninguna de las manifestaciones psquicas ten-
en ms o en menos, incluso a: veces por su oposicin, de la dicotona dra, por consiguiente, carcter esencial, y cualquiera puede revestir en
cartesiana. Pero ms todava, la ciencia fsica al ocuparse de la res un momento dado esa importancia, e incluso la podemos conceder a
extensa no confronta problemas en lo referente a la cualidad del objeto factores determinados a priori, como hace, por ejemplo, el anlisis
que descubre permanente .en su esencia a travs de todos los cambios multifactorial de la inteligencia. El cartesianismo en psicologa est
y cuyas difrencias representan sus atributos. El cientfico representa todava tan vivo que la renuncia del conductismo a considerar los
al Cogito:. que seguro de existir, porque piensa>, se ocupa de la fenmenos de conciencia, la aceptacin por parte de la Gestaltpsycho-
existencia y de las transformaciones de la sustancia. En cambio, el logie de que para cada clase de fenmenos existe una jerarqua de for-
psiclogo se enfrenta con catributos:. de una sustancia: la espiritual, mas posibles, y quesi las condiciones exteriores lo permiten se realiza
que existe por s misma, con la sustancia que piensa> y a la que se una transformacin hacia una forma mejor> que no haya sido reali-
debe analizar en siendo el instrumento de anlisis esa misma sustancia. zada, sanciona en nuestros das la posicin sustanciali~ta. Para el con-
Descartes es considerado a justo ttulo el iniciador de la psicologa ductista, la psicologa debe determinar 'aceidentes, para el gestaltista
moaerna. Con su Cogito:1> se inicia la reflexin psicolgica tal como conocer las leyes de emergencia:. de los fenmenos, y para ambos la
ahora la entendemos, pero tambin y desde el punto de vista histrico sustancia pensante queda como cosa en s, autnoma, sin soporte.
su contribucin representa la carga heurstica ms pesada que es dable Que ambas posiciones acudan en ltima instancia a la biologa no
imaginar. En otra ocasin 115 demostramos que la etapa ms importante significa que busquen la relacin intrnseca entre sustancia extensa y
de la psicologa moderna va de Descartes a Bergson, y que todas sus pensante: el conductismo considera en lo biolgico instrumentos:1> a
oposiciones internas, mejor dicho, las cpsicologas:1> que de una u otra travs de los cuales emergen accidentes de la sustancia pensante.
manera pretendieron erigirse en scientia scientiarum dentro del desarro- Cuando estudia una conduta analiza un accidente de la materia vi-
llo de la antropologa concreta, derivan de la existencia de dos esque- viente: una relacin estmulo..-:respuesta que hace viable un accidente
mas de la psicologa, esquemas que arrancan de una y misma posi- de la materia pensante. La relacin entre ambos es mecanicista y fina-
cin: el dualismo sustancialista de Cartesio. En tanto la psicologa lista, y su actitud de psiclogo frente a la actividad psquica es idn-
como teora de los hechos- psquicos sienta sus reales en la csustancia tica a la del mdico cuando lee en la columna mercurial del ter-
pensante:1>, la psicologa experimental se amuralla en la sustancia ex- mmetro la traduccin en grados del sntoma:1> fiebre: se procura un
tensa>. Psicologa de la conciencia en un caso, psicologa de las con- punto de referencia objetivo, ajeno al sntoma mismo y convencional
d~ctas y de las motivaciones en el otro, la separacin contina irre- como la escala misma. El gestaltista, por su parte, ni siquiera busca en
ductible y el punto de unin mecnica de ambas sustancias, aunque lo biolgico un punto de referencia objetivo; su teora, al principio
ya no sea el cuerpo pineal, aparece, como dijimos antes, en las corre- exclusivamente psicolgica, termin por convertirse en concepcin filo-
laciones mecanicistas de las teoras psicosomtica o corticovisceral. La sfica de los hechos biolgicos y psicolgicos. Aplica a ambas Sustan-
transposicin del criterio sustancialista al plano psicolgico ha signi- cias un criterio anlogo para considerar sus accidentes: el concepto
ficado, en primer lugar, que se trata de conocer> una sustancia y que de que el elemento no preexiste al conjunto no es ms inmediato ni
los datos cuya verificacin determinar el conocinento fenomnico de ms antiguo, y pol," ello el conocimiento del todo y de sus leyes no
dicha sustancia emergen, necesariamente, de sta para transformarse puede ser deducido del conocimiento separado de las partes que en l
en objeto de comprobacin. Tal sustancia es el pensamiento, la res se encuentran. Claro est que se refiere al todo biolgico y al todo
cogitans cartesiana, y por definicin constituye el soporte de cualida- psicolgico como sustancias autnomas, desligadas y coexistentes, aun-
des susceptibles de cambios, aunque ella misma no cambia ni est que llegue posteriormente, con el neoconductismo de Lewin, a la con-
soportada por otra cosa .. Su existencia se confirma por s misma. Tiene, fluencia de Watson y de Koffka a travs de la Umwelb de von
pues, carcter permanente; de este modo, las expresiones de la vida Uexkll, el medio subjetivo y psicolgico que convierte los aconte-
psquica son accidentes, o sea algo que no existe por s mismo sino en cimientos fsicos en hechos de seleccin psicolgica, y la reaccin
otro, en la sustancia pensante en este caso, de manera que sus cambios, deje de ser mecnica para convertirse en sntesis.
transformaciones, adaptaciones, no alteran en absoluto a: la sustancia En cualquiera de sus formas, el. sustancialismo se tevela en psico-
pensante que a travs de sus variaciones continuara siendo idntica loga necesariamente teleolgico. En la sustancia, extensa o pensante,
a s misma. Los accidentes emergeran> de la sustancia, y es a travs existira, por definicin, una finalidad. Para lo biolgico se presentara
de ellos que la conocemos. Captamos la manifestacin de la ccosa en como una diTecci6n psquica, esto es, necesidades dirigidas, fuerzas que

3
34 ALBERTO L. MERANI HISTORIA CRTICA DE LA PSICOLOGA 35

tienden a una realizacin predeterminada. Tal fue la cidea directriz> po propulsor, Sartre, es un mtodo destinado a poner en claro bajo
de Claude Bernard,56 para cuya expresin no se crean rganos segn una forma rigurosamente objetiva la eleccin definitiva por la que
necesidades, sino que dada de una vez por todas la realizacin, en el cada persona se hace persona, o sea se anuncia a s misma.11'1 Se trata-
:fenmeno que capta el observador, ser lenta o rpida, completa o ra, en suma, de descubrir el cproyecto original> que dirige incons-
abortada, segn las condiciones fisicoqumicas que encuentre. La misma cientemente nuestras determinaciones particulares: el la.m tiital de
concepcin aparece en lo psicolgico cuando la Gestaltpsychologie Bergson, la horm de Von Monakow, en una palabra la emeTgencia
nos plantea, por ejemplo, el problema de la transformacin de las for- de la sustancia pensante, nica categora propia del ser, el ser mismo.
mas posibles en una forma mejor> que no se haya realizado y siem- Por este camino, la psicologa peligra caer en el dualismo vulgar que
pre que el medio lo permita. El su5tancialismo finalista convierte al coloca de un lado la sustancia extensa con sus manifestaciones en el
principio de finalidad en absoluto y universal, con lo cual el princi- espacio, y del otro las manifestaciones inextensas, temporales, del pen-
pio de causalidld queda reducido a la simple comprobacin del mo- samiento. Este error de simplismo no lo cometen los grandes orienta-
mento en que los accidentes revelan la actividad de la sustancia. Los dores de las psicologas tericas o prcticas de hoy da, como fuera
corganizadores> en biologa, las aptitudes> en psicologa, con el sen- comn encontrarlo a fines del siglo pasado. Pero procuran establecer
tido de fuerzas que se dirigen ellas mismas hacia una direccin deter- -porque son evolucionistas> con el sentido de la cevolucin creadora>
minada cuando no estn contrabalanceadas por una fuerza contraria, de Bergson- que materia y pensamiento son solidarios, y que las difi-
se revelan como causas que producen los medios para su propia reali- cultades se salvan o atenan con un dualismo transformado en equi-
zacin, esto es, la causa final de los filsofos_ escolsticos. De aqu al valencia.11s No obstante, queda solucionado el problema con la con-
providencialismo ni siquiera media un paso, o mejor dicho es su punto versin de una relacin espacial en temporal? La respuesta corres-
de arranque: la a~cin de una fuerza superior que dirige el curso de ponde al historiador de la psicologa, y es la que convierte al problema
los acontecimientos, de manera que las sustancias realicen su fin. del sustancialismo en clave para comprender la evolucin del con-
De esta manera es como se produce la separacin entre teora y cepto de psicologa desde Descartes hasta Bergson, y la divisin de los
prctica que caracteriza a la psicologa contempornea; el conocimiento, estudios psicolgicos en psicologa de la conciencia y psicologa de la
en alejndose de la realidad, termina por quedar clausurado en el eficiencia. Por poco que el historiador medite sobre este problema des-
mundo de la especulacin. No corresponde a los hechos y se convierte cubre que teora y prctica, en este aspecto de manera ms visible la
en superestructura ideal, cuya armona y equilibrio responden al impe- prctica, encuentran que a pesar de estar la materia dentro del espacio
rio de lo subjetivo. Por su parte, la prctica corre suerte inversa: queda y el espritu fuera del mismo, el espritu tiene el papel de unir los
inseparablemente unida a los hechos y deriva hacia la simple com- momentos sucesivos de las cosas a travs de la duracin, 119 operacin
probacin, jerarquizacin y sistematizacin de datos. El anlisis adquiere por la que toma contacto con la materia y se distingue a la vez de ella.
significado particular y su integracin en un sistema concluye con la De este modo no hay adhesin a una hipottica armona preestablecida,
elaboracin de diadas en que las parejas de elementos estn enlaza- se niega el desprestigiado fantasma del paralelismo psicofsico, se sos-
das por un mecanismo externo que constituye uno de los tantos fen- laya el mecanicismo, y se acepta que todo se realiza por grados suce-
menos aparentes a que da lugar esa unin metodolgicamente forzada, sivos de evo~ucin -con lo cual se respeta el contexto de la ideologa
o aparece como vulgar puente pro forma> entre la irreductibilidad . del siglo xx-, que se traducen en lo externo por un mayor desarro-
intrnseca de los hechos. Es as como teora y prctica resultan divor:- llo del sistema sensomotor, en lo interno por una complejizacin cre-
ciadas; en tanto la primera se ocupa de la sustancia pensante, la ciente del sistema neurocerebral. Para el historiador no cabe duda
segunda capta sus atributos a travs de la actividad de la sustancia que la psicologa de hoy se siente lejos del materialismo y del espiri-
extensa>. El ejemplo ms claro lo presenta el psicoanlisis, para el cual tualismo clsicos, pero descubre -si ahonda el problema del sustan-
las manifestaciones somticas de las neurosis representan un sntoma cialismo- que todav~ se encuentra bajo la hegemona contradictoria ,
aleatorio del fenmeno por corresponder a la fisiologa del organismo, de ambos porque no ha logrado desvincularse de la herencia cartesiana.
mientras que la etiologa debe buscarse en mecanismos propios de la La confusin de extensin y de pensamiento en el sustancialismo,
Sustancia pensante>: represiones, conflictos, complejos, etc., que reac- que se presta al equvoco y al sofisma, no es el nico problema rela-
cionan con plena autonoma. As, cada vez que el psicoanlisis provoca cionado con este que debe resolver el historiacfor de la psicologa si
una Conversin> moral habla de una Cura> obtenida. La situacin es desea que su anlisis ofrezca un verdadero~ anlisis histrico con la
todava ms patente en el psicoanlisis existencial, que, segn su pro- complementariedad del juicio epistemolgico. En efecto, es a partir del
36 ALBERTO L. MERANI HISTORIA CRTICA DE LA PSICOLOGA 37
sustancialismo dualista de Descartes que en la psicologa est presente cepto del sujeto real de Aristteles, con el aspecto del ser sometido a
la homologa de sujeto .y objeto. Antes de Cartesio, la cuestin no se observacin. Este sujeto se convierte as en objeto de la psicologa de
plantea; cuando los filsofos antiguos hablaban del alma, jams omitan la eficiencia, en tanto que la psicologa crtica o reflexiva, como se de-
los trminos necesarios para que lo que define fuese del mismo orden ca en la centuria pasada, la psicologa de la conciencia como es
que lo definido. Su Psicologa no se ocupaba del hombre como objeto usual denominarla ahora, el sujeto del conocimiento es el ser que co-
ni como sujeto, sino que se centraba en el principio de la vida, del noce y que no est considerado en sus particularidades individuales
pensamiento o de los dos a la vez, en tanto que lo consideraban como sino en tanto que condicin necesaria para la unidad de elementos
una realidad distinta del cuerpo por medio del cual manifiesta su representativos diversos, unidad en virtud de la cual esas represen-
actividad,60 realidad que poda ser concebida como material con Epi- taciones aparecen como constituyendo un objeto, porque, como fuera
curo,e1 o inmaterial, como llegara a definirla el mismo Descartes. 62 comn afirmar, si la conciencia del ser sujeto fuese un derivado del
Cuando Cartesio establece la separacin entre res cogitans y extensa, objeto, sera quimrico buscar en eUa algo que ya no estuviera en
los atributos del 'alma, que nicamente conocemos a travs de la acti- el objeto.67 Es as como encontramos robusta y actuante la dualidad car-
vidad corprea, pasan a ser objetos, o sea lo que es pensado, o repre- tesiana en el sujeto psicolgico hasta nuestros das. Por un lado se
sentado, en tanto que se lo distingue del acto por el cual es pensado,63 trata del sujeto de una observacin psicolgica, o sea en tanto repre-
porque cuando duermo, mis ideas se forman en m sin la intervencin senta lo que se estudia; por el otro lado es el ser en el cua,l ocurren
de los objetos que representan.64 Por este camino, la psicologa de la algunos fenmenos psicolgicos.
introspeccin, principalmente por obra de Main de Biran,65 termina Est de ms afirmar que la repercusin de este dualismo terico
por definir al objeto como aquello que nos es presentado, en la per- ofrece graves repercusiones prcticas en la tarea del psiclogo y, espe-
cepcin exterior, con carcter fijo y estable, con independencia del cialmente, sobre su discurso psicolgico, hecho que el historiador debe
punto de vista de los deseos o de las opiniones del sujeto. En resumi- tener muy en cuenta para su trabajo. En efecto, segn la orientacin
das cuentas se trata de aquello que no est sometido a la reflexin, a del psiclogo dentro del contexto cientfico o filosfico de la ideologa,
la discusin. Si por el contrario nos enfrentamos con algo sometido ver en el sujeto uno u otro concepto, y los que estn ms habituados
a la reflexin, a la discusin, un ser al que se atribuye un predicado al lenguaje biolgico descubrirn en el mismo al ser individual some-
y que es, por as decirlo, un soporte, nos encontramos con el sujeto, tido a la observacin, en tanto que los ms versados en el lenguaje
que segn todas las definiciones clsicas, resumidas en la terminologa filosfico, y ms acostumbrados a hablar del sujeto pensante, se refe-
d Maine de Biran,os presenta carcter concreto, interior, singular de rirn al ser que conoce como condicin necesaria para la unidad de
ese ser que no slo existe en s, sino para s, y que, no alcanzando los elementos representativos. Est claro que segn el caso los psic-
nunca a ser un objeto, visible desde fuera o delimitado por contornos logos tienen del trmino sujeto una conciencia semntica distinta y
lgicos, nicamente tiene verdadera realidad en su contribucin a su que el mismo vocablo lo aplican a Objetos completamente antitti-
autorrealizarse. No cabe duda que arranca de una naturaleza dada y cos: el sujeto de la psicologa experimental solamente tiene de co-
segn exigencias intrnsecas, pero que representa un devenir volunta- mn con el sujeto de la psicologa existencial, por ejemplo, la homo-
rio y una conquista personal que no se revela como parte de lo finito, loga del trmino, y los discursos sobre ambos son, heursticamente,
de la espacialidad, puesto que crece in infinitum. paralelas que jams se encuentran aunque en apariencia conduzcan al
Es de esta manera como el sujeto, cuyo concepto psicolgico arranca mismo fin. Ms todava, la psicologa contempornea tiende a oponer
del Cogito, se nos aparece como contrapuesto al objeto, puesto que sujeto y objeto; sin duda, la anttesis del sujeto de la psicologa re-
siempre es un ser, y un ser puede ser siempre sujeto pero nunca pre- flexiva, del ser en tanto que conoce, es el objeto segn lo definimos
dicado. Hasta Descartes, y ms todava hasta comienzos del siglo XIX, antes. Pero apenas pasamos a la psicologa experimental, su objeto es
se impona en psicologa la nocin aristotlica del sujeto real, o sea el casi sinnimo del sujeto considerado como aquello que est sometido
ser individual (ousa prOte), que produce los actos o en el que resi- a la reflexin, a la discusin, y a veces como el individuo en tanto que
den las cualidades de que se afirma. La distincin cartesiana entre pen- sometido a la presin del medio como en la psicosociologa, o al deter-
samiento y extensin lleva paulatinamente a abandonar esta definicin, minismo biolgico o de estructuras preformadas como en el psico-
hasta que en la psicologa experimental, y sobre todo por la fuerte anlisis o la Gestalt, o al producto de la relacin estmulo-respuesta
influencia del aspecto .mdico de la psicopatologa de las ltimas dca- del conductismo, y que son objetos materiales que poseen estas o aque-
das del siglo pasado y primeras del actual, comienza a renacer el con- llas cualidades.
IIISTORIA CRTICA DE LA PSICOLOGA
39
38 ALBERTO L. MERA.NI

como representacin del cCogito> y de la extensin, en esquemas ge-


De este modo, en el contexto de la psicologa contempornea encon- nerales mentales o biolgicos que, a posteTiari, siempre representan
tramos dos ideas del sujeto: una, la del sujeto como algo esttico y que figuras' concordantes con emblemas que emergen de su concepcin
concierne a datos; ,otra, como algo dinmico y que concierne al ser
estereotipada del hombre: ser que reflexiona o ser sobre el que se
que reflexiona, y frente a ambas, que hacen del sujeto objeto de sus
reflexiona. La realidad queda as sustituida por un sntoma -con sen-
estudios, un ideal del objeto que presupone las ideas de intencin y de
tido etimolgico- antepuesto a la nosa -tambin con sentido etimo-
fin. 68 El historiador se encuentra as con dos maneras de entender la
lgico-, y el principio general de identidad aparece como base del
psicologa, y en consecuencia sus discursos y su porvenir: el modo de
concepto un concepto sin conceptos que nos traslada al plano de la
quien semnticamente concibe el conocimiento del sujeto psicolgicl
dispersi~ positivista de la psicologa entre la sociologa y la biologa,
como funcin cinemtica de la materia, o sea comprendiendo en un
plano a partir del cual el horizonte cambia radicalmente porque ya el
solo concepto sujeto y objeto, y el modo de quien concibe la actividad
saber sobre el hombre no tiene significado de antropologa, de tocio,
cinemtica y dinmica de la materia como teora y prctica, respectiva-
sino de conocimiento de las partes. La historia est, pues, obligada a
mente, del conocimiento psicolgico, esto es, separando y oponiendo
clarificar el problema si quiere, analizando el pasado, llevar a la com-
objeto y sujeto, porque se atribuye el movimiento a la materia orga-
nizada en el fenmeno vida, y la accin que moldea, motiva o desen- prensin del presente.
cadena actos a las circunstancias. En el primer caso, la teora o la prc-
tica se convierten en conocimiento del sujeto como ser en tanto que
conoc~; en el segundo, teora y prctica se transforman en frmulas
aplicables al ser :individual observable, y es por este camino que los
representantes de la primera corriente no alientan la decisin de pe- II. LAS TENDENCIAS DE LA PSICOLOGfA
netrar en el campo de una antropologa concreta y de profundizar sus
problemas, y aquellos de la segunda no se atreven a atisbar en un
l. La. psicologa como ciencia natural y como ciencia de .la sub-
mundo de cuadros abstractos, demasiado diverso al suyo, resultando
una flagrante contradiccin in terminis. jetividad. - La psiconeurologa, y ms modernamente la psiconeuro-
Dentro de este panorama, el historiador de la psicologa no puede endocrinologa,811 y la psicopatologa mdica, son alineadas por lo c~
prescindir del anlisis epistemolgico. Si aspira a que su historia sea mn en las filas de las ciencias naturales. Sus cultores, la mayoria
tal Y no crnica o recuento de hechos acaecidos, est obligado a clari- salidos de la medicina, tienden por afinidad de formacin a integrarse
ficar el problema y rastraer sus races en las motivaciones del dis- dentro de la biologa; por su parte, los historiadores de la psicologa
curso psicolgico, nica manera de llegar a travs de la crtica histrica descuidan este aspecto metodolgico y de tal manera esos enfoques
de todos los problemas psicolgicos y de la conciencia histrica del del estudio del hombre son representados, en lo general, dentro de
progresivo y continuo realizarse de la psicologa como antropologa una psicobiologa que se nos revela provincia de la fisiologa, en su
concreta en la dialctica implcita al movimiento de las ideas. El pro- sentido originario y universal de teora de la naturaleza. 70 Los proble-
?lema clave de la psicologa es explicar al hombre, y en explicndolo mas que antes planteamos con respecto al objeto y al sujeto quedan
msertar la actividad cognoscitiva, pensamiento e inteligencia, dentro drsticamente resueltos con la aceptacin sin discusiones del sujeto
del proceso de la unidad semntica de los conceptos de sujeto y objeto. real aristotlico convertido en ser in<;lividual de la observacin. En
Enfocando dualsticamente el problema de la homologa de sujeto y cuanto al sujeto que existe en s y para s, de la psicologa reflexiva,
objeto, el discurso psicolgico se resuelve en una u otra direccin queda completamente descartado, y parece natural para los historia-
o en ambas en interaccin, lo cual si bien significa un acontecer his~ dores desistir de su tratamiento como hacen la mayora, o, en el mejor
trico, heursticamente -y el historiador debe recalcarlo- carece de de los casos, dedicar un par de pginas, desvinculadas del contexto de
significado propio, aunque sea especfico en cuanto a la actividad que la obra, a la supuesta influencia de Charles Sherrington, en especial
se considera, porque el hombre resulta interpretado como ineluctable- de su libro El ceTebro y 8'US mecanismos,71 y al nfasis que en el
mente reducido a un nmero restringido de prototipos. Podra ef his- mismo pone sobre la obra de Hughling Jackson, 72 as como al estudio
toriador de la psicologa interpretar fuera de estos marcos la finalidad de Adrian sobre las bases de la sensacin,73 para finalmente concluir
por ejemplo, de la caracterologa y de la biotipologa? Para ambas ~
74
con los planteamientos del zologo y fisilogo K. S. Lashley, y su
trata de diluir las diferencias del sujeto concebido, respectivamente, conclusin, tan combatida por Ivn Pvlov, 71! de que el aprendizaje
40 ALBERTO L. MERANI HISTORIA CRTICA DE LA PSICOLOGA 41

y la retencin no dependen de vas de conduccin precisas, localizadas sin discusiones que el encfalo es el rgano esencial de las funciones
en estructuras cerebrales especficas, o de la formacin de conexiones psquicas.
sinpticas especficas. Como complemento se agrega el estudio de las Estos estudios llegan, ya en los albores del siglo XIX, a una psico-
bases fsicas de la emocin, que se circunscribe por lo comn a la obra loga independiente de la idea de alma y de hecho de los sistemas filo-
de W. B. Cannon 10 y al mecanismo neurolgico de la emocin pro- sficos que les son contemporneos. Sin embargo, sus antecedentes. ltis-
puesto por J. W. Papez, en 1937: el hipotlamo, los ncleos talmicos tricos deben ser buscados en la filosofa de la antigedad, en la cual.
anteriores, el gyrus cinguli y el hipocampo, constituiran el mecanismo la psych, el alma, es considerada un ser natural. Tanto es as que el
esencial que controla las emociones. De esta manera, o mejor dicho de tratado aristotlico De anima es en realidad un tratado de biologa
una u otra de estas dos maneras, los historiadores de la psicologa general, uno de los escritos que el estagirita consagrara a la fsica. Para
escapan al compromiso de determinar hasta qu punto esas formas de Aristteles, los cursos de filosofa trataban el alma en un captulo
los estudios biolgicos corresponden a la historia de la psicologa, o de la fsica, lo cual conserv la tradicin de la Escuela hasta el si-
simplemente son parte de la fisiologa entendida con el sentido actual glo xvm.7s El objeto de la fsica era el estudio del cuerpo natural y
de ciencia de las funciones orgnicas, o si habiendo pertenecido al organizado que tiene la vida en potencia, de donde la fsica trataba del
campo de la psicologa terminaron por trasladarse sobre otro terreno alma como forma del cuerpo viviente y no como sustancia separada de
por necesidades de mtodo y por razn de fines. la materia, como se har despus de Descartes. El alma se presenta
En efecto, de dnde arrancan tales estudios? La ingenuidad his- como un objeto natural de estudio, una forma en la jerarqua de las
trica que acabamos de acotar los hace aparecer como subproductos formas, incluso a pesar de que su funcin esencial sea el conocimiento
de la neurologa y de la endo.crinologa, y su origen se remonta- de las formas. Es, pues, a esta antiqusima concepcin que se remonta,
ra para la primera al siglo XVIII, cuando naturalistas y mdicos sin ruptura, y acentuada en verdad por el siglo xvm, uno de los aspectos
afrontaron decididamente el problema de precisar la sede anatmica de la psicologa contempornea: la neurofisiologa y la psiconeuro-
del alma. Despus de Descartes y 4e su desgraciado intento de indi- endocrinologa.
car como asiento del alma la glndula pineal, el mdico y anatomista Que esto sea considerado nicamente dentro de la historia de la
italiano Costante Varolio (1543-1575), al que se debe una de las pri- biologa, y que los historiadores de la psicologa solamente aludan a
meras descripciones modernas del encfalo y de los nerviqs craneales, su repercusin metodolgica en la psicologa moderna, puede parecer
colocaba el alma en la sostanza cerebrale molle. Es verdad que para correcto. Por este camino transitan todas las historias de la psicologa,
entonces la estructura del encfalo aparece como extremadamente y cuando dentro de sus anlisis alguna ob,ra muy especfica se ocupa
misteriosa y capaz de sustraerse a cualquier investigacin cientfica. 77 de los grandes experimentos en psicologa,79 descubrimos sin mucho
El primero que con buenos argumentos biolgicos puso al encfalo, esfuerzo que su tema no es la psicologa, sino la fisiologa del sistema
y ms. precisamente a la corteza cerebral, en relacin con las funciones nervioso superior en versin para los psiclogos y segn lo requiere
psquicas fue el mdico y anatomista ingls Thomas Willis (1622-1675), su quehacer. No obstante, es flagrante una falta imperdonable de sen-
que en 1644 public su Anatomia. Cerebri, en la que por primera vez tido histrico, porque el problema ofrece dos vertientes que son fun-
se describen de manera exhaustiva lcis nervios cerebrales, el polgono damentales y de cuya discontinuidad, o mejor dicho del agotamiento
de la base del crneo que lleva su nombre, y el lquido cefalorraqu- de la primera, que cede el paso a la segunda, surge el problema fun-
deo. Willis consider los ganglios de la base como sede del centro de damental de la psicologa moderna como ciencia de la subjetividad.
la percepcin, el puente de V arolio como asiento de la fantasa, Y las Dicho con otros trminos, si el historiador desprecia esta cuestin sos-
circunvoluciones cerebrales como base de la memoria y de las funcio- laya la raz histrica y epistemolgicamente crucial de cmo ocurre
nes sensitivo-sensoriales.. Sin duda la obra de Willis es la precursora que junto a un conocimiento parafsico surge de pronto el inters exclu..:
y est en la base de la discusin que se inicia en la segunda mitad del sivo por la subjetividad? La respuesta no es tan simple como para
siglo xvm sobre el gran problema de una precisa localizacin cerebral expresarla con la alusin al agotamiento de una corriente -que por
de cada funcin psquica, despus que la obra anatmica de los holan- lo dems no se agota y lejos de ello llega a florecer nada menos que
deses Sylvius de La BOe (1614-1672) y Ant.oon Van ~eeuwenhoek con la neurobiologa contempornea y, sobre todo, on la bioqumica
(1632-1723), y del suizo Jean Jacques Wepfer (1620-1695), as como la cerebral. Tampoco aclara nada hablar, como es corriente, de un flore-
del anatomista y filsofo suizo Charles Bonnet (1720-1793) y del ana- cimiento del espiritualismo filosfico. Es cierto que el declinar de la
tomista francs Flix Vicq D'Azyr (1748-1794), puso de manifiesto y fsica aristotlica en el siglo XVIII termina con la psicologa como para-
42 ALBERTO L. MERA.NI IDSTORIA CRTICA DE LA PSICOLOGA 43

fsica, como ciencia de un objeto natural, pero los responsables no son bajos de Cavalieri sobre los indivisibles, considera las superficies Y
los filsofos ni tampoco los psiclogos, sino los fsicos mecanicistas del los volmenes de los cuerpos slidos como compuestos por una infini-
siglo XVII. 8-0 dad de tomos sin extensin. De esta manera, entre la percepcin y el
cLa naturaleza est escrita en lenguaje matemtico>, es la frmula real se intercala una zona que solamente podemos asir por medio del
singularmente revolucionaria que se encuentra desde 1623 en el Saggia- <:lculo. La psicologa tambin debe recurrir a un nuevo enfoque y
ture de Galileo Galilei.81 Quien entonces la sabe comprender descubre crear otros instrumentos para la observacin.
que ante sus ojos se desvanece el antiguo concepto de naturaleza, de En el siglo II de nuestra Era, Galeno establece, clnica y experi-
una organizacin de sustancia, de formas y de cualidades, para ser sus- mentalmente, y contra la doctrina de los aristotlicos, que no es el
tituido por un concepto nuevo que representa a un conjunto coordi- corazn sino el cerebro el rgano de la sensacin y del movimiento,
nado de fenmenos cuantitativos. Con esto la inversin alcanza a la y el asiento del alma. Las anticipaciones de la escuela mdica itlica
investigacin misma de la naturaleza: de hecho, la fsica cuantitativa de Alcmen de Cretona, de Hipcrates y del mismo Platn. resultan
no tiene prcticamente nada que ver con la sica de las cualidades. revalorizadas. Es a partir de Galeno que se establece una filiacin inin-
De este modo, la ciencia ( episteme) dedicada al conocimiento del ser terrumpida de investigaciones que crean una pneumatologa emprica
(to on) pasa a ocuparse de la apariencia (phain6men&n), que as deja cuya pieza fundamental es la teora de los espritus animales, soberana
de ser simplemente materia de opinin (do:ra). Los fsicos del siglo xvn durante seis centurias, y que solamente ser rechazada a fines del si-
abandonan a Aristteles y quieren matematizar la naturaleza para ver glo XVIII por la electroneurologa. Esta concepcin de la relacin entre
en ella una inmensa mquina que idealmente, por lo menos en sus funciones psquicas y rganos enceflicos, que procede directamente
leyes, aunque no sea en su ser, podran fabricar, y es as como la rea- de Galeno, dominar tambin en los primeros sesenta aos del siglo XIX,
lidad del mundo no resulta ya confundida con el contenido de la per- inclusive hasta Broca, las investigaciones sobre las localizaciones cere-
cepcin, a la que corresponde la sustancia, las formas y las cualidades. brales, y es por este camino que bajo la forma de psicofisiologia y de
La negativa parece tan osada, y efectivamente lo era si recordamos psicopatologa, y respectivamente de psicologa de laboratorio y psico-
la experiencia de Galileo con el Santo Oficio, que prudentemente el loga clnica, la psicologa actual es producto del cambio que impone
Padre Mersenne escribe, en el mismo trabajo 82 con que edifica una a la razn la fsica mecanicista del siglo xvn, y que se remonta en su
acstica completamente matemtica: cDe todas maneras no quiero re- filiacin al siglo n.
chazar por completo cualquier clase de especies intencionales>, y pasa
a explicar que el sonido escuchado no es nicamente una vibraci6n 2. La psicologa como fsica del sentido externo y como ciencia del
del aire, sino tambin una construccin del rgano sensorial; A pesar $entid-O interno. - Fue grave responsabilidad a los ojos del fsico y de
de esta prudencia inicial, pronto se impone el concepto de que la los pensadores en general que comienzan a respetar su ciencia plan-
realidad es obtenida y planteada por reduccin de las ilusiones de la tearse: es posible que la sensibilidad sea falsificadora del real?, sig-
experiencia sensible usual, que son producto del sujeto de experien- nifica esto una imperfeccin de la naturaleza humana, una traicin de
cia, o sea que se deben cargar a la responsabilidad del espritu, que sta a la razn? La filosofa, por medio de la psicologa, comienza a
nada significa para el conocimiento mientras no se identifique con la comprender que algo fall en sus apreciaciones y procura, entonces,
razn matemtica y mecnica, instrumento de la verdad y medida de reducir a cero o, por lo menos, explicar la razn de las ilusiones de la
la realidad. La psicologa como ciencia de la subjetividad ha fracasado experiencia sensible. La psicologa se convierte de este modo en justi-
porque sus resultados quedan desmentidos por la nuev:a estructura que ficacin del espritu, y como ya no puede sostener que el alma es un
la fsica reconoce al Universo. En la medida que los fsicos rechazan ser natural, una realidad biolgica general, cambia de rumbo. Frente
a Aristteles, los psiclogos deben separarse de l. La fsica cualita- a la nueva fsica su actitud es de disculpa del espritu, y procura expli-
tiva tena por el real la percepcin inmediata, y ahora, segn la expre- car por qu ste, y por naturaleza, est obligado a engaar a la razn
sin de Brunschvicg, el mecanismo sustituye a ese real sentido por un en relacin con el espritu. Y es as como la psicofisiologa por medio
real pensado. Hasta ese momento, fsica y psicologa se aplicaban a de Gall, procediendo directamente de Galeno, y muy a pesar de SU.!
objetos considerados naturales por excelencia, pero desde Galileo las t:o- extravagancias, domina las mentes y orienta la psicologa por dos ra-
sas cambian. El vnculo del universo percibido y del univeTso pensado zones. Primero, porque segn la tradicin aristotlica, ante la cual los
debe muchsimo a los matemticos que se aproximan a la idea de fsicos todava se disculpan de su hereja, no puede dejar d.e ser una f-
lmite. Galileo, al meditar sobre estas cuestiones y siguiendo los tra- sica para ser tomada en serio. Segundo, porque la fsica ha demos-
44 ALBERTO ~. MF." 'INI HISTORIA CRTICA DE LA PSICOLOGA
45
tracio la existencia de residuos ilreales en la experiencia sensible y ha propulsores. Fechner. muere en 1887, justamente dos aos antes de que
sealado sus lmites, y est obligada a buscar en la estructura del Bergson, con su Ensayo sobre los datos inmediatos de la conciencia le
cuerpo humano, esto es, en la natu,raleza, la razn de la incapacidad asestara a la psicofsica el golpe de gracia y cuyos primeros amago~ se
sensorial para enfrentar el lenguaje matemtico con que est escrita perfilaban desde una decena de aos antes. Wundt muere en 1920
la naturaleza. cuando los ataques de los psiclogos de la Forma lanzan los primero~
La nueva fsica era un clculo y la psicologa tenda a imitarla ~ardos contra la fsica analtica, experimental y matemtica del sen-
procurando determinar constantes cuantitativas de la sensacin y rela- tido externo, Y cuyas razones arrancaban de las observaciones de
ciones entre esas constantes. Aqu, Descartes y Malebranche resultan .
Ehienfel~ 9 sobre las cualidades de la forma, y que tenan su origen
jefes indiscutidos. En las Reglas para la direccin del espritu,83 con en la critica de los Ensayos de Bergson.
mayor precisin en la nmero XII, Descartes propone la reduccin de . Este somero an~lisis pone de manifiesto dos fenmenos esenciales:
las diferencias cualitativas entre datos sensoriales a una diferencia de primero, que el historiador de la psicologa malinterpreta los hechos
figuras geomtricas. Claro est que se trata de los datos sensoriales en -y hasta ahora procedieron as Y sin excepcin todos los historiadores
tanto que son, segn el sentido propio del trmino, informaciones para de la psicologa- si a partir del siglo XVII, y del dualismo cartesiano
un cuerpo por otros cuerpos; en cuanto a lo que .es informado por los d~sconoce o descui~a el impacto de la fsica mecanicista sobre las co~
sentidos externos resulta ser un sentido interno, o sea la fantasa que i;1.entes del p~samiento en general, y en especial su derivacin como
nicamente es un cuerpo real y figurado. En la regla XIV, Cartesio flSica del sentido externo a travs de la psicofsica. Por dos siglos el
analiza las comparaciones entre luces, entre sonidos, etc., y llega a la mayor nmero de psiclogos, entre. ellos tal vez los ms represent~ti
conclusin de que solamente pueden ser convertidas en relaciones vo~ de la psicolog~, acarician el ideal de crear una ciencia psicolgica
exactas por analoga con la extensin del cuerpo figurado: Con esto, u_n~versal Y tr~nscriben sus observaciones con conceptos tomados de la
y adems con el concepto de reflejo, que.precisa aunque no lo deno- fi.sica, Y estud1~~ .al hombre como. un cuerpo fsico. Para Wundt, por
mine en el Discurso del Mtodo,8 4 afirma definitivamente la constancia e3emplo, el anahs1s de las sensaciones no se diferencia del anlisis
de la unin entre la excitacin y la reaccin. Pero al mismo tiempo e:>P~ctrogrfico, Y del mismo espera obtener conclusiones universales
Malebranche 85 se da cuenta de que en el perfecto y hermoso universo similares a las logradas por Fraunhofer cuando vio en las rayas del
cartesiano falta algo, de que Descartes carece del sentido de compleji- espectro un punto de referencia preciso para sus mediciones, de ma-
dd, so que SU mundo [el de Descartes] es demasiado hermoso para nera ~ue al destacar la posicin relativa de las mismas logra establecer
ser verdadero, porque la naturaleza no es abstracta. Indiscutible- la P~m_iera carta del espectro solar. Por este camino la fsica pasa a
mente, el espritu cientfico ha madurado de Descartes a Malebranche sustitwr las percepciones directas con registros espectrogrficos y
y a Newton, que finalmente pone orden en los principios de la fsica transforma los mtodos de trabajo, que Wundt y su Escuela proc~an
teniendo en cuenta nuevos datos. Pero junto a es.ta cosecha tan amplia ada~tar a la psi~ofsica. Con el progreso de la fsica experimental, el
que hace del siglo XVII uno de los ms admirables, cuando no el ms astr~nomo. de~ siglo pasad~ ~xtiende considerablemente el campo de
importante en la historia de la ciencia, el principio de la naturaleza sus mvestigaciones, y el ps1cologo del sentido externo se cree autori-
humana queda indeterminado,s7 y es as como lo afirmado por Des- zado para lograr idntico xito si sigue muy de cerca los mtodos y
cartes sobre la unin entre la excitacin y la reaccin da origen a una fines. de las ciencias fsicas y matemticas. Pero al propio tiempo, desde
psicologa que imitando pretende ser una fsica matemtica del sen- la mi~a data, Y por influencia tambin del dualismo cartesiano, la psi-
tido externo y que, finalmente, desembocar con Fechner en los mtodos cologia desarrolla paralelamente al sustancialismo de la fsica del sen-
psicofsicos del siglo xrx; sobre todo gracias a los trabajos de fisilogos tido externo la ciencia del sustancialismo del sentido interno, 0 , dicho
como Hermann Helmholtz. de otro modo, de la conciencia de uno mismo. La res cogitans es pa-
Finalmente, esta orientacin de la psicologa ser ampliada por ral~la de la re~ extensa, y la historia de est orientacin de la psico-
Wundt hasta las dimensiones de una ciencia de laboratorio y experi- , . logia arranca directa y naturalmente de las Meditaciones. Cuando Des-
mental, que desarrolla con la esperanza de hacer aparecer en las leyes ' cartes, al comienzo de la Meditacin III,'llO considera su interior para
de los hechos de conciencia un determinismo analtico del mismo tipo, tratar de familiarizarse consigo mismo, de conocerse m~jor su intento
del que desarrollan la mecnica y la fsica, y que para cualquier otra apunta directamente al. Pensamiento, puesto que el inte;ior carte-
ciencia se perfilaba como promesa de validez universal. F..sta esperanza siano es conciencia del Ego cogito, del Pienso, que es conocimiento
panmatemtica se esfuma para la psicologa todava en vida de sus directo que el alma tiene de s misma en tanto que entendimiento puro.

(,,\
46 ALBERTO L. MERAN! HISTORIA CRTICA DE LA PSICO,LOGA 47
Descartes se aplica aqu a la naturaleza y a la esencia del Pienso asidas hechos psicolgicos traducirse en aforismos y no en teoremas>. 96 La
inmediata y directamente en su existencia. La meditacin cartesiana confusin inicial entre el csentido interno> aristotlico y el cinterion
no procura establec~r una crtica pragmtica de la verdad como inter- cartesiano hace que se constituya contra Descartes, a partir de Locke
preta el nico de los modernos historiadores anglosaj~nes que se y en pasando por Condillac, 1os idelogos franceses y los utilitaristas
ocupa de l,91 ni es una cconfidencia personal>, como intentarn hacer ingleses, una psicologfu emprica que se proyecta como historia natural
entender .demaggicamente los espiritualistas de principios del si- del Yo, con pretendidos alcances de fsica matemtica del espritu, y al
glo xnc; 92 es una reflexin que da al conocimiento del Yo el rigor y mismo tiempo, aceptando su dualismo sustancialista, se elabora una
la impersonalidad de las matemticas. psicologa racional asentada en la intuicin de un Y o sustancial.
El interion cartesiano nada tiene que ver con el Sentido interno>
de los aristotlicos, que concibe sus objetos interiormente y dentro de 3. La psicologa como ciencia. del sentido ntimo. - El acta de bau-
la cabeza>,93 y al que Descartes ubica dentro de la sustancia extensa, tismo de estas dos corrientes son las obras, casi simultneas en su
o sea como un aspecto del cuerpo. De aqu que para Cartesio el alma aparicin, de Christian Wolff, Psychologia empirica, de 1732, y Psycko-
se conozca directamente y ms fcilmente que el cuerpo, en oposicin 1.ogia rationalis, de 1734, con las que pretende fundamentar su legiti-
con la opinin de Aristteles de que el alma no se conoce directa- midad. Kant fue el primero que atac lo ilusorio de esa legitixpidad al
mente. La fsica del sentido externo parti de esta ltima premisa la realizar el anlisis de las nociones de tiempo y de espacio,97 y esta-
psicofsica quiso llegar al pensamiento por la va del anlisis de 'las blecer las relaciones del sentio interno y del sentido externo con los
sensaciones, lo cual cre una situacin paradjica: producto del dua- mismos. Demuestra que el sentido interno fenomenal tiende a confun-
lismo cartesiano, pretenda conseguir la unin de lo fsico y del cCogito:> dirse con el tiempo por ser nicamente una forma de intuicin emp-
en el punto donde la segunda se revela como accin por medio de la rica, y que por otra parte el Yo, sujeto de cualquier juicio de apercep-
primera, en retomando de este modo la tesis de los ..;colsticos, esgri- cin, es una funcin de organizacin de la experiencia, de manera que
mida por Gassendi 94 contra Descartes, de qu el conocimiento del no existira la ms remota posibilidad de una psicologa matemtica
alma no es directo sino nicamente por reflexin. Pues el alma es con el sentido y la razn que existe una fsica matemtica. Kant niega
semejante al ojo que ve todo y slo puede verse a s mismo por re- la posibilidad de medir los fenmenos psquicos .porque a los fen-
flexin como en un espejo ... y paralelamente el alma solamente se ve y menos mentales, inscritos en el flujo del tiempo, no se les puede aplicar
se conoce por reflexin y reconocimiento de sus efectos>. Descartes en su leyes mater,nticas atemporales, vlidas para el espacio. De aqu 'que no
oportunidad haba respondido airado: No es el ojo el que se ve a s mis- podamos hacer experiencias sobre los otros ni sobre nosotros mismos,
mo, ni el espejo, sino ms bien el espritu, que es el nico que conoce.> y que la observacin interna, a su vez, altere su objeto, de manera que
Estas consideraciones estn siempre al margen de las historias de la la psicologa nicamente podr ser descriptiva, y su nico y verdadero
psicologa, Y si nos detenemos en ellas no es por prurito de erudicin lugar es la Antropologfu, tal como la conceba el filsofo de Koenisberg,
sino porque destacan, epistemolgicamente hablando, la ruptura esencia. o sea como propedutica para una teora de la habilidad y de la pru-
entre dos orientaciones de la psicologa y prefiguran la profunda crisis dencia coronada por una teora de la sabidurfa.98
que sufrU: el conocimiento psicolgico en la segunda mitad del siglo Rechazada como fsica del sentido externo, negada como ciencia del
pasado, crisis que precipitar y de la cual ser al mismo tiempo juez sentido interno, la psicologa queda finalmente excluida de la posibi-
el positivismo. En efecto, Auguste Comte invoca contra la imposibili- lidad de convertirse en ciencia. Es el momento preciso cuando a fines
dad de la introspeccin el uso que de la misma hicieran los eclcticos del siglo xvm y comienzo del XIX renace en todas partes la precu-
como propedutica cientfica de la metafsica, al justificar por va expe- pacin por restauran la tradicin, tan duramente sacudida por los
rimental las tesis tradicionales del sustancialismo espiritualista. Con enciclopedistas. Declinaba el influjo de los sensualistas y pareca que
Comte 95 queda reducido de manera abstracta a una fsica biolgica por . las ideas de Locke y de Condillac estaban definitivamente destinadas
un lado, a una fsica social por el otro, y tanto es as que un pensador a desaparecer, y es cuando se impone, con Maine de Biran, un concepto
por lo comn tan perspicaz como Cournot retoma el argumento para mstico del alma que valoriza la religin cristiana. El Pienso de Des-
apoyar la idea de que la observacin psicolgica concierne ms a la cartes, asentado en el pensamiento en s, es transformado por Maine
conducta del Otro que al Yo del observador, de donde la psicologa de Biran en un Quiero asentado en la conciencia para s y contra la
queda en el rango de la csagesse>, del sentido comn bien aplicado, exterioridad. Maine de Biran descubre que el error de Cartesio ha sido
Y no accede al de ciencia porque es propio cde la naturaleza de los la simplificacin y que el anlisis psicolgico consiste, por el contrario,
ALBERTO L. MERAN! HISTORIA CRTICA DE LA PSICOLOGA
48

en complicar, que el hecho psquico primitivo no es un elemento sino en estado de gracia; a la cvida animal> y a la cvida humana> suma la
una relacin y que esa relacin es vivida en el esfuerzo, lo cual lo cvida del espritu>, de manera que la obra psicolgica de Maine de
lleva a dos 'conclusiones inesperadas: la conciencia requiere el con- Biran puede resumirse diciendo que es el difcil esfuerzo de querer
flicto de un poder y de una resistencia; el hombre no es una conciencia ajustar la teora de la creencia con la psicologa del hecho primitivo,
servida por rganos, sino una organizacin viviente servida ~or una intento tan difcil como el filosfico de querer ajustar el espiritualismo
inteligencia.99 Por consiguiente, el alma debe estar necesariamente cristiano con el positivismo espiritualista, y que sobre sus huellas
encarnada1 de donde no hay psicologa posible sin biologa. Cualquier intentar Bergson. Al renunciar al sensualismo de Condillac y a la
emocin p iensa est unida con un cambio o una alteracin determi- fisiologa materialista de Cabanis, al restaurar un punto de vista de
nada de ' las funciones
' orgnicas, pero este f enomeno
' que se reve1a di - la interioridad y al rehabilitar la nocin metafsica de causa, al rehu-
rectamente hace que los hombres tiendan a buscar las causas de los sarse a seguir la relatividad del conocimiento hasta el agnosticismo,
afectos del alma. en los objetos percibidos y por lo tanto externos, Maine de Biran orienta su psicologa en un sentido evidentemente
cuando las causas verdaderas estn en las impresiones inmediatas, oscu- espiritualista, y el espiritualismo de su filosofa es el de un espritu
ras para la conciencia, y sobre las cuales cualquier, retorn? ;st pro~ encarnado; de este modo, al suprimir la unin del alma con el cuerpo,
bido. Pero al mismo tiempo, en su Antropologia,100 situa la vida el biranismo hace resaltar el de su separacin. Adems, para Maine de
humana entre la vida animal y la vida espiritual, porque el hombre Biran la vida deviene. religiosa cuando el hombre est con Dios en
es intermediario entre Dios y la naturaleza. Alcanza a Dios por su una relacin que lo transforma, cualquiera que sea la naturaleza meta-
espritu y a la naturaleza por sus sentidos. 1-01 La crtica del Cogito fsica del trmino divino, y si cla presencia de Dios realiza la salida
es una constante del biranismo,102 para el cual la existencia que afirma de nosotros mismos>, se pregunta, ccmo conciliarla con una doctrina
SOY es existencia para s, existencia para un Yo que se siente existir, psicolgica del Yo?> 104 Si el Yo es voluntad, la gracia debe hacerlo
sin pretender saltar del existir para s al existir en s, Y lo nico que desaparecer para sustituirlo por otra voluntad, de manera que el ideal del
conserva al pensamiento de Maine de Biran sobre el plano de los biranismo est completamente de acuerdo con una psicologa que define
fenmenos es, primero, su empirismo, porque Si hubiese un cono- al Yo por la voluntad y la voluntad por el poder de dirigir el cuerpo.
cimiento del absoluto ese absoluto se volvera relativo; 100 segundo, la
' .
oposicin de sujeto y sustancia, pues sustancia es lo que se mantiene 4. La psicol.oga com-0 ciencia de W,s reacciones y del compor-
deb:jo, aquello con que se relacionarn las modifi.caciones'. lo. que tamiento . ..:_Al definir al hombre como organizacin viviente servida
desempea el papel pasivo de substracto. La sustancia del biramsmo por una inteligencia y al asignarle sus lmites e11 situando la vida hu-
es por excelencia el principio de la fsica, la nocin que nos sirve para mana entre la animal y la espiritual, Maine de Biran seala de ante-
pensar la materia. De aqu que Maine de Biran necesite, ~gre~ar la mano el terreno sobre el cual en el siglo XIX se constituir una nueva
creencia en el sentido ntimo y compruebe que nuestro espintu tiende, psicologa, esto es,una biologa del comportamiento humano. Su adve-
por su misma naturaleza, a ubicar un ser noumenal ms a~ .de nimiento est completamente descuidado e:ri cuanto a sus fuentes en las
los fenmenos necesidad subjetiva, expresin en la cual el adJetivo historias de la psicologa que, por lo comn, hacen entroncar, y err-
no destruye el sentido del sustantivo, puesto que SOY necesidad por neamente, la psicologa biolgica con los progresos de la psicologa pa-
mi naturaleza de ser inteligente. De este modo cree encontrar que los tolgica, que se desarrolla en la centuria pasada. En efecto, la influen-
datos inmediatos de la conciencia no dan lo absoluto: la creencia cia del biranismo en este campo es grande, tanto que, inicindose con
no es una intuicin porque representa una afirmacin de tipo origi- Antoine-Athanase Royer-Collard, hermano menor del filsofo, y de
nal surge en un espritu que se descubre incapaz de pensar hasta el Esquirol, de Pinel, de Chiarugi, 'de Bayle, termina por culminar con
fin~l la palabra existir quedando sobre el mismo plano, pues no se Charcot, y cuyos trabajos como esctiela sern seguidos por Thodu1e
sabe que una cosa es como no se sabe lo que es. Ribot, Pierre Janet, el cardenal Mercier y Sigmund Freud, prolongn-
Sera intil que siguiramos hasta el final los razonamientos de dose as hasta nuestros das.
Maine de Biran, porque nada agregaramos a lo que surge de ~o Sin embargo, la realidad histrica y epistemolgica es otra. No se
expuesto: que el sentido ntimo y la creencia conservan la filosofia trata de la supuesta biologizacin de la psicologa por bra de la pa-
al nivel de seres que nicamente presentan en su estructura concreta tologa nerviosa y mental, sino de la aparicin de un nuevo concepto
la pasividad org~nica y la actividad del Yo, a las que posterion;i~nte de la naturaleza humana, tanto por razones cientficas, como tcnicas
agregar, en 1818, una pasividad de otro orden, la del alma religiosa y sociales. 100 En efecto, los naturalistas, y con ellos la obra de Darwin

4
HISTORIA CRTICA DE LA PSICOLOGA
51
50 ALBERTO L. MERANI

el terreno filosfico para la constitucin de una biologa de las con-


-;-~er el impulso definitivo en este sentido-, trabajan en la. constitu-
ductas y del comportamiento humano, tambin su presencia es activa
c1on de una biologa como teora general de las relaciones entre los
en las razones tcnicas y sociales de la ideologa que la propugna. El
organismos y los medios, lo cual hace desaparecer definitivamente la
desarrollo del rgimen industrial orienta la atencin general hacia el
creencia en la existencia de un reino humano separado. La condusin
carcter industrioso de la especie humana y seala el fin de la creencia
d.e e~e privilegio no causa graves problemas dentro del campo de las
en la dignidad del pensamiento especulativo. Herencia cartesiana para
ciencias, pe~o desa~ un:i tempestad en el reinado de la filosofa y, sobre
los tiempos modernos, esa creencia fue duram~nte combati~a por el
todo, de la ideolog1a remante. La historia de la lucha contra el evolu-
biranismo; la sustitucin del Pienso por el Quiero revela bien a las
cioni~mo, que se prolonga bien entrado nuestro siglo, es el documento
claras la decisin de una poca que se arroga de alguna manera el
f:~a~1ent~. ~ medio de la polmica, la psicologa est en posicin
derecho de Constrl,r tambin a los hombres. La Revolucin francesa
~1cil e incomoda; en tanto estuvo orientada como fsica del sen-
termin con la creencia en los valores del privilegio social, Y el iguali-
~d? externo, como ciencia del sentido interno, como ciencia del sentido
tarismo, que en teora no poda ser destruido, comenz a ser frenado
mtimo, s~ p~oblema. fund~ental en relacin con lo biolgico se plante en la prctica republicana por la idea de utilitarismo. Aquello que
en los ~e;mmo~ del dualismo sustancialista que, bien o mal, permite la Restauracin de Metternich no poda borrar de la conciencia de los
el cond1c1o~m1ento de las investigaciones en base de presupuestos de
pueblos, comenz a ser encauzado con la definicin del hom~r: c~mo
orden filosofico, tanto para la sustancia extensa como para la pensante
instrumento. Mientras la teora del cogito apuntalaba las re1vmd1ca-
Y que favorecen la delineacin de una concepcin general del hombr~
ciones de la razn, la tesis del Quiero, con su aparente llamada a la
~ue resp.eta , !~tes metafsic,os y se atiene en lo esencial al parale-
libertad de la voluntad y la consecuente psicologa del instrumento
lismo ps1cofis1co. Pero la critica de Maine de Biran en lo que pre- que desea conocerse a s mismo, converta a los hombres en instru-
senta de positivo, abre, no obstante, una nueva posibilidad: al insistir mentos del conocimiento. La idea de Utilidad encontraba as su ms
sobre el, sentimiento de la libertad, y al . introducir este sentimiento amplio desarrollo y se constitua en principio bsico de una psicologa
como ~aiz ~e la or?anizacin viviente servida por la inteligencia, pone que consideraba, tras los pasos de Hume y de Burke, la toma de con-
en evidencia el. dmamismo del Yo como fuerza natural actuante y ciencia filosfica .de la naturaleza humana como capacidad de artfice
destaca la necesidad de encontrar el mismo dinamismo en el esf1ierzo que de manera ms directa y prosaica, Adam Smith y Franklin pro-
ent~ndi~o como necesidad intrnseca de la organizacin viviente. D~ cla~aban con el concepto del hombre como fabricante de instrumentos.
aq_ui la ~mportancia que asume su anlisis para la constitucin de una De este modo, de la definicin del hombre mismo como instrumento
psicologia ~~mo ciencia de las reacciones y del comportamiento, porque surge como principio psicolgico la idea de la utilidad del ~ombre, ~a
la proyeccion de. sus puntos de vista, que con los filsofos eclcticos idea del hombre como medio de utilidad, y de la que arranca el feno-
llegaran a ser la filosofa del Es~ado en Francia, impregna profunda- meno propio de las sociedades contemporneas: la prctica generali-
mente el terreno de la biologa. Con sentido general, la tendencia es zada de la experticia, como determinacin de competencia Y de orien-
. der:iostrar qu: la psicologa no puede constituirse al nivel de la expe- tacin. Nietzsche, en la Genealoga de la moral,106 se preguntaba qu
r1enc1a entendida con sentido positivista y materialista porque tal poda haber impulsado a los psiclogos por el camino del cinismo, de
experiencia termina por imponer un esquema que mutil~ la realidad la explicacin de las conductas humanas por el inters, la utilidad, por
que se pretende estudiar. Pero al asignar Maine de Biran en su el olvido de las motivaciones fundamentales. La respuesta, que no
Antropologa lmites bien precisos a la vida animal y a la vida espi- alcanz est en la concepcin biraniana de que la inteligencia no es
r~tual, el esco~lo r:sulta superable de alguna manera. La biologa vita- la que 'hace los rganos -instrumentos- y se sirve de ellos, sino
lista: ~s la b10log1a .de la poca, no ofrece mayores dificultades para que, por el contrario, es la que los sirve. Y no es impunemente, como
ser aplicada al estudio de las reacciones y comportamientos humanos destaca Canguilhem,101 que los orgenes histricos de la psicologa de
Es la de la ~d-~ologa, la misma que sirvi al biranismo, y concuerd~ la reaccin deben ser buscados en los trabajos provocados por el des-
con ~u d:fimc.10n del hombr; como organizacin viviente servida por cubrimiento de la ecuacin personal propia de los astrnomos que
una m~eh~encia para el psicologo, por. un espritu vital para el bilogo. utilizaban el telescopio por Maskelyne, en 1796. A partir de ese mo-
Nada rm~ide dentro de este esquema crear una psicoembriologa de mento, el hombre, estudiado psicolgicamente como instrumento del
las reacciones y de las conductas en concordancia con la dinmica instrumento cientfico, pasa gradualmente a ser considerado instrumento
de un Yo que se realiza en el esfuerzo.
de cualquier instrumento.
Si desde el enfoque de la biologa es Maine de Biran quien abon
52 ALBERTO L. MERANI HISTORIA CRTICA DE LA PSICOLOGA 53

Si a Bergson cabe la responsabilidad del impulso de la psicologa ser dominado por un viviente que le antecede, instrumento de produc-
de las reacciones y del comportamiento en nuestro siglo, 108 la raz est cin, vehculo de palabras y de pensamientos que le preexisten?, o,
en la reaccin romntica del biranismo, que al desconocer el Pen- dicho brevemente, al ser subsumido en la historia o al ser que hace
samiento, abri los caminos del voluntarismo y de las tendencias del historia? Cuando la psicologa se .centra en los contenidos que se re-
Quiero que, ineludiblemente, deben ser encauzadas. Las investigacio- velan exteriores al hombre, que se le anticipan, que lo alienan, no hace
nes de nuestros das sobre las leyes de la adaptacin y del aprendi- ms que comprobar que es un objeto de la naturaleza que debe estu-
zaje, sobre las relaciones del aprendizaje y las aptitudes, sobre el des- diar a travs de sus reacciones y comportamientos, y cae una vez ms
cubrimiento y medicin de aptitudes, sobre las condiciones del ren- en la antropologa de la especie o del gnero, tan cara al Iluminismo,
dimiento y la produccin, investigaciones inseparables de la seleccin y ni siquiera se justifica como rama del saber positivo. Se diluye en
y la orientacin, admiten todas un postulado comn de utilidad, impro- la fisiologa, en la etnologa, en la sociologa, y por segunda vez jus-
pio del cogito> .Y producto de circunstancias socioeconmicas y no de tifica el veto positivista a su existencia. hievitablemente, y como hicie-
naturaleza humana, postulado que se resume diciendo, con la filosofa ron las corrientes existencialistas de la posguerra, la suplantar una
implcita en la Human engineering,100 la. naturaleza del hombre es la. fenomenologa del espritu. Por el contrario, en la medida que logre
de ser instrumento; su vocacin, la. de ser puesto en su lugar, en su reunificar naturaleza y naturaleza del hombre, fundir en una unidad
tarea. Dicho de otra manera, por casi un siglo 1a psicologa trat de epistmica objeto y sujeto, 111 justificar su situacin dentro del saber,
ser independiente liberndose de la filosofa, y para lograrlo la psico- ser eje para la comprensin de la condicin del hombre en las cir-
loga de la reaccin y del comportamiento de los siglos XIX y XX se cunstancias de accin y de pensamiento que requieren los tiempos
separ de la especulacin que busca una idea del hombre ms all de nuevos. Finalmente, cabe comprender que no es el origen del fen-
los datos de la biologa y de la sociologa, para embarcarse dentro del meno el que da a ste historicidad, sino que, por el contrario, en reali-
concepto socioeconmico de humanidad. De este modo, la psicologa zndose lo psquico adquiere valor de desarrollo dentro de un cuadro
orientada desde Descartes sobre el desdoblamiento del ser en dos sus- histrico-natural, historicidad que es propia y no prestada por un
tancias da de pronto un salto y, en pasando abruptamente sobre la marco definido de acontecimientos que se presupone actan desde siem-
barrera del vaco, deja de ser una antropologa, entendida sin las pre. De esta manera, en lo psicolgico el hombre jams puede ser
ambi&edades que hoy por hoy connotan al trmino, y se convierte contemporneo de su origen, y cuando la orientacin de la psicologa
lisa y llanamente en instrumento, que permite manejar los hombres pretende fijarlo con alfileres en las conductas, en los caracteres, en las
como cmasa> en funcin de una idea del hombre elaborada por una motivaciones permanentes, en las tipologas ms o menos abstractas,
clite> corporativa que se autoriza de motu propio a decidir como no hace otra cosa que recortar al hombre de la realidad, ininovilizarlo
instrumento de una ideologa que en la utilidad encuentra su princi- con una proyeccin esttica que no corresponde en ningn momento a
pio y coronamiento. La psicologa de las reacciones y del compor- su historia, a su funcin de pensamiento en accin, a ninguna etapa
tamiento se nos presenta as como teora general del principio que, res- de su evolucin, puesto que la historia fijada carece de historicidad,
petando pro forma> la libertad del hombre, le niega sin embargo el la evolucin detenida de desarrollo. La psicologa que aspira a echar
derecho de ejercerla conocindose y lo obliga a encauzarla en los ca- races en la naturaleza, o en lo social, o en una pura fenomenologa,
rriles sin alternativa de la oferta y la demanda. En hablando epistemo- cae inevitablemente en la paradoja de Zenn. El individuo, como la
lgicamente resulta una teora de la habilidad, pero fuera del sentido flecha que vuela segn el argumento del eletico, ocupa un espacio
kantiano porque carece de referencia a la sabidura, que implica razn igual a s mismo, carece, pues, en cada instante de desarrollo, no evo-
y conciencia.U luciona porque se supone que el tiempo de la evolucin est compuesto
' 11 por momentos indivisibles.
5. La apertura hacia una antropologa concreta. -A la psicologa Por el contrario, el hombre verdadero, al que su anlisis no aliena
del siglo xx se le plantea como problema fundamental el de su orien- del real, vive en un mundo de mediaciones complejas que han sido
tacin, y que al historiador corresponde aclarar, porque segn sean cargadas sobre sus espaldas por el trabajo, la historia, la vida. De
sus orgenes, o logra explicar antropolgicamente al hombre, o cae en manera que el primer contacto del ser humano con este mundo, a
una metafsica del cambio, nueva es verdad, pero metafsica al fin. En travs del primer objeto manipulado, de las primeras necesidades sa-
una palabra, se trata de explicar psicolgicamente al ser que se auto- tisfechas, de las ms simples palabras escuchadas o pronunciadas, est
construye por la vida, el trabajo, por necesidades o aspiraciones, o al dominado por esos intermediarios que someten en todo sentido, y cuya
55
54 ALBERTO L. MERANI HISTORIA CRTICA DE LA PSICOLOGA

presin reafirma con sus primeras acciones. Y sin embargo, cualquier historia antropologizante de ciencias que no son estrictamente huma-
esfuerzo posterior, de realizacin como viviente, consistir en liberarse nas 0 en otros trminos de la objetivizacin de lo humano hasta el
de esos intermediar~os que lo dominan hasta el infinito y representan niv~l de physis, de la prescindencia del sujeto segn modelo de las ma-
un tiempo que no es el suyo. Aqu, en este esfuerzo, bajo semejante temticas o de la formalizacin logstica. , . .
tensin, es donde la psicologa debe asir al hombre: en el aspecto claro Necesariamente, la psicologa de nuestros dias ha perdido de vista
y preciso de la afirmacin de su pensamiento y accin. Cuando se los problemas abstractos de la condicin humana; enfoca al ~?mbre
detiene en el cono de sombras de la vida inmovilizada en la historia; en la medida en que vive, piensa, acta y, sobre todo, en tun:ion con
sin historicidad, se transforma en arquipsicologa y su estudio ya es la relacin de la autonoma que, como ser consciente, le perrn:te. ~efi
competencia de la etnologa. nir su vida su pensamiento, su accin, proyectados en la obJetlv1dad
Encarado el problema de la psicologa contempornea de este modo, como actividad del sujeto. Es como sujeto viviente que el ~ombi;e
pisamos el terreno de los anlisis. que, segn el sentido epistemolgico crea, siente necesidades o produce; y de manera general su ex.istencia
que se pretenda otorgarles, caen irremediablemente dentro de dos como sujeto en inextricable relacin con el m~do de lo_s obJ~tos es
tipos fundamentales. Uno, que procura hacer el inventario de todo lo la que produce herramientas, crea relaciones de intercambio se~ur_i ne-
que en el inventario del fenmeno humano es cuantificable; otro, que cesidades y, finalmente, por medio del lenguaje, puede cons:itmr ~
siempre irreductible se aplica en especial a la comprensin, centrado universo abstracto cuyo interior establece relaciones de necesidad, lo-
sobre el aspecto clnico, segn el valor semitico de la palabra. Tanto gicas en una palabra, que constituyen el pensamiento. Se puede de~ir
una como otra de estas interpretacionei carecen de pertinencia hist- lo humano as, y sin duda debe fijarse entonces el lugar de la psico-
rica. No cabe duda de que cualquier forma de saber emprico, inclusive loga entre las ciencias, del hombre y de la naturaleza, corp.o el punto
aplicndose al hombre, en determinadas situaciones puede emplear el del conocimiento en que la dialctica de sujeto y objeto conduce a la
instrumento matemtico, y ms todava, en otras ser formalizado. Sin fusi6n de ambos trminos. Tal vez podra argirse que se trata de un
duda, en uno y otro caso se trata de problemas especficos y no de avecindamiento, de una frontera que se , extiende a tod? lo lar,go. de
la totalidad del fenmeno, y resulta poco probable, por no decir impro- las ciencias y de sus contactos, y cuyo caract~r de ,no man s land ~mc~
bable, que la sola relacin con las matemticas o la formalizacin l- mente puede borrarse admitiendo para la ps1cologia el papel de ciencia
gica resulte ncleo del conocimiento del hombre en su positividad interdisciplinaria.11a Sin embargo, el carcte: interd~sciplin~ri~, que de
singular. Dos razones que abonan en este sentido se presentan al his- hecho es propio de cualquier saber por razon propia, a priori del. co-
toriador de la psicologa, razones que los ms conocidos textos de intro- nocimiento que nicamente puede ser totalidad, no borra la dualidad
duccin a la psicologa 112 ignoran, y que se concretan en que esencial- sujeto-objeto. Hoy por hoy, y alejados del espritu cartesiano aunque
mente los problemas matematizables (Ley de Fechner, tiempos de no de su sustancialismo, dentro del ms estricto positivismo lg~co ~~a
reaccin, aprendizaje, teora de la informacin, etc.) pertenecen strictu actitud resulta coherente, pero no elimina ste, con la matemat1zac1on
sensu a otras disciplinas: la biologa, la gentica, la ciberntica, etc. La y la formalizacin, precisamente al sujeto? Tampoc~ se trata, feno~e
diferencia sobre lo que se pretende asentar, la pertinencia psicolgica nolgicamente, de poner entre parntesis y ~te~at1vament~ a~ su3e;o
de esas cuestiones, es apenas una reduccin silogstica del tipo A = B, y al objeto,. para enfrentarlos luego, en una smtesis. a posteriori, segun
= =
B C, luego A C. Y en transponiendo lo psquico al campo de cien- los usos de la psicologa como ciencia de las reacciones y de las. con-
cias que se enmascaran con antropomorfismo, se niega de hecho valor ductas 0 fuera de su campo como acostumbrara la Gestalt en la mme-
discriminativo y explicativo a la psicologa, se empequeece su campo diata ~reguerra. Para el historiador de la psicologa debe estar claro
propio y verdadero con una pretendida extensin, y se disocia su que la relacin sujeto-objeto, de cualquier manera que se la enf?que,
campo unitario en la medida que existe. Y todo esto que trae confusin no puede ser concebida como hecho aislado. El ens~yo de una verifica-
si el historiador no lo destaca se asienta sin pretender saber en qu cin requiere una amplia serie de datos, y esta seri~, co~o ~a ~ompro
sentido y dentro de cules lmites la psicologa puede ser llamada bacin cientfica de cualquier cosa 11:dada, es extensible sm limites. Por
ciencia, sin analizar en realidad cul es el nivel en que un fenmeno, consiguiente, supone una realidad infinita cuyos elementos se pr~
por ejemplo la sensomotricidad, el lenguaje, la motivacin, para sola- sentan a nuestro pensamiento como una red de relaciones que consti-
mente citar tres entre centenares, deja de ser biolgico, ciberntico, tuye 0 tiende a constituir un orden ,racional. La psicolog~a.. que aspire
lingstico, para convertirse en psicolgico o, a la inversa, excede los a ser el espejo de esa realidad sera producto de la actividad d~ ~
lmites de la psicologa. sta y no otra es la falla fundamental de la pensamiento para el cual fo csubjetivo;i; y lo c:objetivo> se revelan mdi-
ALBERTO L. MERANI
HISTORIA CRTICA DE LA PSICOLOGA 57
56
solubles que slo pueden ser separados de manera relativa en la abs- leza pero cuyo anlisis no est centrado entre lo que es el hombre y
traccin'. De este modo el historiador de la psicologa en su fase con- su positividad, lo que es la vi.da, en qu consiste la esencia del pen-
tempornea, sobre tod~ a partir de Hen:i Wallon, e,ncontra_r lo subje- samiento y del trabajo, de qu manera dej de ser exclusivamente
tivo en las exigencias racionales (por eJemplo, razon suficiente, conti- naturaleza, como el animal, para transformarse en hominidae y deve-
nuidad de la. accin causal, hiptesis que extienden la realidad sensible nir, dentro de la historia, a vriori humano. La psicologa, que en nues:..
ms all de la experiencia, etc.). Por el contrario, descubrir el conte- tros das tiende a perfilarse como antropologa concreta,115 solamente
nido objetivo de la ciencia misma en el sistema de hechos de expe- puede ser conocimiento de este ser, de sus leyes, estudio de los modos
riencia que permite la previsin. Y es tarea del historiador, tanto como de accin que prolongan su interioridad para conjugarla con la de la
del epistemlogo, poner en claro que para la psicologa contempornea especie, para conjugar con su conducta, conciencia, mecanismos bio-
las alternativas no existen: cuando se la fisicaliza deja de ser ciencia lgicos y sociales. Existe de por s una dialctica de la complejidad 116
del hombre como sujeto, y al aprehenderlo objetivamente resulta biolo- que, sin embargo, hasta hoy el razonamiento psicolgico dej de lado
ga sociologa, ciberntica, etc., antropomorfizadas, pretexto para agre- para apuntar dualsticamente a la dialctica del sujeto, a la del objeto
gu'.les el prefijo psico .Y crear ramas ficticias del conocimiento psico- en s, y procurar, en el mejor de los casos, la interrelacin y no la
lgico. Si por el contrario se la acantona en el _sujeto, d~sembcx:a. en fusin que se ofrece en el pensamiento, en el trabajo, que representa
una metafsica del espritu: retorna al hombre del humanismo clasico, en el acto como hecho la fusin del sujeto y del objeto. Y es labor del
al que todava no era individuo porque no se le reconoca histori- historiador razonar hasta qu punto no .se trata de comportamientos y
cidad.114 de una representacin que les concede fundamento, sino precisamente
En el primero de los casos, el anlisis histrico de la psicologa ~o el requisito de una funcionalidad en la que adems de confluir acto
se aplica a los modos de ser de un viviente, sino al hecho. de. s.er vi- y pensamiento se confunden.
viente. Su objeto es un funcionamiento que, como tal, no parti~~pa de De esta manera y no de otra es como _la orientacin gentica y dia-
las limitaciones y finitudes del individuo, ni siquiera en relac10n con lctica de la psicologa se encuentra en el camino de una analtica de
su forma singular: es el prolongamiento de la naturaleza en el hombre. la finitud que pretende demostrar por qu el hombre puede conocer su
En el segundo caso, sus restricciones son a la inversa, Y todas las limi- ser y conocer en la positividad las cosas que determinan su modo de
taciones y finitudes de lo humano en relacin con su forma singular ser. No se trata, por supuesto, de los muy modernsimos absurdos sin".'
caen en el foco de la atencin. Es como si en un enfrentamiento entre crticos que desembocan en las mediocres empresas de fundar las ramas
lo uno y lo mltiple, entre lo particular y lo general, se proc~iera al de la psicologa denominadas clnica, sociab, etc., en las que se con-
anlisis separado, como si entre el sello a seco y la marca que deJa sobre funden y entrecruzan modelos y orgenes diversos de carcter extra-
el papel se establecieran lmites netos de separacin y se buscaran las humano, y cuya aplicacin no es la del hombre, sino de la oposicin
~aractersticas de la . impresin sin tener en cuenta la matriz que las que permite definir cada uno de esos mtodos, modelos, en relacin
produjo o, por el contrario,. se viera ,en sta una re~roduccin aj.ena . con los otros. En ellas se opone la gnesis a la estructura (en todo el
la impresin. De manera general -y esta es una ensenanza de la historia proceso de complejizacin creciente), lo cual significa oponer lo dia-
de la psicologa-, el hombre-objeto no es un viviente con una forma crnico a lo sincrnico, lo esttico a lo evolutivo, supeditar la funcin
bien particularizada, con fisiologa bastante especfica Y sobre todo, c~n a la forma, reducir en definitiva la dialctica de la complejizaci1;2 al
autonoma prcticamente nica dentro del mundo anunal es un vi- conflipto de la funcin y de la significacin. Por el contrario, el anli-
viente dentro de la vida en general, a la que si bien de hecho pertenece, sis histrico de las oposiciones y discontinuidades psicolgicas debe
nada singulariza. En cuanto al hombre-sujeto, es el individuo que justa- hacer resaltar la unidad intrnseca de los sistemas significantes, la cohe-
mente posee la extraa condicin de poder representarse la vida, de rencia propia de la especificidad de los fenmenos, cuya emergencia
definir las leyes, los modos que son interiores a sus propios mecanismos aparece como norma por encima de las oscilaciones funcionales.
de representacin que emplea como requisito de una actividad explcita La psicologa como parte de las ciencias humanas, esto es, la psico-
que se concreta en pensamiento y trabajo; es un viviente particulari- loga de los ltimos cien aos, y fundamentalmente la etapa que co-
zado que se define por leyes interiores a su mecanismo. rresponde a nuestro siglo, ha sido un saber de sistems a la manera
Esta doble faz, anverso y reverso que se apoyan mutuamente pero de la filologa clsica, procw;-ando interpretar y descubrir el sentido
no se definen en la relacin, sigue siendo la imagen de las orienta- oculto de los significados. Freud encabeza la amplia deriva que condujo
ciones clsicas de la psicologa, de un hombre que lo es por natura- de los modelos vivientes a los toinados del lenguaje. Funcin, con-
HISTORIA CRTICA DE LA PSICOLOGA 59
58 ALBERTO L . MERANI

fl.icto, significado, pierden de esta manera base natural, propia de una cnecesidad>, que en este caso debe entenderse como adecuacin a las
entidad que hunde sus races en la vida y en transformaciones suce- circunstancias socioeconmicas y sin discusin de su repercusin sobre
sivas, para ser analizados como normas, reglas, sistemas. Se procura lo humano. En cuanto a las corrientes de la cconciencia>, existencia-
comprender el cumplimiento de la funcin desde el interior de stos; les, esenciales u ontolgicas, se adscriben directamente a concepciones
es decir, una vez encontrado el ncleo semntico, aclarar con l todos filosficas bien definidas. Ambas posiciones viven el momento sin esca-
patoria de un sociedad en un callejn sin salida, y su valor y persis-
los cambios semiolgicos (segn el contenido con que De Saussure
. defini la semiologa) 11 7 y formales que pudo y podr sufrir con el tencia es el de ser instrumentos de la ideologa que domina. Pero la
realidad es. que una nueva ideologa se perfila y que cabe preguntar
tiempo. As, el anlisis se aparta del viviente, no se vertebra a lo
si tiene su reflejo en la psicologa sin todava haberse estructurado. La
largo de su duracin y se detiene en sus finitudes, sino que corre a
respuesta, que sera prematura como juicio histrico, cabe, sin embargo,
lo largo del infinito de las interpretaciones.
dentro del ,discurso histrico, y est en la etapa, iniciada por Henri
Esta estructura filolgica de la psicologa contempornea se com-
Wallon,118 ele una psicologa gentica que rasga con su dialctica intrn-
pleta con el aditamento lingstico: estructurar y actualizar el sistema
significante, que le confiere la obra de Gustav Carl Jung. Tal vez, y sin seca la dialctica de lo humano como etapa reflexiva de la evolcin
de la materia, y destaca el pasaje del plano de la inteligencia al de
tal vez en este caso preciso, nunca lo psicolgico, ni siquiera con
la razn,119 que se presenta en nuestra especie como momento hist-
Destutt de Tracy y los idelogos, estuvo tan slida y completamente
rico: inteligencia y razn consideradas como actividades negantrpicas
anclado en el terreno de la representacin que es, ahora, el del sistema
que permiten al ser hominizado humanizarse y vencer as la igualacin
Y su norma, dentro del cual todo puede ser pensado discutido com-
prendido. Y como el sistema est aislado, sus reglas forman co~juntos
entrpica y destructiva de la adaptacin. Superar la adaptacin es el
problema humano por excelencia, y nuestra especie, adaptada al m-
cerrados Y las normas gozan de autonoma en relacin con otros sis-
ximo en lo biolgico, lnea concluida en este sentido, nicamente se
temas, con lo cual se logra la uniformidad de lo real y lo imaginado,
transforma y se transformar sobre el plano del intelecto. La antropo-
lo verdadero y lo ficticio. Lo supuesto adquiere idntica validez que
loga concreta que sea capaz de asir lo humano en ese nivel ser la
lo real, se borra la diferencia entre lo positivo y lo negativo y se
psicologa que vemos bosquejarse pero no podemos historiar porque
implanta el dominio de valores y de normas arbitrarios: los valores
Y las normas del sistema. Dentro del ejemplo del psicoanlisis, lo nor- todava es futuro.
mal Y lo patolgico, lo comprensible y lo incomunicable, lo vigil cons-
ciente y lo soado inconsciente se entrelazan para darnos una imagen NOTAS
d~l. hombre segn un sistema que interpreta a un crculo, y no de un
l. Vid. Alberto L. Merani, Es la psicologa una ciencia? Instituto de Psico-
v1v1ente que se autoconstruye y elabora una cultura. sta es la ver-
loga, Caracas, 1968.
dadera falacia epistmica en la psicologa contempornea, que nadie 2. Gaston Bachelard, Philosophie du Non, Paris, 1930.
destacara hasta ahora, y que debe servir al historiador para sealar 3. Charles E. Osgood and Thomas A. Sebeok, Psycholinguistics, Baltimo
la verdadera posicin de alienacin de la psicologa dentro del saber y re, 1965.
de la cultura, lo decisivo de su valor negativo para la constitucin de 4. Vid., como ejemplo, :tnvtarea limb, Laboratorul de Psikolinkuistica,
Bucaresti, 1973.
un conocimiento real del hombre. Y de pronto, despus de estas con- 5. Vid. Alberto L. Merani, Naturaleza humana y educacin, Grijalbo, M-
sideracion~s que son una crtica de los fundamentos de la psicologa xico, 1973.
contemporanea, que nos demuestra que la psicologa para poder vivir 6. Vid. Alberto L. Merani, Freud y el Talmud, Grijalbo, Mxico, 1974.
vida pro~ia debe ser inmanente con la ciencia y la filosofa, y realizarse 'T. Vid. Alberto L. Merani, Psicologa y alienacin, Grijalbo, Mxico, 1973.
8. Gaston Bachelard, Le nouvel Esprit Scientifique, Pars, 1934.
en esta mmanencia a travs de la dialctica de sujeto y objeto, salta 9. Vid. Al~rto L. Merani, Psicologa y alienacin, Loe. cit.
de ?rento la pre~unta retenida desde el comienzo: existe en la psico- 10. Daniel Lagache, L'unit de la Psychologie, Paris, 1949.
log1a contemporanea una apertura hacia una antropologa concreta 11. Vid. Hlene Metzger, La Genese de la Science des cristaux, Pars, 1918.
esto es, hacia la resolucin del problema hombre como feri.men~ 12. Gcorges Canguilhem, tudes d'Histoire et de Philosophie des Sciences,
Paris, 1968.
humano en perpetua realizacin y devenir? Si nos atenemos al ~stado 13. d..:1 prctica terica cae dentro de la definicin general de la prctica.
de la psi~ologa hasta hoy, con mayor precisin hasta 1974, la respuesta Trabaja sobre una materia primera (representaciones, conceptos, hechos) que le
es negativa. Las corrientes de la eficiencia>, mbarcadas en el vagn est dada por otras prcticas, ya sea "empricas", ya sea "tcnicas", ya sea
de cola del utilitarismo, interpretan al hombre segn las normas de la "ideolgicas"... La prctica terica de una ciencia se distingue siempre neta-
60 ALBERTO L. MERANI HISTORIA CRTICA DE LA PSICOLOGA 61
mente de la prctica terica ideolgica de su prehistoria.> Louis Althusser, Pour 37. A. Cournot, con su. obra Considrationa sur la marche des ides et des v-
Marx, Paris, 1965. -nements dans les Tem.ps modernes, Paris, 1872, fue uno de los primeros en poner
14. Maurice Reuchlin, Histoire de la Psychologie, Paris, 1963. en duda los alcances universales de la mecnica clsica.
15. Fernand-Lucien Mueller, Histoire de la Psychologie de la Anti.quit i< 38. Lon Brunschvicg, L'&tprience Humaine et la Causalit, Paris, 1922,
nos jours, Paris, 1964. .afirma: cEra un predeterminismo, incapaz de alcanzar el espectculo de la rea-
16. Robert 'l'homson, The Pelican History of Psycholovu, Middlesese,' 1968. lidad, cerrando al hombre el acceso y la inteligencia de la libertad.> Con el
17. W. M. O'Neil, The beginnings of modern Psycholo1111, Middlesese, 1968. mismo sen~do, cf. Whitehead, Science and the Modern World, New York, 1925.
18. Franz G. Alexander and Sheldon T. Selesnick, The HistOTtl of Psychiatry, 39. Como ejemplo clsico sobre el tema citemos: :tmile Borel, Le Hasard,
New York, 1966. Paris, 1914.
19. Cf. Jean Ullmo, La pense Scientifique Moderne, Pars, 1969. 40. Jacques Monod, Le hasard et la ncessit, Paris, 1970.
20. Cf. W. Bridgman, The Nature of Phvsical Theory, Princeton, 1936. 41. Vid. Alberto L. Merani, Presencia de Henri WaUon, Caracas, 1966, y Egle
21. Henri Poincar, La Sci~nce et l'Hypothese, Paris, 1902. Beoohi, Henri WaUon, Firenze, 1966.
22. Jean Piaget, Introduction d. l'Epistmolgie gntique, Paris, 1950. 42. Vid. Alberto L. Merani, Critica de los fundamentos de la psicologa, Loe. cit.
23. cDesde un punto de vista ms elevado vemos que la concepcin unifica- 43. Cf. F. Gouseth, Les fundementa des Math.matiques, Paris, 1926.
dora est edificada sobre criterios un poco estrechos y unilaterales, puesto que 44. Ernst Mach, La connaissance et l'errer, Pars, 1908.
se acoge como pel'fecto y general el tipo de una ciencia ms desarrollada y que se 45. Gaston Bachelard debi6 repetir de muchas maneras y en casi todos sus
pretende subordinarle demasiado rgidamente las dems formas del saber. Por trabajos lo que claramente afirm en Le Rationalisme appliqu, Pars, 1949: En-
consiguiente, la concepcin de la filosofa mecanicista es modificada por el pro- contramos de este modo siempre la misma paradoja ... El pensamiento racionalista
greso de la biologa, que, actuando a su vez sobre la fsica, nos lleva a com- no "comienza", Rectifica. Regulariza. Normaliza_,,
prender una unificacin superior, o sea un tipo de ciencia ms perfecto y ms 46. Vid. pargrafo 2.
general que contendra las diversas formas particulares separadas por las exigen- 47. Jean Ullmo. La pense scientifique modeme, Loe. cit.
cias de la tcnica. Federigo Enriques, Problemi della Scienza, Bologna, 1908. 48. Para los detalles de la polmica, que son de gran inters heurstico, vid. el
24. C. Spearman, The Abilities of Man: their nature and assesament, Lcm- libro, aunque parcializado por Lodge, de Charles Nordmann, Au-Deld. Face au
~~ ~n . . probleme de l'inmortalit, Pars, 1927.
25. Vid. Federigo Enriques, Loe. cit. 49. Charles Richet, Trait de Mtaph11sique, Paris, 1922.
26. Los cientificos son hoy da tan unnimes en esta interpretacin que como 50. Arist6teles, Metafsica, ed. Bonitz, Berlin, 1848-49.
ejemplo ilustrativo citaremos nicamente la opinin de un miembro de la Escuela 51. Vid. pargrafo I, 2.
de Viena, cuyos adherentes seran los nicos que hubieran podido oponerse. 52. Discours de la mthode, IV, en Descartes, Oeuvres et lettres, Paris 1958.
Schlkk escribe: Cualquier nocin efectivamente utilizable para la descripcin 53. Mditations, objections et rponses, en Descartes, Oeuvres et lettre~ Pa-
de la naturaleza puede tambin ser considerada como representando alguna cosa ~ ~ . '
real; Espace et Temps dans la Physique Contemporaine, Paris, 1929. . 54. Cf. M~itations, objections et rponses, rponses aux quatriemes objec-
?:1. Vid. Alberto L. Merani, Crtica de los fundamentos de la psicopatologa, tOns, l,er Partie, en Descartes, Oeuvres et lettres, Paris, 1958.
en Freud 11 el Talmud, Loe. cit. 55. cDe Bergson a Henri Wallom, en Alberto L: Merani, Problemas y pseudo-
2.8. Vid. Alberto L. Merani, cCrtica de los fundamentos de la psicopatologa>, problemas de la psicologa. Grijalbo, 1968.
en Freud 11 el Talmud, Loe. cit., y Critica de los fu,ndamentos de la psicologa, 56. Vid. Desiderio Papp, Claude Bernard, Buenos Aires, 1968.
Grijalbo, 1975. 57. Jean Paul Sartre, L'etre et le nant, Paris, 1947.
29. Cualquier conocimiento relativo a objetos slo consistira en un cono- 58. Desde 1900, ningn terico de la psicologa ha dejado de repetir de una
cimiento de relaciones objetivas.> Ernst Cassirer, Zur Einsteinsehen Relativiataeta ~anera u otra, con la nica excepcin de Henri Wallon, la proposicin' bergso-
theorie, Berlin, 1921. . ruana de que las dificultades se salvan o atenan en un dualismo que, ca partir
30. Henri Bergson, L'volution Cratrice, Pars, 1907. de la percepcin de la percepcin pura en la que sujeto y objeto coindden, arranca
31. Vid. Max Born, La Statistique en Physique>, y Paul Langevin, cStatisti- el desarrollo de esos dos trminos en sus duraciones respectivas; la materia, a
que et determinisme, en Semaine International de Synthese, Paris, 1935. medida que se profundiza su anlisis tiende cada vez ms a ser nicamente una
32. Vid. Alberto L. Merani, Psicobiologa, Grijalbo, 1964. sucesin de momentos infinitamente rpidos que se deducen unos de otros y por
33. Federigo Enriques, Causalit et Determinisme, Paris, 1941, define la cau- ello se equivalen; el espritu resulta siendo ya memoria en la percepcin, y se
salidad como la razn de los fenmenos, o sea la explicaci6n, Wl.a relacin satis- afirma cada vez ms como una prolongacin del pasado en el 'presente, un
factoria para el espiritu entre las etapas sucesivas del devenir>. vrogreso, una evolucin verdadera. Henri Bergson, Matiere et Mmoire, Pars, 1896;
34. Claude Bernard, Introduction a l'tude de la Mdicine e:rprimentale, 59. El problema se ve todava con ms claridad al analizar los fundamentos
Pars, 1865. de la psicopatologa; vid. cCrtica. de los fundamentos de la psicopatologai; en
35. cLa nocin de finalidad, por lo dems extraa al mtodo cientfico, nunca Alberto L. Merani, Freud 11 el Talmu,d, Loe. cit. '
desapareci de la biologa, aunque est en constante retroceso>; Jean Ullmo, 60. Aristteies, De Anima, Oeuvres completes, ed. Barthlemy - Saint-Hilaire
La pense scientifique moderne, Loe. cit. Pars, 1912-1922. '
36. Por lo dems, la idea del determinismo uniwrsal no es prerrogativa de 61. Epicuro, en Diog. Lart., X, 33.
los siglos xvm y XIX; segn Federigo Enriques y Giorgio Santillana (Les Demien
: ', 62. El ahna es de una naturaleza que no tiene ninguna relacin con la exten-
physiologues de la Grece, Paris, 1936), Leucipo ya habra estructurado la misma
. sin ni con las dimensiones u otras propiedades de la materia de la que est
- concepcin que Laplace del determinismo uniwrsal compuesto el cuerpo,. Descartes, Passions de l'ame, en Oeuvres, Loe. dt.
HISTORIA CRTICA DE LA PSICOLOGA 63
62 ALBERTO L.~

borrar incluso de mi pensamiento todas las imgenes de las co~ co~rales,


63. Arthur Schopenhauer repetir esta misma definicin con los siguientes por lo menos, puesto que esto apenas se puede hacer, las co~de_rare como
0
trminos: cTodo lo que existe por el conocimiento y, por consiguiente, el mundo vanas y como falsas; y de este modo me ocupar solamente de mt m~o, Y ~n
entero slo es un objeto frente a frente de un sujeto, visin de aquel que ve, considerando mi interior, tratar de sentirme poco a poco ms conocido Y mas
en una palabra, representacim, Il mondo come volont e reppresentazione, tra- familiar a m mismo. Soy una cosa que piensa, o sea que duda, qu~ afirma, que
duccin de Paolo Savj-Lopez, Bari, 1914. niega, que conoce pocas cosas, que ignora muchas, _que ama, que odia, q'!e .dei::ea,
64. Descartes, Mditations, m, 9, en Oeuvres, Loe. cit. que no quiere, que tambin imagina, y que siente. De~artes, Mditation
65. Es nicamente sobre el tacto que se funda [el objeto]... el acto que nos Troisieme, en Mditations, Objections et Rponses (publicadas en 1641), en
ihace reconocer la identidad permanente de un mismo Ob;eto, que se representa Oeuvres, Loe. cit. .
para nuestros sentidos en dos tiempos separados de nuestra existencia, Mainf' 91. W. M. O'Neil, The beginnings of modern psychology, Lo; cit.
de Biran, Essai mr les Fondements de Za Psychologie, Paris, 1812. 92. Pierre-Paul Royer-Collard (Fragments, d. Jouffroy, ;i:>arlS~ 1828), tal vez
66. Maine de Biran, Essai mr les Fondements de Za Psychologie, Loe. cit. la figura ms sobresaliente del espiritualismo eclctico, no t~tubeo en .afirmar a
67. Cf. cLe sujet conscient, en Liard, La science positive et la mtaphysique, Napolen I que el Concete a ti mismo socrtico, el Cogito Y la introspec-
Pars, 1895. cin cartesia.nos brindaron al trono y al altar aliados su fundamento inexpug-
68. Cf. Alberto L. Merani, Es Za psicologa una. ciencia?, Eclic. Instituto de nable.
Psicologa, U. C. V., Caracas, 1968. . 93. Scipion du Pleix, Op. cit., Physique.
69. Cf. Nicola Pende, Corso di neuroendocrinologa clinica correlative, Roma, 94. Tricenten:aire de Pierre Gassendi, d. C. de Waard, Paris, 1957. .
1962, y Jean Piaget, Biologie et connaissance, Paris, 1967. 95. Auguste Comte, Cours de Philosophie Positive, Paris, 1830-42, escribe en
70. Cf. Alberto L. Merani, Psicobiologa, Grijalbo, 1964. la Leccin 11: No se puede estar en la ventana y verse pasar por la calle. En
71. Charles Sherrington, The brain and Its Mechanisms, London, 1933. el teatro no se puede ser al mismo .tiempo actor en el escenario Y espectador
72. Hugling Jadtson, Epileptiform convulsiona from cerebral disease, Lon- en la platea. . .
don, 1881. 96. A. Cournot, Essai sur les fondements de nos connaiss~nces'. Paris, 1861.
73. Edward D. Adrian, The basis of Sensation, London, 1928. 97. Immanuel Kant, Critique de la raison pure, trad. Barni, revis. de Archam-
74. K. S. Lashley, Brain Mecanisms and Intelligence, New York, 1929. bault Pars 1912. La publicacin original es de 1781.
75. Vid. Alberto L. Merani, Presencia de Ivn P. Pvlov, Edic. Universidad 98.' Cf. fuunanuel Kant, Antropologie in pragmatisch~. Hinsicht, Berl~n,. 179~.
de los Andes, Mrida, 1963. En el prefacio de esta obra, Kant enumera los puntos bas1cos que para el rmpi-
76. W. B. Cannon, Bodily changes in Pain, Hunger, Fear and Rage, Lon- den a la psicologa convertirse en ciencia: 1) El hombre que se percata de que
don, 1915. En 1925 fue publicada una edicin considerablemente aumentada y lo observan y que se procura penetrarlo, o parece embarazado, ~ en tal caso
corregida. puede no mostrarse tal como es, o se esconde, y en tal ~so no quiere ser con~
77. Pinsese que en tiempos ms recientes, en 1705, un famoso profesor de cido tal cual es. 2) Quiere limitarse al examen de s m1S1Do? Cae en una posi-
la Universidad de Turn, el mdico y anatomista italiano Giovanni Fantoni cin crtica, especiaimente en lo que se refiere a su estado apasionad~, que en
(1675-1758), public una obra clebre con el ttulo De structura et motu durae este caso es raramente susceptible de disfrazamiento; el hecho es que si los mo-
membranae cerebri, en la que escribi a propsito del encfalo, denominado tivos estn en accin, no los observa; y si logra observarlos, los motivos ~e~.
entonces cerebro: Obscura textura, obscuriores morbi, functiones obscu.Tissimae. 3) Las circunstancias de tiempo y de lugar, si son durables, producen ~~itos
78. Cf. Scipion du Pleix, Corps de Phitosophie contenant la Logique, Za que son, como se dice, otra naturaleza y hacen para el hombr~ bastante dificil el
Physique, la Mtaphysique et l'thique, Paris, 1607. conocimiento de s mismo porque debe dudar de hacerse una idea, y, con mayor
79. Cf. Henry E. Garrett, Great Experiments in Psychology, New York, 1941. razn a formari:e una idea de otro, por l frecuentado. En efecto, las diversas
80. Vid. Aron Gurwitsch, Dveloppement historique de fo Gestalt-Psycho- situa~iones en las que el hombre es colocado por la fortuna, y por s mismo
logie, en Thales, Il. 0 ao, 1935, y Georges Cangilhem, Psychologie, en tudes como aventurero, son un gran obst1:ulo para elevar la antropologa a la dignidad
d'Histoire et de Philosophie des Sciences, Loe. cit. de ciencia formal.
81. Galileo Galilei, Opere, 2. 0 vol., Firenze, 1890-1909. 99. Maine de Biran, Qu'est-ce Za phrnologie? Ou Essai sur Za signification et
82. Correspondance du P. Marin Mersenne, d. par C. de Waardr, 4 vols., Za valeur des systemes de psychologie en gnerat et de celui de Gall, en par-
La Haya, 1939-53. ticulier, Pars, 1836.
83. Descartes, Regles pour la Direction de l'Esprit, en Oeuvres, Loe. cit. 100. Oeuvres de Maine de Biran, d. Pierre Tisserand, Paris, 1920.
84. Descartes, Le Discours de la Mthode, en Oeuvres. Loe. cit. 101. Maine de Biran, Nouveaux essais d'Anthropologie, d. Ernest Naville, Pa-
85. H. Gouthier, Malebranche: textes et commentaires, Paris, 1929. rs, 1885.
86. Leibniz ya lo haba destacado cuando escribi en Animadversione~ 102. Cf. J. Paliard, Le "cogito" cartsien et le "cogito" biranien, en
(Oeuvres, d. Foucher de Careil, Paris, 1967), que su gran rival, adelantando Cartesio, vol. 1, Milano, 1937.
como probadas cosas muy inciertas, satisface al lector fcil con su brevedad dic- 103. Maine de Biran, Oeuvres choisies, d. Henri Gouthier, Paris, 1942.
tatorial. 104. Maine de Biran, Journal intime, d. La Valette Monbrun, Pars, 1927-31.
87. Vid. Alberto L. Merani, Naturaleza humana y educacin, Grijalbo, 1973. Anotacin del 28 de diciembre de 1818.
88. Henri Bergson, Essai sur les donnes immdiates de la conscience, Pa- 105. Vid. Alberto L; Merani, Naturaleza humana. y educacin, Grijalbo, 1973.
ris, 1890. 106. Friedrich Nietzsche, Genealoga della morale, Milano, 1922.
89. Christian von Ehrenfels, Ueber Gestaltqualiiten, en Vierleljahrsehr. f. 107. Georges Cang1lhem, tudea d'Histoire et de Philosophie des Sciences,
wiss. Philosophie, XIV, Berln, 1890. Loe. cit.
90. Cerrar ahora los ojos, tapar mis odos, desconocer todos ntls sentidos,
64 ALBERTO L. MERANI

108. Vid. Alberto L. Merani, cDe Bergson a Henri Wallom, en Problemas '11
paeu.doproblemaa de la psicologe, Grijalbo, 1968.
109. Cf. Alberto L. Merani, Psicoloya 11 alienacin, Grijalbo, 1973.
110. Cf. Alberto L. Merani, La dialctica en psicologa, Grijalbo, 1968.
111. Vid. Alberto L. Merani, Es la psicoloya una Ciencia?, Loe. cit.
112. Ejemplo tpico y que citamos por su difusin en diversas traducciones y
el crdito que se le suele conceder es: Ernest R. Hilgard, Introduction to Psy-
chology, New York, 1953, y ediciones sucesivas. '
113. Punto de vista sostenido por Jean Piaget, en el Congreso Internacional
de Psicologia celebrado en Mosc en 1966: cLa psicologia, las relaciones inter-
disciplinarias y el sistema de la ciencia>, y que sorprende en este autor, episte-
mlogo antes que psiclogo, pues contradice su propia obra. Cf. Alberto L. Me-
rani, Conflicto entre filosofa 11 ciencia en Jean Piaget, Loe. cit.
114. Cf. Albert.o L. Merani, Critica de los fundamentos de la psicologa,
Loe. cit.
115. Vid. Alberto L. Merani, clntroduccin>, en Diccionario de la Psicologa,
Grijalbo, 1974.
116. Cf. Alberto L. Merani, La dialctica en psicoloya, Loe. cit.
117. Ferdinand de Saussure, Cours de lingustic gnrale, Paris-Lausan-
ne, 1916.
118. Vid. Alberto L. Merani, cDe Bergson a Henri Wallon>, Problemas 'JI PARTE PRIMERA
pseudoproblemaa de la psicologa, Loe. cit.
119. Cf. Alberto L. Merani, De la pr~ a la razn, Grijalbo, 1965.
EL CONCEPTO DE NATURALEZA HUMANA
ENTRE LOS GRIEGOS

5
CAPTULO 1

I. LOS ORG~ES: DESDE LOS TIEMPOS HO:M:RICOS


HASTA DiGENES DE APOLONIA

l. Conte:x:to social de las primeTas manifestaciones del pensamiento


griego. - Como todos los cortes cronolgicos, el que introducimos para
limitar esta primera parte de la historia de la psicologa presenta ca-
rcter parcialmente artificial. El trmino mismo de corgenes> puede
prestarse a confusin y a crticas. En cuanto a los lmites:. de este pe-
rodo, nicamente tienen, y es de total evidencia, sentido muy relativo.
Sin embargo, es innegable que las primeras manifestaciones del pen-
samiento griego que presentan inters para el desarrollo posterior del
concepto de naturaleza humana pertenecen todas al siglo VI a. C. En
este perodo es cuando se forman en los mayores centros de la civili-
zacin helnica, que se encuentran distribuidos eri el Asia Menor, en
las islas del Mar Egeo y en la Italia Meridional, las primeras escuelas
filosficas y cientficas como diramos hoy, los primeros centros de con-
vergencia de la sabidura, como fuera. entonces, porque los griegos no
distinguan entre filosofa, ciencia y poltica. Y cada uno de esos centros,
alejado de las metrpolis, se constituye en la civilizacin helena, que
afronta aislada nuevas circunstancias de medio y de necesidades, por
los que adquieren una fisonoma propia, individualizada, que expresa,
con los problemas que se plantea o debe resolver, el aspecto diferencial
de la cultura nica que fue su matriz. Adems, el siglo VI representa,
para la historia de los griegos, una poca plena de revueltas y de luchas.
Es el momento cuando el movimiento cdemocrtico:11 adquiere su mayor
fuerza y proyecta en la realidad del cuadro histrico las convulsiones
populares iniciadas en la segu'nda mitad del siglo VII, para terminar con
el advenimiento del pueblo al poder, antes ejercido por la aristocracia.
Estos hechos que es corriente denominar democrticos, aunque sea
una democracia sin las connotaciones que ahora concedemos al tr-
mino, se producen en medio de ciudades con una vida industriosa y
rica que gradualmente las luchas entre la nobleza y el pueblo reducen
en podero, de tal manera que las pequeas repblicas terminan por
desaparecer. Algunas, como Mileto, se borran casi de la historia, otras
68 ALBERTO L. MERANI
HISTORIA CRTICA DE LA PSICOLOGA
69
deben ceder al empuje de las invasiones extranjeras, y todas pierden cos, result un perodo propicio para la formacin de varios centros de
su autonoma fundindose con estados ms poderosos. De esta manera, cultura en razn de la tendencia de conferir prestigio al poder roden-
la realidad poltica del siglo v es que el inters cultural, social y eco- dolo de ingenios selectos. Pero tampoco cabe duda de que muchas escue-
nmico gravita entre dos centros: Atenas y Esparta. 1
las de tendencia conservadora compartieron el dominio de 1~ aristocra-
Al rgimen de casta de la aristocracia sigue con la democracia un cia en la ciudad.
rgimen de clase, y la consecuencia ineludible es que a una poltica Mas, sea como fuere, los mejores trabajos histricos de nuestro
exclusivamente personal sucede una poltica de partido, de modo que ti.empo han t;r~inado por demostrar que contra los dos principios car-
ya no es necesaria una influencia inmediata y directa, sino que basta d.males del :egrmen del particularismo: la religin municipal y la auto-
la influencia indirecta y mediata de los principios de la clase o del ridad, reaccionaron ya desde sus comienzos las escuelas filosficas. En
partido, con lo cual se abre la posibilidad de una amplia accin poltica efecto, el rgimen particularstico de los primeros tiempos tiene una
que vaya ms all de los confines de las ciudades y entrae la des- constitucin intrnsecamente teocrtica. En el seno de la polis, el
truccin gradual de las mismas, porque desde entonces la intransigen- des~rrollo de ,los poderes provi;ne de la raz comn de la religin de
cia en la lucha del particularismo ciudadano tiende a la ruptura de los la ciudad, y esta presenta caracter diferenciado y distinto de una a
confines de la ciudad y al nivelamiento general de la vida. En la historia otra por cuanto proviene del culto que los ciudadanos profesan por sus
de la cultura griega hay algo de vital en el aferrmiento de sus pueblos muertos Y que divinizan en la memoria. De aqu que cada ciudad tenga
a la polis:., que lograra su ms elevada expresin en los sistemas pol- ~ cor:iplejo municipal de divinidades que expresa y simboliza su indi-
ticos de la edad clsica, tanto que la historia nos demuestra que el vidualidad y reafirma la autonoma de la misma frente a las otras. Por
advenimiento de la democracia represent su ruina, y que el perodo su base teocrtica, la polis tiene por ley la autoridad y la tradicin
de la mayor creatividad e individualidad cultural conclu~e cuando la que anulan la libertad del individuo rodeando su accin con un for~
ciudad pierde la posibilidad de amurallarse en su particularismo y, malismo inflexible, tan amplio y tan fuerte que ninguna accin pblica
consecuentemente, la fuerza para contrarrestar los impulsos disolventes. ninguna deliberacin o accin individual posee significado autnomo ~
Pero la lucha contra la aristocracia, que se inicia en el siglo VI en asi:nta su. v~;idez en la razn o en el arbitrio de los hombres. Todo
to&s las ciudades griegas, es creadora y tambin creatura de nuevas e~t~ en relac10n con la ley y con la autoridad, que aparecen como prin-
formas de vida que responden a los requerimientos ms complejos del cipio Y fuente de la legitimacin del individuo. La crtica violenta de
intelecto y que el particularismo de la polis haba atenazado. Pri- ~as. escuelas contra el politesmo vulgar, y la concepcin de un dios
mero, desaparecen los principales centros autnomos y el mbito del umco, aunque aparezca como forma ingenua y pantesta del monotes-
hombre se ampla; segundo, el pensamiento ve extenderse sus horizon- mo, son un paso hacia la demolicin de los confines de la ciudad, por-
tes ms all de las murallas; tercero, se constituyen centros mayores que atacando a la razn primera de su particularismo los invalidan
que borran el carcter indgena y exclusivista de las culturas particu- como organismos separados y heterogneos y revelan la existencia, por
larizadas, para reunir, en relacin con una libre e intensa circulacin dentro Y por fuera de esos confines, de una identidad nacional y hu-
de la gente, grmenes intelectuales diversos cuya confluencia caracte- mana ::iue se puede explicar con la existencia da una ley divina nica.
rizar unitariamente, la nueva vida griega. Fue durante las fases inter- Ademas, la lucha contra el tradicionalismo acenta la actitud raciona-
medias' de esa gran lucha cuando se formaron las primeras escue1as 1
lista de ,esos lejanos pensadores, que, en el esfuerzo constante por expli-
filosficas que ahora designamos con el trmino nico de presocrticas, ~ar segun ~azones las cosas humanas y naturales, terminaron por ale-
y que en su mayora estuvieron constituidas por hombres inclinados a Jarse conscientemente de las tradiciones y opiniones ancestrales que
las cosas de la naturaleza, y .que Aristteles llamar muy justamente son por ellos relegadas para uso del vulgo. De este modo, el pensa~iento
fisilogos y fsicos, porque se interesaban tanto por el Univr:rso occidental da sus primeros pasos con espritu de bsqueda y de crtica
y su origen como por la diseccin de animales y el arte de curar. Resulta por obra de los fsicos:., repudiando la autoridad para volcarse de
completamente imposible una determinacin precisa de la eficacia ejer- lleno en la investigacin de las razones intrnsecas de las cosas con lo
cida por las primeras escuelas sobre la vida pblica de su tiempo. Lo cual se instaura finalmente un concepto inmanente de la vida. Esta
nico cierto, comprobable, es que durante el perodo de los tiranos, 1 con~epc;in .de la inm~nencia ser signo distintivo de ,todo el pen-
que representa la fase transitoria entre el dominio de la aristocracia Y samiento griego posterior y representar lo que es interior al ser o al
la democracia, al acrecentarse la fuerza popular en manos de un indi- obj~to de pensamiento, sin que intervenga una autoridad exterior.
viduo, el tirano, para enfrentar la clase compacta de los aristocrti- ; , Sera, pues, la fuente que suscitar en forma reflexiva y consciente la
70 ALBERTO L. MERANI BISTOJUA CRTICA DE LA PSICOLOGA 71

reb~lin co.nt.ra la polistoria (polymatMa), que es absolutamente con- dos entre el hombre y la realidad natural se realizar despus, en el
traria al habito re~exivo de la razn y representa con la consagracin curso de muchos siglos. El pensamiento griego, en sus orgenes, est
de ~ocas personalidades superiores, por ejemplo los siete sabios el dominado en todas sus fases por la idea de que nicamente en el objeto,
acopio dt; toda l sabidura de la poca, y seala lo innecesario' de que entiende como la naturaleza, est la verdad. La esfera de lo sub-
m.~e_vas busque~as. Ya en Herclito, uno de los primeros y ms feroces jetivo, en la que nosotros reconocemos el motivo y valor de nuestro
cr~ticos de la ciencia qu~ le antecede, se encuentran algunos mordaces ser, es para el presocrtico simple apariencia. El nombre mismo que
epigramas contra l.a polistoria, 1 oposicin que, continuada y reforzada dan al sujeto: to hypo-kemenon, el sub-jectum latino, o sea cpuesto
por m,uchos, culmma con Demcrito,2 que, segn De Ruggiero,s es debajo>, revela ya con su etimologa en qu medida lo consideraban
e:itre, ws doctos de la antigedad el que ms se asemeja al tipo del secundario y dependiente. Esta desvalorizacin del sujeto en la anti-
c1entifico moderno. gua filosofa griega se traduce en tres actitudes fundamentales: 1) en
L~ ms caracterstico de este proceso es que se cumple en un tiempo sentimiento de desconfianza para las percepciones sensibles y el co-
relatrvamez:te brev~ Y sin que el pensamiento se detenga o estanque nocimiento (opinin, dicen los presocrticos) ql,le de ellas derivan;
en etapas mtermed1as. Fenmeno que no se da en ningn t 2) en desprecio por el arbitrio personal en relacin con las exigencias
mento d 1 h' t . d 1 h o ro mo-
. e a is ona . e a umanidad, el pensamiento griego se inicia . de la realidad natural; y 3) en un escepticismo y pesimismo absolutos
ten~iendo a la conquista de la ciencia (epistem) a la que con d en lo referente al valor de las opiniones y de los sentidos. Con este
re~h~~da en su organizacin formal como profund~mente distinta s~ee~: . significado son bien conocidas la sentencia de Herclito, de que los
opm10~ (~oxa), como pose_Ye;do un. m~todo propio y una verdad que pensamientos son juegos de nios, 4 y la mxima de Demcrito, de que
le e~ . mtnnseca. El conocimiento cientfico del griego est libre del en realidad nada sabemos, porque la realidad est en lo profundo.11
empirismo. con qu; de una u otra manera lo teimos ahora, incluso en Por consiguiente, no es de extraar que los pensadores griegos mi-
sus en~nci~dos mas abstractos, lo cual nos hace aparecer Jos orgenes raran ms hacia la naturaleza y hacia el hombre mismo. Y esto se
d,e la ciencia como el perfeccionamiento de un trabajo mental precien- lo impone la estructura y el orden de su sociedad; primero fueron
tifico. :ara el pe:isador griego, la ciencia no tiene antecedentes, pues exclusivamente ciudadanos y como tales haban reconocido la ley como
e~ el. simple refleJ? de una realidad natural, completa y organizada en amo absoluto: la razn y el albedro estaban desterrados de su mundo,
sr .misma. De aqm que la epistm, y dmosle su nombre griego para y el individuo como ser de decisiones no contaba. Despus, destruida
evitar las connotaciones modernas de nuestro trmino ciencia, es algo la polis>, pierden su punto de apoyo fundamental sin encontrar la
completamente aparte de la vida sensible y del pensamiento comn autonom de la persona y se ven obligados a buscar una libertad inte-
Y esta transposicin metafsica de los conceptos cientficos est pre~ rior que los emancipe, que convierta a su espritu en adspotos>, sin
sente en toda .la aventura intelectual de los presocrticos, que se preocu- . amo, bsqueda que tenninar por constituir uno de los motivos tpicos
pan p~rmanentemente por depurar el contenida sensible de las repre- de la nueva sabidura que aflora en los siglos v y VI, y de la cual
sentaciones Y por. buscar las huellas de los principios elementales y Epicuro 6 ser uno de los iniciadores. Adems, no era para el griego
generales que actuan sobre la realidad. De esta actitud de pensamiento de entonces menos urgente liberarse de las, fuerzas del mundo, de las
se d~sar~ollarn la dialctica y la metafsica, pero de ninguna manera cuales la Fortuna> (tyk~), cuyas calamidades haba sufrido ms que
las ciencias de la ;iaturaleza y del hombre como nosotros los modernos las nunca durante esas pocas aciagas, y que, desaparecida la ciudad, sub-
entendemos. Se.n.a una pretensin vana querer encontrar una psicologa sista, descubrindose el ciudadano descentrado sin su ncleo protector,
er: los presocraticos, aunque tropecemos con cantidad de datos y de la Pblis>, solo frente a la misma y, para peor, sin siquiera haberse
atisbos en sus ~uentes. Solamente se trata de esbozos, de anticipaciones emancipado de los hombres, que ahora eran invasores. Por ello quien
a ve~es s~gestrvas, pero que no representan un cuerpo, aunque fuese aspire a liberarse de stos y de la Fortuna, debe aprender a bastarse.
em~r~onano, de lo que consideramos interpretacin antropo~gica 0 psi- Ya en el siglo m, el ideal del sabio es el de un ser que ese basta>
co~og1ca. ?el ho,mbre. Falta la actitud continuada y constante de una (autarkos), lo cual significa que nicamente debe necesitar de s mismo.
orr~ntacron organica del pensamiento hacia el hombre como sujeto con- Para lograrlo procura ser indiferente, cinsensible> ( apath6s) a cuanto
cre.to. En efecto, ~ tendencia P.xclusivamente especulativa da al natu- proviene del exterior. Solamente busca la serenidad del nimo, una
ra hsmo de los filosofos presocrticos carcter racionalista y abstracto serenidad semejante a la del mar tranquilo (gateniom6s), al agua
de manera que comprenda en un solo bloque lo que hoy es par~ calma de los puertos que ninguna corriente perturba (atara:cla). stos
nosotros natural Y humano. El desdoblamiento al que estamos habitua- son los rasgos comunes de los sabios helenos cualesquiera sean las
ALBERTO L. MERANI lilSTORIA CITICA DE LA PSICOLOGA 73
escuelas a que pertenezcan, y que a todos alejan de la preocupacin . Desde el punto de vista de la historia de la medicina, la antigedad
por el hombre como fenmeno singular. El griego solamente puede griega puede comenzar con Homero y concluir con la cada del Impe-
concebirse como naturaleza, la naturaleza humana es exclusiw1mente rio romano, extendindose de este modo a lo largo de quince siglos.
physis, de manera que se preocupa por ella de la misma forma y en la Y de esta medicina lo nico que interesa en relacin con la psicologa
misma medida en que se preocupa por la tyke, por ser autarkos, apaths, es el desarrollo de la neurologa y sus estadios, que en el curso de
y por alcanzar la ataraxa. Para el pensador griego presocrtico no se esos mil q,uinientos aos recorre siete etapas: tres fases brillantes y
trata de estados, de problemas del espritu: son fuerzas de la natura- cuatro periodos oscuros. Las fases brillantes son breves y duran lo que
leza, son la naturaleza misma y al mismo _ttulo que el viento, la lluvia la vida de un hombre, respectivamente Hipcrates y su genio clnico
o un eclipse de luna. Liberado de la dependencia de la ciudad, conti- Herfilo y Erasstrato y sus descubrimientos anatomofisiolgicos, Galen~
na ciudadano de la naturaleza con el mismo sentido de sujecin. De Y sus investigaciones experimentales. Los perodos oscuros son largos
aqu, repitmoslo, que sea ilusorio buscar en los presocrticos una Y van el primero de Homero a Hipcrates, el segundo de Hipcrates a
psicologa, aunque fuere con el sentido restringido de teologa positiva. Herfilo, el tercero de Herfilo a Galeno, y el ltimo de Galeno a los
Su preocupacin por lo humano es la misma que por las cosas natura- comienzos de la Edad Media. En este captulo no nos interesa exponer
les, y cuando se interesa en particular por algo humano se centra en en bl~ue los conocimientos neurolgicos de los antiguos mdicos grie-
el hombre objeto, el hombre parte de la physis, que ha quedado, final- gos, smo ocuparnos de los mismos hasta Erfilo, para dejar a los mdi-
mente, sometido al juego y a los golpes de la Fortuna.7 cos griegos de Roma y a la fase galnica para un captulo posterior.
Intentar formarnos una idea ms precisa y menos general de esos Adems, si nos ocupamos primero de los physik6i que de los filsofos
pensadores y de sus motivos es imposible. La imagen de los anti- presocrticos es por razones de cronologa del conocimiento y. de meto-
guos pensadores de Grecia nos ha llegado estilizada, algo. as como dologa histrica. Aunque la actividad de mdicos y filsofos se desarro-
trazada en escorzo y desde afuera. No poseemos las obras originales de llara al mismo tiempo y a veces fuera en. algunos indiscernible una u
esos escritores, y apenas disponemos de un cierto nmero de frag- otra de esas actividades del pensamiento, fueron los fsicos los que
mentos encontrados en los textos de autores posteriores, hombres que ms se acercaron al hombre para estudiar sus Conductas como deci-
por su pensamiento ya pertenecen a una poca histrica dominada por mos ahora. Los filsofos elaboraron la teora del logos~, del cono-
fuertes intereses cientficos y. racionalistas y que, naturalmente, impri- cimiento, pero lo hicieron basados, en muchos aspectos, en los descu-
mieron su propia manera de pensar a las opiniones de los predecesores brimientos positivos de los mdi~os.
que reproducan y destacaron, adems, la parte propiamente cientfica
de sus escritos. Por lo que podemos entrever, sus obras eran tanto de 2. Los fsicos de los tiempos homricos. - Describir con exacti-
poesa como de ciencia, compuestas la mayora en forma de i;oemas, tud el estado de los conocimientos de la medicina en la remota anti-
entremezclando el anlisis fsico con los mitos de la cosmogoma, y al gedad griega es tarea imposible porque faltan completamente los
mismo tiempo que eran relatos de la creacin resultaban investigacio- documentos. Por las leyendas sabemos que Esculapio, el As.klepios de
nes de los principios constitutivos de las cosas. Por lo dems, no es '' los gr~~gos, fue un rey de Tesalia, guerrero y mdico a la vez, y que
de lamentar que nos haya llegado la parte cientfica en un primer sus hiJos Machaon y Podalire tambin fueron fsicos y guerreros
plano y los mitos como teln de fondo. La verdadera originalidad del reputados. De Ma:chaon, los poemas homricos dicen que fue hbil
pensamiento griego se revel, como demuestra su desarrollo posterior, en extraer los dardos que haban quedado en las heridas y en aplicar
en la ciencia, en la organizacin lgica del contenido mental. Po'r ello blsamos curativos, valiendo l solo por gran nmero de guerreros.
sobrevivi de los presocrticos la parte de ms porvenir: la cientfica, En la poca homrica, la medicina ya es ejercida por prcticos expe-
dado que su verdader!l originalidad est en la propedutica cient- rimentados que se deben tener --dicen los poetas homricos- por los
fica. Y de esa propedutica lo que primero nos interesa en relacin con m~ tiles de los hombres. Hesiodo desconoce a Esculapio, puesto que
la historia de la psicologa es la actividad de los physik6i, esto es, de est ausente en su Teogona, pero ya Pndaro, el prncipe de los poetas
los mdicos o fsicos, que se ocuparon, al estudiar el hombre como lricos, le rinde homenaje como dios de la medicina que cura las
naturaleza y sus males, de las sensaciones visuales, auditivas, olfativas, heridas, las lceras, las fiebres, los dolores con suaves' encantamientos,
gustativas y tctiles, de los mecanismos de la sensibilidad, de la rela- con pociones calmantes, con incisiones, con aplicaciones externas. Po-
cin de la sensacin con la inteligencia, de la ubicacin del sensorum, siblemente fue entre los siglos v y IV, poca de Pndaro, cuando Escu-
etctera. lapio fue deificado y la fsica, ya directamente como medicina y no
74 ALBERTO L. MERANI HISTORIA CRTICA DE LA PSICOLOGA 75
como vaga ciencia natural, se transform de laica en sacerdotal y co- Adems, algunas enfermedades nerviosas y mentales muy aparentes,
menz a ser ensefiada y ejercida en los asclepions o templos de Escu- eomo la epilepsia, la apopleja, la parlisis, la locura, no escaparon a
lapio. Sin duda, a la par de los sacerdotes asclepiades, que se dividan sus observaciones. Por Herodotb, historiador muy perspicaz en estos
en tres ramas principales: de Rodas, de Cos y de Cnido, se constituye- aspectos de la cultura, sabemos de una epidemia de delirio entre las
ron fuera de los templos y por obra de laicos, fsicos o filsofos de mujeres de Argos: la epidemia comenz por las hijas del rey, que
renombre, escuelas de donde sali la medicina cientfica posterior. haban ofendido a la diosa Hera, y se extendi a las otras jvenes de
Tales escuelas las hubo en Crotona, en Cyrene, en Rodas, en Cnido, la ciudad. El divino Melampo logr hacerla cesar por medio de encan-
en Cos, y debi ser tanto su xito que pronto los asclepiades desapa- tamientos y de plegarias. Sin duda se trataba de una de esas epide-
recieron. En los tiempos homricos, la anatoma del sistema nervioso mias delirantes por contagio mental, de las cuales tenemos tantos
no existe, pues del anlisis de la Odisea y la Ilada se deduce que se ejemplos en la historia. Herodoto tambin menciona los .accesos de
limitaba a la posicin del cerebro dentro de la cabeza, y de la mdula furia del rey de Lacedemonia, Cleomenes, que en sus paroxismos
espinal dentro de las vrtebras. Los poetas homricos 9 ignoraban, con golpeaba con el cetro a todos los que se cruzaban por su paso, hasta
toda seguridad, la existencia de nervios perifricos. Es verdad que que un da con un cuchillo se cort las piernas, las nalgas, las espal-
emplean el trmino neuron, de donde deriva nuestra palabra nervio, das y finalmente se abri el vientre. Los espartanos -afirma el his-
pero casi siempre lo utilizan en plural: neura, y lo aplican indistinta- toriador- dicen que ninguna divinidad le quit la razn, sino que por
mente a todos los tejidos fibrosos: ligamentos, tendones, aponeurosis. frecuentar los escitas se convirti en borracho y su delirio fue el efecto
Por otra parte, la fisiologa del cerebro, aunque lo conocan por su de esos hbitos. Pero Herodoto acoge con reservas esta etiologa Y
ubicacin en la cabeza, est completamente ignorada. Y como obser- obseria muy juiciosamente que la locura del rey de Esparta era ante-
varan que las emociones se acompaan de palpitaciones crdacas, de rior a sus hbitos alcohlicos, observacin de la que podemos pensar
constriccin epigstrica, de alteraciones del ritmo respiratorio, fue l- que se trataba de un demente precoz o de un delirante mstico, que
gicamente en los rganos de la regin torcico-abdominal: corazn, dia- por el alcoholismo posterior lleg al raptus automutilador. Tambin en
fragma, hgado, y C<Yl'az6n sobre t-04<>, que ubicaron el asiento de la Herodoto encontramos el relato de los accesos de furia del rey Cam-
sensibilidad. Por consiguiente, es de la poca homrica y muy posi- bises. Primero duda sobre la causa: Son tan numerosas -dice-- las
blemente de antes que data esa teora, denominada por Souques 10 calamidades que alcanzan al gnero humano, para despus atribuir
teora cardaca de la sensibilidad, y que conocer un xito sin igual esos paroxismos a la epilepsia que desde la infancia sufra el rey de
en la historia. La adoptaron la mayora de los antiguos: Empdocles, Persia. E~ comprensible, concluye, que sufriendo el cuerpo de seme-
Aristteles, Zenn, y durante dos o tres milenios se opuso tenazmente jante mal, el espritu no haya permanecido sano. Esas relaciones entre
a la teora cerebral de la sensacin, puesto que en pleno siglo XIX el cuerpo y el espritu no eran desconocidas para los antiguos. Hero-
la encontramos nada menos que en Bichat, Pinel y Esquirol. doto cuenta que Atossa, mujer de Daro, deca a su real esposo: c:El
No caben dudas de que la medicina griega se remonta mucho ms alma crece con el cuerpo; . a medida que el cuerpo envejece, el alma
all de los tiempos homricos, pero est claro que es de los poemas tambin envejece. Y algo ms que no debe sorprendernos es que los
homricos de donde podemos obtener datos que nos revelen fos co- antiguos tambin conocan la herencia mental. Un personaje de Eurpi-
nocimientos neurolgicos adquiridos. En efecto, en la Ilada se lee que des dice: Es loco, su padre lo fue; es en efecto lo ordinario que de
Hctor recibi sobre su casco un golpe violento asestado por Diome- un tarado nazca un tarado. Otro personaje declara: De hombrs
des, que cay de rodillas, con las manos sobre el suelo, y que la negra buenos nacen hijos igualmente buenos; de malos padres, hijos que
noche envolvi sus ojos. La descripcin de la conmocin cerebral es tienen la naturaleza de su padre. Intil es destacar que de estas citas
perfecta y si no tuvo consecuencias peligrosas fue porque el casco se deduce que para los antiguos griegos, conforme con su creencia de
salv la vida del hijo de Pramo. Tambin leemos que ldomeneo clav que nicamente el padre desempea papel activo en la procreacin, la
su lanza a Erimas: el bronce, entrando por la boca, penetr hasta el herencia psicolgica parece transmitirse nicamente a travs de los
cerebro, quebrando los huesos blancos; todos los dientes se aflojaron varones.
y los ojos se inyectaron de sangre, en tanto que la sangre tambin bro- En cuanto a un concepto que en mayor o menor grado estar siem-
taba por la nariz y la boca. Y la noche cubri sus ojos_>. Todos los pre presente en la historia de la psicologa, el de alma, tenemos las
signos de una fractura de la base del crneo estn perfectamente pruebas de que bajo la forma de animismo) ya contaba con un lar-
enumerados y con orden lgico para la importancia del diagnstico. gusimo pasado en la cultura de los tiempos homricos y perteneca
76 ALBERTO L. MERANI HISTORIA CRTICA DE LA PSICOLOGA 77

tanto a las creencias del pueblo como a la certeza de los sabios. Si hoy mucho tiempo, sus ltimas palabras estn reforzadas con el agregado
nos explicamos el origen de este concepto como producto de las expe- de que mientras hablaba de este modo, la muerte lo envolvi, la vida
riencias primeras y primarias de la conciencia humana que cobra ~~n vol de sus miembros y descendi al Hades, llorando su destino, de-
tido de su propia realidad en el mundo, si poseemos un concepto teor1co jando la juventud y el vigor.1 La suerte del alma no es envidiable
de su articulacin lgica, no fue lo mismo en la remota antigedad despus de la muerte, porque queda al margen de la naturaleza y de
griega, cuando todava la representacin de las cos~s ap'.11'ec~~ dir~cta sus bienes, que pierde con la destruccin de su contraparte el cuerpo.
mente sometida al juego de los sentiniientos y de la imagmac1on, sm un Cuando Ulises alaba la suerte sin igual de Aquiles, que despus de
pensamiento que pudiera establecer los lmites de la objetividad Y de ser honrado en vida como un dios, ejerce ahora su poder sobre los
la subjetividad. Faltaban al respec~o nociones claras Y. dist~tas, ~o muertos, el hroe le responde con amargura: No alabes la muerte,
que no es de extraar cuando todav1a encontramos la. nusma .m~e.rtl esplndido Odiseo. Quisiera ser un labriego, servir a un patrn, un
dumbre lgica en la mayora de los ho:rnbres. Los griegos prinut1vos desheredado que no tuviera riqueza, antes que dominar sobre todas
se sintieron prof~damente intrigados por la presencia de la actividad las sombras que ya no son. 14 En cunto al origen de este doble>
vital, por la diferencia entre lo animado y lo inanimado, como de~imos invisible del cuerpo visible, los poemas homricos y las tradiciones
nosotros hombres del siglo xx, tras la huella de sus expresiones callan; nicamente nos dicen que sobrevive como csombra y que cual-
aunque ~o de sus conceptos, y la representaron demuy diversas formas, quier retorno est prohibido a los muertos, separados de los vivos por
que van desde la som~ra del simulacro de los espectro~ ~e los Ocano y Aqueronte. Las almas de los difuntos no son, pues, de temer
difuntos hasta las imagenes del cuerpo que ocupaban, pahdas Y como los vivos, y por consiguiente no existi la preocupacin por ga-
tenues, ~ que se desprendan del mismo con el ltm:o aliento en el narse sus favores respetndolas o rindindoles un culto. La preocupa-
instante de la muerte. En los vasos griegos es cornent~ encontrar pacin de este tipo es muy posterior, de origen oriental, y nace en
decoraciones que ilustran el momento en que el cuerpo deja de estar Grecia cuando, hacia la mitad del siglo VI, las sectas de los rficos
animado para volverse inanimado por una mosca o cualquier otro dieron consistencia al culto de Dionisios, que ya exista en Tracia en la
insecto que emprende vuelo desde la boca del moribundo, pero sobre poca prehelnica, y lo difundieron en .el Atica, en Sicilia y en la Ita-
todo por una mariposa, puesto que el trmino f'$YChe designaba .~nto lia meridional.
al alma como a la mariposa que levanta vuelo. Los poemas homer1cos
abundan en ejemplos de que el hombre activo y consciente muert> 3. Alcmen de Crotona y el problema de la sensacin. - Sin adhe-
c~ando el alma, que tiene la naturaleza del viento, abandona el cuerpo rir de manera absoluta a la idea muy en boga de que nada hay en la
por Ja boca o escapa con la sangre de una herida para ir a re:u~i'.11'se cultura occidental que no tenga orgenes griegos,15 lo cierto es que los
en el Hcules, llorosa de su triste destino. La psyche de los prinutivos primeros e.studios sobre la naturaleza y forma del alma humana rea-
griegos es physis, como el cuerpo al que acompaa y las dems .cosas lizados con cierto rigor se hicieron en Grecia, en poca muy posterior
del mundo. Su naturaleza es asimilada con la naturaleza del viento, a la homrica, por pensadores del perodo filosfico que ocupa los si-
que tambin consideran objeto y est completamente ~i~re de ~as, c~n glos VI y v, anteriores a Scrates, y llamados despus de Aristteles
notacines de espiritualidad divina que las grandes religiones h1storicas physiologoi, o, en lenguaje nioderno, naturalistas, porque a la investi-
le concedieran y a las cuales estamos habituados. Es innecesario re- gacin de la naturaleza dieron lugar prominente en sus bsquedas, y re-
cordar que en la Biblia la vida se origina con un soplo de :qios, dujeron a principios y a causas naturales las explicaciones del mundo.
porque el Eterno Dios form al hombre del polvo de la tierra y, ha- Su naturalismo, ingenuo e indiferenciado, comprende tanto lo que
ciendo penetrar por sus narices un soplo de vida, lo convirti en vi"'. consideramos nicamente ciencia fsica como lo que con wi tr-
viente.11 Pero no hay asimilacin posible entre la psyche griega Y el mino posaristotlico denominamos metafsica, o bsqueda de los prin-
soplo divino judaico-cristiano, porque mientras ste es un don divino cipios supremos que rigen al mundo fsico. Entre estos pensadores
que se otorga y se quita, un aliento, un impulso, la psyche es una se encuentra el ms antiguo de los filsofos griegos de que tengamos
realidad concreta cuyo destino se trunca al verse separada del cuerpo, conoc,imiento, TALES DE MILETO (624 a. C.), fundador de la Escuela j-
puesto que, como realidad adherida a ste, su destino nat~ral es tener nica, celebrado en su poca tanto por haber previsto' un eclipse .solar
a su disposicin todas las riquezas y todos los goces materiales que son como por haber intentado una explicacin de lo que forma el principio
asequibles a los hombres.12 En la Ilada, cuando Patroclo, herido de y el fundamento del mundo fsico. No obstante, la razn por la cual
muerte por Hctor, expira predicindole que no lo sobrevivir por damos hoy a Tales un puesto tan importante en la historia del pen-
78 ALBERTO L. MERANI HISTORIA CRTICA DE LA PSICOLOGA 79
samiento es porque con la intuicin que tuvo de un problema central es, el infinito, pero sin que este cambio produzca en lo fundamental
de la filosofa: la bsqueda del arche, o sea del principio primordial variacin alguna en la doctrina general de la Escuela. Otro contem-
de las cosas, se in~cia el curso de la vida egpeculativa en el mundo porneo de Tales, y como l de la Escuela jnica, fue ANAXIMENES
occidental. Sus investigaciones antropolgicas y psicolgicas no pare- (n. alr. 585), tambin de Mileto, quien dej una obra titulada De la
cen haber tenido gran importancia, y fuera del hecho de que atribu- naturaleza en la que considera al alma constituida de aire, que era
yera al imn un alma, que le otorgaba su fuerza de atraccin, y que , d ,
para l la sustancia primitiva que condensndose forma todas las emas
declarara al agua principio universal: la tierra slo es agua conden- sustancias del mundo. Cualquiera que sea el orden de importancia que
sada, el aire agua rarificda, lo importante . para la psicologa es que concedamos a los pensadores jnicos, lo que mejor distingue a la Escuela
se le debe el concepto de physis con el sentido de principio unitario. para el desarrollo posterior de la psicologa es el carcter de la inves-
En efecto, el mundo como un dato que es de. la experiencia inmediata, tigacin y del procedimiento seguido, o sea de haber buscado la sus-
estaba considerado como pluralidad huidiza y siempre renovada de ele- tancia nica, elemental y material de las cosas (Hyl), considerando,
mentos sensibles: cada sensacin, con la novedad de su aparecer, es como dice Aristteles,1.i lo que queda idntico en el movimiento y en
un aspecto nuevo del mundo, y de este modo un mundo nuevo, porque la corrupcin. Pero si bien de este principio monista y abstracto: que
en la sensacin por s misma no existe ninguna coordinacin con las el agua, el infinito o el aire son el principio a que todo se reduce, no
dems que la acompaan o la siguen. Por consiguiente, la vida sensi- resultaba concebible que de l todo se produjera, dado que nada hay
ble es una vida dispersa en la que nada se conserva, en la que todo en esos elementos que contenga la razn de la sucesiva diferenciacin
se disipa, muere y renace con una variedad imprevisible de formas y del real. Por ello, como afirman las fuentes, Anaximandro y Anaxime-
de maneras ..La investigacin del arche emprendida por Tales es, frente nes sintieron la necesidad de integrar su principio con nuevos datos
a esa pluralidad sensible del mundo, un anlisis cientfico que intenta para explicar cmo ocurren las especificaciones de la naturaleza. El
descubrir el principio unitario de todas las cosas, venciendo as la apa- primero agreg al apeiron el movimiento, sin el cual no hay gnesis ni
rente heterogeneidad de los datos que ofrece la experiencia sensible. corrupcin. En Anaximenes, junto con este principio complementario
Tales sinti la necesidad de dar unidad slida al mundo, o sea de com- encontramos otro: el principio de los contrarios como causa del cam-
prender que existe una unidad natural de todas las cosas, unidad exis- bio, segn el cual, del contraste del fro y del calor, y por consiguiente
tente a pesar de la variedad de las mismas, y por la cual se puede por condensaciones y rarefacciones, tienen origen las variaciones de
decir que todos los fenmenos forman un solo mundo, una sola expe- la sustancia. primordial.
riencia, y estn ntimamente unidos entre ellos, concepto unitario fun- Pero el valor de estas modificaciones no es relevante: los nuevos
damental en el que entra la sensacin y gracias al cual Alcmen podr principios no e~tn concebidos de manera unitaria con el arche, y slo
posteriormente elaborar su teora del sensorium. representan una nueva exigencia del pensamiento que solamente se
Sin duda, esa necesidad de unidad no fue nicamente una intuicin concretar cuando, superado el monismoingenuo de los jnicos, surja
cientfica de Tales, sino tambin, y en el plano social, aspiracin del con Herclito una nueva doctrina de la naturaleza, dinmicamente con-
pueblo griego. La vida de Tales cae en el perodo de la lucha entre los cebida. En tanto aparece otra figura y otra escuela en la filosofa griega.
pueblos de la Lidia y de la Media, y que como se sabe concluy con la La figura es la de PrTGORAs DE SAMos, y la Escuela, la de los pitagri-
derrota que Ciro infligi a Creso y con la disolucin del vasto imperio cos. De la vida de Pitgoras nada se sabe con certeza. Vivi en la pri-
ldico. Durante esta pugna, Tales tom parte muy activa en pro de mera mitad del siglo VI y presumiblemente muri en el 497 a. c., en
Mileto, desaconsejando a sus conciudadanos de unirse con Creso contra Samos, su ciudad natal. Despus de hipotticos viajes a Egipto, donde
Ciro, alianza que los llevara a la disolucin y que estaba, por sus prin- habra aprendido la doctrina sobre la transmigracin de las almas, se
cipios, contra la unidad de los pueblos griegos y en favor del exclusi- traslad a Crotona, en la Magna Grecia, donde fund una secta de
vismo de la polis. El principio de unidad que busca Tales corres- orientacin cientfico-filosfico-religiosa. El carcter de la enseanza
ponda, por consiguiente, tanto al mundo de las cosas como al de los que se imparta en la Escuela era esotrico y requera, por consi-
hombres, que tambin eran parte de la physis, y era en otro plano guiente, una iniciacin. En cuanto a la principal actividad de los pita-
reflejo de la ideologa que habra de imponerse con el adveniln.ient gricos parece haber sido la poltica, razn de la destruccin de su
de la democracia.
centro de enseanza y de la dispersin posterior de los discpulos. En
Un contemporneo de Tales, ANAXIMANDRO (610-546 a. C.) indica que filosofa, el concepto central de la doctrina es el arche; para los pita-
el principio de la unidad no est en el agua, sino en el apeiron, esto gricos, en el retorno del pensamiento de los datos de la experiencia
80 ALBERTO L. MERANI msTORIA CRTICA DE LA PSICOLOG. 81

a su principio encontramos el nmero, bajo la forma de proporciones de la sensac1on. Entre el ojo y el cerebro admita un intermediario
o de relaciones cuantitativas, lo cual expresa el orden de los fenmenos que denominaba poros, canal o conducto encargado de transmitir al
y la constancia y estabilidad de sus leyes. De aqu que sus esfuerzos sensorio cerebral las impresiones provocadas en el ojo por los objetos
en la investigacin hayan estado mS cerca de la bsqueda de la .ley exteriores. Concepcin completamente original y que har poca en la
que regula la naturaleza, que de la esencia material y primitiva de las historia del sistema nervioso, los p-OTOS son los encargados de trans-
cosas.. Como en los jnicos, la bsqueda del a-rche de los pitagricos portar al cerebro las impresiones sensoriales, provengan stas de los
implica la investigacin del principio del alma. Para Pitgoras, el alma ojos, de las narices, de los odos, de la lengua y de los tegumentos, y
debe estar regida por leyes matemticas y ser inmortal, pero sujeta cuando a consecuencias de una conmocin o de un desarreglo local
a las leyes de la metempsicosis, o sea transmigrando de un cuerpo a de sus partes -nos dir Teofrasto,17 filsofo que resumiera y compar-
otro. Por esto el pitagorismo recomendaba no comer carne, puesto tiera e.n parte las ideas de Alcmen-, el cerebro queda privado del
que en los animales viven almas que debern vivir en nuevos cuerpos. uso de sus funciones, pues los canales por los cuales tienen lugar esas
En cuanto a la psicologa propiamente dicha de los pitagricos, si es sensaciones estii obliterados. Tal y no otra cosa es la teora cere-
que podemos hablar de una antropologa en la enseanza del maestro bral> de la sensacin, que se opondr en lo sucesivo a la teora car-
Y de sus adeptos, porque para ello debemos acudir a los textos del neo- daca (I, 2), y que contar con partidarios eminentes, como Anaxgo-
pitagorismo, que por lo general son contradictorios y es imposible ras de Klazomenes, Digenes de Apolonia, Demcrito, Hipcrates, Pla-
atribuirles validez en relacin con Pitgoras y su pensamiento, lo que tn, Teofrasto, Estraton de Lampsaco, quienes la adoptarn cuando no
se puede afirmar con exactitud es que consideraban al hombre for- completa por lo menos parcialmente, mientras que la mayora de los
mado por tres partes: el cuerpo, el alma y el espritu, que con su con- filsofos y mdicos griegos, con Empdocles, Aristteles, Zenn, etc.,
junto forman el famoso ternario humano de la escuela,. y en el que continuarn defendiendo la teora cardaca~.
asentaban la realidad del ser y que para mostrarse activo deba estar Para Alcmen, la cabeza es lo primero que se forma en el embrin,
dotado de voluntad, con lo que pasaba a constituir un cuaternario. porque en ella .est alojado el cerebro, rgano de la sensacin. Cada
Con referencia al conocimiento, y al igual que en los pensadores jni- sentido posee en este rgano un territorio propio en el que se agru-
cos, los pitagricos tienen a la sensacin como su sola y nica fuente. pan separadamente las sensaciones visuales, auditivas, olfativas, gus-
Sea como fuere, y aparte de la especulacin teolgica de los pitag- tativas y tctiles. Estos territorios constituyen los sensoriums p-ropios,
ricos, su posicin representa en lo Psicolgico un punto intermedio y junto a ellos se encuentra el senso-rium commune. Teofrasto nos
entre los sensible y lo intelectual, entre la materia animada de la , ensea, contrariamente a Herclito, Parmnides y Empdocles, que no
escuela jnica y el ser de la escuela eletica, que representa el final admitan ninguna especie de diferencia entre pensamiento y sensacin,
del desarrollo histrico de la teora del arche, teniendo su concepto de que Alcmen haba establecido una distincin neta entre esas dos fun-
alma la pluralidad de aqul y la eternidad y la inmtabilidad de ste. ciones, y que lo haba deducido al comprobar que la inteligencia del
En medio de las especulaciones abstr;;ctas de los pitagricos apa- hombre es ms penetrante y ms vasta que la de los animales, y que
rece en el siglo VI antes de nuestra Era la figura de uno de sus miem- si bien es cierto que todos los animales sienten, el hombre es el nico
bros dedicado casi por entero a la medieina y al estudio concreto de ser que piensa. Pero para Alcmen, como para todos los filsofos de
la sensibilidad humana. Se trata de ALCMEN DE CROTONA, mdico y la antigedad griega, la sensacin sigue siendo la condicin previa del
filsofo que fue el primero en la historia en realizar disecciones de pensamiento. Es aparentemente a Alcmen que Scrates alude cuando,
animales, siendo por tanto considerado el fundador de la anatoma en el Fedn, Platn pone estas palabras en su boca: Cuando joven
comparada. Pero lo ms importante para nosotros es que Alcrnen estaba inflamado por un prodigioso deseo de conocer lo que se llama
ubic el problema de la sensacin sobre su verdadero terreno, y de historia de la naturaleza, put;sto que encontraba grande y divina la
simple elemento del conocimiento, como fuera para los jnicos y sus ciencia que ensea las causas de cada cosa, lo que la hace nacer, lo
propios cofrades pitagricos, la convirti en una funcin cerebral, con que la hace morir, lo que la hace existir; y no hay esfuerzo que no
lo cual cre la teora cerebral del alma, o por lo menos del sensorium, haya realizado, movimiento que no haya hecho, para saber si Jos ani-
y cuyo reconocimiento en el siglo XIX debera llevar a los progresos males nacen, como algunos pretenden, cuando el calor y el fro han
actuales de la neurofisiologa y de la psicologa de las sensaciones. En concebido alguna especie de corrupcin; si es la sangre la que cons-
sus disecciones, Alcmen dio preferencia a los rganos de los sentidos tituye el pensamiento, o si es el aire o el fuego, o si no es ninguna de
y a sus relaciones con el cerebro, donde, como dijimos, ubic el asiento esas cosas, pero solamente el cerebro, que es el motor de nuestros

6
82 ALBERTO L. MERANI msTORIA CRTICA DE LA PSICOLOGA 83

sentidos, de la vista, del odo, del olfato; si de estos sentidos resultan . : Demcrito feroz crtico de la realidad sensible, se arrancara los ojos.
la memoria y la imaginacin, y si de la memoria y de la imaginacin, :' : Como .lcmen Demcrito haba diseccionado: estudi el odo Y es-
despus de un tiempo de reposo, nace la ciencia. : cribi un tratado de anatoma del camalen. Posea slidos rudiment~s
Mucho se ha discutido si Alcmen asignaba como substracto de ' de anatoma cerebral, pues el cerebro -dice- vigila como un cent1-
cada sensacin su sensorium propio y como substracto del pensamiento . nela la extremidad superior de la ciudadela del cuerpo, confiada a su
el sensoriu.m commune. Lo ignoramos, y sera tal vez introducir ele- guardia protectora. Est reunido por membranas fibrosas; sobre esas
mentos del pensamiento moderno pretender afirmarlo. Pero 1o cierto membranas hay huesos dobles que esconden al cerebro, rgano de la
es que su distincin entre sensacin y pensamiento, anterior a la de inteligencia. De este trozo se deduce que las meninges, la durama~e
Aristteles, ha precedido en dos mil quinientos aos la concepcin de y la piamadre eran conocidas para la poca, y se llega a la conclus1on
Paul. Flechsig sobre los centros de proyeccin y los centros de asocia- ' de que Demcrito .conoca los hemisferios cerebrales. 1fi:l El punto de
cin de la corteza cerebral. Es en estos centros especializados que son partida de la especulacin de Demcrito est en el concepto de que
sentidas y percibidas esas diversas impresiones, y aimacenados los el ~ y lo y,!Wiad._ero son idnticos para todos los ho~bres, en tai:to
residuos> visuales, auditivos, gustativos, olfativos y tctiles. Junto a que el placer. es diverso para., todos. 1 De la vi~ ~~ns1ble Y afectiva
esos centros de proyeccin sensitivos comunes al hombre y a los ani- no obtenemos ciencia, por su variabilidad y camb1ab1hdad; por .el, c~n
males, Flechsig admite la. existencia de centros de asociacin, propios trario la verdad racional es susceptible de ciencia porque es identica
del hombre, donde se asocian las sensaciones provenientes de cada para todos. Y especificando esta idea, que ser el princ~pal peld~o. ~e
centro de proyeccin y donde se elaboran las operaciones intelectuales la futura concepcin socrtica, Demcrito enuncia su celebre prmc1p10
elevadas, el razonamiento y el lenguaje, por ejemplo. Esos centros de de que el fro y el calor, como todas las cualidades sensibles, son m~
asociacin no tienen una estructura diferente de la de los centros ramente convencionales; de real no existe ms que el !l~o Y el "..l:\El?
de proyeccin; simplemente se mielinizan ms tardamente y sufren Aunque la primera parte .de este principio pertenece por, entero al esp~
en el hombre, en el curso de las edades, una diferenciacin biolgica ritu de la filosofa eletica, Dem.!krjto no se conformara como Parme-
que los vuelve aptos para los procesos psicolgicos superiores. Est nides con una doctrina de la opi.IiT6n al lado de una ciencia pura, sino
de ms decir que. al preceder los centros de proyeccin a los centros que postula una ciencia s~~ y cumple as un gra~ paos hacia .la uni-
de asociacin, y ser su condicin previa, para Flechsig, como lo fuera ficacin del saber. - .
para Alcmen, la sensacin es la condicin previa del pensamiento. En partiendo de esta premisa, la fsica atomstica ~e desenvuel~e
segn criterios puramente racionales. Nega-9:~ ~___:=.~h~li4 ___~1.!S_1:~cial
4. Demcrito de Abdera y la materializacin del pensamiento. - de cualquier aspecto cualitativo y sensible de la realidad, solo queda
El ltimo de los grandes pensadores del perodo naturalista, DEMCRITO un mundo de pura cantidad, plenamente inteligible para el pens~
DE ABDERA (?-370 a. C.), es el mximo representante de la Escuela ato- miento. La afirmacin de la existencia del vaco tiene por consecuencia
mista. Con la filosofa de los atomistas nos encontramos por primera la afirmacin de que la cantidad plena no es continua sino discreta;
vez en el curso de la historia frente a un sistema completo de ciencia, y la imposibilidad lgica del regreso al infinito :?. la divisibilida~ de
que ser como el prototipo de los grandes sistemas de la edad clsica. la materia implica la existencia de partes pequemsrmas, que ulterior-
La intrepidez de esos pensadores sorprende para la poca, porque impe- mente no son fraccionables y a las que por lo mismo se da el nombre
lidos por un espritu exclusivamente cientfico, sin ningn lazo con la de tomos (de a, privativo, y temn6, cortar). stos tiene~ por carac-
religin y la ideologa que imperaban, se dedicaron de lleno al anlisis teres ser llenos indestructibles, inmutables, porque no contienen el no-
rigurosamente cuantitativo y mecnico de la naturaleza material, con- ser dentro suy~, sino que est solamente afuera, como lmite extei:no
siderndose a la vez obligados a valorar lo que comnmente era y circundante. La_1~QT_g, de J.9..?A~m__E_s,_reposa,.. pues,-; sobr.e__dos_prm-
llamado inmaterial y, por consiguiente, materializaron el alma y el cipios o hiptesis inverificables: el tomo y el vac10, porque ~ara
pensamiento, y negaron cualquier finalidad y providencia en el mundo. vaco-
nemcifto-- el existe al l'gual que el lleno. Resumiendo, que es
La crtica y refutacin de las opiniones y de los datos de los sentidos el tomo? La masa ms pequea de materia; la materia, eterna, nica
en pro del espritu cientfico que ejercitaran las escuelas ant~riores causa de todas las cosas del universo. Por definicin, el tomo es
con espritu de sutileza y de aristocrtico desdn, se convierte para insecable, y por consiguiente permanente, ii;v~riable e i~destruct~ble.
los atomistas en actitud prctica y se transforma en conducta de vida, Es pleno, slido, homogneo, y constituye la umca sustancia que ex1st~.
de modo que no es de extraar que la leyenda llegara a concebir que Infinitamente pequeos, y por lo mismo inaccesibles a nuestros senb-
84 ALBERTO L. MERANI HISTORIA CRTICA DE LA PSICOLOGA 85
dos los tomos son infinitamente numerosos. Semejantes cualitativa- Terminada su accin salen, y as se establece en el cuerpo humano una
me~te difieren cuantitativamente, o sea por la cantidad de materia que doble corriente de tomos vitales y psquicos que penetran y salen.
contie~en, por el tamao, el volumen,. la forma o figura geomtrica, Pero, cul es exactamente la accin de los tomos psquicos, y
y por el peso. Dicho de otra manera, los hay exemadamente peque- cmo por ella el hombre conoce al mundo exterior? ~ra D_~In~.x:.i~,
os y :i:elativamente grandes; los hay por la forma redondos, cuadra- l.!i.-~~ns'.E.!!l_E_es\!_l_~--g-tl__~l!._09.ue de los tomos psquicoS--Contra ~os
dos, angulosos, ganchudos, triangulares, poligonales, etc. Los hay ms i ~i.ik9.s,. estando stos fijos y-aqu-Uosen:-movimtento;--siempre' y
0 menos ligeros y ms o menos pesados. Cada uno de los tomos cuando que unos y otros sean homeomorfos, posean la misma figura geo-
-escribe Demcrito- es ms pesado si su masa es ms considera- mtrica. Entonces lo semejante es conocido por lo semejante. De este
ble.> Esta ltima nocin tiene gran impor~ania porque es l~ que modo y a manera de ejemplo, los tomo.s que emanan de la superficie
controla la velocidad de los. tomos, porque los tom:os estan en de un objeto iluminado atraviesan el aire y, penetrando por los poros
movimiento perpetuo en el. vaco, tanto en el vaco que separa a las de los ojos, viajan por la red interatmica, para terminar actuando
cosas en el espacio como en los vacos intersticiales que separan unos sobre la parte del cerebro en la que encuentran tomos de figura geo-
de los otros a los tomos constitutivos _e los cuerpos vivientes. Estos mtrica igual a la suya, y as se produce un choque entre tomos
tomos se unen y se agregan para formar todas las cosas de la natu- homeomorfos, que es la sensacin y el conocimiento: ~6 semejante co-
raleza; tambin se separan y se desagregan, produciendo as la des- noce a lo semejante en el mecanismo atmico, o, dicho de otra manera,
truccin de esas mismas cosas. el objeto iluminado es visto por el sujeto. Lo mismo ocurre con las
En lo que concierne al hombre, el cuerpo humano es un agregado sensaciones auditivas y olfativas. En cuanto a las sensaciones gustati-
de tomos constitutivos, tomos somticos que en agregndose dejan vas y tctiles, existe una diferencia: las corriente.s de tomos no atra-
entre ellos espacios vacos denominados poros, con lo que reencon- viesan el aire ambiente, sino que penetran directamente en los poros
tramos el nombre dado por Alcmen a los canales (I, 3), que comuni- de la piel o de la lengua. Ms an, por ser el movimiento de los to-
caran a los rganos perifricos de los sentidos con el sensorium ce- mos psquicos la nica causa del sentir y del conocer, si ese movimiento
rebral. Pero los poros de Alcmen slo tienen de comn con los de permanece normal el pensamiento est sano; si resulta perturbado
Demcrito el nombre. stos, interatmicos, presentan, como dice Lu- sobrevienen trastornos de la sensacin y del pensamiento. La teora de
crecio,20 forma variada, calcada sobre la figura geomtrica de los to- Demcrito abarca en sus cuadros la primera explicacin de la dife-
mcs somticos que constituyen sus paredes, y forman en el cuerpo una rencia entre lo normal y lo.patolgico como trastorno de uno y mismo
inextricable red que comunica con el aire exterior tanto por los poros fenmeno. y. puesto que cada sensacin no es otra cosa que el contacto
de Ja mucosa de las vas respiratorias como por los rganos perifri- de tomos homeomorfos, todas las sensaciones se reducen a una: el
cos de los sentidos y de la piel. Esos poros o canales son invisibles tacto, de la que son variedades. Demcrito y la mayora de los natu-
porque son infinitamente pequeos. En esa red intersticial o interat- ralistas que se han ocupado de la sensibilidad -escribe Aristteles-
. mica es donde circulan incesantemente los tomos venidos desde fuera, han convertido en tctiles todas las cosas sensibles.> 21
especialmente los tomos vitaLes y psquii;os, que son r;~ondos,. liso.s, Hercl.ito, Parmnides y Empdocles confundan en una entidad
livianos, calientes por ser de naturaleza ignea, muy moviles, d1sem1- pensamiento y sensacin. Demcrito no los sigue, pero tampoco los
nados en el aire atmosfrico. Respirados por todos los seres vivos, tanto distingue tan netamente como Alcmen. Para l, la sensacin y el pen-
por las plantas como por los animales, Ios tomos vitales penetran samiento son actos puramente mecnicos con el mismo y nico origen:
en los canales de la mucosa respiratoria y, ya sea directamente por un choque de tomos. Ese choque, es bueno aclararlo, se puede produ-
la red de los poros interatmicos o indirectamente por intermedio de cir en cualquier parte del cuerpo, pero Demcrito reconoce una selec-
la sangre, llegan a todas las. partes del organismo para llevarles calor tividad por el cerebro; de aqu que el pensamiento corresponda a todo
y vida. Por s.u parte, los tomQ. p2quicos, emanados de los objetos el organismo pero tenga al cerebro por rgano principal. Esta afirma-
luminosos, sonoros, olfativos, spidos o tctiles, cuyas formas adoptan, cin podra hacer pensar que en los atomistas ya se encuentra el prin,;.
atraviesan el aire ambiente, entran por los poros de los rganos de los cipic de la unidad de la vida psquica, pero no es as. Para Demcrito,
sentidos, circulan por la red interatmica y llegan, para actuar, al el corazn es el rgano de la c6lera, y el hgado el , del deseo. Los
.sensorium cerebral, en las regiones constituidas por tomos somticos mecanismos por los que se producen la clera y el deseo son los mismos
fijos que poseen una figura geomtrica idntica a la. suya. De. esta que para la sensacin y el pensamiento: el choque de tomos homeo-
accin resultan la sensacin y el conocimiento de los obJetos exteriores. morfos, pero estamos todava lejos del principio de la unidad orgnica
86 ALBERTO L. MERAN! msTORIA CRTICA DE LA PSICOLOGA 87
que ser tema de los tiempos modernos. Tal era la opinin de Dem- los problemas iniciales de sus. especulaciones, as como el camino se-
crito sobre la constitucin atomstica del cuerpo humano y sobre el guido para resolverlos. EMPDOCLES DE AGRIGENTO (?-430 a. C.) re~re
mecanismo de la s~nsacin y del pensamiento, que materializados pasan senta frente al impacto de los atomistas y su negacin de la realidad
.a ser parte de la materia universal. El tomo, en perpetuo movimiento del s~tido comn, sobre todo por obra de Demcrito, un espritu pleno
en el vaco, representa la nica sustancia de las cosas y de los seres de eclecticismo, en el cual las resonancias legendarias prevalecen de
del universo. Es todo, basta para todo, lo explica todo. Explica tanto la nuevo. Retoma el himno hesiodeo del nacimiento del Universo para
composicin de los astros como la constitucin de los minerales de los compenetrarlo con las ms severas exigencias racionales de los. eleatas
vegetales y de los animales; explica tanto los movimientos de la~ estre- y atomistas. En un poema sobrecargado de imgenes, Empdocles
llas como la vida y la sensibilidad animales la sensacin el pen- expone su doctrina de los cuatro elementos, o craces de las cosas: el
.
sam1ento y e1 movimiento del hombre. ' 1
fuego, el aire,. el agua y la tierra. Todo viene de su reunin, de su sepa-
La teora democriteana est en la base de la ciencia moderna. No racin, de sus diversas proporciones; pero ninguno de esos elementos
vamos a discutir si lo nico que ha sobrevivido del antiguo tomo es es el primero, son igualmente eternos y no proceden el uno del otr~.2ts
el hombre; si el tomo de Demcrito, que era un ser de razn se ha Para el mecanismo de la sensacin, Empdocles atribuye papel prin-
convertido o no en realidad, pero, la nocin mecnica de la se~sacin cipal a los rganos perifricos de los sentidos, segn testimonia Aris-
sobrevive o no? Para explicar la sensacin, Demcrito admita un con- tteles que sufriera fuertemente su influencia, y adelanta que la olfac-
tacto entre tomos provenientes del exterior y los tomos homeomor-
cin ; la gustacin resultan de la accin de partculas. odorficas Y
fos del sensorium cerebral; hoy la explicamos por la accin de ondas
gustativas sobre las narices y la boca. Tambi,n afirma ~ue la audfc~n
que viniendo del mundo externo actan sobre las neuronas de os cen-
se realiza en el tubo auditivo, cuando las part1culas del aire atmosfer1co,
tros sensoriales de la corteza cerebral, sin que mecnicamente haya
que considera. independiente de los cuatro elementos, son puestas en
mayor diferencia ni conozcamos mejor el proceso. Demcrito afirmaba
movimiento por los sonidos y los ruidos y penetran en el tubo mem-
que pensar es sentir, que el pensamiento es una simple modificacin
branoso de la oreja. La concepcin de la visin que tiene Empdocles
de la sensa~in, y Locke y Condillac sostuvieron algo diverso? Adems
es muy curiosa, pues considera al ojo como una linterna plen,a ~e agua
cul sera la inteligencia de un ser que no sintiera? Aristteles, si~
y de fuego,26 de la cual parten rayos que atraviesan las ~umcas del
guiendo a Demcrito, nos dice: Un ser que no sintiera no conocera
ojo y abren camino a los efluvios que provienen de los ob3etos exte-
ni comprendera nada. 22 Hoy, toda la psicopedagoga a~ienta en este
23
principio. Por otra parte, Demcrito fue uno de los primeros y tal riores. Es de este modo -nos dice Aristteles- como algunas veces
Empdocles explica la visin; otras veces sostiene que es producida
vez el primero, en destacar la subjetividad de nuestros conocimlentos:
El color -nos dice-- no existe en s; resulta de las partes en mo- por las emanaciones de los objetos. 2 7
vimiento. El sabor tampoco existe en s, es en la opinin [esto es en Empdocles adopta el postulado de los semejantes de Demcrito,
la subjetividad] -escribe- que existe el dulce, en la opinin el a~ar pero lo hace con trminos sibilinos: Por la tierra --escribe- cono~e-
go, en la opinin el calor, en la opinin el fro, en la opinin el color. . mos la tierra el agua por el agua, el aire divino por el aire, el fuego
En realidad nicamente existen el tomo y el vac.o. Demcrito sos-
que nos cons:ime por el fuego, el amor por el amor, y la discordia por
tiene que solamente asimos fenme~ti.~\, nunca-;! tomo, y que vi- la discordia furiosa. Con esas cosas .es que todo est ensamblado Y
vimos un mundo de ih,isiones. Para decir la verdad -repeta-, no construido es por ellas que se conoce, que se siente placer y dolor. As,
sabemos nada. Escptico radical, fue un pensador genial al que sus junto a l~s cuatro elementos hace intervenir dos fuerzas simblicas,
coterrneos creyeron loco.24 el amor y la discordia, que para l son corpreas al mismo ttulo que
los otros componentes del universo: el fuego, el aire, la tierra Y el agua.
5. Empdocles ele Agrigento, Anaxgoras ele Klazomenes, Digenes Adems, el placer y el dolor acompaan al conocimiento y a la igno-
de Apolonia, y la distincin entre espritu y materia.-Junto a Alcmen rancia. Si los objetos presentan similitudes de constitucin con una
Y a Demcrito se debe ubicar, en esta etapa del conocimiento del parte de un ser viviente, hay conocimiento y placer; si ofrecen dif;ren-
hombre, a Ernpdocles de Agrigento, Anaxgoras de Klazomenes y cias resultan la ignorancia y el dolor. Para Empdocles, todos los orga-
Digenes de Apolonia. Los tres son contemporneos y su madurez nos' comprendido el cerebro, participan de la inteligencia, pero es el
cae en la segunda mitad del siglo v. Pero no solamente los une el tiempo cor~zn, la sangre del CO'l"azn, dond~ est su principal asiento, puesto
en la historia, sino tambin cierta afinidad mental y la comunidad de que en ella los cuatro elementos estn perfectamente mezclados. Nu-
trido por fuertes oleadas de sangre crujiente, el corazn lleva a los
88 ALBERTO L. MERAN! HlSTORIA CRTICA DE LA PSICOLOGA 89
hombres el pensamiento en las espirales de su flujo. La sangre que tituyen el infinito originario. La importancia de esta innovac1on de
baa al corazn es pensamiento>.2 Por eso el corazn se nutre ya Anaximandro cae enteramente sobre el concepto de vida: mientras que
en el embrin con la sangre de la madre211 y constituye el princi- los atomistas explicaban todo lo que es orgnico como una mezcla de
pal foco de la inteligencia. La inteligencia est en relacin directa con elementos simples y cuantitativos, Anaxgoras da a entender que no
la krasis, o mezcla de los cuatro elementos, y con el temperamento del existe una generacin equvoca de la vida, que por consiguiente el
cuerpo. Si la krasis es buena, el pensamiento resulta extenso y pe- principio de organizacin debe ser originario, y que en ltima instancia
netrante; si la krasis es mala, puede resultar la imbecilidad, la idiotez, lo orgnico explica lo elemental y no viceversa. Al principio, todos
la locura. Y en este respecto, el fuego es el elemento que dirige a los los elementos existan entremezclados en el infinito: mou pnta
otros tres: de la temperatura depende la lentitud o la vivacidad del chmata en; 32 y puesto que estaban juntos, nada se poda distinguir a
pensamiento. Por ltimo, en Empdocles encontramos de nuevo el prin- causa de su pequeez, que no conoca lmites, pudiendo darse siempre
cipio de la metempsicosis, que viramos introducir en el pensamiento un ms pequeo del pequeo, sin que por ello el ser se anulara en el
griego a los pitagricos, y cuyas tesis desarrolla con extraordinaria no-ser. 33 No se poda conocer con claridad la cantidad de las cosas
fuerza de mago inspirado. En efecto, su concepcin del alma es rfica, porque lo impeda la mezcla de todos, del hmedo y del seco, del calor
y en la misma ve una realidad cada de una edad de oro perdida, y de Y del fro, del claro y del oscuro; y mucha tierra tambin estaba mez-
la cual la esencia, el origen y el destino son sobrenaturales. Las almas, . y un infinito nmero de simientes ( spermton), de las cuales
clara,
demonios inmortales), fueron. expulsadas del mundo de la beatitud nmguna semejaba a la otra.s4 De la separacin (apokrisis) surgen
por una culpa nacida del Odio; precipitadas a la tierra, entraron en todas las cosas distintas, y sta es obra de la mente. Y he aqu un
el vrtice de los elementos y se vieron obligadas a transmigrar de un segundo y gran concepto de Anaxgoras, que se convertir ,en centro
cuerpo a otro, hasta el momento de la liberacin final. Para renacer a de la especulacin de los filsofos que lo sucedern. Si del infinito
la dignidad de los dioses, libres de reencarnaciones, necesitan vivir en catico ha podido formarse un mundo organizado, distinto en sus par-
la pureza y en el ascetismo. Empdocles cree recordarse de sus exis- tes, armnico en su conjunto, no es ciertamente por obra de una fuerza
tencias anteriores: Una vez, ya fui muchacho y muchacha, zarza y mecnica ciega, como enseaba Demorito, sino que debe haber inter-
pjaro, mudo pez en el mar.> ao venido un principio teleolgico capaz de dividir y de organizar un
Con ANAXGORAS DE KLAZoMENES (497 - 427-428) abandonamos la principio inteligente de orden y de armona que es el nous, esto e~, la
Magna Grecia, las profecas de los pitagricos y los arrebatos msticos mente. De este modo, Anaxgoras es el primero en establecer una
de Empdocles, para retornar a la inspiracin positiva de la escuela de distincin formal entre la materia y el espritu. Para l, el universo
Milete. J nice de nacimiento, va a residir en Atenas, que comienza a reconoce dos causas: la materia y el nous. La materia es inerte, for-
f1recer despus de las guerras mdicas y que se ha convertido en ca- mada por simientes o grmenes, a los que tambin llamar homeo-
pital del nuevo imperio martimo. Pero su enseanza que negaba la meras. Los rganos. del hombre estn formados por partculas seme-
divinidad de las cosas celestes, afirmando que el sol es una piedra , ' jantes: los huesos, de partculas seas; los msculos, de partculas
incandescente y la luna una tierra, choca con la ideologa que se cons- musculares, .etc. En cuanto al nous: inteligencia, alma, espritu, sus-
tituye en Atenas y que busca reafirmar su predominio con supuestos tancia fluida y sutil, tiene por atributos el conocimiento, porque ces el
orgenes divinos. Es acusado de impo y expulsado.31 Como Empdocles, espritu el que ve, es el egpritu el que oye, lo dems es ciego y sordo>,
consider la tierra, el aire, el agua y el fuego elementos eternos e nos dir el poeta cmico Epicarmo repitiendo a Anaxgoras, y el mo-
inmutables que constituyen el mundo, siendo cada uno de ellos mo- vimiento, pudiendo penetrar todas las cosas, rigiendo tanto la rotacin
vido por dos fuerzas diversas y contrarias: el amor que une y el odio de los astros como la sensibilidad, la inteligencia y el movimiento de
que desune. Fundador de la primera escuela filosfica ateniense, Ana- los seres vivos, animales y vegetales.
xgoras inicia, adelantndose a Scrates, la lucha contra los prejuicios Para Demcrito y Empdocles, la sensacin y el pensamiento son
y las supersticiones mantenidos por la ideologa en nombre de la comunes para todos los seres organizados. Para Anaxgoras, la sensa-
ciencia. Acepta el apeiron, el infinito de Anaximandro, sin divergir en
Clon, causa del cconocer y del mover, tiene su asiento central en el
esto de los atomistas; pero en tanto stos conceban los. tomos como cerebro, que aparece como etapa terminal del proceso sensitivo. Pero
indiferenciados y privados de individualidad, recurriendo al vaco para ' a diferencia de Demcrito, no lu localiza exclusivamente en ese rgano.
explicar las diferencias del real, Anaxgoras, en negando al vaco, , Adems, no son elementos homeomorfos los que al chocar producen
admite una diferenciacin en el seno mismo de los elementos que cons- , el cambio que el sujeto capta como sensacin; deben ser elementos di-
90 ALBERTO L. MERANI msTORIA CRTICA DE LA PSICOLOGA 91

versos, o sea que sostiene el postulado de los contrarios. Si bien es exterior, se propaga al cerebro. De la misma manera la visin resulta
cierto que existen algunas semejanzas entre la doctrina de Demcrito del transporte areo de las formas sobre la pupila, la cual se encuen-
y las concepciones de Empdocles y de Anaxgoras, las diferencias tra mezclada con el aire intraerebral.
son, sin embargo, mayores. Los elementos de Empdocles y las homeo- Para Digenes, el aire lo explica todo, y si para los fisilogos ante-
meras de Anaxgoras difieren esencialmente de los tomos democritea- riores no lo explicaba todo, desempeaba sin embargo un papel impor-
nos. Adems, el amor y la discordia de Empdocles, y el nous de Ana- tante, especialmente para Demcrito. En efecto, est poblado de tomos
xgoras, no tienen ninguna relacin con la pesantez, nica fuerza en movimiento incesante, especialmente de tomos vitales Y psquicos,
motriz reconocida por Demcrito. Por ltimo, en tanto que el abderi- que emanan continuamente de todas las cosas y de todos los seres de
tano y el agrigentino reconocen la teora cerebral del pensamiento de la naturaleza, penetrando en el cuerpo humano con cada inspiracin
Alcmen, Anaxgoras retorna a la teora cardaca de los tiempos hom- y saliendo con cada expiracin. El calor, la sensibilidad, la inteligencia
ricos. Para Anaxgoras, el corazn es el rgano principal del pen- y el movimiento dependen del aire. Su importancia es infinitamente
samiento, y en cuanto a la conciencia, slo la entrev como variado- l superior a la de la alimentacin, porque se puede vivir muchos das sin
nes de grado entre las diferentes formas de vida, pues admite que comer, mientras que apenas se vive unos minutos sin respirar. En
hasta las plantas sienten placer con el crecimiento y dolor cuando caen consecuencia se acuerda a las cualidades del aire una influencia enorme
sus hojas, 5 lo cual equivale a no. distinguir la conciencia de las fun- sobre el cuerpo y sobre el espritu,.sobre la sensacin y la razn, sobre
ciones vitales, y as queda comprendida entre los fenmenos que hoy la salud y la enfermedd, particularmente sobre la determinacin de
llamamos biolgicos. Anaxgoras no se plante el problema de una las enfermedades nerviosas y mentales. Tambin se hace desempear
conciencia propia del ser humano como tal, puesto que, como todos un papel exagerado al exceso de calor, de fro, de hmedo y de seco.
los presocrticos, considera la naturaleza del hombre nicamente como Para Digenes existen diferencias en el pensamiento, segn que el air~
physis. est ms o menos puro, ms o menos caliente o demasido fro. Por
Contemporneo de Anaxgoras, viviendo en la segunda mitad del el probable influjo de .Anaxgoras, Digenes de Apolonia atribuye al
siglo v, DIGENES DE APOLONIA ense en Atenas, y sabemos que fue aire todos los caracteres del nous. Es algo que considera como un
autor de un tratado De la naturaleza, del que solamente se conservan dios, al mismo tiempo grande y poderoso, eterno e inmortal y de
algunos fragmentos y que verosmilmente inclua una meteorologa y gran saber. No cabe duda que el concepto de pneuma con el sen-
una antropologa. Mdico y filsofo de la escuela de Anaxmenes, con- tido de fluido vital idntico al aire, que aparece en la escuela hipocr-
sidera el aire como principio universal del cosmos, del que asegura la tica de Cos, debe mucho a la obra de Digenes .de Apolonia.
cohesin. Adems, representa en el individuo la razn unificadora de
sus funciones fisiolgicas y psquicas, porque ... los hombres y los
otros seres animados viven del aire respirndolo, y en eso est su alma
y su inteligencia ... porque si son privados de l mueren y su inteligen-
cia se apaga. En continuo movimiento y a travs de mltiples rare- II. LA FASE HIPOCRATICA
facciones, condensaciones y transformaciones, el aire produce todas las
cosas del universo, cuya variedad se debe nicamente a la diversidad l. Vida y Obras de Hip6crates.-Hn>6CRATES, cuyos famosos Afo-
de sus transformaciones. El aire produce tanto el fuego como la tierra rismos> comienzan con esta sentencia de tono grave y melanclico: La
y el agua, tanto las estrellas como el cuerpo humano, tanto el mo- 'Vida es breve, el arte es largo, la ocasin fugitiva, la experiencia enga-
vimiento de los astros como la inteligencia. Pero bajo aspectos tan di- adora, el juicio difcil, naci. hacia el a:o 460 a. C. en Cos, capital de
versos la materia queda la misma, como testimonia la asimilacin de la isla del mismo nombre. Vivi en el siglo de Pericles, y fue contem-
los minerales por los vegetales y la de los vegetales por los animales. porneo de Scrates y de Platn, de Sfocles y de Eurpides, de Tuc-
Para Digenes de Apolonia, el cerebro es el centro de la sensacin, dides, de Aristfanes, de Fidias y de Policleto, y su nombre en nada
pero no la sustancia cerebral propiamente dicha, sino que quien siente desmerece a los de tan grandes contemporneos. Perteneca a la fami-
es el aire intracerebral. De este modo, la olfaccin es debida al aire lia de los Asclepiades (vid. I, 2), y su origen fabuloso se haca remon-
de la cavidad nasofarngea, donde se hunde el cerebro; la udicin es .tar hasta Esculapio, pues, segn la leyenda, por su madre Fenareta
debida a las vibraciones propagadas del aire. Se escucha -afirma- descendera de Hrcules y, por su padre Heraclides, de Esculapio.
cuando el aire que est en el odo, puesto en movimiento .por el aire Esto demuestra que la leyenda se apropi rpidamente y en la medida
HISTORIA CRTICA DE LA PSICOLOGA 93
92 ALBERTO L. MERANI

Y a una edad muy avanzada: a los 85 aos, creen unos; a los 109, preten-
que aumentaba su fama de todos los actos de la vida de Hipcrate; .. .den otros. En el primer siglo de la Era cristiana todava se mostraba
Los griegos :icostumbraban a divinizar a sus grandes hombres, Y de el .su tumba, cerca de Larisse; y todos los aos, cuenta Soranus un
.enjambre de abejas vena a elaborar sobre esa tumba una miel ~ila
hicieron un semidis. Sin duda, la vida del divino anciano::i> est plena
de incertidumbres;7 con toda seguridad, sus antiguos bigrafos: So-
,grosa que curaba las aftas de los nios. En la Edad Media se .dio a
ranus, Suidas, Tzetzes, recogieron y propagaron infinidad de leyendas:
Hipcrates el nombre que ha perdurado de Padre de la medicina::i>.
el rechazo de los presentes de Artajerjes; la detencin de la peste en
Esta metfora, que ante todo testimonia respetuosa admiracin, no
Atenas, por medio de fuegos encendidos en todas las plazas y de coro-
nas odorficas colgadas en las calles; el viaje a Abdera, para curar la puede ser tomada al pie de la letra. Hipcrates no cre la medicina
locura de Demcrito (vid. I, 4); las splicas a los atenienses que griega. l lo dice, lo repite en esa frase significativa que Laennec, el
amenazaban Cos; la cura dl rey Pordiccas II, que mora de amor; el creador de la semiologa pulmonar, puso como epgrafe de su tesis:
La medicina no es una ciencia nueva. Exista, como antes vimos, desde
incendio del templo de Esculapio, provocado por Hipcrates para apo-
derarse de las tabletas mdicas del santuario, etc., etc. Todava en nues- los tiempos homricos, y se prolongar despus en los tiempos y en las
tros das las leyendas nacen rpidamente en torno de los hombres cle- escuelas mdico-filosficas, en especial con la escuela itlica que fun-
<lara Alcmen de Crotona. Se podra demostrar -escribe Littr39-,
bres, e Hipcrates fue clebre en vida. con el libro de Herodoto en la mano, historiador de hecho extrao a
Lo cierto es que durante mucho tiempo la familia de los Asclepia-
des fue la nica que poda ejercer la medicina, arte que se transmita las cosas de la medicina, que la nomenclatura de las enfermedades
de padres a hijos como una herencia. Heraclides, padre de Hipcrates, exista antes de Hipcrates y de sus discpulos, que l y ellos nada
fue u{dico, y lo fueron los hijos de Hipcrates, Dracn y Tesalus, y su innovaron y que se sirvieron de una lengua hecha por otros. Pero
yerno Polibio. Pero ya en ese tiempo se .poda entrar en la carrera de -debemos reconocer que las obras de los mdicos anterJores desapare-
mdico sin pertenecer a la familia de los Asclepiades, como demuestra cieron, de manera que el perodo hipocrtico se encuen~ separado del
el testimonio de Platn en el Protgoras. Se sabe que Heraclides di<> homrico por una laguna insalvable de cinco siglos. En riluchsimos
a su hijo, todava nio, las primeras leccioi:ies de. medicina, para ~es: aspectos, Hipcrates es apenas un continuador, pero es un continuador
pus ponerlo en manos de Herodicus. Al m15mo tiempo le proporciono de genio, de modo que a pesar de esto el sobrenombre de Padre de la
maestros eminentes que le ensearon la astronoma y la meteorologa medicina, inexacto crono!gicamente, es admisible cientficamente.
-que luego, mdico famoso, hara desempear gran papel en la etio-
loga morbosa -, las matemticas, las bellas artes, y sobre todo la filo- 2. Las obras:. de Hip6crates. - Los escritos hipocrticos fueron
sofa. En esa poca, los mdicos reciban una slida instruccin literaria. muchos y la mayora de sus manuscritos desaparecieron. Los que han
Platn escribe: Poseen un espritu elegante y cultivado, y en las expli- llegado hasta nosotros fueron recopilados por la Escuela de Alejandra
caciones que dan a sus pacientes llegan hasta la filosofa.::i> Y los coloca y publicados con el ttulo de Obras de Hipcrates. Hoy les damos y
en el mismo rango que los dems espritus cultivados del siglo v. con justicia el nombre de Coleccin hipocrtica o de Corpus hippo-
A juzgar por las obras que nos quedan -escribe Littr 38- , una gran craticum, porque todos los libros que la componen no son del mdico
educacin filosfica haba sido dada a los mdicos hipocrticos; las doc- de Cos. Los hay que le son anteriores, como algunos fragmentos de
trinas filosficas de su tiempo le son familiares y el hbito de las ideas La naturaleza de los huesos, los Libros segundo y tercero de las enfer-
generales se deja sentir en ellos. Esta educacin no impedir, sin medades, el tratado de Las afecciones internas, los cuales, por la
embargo, a Hipcrates de separar la medicina de la filosofa, ase~tn doctrina, constituyen un grupo homogneo y los deberamos, segn pa-
dola sobre la observacin de los hechos primero, sobre el razonamiento rece, a Eurifn de Cnido y a Syennesis de Chipre. Otros libros son pos-
despus. Llegado a la veintena abandon la isla natal para marchar de teriores a Hipcrates, y Galeno los atribua a sus hijos y nietos. La na-
periodeute, o sea de peregrino, a practicar su arte, de ciudad en ciu- .turaleza del hombre es, sin duda, de su yerno Polibio, como prueba
dad,. segn la costumbre de la poca. Viaj lejos y mucho, pues de sus contundentemente Aristteles. El Corpus hippocraticum fue formado
escritos deducimos que recorri Egipto y Libia, muchas islas del mar trescientos aos antes de la Era cristiana, y despus de su entrada en
Egeo, las provincias septentrionales del Asia Menor, la antigua Tra- la Biblioteca de Alejandra, su contenido no vari notablemente. Nada
cia, Macedonia y Tesalia. No sabemos si fue en el curso o al final de entr en la Coleccin hipocrtica -dice Littr40_ y nada sali; es un
sus peregrinaciones que retorn a Cos; nicamente tenemos por cierto hecho desde ahora en adelante asentado por la crtica histrica. Como
que muri en Tesalia, despus de una larga permanencia en el lugar antes de ser reunidos, la mayora de los libros hipocrticos haban
94 ALBERTO L. MERANI HISTORIA CRTICA DE LA PSICOLOGA 95

desaparecido, los que nos llegan con el Co'ljYUS son apenas restos de clores los fsicos> jnicos. Tanto Hipcrates como sus discpulos igno-
lo escrito por la escuela de Cos. Esto debe ser tenido muy en cuenta raban la existencia de nervios, y como tales engloban en sus descrip-
. para cuando cons~deremos su obra psicofisiolgica, pues es probable ciones indistintamente a los nervios propiamente dichos con los tendones,
que haya tenido conocimientos ms extensos de los que supo~emos los ligamentos, las aponeurosis, o sea todas las partes blancas y fibro-
y, adems, eso explica que en muchos aspectos seamos tan vagos o sas del organismo. Los nervios -escribe el hipocrtico autor de los
generales como cuando nos referimos, por ejemplo, a Alcmen o a De- Lugares e?t el Jwmbre- oprimen las articulaciones y estn extendidos
mcrito, de los cuales apenas conservamos unos pocos fragmentos. Es en toda la longitud del cuerpo, all donde hay menos carne. El cuerpo
as como se form con un desorden inexpresable esa famosa Coleccin, entero est lleno de nervios; sin embargo, en la cara y en la cabeza no
de la cual Littr, que la conoci mejor que. nadie,41 nos da un juicio hay nervios, sino fibras semejantes a los nervios, ms tenues y ms
severo pero justo: La Coleccin de los libros hipocrticos es un con- slidas, ubicadas entre el hueso y la carne; algunas son nervios huecos.>
junto incoherente en el cual es muy difcil orientarse de primera inten- Entre esas partes blancas hay algunas que llaman t6nos, y que pare-
cin. Se encuentran doctrinas diferentes, obras incompletas, tratados ciera que corresponden realmente a nuestros nervios. Dos cordones
mutilados, libros que slo son extractos de otros libros, notas sin con- (tnos) --dice el Segundo libro de las epidemias- parten del encfalo
tinuacin, repeticiones, en suma un desorden que parece inexplicable por debajo del hueso de la gran vrtebra que est en lo alto, y cada
y hace imposible una lectura continuada. uno sigue al esfago de cada lado de la arteria, pues esos cordones
terminan all donde las vrtebras y el diafragma estn unidos; y algu-
3. La. physis> humana segn los hipocrticos. - En la poca de nos, aunque es dudoso, parece qu ea partir de esa reunin alcanzan el
Hipcrates no se distingua la anatoma de la fisiologa, y para desig- hgado y el bazo. Otro cordn, de cada lado, en partiendo de las vrte-
nar al conjunto de fenmenos que hoy constituyen esas dos disciplinas bras adyacentes a las clavculas, se extiende a lo largo del raquis, sobre
se empleaba un solo trmino: physis, la naturaleza. La palabra ana- las partes laterales de las vrtebras, y comunica con los costados. Me
toma aparece nicamente una vez en todo el Corpus y est .en el ttulo parece que esos cordones llegan, a travs del diafragma, al mesenterio,
de un opsculo: Peri anatomes, que apenas representa una pgina con donde se detienen.> Sin duda, como afirma Souques,42 esa descripcin
la simple nomenclatura de los rganos encerrados en el tronco, y, por se refiere a los pneumogstricos y a los simpticos. Pero como no sos-
supuesto, no se refiere para nada al sistema nervioso. Hipcrates re- pechaban el origen, terminacin y funciones de esos cordones, los
comienda a cada momento el estudio del cuerpo humano como punto hipocrticos ignoraban completamente 1a existencia de los nervios pro-
de partida de la medicina, pero los mdicos hipocrticos, puesto que piamente dichos. Sobre la mdula espinal, las nociones son muy vagas.
las disecciones estaban en su poca prohibidas por las costumbres y Es un error --dice el hipocrtico de las Carnaduras- dar el nombre
por la ley, parecen ignorar la anatoma humana, sin haber llegado en de mdula a la mdula dorsal. No es semejante a la mdula de los
este aspecto ms all que los de la escuela itlica de Alcmen de Cro- huesos. nicamente ella tiene envolturas; la otra, no. Esas envol-
tona. Sin embargo, Hipcrates mismo debi de haber realizado algunas turas Hipcrates las conoca: Explicar por la misma mdula es-
disecciones humanas, aunque fuesen parciales, porque en las ArtiC'IL- pinal --dice en el tratado d las ArtiC11.laciones- cules son esas
laciones da una descripcin sorprendente del raquis, en la que encon- envolturas, de dnde parten, dnde terminan, con qu se comunican y
trarnos nociones precisas sobre las meninges espinales. Es muy proba- cules son sus usos. Por desgracia, el texto est interrumpido y no
ble que las heridas ensearan a los antiguos algunos rudimentos de sabemos a qu conclusiones haba llegado el autor.
anatoma topogrfica. En la Ilada se describen 145 heridas difer.entes, En cuanto a la anatoma del cerebro, qu saban los hipocrticos?
y la totalidad de los trminos anatmicos de los poemas homricos es , . El autor de la Enfermedad sagrada dice que el cerebro es doble en el
de 150, sin que aparezcan ms en el Corpus hippocraticum. Los hipocr- :' hombre como en los animales; .est encerrado en una membrana del-
ticos conocan la posicin, el volumen, la configuracin exterior y las gada. Es por esto que el sufrimiento no se hace sentir sobre el mismo
relaciones groseras de los principales rganos, y nada ms. En lo que punto de la cabeza, sino que unas veces est de un lado, otras de otro
nicamente revelan conocimientos profundos es en osteologa,. lo cual , y a veces en todas partes>. Saban que hay dos meninges cerebrales:
se explica por la conservacin del esqueleto despus de la muerte, y ' ', Una espesa, ms o menos adherida a los huesos del crneo; la otra,
por la observacin de fracturas, de luxaciones y de movimientos articu- delgada, tocando al cerebro mismo. La mdula espinal est alojada
lares en vida. En la fase hipocrtica, los nervios (neura) y los canales en.el canal raqudeo; tambin est rodeada por-dos envolturas.43 Con
(poros) conservan el sentido originario que les dieran sus denomina- respecto a la fisiologa del sistema nervioso, Hipcrates y los hipocr-
96 ALBERTO L. MERANI msTORIA CRTICA DE LA PSICOLOGA 97

ticos la desconocan, de la misma manera que ig;iorab~n la fisiol~ga constitucin, la inteligencia permanece intacta, pero, cuando sale, ella
general. Su ignorancia de los nervios les converta t;n mcomprensib~e se altera de la misma manera. A su vez, el autor del Coraz6n expresa:
el problema de la sensibilidad y del movimiento. Sabian, como se sab~a La inteligencia del hombre es innata C?n el ventrculo izquierdo y
incluso antes de ellos, que algunas porciones de los neura eran sensi- dirige el resto del alma. Ese ventrclo obtiene su nutricin de una
bles pero nada pudieron deducir y simplemente creyeron que el con- superfluidez pura y luminosa, que emana de una secrecin de la sangre.
junto de ligamentos, tendones, aponeurosis, nervios, etc., estaba en r~ Destaquemos que antes de los hipocrticos el papel de la sangre en
lacin con el movimiento, idea globalmente exacta per.o que exclma relacion con la inteligencia haba sido admitido por gran nmero de
cualquier anlisis especfico. Por lo que podemos deducir del Corpus, pensadores, especialmente por Empdocles. Despus de los hipocrti-
toda su fisiologa nerviosa se redujo al estudio de las funciones del ce- cos se admitir todava hasta el siglo XVIII. Sin pretender demos-
rebro. Para ellos, el .cerebro como rgano es una glndula, blanca trarlo, los hipocrticos se dedicaron a afirmar que el cerebro es el
-dicen- friable como las dems glndulas, pero mayor que ellas>. asiento de la inteligencia, de la sensibilidad y del movimiento, adhi-
Como a ~ualqui~r glndula, le conceden la funcin de liberar al orga- . riendo a la teora cerebral del alma, lo cual reafirma el autor de la
nismo de los lquidos superfluos, o sea de atraer los humores Y de Enfermedad sag'Nida,46 cuando escribe: Digo que el cerebro es el
iepartirlos en las dems regiones del cuerpo. Si eso~ humores son alte- intrprete de la inteligencia. El phren (diafragma) tiene un nombre que
rados por la bilis, concepto que tomaron de Anaxagoras de Klazome- debe al azar y al uso pero no a la realidad y a la naturaleza. Yo puedo
nes 0 por la flegma, resultan retenidos por el cerebro Y ~rovocan ver qu influencia tiene para el pensamiento y la inteligenda. Nada
enf~rmedades diversas; apoplejas, epilepsias, delirios, etc. Si, por el expresa ms que las otras partes del cuerpo, y es en vano que posee
contrario son enviados a las distintas partes del cuerpo, producen en tal nombre y tal atribucin, como ese apndice del corazn que se
' 44 p
ellas enfermedades bajo la forma de catarros y fl uxione~.
. or otra denomina oreja y que en nada contribuye a la audicin. Algunos dicen
parte, el cerebro es el rgano de la sensacin y. de la inteligencia, fun- que pensamos con el corazn y que. este rgano es el que siente los
ciones que realiza tanto por intermedio del aire como de la sangre. pesares y las preocupaciones; nada de esto. El cerebro es la causa de
Considero al cerebro '-se lee en la Enfermeda.d sagrada.- como el todo lo que he indicado.~ Y en otra pgina del mismo libro podemos
rgano de mayor poder en el hombre, puesto que es, ci:ando est sano, leer: Se debe saber que, por una parte, el placer, las alegras, las
el intrprete de los efectos que el aire produce. El aire es el que. ze risas y los juegos; por otra parte, la pena, las tristezas, los descon-
da la inteligencia. Los ojos, los odos, la lengua, las manos, los pies tentos y las quejas nicamente provienen del cerebro. Por l es que
actan segn el cerebro tenga el conocimiento; ,en efecto, todo ~l .cuerpo pensamos, que nos comprendemos, que vemos, entendemos, que cono-
participa en la inteligencia segn la proporcion con. que participa. del cemos lo feo y lo hermoso, el mal y el bien, lo agradable y lo desagra-
aire. Ahora bl.en, para la inteligencia, el cerebro es el m~nsa]ero. dable, ya sea que distingamos esas cosas por las convenciones de uso,
Cuando el hombre atrae hacia l el soplo, ese soplo llega prrmero al ya sea que las reconozcamos por la utilidad que nos procuran; y, sin-
cerebro, y es de este modo como el aire se dispersa por el. res~o del tiendo en esta misma utilidad el placer y desagrado, los mismos objetos
cuerpo, dejando en el cerebro su parte ms activa, la que es mtehgen~e . nos agradan o nos desagradan segn las oportunidades. Todava .ms,
y cognoscente. Si, en efecto, el aire llegara primero al cuerpo, para ir. es por el cerebro que estamos locos, que deliramos, que temores y
de all al cerebro, dejara la inteligencia en la carnadura y en las venas; terrores nos asaltan, ya sea por la noche, ya sea durante el da, los
llegara calentado al cerebro, y all llegara ntimamente mezclado con sueos, las preocupaciones sin motivos, la ignorancia del presente, lo
el humor proveniente de las carnes y de la sangre, de manera que ya inhabitual, la inexperiencia ... La lengua expresa lo que l V!'! y com-
no tendra sus cualidades perfectas... As pues, de la misma manera prende. En este trozo muy significativo se dice incidentalmente que
que, antes que otra parte del cuerpo, recibe la impresin de intelige.n- el cerebro es el rgano de los sueos. Un opsculo completo del
cia que proviene del aire, de igual manera se ha notado que cualqu~er 1 Corpus est consagrado a Los sueios, de los cuales el autor admite
cambio notable en el aire, por efecto de las estaciones, Y que el arre dos especies: unos enviados por la divinidad, otros debidos al estado
45
se vuelve diferente de l mismo, el cerebro recibe la impresin. de nuestro cuerpo, para concluir que el sueo es tambin una fun-
Por su parte, el autor hipocrtico de los Vientos escribe: Segn yo, . cin del encfalo. En los Vientos 41 se los explica por medio de una
nada concurre ms a la inteligencia que la sangre. La sangre en el hom- : congestin del cerebro, pues cuando se prueba el deseo de dormir, la
bre aporta la mayor parte de la inteligencia; algunos tambin afirman sangre se enfra: La sangre de este modo enfrfoda camina ms len-
que la aporta por completo. En tanto que la sangre permanece en su " tamente, lo cual es evidente porque el cuerpo se abate y se entorpece,

7
98 ALBERTO L. :MERANl msTORIA CRTICA DE LA PSICOLOGA 99

los ojos se cierran, la inteligencia est modificada y se vuelve asiento ciones anatomoclnicas considerables para observar correctamente junto
de algunas imaginaciones o sueos.> al lecho del paciente. Basta con saber observar, o sea recoger hechos,
Para aclarar .el mecanismo de la sensacin, los hipocrticos se compararlos, sacar inducciones, y no cabe duda de que Hipcrates fue
expresan con trminos poco precisos. La. visin es debida a la reflexin un observador genial. Por el contrario, interpretar los hechos clnicos
sobre el encfalo de la imagen formada en la pupila. Una vena -es- requiere grandes nociones de anatoma y de fisiologa, y esto falt a
cribe el autor de las Ca:rnaduras 4 8-, que parte de la membrana del los hipocrticos, y de aqu que si bien sus descripciones clnicas nos
cerebro, llega a cada ojo a travs del hueso. Por esas dos venas, lo que asombran todava, sus interpretaciones se hayan perdido por completo.
hay de ms tenue en lo glutinoso es filtrado fuera del cerebro y forma Sin embargo, la medicina de Hipcrates y de los hipocrticos cre la
en torno de los ojos una piel, que es el difano del ojo. Las tnicas doctrina humoral, que en patologa rein absoluta hasta el siglo XIX.
colocadas en la parte que ve son mltiples y difanas como ella. Ahora Fue necesaria la doctrina de la patologa celular para destronarla; pero
bien, es en este difano que la luz y que todas las cosas brillantes se luego las teoras pa~teurianas, al demostrar que las enfermedades infec-
reflejan, y la visin se opera por esta reflexin.> En cuanto a la audi.:. ciosas son debidas a la penetracin de toxinas microbianas en la san-
cin, los sonidos son transportados a travs de los huesos del odo, por gre, conjuntamente con la serologa y la endocrinologa, la hicieron
intermedio de las meninges, hasta el cerebro. Primero hay una aber- revivir, aunque es verdad que la modificaron profundamente. Pero para
tura por la que escuchamos. Lo que penetra en el encfalo por la me- la historia de la psicologa lo importante es que una de las ramas
ninge es escuchado directamente ... Los conductos auditivos son conti- actuales del conocimiento del hombre, la tipologa, proviene directa-
guos a un hueso duro como la piedra y excavado. Los sonidos vienen mente y casi sin cambios sustanciales, repeticin en muchos aspectos,
a chocar contra este cuerpo duro; y el hueso, que es hueco, resuena de la teora hipocrtica de los cuatro humores.
por su misma dureza. En el conducto auditivo est fijado al hueso duro En efecto; de la antigedad hipocrtica nos han llegado dos sistemas
una membrana tenue como una telaraa, la ms seca de todas las mem- tipolgicos que sobreviven: la doctrina psicofsica del temperamento
branas.> Y despus de hacer observar que los cuerpos ms duros resue- y la somtico-constitucionalista. El temperamento resultara de la krasis
nan mejor y que cuanto ms fuertes son los sonidos mejor los escu- o mezcla de cuatro humores (sangre, flema, bilis y atrabilis), mezcla
chamos, el autor concluye: Lo que resuena es lo que produce la que cuando es armnica ( eukrasia) da el temperamento normal., Y que
audicin ... No es el cerebro el que resuena, porque es hmedo y est cuando es disarmnica (dis.krasia), porque prevalece uno de los ele-
rodeado de una membrana espesa, y los lquidos no resuenan, pero mentos sobre los otros, da el temperamento anormal. En la diskrasis
es el que escucha.> El olfato es concebido de esta manera: cPor estar tenemos cuatro temperamentos patolgicos: sanguneo, flemtico, col-
hmedo, el cerebro siente las sustancias secas, pues atrae los olores rico o bilioso y melanclico. Polibio de Cos, yerno de Hipcrates, pa-
con el aire, a travs de los tubos que son secos. Se extiende en las rece haber sido el primero en sostener este punto de vista, despus
cavidades de las narices: de ese lado, ningn hueso le opone una ba- apoyado y hecho suyo por el maestro. En cuanto a la doctrina somtico-
rrera, y est bordeado por un cartlago, blando como una esponja .Y constitucionalista, que se remonta al mismo Hipcrates, identifica los
que no es de carne ni de hueso. Es por esta va ,que el cerebro fluye tipos fundamentales con la predisposicin a dos formas fundamentales
abundantemente sobre el paladar, sobre la garganta, sobre los pulmones de muerte: apopleja y tisis, que dan, respectivamente, y segn la no-
y sobre el vientre; entonces se reconoce y se dice qi.;ie es un catarro.> En menclatura latina que a travs de los tiempos se volvi corriente, el
resumen, el cerebro recibe los olores que le llegan directamente por las habitus apoplecticus y el habitus phtisicus. Esta doble sistematizacin
fosas nasales, los sonidos que le son transmitidos por los tractos menn- ha persistido hasta hoy, por casi dos mil quinientos aos, bajo todas
geos, las imgenes que le son aportadas por el lquido glutinoso del ojo, las formas de antropologa, con una terminologa que ya es patrimonio
y es con esta fisiologa sui generis que los hipocrticos reemplazan las del lenguaje corriente. Y lo que todava es ms significativo, cientfica-
vas nerviosas pticas, acsticas y olfativas y construyen su psicofsica mente sus conceptos son parte sustancial de las modernas teoras del
temperamento. Sin duda, para los fines del diagnstico tipolgico, la
4. La doctrina de los cuatro temperamentos. - La obra mdica de 'teora hipocrtica del temperamento ha permanecido bsicamente est-
Hipcrates y de los hipocrticos no es de nuestra competen~ia, pero ril, porque de la atribucin del individuo a una u otra de las cuatro
la verdad es que sin saber anatoma, sin conocer la fisiologa, lograron formas no revela en el mismo nada ms de lo que fue necesario para
perspectivas clnicas prodigiosas para la poca y los tiempos poste- su clasificacin; pero no es lo mismo para la teora del habitus, que en
riores por muchsimos aos, y todo porque no es necesario poseer no- sus muy modernas formas, ya sea la de Kretschmer, la de Pende u
ALBERTO L. MERAN! HISTORIA CRTICA DE LA PSICOLOGA 101
100
otros sirve para revelar datos ca:racterolgicos partiendo de co~
prob~ciones de origen somato-constitucion~l. El c~adro que transc:i-
bimos a continuacin 49 nos muestra a traves del tiempo, en su perslS- NOTAS
tencia y cambios, las formas somtico-constitucionales tipolgicamente l. Frag. 60, en Hermann Dieis, Die Fragmente der Vorsokratiker, Ber-
pregnantes que arrancan de Hipcrates: lin, 1906.
2. Frags. 64 y 65, en Diels, Loe. cit.
3. Guido de Ruggiero, La filosofia greca, en Storia detla filosofia, Bari, 1921.
CONSTITUCIN SOMTICA
4. Diels, frag. 70, Loe. cit.
De prop-0rciones Con aparato esque- De proporciones 5. Diels, frag. 117, Loe. cit.
largas y 6. Vid. A. J. Festugiere, picure et ses dieux, Paris, 1946.
anchas y re- ltico y muscular 7. Cf. G. Murray, La religin griega, Buenos Aires, 1955.
dondas muy desarr.ollado sutiles 8. Esta significacin, de fisico como mdico, y de fsica como medicina,
AUTOR
ha perdurado hasta nuestros das. En francs, durante la Edad Media, se lla-
Hip erates apopltico tsico ',. maba al mdico physicien; en ingls, physician todava quiere decir mdico, y en
castellano, fsica y fisico ftieron, respectivamente, medicina y mdico, y este
(400 a. C.) :.
uso se conserva en algunas regiones de Castilla.
Hall vascular muscular nervioso 9. La crtica literaria e histrica ha demostrado que Homero, el rapsoda
ciego de la leyenda, no existi como autor nico de los poemas que se le atri-
(1797) buyeron y que corresponden por lo menos a tres autores de derentes periodos.
De aqu que siempre nos refiramos a los poetas homricos, a los poemas
"' homricoS,
Rostan y nunca al poeta Homero o a los ~mas de Homeroi>.
(1828) digestivo muscular respiratorio 10. A. Souques, tapes de la neu.rologie dans l'antiquit grecque, Pars, 1936.
11. Gnesis, Cap. II, Vers. 7.
Sigaud ' 12. Cf. Fernand Robert, Homere, Pars, 1950, y George Food Moore, Metemp-
(1904) sychoses, London, 1925.
13. Illiade, trad. Rosa Calzecchi, Torino, 1963.
normal respirat~rio :. "
Beneke carcinomatoso 14. Odissea, trad. Rosa Calzecchi, Torino, 1963.
(1832) 15. La idea fue acuada po;r el historiador ingls Henry Summer Maine
(1822-1888), al afirmar: Except the blind forces of Nature, notting moves in tbis
:
Eokitansky apopltico normal astnico : World is not Greek in its origin.
16. Aristteles, Metafsica, 1, 3, edic. Bonitz, Loe. cit.
(1850) 17. Teofrasto 374-287 a. C.) es la fuente ms directa que tenemos para el co-
astnico- .. nocimiento de las teoras y trabajos de Alcmen de Crotona; esta referencia y la
Carus flemtico atltico cerebral que seguir pertenecen a su obra Los caracteres. Para mayores precisiones sobre
(1852) Alcmen, vid. Diels, Doseographi graeci, Berlin, 1879, y .G. Mantis, Recherches
''" sur le wthagorisme, Neuchatel, 1922.
De Giovanni pletrico atltico tsico 18. Sin ~ntrar en la sutileza de la crtica de Daremberg, para reconocer el
conocimiento de los hemisferios cerebrales por Demcrito, 'c:f. A. Castiglione,
(1870) l::., Storia della medicina, Milano, 1936.
braquitipo normotipo nor- longitipo mi- .
'


, 19. Diels, frag. 69, Loe. cit.
Viola crosplcnico 20. Proinde foraminibus debent differre figurae / Et variare viae, proinde ac
(1909) macrosplnico mosplcnico i, textura coercet. Lucrecio, De Natura Rerum, Classiques Garnier, Pars, 1939.
. 21. Aristteles, Metaf., Ed. Bonitz, Loe. cit.
leptosmico ' .,, 22. Aristteles, Metaf., Loe. cit.
pcnico atltico (astnico)
Krerscluner 23. Cf. Alberto L. Merani, Naturaleza humana y educacin, Grijalbo, 1973.
ciclotmico viscoso esquizotmico
:
24. Esta aseveracin, recogida por Digenes Laercio en Vidas de los filsofo&
(1921)
<Dicgene Laerce, Vie, doctrines et sentences des philosophes illu.stres, Classiques
Gnrnier, Paris, s. f.), fue retomada por La Fontaine en una de sus fbulas:
leptomorfo .,
Conrad picnomorfo hiperplstico Dmocrite et les Abderitains. Los habitantes de Abdera, cuya estupidez para los
(1921) ,,
atenienses slo era igualada por la de los beocios, viendo a su compatriota absorto
en la meditacin, le haban credo loco y llamaron a Hipcrates: ... Hippocrate
endomorfo mesomorfo ectomorfo ,o,,
arriva dans le temps / Que celui 9u.'on dirait n'avoir raison, ni sena / Cherchait
Sheldon ce rebrotnico dans l'homme et dans la bte / Quel siege a la raison, soit le cceu.r, .soit la tete./
(1940) viscerotnico somatotnico
' ~

"
~;

'"'
fj:.
102 ALBERTO L. MERANI

S?us un _ombrage ~~ assis ?"es d'un ruiaseau, / Les labyrinthes d'un ceTveau /
L occupaient. Il avait a ses pieds maint volume / Et ne vit
s'avancer. . presque pas son ami
25. Diels.,frags. 6; 8, 9, 17, 25, 33 y 34, Loe. cit. .
26. La existencia de fuego en el ojo estara probada ar Em 'd
destellos ~u~ se per<;iben despus de un traumatismo ~:. pe ocles, por los
27. Aristteles, Fis. en Oeuvres completes d Barthlemv Saint Hila' Pa
ris, 1912-1922. ' - ire, -
28. Diels, frag. 105, Loe. cit.
em:io:~.e~~sc~~rq:a:1:~ hbbil' ?isector, trlas primer~ nociones positivas de CAPTULO 2
, , em non se nu e a traves de la placenta y n
como. ,creia , Alcmeon, a travs de todo el cuerpo. Tambin descubri6 ue ~
~b~~~ ~!~~cecorrnsadervenlauna memclbrtana que contiene agua>, el amnios,q nom- l. EL DESCUBRIMIENTO DE LA SUBJETIVIDAD
a nomen aura anat6mica
30. Diels, frag. 117, Loe, cit. Y LA. PSICOLOGfA SUBORDINADA
, 31. Platn, Apologa de Scrates, en Oeuvres completes d H Omont p
ris, 1908. ' , a-
A LA. TICA DE SCRATES
32. Diels, frag. 1, Loe. cit.
33. Diels, frag. 3, Loe. cit.
34. Diels, frag. 4, Loe. cit. l. La disoluci6n de la cpolisl> y la enseanza de los sofistas. - La
35. Diels, frag. 117, Loe. cit. rapidsima ascensin democrtica en el siglo v (vid. part. pr., I, 1) tiene
36. Diels, frag. 4, Loe. cit. por efecto una reelaboracin radical de las bases de la vida misma
37. Las incei:tidumbres en torno de la vida de Hipcrates llevaron a veces a y representa una transformacin completa de la actividad pblica. Con
dudar de su e:ci~encia. E;n el ao XII del calendario de. la Revolucin francesa
J. ~u;;; pu~lico .un.a teslS sorprendente: Dubitationes de Hippocratis vita et d~ el advenimiento de la democracia en Grecia, corresponde al pueblo,
qui us m eus hbris multo antiquoribus quam vulgo creditur p - XII reunido en las asambleas, decretar las leyes. De esta manera, las cos-
~180~) en la qt~ niega la. e~istencia _de Hipcrates, nombre bajo ~l e~~~ s::~on tumbres y la autoridad ya no sirven para dar fundamento estable a los
d eria u~a m~ titud de med1cos. de diversas pocas. Pero poseemos los testimonios poderes pblicos, y es el arbitrio mismo de los hombres, atemperado
uft fu dos n e lsus contemporaneos, entre ellos de Platn, de Ctesias,. de Aris-
;8 Y
es, Oe: r~oc e~, _etc., que comprue~an su existencia real no mtica. por la necesidad de coexistencia civil, el que decide. El individuo, que
10 vls., Pa:is: 1~3~~1Ts~~ate, texto griego y traduccin francesa por Paul Littr, en el rgimen aristocrtico era esclavo de un poder trascendente: de
la tradici"n, de la costumbre y de las divinidades, comienza a conocer la
39. En Oeuvres d'Hippocrate, Loe. cit.
40. Oeuvres d'Hippocrate, Loe. cit. autonoma y la libertad y a descubrir que la eficiencia humana est
41. Littz: tradujo en diez volmenes las Oeuvres completes d'Hippocrate con inmanente en sus actos, con lo cual se instaura el primer concepto
~~ texto grieg<? frente a cada pgina. Durante veintitrs aos trabaj todo~ los humanstico de la vida. La consideracin antropolgica, que antes era
.ias en esta mcon:pa:able traduccin, que, como dice l mismo le vali6 casi por completo ausente, o por lo menos constreida por una trascen-
cmgreso a la Academie des Inscriptions:.. ' su
dencia invencible, comienza a dar paso a la consideracin de un hom-
42. A. Souques, !4pes de la neurologie dans l'antiquit grecque Loe 't
cd!~ !:1~ dos :{1em:r;ges rdecibirn un siglo despus los nombres flgur~d:~ de bre concreto cuya individualidad, tambin concreta, se revela en el
e Y e Pia ma re, dados por Herfilo de Alejandra y que todava hecho de que la palabra y la razn, el logos en su sentido ms general,
h oy conservan. ' deja de ser don divino para transformarse en instrumento del quehacer
44. El autor de los Lugares en el hombre admite siete catarros 0 fluxiones humano. En efecto, la palabral> ya no es privilegio del sacerdote que
que descienden del encfalo.
45. O~uvres d'Hippocrate, Loe. cit. enuncia verdades sempiternas y pasa a ensearse en las escuelas de
46. Ib1dem. oratoria, y de formal con sentido aristocrtico, se convierte en instru-
47. Ibdem.
48. Ibdem.
mental con sentido democrtico, o sea como forma por s misma capaz_
de revestir cualquier contenido y no nicamente las respuestas sibili-
49. Este cuadro pertenece a Peter R. Hofatiitter, PB11cholome, Frankfurt am
Main und Hamburg, 1957.. .,.. nas de los orculos. El pensamiento cambia as de forma y de conte-
nido y es capaz de convertirse en palanca de la accin.
Quienes primero se apoderaron de la palabra como instrumento de
la crtica -crtica de la religin, de la sociedad, de la ciencia-, fueron
los sofistas.1 Como es fcil comprender, esta transformacin no fue un
104 ALBERTO L. MERAN!
HISTORIA CRTICA DE LA PSICOLOGA
105
fenmeno aislado. Est bien que los tiempos fueran ms que nunca p~ocesos, los principales fueron los de Anaxgoras, de Protgoras y de
propicios para el nacimiento de esas premisas ideales, pero ello se debi Socrates, y que aunque se les diera significado religioso fueron en
a que el particularismo griego haba terminado con la disolucin de la realidad polticos. No se trataba de una impiedad que en mayor o en
Polis. Las luchas intestinas de las ciudades lo haban hecho renacer menor ~ado todos los pensadores de la poca sentan y expresaban
ms de una vez, sobre todo en la poca de las guerras con los persas, Y de la cual el estado democrtico no tena. por qu preocuparse, sino
cuando pareci que un nuevo y grande espritu nacional helnico aflo- de. la subversin pblica~ Los naturalistas haban enseado que el
raba, pero, como demuestra la crtica histrica, no pas ms all de hombre es parte del mundo, y ahora esa enseanza se instrumentali-
los lmites de un valor literario y de cultura, expresin del hombre zaba como accin que aprende a transformarlo y a regirlo con las
griego como anttesis de los barbaroi, lo cual hizo que la nueva cohe- propias fuerzas, sin colaboracin con un poder trascendente y oculto
sin de la polis, minada en sus mismas races teocrtico-polticas, representado por el estado. De siervo del mundo, el individuo se con-
fuese efmera y sin futuro. La historia social de la Grecia antigua se sidera dueo del mundo, puesto qUe todo lo que en l vive como
nos presenta de esta manera como yendo del particularismo absoluto humano: las pasiones, los sentidos, las opiniones, la razn, se le revela
de sus orgenes al universalismo 'humanista de la decadencia, con un como la verdadera real.idad de su individualidad, que es agente pen-
interregno que est representado por el movimiento democrtico. sante y actuante. Y en la diversidad de los hombres, de las pasiones,
La vida helnica primitiva conoci con las escuelas naturalistas de la sensibilidad, de las opiniones y de la razn, los pensadores del
(vid. part. pr., I, 1, 2) el primer elemento intelectual disolvente, tanto momento d~scubren que el plural hombres no es una suma, un agre-
por su actitud de crtica frente al particularismo religioso como por su gado de umdades, algo nuevo que acta por el nmero, sino que el
oposicin al autoritarismo. Al crear y establecer el concepto de physis, agregado no crea nada porque no es un organismo viviente: -vivientes
los naturalistas no slo ponan delante del mundo como crl'.atura y de son solamente los individuos que se mueven en su seno, Este concepto
la sociedad como teocracia, al mundo como naturaleza y a la sociedad que en la historia deber esperar la Revolucin. francesa para ser acep~
como asamblea de los hombres, sino que tambin sus investigaciones, tado definitivamente, se presenta en la ideologa de la Grecia del si-
especialmente las de orientacin antropolgica, subvertan las bases de glo v como antidemocrtico y representa la razn de los procesos a que
la vida misma. En resumidas cuentas, los fsicos y fisilogos, los aludimos.
filsofos de la antigedad griega, estn en desacuerdo en lo que res-
pecta a la constitucin psicofsica del hombre (vid. part. pr., cap. I): . 2. La enseanza de los sofistas y el descubrimiento de la subjeti-
la' sensacin y la inteligencia -sus principales datos antropolgicos- vidad. - Con los sofistas, la enseanza de la filosofa pierde cualquier ca-
tienen par~ unos asiento en el cerebro, para otros en el corazn, para rcter cientfico y hermenutico que hubiera podido tener, cualquier
otros todava los hipocrticos, la primaca recae en los humores, pero funcin selectiva, y se dirige directamente al gran pblico. Su ense-
todos estn de acuerdo con el hecho de que se trata de fenmenos anza no es un fin sino un medio, esto es, un medio para crear una
naturales, similares en este sentido a los del cosmos o de la tierra. El nueva
hombre pierde en divinidad y gana en humanidad. Al mismo tiempo se . moral en el pueblo y. para combatir, por medio de la misma'
po1ticame.nte. Con la terminologa de nuestros das sera ms exacto
atena la fuerza del estado; destruida la base teocrtica, nicamente llamarlos activistas, o sea los que promueven en la base, en el pue-
queda la fuerza de los individuos que contienden por el dominio de la blo, los cambios de actitudes necesarios para obrar un cambio poltico
cosa pblica, y en la inseguridad del poder, la mayora de las veces y social general. Pero eran activistas que no respondan a ninguna
ejercido por los fuertes en desmedro de los dbiles, la individualidad c~nsigna partidaria, sino a las de la propia conciencia, y cuya comu-
humana lucha por alcanzar universalidad. La mayora de los hom- mdad solamente puede encontrarse en la actitud crtica para con el
bres todava est sometida a la creencia en los dioses, y aunque la saber estableci~o y en su escepticismo. En medio del mundo griego,
religin ya no sea la fuente principal de la vida pblica, sirve como los sofistas conuenzan por sorprender en el plano de la vida cotidiana
tenaza de los gobiernos para apresar y aquietar a las masas. La de- Y en el intelectual, y chocan en ambos aspetos con los conceptos de
mocracia griega utiliza al individuo, pero no reconoce la individualidad la ideologa reinante. Su individualismo aparece acentuado por el hecho
frente al poder. De aqu que no deban sorprendernos los numerosos de que no les interesa formar discpulos; crear filsofos o sofistas, y por-
procesos de impiedad que se instruyen en este perodo, y que contras- que son ellos los que por primera vez comienzan a ir de ciudad en
tan, en apariencia, con la actividad de un pueblo que vota en asam- ciudad listos para brindar al mejor postor su mercadera intelectual.
bleas sus leyes y ratifica las decisiones de sus gobernantes'. Entre esos Los dilogos de Platn, que tan vivas descripciones nos brindan de las
106 ALBERTO L. MERA.NI msTORIA CRTICA DE LA PSICOLOGA 107

escuelas sofistas, nunca mencionan a discpulos deseosos de seguir el cuando el centro de su especulacin se transfiere del objeto natural al
oficio. En el crculo de Protgoras, que era muy amplio, slo Antimero sujeto humano y emprico. Y ms todava, lo que constituye la novedad
el Mendeo aprend,e por la profesin deseando convertirse en sofista>. 2 esencial de la sofstica frente al naturalismo es que mientras el centro
Ms todava, aunque estos nuevos maestros despertaran mucha admi- de perspectiva y de cambio de los problemas era la naturaleza, no
racin entre la gente, lo corriente fue que se los mirara con la repug- estaba implcita ninguna consecuencia escptica fundamental, porque
nancia que entonces se senta por los mendigos. Los jvenes sobre todo con idntica pasividad e inercia acoge en su seno los contrarios, sean
rodea han a los sofistas, porque, siendo su enseanza un medio, la stos el ser y el no-ser, el calor y el fro, la luz y las tinieblas, etc. Pero
empleaban para adquirir facilidad y destreza en la discusin, habilidad ~ el mismo momento en que el hombre se convierte en escena de la
para el manejo de las ideas, y de este modo dominio en los comicios coexistencia de los contrarios, la situacin cambia radicalmente. El
pblicos. Cualquier especialidad que exigiera competencia tcnica estaba hombre no es pasividad meramente receptiva, sino receptividad y acti-
fuera del carcter de la enseanza, que converga casi exclusivamente vidad a la vez y en virtud de las leyes propias de su espritu. Y de aqu
en las nociones ms generales con relacin a la vida pblica. Derecho que la primera consecuencia de esta nueva orientacin sea que al
pblico y privado, justicia, equidad, virtud privada y ciudadana, eran -0bjetivismo inmediato de la ciencia antigua suceda un subjetivi.smo
sus temas ms comunes y que ofrecan por un pago adecuado. Mas no igualmente inmediato. Como antes el hombre no dudaba de su obJeto,
debemos dejarnos engaar por este utilitarismo, pues si leemos aten- .ahora no duda de s mismo; confa en lo que le revelan los sentidos Y
tamente las introducciones de los dilogos platnicos ProtgO'l'as y eomo sujeto del mundo resulta necesariamente escptico. Seguro de la
Gorgias,s descubrimos que representaba la mscara disimuladora de contingencia de la subjetividad, pero al mismo tiempo orgulloso de su
sus miras efectivas, o sea la enseanza del subjetivismo y del escep- conquista no dice: lo que siento, lo que opino, etc., sino nicamente
ticismo. de es~ ~nera son las cosas para m>, y de esta orientacin Protgoras
i. El centro de la enseanza de los sofistas fue Atenas, campo por ser el terico y Gorgias el prctico, cuya eficiencia aplica con la ense-
excelencia de los oradores y de los tribunos y patria de la democracia. anza de la retrica.
De Abdera, de Leontini, de Ceo, de Elide, afluyeron a la ciudad del De PROTGORAS sabemos que naci aproximadamente en el 480 a. C.
tica, entonces floreciente, los ms clebres maestros de la ~ueva ense- en Abdera, y que aparte de ensear en su ciudad natal lo hizo en Si-
anza, como Protgoras, Gorgias, Hipias, Prodico, los que recibieron .cilla, en la Magna Grecia, y especialmente en Atenas, donde recibi el
muy buena acoglda de la gente y despertaron suspicacias en los go- .aprecio y el homenaje de hombres como Pericles y Eurpides. Acusado
bernantes. Atraan de inmediato a los. jvenes ms despiertos y de de atesmo, se vio obligado a. dejar Atenas y buscar refugio en Sicilia.
las mejores familias, y despus de ensear por breve tiempo y obtener De su escrito contra los dioses, que sirviera de pretexto para la acusa-
buenas ganancias pasaban a otra ciudad, casi siempre no por libre cin, solamente sabemos que fue quemado pblicamente. Muri setenta
voluntad o eleccin, sino alejndose del gobierno, que se inquietaba aos despus, luego de haber pasado cuarenta enseando su arte.~ Como
por las consecuencias nocivas:. de sus enseanzas. En este ir Y venir, los escritos de los sofistas nos han llegado nicamente en forma de
esos vagamundos adquirieron fama estable, lograron que su obra tu- fragmentos de interpretacin no siempre fcil, y slo conocemos sus
viera efectos duraderos y, sobre todo, introdujeron el concepto y la opiniones completas a travs de los comentarios crticos~de Platn y de
modalidad de un saber que ya no est encerrado en un crculo de Aristteles, nos atendremos a estas dos fuentes, principalmente la pri-
iniciados, sino que se comunica a todos, cualquiera sea su clase o mera, liberndolas en lo posible de deformaciones codificadas. El prin-
profesin, porque son nociones que interesan a los hombres en tanto cipio fundamental de Protgoras se enuncia diciendo que el hombre es
que hombres y en tanto que partcipes activos de la vida civil. Por pri- la medida de tods las cosas: de las que son por lo que son, de las que
mera vez en la historia, el saber es proclamado patrimonio de todos o, no son por lo que no son. Platn, que cita textualmente estas pala-
por lo menos, si estos trminos tan absolutos parecen muy de nuestra bras,6 explica su sentido diciendo aquello que me parece, es tal para
poca, accesible para todos. m; aquello que te parece, es tal para ti, porque t y yo somos hom-
bres>. Esto significa, reducido a la terminologa actual, que la realidad
3. Protgoras y Gorgias. - De los sofistas, las dos figuras- princi- no es otra cosa que lo captado por la percepcin sensible, identificacin
pales: Protgoras y Gorgias, fueron discpulos de los naturalistas ante- sta de grandsima importancia para la historia de las ideas, y de la
riores el primero de Demcrito y el segundo de Empdocles,' lo cual psicologa en particular, porque est en ella el ncleo de cualquier
demu~stra claramente la transformacin que sufri el naturalismo empirism<> futuro. De este modo, el hombre queda convertido en cen-
HISTORIA CRTICA DE LA PSICOLOGA 109
108 ALBERTO L. MERAN!

tro de la realidad, la cual nicamente se reconoce en su inmediatez tini, en Sicilia, su ciudad natal, para solicitar ayuda contra los sira-
sensible y porque los sentidos en s mismos son capaces de distinguir cusanos. Gan tanta fama como orador que posteriormente Platn lo
la verdad del rror. Protgoras pudo concluir as que todo es igual- llamar el Nstor de los oradores. Segn el dilogo platnico que lleva
mente verdadero; que no importa que una sensacin sucesiva desmienta su nombre, Gorgias declara explcitamente que entiende por retrica
a la anterior, porque no se conserva en la otra y no puede ser valo- la habilidad de persuadir por medio del discurso a los jueces en un
rada con sentido contrastante. Por consiguiente, el proceso que va de juicio, a los ciudadanos en los comicios, y de la misma manera a todos
sensacin a sensacin no configura el pasaje del error a la verdad, los hombres en cualquier circunstancia. Y cuando Scrates, en el mismo
o viceversa, sino que representa un proceso continuo e inagotable que dilogo, apremia al sofista para que precise su doctrina, ste sostiene
Platn identifica con el flujo heracliteano de la vida psicolgica, 7 cons- que su arte produce la persuasin que hace creer sin saber y no la que
tructor y destructor incesante de los mismos valores, puesto que si amaestra sobre 1as razones intrnsecas del objeto en cuestin.1l Con
fuese inmvil y eterno sera un centro fijo para la referencia de cual- esto queda bien establecido el subjetivismo extremo de la sofstica, que
quier devenir. Pero como Protgoras niega la existencia de un alma repudia cualquier objetividad del contenido del pensamiento y nica-
adems de las sensaciones, de un ser adems de la opinin, niega de mente acepta la subjetividad como forma vlida para cualquier cono-
este modo cualquier verdad que no sea la de las mismas sensaciones. cimiento. Frente a fa actitud de los naturalistas que sostenan la pre-
De todos modos, lo que cuenta es la afirmacin relativista implcita en misa racional de que el conocimiento es fruto de la ciencia, Gorgias y
la dialctica de Protgoras, de que el conocimiento es imposible con los dems sofistas afirman el principio irracional de que el conoci-
el sentido de asir las cosas en s mismas, la cosa en s, como se dir miento es creencia inmediata, la pstis o fe producida por el elogio de
despu~ de la crtica de Kant al mundo fenomnico. Y bien claro est la forma en la cual el contenido est oculto y de la que es descubierto,
este concepto de Protgoras en un trozo que se refiere a los dioses, si o sea la accin directa de un sujeto sobre otro sujeto. De aqu que
tomamos a stos como causa y esencia de todas las cosas: ,,:De los dioses Scrates, en el mismo dilogo, denigre la retrica, y de arte la rebaje
no s si son o no son y cmo es su rostro. Muchas cosas impiden sa- a simple prctica: alogon pragma, porque carece de racionalidad, del
berlo, la oscuridad del problema y la brevedad de la vida humana. 8 elemento sin el cual no se puede hablar de arte ni de ciencia. En
La precisin de esta frase destaca que a la idea de una verdad como Gorgias, la indiferencia para con cualquier contenido es fruto de un
tal, pura y exclusiva, se contrapone la verdad que surge del contacto profundsimo escepticismo cientfico que asienta en algunos motivos
con esa realidad, o sea la verdad como construccin humana que se rea- dialcticos negativos de la filosofa anterior, sobre todo de la eletica,
liza a travs de las sensaciones, porque es seguro que Protgoras insis- Y que se afana por demostrar: 1) que nada es; 2) que aunque algo sea
ti siempre sobre la importancia decisiva de la sensacin para el cono- est vedado a los hombres; 3) que aunque no est vedado no se puede
cimiento. Platn repite una y otra vez que el escepticismo radical de comunicar ni explicar. Estas tesis demuestran, y fuera del problema
Protgoras, frente al conocimiento del mundo externo, tena como fun- d si atacaba a la ontologa de Parmnides, que negaba todo valcir a
damento primordial la funcin exclusiva de conocimiento que atribua las nociones de verdad y de conocimiento, y aunque su nihilismo apa-
a los sentidos. Para Protgoras, el acto perceptivo dependa de la estruc- rece todava ms radical que el de Protgoras, no hay una contrapo-
tura sensorial y no de la cosa percibida, pues sostena que lo llamado, sicin psicolgica entre ambos, pues las tesis de uno y del otro confluyen
por ejemplo, color, nace del encuentro del sujeto y del objeto, y no de en la idea de que el conocimiento es el producto de. dos elementos que
la cosa misma, que en otra situacin puede ser percibida con otro co... se encuentran y mezclan: uno que proviene del exterior y otro que es
lor. Finalmente, se ha discutido sobre supuestas opiniones de Protgo- propio del sujeto mismo. Uno de los problemas fundamentales del
ras con referencia a la memoria, que habra relacionado siempre con conocimiento psicolgico a lo largo de la historia y en nuestros das
las percepciones originarias, que dejan huellas, pero con_ una prdida piedra de toque de la estructuracin epistmolgica de la psicologa:
con respecto a las mismas. El concepto nos parece demasiado moderno las relaciones del sujeto y del objeto,10 queda planteado por primera
e influido por anlisis muy posteriores de las sensaciones y de la me- vez para el pensamiento occidental y constituir la herencia bsica de
moria, para que podamos aceptarlo sin reparos como propio de Pro- los sofistas para la psicologa, problema que ellos resolvieron con el
tgoras. subjetivismo extremado y que todava: discutimos. Ms an, la tercera
De GoRGIAs, cuyas fechas de nacimiento y de muerte se suelen ubi- proposicin de Gorgias apunta a un problema que recin en nuestros
car en los aos 485 y 390 a. C., sabemos con seguridad que hizo su das ha sacudido a la psicologa, y es el de la comunicacin. En dicha
primera aparicin en Atenas en el 427 a. C., como embajador de Leon- proposicin est expresado todo el contenido polmico de la psico-
110 ALBERTO L. MERANI HISTORIA CRTICA DE LA PSICOLOGA 111

lingstica, o sea que el sujeto, como individuo, cuando conoce, no ntegro en el concepto de la organizacin de la vida humana segn
est en las mismas condiciones del sujeto a quien se dirige, porque lo ciencia, que se realiza por medio de un largo proceso interior, que
que quiere transmitir representa una experiencia particular incomu- parte de la certidumbre emprica inmediata y avanza a travs de la
nicable directamente y que quien la recibe slo puede interpretarla en duda y del escepticismo, para culminar con la coordinacin de todas
base de la propia experiencia personal. De esta manera, cualquier fun- las fuerzas y de todos los impulsos del espritu. Tal es el esquema ge-
cin directa d'el lenguaje es puesta en duda, porque su valor de comu- neral del mtodo que emplear en sus bsquedas, cuyos temas constan-
nicabilidad depende tanto de la percepcin de quien elabora el discurso, tes sern el hombre y todo lo que le concierne. Su preocupacin es el
como de las percepciones que constituyen la experiencia de los oyentes. estudio del hombre, de las instituciones y de los valores humanos ms
Que por este camino se puede llegar al nominalismo absoluto, y que esenciales. Pero su estudio no es psicolgico con el sentido moderno,
en l desemboc Gorgias, es otro problema que aqu no nos interesa, no ase al hombre desde el interior, no analiza las facultades del alma,
pues es metapsicolgico. sino que parte de lo que ha sido exteriorizado. cSiempre discuta -dice
Jenofonte- de las cosas humanas, considerando lo que fuera po o
4. S6crates y la filosofa de la sabidura. - La apreciacin histrica impo, hermoso o feo, justo o injusto; de la sabidura y de la insania;
de la sofstica puede ser resumida con el juicio de Zeller,11 de que de la fortaleza y de la cobarda; de la ciudad y del ciudadano; del
por obra de los sofistas la ciencia anterior es declarada una ilusin y dominio sobre los hombres y de quien lo posee> H La mentalidad pol-
sin que se encontrara una nueva. Y podemos agregar que para des- tica de Scrates fue antittica con la democracia; prohij una aristo-
cubrirla el camino fue abierto por Scrates, cuyas enseanzas requie- cracia de los ingenios, un gobierno de les competentes que sustituyera
ren tener a la vista un antecedente inmediato: el principio de la sofs- al gobierno de las castas o del pueblo. Opuesto a la democracia pero
tica, y otro remoto: la ciencia de los physiologoi. En efecto, y a travs mal visto por la aristocracia, su pensamiento poltico lo alej de todos
de la crtica de los sofistas, Scrates plantea sobre nuevas bases la y termin, bajo la acusacin de impiedad y de corromper a la juven-
ciencia e inicia el camino de una nueva especulacin. La fecha del na- tud, condenado a muerte. Muri en el ao ?99 a. C., despus de beber
cimiento de SCRATES cae alrededor de los ltimos aos de las guerras la cicuta, como impusieran los jueces,1!i fin del que se neg a escapar,
persas, y con cierta aproximacin se la puede fijar en el 469 a. C. Fue cprefiriendo la muerte, antes que, mendigando una vida ms larga,
el contemporneo ms joven de los hombres que ilustraron el siglo de ganar una vida peor que la muerte. 1e
Pericles. Nacido en Atenas, en su juventud cumpli con decoro los de- Scrates, como los sofistas, se interesa por el ser humano en la pers-
beres de ciudadano y de soldado que imponan las leyes, combatiendo pectiva del sujeto, pero lo considera en la perspectiva moral, o, con
en Potidea, en Delio y en Amalfi.12 En la madurez se mantuvo alejado otras palabras, su centro de inters, con la terminologa actual, es la
de la vida pblica y, por lo mismo, no cont con el favor y la popula- persona, que antepone al individuo antropolgicamente considerado,
ridad de las masas, que con el rgimen democrtico dominaban la cosa como objeto de estudio de sus capacidades sensitivas .e intelectuales.
pblica. En su existencia, fuera de su muerte, no encontramos aconte- Por ello, en toda su especulacin apunta hacia la ciencia que parte del
cimientos memorables, porque emerge a la vida de la poca con una sujeto y de su. ley, pero que, una vez conquistado el propio objeto, se
actitud nueva que los contemporneos encuentran extraa y muchas identifica con el mismo y olvida sus orgenes. El conocimiento so-
veces ridcula. Nada de lo exterior, en cuanto exterior, le interesa; crtico, por consiguiente, no se ocupa de la realidad del alma, que da
se declara insensible a la imponencia de los espectculos de la natu- por aceptada, sino que se detiene en los tesoros que esconde y que con
raleza, por la razn de que la naturaleza no puede ensearle nada.13 la mayutica procura descubrir para unirlos con los lazos de la lgica,
Sin embargo, durante toda su vida no abandon un solo da la ciudad que fijan al objeto del pensamiento inmovilizndolo para sustraerlo
y sus conciudadanos, con los cuales acostumbraba a discurrir nica- del flujo psicolgico y natural que se renueva perennemente con la
mente sobre lo que le interesaba. Pero su coloquio nunca concierne a percepcin y en la vida d~ la naturaleza. Para Scrates, el conocimiento
los acontecimientos externos y, en realidad, su manera de dirigirlo existe ab aeterno, y la tarea del sabio es extraerlo de la mente del
revela ms bien un soliloquio, una discusin de Scrates con Scrates interlocutor, puesto que para manifestarse no requera ms que un
mismo. Su emblema, su mtodo, la fuerza de su ciencia, es fa duda, partero hbil. stos son grmenes del platonismo, y representan una
cuyo valor positivo y constructivo consagra con las palabras del Orculo negacin del papel de la sensibilidad, dado que implican una fe meta-
de Delios: Concete a ti mismo>, o sea, duda de ti mismo, pero escruta fsica: la de un racionalismo inmanente en las races de la vida misma.
dentro tuyo. El significado socrtico del Concete a ti mismo est Por este camino, la psicologa de Scrates se nos aparece comple-
112 ALBERTO L. MERANI
HISTORIA CRTICA DE LA PSICOLOGA
113
tamente subordinada a la tica, puesto que para l la introspeccin est 12.Platn, Apologa, en Oeu.vres ~ompletes, Loe. cit.
subordinada al sentido que se procura dar a la conducta humana. El Platn, P'ed.ro, en Oeu.vres completes, Loe. cit.
13.
hombre socrtico deja de ser un hombre de la naturaleza, un ser mo- Jenofonte, cMemorableS, en Opera, edic. Dndorf Berln 1872-1876
14.
15Con todo su dram t 1 io ' '
vido por pasiones, por sensaciones, deseos y sentimientos, para trans- dilogo de PI t di:;o,de JWC y ~ muerte de Scrates estn relatados
en ei
formarse en individuo que responde a un debe sen tico dentro del ze . n ca 0 al ep15od10 La Apologa: (en Oeuvres com
~.e~t~ cit.) Y en La Apologa Y los Mt!JnorableS de Jenofonte (en Opera:
cual est~r en condiciones de comprender el bien y de investigarlo. La
antropologa que de aqu deriva es un saber que no se moldea sobre 16. Jenofonte, La apologa:, en Opera; Loe. cit.
los objetos, sino que tiene en s misma su medida, su ley, su criterio; la
actividad humana no aumenta por presin externa, sino que se desen-
vuelve desde la intimidad, con la actividad moral del sujeto que se
fortalece con la extrinsecacin, se crea con ella y se realiza mediante
ella. Tal es, y no otra, la ciencia socrtica, la ciencia de la sabidura,
sabidura que se puede ensear porque engloba todas las virtudes par-
ticulares del hombre: piedad, justicia, coraje, temperanza, y porque se
puede actuar sobre el alma con la mayutica, de manera que exprese
las verdades de que est preada. La doctrina de Scrates, que en sus
principios es activista y parece reservar implicaciones que pudieran
llevar a una antropologa concreta, se resuelve en ltima instancia en
un mero intelectualismo. Le falta la dialctica que una las determina-
ciones conceptuales opuestas y la convierta en accin. De esta manera,
el ser psicolgico queda excluido y estara casi fuera de lugar ocu-
parse de Scrates en una historia de la psicologa, si su pensamiento
no constituyera el antecedente necesario para comprender a Platn
y para llenar la laguna epistemolgica que se extendera desde los
naturalistas y sofistas hasta ste y tambin hasta Aristteles. Sin Platn
y Aristteles, la antropologa concreta, esto es, la psicologa, carecera
de comienzos, y sin Scrates no hubiramos tenido la teora de las ideas
de Platn, ni la lgica de Aristteles, y la psicologa se hubiera
encaminado por senderos que es imposible siquiera sospechar. :

NOTAS

l. As denominados de sophizoo: entregar sabidura, porque enseaban a


cambio de pago.
2. Platn, ProtgoraS, en Oeuvres completes, Loe. cit.
3. Platn, Ocuvres, Loe. cit.
4. Acerca de la discusin sobre si esta afirmacin es histrica o legendaria,
vid. Guido de Ruggiero, Storia delta filosofa, La filosofa greca, t. I, Loe. cit.
5. Cf. Platn, Menezenos, en Oeuvres completes, Loe. cit.
6. Platn, Teethetos, en Oeuvres completes, Loe. cit.
7. Ibdem.
8. Diels. frag. 4, Loe. dt.
9. Cf. Platn, Gorgias, en Oeuvres completes, Loe. cit.
10. Vid. Introduccin, 2.
11. Ed. Zeller, Die Philosophie der Griechen, Tbingen, 1844-1852.

8
HISTORIA CRTICA DE LA PSICOLOGA 115

los aplastan y desbordan. Carecen de importancia autnoma, de figuras


de mayor relieve, y no obstante aparecen en la historia como un valor
mediato necesario, como precursores muchas veces olvidados y vili-
pendiados, sobre todo los cnicos, del gran movimiento de ideas que
florecer despus de Platn y de Aristteles. Es muy posible que la
carencia de datos importantes sobre sus doctrinas, la abundancia de
ancdotas en torno de sus representantes ms peculiares y la fascina-
cin que a travs de los siglos ejercieron sobre los investigadores
CAPTULO 3 Platn y Aristteles hayan oscurecido y sin razones firmes la autntica
labor de estas escuelas; pero tambin es indudable que n su semi-
I. PLATN Y LA OBJETIVIDAD IDEAL DEL UNIVERSO penumbra no significan mucho como realizacin inmediata y sola-
mente sirvieran de reservorio para la conservacin de temas que la
poca, por su ideologa, no estaba en condiciones de asimilar y desarro-
l. Los socrticos: cnicos y cirenaicos. - La muerte de Scrates llar. Su insistencia sobre una subjetividad extremada parece completa-
dej bien establecido en el pensamiento de la poca que de los mo- mente fuera de lugar y, sin embargo, con el estoicismo y el epicuresmo
mentos negativos y disolventes de su obra podan emerger nuevos representar un freno al objetivismo metafsico de Platn y al realismo
aspectos positivos y reconstructores. Los primeros hundan sus races objetivista de Aristteles. El tema del objeto, agotado por estas dos
en el pasado inmediato representado por la sofstica, los segundos per- filosofas, es incapaz de ofrecer en sus anlisis nuevos desarrollos y, al
tenecan a un futuro del cual Platn representara el primer hito. La disolverse en el escepticismo, encuentra un cauce ms apropiado por
enseanza socrtica tuvo grandsima influencia sobre sus contempor- obra de los estoicos y epicreos, que darn nuevo fundamento y desa-
neos, aunque sus exigencias metafsicas nicamente encontraran campo rrollo al principio de la subjetividad y al repliegue del espritu sobre
apropiado en la especulacin platnica. Esa influencia inmediata se s mismo como consecuencia prctica o praxis de la vida.
revel a travs de la obra de discpulos modestos que, continuando la Tanto en la escuela cnica como en la cirenaica, el subjetivismo se
tradicin de algunas ideas preexistentes, convirtieron al socratismo en desenvuelve segn una lnea propia del pensamiento del siglo IV y cuya
sistemas filosficos en cuyo seno germinan algunas ideas que solamente gnesis se'remonta a los sofistas: confianza ilimitada en la paidea, la
llegarn a perder su inmadurez primigenia con los pensadores pos- educacin, para formar y transformar al hombre segn mi.odos racio-
aristotlicos. De estas escuelas, la cnica y la cirenaica, que son, res- nales. El objetivismo socrtico, y con mayor razn la objetivizacin
pectivamente, la anticipacin del estoicismo y del epicuresmo, repre- ideal del universo por Platn, negaban de hecho la maleabilidad de la .
sentan los dos focos principales. Su tema dominante es la acentuacin naturaleza humana. El hombre socrtico es, en este aspecto, un objeto
de la subjetividad, el repliegue del espritu sobre s mismo de un modo que lleva nsita la ciencia; en su concepcin, educarlo no significa
hasta entonces nunca visto y, por consiguiente, la indiferencia absoluta formarlo o transformarlo, sino ayudarlo a parir la sabidura que
por lo objetivo. No se trata de un desplazamiento del centro de la lleva dentro y es eterna. Por su parte, el hombre de Platn debe des-
especulacin del objeto hacia el sujeto, sino que directamente se plan- cubrir la idea para asir natural y deductivamente el saber. Ninguno
tea, en la teora y la accin, la negacin absoluta del sujeto. Esta acti- de los dos se forma, transforma, pues ambos, dentro o fuera de s
tud resulta por lo dems extraa. Despus del objetivismo de los natu- mismos, encuentran la sabidura dada de una vez para siempre. Cuando
ralistas, la crtica acerva de los sofistas haba descubierto al sujeto y su los sofistas descubren la subjetividad abren el camino de la paidea;
importancia para el conocimiento; Scrates, en dando al sujeto como su enseanza asienta en la educacin, que es cambio del hombre. Pero
individuos el carcter de persona, presenta el problema tico de su donde este rasgo aparecer bien destacado ser en el subjetivismo a
accin, pero de sus mismas especulaciones surga, aunque fuese en ultranza de los cinicos y cirenaicos, sobre todo en los cnicos, que no
germen, una orientacin que finalmente se desenvolvera co:i,i sentido titubean en desechar la denominacin de Sabios o filsofos, para
opuesto: la idea de la objetividad ideal del universo, que desarr.ollar presentarse como conductores de hombres. Digenes Laercio 1 relata
Platn. que un cnico del siglo m, Menipo, en su obra Venta de Di6genes, dice
Los cnicos y los cirenaicos estn fuera de este camino, pero sin que este filsofo, puesto en venta en el mercado de esclavos, responda
lograr crear un hiatus entre las filosofas de Scrates y de Platn, C'_Ue a los posibles compradores que inquiran sobre sus habilidades: Diri-
116 ALBERTO L. MERANI
lllSTORIA CRTICA DE LA PSICOLOGA
117
gir a. los hombres. Adversarios de la formacin del espritu por la
refugi por un instante en su seno, luego levant vuelo hacia los cie-
dialctica y por la ciencia, los cnicos y cirenaicos no se limitaban a
los, llenando de entusiasmo a los dioses y a los hombres. Todas estas
una reforma interior de ellos mismos: si se reforman es para ofrecerse curi~sas leyendas prueban, simplemente, que para sus contemporneos
como modelo y para dirigir a los dems. Cinismo y cirenasmo forman Platon encar;iaba el tipo humano de la belleza moral, de la mesura y
la contraposicin en tono menor del platonismo y del aristotelismo, pues de la annoma de las que Apolo era el prototipo divino.
se niegan a reconocer cualqufor inters humano por la cultura inte- En la realidad, Platn perteneca a las ms grandes familias de la
lectual y buscan para el hombre un apoyo en s mismo y slo en s aristocracia ateniense. Su padre, Aristn, descenda de Codros. Su ma-
mismo. De este mddo, y repetimos, aunque fueran oscurecidos por dre, Perictione, era pariente lejana de Soln. Platn recibi de sus
Platn y Aristteles, y muy desdeados por las filosofas posteriores, padres el nombre de su abuelo: Aristocles, que luego cambi por el
son los nicos que en el contenido general d~ sus doctrinas permiten que lo conoce la posteridad, sobrenombre que posiblemente le fuera
vislumbrar indicies para la estructuracin de una antropologa def adjudicado en. razn del ancho de su pecho o de su frente, 0 simpfe-
chombre tal cual es,2 y cuya presencia posterior junto a la del <1:hom- ~e~te en ;azoz:, de la amplitud de su espritu, y que le agrad. Re-
bre tal cual debe ser servir de trampoln a la introduccin de los c1b10 la, eaucac1on que ~mtonces se consideraba perfecta y reservada
principios del transformismo y del evolucionismq en la psicologa mo- a los vastagos de las familias aristocrticas. Aristn de Argos fue su
derna. maestro de gimnstica; Platn se revel un digno alumno, puesto que
gan dos premios en los juegos olmpicos. Dracn y Metellus de Agri-
2. Plat6n: uida y obras. - Con el pensamiento de Platn est unida gento le ensearon la msica. Dionisio el gramtico lo inici en las
toda la historia de la filosofa occidental desde el siglo m a. C. en ade- artes liberales, que los antiguos denominaban con el trmino general
lante. Todava en nuestros das la sombra del filsofo divino, como de , gramtica. Espritu inquieto, abierto a todas las curiosidades, des-
quiso llamarlo la leyenda, pesa en las estructuras de las elucubraciones pues. de haber ensayado en diversas artes, la pintura, la msica y la
filosficas y cientficas contemporneas. Bien entendido, no se trata de poe,sia, pensaba dedicarse al teatro, para lo cual preparaba una tetra-
que an seamos discpulos o adversarios, pues la poca de esos enfren- log1a, cuando entr en relacin con Scrates. El encuentro fue decisivo
tamientos pas hace muchsimo, pero s .est vivo en los tema.s de las abandon sus aprestos de dramaturgo y se consagr a la filosofa. Te~
ideologas actuales el problema del idealismo y del materialismo. Esta na entoz:ces veinte aos. Se sum al grupo de Scrates y durante los
pugna que cuenta a Platn como padre del idealismo filosfico, es nuev: anos que :1 ?1aestro todava vivira se revel el ms fiel y
todavfa muy sensible en el campo de la gnoseologa, y por su inter- ent~~1asta d; los d1sc1pulos. Una enfermedad le impidi asistir a la eje-
medio repercute fuertemente en los planteos del saber y de la cultura. cuc1on de Socrates, enfermedad que para algunos historiadores fue slo
La psicologa actual ciencia conjetural por excelencia, an tiene cla- un pre~exto; pero haba seguido de cerca las vicisitudes del proceso
vada en un costado' la espina del innatismo como herencia platnica; Y. ofrecido s~ fortuna para favorecer la evasin del desgraciado amigo.
los estudios psicosociales y psicolingsticos son bajo este aspecto, y en EJecutado Socrates, Platn, como la mayora de los discpulos del fil-
primer lugar, por la afirmativa o la negativa, tributarios de Platn. sofo, cr.ey prudente alejarse de Atenas. Se traslad a Megara donde
La leyenda se apropi rpidamente de todos los actos de la vida de por algn tiempo cultiv la amistad de Euclides y Hermge~es. Sin
Platn, pues los griegos hicieron de l un semidis. Naci en Atenas, duda, fueron esos dos filsofos los que iniciaron a Platn en las teoras
mejor dicho, en el demos de Kollyte, muy cerca de esa ciudad, en el de los_ eleticos. De Megara, Platn pas a Egipto, donde permaneci
tercer ao de la 87 Olimpada, en el mes Thargelion, o sea el 21 de tres anos, del 393 al 390. De all fue a Fenicia, donde, se dice los ma-
mayo del ao 429 a. C., segn nuestro calendario. El da de su na- gos lo familiarizaron con la filosofa de Zoroastro, y los calde~s con la
cimiento coincidi con un aniversario del nacimiento del dios Apolo, astrologa. Despus visit la Italia meridional, donde en Tarento trab
Y se contaba que era hijo de ese dios, que haba ordenado al marido amistad con Arquitos, Locres y Timeo, y posiblemente tuvo contacto
de su madre no aproximarse carnalmente a su mujer durante los diez ~ con los pitagricos, que en esa regin todava daban una enseanza
primeros meses del matrimonio. Ms adelante, cuando su padre lo 1 esotrica. Luego pas a Siracusa, donde por un tiempo mantuvo buenas
present a Scrates, ste habra tenido la noche anterior un sueo relaciones con Dionisio el Viejo, rey de la regin, y ,al que pretendi
singular que lo prevena de esa presentacin y de la gloria futura de convertir en gobernante filsofo. Pero el tirano no tard en descubrir
su ,discpulo: del altar que en la Academia estaba consagrado al Amor las ~esventajas de la filosofa para un gobierno autoritario y lo con-
crey ver que levantaba vuelo un pequeo cisne. El gracioso animal se deno a muerte. Los ruegos de Din y de Aristomenes le salvaron la
118 ALBERTO L. MERANI HISTORIA CRTICA DE LA PSICOLOGA 119

v~da, pero no lograron su libertad. Dionisio, aliado con los lacedemo- 3. La filosofa de Platn y el problema del conocimiento. - Desde
nios, Y por lo tanto enemigo de Atenas, dio a Platn la condicin de los orgenes de la filosofa griega hasta nuestros das, la historia del
prisionero de Esp~. De acuerdo con los usos de la poca en relacin pensamiento occidental gira en torno de un problema: el conocimient:'.
<:on l~s p~isioneros, vendi a Platn como esclavo a la ciudad de Egina, Se trat y se trata de saber si la realidad se presenta al hombre baJo
en~m1ga Jurada. de Atenas. Una vez ms, la vida del filsofo estuvo en la forma de objeto de conocimiento, o sea, que al percibir los fenmenos
peligro, pues para satisfacer los odios nacionales se requera la vida del que lo rodean el cdntacto con los mismos da en la sensacin la aprehen-
esc~avo. ~o obstante, ~iceris, uno de sus amigos, logr el rescate por sin del fen:neno en s, el conocimiento de su ser, en otros trminos
treinta minas, Y Platon regres finalmente a Atenas. Su ausencia de de las relaciones que lo provocan y causan, o si a ese primer contacto
la ciudad haba durado once aos, y en medio de largos momentos de con la realidad se le debe agregar el anlisis y la teorizacin del fen-
estudio Y de terribles vicisitudes, el pensamiento de Platn haba alcan- meno, que dara el polo necesario y complementario .del sujeto abs-
zado una madurez singular.
tracto, esto es, el conocimiento que se encuentra a la vez en el mundo,
. En :'-tenas, Platn se consagr a la enseanza de la filosofa. Eri. el en la cosa, y fuera del mundo, de las cosas, en nuestro concepto de
g1mnas10 de la Academia profes durante casi veintids aos un curso las mismas. Esta doble visin de la realidad y de su aprehensin abre
gratuito, en el que desarroll sus doctrinas. Durante este perodo com- dos caminos divergentes al conocimiento humano. Por un lado, el hom-
puso la mayor parte de sus obras. En el ao 386 a instancias de su bre est en relacin directa con la realidad de los fenmenos que lo
amigo Din, decidi intentar una vez ms la ave~tura de convertir a rodean; cuando percibe las cosas aprehende su esencia y el ser de las
un rey en filsofo y hacerle aplicar sus doctrinas de gobierno que mismas, y la trama de acciones e interacciones, de las causas que las
conocemos por su obra La Repblica o de la Justicia. Dionisio el joven producen, es adquirida con el conocimiento sensorial, o bien, lisa y
ocupaba el trono de Dionisio el Viejo, y su propsito era hacer del llanamente ignorada por la imposibilidad de llegar al mismo, de manera
nuevo tirano un perfecto filsofo, lo que a sus ojos equivala a con- que el conocimiento sera la captura por los sentidos de la realidad.
vertirlo en el modelo de los prncipes. Confi la direccin de su escuela Por el otro lado, esa relacin prctico-utilitaria con las cosas hace
a H~raclides ~e Heracle~, y parti para Sicilia, en compaa de su aparecer la realidad como un mundo de medios, de fines, de fuerzas
sobrino Espeusipo. Despues de algunas entrevistas con el tirano entre- y de reacciones, que deben ser sistematizados. As~ inmerso en el
vistas que hicieron peligrar nuevamente al filsofo, ste reton:, pru- mundo real, el hombre crea con sus propias representaciones de las
d~~temente, a Atenas. Retom la enseanza y se dedic a revisar sus cosas y elabora un sistema correlativo de nociones que retienen y fijan
<l~alogos Y a componer otros. _Muri en el ao 347 a. C. Las circunstan- la forma fenomenal de la realidad: la filosofa y la ciencia.
cias de su muerte nos son desconocidas. Los atenienses le dedicaron Para la poca de Platn, todas las escuelas de filosoa, salvo el pita-
funerales grandiosos y erigieron su tumba cerca de la Academia. Su:s gorismo, se haban prcticamente fundido, frente al problema del co-
discpulos decidieron celebrar dignamente cada ao el aniversario de nocimiento, en dos doctrinas opuestas en su mtodo, su principio y sus
su nacimiento; para esa fecha organizaban un banquete solemne, du- resultados. Por una parte, el idealismo de los eleticos, que proclama-
rante el cual se cantaban himnos a la memoria del filsofo. Aristte- ba la unidad y la inmovilidad del ser, suprima lo mltiple, el fen-
. les, el otro gran filsofo ateniense, que fuera primero su discpulo y meno, el movimiento y el devenir; por otra, el naturalismo de la.
luego su rival de gloria, le erigi un altar.
escuela jnica, que profesaba la inestabilidad incesante de las cosas y
Los escritos de Platn comprenden !l6 obras, casi todas dilogos sustitua en el mundo al ~er por la apariencia del ser. Frente a esas
Y de las cuales 13 son consideradas apcrifas. Las obras de Platn so~ dos orientaciones, Platn se manifiesta con una doble refutacin. En el
las primeras de un filsofo de la antigedad que nos han llegado com- Teetetos 3 demuestra contra Protgoras y los jnicos que no ,hay cien-
pletas, en todo sentido, y de las cuales podemos. disponer de ediciones cia de lo que pasa, y que reducir el conocimiento a la sensacin es
perfectas, siendo la primera la realizada por Aldo Manucio el Viejo destruirlo. En El Sofista, 4 uno d sus dilogos ms profundos, prueba
con texto revisado por Marc Musurus de Creta en Veneci~ en 15131 contra los elatas que la verdadera ciencia admite los contrarios siem-
siendo considerada como edicin fundamental ia de Henri 'Estienne' pre que se los enlace con una Idea superior; que el movimiento y el
publicada en Pars, en 1578, en tres volmenes in folio. De l~s tra~ reposo, por ejemplo, aunque se e:x:cluyan recprocamente, pueden, sin
ducciones, una de las ms afamadas es la realizada por Vctor Cousin embargo, coexistir en la Idea del Ser.
editada en Pars por Rey y Gravier en 13 volmenes entre lo~ El propsito de Platn es determinar el carcter de la ciencia y acar-
aos 1822 y 1837. '
dar sobre ese pimto las doctrinas de los jnicos, que negaban la uni-
120 ALBERTO L. MERAN! . lilSTORIA CRTICA DE LA PSICOLOGA 121
dad, y las doctrinas de los eleticos, que afirmaban esa unidad. Como os, naturalistas como Alcmen de Crotona, Galeno, Galileo Galilei,
para Platn la verdadera ciencia admite los contrarios, reunindolos Lamarck, Darwin, y qu otra cosa hacen en nuestros das los fsicos
con una Idea Suprema, por cul mtodo podr, pues, conciliar el de- empeados en explorar el unive1so atmico, que con el Principio de
venir y el ser, la variabilidad infinita de los jnicos y la inmovilidad la incertidumbre de Heisenberg retornan al mundo de las Ideas pla-
absoluta de los eleticos? Por la dialctica. As, nicamente la dialc- tnicas, o con la teora de los quanta se acogen con De Broglie a la
tica resolvera el problema de las cosas. Busca lo que hay de comn destruccin del pseudoconcreto, como postulara Marx? Platn, como
e invariable; reduce continuamente la variedad a la unidad. Dadas por veremos en lo que sigue, inaugura un modo de pensar que la huma-
la sensacin un cierto nmero de realidades individuales, la dialctica nidad todava lucha por superar o abandonar. Para l, y con l para
las compara, las considera en lo que tienen de comn y de perma- todo el idealismo posterior, el pensamiento: la Idea crea lo concreto,
nente, puesto que las relaciona con una causa independiente y sepa- esto es, que los hechos slo adquieren valor y significacin en la con-
rada, con una causa que existe por s misma: la Idea. Para Platn, las ciencia humana. De este modo, Platn objetiviza radicalmente al uni-
Ideas son principios independientes y superiores que corresponden a verso como un mundo ideal, y dentro de ese mundo convierte el
un mundo aparte. conocimiento del hombre en una antropologa abstracta y tambin ideal.
Qu son, entonces, la ciencia y el conocimiento? No son las s~nsa
ciones, como pretenda Pitgoras, nos dir Platn, ni l ser permanente, 4. La dialctica de la sensaci6n. - Cuando Platn afirma en el
como sostenan los eleticos. La ciencia y el conocimiento platnicos Sofista 5 que dianoia y lagos, pensamiento y discurso, son una misma
.son la inteligencia, que hace lo inteligible sin ningn intermediario Y cosa, con la nica diferencia que el dilogo interior del alma consigo
que es una y misma cosa con su objeto. La ciencia y el conocimiento misma, y sin voz, se llama pensamiento, mientras que aquello del pen-
son la Idea. Con Platn y su teora de las Ideas se plantea de manera samiento que se comunica con la voz se llama discurso, define la dialc-
dramtica que la evidencia sensible no expresa una visin clara y aguda tica como actividad discursiva de la mente, o sea que si el hombre pu-
del fenmeno mismo; que lo natural se revela no-natural, y que el diese intuir inmediatamente y en su pureza la verdad, no habra dia-
hombre debe cumplir un esfuerzo para salir del conocimiento natu- lctica porque sera innecesario el trabajo de discernir poco a poco la
ral, y para convertirse en sabio que conoce la realidad en tanto que verdad de la masa de las falsedades y apariencias. Pero el organismo
tal. Para todos los grandes filsofos, de todas las tendencias, que se del espritu humano es tal que el pensamiento es una y sola cosa con
sucedieron en la historia desde los remotos tiempos de la Academia, el discurso, de manera que el aprendizaje es labor de investigacin y
el dilema platnico qued vigente. Francisco Bacon, Baruch Spinoza, de seleccin. El pensamiento siempre tiene frente a s a un enemigo:
Friedri~h Hegel, Karl Marx, Martn Heidegger, definen el conocimiento lo falso, lo aparente, lo irreal, al que debe combatir discutindole y
como sobrepasando lo natural, como actividad superior o esfuerzo su- destruyndole su obra. De aqu el carcter rtmico de la actividad del
premo. La imagen baconiana de los Idola; la categora de la totalidad pensamiento, que es andar y desandar, un adelantar y un reflejarse, un
que elabor Spinoza con su natura naturans y su natura naturata, la afirmar y un negar, como momentos de una afirmacin mejor fundada.
maturaleza naturab y la naturaleza creada:i>; el anlisis hegeliano del En suma, !i!l conocimiento es una discusin o un coloquio segn los
pensamiento reflexivo; la teora de la abolicin del pseudoconcreto, trminos empleados por Platn. '
esto es, de la aparente autonoma del mundo cotidiano, de Marx; el Pero esta imagen corresponde al nivel especulativo de la lgica so-
(;:;tar en situacin en el mundo del existencialismo, tanto heideggeriano crtica 6 y revela la posicin del problema tal como lo encontramos en
como sartriano son otros tantos modos del esfuerzo por descubrir la los primeros dilogos. Posteriormente, Platn cumplir un gran pro-
estructura de ia cosa, y la bsqueda de la CO~ en s e~ de tiempos greso que se revelar a f:>'avs de la crtica de las sensaciones y de las
iJ.unemoriales, y ser siempre, tarea de la filosofia. Esta busqueda'. que opiniones, porque Una cosa es criticar la relatividad de las sensaciones,
inaugura Platn, es una actividad indispensable par~ la humanidad, como hicieran los cnicos y cirenaicos, y otra buscar en la estructura
porque la esencia de las cosas, la estructura de la realidad, la cosa en misma de la sensacin la causa de su relatividad. Especialmente en el
sh, el ser de la cosa .no se revelan al hombre de ma!-'1era dir~cta .e Teeteto 7 est planteado el problema del conocimiento cientfico de la
inmediata. Con este sentido se puede definir la filosofia y la c1enc1a sensacin; en partiendo de la pregunta qu es?, encuentra que res-
como el esfuerzo sistemtico y crtico que tiende a aprehender la cosa ponder que es algo ya significa trascender su naturaleza y darle una
en s, a encontrar la estructura de las cosas y a descubrir la esenci~ de ,realidad que va ms all de la aparicin fugaz en que se resume~ Esto
la realidad. Qu de distinto hicieron, paralelamente con estos filoso- afirma Platn, porque el discurso necesita prolongar en la pa-
122 ALBERTO L. MERAN! lilSTORIA CRTICA DE LA PSICOLOGA 123

labra la instantaneidad de su aparecer, y de esa manera hablamos de , una peticin de principio: el hombre slo es la medida de las cosas
las cualidades de los objetos que los sentidos nos revelan, y como algo .que aprendi.11 De esto deduce que la experiencia inmediata no con-
correlativo <le esas cualidades de sensaciones: hablamos de una activi- . tiene a la verdad, sino que la presupone, y por lo mismo contiene una
dad del objeto a !~ que responde una pasividad del sujeto, que simple- instancia que la trasciende. Y Platn va todava ms lejos. La sensa-
mente recibe la impresin. En realidad, explica Platn, estos trminos cin es generada y como tal brinda a otro, al generador, el propio ser.
son obra de una reflexin posterior, porque en el momento del encuen- En consecuencia deviene, pero devenir es convertirse en algo; es fe-
tro del rgano, el ojo por ejemplo, con el objeto sensible, no se origina nmeno y, sin embargo, no tiene esencia. Cmo, entonces, puede
un color, que es una cualidad sensible, sino algo, un blanco por caso, haber una verdad sin esencia? 1 2 Por ser la esencia la intimidad del
o sea que no hay una visin, sino un ojo que ve. Lo mismo es para real, que no puede estar en el fenmeno, debe recibir en este caso su
los dems sentidos; la dureza, el calor, etc., no son nada por s mismos, razn, puesto que no le es inmanente.
sino que se originan en el encuentro del rgano con el objeto adaptado De esta crtica al empirismo, Platn saca en consecuencia dos ca-
para ello.s racteres de las sensaciones, que en su sistema adquieren grandsima
En siendo sta la gnesis de la sensacin, Platn deduce cuatro con-. importancia positiva. La sensacin, como explic, es individual y ais-
secuencias fundamentales: 1) su relatividad, por cuanto es funcin del lada. El ojo ve, el odo escucha, pero la sensacin del ojo no tiene rela-
sensorio y del sentido, y en consecuencia una disposicin distinta de cin con la del odo, y viceversa: cada una acoge un nico aspecto del
los rganos o una acomodacin diversa del objeto que determina un objeto. Pero bien, cmo ocurre que el hombre siente como aguda o
cambio, una diversidad en la sensacin; 2) su mera apariencia o fe- grave una misma cosa que ve como blanca o negra? El sentido de por
nomenalidad; la sensacin es y no es, puesto que generada deviene y s no decide porque no da la relacin entre las dos sensaciones. Y de
est, por consiguiente, privada de existencia estable; 3) su individuali- la misma manera, en el campo de un mismo sentido, qu nos dice que
dad, que se agota en el acto singular con que se genera y, por consi- una sensacin es idntica o diversa de otra, igual o desigual, ms agra-
guiente, no abarca nada general, sino y nicamente una cantidad de- dable o desagradable? Estas relaciones, y el nmero infinito que de
terminada; 4) en consecuencia, es de hecho aislada, con el sentido de ellas puede aparecer, no poseen un rgano sensible apropiado: existen
que no tiene en s misma la razn de una relacin con otras sensacio- entre las sensaciones y no en la sensacin, por lo cual deduce que por
nes. De aqu, como veremos ms adela~te, que para Platn sea nece- otra va el alma agrega al sentido una esencia suprasensible unida,
saria una exigencia que la trascienda y que requiera una integracin pero no cofundida, con el fenmeno sensible. De este modo, se agrega
a un nivel por encima de lo sensible. Ahora, supongamos, con la teiss a lo similar y a lo distinto, a lo igual y a lo desigual, las relaciones ms
emprica propugnada por Protgoras,9 que las sensaciones, en lugar de profundas del ser y del no ser, del fenmeno y de la esencia, de lo
ser las formas espirituales ms elementales, compendian toda la vida verdadero y lo falso, de lo hermoso y lo feo, de lo bueno y lo malo,
cognoscitiva del espritu, esto es, el conocimiento de la verdad, porque algo que forma una instancia superior al sentido, una obra que el alma
brindan la realidad en su integridad. Esto dara lugar a consecuencias con.struye por s misma, refiriendo las sensaciones entre ellas y pa-
muy extraas, afirma Platn, porque quien ve conoce, quien cierra los rangonando en s mismo el pasado y el presente con el futuro. 13 En
ojos no ve y, por consiguiente, no conoce. Y quien viera con un solo habiendo partido de los sentidos, Platn llega al descubrimiento de una
ojo, mientras conserva cerrado el otro, no podra decirse que al mismo trama no sensible, de naturaleza intelectual o mental, que la com-
tiempo conoce y no conoce? Para superar estas antinomias del empi- pactibilidad aparente de la vida sensible ocultaba, pero que la dialc-
rismo puro debe admitir que la realidad no est completamente pre- tica de la sensacin termin por revelarle. La primera parte de su an-
sente en los sentidos, sino que en parte est idealizada en el recuerdo, lisis est realizada;. el hombre no es la medida de las cosas, ni de las
o sea que trasciende la inmediatez de su punto de vista y reconoce que son ni de las que no son: la sensacin no es conocimiento, y a su
una mediacin: el recuerdo, con todas las consecuencias suprasensibles antropologa abstracta, a su psicologa teortica, como diramos hoy,
que ello implica. le resta la tarea ms difcil, la de investigar en qu consiste esa trama.
Cuando Protgoras enunciaba el principio de que el hombre es la me-

dida de todas las cosas,1 entenda por hombre a su propia persona? 5. La reminiscencia. como base del CO?Wcimiento. - Platn revela,
En verdad, pregunta Platn, de qu cosas es el hombre :medida? De por el camino de la dialctica, que la verdadera realidad no es un
lo que sabe o de lo que no sabe? Su solucin a estos dos interrogantes fenmeno, algo inmediato, sino una esencia, algo que es mediatez o
consiste en demostrar que el principio de Protgoras se resuelve en. idealidad, o, dicho de otra manera, llega a la conclusin de una pro-
124 ALBERTO L. MERANI HISTORIA CRTICA DE LA PSICOLOGA 125
'
funda opos1c10n entre lo que es sensible y lo que propiamente perte- ! tan con lo que llaman hechos de experiencia interna y leyes o formas
nece al alma. Frente a la subjetividad de las sensaciones reafirma la a priori. del conocimiento. Es verdad que ya no enfocamos el problema
objetividad, esto es, la universalidad de los conceptos o relaciones men- con la orientacin que le diera Platn, sino con la que se inicia en Des-
tales. Mientras las sensaciones son mudables y contingentes, los con- earles, ms desde que aqul lo afirmara, pensando en la et~rnidad de
ceptos son invariables, porque si bien en ellos varan las cantidades los conceptos: el hombre los posee por una especie de reminiscencia;
naturales, las magnitudes, no varan la cantidad, la magnitud, que con -0tros, que son innatos del alma; otros aun que son funciones a priori
su inamovilidad resultan el criterio de cualquier cambio. Sin embargo, del intelecto, leyes inmanente a la constitucin mental, encontramos
no sabemos cul es la relacin de los conceptos con el alma; lo nico ' que todas son frmulas diversas de filosofas diversas, pero que res-
que nos ha dicho Platn es que conocemos porque la luz del alma se ponden a un mismo y nico enfrentamiento del .problema del cono-
irradia sobre los sentidos. Pero, l conocimiento es un producto del cimiento humano. La psicologa actual, la muy actual del anlisis fac-
alma, o algo autnomo y no generado, que se comunica inmediata- : torial de. la inteligencia, responde acaso de otra manera? Desde Platn
mente al alma, sin que nazca de ella? Grave problema que lleva al hasta nuestros das, y en base del principio de la reminiscencia, se clis-
filsofo a recurrir a la mayutica socrtica para una demostracin. En : cute si los conceptos son ingerierables, eternos, idnticos, insusceptibles
uno de sus dilogos, el Menn,14 presenta a un es~lavo ignorante de las de cambio y de corrupcin, y en afirmndolo la psicologa contempo-
matemticas, y por medio de habilsimos interrogatorios lo pone en ' rnea con Piaget, replantea y acepta el problema en su solucin
capacidad de resolver un problema difcil. De dnde extrajo el esclavo platnica con el anlisis del pensamiento preoperativo del nio. 16 No
el saber? Por supuesto, no provena de un conocimiento, del que care- se trata para los psiclogos de hoy en da de ser platnicos o no,. se
ca por completo, sino del fondo de la propia alma, por obra de una trata de un problema que Platn fuera el primero en poner sobre el
especie de despertar o reminiscencia (anamnesis). Su alma ya estaba tapete y que todava debatimos. Mas, en retornando al filsofo, en la
impregnada por aquel saber, que la preexista y no era fruto de una teora de la reminiscencia encontramos otra consecuencia y que apunta
adquisicin. Recordar es, pues, para Platn, extraer la ciencia de un a la clarificacin del real. Segn Platn, la eternidad de los conceptos
fondo propio.16 explica la preexistencia del alma al acto de la generacin del hombre,
Se trata de un saber no adquirido, anterior al nacimiento del indi- y no viceversa, o, dicho de otra mallera, que el alma no es el sostn
viduo en que se alberga el alma, o sea poseer la memoria de un saber de los conceptos, sino que stos la sostienen, y de lo cual resulta que
ya posedo en una vida precedente, lo que adems significa postular los conceptos no son accidentes de una sustancia. -como defender el
la inmortalidad del alma, por lo menos en la lnea regresiva que se sustancialismo empirista despus de Descartes-, o manifestaciones de
hunde en el pasado. Pero dejando de lado el valor lgico y metafsico , una esencia --como ensea el esencialismo contemporneo de la psico-
de estas premisas, sus consecuencias psicolgicas nos presentan al prin- loga del profundo-, sino la verdadera sustancia, la verdadera esencia,
cipio de la reminiscencia como la primera gran tentati.va de encontrar que el alma expresa en su verdad incorruptible y eterna. ste fue el
una explicacin que no sea equvoca al origen de la naturaleza men- paso final de Platn, y que llevar a la filosofa, y a la antropologa con
tal. Si el empirismo, la opinin de que los conceptos emanan de la el sujeto abstracto, hacia una nueva metafsica: el idealismo. Y as, por
experiencia sensible, es falso, y Platn lo demuestra, slo queda la po- milenios rein indiscutible en la civilizacin occidental la aceptacin
sibilidad de admitir que sus lmites no estn determinados por los de una razn universal e inmutable, propia de todo el gnero humano,
lmites de la vida humana, sino que preexisten al individuo como de- y que se perpetuaba a travs de la historia, cualesquiera fueran las
psito del alma, que se perpeta ms all de la vida. Lo extrao de vicisitudes que en sta sucedieran. La definicin del hombre como ser
esta concepcin es la idea de la metempsicosis, ese principio del pen- razonable fue su consecuencia natural y deriv en la tesis de. que sus
samiento oriental que los rficos introdujeran en Grecia (vid. parte pri- atributos naturales no admiten grados. Esta tesis de la catolicidad de
mera, cap. I, 1) ; pero si dejamos de lado este presupuesto psicolgico la razn fue aceptada por cartesianos y tomistas, e incluso el Ilumi-
que tanto choca con la lnea del pensamiento heleno clsico, sobre nismo, que no admita sus fundamentos teolgicos y metafsicos, la
todo con la fuerte tendencia racionalista y materialista de los natura- ' suscribi. Fue necesario el desarrollo de las ciencias fsicas, en nuestro
listas, encontramos que la teora de la reminiscencia es el primer gran .siglo, para que se dudara seriamente de concepto tan venerable que
esbozo de la teora de las ideas innatas y del innatismo biolgico y psi- ni siquiera el empirismo pusiera en el banquilo de la duda absoluta.
colgico en general, que todava hoy constituye uno de los candentes La razn humana como reflejo de la razn universal: se la ubique
problemas de la psicologa, sobre todo cuando los psiclogos se enfren- en Dios, o en el alma, o en las cosas, es un concepto que n<ice con Platn,
126 ALBERTO L. MERANI lllSTORIA CRTICA DE LA PSICOLOGA 127
o, mejor dicho, si dudamos en atribuirle lisa y llanamente su invencin, (vid. part. pr., cap. I, 1). Luego, al tronco unieron la especie mortal del
adquiere con su pensamiento la forma y la fuerza con que se perpetu. alma; pero como una parte de la misma era mejor que la otra, divi-
En s~ tesis de que saber es recordar> est incubado este principio. En dieron al tronco con un muro, el diafragma, y as a la parte del
Platon representa , la teora de los principios racionales inmutables, alma que participa del coraje y de la clera le dieron por asiento el
que gradualmente y en el curso de la historia del pensamiento se stis- trax, la porcin ms cercana de la cabeza, para que, pudiendo e~cu
tituye por la de las ideas innatas, sin que en uno y otro caso se ~enie char la voz de la razn, reprimiera, junto con sta, los mpetus salvajes
gue de la raz idealista comn. Se requerir llegar al siglo xx para que del alma pasional o concupiscente. A esta ltima la ataron como a
por obra de la psicologa gentica, o, mejor dicho de la corriente de cuna bestia salvaje ms abajo, en el vientre y bajo vientre, con lo
dicha psicologa, inaugurada por Henri Wallon 11' l~ etnografa y la cual Platn hace una concesin a la teora cardaca del alma
sociologa, se alcance un nuevo concepto de la ~azn el de su histo- (vid. part. pr., cap. I, 1). De este modo es como nace la doctrina de
:icidad. Para comprender finalmente la crisis de la r~zn con que se las tres almas, y la psicofisiologa que las une respectivamente al cere.;
inaugura nuestro siglo, 18 y en la que se originan las psicologas de la bro, al corazn y a las vscras inferiores, y que tanta fortuna tuviera
existencia y de la esencia, siempre y por consiguiente ser bueno re- por casi dos mil quinientos aos, hasta comienzos del ~iglo XIX.
cordar a Platn, cuyo Fedn es de todas sus obras la que con mayor Esta psicofisiologa, que se separa netamente de los puntos de
claridad expone su teora de la razn como reflejo de una razn uni- vista de los presocrticos, nos demuestra su aspecto ms caracters-
versal: de que saber es recordar. tico en haber separado claramente, sin matices, una parte inmortal del
alma humana de las restantes partes mortales, y de haberles dado,
6. Las tres partes del alma, o la psicofisiologa de Platn. - En el incluso, orgenes, funciones y destino final diversos. En la perspectiva
Timeo, 111 Platn pone como protagonista principal al Demiurgo, el Autor del Fedn, el alma que se separa del cuerpo con la muerte lleva con-
del. mundo, que, de acuerdo con el modelo trascendente de las Ideas, sigo y conjuntamente los elementos racionales y sensibles, y estos lti-
forJa con la materia catica del devenir el cosmos ordenado y armnico. mos la atraen, muy a su pesar, hacia la tierra, obligndola a encar-
De la formacin del universo en su totalidad, el relato cosmognico pasa narse en nuevos cuerpos. Pero ya en el Timeo, el alma racional slo
a la especificacin de los individuos particulares. En analoga con tiene, dada su categora de infusa directamente por el Demiurgo, rela-
el alma del mundo, son constituidas en orden sucesivo las almas de cin ocasional y transitoria con las almas inferiores, y est destinada
las estrellas, de los planetas, de los hombres, y de acuerdo con un a separarse completamente del cuerpo. Al extenderse sobre las rela-
orden d~ perfeccin decreciente. Con respecto al hombre, el Demiurgo ciones del alma y del cuerpo, la psicofsica platnica advierte del peli-
forma directamente slo el alma verdadera y propia, racional e inmor- gro de un crecimiento desproporcionado o de un deterioro de una o
tal; los principios animados inferiores y que proveen a las funciones del otro, y seala como nico medio prctico de salvacin, de lo que
inferiores de la vida humana, y que son comunes a los animales, re- hoy llamamos csalud mental, de no ejercitar el alma sin hacerlo con
sulta1: la obra de seres a su vez creados por la divinidad y en los que el cuerpo, o el cuerpo sin hacerlo con el alma, para que, defendindose
delego la tarea de esa creacin imperfecta. La exposicin del Timeo una del otro y viceversa, se equilibren y sean sanos. Conviene, agrega
enumera en el hombre tres almas, cuyo origen y destino es diverso. en el Timeo, que el matemtico o el que trabaja mucho con la mente en
En el Fedro, 20 esta jerarquizacin est simbolizada con el mito del torno de alguna otra ciencia, redima tambin al cuerpo con su debido
carruaje, del auriga y de los caballos: el auriga representa el alma ejercicio, entablando amistad con la gimnasia, y, por el contrario, el
racional, Y de los caballos, uno, el ms fogoso, el alma noble que, que cultive con cuidado el cuerpo, compense su alma, sirvindose de
acicateado por el auriga, tiende hacia lo alto, mientras que. el otro la msica y de la filosofa, si quiere ser considerado como verdadera-
caballo, el ms innoble, es el alma pasional, que tiende hacia lo bajo. mente hermoso y bueno. Esta doctrina de la armona se integra, en ei
En el Timeo, el mismo relato se mezcla con un anlisis psicolgico que Timeo, con el principio socrtico de que ninguno es voluntariamente
se entrelaza con otro fisiolgico para explicar por qu son distintas las malo, y por Jo tanto el mal coincide con la ignorancia. De seguirse
tres almas y cmo finalmente se adaptan a la formacin dsl cuerpo. estos preceptos, en la didctica platnica, se asegura la inmortalidaci
Por delegacin del Demiurgo, los dioses inferiores encargados de crear persona1,21 porque finalmente, cuando todos los lazos que unen entre
~l hombre, pusieron el alma racional, que recibieran ya formada por ellos los tringulos de la mdula no pueden permanecer firmes, disten-
el, en la cabeza, que separaron con un istmo, el cuello, del resto .del didos por la fatiga, dejan que a su vez se aflojen los lazos del alma,
cuerpo. Platn se adhiere de este modo a la teora cerebral del alma> y que sta, liberndose segn el curso de la naturaleza, emprenda ale-
128 ALBERTO L. MERANI HISTORIA CRTICA DE LA PSICOLOGA 129
gremente el vuelo. En efecto, todo lo que es contrario al orden de la fuerzas polticas en provecho de un estado hasta entonces poco impor-
naturaleza es doloroso, pero lo que ocurre segn el orden natural es tante, la Macedonia, reduce primero a la impotencia a ciudades que
dulce. Por ello la muerte, si sobreviene a c~nsecuencia de enfermeda- eran de primera categora; adems, los macedonios suprimieron al
des o por causa de heridas, es dolorosa y violenta: pero la que acaece imperio persa y resolvieron de manera radical viejos problemas, que
con la vejez y conduce a un final natural es la menos penosa de las desde siempre se replanteaban sin ser resueltos. Frente a estos tras-
muertes, y se acompaa con ms alegra que dolox:..22 tornos, la civilizacin griega resisti, y aunque las ciudades que la
crearon desaparecieran con su sentido antiguo de polis, se transform
Y se adapt para servir al papel que le asignaban las conquistas de
Alejandro. Aporta no solamente la koyn, literalmente la lengua griega
comn, sino tambin sus costumbres y sus maneras de pensar; a su
II. ARISTTELES Y EL ALMA COMO FORMA vez, el espritu griego sufre la influencia de pueblos diversos con los
DEL INDIVIDUO ORGANICO cuales desde entonces vivir confundido. Si en la Grecia misma las
ciudades todava aferradas al particularismo pierden importancia pol-
l. De Hip6crates a los alejandrinos. - Entre la muerte de Hipcra- tica, grandes estados griegos por el espritu comienzan a surgir ms
tes, en el 377 a. C., y la fundacin de la Escuela de Alejandra, apenas all del Egeo, con sus. instituciones propias y todos reconociendo sus
transcurre un siglo. En ese siglo, la medicina, que tan elevado nivel orgenes en la civilizacin helena. sta se extiende tan desmesurada-
clnico alcanzara, decae rpidamente. Tambin a la poca de los fil- mente que en el futuro ser posible hablar del helenismo de los se-
sofos naturalistas (vid. part. pr., cap. I, 3, 4) le ha sonado la hora de la lucidas o del helenismo de los Ptolomeos, a pesar de sus aspectos tan
declinacin: cnicos y cirenaicos (vid. cap. III, 1) son incapaces de sopor- diferentes. A partir de este momento, el helenismo, esto es, el influjo
tar el embate arrollador de Platn y de su idealismo, y terminan langui- persistente de la civilizacin griega, se adaptar, con xitos ms o me-
deciendo en pequeos grupos que no alcanzan a ser escuelas por -la nos perdurables, y el perodo helenstico, de que nos habla la historia
mediocridad de sus representantes. Fue acaso la falta de pensadores ser la poca de esa adaptacin, de esa nueva evolucin econmica'
eminentes, como se .ha repetido siempre? En apariencia s, pero sola- poltica Y cultural cuyos antecedentes remotos, y en lo cultural, co~
mente en apariencia, porque los acontecimientos polticos, tanto inter- menzaron con los poemas homricos, adquirieron forma y estructura
nos como externos, fueron decisivos para ese rpido eclipse. Las l'iva- conceptual definida con los <i:physiki presocrticos y alcanzaron la ms
lidades y las querellas intestinas de las grandes ciudades helnicas elevada expresin conceptual con Platn, para concluir, como expre-
impidieron a los griegos apreciar en sus debidas proporciones el engran- ., sin griega propiamente dicha, con Aristteles y las conquistas de Ale-
decimiento del poder de Filipo de Macedonia, sobre sus fronteras sep- ja~dro. En efecto, .~istteles de Estagira ser el ltimo gran pensador
tentrionales, y sus aspiraciones de conquista. La ideologa del particu- griego, tanto por las races de sus ideas como por el significado de sus
larismo ciudadano haba tendido un velo de provincianismo sobre el pensamientos. La filosofa aristotlica es griega en la plena acepcin
pensamiento griego, y la mentalidad de _sus mejores exponentes se del trmino; despus de l, aunque los pensadores que le sucedan per-
senta todava ilica, fuerte y capaz en la fortaleza del individualismo. tenezcan a la koyn, por sus temas, por la estructura del discurso
Filipo comenz por atacar y vencer a Tebas; Atenas cay en conse- sern hijos del helenismo. Con la muerte de Alejandro, sin suceso;
cuencia, y Esparta, desde haca tiempo, ya estaba fuera de causa. Por designado y sin hijo que lo suceda, comienza fa desintegracin del
ltimo, en Queronea, a pesar de la elocuencia y de los esfuerzos deses- Imperio. Los grandes jefes macedonios, reunidos en Babilonia tuvie-
perados de Demstenes, que logr un despertar tardo e ineficaz de ron la intencin de que el Imperio perdurara; esa idea, atribuida a
unidad cultural antes que poltica (vid. part. pr., cap. II, 1), cay toda Ptolomeo, representaba un hermoso principio pero muy difcil de aplicar
la Grecia en manos de los macedonios. El hijo de Filipo, Ale1andro, tanto que no pas de las buenas intenciones. As comienza el perod~
arrastr inmediatamente a la conquista del Asia a todas las fuerzas. de la historia que denominamos helenstico, pero, cundo termina? No
griegas, que, siendo aliadas en apariencia, es~ban en realidad some- desapareci con la conquista de Grecia por Roma en el 146 a. C., tampoco
tidas. No es, por consiguiente, sorprendente que en medio de tantas en el ao 31 a. C., cuando Octavio es vencido por Antoni, y bajo el em-
catstrofes y junto con la prdida de la libertad, la ~f~ica>. y la filo-
' . <.) ' -(,,.
perador Juliano (355-363) todava conserva cierto brillo. Cualquier l-
sofa griegas decayeran. . ' - ; '. r e- -
mit.e en historia de la cultura es convencional, pero se puede denominar,
El siglo rv seala el fin de una poca: el desplzarltlento de las Y sm abuso de lenguaje, como helenstico el perodo que dura alrededor

9
130 ALBERTO L. MERANI BISTOIUA CRTICA DE LA PSICOLOGA 131

de dos siglos y que se extiende desde el 323 a. C. hasta la conquista ro- inclusive de honores, pero no le ahorraron algunas amarguras. ~
mana, porque es entonces cuando los. grandes reinos formados des- el 343-342 fue llamado a la corte de Filipo, como preceptor de su hiJO
pus del ltimo r,eparto del Imperio de Alejandro pasarn bajo el do- Alejandro, de trece aos de edad, cargo que desempe du::ante 1:1":s
minio de Roma y perdern toda independencia. aos. Conserv siempre la amistad de su alumno, que resulto pr?~1c1a
El comienzo de la decadencia de la polis:. inicia un nuevo espritu para sus estudios, pues le procur medios para realiz:ar sus amphs1mas
en la especulacin. Nunca se estudi tanto a la ciudad como entonces: investigaciones naturalstcas e histricas. 23 Regreso a Atenas trece
basta recordar la Repblica y las Leyes de Platn, o las Constituciones aos despus de la muerte de Platn, y fund en el. Lice? su escuela
de Aristteles, casi completamente perdidas, pues solamente nQs lleg filosfica propia, denominada peripattic~ por el p~npa~i, sombreada
la Constitucin de Atenas. Tambin, y es muy significativo, las cues- calle de rboles a lo largo de la cual solla pasear discurriendo con sus
tiones econmicas comienzan a preocupar a los griegos. El tratado discpulos. A este perodo, que abarca doce aos, corresp~nde la coi:i-
Rentas, de J enofonte, denota un espritu nuevo que volvemos a encon- posicin de sus obras,24 que, escritas en un momento de circunstancias
trar en las Econmicas de Aristteles. A menudo se ha reprochado a propicias revelan todas unidad en el plan y madurez en la concep-
los griegos de no haberse ocupado de la economa antes del siglo . v. cin. su' amistad con la corte macednica le result funesta en s~s
Pero cabe destacar que todava en esa poca el metal es raro; sirve ltimos aos. Durante la guerra de toda la Grecia contra la Macedonia
casi nicamente al Estado, que lo utiliza para sus gastos, o para cons- invasora los atenienses nicamente vieron en Aristteles al maestro
tituir una reserva, como har Pericles, pero el trfico de las mercade- de Aleja'ndro y, por lo mismo, un enemigo de Atenas. Sin duda hubo
ras an est asentado sobre el trueque en el comercio al por mayor. un fondo de razn; Aristteles perteneca a la civilizacin griega pero
Este estado de cosas se modifica a partir del .siglo v, y ms an del no al particularismo de la polis>, y en la conquista de los estados
siglo IV a. C., y as se explica el inters por temas nuevos y el cambio griegos por Macedo.nia vea, antes que la prdida de la libertad,. la
fundamental que stos deban imprimir a la ideologa griega, que de extensin del pensamiento por la koyn>. Sea como fuere, convertido
entregada por entero a los grandes problemas del universo,. de los en sospechoso, corra un gravsimo riesgo; logr huir '! se refugi. en
orgenes de los mundos y de los seres, de la realidad y de su cono- Calcide en Eubea donde posea una casa de campo, de3ando como Jefe
cimiento, se ve constreida, por las circunstancias, a ocuparse de pro- de la e~cuela a T~ofrasto. Al ao siguiente, en el 322 a. C., muri en el
blemas ms limitados, menos ambiciosos en sus alcances generales, exilio. Con respecto a su muerte tambin se ha fantaseado, Y .se suele
ms c;oncretos, en una palabra, pero histricamente imprescindibles afirmar que se suicid, amargado por la desconfianza de los at~ni_enses;
para la supervivencia. Y justamente en este momento, al iniciarse el la verdad es que muri a causa de una enfermedad que sufr1a desde
siglo de esterilidad para el gran:. pensamiento, aparece la figura de haca tiempo.
Aristteles, el ltimo de los grandes pensadores griegos clsicos.
3. El O'l'ganismo y la sensaci6n. - Con la consideracin del mundo
2. Vida de Aristteles. -ARISTTELES DE EsTAGIRA, considerado el orgnico se entra en el dominio aristotlico por excelencia, Y en el que
ms universal de los pensadores de la antigedad, naci en el 384 a. C., ms interesa desde el punto de vista de la psicologa. En efecto, el
siendo hijo de Nicomaco, mdico y amigo de Aminta, rey de Macedo- mundo orgnico es el centro de todo su sistema filosfico, pues en l
nia. A los dieciocho aos se traslad a Atenas y entr en la escuela encuentra la unidad de la potencia y del acto, de la materia y de la
platnica, en la cual permaneci por veinte aos, hasta la muerte del forma en su realizacin ms evidente, y, adems, descubre que en el
maestro. Desde la antigedad, mucho se ha conjeturado acerca de las mundo orgnico la finalidad del complejo _domina a la dist;ibuci~n _de
relaciones de estos dos hombres, y siempre con la intencin de hacer las partes y dirige su desarrollo, al mismo tiempo que el carncter c1chco
resaltar desde los mismos comienzos de su trato la oposicin de men- de su devenir es manifestacin tpica que se explica con la convergen-
talidades que captarnos en sus obras, y que se quiso suponer siempre cia armnica de todos sus principios constitutivos. En este orden de
grvida de choques. Son muchas las ancdotas que existen al respecto, investigaciones, Aristteles dej profunda huella: como ~lasificador,
pero todas carecen de valor histrico. De lo que no cabe duda es que. puesto que fue el primero en establecer algunos agrupamientos fun-
si bien poco a poco el discpulo demostr autonoma de pensamiento, damentales de las especies del reino orgnico; como fisilogo y embri-
siempre reconoci al maestro, a cuya muerte mand erigirle un altar logo estudi el funcionamiento de rganos, y sobre todo su relacin
cerca de la Academia. Las relaciones de su padre con la dinasta ma- instrumental en la vida del individuo, as como las leyes de su evo-
cednica brindaron a Aristteles la oportunidad de ventajas fecundas, lucin; como metafsico estuctur las grandes lneas d la explicacin
132 ALBERTO L. MERAN! HISTORIA CRTICA DE LA PSICOLOGA 133
de la vida orgamca, desde sus formas ms elementales hasta las ms del animal. Es, pues, debido a un exceso de calor del corazn y de los
complejas y perfectas. pulmones que se oponen los excesos de humedad y de fro del cere-
Naturalmente que todo este grandsimo trabajo ha caducado, Y que bro>,26 oposicin que para Aristteles, y fisiolgicamente, significa que
incluso el finalismo implcito en sus ideas llev por siglos a conclu- el corazn y los pulmones calientan la sangre, en tanto que el cerebro
siones ligeras y falaces, mas queda como la primera y gran adquisicin la refrigera. Por otra parte, la mdula espinal difiere del cerebro por
sistemtica de las ciencias naturales. Sin embargo, de todos sus cono- su naturaleza: es caliente, en tanto que el cerebro es fro; es exange
cimientos, lo nico que aqu nos interesa es su saber con respecto al e inexcitable como l. No conoce los nervios,. que con la denominacin
sistema nervioso humano. Del mismo se forja una idea singular; como de neura>, como los presocrticos e hipocrticos, hace partir del co-
todos sus contemporneos, ignora la existencia de los nervios, pero razn. Galeno, casi siglo y medio despus, le reprochar: Puesto que
conoce la del cerebro y de la mdula espinal, a los que cree dos rga- pretendes, oh Aristteles!, que los nervios vienen del corazn, por
nos de naturaleza diferente. Ignora sus funciones, y aunque discpulo qu te contentas con esa afirmacin? ~ opinin resulta ms absurda
de Platn, que adoptara la teora cerebral del conocimiento de. puesto que, realmente, el corazn no tiene nervios. Has tomado por
Alcmen de Crotona, reniega del cerebro como asiento del cono- tales simplemente tejido fibroso.>
cimiento, al que ubica en el corazn, adoptando as la teora car- Mucho se ha discutido sobre los errores anatmicos y fisiolgicos,
daca (vid. part. pr., cap. I, 2, 3), que vena de los tiempos homricos. pretendidos o reales, del estagirita, y cuanto ms creci su autoridad
Sus ideas acerca de la posicin del encfalo son sorprendentes: El con el tiempo, mayor fue el afn de obtener lustre acumulando esos
cerebro del hombre -dice- tiene su asiento en la parte anterior de descubrimientos. La verdad es que con sus errores y aciertos la ana-
la cabeza (sic). Lo mismo vale para todos los animales que poseen esta toma del sistema nervioso de Aristteles no est ni ms ac ni ms
parte. Ahora bien, todos los animales que tienen sangre, y adems, los all que la de sus predecesores y contemporneos. Es verdad que en
moluscos la poseen. Pero en volumen, el hombre es el que tiene el materia de sistema nervioso, Aristteles cometi errores muy groseros
cerebro ms grande y ms hmedo. Dos membranas lo rodean: una, para un observador de su talla y de su poca, pero eso nada quita al
ms resistente, del lado del hueso; la otra, ms dbil, rodea al cerebro eminente zologo que sent las bases de la anatoma comparada. Haba
mismo. El cerebro es doble en todos los animales. Y sobre el cere- disecado mucho, per-0 solamente animales. Las partes del hombre nos
bro (sic), de hecho hacia atrs, est el cerebelo, que posee otra forma, son desconocidas -declara con prudencia-; nicamente se las puede
siendo diferente al tacto y a la vista. La parte posterior de la cabeza juzgar por las semejanzas que deben tener con los rganos de ani-
es vaca y hueca (sic) en todos los animales ... En todos, el cerebro no' males.> 27 La diseccin de animales, especialmente la de los mamferos
tiene sangre, ni contiene vena alguna, y es naturalmente fro al tacto ... superiores, haba procurado nociones muy interesantes, pero inevita-
La meninge que lo rodea es venosa. 2t blemente llev a errores. Basta echar una ojeada a las estructuras de
Para colocar el cerebro en la parte anterior del crneo, quedando las diversas especies animales para comprobar grandes diferencias de
la posterior vaca y hueca, y ubicar el cerebelo por encima del cerebro, unas a otras y darse cuenta de que no se puede, sin serios inconve-
se requiere que Aristteles nunca viera un encfalo in situ o fuera de nientes, razonar por analoga y concluir del animal al hombre. Y Aris-
la cabeza. Ms an, su anatoma del sistema nervioso superior es pro- , tteles dispona para este aspecto de su quehacer del mtodo analgi-
dueto de la fantasa, porque con haber acudido a los conocimientos de co, que le serva de mil maravillas para su tarea de sistematizador, pero
los naturalistas presocrticos, y en especial de Alcmen, sus referen- que en este campo lo llevaba a engaos.28 De aqu que se confundiera
cias hubieran estado ms dentro de la realidad. Incluso cuando se re- al describir las vas pticas: Del ojo -escribe- tres canales (treis
fiere a las suturas craneanas, sobre todo de la mujer, deja suponer que p6roi) van al encfalo; el mayor y el medio, al cerebelo; el ms pe-
por sus manos jams pas un crneo humano; segn sus referencias, queo, al cerebro mismo; el ms peque:o es el ms cercano a la nariz;
el crneo masculino presentara tres suturas, y el de la mujer una sola los dos ms grandes son paralelos y no se encuentran; los medianos
y de forma circular. Y de pronto encontramos una observacin correc- se renen, disposicin sobre todo manifiesta en los peces; los conductos
tsima que parece desmentir su ignorancia de lneas anteriores: Entre medios estn ms cerca del cerebro que los grandes. Los ms peque-
los animales, el hombre es el que tiene mayor cerebro, si tenemos en os se alejan completamente uno del otro y nunca se renen.> 211 En
cuenta la proporcin de la talla (en la especie humana, los machos este pasaje poco claro, un anatomista avezado puede descubrir la des-
tienen ms que las hembras); en el hombre, la regin que comprende cripcin emprica de los nervios, el quiasma y las bandeletas pticas,
el corazn y el pulmn es ms caliente y ms sangunea que el resto cuyo reconocimiento por Aristteles pudo ser posible, puesto que ese
134 ALBERTO L. MERANI HISTORIA CRTICA DE LA PSICOLOGA 135

c~njunto, notable por su disposicin en la base del crneo llama' , ,ijianifiestamente emana. 4 Si el cerebro fuera necesario para la sen-
diatamente
. la a t e,nc1on.
' D e. cua1qmer

manera, es seguro que mme-l
el estagi.;. 'scin -contina-, debera existir en todos los seres que sienten>,
rita no se percat9 de la existencia de los nervios auditivos y ol ti ,
1 y como en los invertebrados slo lo encontr en los cefalpodos, con-
Entre las grandes discusiones acerca de las nociones anato'm~ vos ..... , ,cluye: El principio de la sensibilidad animal reside por entero en
fi's' l' d A , , icas y ,
l 10 og1cas e nstoteles esta la presuncin de que conoca lg ; , el corazn. 35
forma d ' ' . a una
e cone::cwn, anatom1ca o funcional, entre los rganos perifri;.i '{Por qu Aristteles se empecinaba, contra los naturalistas pre-
cos de los sentidos y el cerebro propiamente dicho. Souques, citando "' socrticos, sobre todo contra Alcmen y los hipocrticos, en negar al
a Jule~ So~y, ,c?ncluye que nada autoriza a descubrirlo en la enci cerebro cualquier papel en la sensacin? Para su poca ya no se tra-
c~opedia ar~stotehca. En efecto, para Aristteles, los Canales> de l;i; ,taba de elegir entre una u otra teora mitolgica, entre el cerebro y
v1sta, del 01do, del olfato, desembocan en las venas de la piam d el corazn como asiento del sensorium commune en base de una buena
no establecen relacin con el cerebro. El rgano de la vista ~::_: o. mala observacin. El problema es mu.chsimo ms complejo y sus
:~P~~a, como to,dos los rganos de los sentidos, en canales ... En cuanto rces son ideolgicas. El racioni.lismo crtico de los presocrticos, so-
. ,0 ato Y al 01do, sus canales, plenos de soplo natural estn en rela bretodo de los sofistas, que negaba la ciencia del pasado y con ella la
cwn con e1 a d f d ' -
d 1 , ire e uera Y esembocan en las venitas que, subiendo razn de existir de una sociedad, de unas costumbres, de unos dioses
e c?razon, rodean al ~erebro.31 En' el corazn -prosigue--' est ne- que haban contribuido a sustentarla, haba dado fuerza a las luchas
c.esanamente e.l sensorium commune de todos los rganos de los sen- democrticas: destrua la Polis y proclamaba la universalidad del
tidos. Ahora b1~n, hay dos sentidos que manifiestamente vemos termi- ser humano. Incluso Platn, aristcrata por excelencia, proclamaba la
nar ~n el c~~azon; son el ~usto y el tacto. Es, pues, necesario que los objetividad ideal del universo encarnada en la Idea. Pero los aconte-
demas tambien lleguen alh. Esta extraa anatomofisiologa que har cimientos polticos haban reforzado, para la poca de la madurez de
fvergo~~;f unf vez ms a Galeno: ih Aristteles, ningn' rgano de Aristteles, el particularismo, el -.:nacionalismo diramos hoy, de las
;~l sen i os a canz~ al cerebro! Qu lenguaje es se! Me ruborizo ciudades griegas aliadas frente al peligro y tambin el de sus rivales
. .uso ahora,, de citar tus palabras, tiene su explicacin: Aristtele~ los macedonios. Demstenes haba conseguido la unin de los griegos
vivi~ en una epoca que ignoraba la existencia de los nervios y no se frente a Macedonia, pero Filipo diriga a 11;t conquista un pueblo o
~~b1~ e~ebr.ar hasta G~leno para refutarlo, pues haca mucho q~e Her- un conglomerado de pueblos? El particularismo macednico haba sido
o o ~ ia ~ech? directamente con sus hallazgos. antao tan pronunciado como el griego, pero una ideologa basada en
~ psicofisiologia, Aristteles defendi la teora cardaca> de la sen- tradicions, en leyendas, en dioses del pasado, aliada con et poder,
sacwn. Los canales o conductos de los rganos de los sentidos -afir- los converta en monolticos, en invencibles. Grecia requera de una
ma- van a ~arar al corazn o a la parte anloga en los animales que ideologa similar para sobrevivir; la crtica de los naturalistas, de los
c~~ece~ te el.
32
Para Aristteles, el corazn es el principio de la
~i a, e oco de la sangre que las venas, nacidas del mismo, distri-
sofistas, de los cnicos y de los cirenaicos asegur la formacin de la
koYn: la expansin de la. cultura de lengua griega, pero resquebraj
uyen en todas las regiones del cuerpo. El corazn es el asiento del la ideologa del Estado como unidad. Y precisamente aqu est el pro-
!ma ~a~onant.e ~ por consiguiente, de la sensibilidad, de la inteligen- blema aristotlico para quien sabe leer en sus obras sin mentalidad
cia Y e movimiento voluntario, y tambin asiento de todas las alm de correctoi:, preocupado por el error o la i:verdad posibles. Mientras
cEs seguro, y apoyndose sobre hechos -escribe-- que en el co a ~s. ia zoologa y la sistemtica aristotlica quedan como obras insupera-
~e encuentra el pr~ci~i~ del alma que siente, el pri~cipio del alm; ~~~ das de observacin y estudio, su antropologa concreta se aparta de
.~e crecer Y el prmcip10 del alma que mitre. El corazn es el prin- la ciencia y reconstruye el mito, acumula presunciones que resultan
c1p10 de todo el organismo; es el primero en formarse en el embrin incomprensibles para la perspectiva de un observador tan sagaz, y
el cer~b~o, que .se forma despus que l, est encargado de atemperar ei
1
ca or e corazon. cBasta --dice- la ms simple ojeada para ver ue
tiende a la exaltacin del chroe> con el sentido ya clsico para su
poca de los poemas homricos. Aristteles no se contradice en la
el cerebro no tiene la menor conexin con las partes que sirven ~ a intencin cuando niega en el hombre lo que encuentra en los anima-
33
sent~. Aristteles psicofisilogo del hombre contradice as las p~ les; es consecuente con la ideologa, macednica o griega, no importa
m~c1ones de Aristteles zologo, cuyas investigaciones sobre el ca~a: cul, que apoya. En Aristteles, la naturaleza es una cosa y, el hom-
leon, co~ las c;uales de~cubri que el ojo, rgano de los sentidos or bre como ser poltico> otra, y de aqu que su aparente incompetencia
excelencia, esta en contmuidad de tejido con el cerebro, rgano del :ue psicofisiolgica no le impide escribir pginas admirables sobre la
136 ALBERTO L. MERANI HISTORIA CRTICA DE LA PSICOLOGA 137

sensaciOn, que, dentro del discurso ideolgico, no perturba en nada puesto que ella piensa todas las cosas, que no est mezclada con las co-
y es conocimiento tan neutro y objetivo como la anatoma del ca- sas, como dice Anaxgoras, para que las domine, o sea para que las
malen. conozca ... Por consiguiente, no es racional creer que la inteligencia se
Con respecto de la sensacin visual, procura conciliar la concep- mezcla con el cuerpo, porque entonces adquirira una cualidad: sera
cin de Empdocles con la de Demcrito. No existe -declara- dife- fra o caliente; o bien poseera algn rgano como tiene la sensibi-
rencia en decir que se ve porque la visin sale del ojo, o en decir que lidad: y no existe ninguno. Y sobre esto les sobra razn a los que
se ve por el movimiento que viene de las cosas. En una y otra hipte- dicen que el alma es el lugar de las formas, no siempre el alma entera,
sis se reconoce necesariamente que la vista proviene siempre del sino el alma inteligente ... La sensibilidad no puede ejercerse sin el
movimiento.> 36 La visin depende, pues, de un movimiento del aire, de cuerpo, pero la inteligencia le est separada.> 38 Este anlisis de la
una vibracin area. No son, destaca, efluvios provenientes del mundo sensacin es el primero y fundamental que histricamente conocemos,
exterior, como quera Demcrito, ni emanaciones salidas del ojo, como y plantea el problema del conocimiento, como proceso psicolgico, en
crea Empdocles, lo que produce la sensacin visual. En realidad es los trminos ~on que todava ahora lo hcemos. Sin sensacin no hay
el movimiento del aire, del aire que est entre el ojo y los objetos conocimiento, pero la sensacin no es el conocimiento. Un ser --afir-
iluminados, el que determina la sensacin visual. Lo mismo vale para ma Aristteles- que no sintiera, nada podra conocer, nada compren-
la audicin y la olfaccin: las vibraciones sonoras u olorosas, arras- der. Desde el momento que se representa algo, se requier que conciba
tradas por el aire puesto en movimiento, van a chocar con los odos o tambin una imagen, puesto que las imgenes son las especies de la
con las narices, los cuales, por sus canales, las transmiten al sensorium. sensacin, pero sin materia ... He aqu por qu las almas nunca piensan
Idntico mecanismo para el gusto y el tacto: Aristteles admite, pues, sin imgenes.> a11 Este concepto final, que traducido al lenguaje psico-
la existencia de una pequea capa de aire entre las sustanc.ias tctiles lgico contemporneo se expresa afirmando que no existe pensamiento
y la piel, como entre la lengua y las sustancias spidas. A diferencia sin imagen, y viceversa, tendr en un futuro lejansimo valor sin pre-
de sus predecesores, Aristteles separa al gusto y al tacto de la visin, cedentes en la lucha contra el sensualismo mecanicista primero, des-
de la audicin y de la olfaccin, puesto que los canales de la piel y de pus invalidar los anlisis psicofisiolgicos de la sensacin por la psi-
la lengua van directamente al sensorium, mientras que los del ojo, del cologa de laboratorio, y por ltimo desembocar en la modernsima
odo y de la nariz alcanzan, para llegar a ste, las venas de la piamadre. problemtica de las teoras esencialistas y existencialistas del cono-
En resumidas cuentas, las sensaciones se reducen a un contacto entre cimiento psicolgico. Para Aristteles, las imgenes desempean un
el'moviai.iento areo y el sensorium, y la opinin del estagirita se con- papel fundamental en todos los actos intelectuales. Las nociones de
funde, pero en esto nada ms, con la de Demcrito (vid. part. pr., ca- por s ms abstractas, las matemticas por ejemplo,. no podran existir
ptulo I, 4). sin imgenes.
Como fuera para los naturalistas presocrticos, en Aristteles la Pero, qu son. las imgenes? Cmo se forman? Para Aristteles,
sensacin es la nica fuente de conocimiento. El principio del alma el movimiento del aire, que arrastra la forma de los objetos exteriores,
que siente -escribe- y el principio del alma que sabe son la misma choca con los rganos perifricos de los sentidos, y as el aire modi-
cosa en potencia: ac el objeto es conocimiento, all el objeto es sen- fica a la pupila y la pupila modifica otra cosa; y es lo mismo para el
tido. Pero, necesariamentt?, se trata de los objetos mismos, o se trata odo, hasta un ltimo trmino>.4<> Este ltimo trmino, que no aclara,
de sus formas? Ahora bien, en verdad no se trata de los objetos mis- podemos interpretarlo, sin forzar el discurso aristotlico, como la inter-
mos, porque no es la piedra lo que est en el alma, sino solame:ite su vencin del sensorium, esto es, la modificacin de la sensacin. Ese
forma.> 37 Pero al mismo tiempo que reconoce la sensacin como nica movimiento que tuvo lugar -declara- imprime una especie de patrn
fuente del conocimiento, separa netamente al conocimiento de la sen- (typos), de figura anloga a aquella de la figura que se imprime sobre
sacin, o, con- otros trminos, al alma pensante del cuerpo. En cuanto la cera con anillos. u Esta impresin o imagen queda en el sensorium.
a esta parte del alma -dice- por la cual el alma conoce y reflexiona, Aristteles no aclara si esas imgenes quedan en cada centro sensorial
est separada en el espacio o no y que en realidad lo sea solamente en o se renen finalmente en el sensorium commune. En verdad, para su
razn, hay que ver lo que la distingue de las otras e investigar cmo teora poco importa; lo importante es que permanecen almacenadas en
se produce la inteligencia, ver si la inteligencia es nicamente la sen- el rgano central de la sensacin y constituyen los materiales que apro-
sacin o si e otra cosa. Se requiere que esta parte sea impasible, pero vecharn, seleccionando entre ellos, la memoria y la imaginacin. La
tambin se requiere que sea capaz de recibir la forma ... Es necesario, sensacin --concluye Aristteles- viene de afuera, pero, para recor-
138 ALBERTO L. MERANI
HISTORIA CRTICA DE LA PSICOLOGA 139
dar, el alma debe referirse a los movimientos y a las impresiones en .. 4. El alma como forma de la materia. - La consideracin del mundo
el rgano de los sentidos... De este modo, la imaginacin es una sen~. -0~gnico es el dominio aristotlico por excelencia, puesto que en el
sacin debilitada, y la memoria, cosas intelectuales que no pueden exis- fuismo se encuentra el motivo central de todo su sistema: la unidad
tir sin imgenes ... Gracias a las imgenes, la inteligencia puede calcu-. de la potencia y del acto, de la materia y de la forma, que aparecen en
lar y disponer del futuro, en relacin con el presente, como si viera , su realizacin ms evidente. En efecto, la generacin de los seres pre-
las cosas. Las pasiones y la edad, agrega, modifican esas imgenes.' .. supone un ente en potencia, germen o semen, y un ente en acto, al que
cAquellos que por efecto de las pasiones o de la edad sufren de gran l potencia pueda referir la realidad de su ser, o sea que de la vida
agitacin, no tienen memoria, como si el movimiento y el sello se . por ejemplo, ente en potencia, se genera el hombre, ente en acto, por-
hubiese!l aplicado sobre agua corriente. En otros, las impresiones no que siempre de lo que es potencia se genera el ente en acto, da un
tienen lugar, a causa de la usura, pues se deshacen en polvo como el ente en acto como el hombre del hombre. 45 Sin _tluda, reconoce Aris-
estucado de las construcciones viejas y a causa de la duracin de la tteles, de la pluralidad de los elementos, como afirmaban los natura-
parte que debe sufrir la impresin. sta es la razn por la cual los listas presocrticos, la generacin acaece por accin y pasin mutuas,
nios muy pequeos y los viejos poseen poca memoria.> 42 Tal es la: pero es necesario, dice, agregar el concepto de unidad al de pluralidad.
teora aristotlica de las imgenes que, bajo una u otra forma de an- " cEs mrito de Demcrito --eseribe- haber reconocido que agente y
lisis: emprico, racional o experimental, sobrevivir hasta nuestros das. paciente deben tener algo en comn, y que los diversos actan unos
Ms an, en pasando de la teora a la prctica, Aristteles aplica su sobre .los otros no en tanto que diversos, sino en cuanto que idnti-
teora a los sueos, al sonambulismo, a las ilusiones, a las paramnesias,. cos. 46 La identidad del agente y del paciente -agrega- es su g-
a las alucinaciones de cualquier naturaleza, y especialmente a las alu- nero, pero como la identidad no puede existir sin diferencia y oposi-
cinaciones autoscpicas o especulares. 11.A veces -escribe-- .nos ocurre cin, sta queda representada por la especie. La definicin del gnero
pensar y recordarnos que ya con anterioridad habamos escuchado o es aqu dinmica, en contraste con la definicin homnima que da
visto algo, y esta ilusin tiene lugar cuando, contemplando la cosa en la lgica, 4 7 porque la generacin proviene de .los contrarios y tiende
misma, se la desconoce y se la considera como si fuese la imagen de hacia los contrarios. 48 Mas no se trata de que los contrarios pasan unos a
otra cosa. A veces pasa lo contrario, como le ocurriera a Antifern los otros, de un encuentro e intercambio de posiciones; se requiere
de Orea y a otros que deliraban; hablaban de sus imaginaciones como de que haya un substracto comn que reciba a los contrarios y que sea el
acontecimientos acaecidos y como si fuesen recuerdos.> Y en hablando que sufre .el cambio, y el substracto de la generacin es la materia
del mismo Antifern, agrega: Le pareca ver siempre a su propia (hypokemencm, hyle). Pero para que, por efecto del choque de los
imagen que lo preceda y que lo miraba en sentido contrario que b 43 contrarios1 la materia que les subyace pueda producir algo, es nece-
Se trata de lo que hoy denominamos alucinaciones autoscpicas .o ario que posea un principio generador general, un principio de espe-
especulares, de cuyo conocimiento, como Aristteles, no hemos podido cificacin: que determine la especie a producir, y al mismo tiempo de
pasar de ~a descripcin a la causa que las provoca. organizacin: que determine el gnero a producir. Este principio re-
Por lt\mo, y al margen de la sensibilidad, o, mejor dicho, como cibe de Aristteles el nombre de forma. Con este nombre designa al
un parntesis de la vida sensible, aborda el problema del sueo. Y, hecho principio general de la vida, tanto vegetal como animal, y que en el
sorprendente, lo atribuye al cerebro y a la accin refrigerante de ese individuo orgnico es el alma. No se trata de una sustancia de por s
rgano. cEl cerebro es el asiento principal del sueo -dice--, porque, realizada y suficiente, porque slo concede al alma el valor de forma,
de todas las partes del cuerpo, el encfalo es la ms fra.> Y, algo ms o, en otros trminos, de un momento del complejo orgnico, lo cual
sorprendente todava, hace del sueo una especie de epilepsia. 11.El viene a significar que la sustancia es el individuo compuesto de alma
sueo -escribe-- semeja a la epilepsia, y 1 en cierto sentido, es una y cuerpo, dos momentos que separamos en el anlisis cientfico, pero
epilepsia. No es, pues, de sorprender que esta afeccin comience muy que en realidad forman un todo nico e indisoluble. El alma es intrn-
a menudo durante el sueo y que el acceso tenga lugar cuando se seca al cuerpo, porque el alma est en el cuerpo como .el sello en la
duerme y no en la vigilia.> 44 En nuestros das, o ms precisamente cera, como la visin en el ojo>.49
en la segunda mitad del siglo pasado, el gran fisilogo francs- George Aristteles completa el concepto de alma como forma con el acto;
Brown-Squard adopt ese punto de vista: cPodemos decir --escribe-- a di.ferencia del movimiento, que es un acto imperfecto, porque siendo
que, en muchas personas no epilpticas, el sueo semeja a un largo caracterstico del viviente no lleva inmanente el propio fin, el alma es
ataque de epilepsia.> un acto perfecto (entelequia) que contiene inmanente el propio fin,
140 ALBERTO L. MERANI HISTORIA CRTICA DE LA PSICOLOGA 141
o sea, dar animac1on, vitalidad al cuerpo. Aristteles est aqu muy hnposible porque nos ha enseado que una forma no pasa a otra. Aris-
lejos de cualquier dualismo psicofsico, concepto que slo veremos apa- tteles ha dicho que por definicin la forma es lo permanente, lo esta-
recer de manera definida con Descartes. En la idea del acto, de la ble en el cambio, que nicamente afecta al individuo como sntesis
forma aristotlicos est claro el principio de una explicacin y de una de materia y forma, pero no a la forma como tal.ll O diremos, por el
graduacin orgnica cuyos significados empricos se volvern precisos contrario, que la forma ms alta existe ya en la ms baja en estado po-
en la biologa y en la psicologa del siglo XIX, con el impacto darwi- tencial? La psicologa infantil, por ejemplo, replante en nuestros das
niano sobre ambas ciencias. La potencialidad del cuerpo para vivir, el problema al preguntarse si la sensibilidad del nio es de alguna
para formarse, est dada por la presencia del principio vital cuya manera intelectual,5 2 y el psicoanlisis acepta, por su parte, que la
meta es la forma perfecta de la organicidad, y que en el hombre es el forma ms alta ya existe en la ms baja siempre de manera potencial,
alma. Segn la jerarqua de los organismos, despus de las plantas, y algunas veces en acto en el psiquismo prenatal.53 Dentro del sistema
vemos en los animales sumarse la sensibilidad, y por ltimo en el de Aristteles, stas son dificultades que aparecen a cada paso, porque
hombre agregarse a sta la razn. No se trata, como podra suponerse el intelecto, que en el adulto es una potencia, se convertira en el nio
con ligereza de juicio y muchas veces se hace, de la adhesin de Aris- en potencia de segundo grado; sta y otras son dificultades que el
tteles a un principio transformista o evolucionista, por generales que estagirita no se propuso soslayar ni resolver, porque la verdad es que
fuesen; en realidad, es todo lo contrario. Para Aristteles, en el orden para su pensamiento el desarrollo presenta un significado ideal, tras-
de la naturaleza acta el punto de vista opuesto: lo que es perfecto cendente, y no histrico, inmanente, como lo concebimos ahora.
precede por naturaleza, por dignidad, a lo que es menos perfecto, y lo Por ltimo, cul es la explicacin de Aristteles para la actividad
pree-?Clste, de cualquier manera, dando impulso a su desenvolvimiento. intelectual? Primero recordemos la relacin que establece entre lo
De este modo, el alma humana es, en el fondo, la razn primera y orgnico y la sensibilidad; cuando la sensacin est ya representada en
ltima de la animacin universal; y por ello del alma, en el estudio del la imagen, tenemos una percepcin. Aristteles carece de este segundo
ahna, Aristteles busca tambin la explicacin de los estados inferio- trmino, y ambos conceptos: sensacin y percepcin, los comprende
res del proceso orgnico. Con la terminologa biolgica que hereda- con una sola denominacin: aisthesis. De la funcin representativa
mos del siglo pasado podemos afirmar que el estagirita sustenta un vimos desenvolverse, en su anlisis de la sensacin, las formas ms
vitalismo determinista y antievolutivo absoluto. elevadas de la vida sensible, la imaginacin y la memoria, y de este
. La lectura de los textos aristotlicos que se refieren a este problema modo la vida psquica va a desembocar, a travs de las generalizacio-
es difcil porque prrafos de gran claridad se entremezclan con otros nes empricas de la doxa: la opinin, en la actividad intelectual. Como
de insondable oscuridad. Por ejemplo, queda claro que vegetatividad, segn vimos el sentir presupone un sensorium y un objeto sensible,
sensibilidad, inteligencia, que considera graduahnente distribuidas en tambin el entender presupone una capacidad intelectual, que Arist-
la serie jerrquica de los organismos, estn presentes en el hombr~ teles denomina intelecto en potencia, y un objeto inteligible, pero es
Pero, cules son sus relaciones? Se trata de tres almas separadas o slo aparente, porque se vuelve intrnseca en el acto de entender, en
de especies de un alma nica? Si por naturaleza el alma est repar- el cual el intelecto y la inteligencia son uno. Hasta aqu, !a teora es
tida, qu la conserv.a unida? Ser el cuerpo? Imposible, porque de- relativamente simple y clara, pero se vuelve oscura y confusa cuando
mostr que el alma es l'que une al cuerpo.5<> Las respuestas podemos pasa a determinar el carcter del acto de entender, porque estn pre-
conjeturarlas de la totalidad de sus escritos, aunque no las leamos sentes dos actos, uno que es propiamente el de entender, otro que es el
claramente en ellos: al ahna la reconoce nica porque niega la tripar- de una actividad que incide del exterior y que actualiza lo inteligible,
ticin formulada por Platn (vid. prim. part., cap. III, 6), y est unida y que no son distinguidas por el estagirita, sino confundidas en uno
porque es, o sea que tiene conciencia de ser. El alma es la que piensa, solo. 54 Y as es como nos encontramos frente al dilema de si el pen-
siente, vive. Hasta aqu, y a pesar de las dudas de interpretacin, las. samiento en acto precede a cualquier otra cosa, como la Idea en Platn,
potencias del ahna enumeradas aparecen claras en relacin con un en el orden de las adquisiciones empricas al pensamiento, o, por el
esquema general y un orden de gradacin jerrquico, pero cuando contrario, presupone la sensibilidad y trabaja con sus datos. Platonismo
entramos a analizar sus implicaciones y explicaciones en el alma huma- y empirismo se entrecruzan en Aristteles, sin llegar' a una sntesis,
na, aparecen las primeras grandes dudas. Cmo se explica el pasaje de y por ello adopta una conexin extrnseca entre la sensibilidad y
la vegetatividad a la sensibilidad, y de sta al pensamiento? Podramos el pensamiento, al afirmar que en la imagen, que es la produccin
suponer que la forma ms baja se cambia por la ms alta, lo cual es ms generalizada y abstracta del sentido, el pensamiento encuentra la
142 ALBERTO L. MERANI IDSTORIA CRTICA DE LA PSICOLOGA 143

materia de su trabajo. 65 Se constituye as el pensamiento discursivo' e lo. aconsejara en asuntos culturales. Demetrius sugiri al monar-
el nico susceptible de verdad y de error. Pero el pensamiento purJ : 1) reunir en Alejandra las obras maestras de la literatura y de la
Y el sentido es~ libres de esas dos posibilidades; en la cumbre y eni :iencia y disponerlas en un edificio adecuado; 2) atraer hacia la nueva
la base de la actividad psquica, los resultados son unvocos: el sentido apital a los sabios ms famosos del mundo conocido.
no ~uede errar porque no justiprecia, pues simplemente siente; el pen- ,1:f .Ptolomeo, cuyos deseos de brillo y realce de la corte coincidan con.
samiento puro tampoco yerra porque la comprensin que tiene del (las sugestiones de Demetrius, se puso a la tarea. Adquiri manuscritos
objeto propiamente dicho es un contacto inmediato, una visin, de . ;_raros o preciosos y los reuni en uno de sus palacios del barrio Bra-
alguna manera una sensibilidad superior. Lo verdadero y lo fal.so " 1 chium. Cuando muri, la coleccin, origen de la gran Biblioteca, ya
~xiste en los juicios, nos dir Aristteles, porque en ellos la forma contaba con 200.000 libros. Ptolomeo Filadelfo, que sigui tras las
intelectual se complementa con la materia sensible.5<1 huellas de su padre, agreg a la coleccin 300.000 manuscritos ms, Y
Ptolomeo Evergeto, nieto de Soter, tuvo la idea providencial n de fun-
e
dar una segunda Biblioteca instalarla en otro barrio de la ciudad, en
el Serapeum,. viejo templo en cuyos subterrneos estaban las tumbas de
los Apis. Esta segunda Biblioteca pronto lleg a contar con 150.000 vo-
III. LA ESCUELA ALEJANDRINA Y EL RESURGIMIENTO lmenes. Adems, Ptolomeo I reuni en Alejandra a sabios que acep-
DE LA PSICOFISIOLOGA taron su invitacin: les ofreca alojamiento y una mesa comn en uno
de sus palacios, una indemnizacin generosa y privilegios de todas
clases, sin hablar de incomparables medios de estudio. Puso a su dis-
~ Orgenes del esplendor de Alejandra. - Cuando en el 323 a. C., posicin un paseo y un jardn, que recordaban a la Academia y al Li-
AleJandro el Grande mora en Babilonia, haca un ao que su maestro ceo de los platnicos y peripatticos. Estos sabios, que eran los miem-
Aristteles haba fallecido. La desaparicin de estos dos hombres se- bros del Museo, tenan como nica obligacin examinar las obras que
al, respectivamente, el fin de la unidad griega bajo el dominio ma- se les presentaran y clasificarlas por categoras y por orden de valor.
cedonio Y . de su dominio intelectual. A partir de ese momento slo De este modo se form una compaa acadmica. El Museo -dice
. exi;stir la uniformidad de la lengua, la koyn, en los inmensos terri- Filstrato- es una mesa egipcia abierta a los hombres ilustres del
torio~ so~e~idos por Alejandro, y que sus generales se repartirn, pero mundo entero. Estrabn, que permaneci mucho tiempo en Alejan-
Grecia, rap1damente conquistada por Roma, desaparece tanto del campo dra, despus del incendio de la Biblioteca, escribe: Una parte de los
poltico como intelectual. A su vez, los nuevos estados se consideran palacios reales forma tambin el Museo, que tiene un paseo, una ga-
todos Y cada uno herederos de la cultura griega y rivalizan por supe- lera de asientos; una gran sala donde se sirven las comidas en comn
ra:la. Solamente uno consigue repetir en algunos aspectos el milagro de los sabios. sta tiene rentas comunes y por jefe un sacerdote, antes
griego, Y es el Egipto de los alejandrinos, sobre todo con los trabajos propuesto por los reyes, hoy por Csar. Sus miembros nunca fueron
de sus naturalistas y mdicos, que .desembocan en la creacin de la muy numerosos: . una docena a la muerte de Ptolomeo Soter, nmero
anatoma Y la fisiologa del sistema nervioso. Las condiciones que pre- que ms tarde fue duplicado o triplicado, y entre ellos Herfilo y Era-
cedieron a este nacimiento fueron creadas por la fundacin de la Bi- sstrato brillaron en el primer rango.
blioteca y ..del Museo de Alejandra.
En el reparto del Imperio de Alejandro, el Egipto correspondi al 2. Her6filo y Erasstrato, o la fase alejandrina de la anatoma y la
g.eneral. z:iacedonio Ptolomeo, de la familia de los Lagidas. Lo que Fe- jisiologa griegas. - De HERFILO poseemos muy pocos datos acerca de
rie.les ~1c1era con Atenas,_Ptolomeo Lagus resolvi hacerlo con Alejan- su vida; se sabe que fue originario del Asia Menor, tierra que diera
dria, cmdad que pocos anos antes Alejandro fundara sobre el empla- tantos nombres ilustres a Grecia, nacido en la ciudad de Calcedonia,
zamiento de una miserable aldea de pescadores. Al convertirse en y de ah el sobrenombre de Calcednico que se le sola aplicar. Igno-
capital del reino griego de Egipto, Alejandra conoci de improviso ramos tanto la fecha de su nacimiento como de su muerte. Sabemos
una rpida prosperidad y se convirti en punto de encuentro de todas que tuvo por maestro de medicina a uno de los ltimos Asclepiades,
las razas y de todas las lenguas, en metrpolis de la civilizacin medi- Praxgoras de Cos, cuya reputacin en nada desmereca a la de Hip-
t~rrnea .. Apenas Ptolomeo I, llamado Soter, fue coronado rey de Egipto, crates. Tambin se le suele adjudicar que fue discpulo de Aristteles,
hizo venir de Atenas a un gramtico ilustre, Demetrius Falero, para pero esto es muy improbable. ERASSTRATO naci en Julis, en la isla
144 ALBERTO L. MERANI HISTORIA CRTICA DE LA PSICOLOGA 145
de Cos. Fue corriente decir que era nieto de Aristteles, como afirmara sensoriales, .nicamente son venas. Hasta entonces nunca se haban
Plinio, pero Suidas lo niega y con muy buenas razones. Tuvo por disecado cuerpos humanos, porque la diseccin era considerada pro-
maestro a Krysippo de Cnid'o, y vivi por mucho tiempo en la corte fanacin abominable, crimen sin expiacin que las costumbres y las
del rey de Siria, Seleucos, que de general de Alejandro se convirtiera leyes prohiban. Ptolomeo Soter - acaso por consejo de Herfilo? -
en fundador de la dinasta de los selucidas. Una cura maravillosa le levant la interdiccin y autoriz la diseccin, favoreciendo y prote-
habra dado gran celebridad Antiocos, hijo de Seleucos, se debilitaba giendo en esta tarea, con todo su poder, a Herfilo y a Erasstrato. Se
a ojos vista, atacado de un mal misterioso que amenazaba matarlo. arra que los primeros Lagidas entregaron a Herfilo y a Erasstrato
Nadie encontraba la causa ni el remedio. Erasstrato, fino observador, criminales vivos para sus investigaciones. Celso y Tertuliano lo 'afir-
sospech un amor oculto. Para asegurarse, tuvo la idea de hacer des- 1 man. Celso escribe, no sin irona para los partidarios de la medicina
filar por la cmara del enfermo, una despus de otra, todas las muje- racional: cEstiman que es necesario abrir cadveres para escrutar las
res del palacio. Y:, con la mano sobre el corazn de Antiocos, esperaba vsceras y las entraas; que Herfilo y Erasstrato estuvieron incluso
el resultado de esta prueba. Muchas de las mujeres haban desfilado mejor inspirados abriendo, completamente vivos, los criminales que
sin perturbar la indiferencia del joven prncipe. De pronto su rostro ,:., los reyes sacaban de las prisiones para entregrselos, y en examinando,
cambi de color, se cubri de transpiracin, y su corazn comenz a ,! mientras todava respiraban, la posicin, el color, la forma, el tamao,
latir aceleradamente: Estratonice acababa de aparecer en el umbral !' el ordenamiento, la consistencia, lo pulido y las relaciones de los rga-
Antiocos, sin duda un gran simpaticotnico, no haba podido dominar j nos que la naturaleza antes tena escondidas, las saliencias y las depre-
su emocin. Ahora bien, Estratonice era la segunda esposa de Seleu- siones de cada uno de ellos, y la manera como uno se inserta sobre el
cos ... Orgulloso de su descubrimiento, Erasstrato fue al encuentro del otro o recibe una parte en su interior. Esto, agrega, no solamente es
rey y le aconsej ceder Estratonice a Antiocos. Seleucos escuch este un argumento contra la abertura de hombres vivos, sino tambin
consejo, y el joven prncipe cur, como por encantamiento, de su contra mortuorum lacerationem, la diseccin de los muertos, pues esta
enfermedad de languidez. accin: quae, etsi non crudelis, tamen foeda est, aunque no es cruel
De las obras de Herfilo y de Erasstrato no conservamos ninguna, no es menos vergonzosa. Por su parte, Tertuliano escribe: Ese Her-
y nicamente conocemos fragmentos raros y breves, citados entre otros filo, ese mdico o ms bien ese carnicero, que disec millares de cuerpos
por Plinio, Celso y sobre todo Galeno, que mucho debi a las mismas. para interrogar la naturaleza, que odiaba a los hombres para conocer-
Con seguridad sabemos que Herfilo escribi nueve tratados, de los los, explor todas las partes internas hasta llegar a ver claro? No lo
que solamente conocemos los ttulos, y que estaban consagrados a las s, porque la muerte cambia a lo que ha vivido, sobre todo cuando no
Causas, al Rgimen, al Tratamiento, al Pu"lso, a los Ojos, a los Afo- es una muerte natural, sino una muerte acaecida en medio de los arti-
rismos, al Pronstico, a las Expresiones oscuras de Hipcrates y a la ficios de la diseccin. Un escritor pagano y un Padre de la Iglesia
Anatoma; este ltimo, el ms importante, comprenda varios libros. coinciden en acusar a Herfilo de haber disecado hombres vivos, y, por
Por su parte, Erasstxato habra escrito once obras, de las cuales sabe- no probada la acusacin, lo nico que tenemos .son los resultados de
mos con seguridad que una trataba la Anatoma y otra las Parlisis. su labor. ..l\natomista sagaz, Herfilo 5 8 descubri los nervios perifri,.
Es a Herfilo y a Erasstrato que la escuela mdica de Alejandra debe cos, sus orgenes cerebrales y espinales, sus trayectos y sus termina-
su prodigiosa reputacin; durante cinco siglos, estudiar all medicina ciones. Al mismo tiempo descubri sus funciones, que dividi, como
fue la suprema recomendacin para un mdico, y por quinientos aos veremos ms adelante, en motoras y sensitivas. Sin embargo, no lleg

( el saber anatmico-fisiolgico de griegos y romanos asentar sobre las


investigaciones y enseanzas de esos dos alejandrinos. Herfilo muri
en Alejandra; Erasstrato, que Ptolomeo Filadelfo no supo retener
a separar los nervios motores de los ligamentos y de los tendones, tanto
que llama neurn al ligamento redondo de la cadera. Convencido de
que nervios, tendones y ligamentos son de la misma naturaleza, admite
\ en la corte, fue a morir en Jonia. Su tumba, cuenta Suidas, se vea dos variedades de nervios motores: unos que nacen del cerebro y de
sobre el monte Mycale, frente a Samos. la mdula espinal, y que corresponden a nuestros nervios; los otros
Hasta la llegada de Herfilo a Alejandra, del sistema nervioso se son los que ahora denominamos ligamentos, tendones y aponeurosis.
conoca ms o menos la ubicacin del cerebro, de la mdula espinal Admiti la presencia de cavidades en los nervios pticos, .que cree des-
y la disposicin general de las meninges. El resto se ignoraba, en espe- tinadas al encaminamiento del pneuma o espritu; en consecuencia,
cial la existencia de los nervfos perifricos. Los neura> slo eran los continu llamando canales a los nervios de la vista. Los nervios sen-
ligamentos; los poros> de Alcmen, prefiguracin de nuestros nervios sitivos -dice Galeno- que van del cerebro a los ojos, Herfilo los
10
146 ALBERTO L. MERANI HISTORIA CRTICA DE LA PSICOLOGA 147

llama poros, porque presentan cavidades distintas y reconocibles por 3. La psicofisiologa de los alejandrinos. -Al descubrir el origen
donde marcha el espritu; 1111 cerebroespinal de los nervios, Herfilo descubri, al mismo tiemp~, sus
Herfilo se ocup principalmente del cerebro, que consideraba como funciones motrices y sensitivas. Observ que unos llevan a los mus.cu-
da parte ms noble del cuerpo humano. No se content con el examen los las rdenes de la voluntad, y que otros transmiten al sens~~um
exterior del encfalo, como sus predecesores; lo disec y observ su cerebral las sensaciones; por ello dividi a los nervios en si;ns1tivos
interior. Por primera vez en el hombre vio las cavidades ventricu.- y motores. Estos descubrimientos de Her~filo _negaron. la teor~~ Car-
lares, que Aristteles reconociera en los animales. Herfilo -explica daca de la sensacin, despojando al corazon de cualqmer func1on sen-
Galeno- estudi con gran cuidado los ventrculos cerebrales, pues sos- sitiva. Sin embargo, y como explicramos antes (vid. part. pr., ca~. l,3),
pechaba que en ellos reside la fuerza que dirige la vida animal y la dicha teora perdur hasta el siglo XIX, cuando ms de dos. mil an~s
vida espiritual. Para l, el ms importante es el del cerebelo.60 En despus los trabajos que hicieron clebres a Charles Bell Y a !1'n~o1s
efecto, describe los ventrculos laterales con sus cuernos, el ventrculo Magendie terminaron por dar definitivamente la razn al aleJandrmo.
medio, y sobre todo el cuarto, que llama Ventrculo del cerebelo. En cuanto a los famosos poros de Alcmen, que hubieran podido ser
Estudi su surco mediano, terminado en punta en la mdula alargada. desechados en base del descubrimiento de la sensibilidad nerviosa,
Por su semejanza con un junco o caa de los que servan a los egipcios Herfilo les concedi vigencia, pues imagin en los nervios sensoriales
para escribir le dio el nombre de anglyphe klamoy, que traducido canales destinados al pasaje del eSPritu o pneuma.
literalmente al latn constituye el nombre de calamus scriptorius, pluma Esta concepcin del pneuma, embrionaria en Herfilo, fue desarr~
para escribir, con que todava lo designamos. Vio los plexos coroides llada por Erasstrato, para quien el enorme volumen de aire que da
y dio a las dos meninges cerebrales, para entonces conocidas, una y noche respiramos sil1 interrupcin est destinado a llenar las arte-
relacin superior a la que les otorgaban sus predecesores. Las me- rias las arterias estn reservadas al aire, y las venas a la sangre, por-
ninges cerebrales que rodean al cerebro -dice Galeno-, Herfilo las que' no es posible que la naturaleza haya creado dos clases ,de vasos
llama coroides, por su semejanza con las envolturas coriales que rodean para una misma y sola funcin. Haba demostrado que la traquea _no
al feto. En efecto, relacion las dos meninges cerebrales con las dos es un pasaje para los alimentos, como se cre~era hasta en;onces, s1~0
membranas que rodean al feto, y en razn de la consistencia y papel camino del aire, de donde el nombre de arteria que agrego ~l de tra~
protector de stas, les dio los nombres sentimentales de dura mcuLre y quea. Atrado por la respiracin, el aire penetra en la traquea, los
pa madre. Por ltimo, estudi la mdula espinal y demostr que da bronquios y los pulmones, y por intermedio de los va~os pulmonares
nacimiento a nervios perifricos, a la vez motores y sensitivos. en el ventrculo izquierdo del corazn. En este ventnculo sufre una
Erasstrato confirm la mayora de los descubrimientos de Herfilo; y primera elaboracin, que los transforma en pneuma vital ( pneuma
muchos los perfeccion, en especial los relacionados con la existencia, zotik6n). Gracias a la disposicin de las vlvulas cardacas, el pneuma
origen cerebroespinal y funciones de los nervios. No obstante, por vital es expulsado, con cada contraccin del corazn, hacia la aorta _Y
mucho tiempo sostuvo que los nervios motores nacen en la duramadre sus ramas, que los difunden por todo el cuerpo. La parte que por med~o
y que Dicamente los sensoriales se originan en la sustancia blanca del de las arterias cartidas sube al encfalo, pasa primero por la rete ~dmi
cerebro. Solamente hacia el final de su vida admiti el origen cerebral rabile llega despus al cerebro y alcanza finalmente los ventnculos
de unos y otros. Como Herfilo, confundi los nervios motores con los cereb;ales donde sufre una segunda elaboracin que lo transforma en
ligamentos, tendones y aponeurosis. Su descripcin de los ventrculos pneuma p~quico (pneuma psychik6n).62 En los ventrculos cerebrales,
cerebrales es admirable: En el hombre como en los animales, el cere- sobre todo en el cuarto, el pneuma psquico se encuentra con los eflu-
bro es doble; un ventrculo de forma oblonga se encuentra situado a vios y las vibraciones de los objetos. exteriores, y por ser ese lugar el
cada lado, pero esos dos ventrculos se renen en una sola cavidad por asiento del alma, se operan all y de ese modo la sensacin Y el cono-
una abertura o punto de unin de las partes [esta abertura es lo cimiento. Es de all que pasan a los nervios motores para llevar a los
que ahora llamamos agujero o foramen de Monro]. Desde este punto, msculos las rdenes de la voluntad. La parte de pneuma vital que no
esas cavidades se extienden en longitud hasta lo que se llama cerebelo, sube al encfalo llega por el camino de las arterias a todas las partes
y all tambin hay otro ventrculo pequeo. 1 Pero lo ms importante del cuerpo, donde entra en contacto con la sangre aportada por l~s
es que Erasstrato tuvo una nocin muy clara del papel intelectual de venas: la sangre nutre, el pneuma vital estimula; el calor, la energia
las funciones cerebrales y del papel regulador o coordinador de las y la vida resultan de este encuentro. En resumen, la vida animal es. ~o
circunvoluciones cerebelosas. propio del pneuma vital; la vida intelectual, el hecho del pneuma psi-
148 ALBERTO L. MERANI HISTORIA CRTICA DE LA PSICOLOGA 149

quico. Esta teora de los espritus regeneradores lleg sin modificacio- sas, en los animales de carrera veloz, como el ciervo, la liebre o cual-
nes notables hasta Harvey; Descartes afirmaba que el pneuma psquico quiera de los dems animales que se distinguen por su velocidad. A la
es una llama muy viva Y muy pura. . rapidez en la carrera corresponde una organizacin ,notable de los
Sobre las grandes funciones cerebrales: sensibilidad e inteligencia, . msculos y de los nervios favorables a esa funcin.> De este pasaje se
y sus mecanismos, los alejandrinos sostenan aproximadamente las mis- i .. deduce que consideraba al cerebelo como regulador o coordinador de

mas ideas que sus antecesores, y sus puntos de vista al respecto coin- los movimientos, y lo ms singular es que este avanzadsimo concepto
ciden con los de Straton de Lampsaco, discpulo de Teofrasto, que afir- de psicofisiologa qued completamente descuidado hasta hace poco ms
maba: No es en el pie que tenemos mal cuando tropezamos, en la ' de un siglo. Se sabe que las funciones del cerebelo fueron completa-
cabeza cuando la golpeamos, ni en el dedo cuando se lastima. Toda mente ignoradas, a pesar de Erasstrato, hasta mediados del siglo pasado,
nuestra persona es insensible, con excepcin de la parte necesaria- 1
0 sea hasta las experiencias cruciales de Pierre Flourens (1749-1867).
mente dominadora [el cerebro]; es a ella que el golpe llevar con ra- , . Fue este gran fisilogo quien demostr e:i;perimentalmente que la
pidez la sensacin que llamamos dolor. De este texto, como de varios ' : funcin del cerebelo es regula.r, coordinar los movimientos voluntarios,
otros, hoy se pueden sacar muchas conclusiones y, entre las mismas, como la marcha, el vuelo, la natacin, etc.
como se ha hecho, de que realizaron una feliz. interpretacin de la 1
Del paralelo entre los dos alejandrinos se pueden sacar muchsimas
ilusin localizadora, mecanismo esencial de la sensacin dolorosa. conclusiones ms, pero que se refieren particularmente a la historia de
Pero esto no est en el texto de los alejandrinos, y slo aparece cuando la medicina y que aqu no interesan. No solamente fueron contempor-
a sus conceptos, muy generales, los encuadramos con el contexto de las neos y trabajaron en el mismo lugar, ,sino que tambin fueron rivales
ideas neurofisiolgicas modernas. Tambin en razn de que Erasstrato y se opusieron en muchos puntos de vista mdicos. Herfilo tuvo ms
localizaba el alma en los ventrculos del cerebro, sobre todo en el ' discpulos que Erasstrato, y se le comparaba con Hipcrates. Ms cir-
cuarto, se ha concluido que la ubicada en el lquido cefalorraqudeo cunspecto que su colega y rival, se atena nicamente a los hechos,
que contienen, pero tampoco esto, que har Samuel Th. von SOmme- queriendo siempre haber visto con los propios ojos, tocado con las pro-
ring 63 a fines del siglo XVII, corresponde a sus conocimientos, pues pias manos, y desconfiando a cada paso de las hiptesis, que casi no
Erasstrato ignoraba la existencia de ese lquido y confunda el alma prodig. Erasstrato, especulativo por excelencia, gustaba de las teoras.
c9n el pneuma psquico, que, crea, se elaboraba en esas cavidades. . Ambos estudiaron las mismas materias, en la misma escuela: el Museo,
Sobre el papel de las circunvoluciones cerebrales, Erasstrato tiene :, y en Alejandra, y tal fue su xito que hasta el siglo XVII sus sucesores
una opinin clarividente; declara que el desarrollo de la inteligencia no agregaron nada importante a la anatoma del sistema nervioso que
est en relacin directa con la riqueza en circunvoluciones cerebrales edificaran. Esta fase alejandrina de la psicofisiologa fue brevsima y
y que su desarrollo es proporcional a esa riqueza. En el homb1'.e brillante: dur el tiempo de la actividad de dos hombres. Luego, por
-dice-, el cerebro es ms rico en circunvoluciones que en los anin1a- falta de proteccin real, no se disecaron ms cuerpos humanos despus
males, porque el hombre supera en mucho a los animales por su inte- de la muerte de los dos jefes de la escuela anatmica de Alejandra.
ligencia. Este texto notable provocar la burla de Gl.leno, que lo cita Sus discpulos, divididos en sectas enemigas, se apartaron de Ja natu-
Y replica: Los asnos tienen un cerebro muy plegado, mientras que la raleza y se extraviaron en estriles discusiones de textos..
debilidad de su inteligencia exigira que su cerebro fuese, si no com-
pletamente liso, por lo menos pobre en circunvoluciones, 64 y agrega:
es mejor creer que la inteligencia resulta de una buena mezcla, de
una buena crasis de la sustancia del cuerpo pensante, cualquiera que NOTAS
sea ese cuerpo pensante, y no de la complejidad estructural del mismo ...
No es a la cantidad, sino a la cualidad del pneuma psquico que se l. Diogene Laerce, Vie, doctrin.ea, etc., Loe. cit.
2. Cf. Alberto L. Merani, Es la psicologa 11.na. ciencia? y Critica de los fun-
debe relacionar la perfeccin del pensamiento. En realidad, y lo sa- damentos de la psicologa, Loe. cit.
bemos ahora, cantidad y cualidad no se excluyen, y su reunin en 3. Oeuvres completes, Loe. cit.
un mismo sujeto favorece la perfeccin de las funciones intelectuales. 4. Ibdem.
Pero lo sorprendente para la poca resulta lo que Erastrato aseguraba 5. Ibdem.
6. Cf. cap. Il, 2, 3 y 4.
sobre las funciones de las circunvoluciones cerebelosas: El cerebelo 7. Oeuvres completes, Loe. cit.
-afirma- est formado por gran nmero de circunvoluciones diver- 8. Teeteto, Oeuvres complete&, Loe. cit.
150 ALBERTO L. MERAN! HISTORIA CRTICA DE LA PSICOLOGA 151

9. Vid. cap. II, 3. Generacin y corrupcin, en Oeuvres completes, Loe. cit.


10. Ibdem. Organum, en Oeuvres completes, Loe. cit.
11. Teeteto, en Oeuvres completes, Loe. cit. Gen. y corrup., en Oeuvres completes, Loe. cit.
12. Ibdem. Org., en Oeuvres completes, Loe. cit.
13. Ibdem. Gen. y corrup., en Oeuvres completes, Loe. cit.
14. Oeuvres completes, Loe. cit. De Anima, en Oeuwes completes, Loe. cit.
15. Menon, en Oeuvres completes, Loe. cit. . Ibdem.
16. Vid. Alberto L. Merani, Conflicto entre ciencia y filosofa en la psicologa" 51. El problema todava se discute en biologa y psicobiologa, en funcin de -
de Jean Piaget, ed. Instituto de Psicologa, Caracas, 1968. ' iuevas concepciones biolgicas y psicolgicas, por ejemplo la Gestalt biolgica y
17. Vid. Alberto L. Merani, Presencia de Henri Wallon, ed. Instituto de Psi~. . : la psicolgica. Cf. Alberto L. Merani, Psicologa, Grijalbo, 1964.
cologa, Caracas, 1966, y De Bergson a Henri Wallon, en Problema.s y pseudo-. 52. Cf. La discusin sobre los estadios del desarrollo entre Wallon y Piaget, en
problemas de la Psicologa, Loe. cit. Alberto L. Merani, cDe Bergson a Henri Wallon, en Problema.s y pseudoproble-
18. Cf. Alberto L. Merani, Freud y el Talmud, Grijalbo, 1974. - mas de la psicologia, Loe. cit.
19. En Oeuvres completes, Loe. cit. 53. Vid. Alberto L. Merani, :El despertar de la inteligencia, Buenos Aires, 1955.
20. Ibdem. 54. Cf. Guido de Ruggiero, Filosofia del cristianesimo, en Storia della fi-
21. Esta psicologa, y sus corolarios pedaggicos y sociales, se apartan radi- losofia, Loe. cit.
calmente del rigorismo psicolgico y moral que Platn expresa en el Fedn, y que 55. De Anima, en Oeuvres completes, Loe. cit.
justificar la metempsicosis, en cuyas raees estara el hecho de que el mal no 56. Organum, en Oeuvres completes, Loe. cit.
es a7hacado a la ignorancia, la maldad a una disposicin involuntaria, sino que 57. Providencial fue la idea, porque, situada fuera de Brachium, esta segunda
domina el acento de la culpa y del pecado. De este modo la culpa se convierte Biblioteca escap al incendio del ao 47 a. C. y, junto con los libros salvados de
en una verdadera cada que se expa en el curso de las generaciones y que para las llamas y la coleccin de Prgamo, donada por Antonio a Cleopatra, sirvi
expiarse requiere de una misteriosa ayuda divina. para reconstruir la gran Biblioteca, la cual, bajo Aureliano y durante la con-
22. Timeo, en Oeuvres completes, Loe. cit. quista rabe, deba sufrir nuevos e irreparables desastres.
23. Tambin en este aspecto muchas veces se exager y se exagera; se dice 58. Prescindimos aqu del rest de los trabajos anatmicos y fisiolgicos de
y se repite que Alejandro el Grande lo haba provisto de un zoolgico y de un Herfilo y que no conciernen al sistema nervioso.
museo, compuestos con animales y plantas que le haca enviar de todas las partes 59. Galenus; Opera omnia, Loe. cit.
del mundo. En realidad no se tratara ms que de una leyenda, acred,i.tada sola- 60. Ibdem.
mente por la autoridad de Cuvier. 61. Cit. por A. Souques, tapes de la neurologie dans l'antiquit grecque,
24. Entre las ediciones modernas de Aristteles, es fundamental la de la Aca~ Loe. cit.
demia de Ciencias de Berlin, y segn la cual se acostumbra citar el orden de 62. El pneuma vital y el psquico de Erasstrato no sern otra cosa que el
los escritos aristotlicos (en 5 vols., Berlin, 1832). En todas nuestras citas utiliza- espritu vital y el espritu animal de Galeno, que los espritus vitales y animales
remos la traduccin francesa de las Obras completas, por Barthlemy - Saint- de los psicofisilogos de la Edad Media y del Renacimiento. As, su teora psico-
Hilairc: Aristteles, Oeuvres completes, Paris, ed. 1912-1922. fisiolgica ser la nica verdaderamente admitida por los partidarios de la teora
25. De Anima, en Oeuvres completes, Loe. cit. cerebral de la sensacin hasta los tiempos modernos.
26. Hist. Anim., en Oeuvres completes, Loe. cit. 63. Sommering (1755-1830) localizaba al sensorium commune en la serosidad
27. Ibdem. de los ventrculos del cerebro, opinin que Kant examina con mucho cuidado.
28. Cf. Alberto L. Merani, Crtica de los fundamentos de la psicologa, Loe. cit. 64. Galenus, Opera omnia, Loe. cit.
29. De resp., en Oeuvres completes, Loe. cit.
30. A. Souques, tapes de la neurologie dans l'antiquit grecque, Loe. cit.
31. De Part. Anim., en Oeuvres completes, Loe. cit.
32. De Anima, en Oeuvres completes, Loe. cit.
33. Hist. Anim., en Oeuvres completes, Loe. cit.
34. De Part. Anim., en Oeuvres completes, Loe. cit.
35. El corazn -explica- es el primero en aparecer y el ltimo en morir,
y ocupa el medio del cuerpo. Por esas razones debe ser el principio de la sangre,
el asiento del alma.
36. Hist. Anim., en Oeuvres completes, Loe. cit.
37. cDe Anima., en Oeuvres completes, Loe. cit.
38. Ibdem.
39. Ibdem.
40. Ibdem.
41. Ibdem.
42. Ibdem.
43. Ibdem.

(
CAPTULO 1

I. LA ANTROPOLOGfA GRIEGA BAJO DOMINIO ROMANO

l. Roma y la crisis del mundo mediterrneo. - nicamente la le-


yenda puede hablarnos de los principios de Roma, ciudad que lleg a
abrazar con su poder todo el mundo entonces conocido y constituy el
imperio ms compacto que jams haya existido. La poca en que se
habra realizado la fundacin de Roma fue hace veintisiete siglos y
medio, o sea en era de Roma -ab urbe condita-, en el 753 antes del
principio de la era vulgar. Durante casi doscientos aos, la historia de
los romanos est resumida en las luchas entre plebeyos y patricios, la
Conquista de Italia, la entrada en Sicilia, las guerras pnicas, en cuyo
tiempo Roma ocupa Cerdea, Crcega, el valle del Po, luego Provenza
y gran parte de Espaa. Por ltimo domina diversos puntos de la costa
de Mauritania, y es a partir de entonces cuando se vuelve hacia el
Mediterrneo. Oriental y extiende sus operaciones por todos lados. El
conflicto de dos civilizaciones mediterrneas, concretado en la guerra
greco-pnica, abre finalmente a Roma el camino de Oriente y la con-
quista de la Grecia continental. Es as como a los conquistadores ante-
riores de Sicilia, sicanes y sculos, griegos y cartagineses, vino a jun-
tarse el empuje y la fuerza guerrera de Roma. Dueos ya de la Grecia
itlica, los romanos pudieron cruzar fcilmente el estrecho de Sicilia,
y as se mezclaron en el conflicto entre griegos y cartagineses, para
dominar a los primeros y destruir a los segundos, con lo cual comienza
un nuevo ciclo de la historia. Grecia desaparece fsicamente, pero se
adentra muy hondo en el espritu de sus conquistadores latinos, cuyo
despertar, desde su ms temprana literatura, que exista en potencia
en el fondo nacional, se debi ciertamente al genio evocador de Grecia.
No escribi Lucrecio De la naturaleza siguiendo el pensamiento de
Demcrito dictado por Epicuro? Pero para esta poca, primera mitad
del siglo I a. C., un cambio considerable se haba producido en la men-
talidad romana. Al decir del poeta, nada ha salido de nada; nada es
obra de los dioses, el pensamiento romano se separa radicalmente de
la religin de .los abuelos y su filosofa se aplica a la humanidad entera.
El culto nacional, que la generacin de Lucrecio comenzaba a aban-
156 ALBERTO L. MERANI HISTORIA CRTICA DE LA PSICOLOGA 157
donar, haba sido muy estrecho, riguroso y exclusivo. No poda ser de negocio, dirimir un pleito o dirigir una expedicin, y comenzar la tarea
otro modo en un pueblo dominado por una ideologa militarista, que con la inspeccin de entraas palpitantes o la observacin del vuelo
dentro de su cesarismo consideraba las ceremonias religiosas como de aves sagradas que cumplan los augures. Los militares romanos mar-
parte de la disciplina que haba de asegurar la victoria, y que en el . chaban al dedo y al ojo, sin pretender la explicacin de la orden
trajn de una guerra casi permanente careca del tiempo y del reposo dada, porque los signos de victoria o de derrota ya haban determi-
necesarios para buscar las causas lejanas y las razones filosficas de nado su destino. De aqu que las instituciones romanas, reflejo de esta
sus ritos y costumbres, como llegaran a hacer los griegos de la deca- concepcin regularizada de la vida, tuviesen solidez y permanencia
dencia. La religin romana era de una pobreza sorprendente, sin poesa pocas veces vistas, pero que tambin gozaran de frialdad de aristas
que la acompaara, sin leyenda que la embelleciera. Dioses y dicsas afiladas que chocaban contra el concepto de hombre como parte de la
no eran otra cosa que los nombres de hechos observados de la natu- naturaleza elaborada por los griegos.
raleza, y matizados con aspiraciones, esperanzas, pasiones y virtudes. No En efecto, el concepto de lo humano en el mundo romano no arranca
haba acto en la vida del romano que no tuviera su divinidad tutelar; de la natura, la physis de los griegos, sino que es una prolongacin de
segn la concepcin romana, derivada de otra similar de los etrus- las determinaciones institucionales, de lo que como los genios rige las
cos cada hombre y cada mujer que venan al mundo estaban acompa- relaciones humanas y .asienta en la tradicin: la Roma primitiva fe
ados por una especie de espritu bueno y tutelar que haba sido con- cuadrada, y el campamento de las tropas en marcha deba ser un cua-
temporneamente generado con l y que lo acompaaba por toda la drado de medidas definidas e inalterables; todos los detalles de la vida
vida. Para el varn, ese e~pritu era llamado genitLS, de geno, que sig- oficial, religiosa y poltica, lo mismo que la militar tomaban por as
nifica genero, produzco, y representado como un nio alado; para la decrr.1 ' ,
o, proporciones geomtricas y respondan a la lex, que era la
joven se lo denominaba juno, y se lo representaba como una.nia com- regla, la norma, el modelo. Nada tipifica mejor el espritu romano que
pletamente vestida y provista de alas de murcilago o de falena. Juno, el derecho, ese derecho tan breve y tan imperiosamente formulado,
hermana y esposa de Jpiter, era tambin la diosa protectora de las cuyas palabras en boca de los pretores tenan el carcter de esa ley
mujeres. De esta manera, el genio era, pues, un espritu de emanacin eterna de que hablaba Cicern, 1 de esa ley que en su principio esencial
divina que ejerca poder tutelar sobre el hombre desde el nacimiento deba ser la misma en cualquier pueblo que en Roma, y cuyo texto
hasta la muerte, influyendo sobre todos los actos de su vida. Por regla no se encuentra en ninguna parte, salvo en la conciencia del gnero
era bueno y benfico; pero junto a los genios buenos existan otros humano. El derecho caracteriza tan bien al genio de Roma, que todava
malos, que correspondan, respectivamente, al agatodaimon y al caco- despus de dos mil aos fascina el eco de sus juicios breves, decisivos,
daimon de los griegos. El genio posea el atributo de la inmortalidad. Y que reproducen para la eternidad inscripciones lapidarias que llevan
Despus de la muerte del cuerpo poda permanecer en el mundo, Y directamente a la asociacin de la idea de Roma con la de derecho. y si
gustaba de merodear por los alrededores de la tumba del hombre que bien es cierto que otras naciones tuvieron antes que los romanos la con-
haba protegido en vida, pero con el tiempo terminaba por perderse en cepcin de las relaciones de justicia y de equidad que deben estable-
el ocano de los espritus. Mucho se ha discutido si el genio de los lati- cerse entre. los hombres y mantener el equilibrio social, la verdad es
nos corresponda al alma de los cristianos; lo ms verosmil es que que el pueblo romano, muy prctico en su apreciacin de las cosas es
stos transformaran al genio pagano en el ngel de la guarda. En efecto, el primero que reconoci netamente, como ni siquiera lograran hac~rlo
cuando los romanos queran aludir al alma verdadera y propia, a la los griegos a pesar de la claridad de su juicio, el dominio particular
psych griega, empleaban el trmino anima. Por lo dems, el genio del derecho, habiendo distinguido con toda precisin entre el derecho
era tambi11 propio de las familias, de las asociaciones, de las ciudades, divino Y el derecho humano, entre la religin y la jurisprudencia deli-
de los estados, y hasta los lugares tenan su geni'ILS l.oci. Para ellos, . mitacin que algunos pueblos todava hoy no han logrado co~o los
Genio era tambin el dios de la generacin. Esta religiosidad simple, ' b es, en cuyas legislaciones la ley civil est confundida con
, ara ' los de-
de dioses familiares y vecinos al hombre, que eran coino su propia beres religiosos. No tenemos la intencin de analizar el derecho ro-
sombra, empapaba la vida cotidiana y estaba en la base de la ideologa mano; ese trabajo de erudicin y de paciencia destinado a demostrar
nacional. Como los genios regulaban los actos de la vida, desde el na- los triunfos sucesivos del derecho sobre la fuerza, de la razn sobre la
cimiento hasta la muerte, asimismo y con idntico espritu de obedien- pasin, de la justicia sobre la venganza, nos llevara directamente a
cia, los movimientos, los gestos y las palabras estaban regulados para una fi!osofa cuyos lmites precisos, que la destacan de cualquier otra
todos, ciudadanos, magistrados o capitanes, que haban de entablar un filosofa, estn enmarcados en la discusin de tres cuestiones: l.) cul
158 ALBERTO L. MERANI HISTORIA CRTICA DE LA PSICOLOGA 159

es el princ1p10 de donde mana; cul es el fundamento sobre el q' :,'derivan los principios civiles y polticos de cada individuo, que
asienta el derecho de legislar y de distribuir justicia; 2.) cules s esentan los casos particulares en que se aplica la razn general.
las acciones que deben estar bajo el imperio de la ley?; 3.8 ) qu na:;. sa razn general, la lex, se aplica nicamente al ciudadano de Roma,
turaleza debe tener la accin legal? La primera cuestin abre a su vez ''que define la esencia de su naturaleza. No se es romano por raza,
otros interrogantes: el derecho tiene su origen en la religin, en la r 'nacimiento, por costumbres ni por lengua, sino por el derecho de
moral o simplemente en el inters pblico? Esta premisa, que las\ 'dadana, y quien lo adquiere se adhiere a la lex, queda a la vez pro-
escuelas de derecho todava discuten, los romanos la resolvieron en la ido y sometido por la misma. Cuando conquista, y ningn pueblo
prctica de manera tajante: el inters pblico, que debe entenderse.. \;riquist tanto, Roma deja vigentes la jurisprudencia, los usos, las
como el inters de la Urbs, esto es, de Roma y de sus ciudadanos. En eligiones de los conquistados, y su derecho se aplic a los romanos
cuanto a la segunda cuestin, la ley debe alcanzar indistintamente ' 'el lugar y a los asuntos de Roma. De aqu la diferencia entre roma-
todas las faltas, todos los actos de inmoralidad o de impiedad, todas las os y brbaros, entre los que deben su condicin y por consiguiente su
infracciones que pueden sufrir los deberes ciudadanos, ya sea que al- haturaleza humana a las normas de la lex, que aplican y acatan sus
cancen a nuestros semejantes o la sociedad por entero, ya sea que prescripciones, y los que obedecen a otro derecho. El romano reconoce
nos ofendan a nosotros mismos o que no salgan de los lmites de la la universalidad del gnero humano porque cualquiera puede conver-
conciencia y de la fe? La respuesta es normativa y absoluta: el de.re- tirse en ciudadano de la Urbs, pero acepta que el derecho lo divide:
cho lo legisla todo, hasta la capacidad de disponer de la propia vida. : Roma y sus pretores por un lado, el resto de los hombres por el otro.
La tercera cuestin se complementa preguntando: cules son los cas- Gracias a este ordenamiento preciso, directo y prctico, Roma inau-
tigos que la sociedad puede infligir sin exceder su derecho y sin faltar . gura un nuevo estilo en todos los rdenes del mundo antiguo. En las
a las reglas de la justicia distributiva, sin lesionar la proporcin que ' ideas, el discurso se vuelve directo, realista, sencillo y lapidario; su
debe existir entre el castigo y el derech del ciudadano, sin dejarse antropologa se revela de un empirismo pragmtico que se concreta
cegar por la piedad o por la venganza? De la manera como todos estos en el derecho. Cuando Cicern habla, cuando Virgilio y Lucrecio can-
interrogantes se fueron resolviendo en la evolucin del derecho romano, tan, cuando Sneca moraliza, las ideas pueden tener muchsimas veces
podemos decidir acerca de la filosofa pragmtica de ese pueblo, y del resonancias griegas, pero el ordenamiento claro, preciso, casi geom-
concepto de naturaleza humana que se forjara y le sirviera de punto trico como los castra, las consecuencias directas, sin matices de dia-
de arranque. lctica, son .del Lacio. Por ello, en filosofa, los romanos fueron estoicos
En efecto, Roma introduce un cambio radical en la apreciacin de antes que epicreos, y en todo caso siempre empiristas. Su relacin
lo humano; para el pensamiento griego, el concepto de naturaleza con lo desconocido, los dioses, es amigable, de simple contacto y nada
humana, inclusive en el idealismo de Platn y de Aristteles, est ms; sus dioses son familiares, estatuillas de barro con las que los
asentado en la concordancia entre physis y o'USi, esto es, entre la natu- nios pueden jugar. Como las ideas de Occidente siempre se pueden
raleza y la sustancia, siendo lo que concierne al cuerpo y lo que con- reconducir a Grecia, Roma abreva en fuentes helenas, pero recrea una
cierne al espritu, o sea lo que hace que lo que es sea (vid. parte pri- forma especial de vida, de convivencia, que en sus rasgos generales es
mera). Para toda la filosofa griega, la antropologa est, pues, asentada todava la occidental. Y lo ms importante que a nosotros concierne es
en el ser, que no solamente existe, sino que existe en otros seres, como que por primera vez en la historia el concepto de naturaleza humana
los objetos de las sensaciones, motivo este por el cual a todos los pen- aparece como circunstancial; deriva del derecho y se logra con su apli-
sadores de Grecia, naturalistas o no, preocupara profundamente el pro- cacin: la 01.Ls.a, como dijimos, queda suplantada por la lex, y a lo
blema de la sensibilidad, del que hemos visto en los captulos de la humano se lo define en funcin de sta, la gran y nica dispensadora
primera parte su derivacin hacia una psicofisiologa. Por el contrario, de hu.manitas. Del individuo no surge el hombre por imperio del esse,
en el pensamiento romano, la cuestin del ser adquiere el sentido con- sino por delegacin de la lex; la condicin humana est dada por la
creto de una existencia particular que engloba la esencia: la vida de norma y no es atributo de quien la acepta porque est dominado, sino
un ser viviente, del hombre, considerada bajo su aspecto temporal y de quien la sustenta y obedece a la vez: no se adquiere, sino que se dis-
sus condiciones concretas, de manera que cualquier consideracin antro- pensa, y barbaru.s es el que est al margen, sea cual fuere su condi-
polgica se diluye en la regla, en el mundo, o sea la lex:en general, cin social o intelectual. Esta definicin circunstancial es la primera
esto es, la razn humana en tanto que norma capaz de gobernar a todos definicin histrica de la naturaleza humana; esttica por la perdura-
los ciudadanos y, por extensin, a todos los pueblos de la tierra; y de bilidad de la lex, tiene, sin embargo, los grmenes del futuro enfoque
ALBERTO L. MERANI HISTORIA CRTICA DE LA PSICOLOGA 161
160

dinmico de nuestros das. Para el pensamiento romano, el hombre Y deben buscar y a las que se deben evitar, o sea la finalidad de la vida
su naturaleza lo son por definicin y a prioTi. humana. En la cannica, Epicuro proclamaba la verdad de la certi-
dumbre sensible, porque el criterio de la verc1ad y el fundamento de
de
2. La segunda. fi"losofL La naturaleza. - Con Aristteles con- todo es la evidencia, y la evidencia pertenece a la sensacin. Y es.ta
cluye el apogeo de la filosofa en Grecia, pas que pierde su libertad. evidencia de la sensacin, al mismo tiempo que da fe de la sensacin
Debilitada por la guerra del Peloponeso, tributaria de Macedonia pri- misma, prueba la existencia de su objeto. cDe la misma manera que
mero, queda luego bajo el dominio romano, y cuando la libertad fue .el placer y el dolor, siendo evidentes, son verdaderos y provienen de
pe:r:dida cuando todos los males de la sujecin se abatieron sobre los objetos que son agradables o desagradables, del mismo modo las sen-
griegos,' el pensamiento result frenado y se ':l? de las gran~e~ .con- saciones -nos dice Epicuro-, siendo evidentes son verdaderas, y pro-
cepciones cosmolgicas al mundo cerrado e .mtimo de la sen~i~ihdad; vienen de objetos que son tales como los percibimos.> ' Para Epicuro,
la filosofa, que ~etomara la huella que abrieran los preso~raticos, se la certidumbre sensible se basta por s misma porque reposa ,sobre el
ocupa esencialmente de los principios corporales. Su fin~idad. es la fundamento de su propia evidencia y nada puede, por consiguiente,
de dar al hombre un refugio contra los males de la existencia. En refutarla. Adems, las sensaciones no pueden refutarse entre ellas:
oposicin con los sistemas de Platn y de Aristteles, que asignaban una sensacin no puede ser negada por otra sensacin de la misma
como fin de la vida humana la contemplacin de un ideal trascendente, especie, pues ambas poseen igual fuerza; pero tampoco una sensacin
propone un bien accesible a todos y qu~ cae dentro de .la n~turaleza, puede ser refutada por otra sensacin de especie diferente, pues esas
creando una filosofa moral que reacciona contra el idealismo. En dos sensaciones se refieren a objetos diferentes. Y ms an, la sensa-
verdad las escuelas cnica y cirenaica (part. prim., cap. III) haban re- cin no puede ser refutada por la razn, pues la razn depende por
chazad~ la Teora de la Idea, e incluso toda consideracin e~peculativa. entero de las sensaciones: todas las ideas provienen de la sensacin, que
Pero cuando Aristteles estableci el idealismo como un vasto sistem~ es la base inquebrantable de nuestro conocimiento,t frm).lla esta que es
que abarcaba a todo el real, la reaccin se hizo ms f~erte Y ~e ex~reso la frmula por antonomasia de cualquier empirismo, antiguo o mo-
con doctrinas completas. El cirenasmo se transformo en ep1cureismo, derno.
y el cinismo se convirti en estoicismo. Epicuro se inspira en Dem- Pero, cmo se forman las ideas de la razn en partiendo de la sen-
crito y los estoicos en Herclito. De este modo se constituye una nueva sacin? Epicuro com.enza por definir lo que denomina i.dea general,
filos~fa de la natu;aleza que deba reinar sobre el fin del mundo anti- o sea un recuerdo de lo que fue percibido varias veces, porque una
guo y que ser, naturalmente, la filosofa de Roma, expuesta Y roma- sensacin, al repetirse, se fija en la memoria, deja en nosotros una
nizada por Lucrecio y Sneca, como figuras destacadas. Pero veamos huella, que es la idea general. La percepcin repetida que tenemos de
las races de estas dos corrientes principales. flores imprime en nosotros la idea de flor. Por lo dems, la idea gene-
EPICURO naci en el 341 a. C. en Saraos; en Teos fue alumno de ral nos es suscitada por la palabra que designa al objeto correspon-
Nausifanes que lo inici en el pensamiento de Demcrito. Despus de ; diente despus que aprendimos a conocer ese objeto por la sensacin.
haber ens~ado en Mytileno y en Lampsaco, se traslad a Atenas en Epicuro c1a a la idea general el nombre de anticipacin, con lo cual
el 306, donde ense durante treinta y cinco aos, reverenciado por significa que precede a cualquier operacin del pensamiento. La anti-
sus discpulos como un dios. Muri en el 270 a. C., a la edad, de setenta cipacin es evidente y, por lo tanto, verdadera, puesto que asienta
y un aos. Sabemos con seguridad que Epicuro compuso mas de tres- nicamente sobre la sensacin, de la cual obtiene su evidencia y su
cientos trabajos, de los que nicamente nos han queda?o fragx_x:entos. verdad.~ De la anticipacin; Epicuro distinge a la copinim, que tam-
La fuente principal para el conocimiento de su filosof1a es Diogenes bin llama suposicin y que es la interpretacin, ms o menos arbi-
Laercio 2 y, sobre todo, dos cartas: una que escribi a Herodoto, Y que traria, que damos a nuestras sensaciones. La anticipacin no agrega
contiene un resumen de su fsica, y otra a Meneceo, que resume su nada a la sensacin, es su recuerdo, y por consiguiente verdadera como
moral. Aparte de eso, Digenes Laercio nos da las mximas '.~nda la sensacin misma; pero la suposicin puede ser verdadera o falsa: es
mentales (kvrii dxai) que hacan autoridad en la escuela. Diog~es verdadera cuando resulta confirmada por la sensacin, o, por lo menos,
nos ensea que Epicuro divida la filosofa en tres partes: la cannica, cuando no la desmiente; es falsa cuando est desmentida por la sen-
que trata de los medios de que disponemos para llegar a la . ~erdad; sacin o, incluso y en algunos casos, cuando no est confirmada por la
la fsica, que se ocupa de la naturaleza, o sea de la destrucc1on Y sensacin. 7 Pero aunque corre el riesgo de ser falsa, la suposicin es
generacin de las cosas; la moral, que se refiere a las cosas que se de gran ~tilidad, pues por su intermedio podemos pasar de las cosas
./
msTORIA CRTICA DE LA PSICOLOGA
163
162 ALBERTO L. MERANI
~;: <

que .~erci.bimos a los principio~ escondidos, inaccesibles para la per '{:generacin sobre la superficie de los cuerpos. Y es la accin sobre
cepc1on directa, de modo que as1 nos formamos una idea sobre la cons 'sotros de esas imgenes lo que produce la percepcin. En efecto, para
titucin ntima ~el real. Para Epicuro, todo lo que existe es corpor icuro nuestra visin de las formas sera inexplicable sin la entrada
Y .se revela en la sensacin, menos los elementos ltimos de las cosas :. nosotros de algo que haya salido de los objetos exteriores. Las im-
que escapan a nuestros sentidos y quedan imperceptibles, constitu~.; . enes que parten de un mismo objeto, y todas animadas por un mo-
yendo el fondo del Universo, los principios ltimos de cualquier reali- ': imiento rpido, producen, por su acumulacin, la representacin de
dad, y que son los tomos. un objeto nico y permanente, y esta representacin es confor~e a su
. A partir, ~e este momento concluye la cannica de Epicuro y co- objeto, puesto que las imgenes poseen la misma forma del ~Jeto de
mienza su .f~1.ca; del problema del conocimi~to, o sea de la psicologa. :'donde emanan. As la fsica demuestra la verdad de la sensacion, que
de la sensibilidad, pasa a la constitucin de la naturaleza, que final- . se afirmara en la cannica. Y queda por explicar el error, en el cual
mente le servir para elaborar su teora del pensamiento. El axioma .tantas veces caemos y que no es otra cosa que la opinin que nos
fundamental de la fsica de Epicuro es que nada viene de la nada),s ' . formamos de las c~sas por una actividad espontnea del espritu Y
para concluir que si nada viene de la nada ni vuelve a la nada lo cuando esta opinin est en desacuerdo con la sensacin. Pero la sen-
ix:iportante es buscar cu~es son los principios invisibles de donde ;ro- sacin en s misma, repite Epicuro una y otra vez, est producida en
vienen las cosas y en cules se resuelven. De este modo, Epicuro en- nosotros por las imgenes de los objetos exteriores y siempre es ver-
cuentra que el universo est constituido por los cuerpos y el espacio dadera.10
vaco. La existencia de los cuerpos est probada por la sensacin; en La filosofa de Epicuro es una reaccin contra Platn, y desde su
cuanto al espacio vaco, existe necesariamente, pues, de no existir, los punto de partida, el atomismo de Demcrito, as como por su teora de
cuerpos no tendran donde residir ni donde moverse y es evidente la sensacin y del espritu, es la contrapartida del idealismo. Plat~n
por la sensacin, que se mueven. Fuera de estas dos c;sas: los cuerpo~ haba considerado la sensacin (vid. part. prim., cap. III) como la duena
Y el vaco, el pensamiento nada puede asir que exista. Los cuerpos y el
del error, pues la verdad nos est dada por la inteligencia en tan.to
vaco son las nicas sustancias reales.'9 De esto se sigue que el espritu que es radicalmente independiente de los sentidos. Por el contrario,
es un compuesto de tomos, pues segn Epicuro es un error garrafal Epicuro proclama que la certidumbre sensible es la base del cono-
oponer el espritu al cuerpo, como sustancia incorprea. La nica sus- cimiento y que la inteligencia depende enteramente de las sensaciones,
tan~ia in~orprea es el vaco, y el espritu no puede ser vaco porque
, y su emp\rismo radical, que por siglos correr paralelo al idealismo,
actua, a el pertenece la accin y la pasin, y el vaco no puede actuar. aunque deformado, ocultado a veces y siempre defendido de ma~era
En realidad, lo que llamamos espritu es un cuerpo, cuerpo sutil com- vergonzante, encontrar en el pragmatismo de los romanos refugio, Y
puest? por tbmos ms lisos y ms redondos que los otros cuerpos, que ser, con Lucrecio y Cicern, el exponente de su ms elevada filosofla.
semeJa a un soplo mezclado con cierta cantidad de calor. Esto vale Sin embargo, el rechazo por Epicuro del principio fundamental del
tanto para el alma irracional, ubicada en el pecho, como para el alma idealismo platnico, de que. el universo est sometido a la ley de la
razonable, que se expande por todo el organismo. En tanto est pre- inteligencia, no ser totalmertte aceptado en el perodo romano. Con-
sente en el organismo corporal, el alma es el principio de la sensibi- servando de Epicuro que la sensacin es el fundamento del cono-
lidad. Pero no es inmortal, no conserva la capacidad de sentir despus cimiento .y que los principios de las cosas son corporales, tomando de
de la destruccin del cuerpo. Epicuro niega la posibilidad de concebir Aristteles la teora de la naturaleza: la naturaleza como encerrando
que el principio sensitivo est en otra parte que no sea el organismo lo divino, surge una nueva filosofa de la naturaleza, la de los estoicos,
corporal Y pueda prescindir de los movimientos que tienen lugar en el que, fundada por Zenn, encontrar eco en Roma con Sneca, Epicteto
organismo. Y es precisamente por esto, porque el alma es un cuerpo, y Marco Aurelio.
que puede sufrir la influencia de los cuerpos exteriores y de la cual La escuela estoica fue fundada a comienzos del siglo m antes de
resulta la sensacin. Los cuerpos emiten continuamente emanaciones nuestra era por ZENN, natural de Citium, en la isla de Chipre, y na-
efluvios, que son imgenes de ellos mismos. Esas imgenes supera~ cido aproximadamente en el 335 a. C. El primer maestro de Zenn fue
muchsimo, por su sutilidad, a los objetos que percibimos porlos sen- Crates, el filsofo cnico. Del antiguo estoicismo, que completaron
tidos, Y es por ellas que se produce, por lo menos, la visin, que es la Cleantho de Assos y K.rysipo, no nos queda ninguna obra. De Krysipo
percepcin. de especies de envolturas vacas y lisas, con la misma forma solamente sabemos que compuso unos 500 escritos, divididos en ms
que los obJetos que las emiten. Su propagacin es rapidsima, as como de 700 libros. Los fragmentos de los estoicos que se salvaron de la des-
164 ALBERTO L. MERAN! HISTORIA CRTICA DE LA PSICOLOGA 165
trucci~ fueron reunidos por Arnim. 11 Como Epicuro, Zenn y sus dis- aqu su nombre de lgos spermatiks.16 El resto de la teora estoica
cpulos dividan la filosoa en tres partes: la lgica, la fsica y la moral. se aleja completamente del problema del conocimiento en su aspecto
Antes de exponer su concepcin de la naturaleza, de donde dimana la de antropologa concreta y se aplica al estudio de la vida conforme con
regla del bien, se preguntaban cul es el criterio de verdad que da a la naturaleza, de la cual, por su cosmploga, surge la moral que los
la ciencia base segura, y, como Epicuro, hacan reposar el conocimiento hiciera famosos: los estoicos pensaron' que el hombre debe ser consi-
sobre la. evidencia sensible. Para los estoicos, el criterio de verdad es derado como miembro del orden universal. Sin duda, los estoicos estn
la representacin comprensiva (phantasa kataleptik) o, de manera de acuerdo con Epicuro para restablecer la sensacin como base del
general, que la representacin, o la imagen, es la huella producida en conocimiento y para admitir nicamente principios corporales, pero
el alma por el objeto exterior. Cuando la representacin es perfecta- en tanto que los epicreos sacan de la naturaleza la inteligencia, los
mente clara, perfectamente evidente, de modo que produce el asen- estoicos conciben que la inteligencia penetra la naturaleza y la rige
timiento del espritu, tenemos la representacin comprensiva, que es la soberana, con lo cual conservan una de fa\s tesis esenciales del idea-
imagen de un objeto real, imagen exactamente conforme con su objeto.12 lismo, que harn desembocar en el orden y en la belleza del mundo
Este asentimiento, que produce la representacin comprensiva, indica como siendo obra de la Providencia, slido fundamento de la creencia
la reaccin activa del alma, que toma posesin de su objeto. Zenn en Dios. Es a partir de esta aceptacin de Dios como causa de todo
explicaba esto con una comparacin: la simple representacin -de- lo que existe que el estoicismo se introdujo en el mundo cristiano con
ca- es como la mano abierta, pero la representacin comprensiva, el neoplatonismo, y es por su negacin de los dioses y de la Providen-
producida por el asentimiento del alma, es como la mano cerrada, que cia que el epicuresmo fue por siglos doctrina maldita.
ase fuertemente las cosas; finalmente, la ciencia propiamente dicha,
que es la comprensin convertida en inquebrantable, es como la mano
cerrada y reforzada por la otra mano cerrada. 13 De la representacin
comprensiva se forma espontneamente, por acumulacin de imgenes,
la nocin general, que los estoicos llaman anticipacin (prolepsis), como ~
Epicuro. La nocin general es verdadera, dado que proviene de la re- II. EL PENSAMIENTO ROMANO Y SU ANTROPOLOGfA
presentacin comprensiva. Pero nicamente tiene el valor de un pen-
samiento y en su generalidad no corresponde a ningn ser real, pues l. La medicina y La filosofa griegas en Roma. - Como atestigua
solamente los individuos, todos diferentes unos de otros, existen real- Plinio el Viejo, en los primeros cinco siglos de su historia, o sea hasta
mente. Apoyado en este punto de vista, Zenn sostena que las Ideas las guerras pnicas, Roma no tuvo verdaderos y propios pensadores
platnicas son inexistentes. De este modo, para los estoicos la lgica en el sentido de filsofos o naturalistas. En cuanto a la naturaleza del
garantizaba la verdad de la ciencia que nos formamos del universo. hombre como ser biolgico, era manejada con una antropologa emp-
Con una comparacin que los estoicos gustaban repetir, protege la fsica c rica de origen etrusco y de entonacin prevalecientemente religiosa,

y la moral, como la cscara del huevo protege al blanco y al amarillo compuesta nicamente por supersticiones y prcticas mdicas sugeridas
que se encuentran en su interior.14 Al mismo tiempo, slo admitan por la experiencia, sin ninguna adherencia a criterios doctrinarios bio-
como criterio de verdad la evidencia de la percepcin sensible, que pre- lgicos. De esta antropologa hubo expresiones de carcter higinico
para para concebir la razn, principio de las cosas,. como un elemento , y legislativo, como baos pblicos, saneamientos de terrenos, etc., que
corporal. testimonian de un elevado grado de organizacin social. del estado ro-
En sica, los estoicos admitan dos principios: uno activo y otro . mano de entonces. nicamente a partir del siglo II a. C. fue cuando
pasivo; el pasivo es la materia, entendida como esencia desprovista de '. aparecieron en la Urbs los mdicos profesionales, o sea hombres ver-
cualquier cualidad. El principio activo es divino, es la razn, que se daderamente tcnicos, especializados en el arte de curar. Los primeros
encuentra en la materia y que produce, dndoles una forma, todas las ; fueron todos griegos, y tanto porque en aquel tiempo en Grecia exista
~osas.15 En esto, los estoicos se separan de los epicreos y se acercan ~.una verdadera medicina tcnicamente constituida, como porque los
a Platn y a Ari:tteles, pero con una diferencia notable, pues declaran '/' romanos desdeaban ocuparse del arte de curar, que consideraban
que el principio inte!igente no deja de ser corporal: es un cuerpo su- impropio de la dignidad del pueblo romano (romana dignitas). Pero de
til, que se mezcla en todas partes con la materia, en la cual se expande, todas maneras, y las fuentes lo atestiguan muy bien, los primeros m-
como el fluido generador corre por !~carne de los seres vivientes, y de dicos que se establecieron en Roma provenientes de Grecia, y de otros
1
166 ALBERTO L. MERANI lilSTORIA CRTICA DE LA PSICOLOGA 167
pases del Oriente, eran ms mendigos y charlatanes que verdader 'frmulas epicreas y estoicas sobre la sensibilidad, el pensamiento Y
sabios. Fue slo en el siglo I antes de nuestra era cuando junto con 18 el alma. Los romanos ven al hombre a travs del lente de la lex, con
filo~ofa griega if:u;npi la verdadera medicina griega. La primera filol; uria naturaleza encuadrada por el derecho, y las consideraciones sobre
sof1a que ~e. cultivo en Roma fue de importacin griega; sus primeros el conocimiento no caben dentro de su pragmtica: pertenecen al
cult.ores ;1meron de ~a Magna Grecia, y los sucesivos de Atenas y de otium y se diluyen en la literatura, en la poesa sobre todo, que con Lu-
AleJ~dr1a. Las doctrmas que priniero se desarrollaron fueron. el epi.. , crecio adquiere acentos de reflexin sobre la existencia, Y no de anlisi~.
cure1smo Y el estoicismo, y luego floreci una filosofa compuesta con : : El verdadero movimiento helenstico comienza en Roma en el si-
elementos provenientes de doctrinas diversas que fue denominada ; : glo II a. C., y encontr sus mayores adversarios en los es~~!tus con-
eclecticismo. Con el ltimo siglo antes de Cristo, se inicia la serie de los . . servadores de los patricios, seguros y orgullosos de su tradic1on. Ent:e
grandes filsofos Y mdicos de Roma, y es de destacar que entonces , las mentes abiertas a las nuevas corrientes de la cultura cabe, sm
filosofa y medicina presentan una marcha paralela. , embargo, recordar a figuras como Escipin el Africano Y Tito Q~incio
Flaminio, que propagaron con empeo el amor por las letras griegas.
2. La filosofa griega en Roma. - La mayor conquista del hele.. Hacia el ao 161 a. C., un senatoconsulto prohibi la estada en Roma
nismo, destruida Grecia, fue Roma. Un espritu curioso necesidad de de filsofos y retricos; fue la ltima victoria de los hombres de la
refinamiento intelectual y deseo de sobresalir con los' medios de la vieja tradicin, que teman a la disolucin en la vida romana Y la
palabra Y de la dialctica, llev a los jvenes romanos a buscar los intuan como un virus del pensamiento. El senatoconsulto pronto fue
ms clebres maestros de filosofa y retrica en Atenas y Rodas. Pero olvidado, y los jvenes romanos comenzaron a inundar las escuelas ~e
ya desde sus propios comienzos esos estudios tuvieron asignado un Rodas y Atenas; Roma tena poder y dinero, y los maestr~s de las mas
puesto en las categoras del espritu latino: su esfera fue la del otium diversas orientaciones filosficas comenzaron a llegar atra1dos por una
Y no la de los negotia, o sea que, considerados como necesidad pura buena ganancia. Es de esto modo y no de otro como aparece en Roma
d.el. es?ritu que ~: solaza cultivndose, tuvieron solamente aspecto sub- el epicuresmo, que ganar gloria para la posteridad con el arte po-
s1d1ario en relac1on con las preocupaciones esenciales de la vida. De tico de Lucrecio; la Academia se hace presente con Carneades; la
aqu que la subordinacin de la teora a la prctica haya constituido estoa, con sus eclcticos representantes Panecio y Posidonio, se aco-
el aspecto ms caracterstico del pensamiento romano y haya provocado pla a las exigencias prcticas de la lex. Y as, escuelas que en la
un fl.orecimiento del estoicismo, que propugnaba esa va. La prctica tierra de ,origen fueron rivales, incluso fieramente opuestas en sus
es, sm embargo, pensamiento; pensamiento que no se desarrolla en principios, comienzan a converger sobre el terreno de los hechos Y
sistema~ pero que se refl~ja en las instituciones y organismos, y el gran en la nueva patria se ve a la estoa reunirse con la escuela peripattica
pensa~1ento romano esta, precisamente, en la prctica, que leg a la y la ms reciente Academia. La mezcla fermentada en moldes de pen-
posteridad las ideas del derecho y del cristianismo, valores ambos emi- samiento griegos slo requera su traduccin al latn, y sta fue tarea
ne~tement,e pragmtic,os. En torno de este ncleo vivo de la prctica, que en sus ltimos aos asumi con satisfaccin y orgullo MARCO TuLIO
la ideolog1a de los filosofos griegos plasm como algo amorfo e incon- CICERN (106-43 a. C.). Con singular modestia reconoce su papel de
sistent~. Cicern7 se ha dicho con justicia, como pensador es inferior a illustra.re literis latinis con la antigua filosofa iniciada por Scrates,
la realidad rOql1'ma, y el estoicismo, al que se atribuye el mrito de y en el illustrare latino no hay nada que vaya ms all de nuestro
haber provisto el espritu informador del derecho romano, representa traducir. Esta tarea de Cicern se revel para la posteridad de gran
en Roma, como en la disolucin del pensamiento griego, un elemento valor histrico, porque se convierte en salvadora y depositaria de un
negativo. La introduccin de la filosofa griega en Roma apenas expresa rico contenido cientfico que por largo tiempo nicamente fue accesible
un momento poco relevante de la romanidad, que se refleja como pro- por su intermedio. Con los estoicos, Cicern antepone la prctica a la
ceso de disolucin de la mentalidad helenstica. La poca de los csa- teora y platonismo aristotelismo, estoicismo se mezclan y confunden
res: con sus condiciones de vida tan peculiares, apenas ofrece algn en su' ~oncepcin d~ la naturaleza. Al hombre lo concibe dividido en
relieve al estoicismo; el resto de las formas del pensamiento filosfico alma y cuerpo, y en el alma distingue una parte irracional, que com-
se diluye sin fisonoma propia y definida, sin ningn carcter de auto- prende las funciones vegetativas y sensitivas, y otra racional, que
noma Y de espontaneidad, y en lo que respecta a una antropologa abarca la actividad intelectual, tanto en sus formas discursivas e intui-
c?ncreta, o s:a qu: de una manera u otra se refiera a lo que hoy con- tivas como en sus determinaciones prcticas.17 Pero mientras el alma
sideramos ps1colog1a, apenas se bosqueja en la repeticin de algunas irracional est adherida al cuerpo, con el cual comparte origen y des-
168 ALBERTO L. MERANI HISTORIA CRTICA DE LA PSICOLOGA 169
tino, el alma racional se contrapone a ambos, como sustancia diversa, van; a lo que no cae bajo nuestro poder corresponde el mundo externo
que no es terrena sino infusa desde lo alto por don divino.18 Y con comprendido el cuerpo humano, con los llamados bienes que le so~
claros argumentos platnicos deduce, de su naturaleza y origen divi- propios: salud, riqueza, etc. Las cosas externas, que no son extraas,
nos, su inmortalidad. Por ltimo, legitima del mismo modo que en el nos alcanzan por medio de las representaciones y opiniones que susci-
alma existan ideas innatas, con lo cual amalgama el concepto de la tan en nuestro espritu, y cuya aparicin, determinada por leyes obje-
reminiscencia platnica y las nociones comunes de los estoicos. Una tivas, no est en nuestra capacidad evitar. 2 Por el contrario, lo que
exposicin detallada del pensamiento filosfico de Cicern es intil podemos hacer es la eleccin del uso que daremos a nuestras represen-
para nuestro prop'sito, aunque tenga inters para la historia de la taciones, para lo cual interviene la voluntad, racional y libre, que, dis-
filosofa por sus escritos polticos: no haramos ms que resear las poniendo del uso de las opiniones y de los afectos, sustrae al espritu
principales teoras griegas, que ya expusimos en sus detalles ms de cualquier dependencia de las cosas externas y las convierte en
peculim:es. '. extraas e indiferentes, conforme con su naturaleza. De aqu deriva
El principal representante del estoicismo romano es Lucio .ANNEO el concepto de virtud de Epicteto, que es completamente negativo:
SNECA, nacido en Crdoba, Espaa, en el ao 3 d. C. y muerto en soportar Y abstenerse son sus nicos preceptos, en una lenta consumi-
el 65. Fue preceptor de Nern, que, como es sabido, lo conden a cin del espritu.
muerte. Sneca es un gran escritor, principalmente por la sorprendente El motivo cnico que se observa en Epicteto est todava ms acen-
modernidad de sus expresiones y de su pensamiento, tanto que a veces tuado en el libro de los pensamientos del emperador MARco AURELIO
parece un contemporneo. Sus EpistuLae ad Lucilium son de las lec- ANTONINO (121-180 d. C.)' que se centra en el desprecio por el saber y en
turas ms hermosas que nos ofrece la prosa latina. Sus temas fueron su inutilidad para la prctica. Deja de lado los libros - escribe-; no
esencialmente morales, pero de una moralidad que no pretende eri- demores un momento, porque esta dilacin no te est permitida.> 21
girse en sistema, sino . que procura escrutar 'los aspectos de la vida Su antropologa es expresin del negativismo ms absoluto; inspirado
para organizarlos en sistema. Esto hace que su antropologa sea des- en el concepto de Panecio, de la subordinacin del alma natural e irra-
criptiva, que el hombre aparezca en sus obras tal cual es y que la cional al princi/io racional y lgico, Marco Aurelio desprecia lo subor-
funcin del filsofo sea ponerlo en el camino del tal cual debe ser. dinado y predica tanto el desprecio del cuerpo como del alma. Todo
De aqu que el significado racional de la organizacin moral del esp- lo que respecta al cuerpo, especialmente la sensacin, es agua que
ritu reciba en Sneca mayor acentuacin que en los estoicos, cuyo corre; todo lo que respecta al alma, nicamente es sueo y vanidad.
pensamiento es el ncleo del suyo propio. En l es fuerte la influencia Y qu puede dirigirnos? La filosofa, y filosofar significa para Marco
platnica, que se observa en el relieve que da a la lucha contra la Aurelio actuar de modo que el genio que est en nosotros quede libre
irracionalidad que, naturalmente, est en nosotros mismos y abreva de cualquier mancha. Con Marco Aurelio, ms todava que con Epic-
en la vida sensitiva. El dualismo psicolgico de Platn se traduce en teto, el estoicismo se acerca al cinismo, sobre todo en la subordinacin
Sneca con la accin de circunscribir la esfera de la espiritualidad a la realidad natural, que tiene su razn en la divina providencia que
pura, rechazando todo lo que considera perteneciente al alma, pero rige los aco;ntecimientos y que es magnificada por el emperador filsofo.
que no es verdaderamente el alma, y representa la sujecin sensorial
del hombre. El desprecio platnico por el cuerpo sensible se convierte
con Sneca en libertad.1\
Por ltimo, Epicteto y\ Marco Aurelio son los dos representantes NOTAS
ms importantes del escepticismo en Roma. EPICTETO, de origen frigio,
1. Marco Tulio Cicern, Oraciones, texto latino y traduccin al espaol por
fue esclavo de Epafrodito y liberto de Nern; vivi en Roma bajo este Rodrigo de Oviedo, Paris, 1854.
emperador y sus sucesores. Parece que muri en la poca de Trajano. 2. Dio gene Laerce, Vie, doctrines .. ., Loe. cit., libro III.
Para l, filosofar es aprender lo que se debe desear y lo que se debe ,, 3. Los textos de Epicuro que se han conservado fueron :reunidos por Usener,
evitar. De acuerdo con esta finalidad, todas las cosas se dividen en Epicurea, Leipzig, 1897; tambin es utilsimo el libro de E. Bignone L'Aristotele
perduto e la formazione filosofica di Epicuro, Firenze, 1936.
dos clases: lo que de nosotros depende y lo que no cae bajo nuestro 4. Diogcne Laerce, Vie, doctrines .. ., Loe. cit.
poder, y de aqu deriva su antropologa, que es una pragmtica de las S. Ibidem.
conductas. A lo que depende de nosotros pertenece la subjetividad, 6. lbd., y Cicern, De natura deorum, edic. Dielz, Berlin, 1916-1917.
con las inclinaciones, los deseos y las repugnancias que de ellos deri- 7. Diogene Laerce, Vie, doctrines .. ., Loe. cit.
170 ALBERTO L. MERANI
8. Lucrecio traducir este axioma por: cNulla reru e nihilo gigui divinitus
unquam. Lucrece, De la natu.re, Loe. cit.
9. Epstola a Herodoto, Usener, Epicu.rea, Loe. cit. Lucrecio, en De la M
tu.raleza, da una extensa demostracin epicrea de la existencia del vaco.
10. Epstola, Loe. cit. La explicacin del error est ampliamente tratada por
Lucrecio, a la que consagra el IV.0 libro De la. naturaleza, Loe. cit., y que es la
teora de los simu.Zacra.
11. .Axnim, Stoicoru.m veteru.m fragmenta collegit. I. Zeno et Zenonis disci-
pu.li, Leipzig, 1905; II. Chrysippi fragmenta Zogica et physica, Leipzig, 1903;
m. Chrysippi fragmenta moralia. Fragmenta su.ecesoru.m Chrysippi, Leipzig, 1903. CAPTULO 2
12. Cf. Diogene Laiirce, Vie, doctrines ... , Loe. cit.
13. Cicern, Acad. pr., en Cceros Philosophischen Schriften, edic. Hirzel, I. LA FASE GALNICA
Leipzig, 1877-1883.
14. Diogene Laerce, Vie, doctrines ... , Loe. cit.
15. Ibdem.
16. Ibdem. l. De Her6filo a Galeno. - D'espus de la muerte de Herfilo y de
17. De natura deorum, en Cceros Philosophischen Schriften, Loe. cit. Erasstrato, sus discpulos se desinteresaron de los estudios anatmicos.
18. cTusculanae disputationes, en Cice'J'.OS Philosophischen Schriften, Loe. cit. Los prejuicios populares y religiosos contra la diseccin cobraron
19. Epistulae ad Lucilium,,, en Seneca, Opera, Edic. Tubner, 1905.
20. Les Entretiens d'Epictete, trad. Courdaveaux, 1908. auge y los Ptolomeos no protegieron ms a los anatomistas, con lo cual
21. Marco Aurelio Antonino, I pensiere, trad. Ornato e Picchioni, Firenze, 1903. la diseccin fue rpidamente abandonada. Pronto la aparicin del empi-
rismo mdico iba a legitimar ese abandono; Serapin, fundador de esta
secta, proclama la inutilidad de la diseccin, porque son intiles los
conocimientos anatomofisiolgicos, intiles la etiologa escondida y el
razonamiento. La medicina nicamente debe consistir en experiencia
y prctica. No obstante, la escuela mdica de Alejandra (vid. part. pri-
mera, cap. III) conserva su prestigio y en ella se va a aprender medi-
cina. Y esto ser durante varios siglos, tantos que Galeno, cuatrocientos
aos desps de la muerte de Herfilo, todava aconsejar trasladarse
all para estudiar.
En tanto, al otro lado del Mediterrneo, Roma se engrandece y poco
a poco se convierte en centro del mundo. Doscientos aos antes de
nuestra era, ya un mdico griego de nombre Archagatos se instala en
Roma. Otros lo siguieron, y cuando Grecia, vencida, se convirti en la
provincia romana de Acaia, a imitacin de los artistas y los filsofos,
los mdicos griegos afluyeron a la Urbs. Es as como los ms impor-
tantes nombres de la medicina, despus de los de Hipcrates, de Her-
filo y de Erasstrato, se encuentran en Roma: Asclepiades, Themison,
Celso, Soranus, Ateneo, jefe de los pneumticos, Archigeno, Rufus y
Galeno. Durante este perodo, que va de Herfilo a Galeno, la anato-
ma y la fisiologa del sistema nervioso no realiza progreso notable
alguno. Los anatomistas son raros y en casi cuatro siglos apenas si
podemos citar a Rufus, Marinus, Quintus y Pelops. Rufus nos dej una
nomenclatura de las diversas partes del cuerpo, segn los alejandri-
nos; nos ensea que en su tiempo se disecaban animales que, morfol-
gicamente, se aproximaban ms al hombre. Marinus descubri los
nervios pala$os. Pelops, que en Esmirna fuera maestro de Galeno,
haca demostraciones sobre animales y escribi varios libros acerca de
1 MI')
~1 ... ALBERTO L. MERANI HISTORIA CRTICA DE LA PSICOLOGA 173
la diseccin de los msculos. La anatoma no poda progresar, porque vida y las opiniones; iba a verlos conmigo>.l Tambin frecuent las
la ley y la costumbre romanas impedan la diseccin; adems, la opi- lecciones de un peripattico y de un epicreo. Y aunque esto parezca
niu de los empricos, muy fuerte en los medios gobernantes, la tena crnica menor, es til observar un poco el medio donde vivi Galeno,
por intil. Comprendemos perfectamente la indignacin de Celso con- conocer su cultura filosfica y su formacin mdica, para comprender
tra la diseccin de criminales vivos, que habran practicado Herfilo la influencia que esos elementos ejercieron sobre las cualidades y de-
y Erasstrato: Se puede -dice- abrir el abdomen de un hombre vivo, .fectos de la obra de este gran innovador. Nicos crea tanto en los
pero cuando el escalpelo, subiendo hacia el pecho, haya dividido al augurios de los sueos como en la vittud profilctica de los nombres.
diafragma que separa las partes superiores de las inferiores, ese hom- As fue como a los diecisis aos, para obedecer a un sueo de su
bre entregar su alma inmediatamente. Es de esta manera como el padre, Claudia comenz a estudiar medicina; en cuanto al nombre:
mdico homicida llega a descubrir las vsceras del pecho y del vientre galenos significa en griego calmo, sereno, y parece haberle sido dado
pero se. le presen~n tal como la muerte_ las ha hecho y no como eran en prevencin contra el carcter de su madre. Sin embargo, hered su
cuando vivientes; de manera que pudo degollar a su semejante con irritabilidad; querellaba como ella y atac. Con grandsima violencia a
crueldad, pero sin llegar a saber en qu condiciones se encuentran todos los mdicos y filsofos vivos o muertos de su tiempo, y de los
nuestros rganos durante la vida.> Pero no comprendemos, a la luz que no comparta las opiniones. Trat de mentiroso a Asclepiades, y de
de la mentalidad de hoy ni de la de su poca, sus prejuicios contra la cobarde y mentiroso a .Erasstrato; apostrofa duramente a Aristte-
diseccin de cadveres, que propone suplantar con el examen de heri- les, y siempre adopta la actitud de quien no comprende las limitaciones
das. El gladiador en la arena -contina-, el soldado en un combate, histricas del conocimiento ajeno y, menos, la relatividad del propio.
el viajero asaltado por ladrones, no sufren a veces heridas que dejan Por el contrario, rinde culto desmedido a Hipcrates, que considera
ver en el interior tal o cual partes? De manera que el mdico prudente ' su maestro y que <<nada escribi de malo ... , interpretemos sus palabras
podr de esta manera apreciar el asiento, la posicin, el ordenamiento, como saliendo de la boca de un dios>. Siempre respet el significado
la forma y las dems cualidades de los rganos, y teniendo por fina- augural de los sueos, y hacia el fin de su vida se volvi extremada-
lidad la cura y no la muerte. Estas razones llevan incluso a mirar como mente crdulo e incluso supersticioso. En uno de sus libros: Diagns-
intil la diseccin de cadveres. Por cierto que esta operacin no es tico de las enfermedades por medio de los sueos, distingue tres clases
cruel, pero es vergonzosa, mientras que el tratamiento de las heridas de sueos que relaciona: unos con nuestros pensamientos y ocupacio-
muestra todo lo que puede ser conocido durante la vida.> En realidad,. nes habituales, otros con el estado de nuestro cuerpo -todo lo cual es
los' mdicos de esa poca solamente se ocupan de la clnica y de la ' innegable- y los terceros que atr'fbuye a una virtud adivinatoria.
teraputica, y aunque sus trabajos en este sentido tengan rasgos admi- A los dieciocho aos, Galeno perdi a su padre, y dej Mysia. La
rables, no son de nuestro inters. Al no progresar la anatoma, la fisio- anatoma lo fascinaba y la estudi en Prgamo, con Satyrus; la volvi
loga tampoco adelanta, y se contina ubicando la sensibilidad, la inte- a estudiar en Esmirna con Pelops, y en Corinto bajo Numesianus, para
ligencia y el movimiento voluntario tanto en el cerebro como en el finalmente seguir en Alejandra los cursos de Heraclianus y de Mec-
corazn. cius. Siempre altern 'el estudio de la medicina con el de la filosofa
obedeciendo al consejo hipocrtico de que el mdico filsofo es igua
2. Vida y obra de Galeno. - CLAUDIO GALENO era un griego del a los dioses. En su libro De que el buen mdico debe ser filsofo llega
Asia Menor, que naci . en Prgamo, Mysia, en el ao 128 de la era a escribir: Para conocer la naturaleza de los cuerpos, las diferencias
cristiana. De su vida conocemos infinidad de detalles, inclusive fami- de las enfermedades, las indicaciones teraputicas, se debe estar ejer-
liares, y contados por l mismo. cTuve la fortuna -informa- de tener citado en la lgica; para aplicarse a estas investigaciones se debe des-
por padre a un hombre calmo, justo, servicial, y -agrega, con cierto .preciar el dinero y practicar la temperancia. Se deben conocer, en con-
desencanto imprudente- una madre irritable al punto de morder a . secuencia, todas las partes de la filosofa: la lgica, la fsica y la tica.>
ss sirvientes, que gritaba sin motivos y buscaba continuamente que- Galeno es un gran mdico filsofo; escribi innumerables obras de filo-
rella a mi padre, como Xantipa a Scrates.> Ese padre, Nicos, era sofa pura que desaparecieron, en Roma, en el incendio del templo de
senador del reino y procur a su hijo una educacin esmerada, tanto la Paz, Y fue invencin suya la cuarta figura del silogismo. En sus
que a los catorce aos, explica Galeno, csegu a' los filsofos de la ciu~ obras mdicas propiamente dichas, los resmenes filosficos abundan,
dad, un discpulo del estoico Philipatro, y tambin un discpulo del pla- para no decir que sobreabundan.
tnico Gaius. De los unos y de los otros, mi padre vigilaba por m la Cuando Galeno fue a estudiar a Alejandra, el prestigio de su- escuela
174 ALBERTO L. MERANI msTORIA CRTICA DE LA PSICOLOGA 175

mdica se conservaba, pero la diseccin de cadveres haba sido aban- anatoma del hombre es absolutamente semejante a la del animal. Des-
donada, falta de proteccin real, desde haca cuatrocientos aos. Por . cribe el cerebro humano segn el modelo del buey; sus nervios y sus
el contrario, con~inuaba la prctica de la diseccin y viviseccin de ani- msculos, segn los del mono. Por fieles que sus descripciones resul-
males. Al dejar Egipto, despus de cuatro aos, retorn a Prgamo, ten para tal o cual animal, aplicadas al hombre son inexactas; sin
donde los sacerdotes del templo de Esculapio lo nombraron mdico de duela, no valen las de Herfilo y de Erasstrato, que haban disecado
los gladiadores. Durante tres aos practic la ciruga con xito sor- hombres. Su concepcin general del sistema nervioso reposa sobre una
prendente; gracias a un tratamiento de su invencin contra las heridas idea .falsa, esto es, sobre una diferencia de consistencia entre las di-
de los nervios, no perdi a ningn herido, mientras que antes moran versas pa.1'tes que constituyen ese sistema: el cerebro y los nervios sen-
todos. En tanto, una sedicin estall en la ciudad, y Galeno, que siem- sitivos son muelles; el cerebelo, la mdula y los nervios motores son.
pre temi mucho por su vida, parti de prisa hacia Roma, que comen- duros; en la unin del cerebro y de la mdula se encuentran nervios
zaba a atraer a los pensadores y mdicos griegos. Tena treinta y dos que no son blandos ni duros. El cerebro 2 fue creado muelle porque
aos. El medio mdico en que pas el resto de su vida fue realmente deba ser el principio de los nervios motores; el cerebelo y la mdula
excepcional. La medicina es libre en Roma; est practicada por m- fueron creados duros porque deban ser el origen de los nervios duros.
dicos a menudo ignorantes y ambiciosos, divididos en sectas rivales: Estas dos especies de nervios tienen puntos de partida y de llegada
los empricos, los dogmticos, los metodistas y los pneumticos. Ga- diferentes: los blandos van a los rganos de los sentidos, los duros a
leno no tarda en pasar al primer plano por sus conocimientos. Sus los msculos. De estos dos estados anatmicos resultan funciones di-
curas se vuelven proverbiales. Un da lanza el desafo que de primera versas: lo que es blando se deja impresionar y siente, lo que es duro
vista puede hacer un diagnstico, y lo logra. Otra vez, llamado a la tiene fuerza y mueve. Al insertar los nervios sobre partes que tienen,
cabecera de una matrona moribunda, sorprende al marido dicindole respectivamente, sensaciones. o movimientos, la naturaleza dio a las
que muere de amor por un titiritero; aceptada la situacin, la dama que deban estar dotadas de sensacin todos los nervios blandos, y a
sana. Cura semejante haba asentado la fama de Erasstrato, que haba las que deban gozar de movimientos voluntarios todos los nervios
adivinado el amor de Antioco por Stratonice. Se convierte en mdico duros, y a las que deban poseer lo uno y lo otro las dos clases de
personal y amigo del emperador filsofo Marco Aurelio. De este modo nervios>. En efecto, hay rganos, como los ojos, los odos y la lengua,
se lo puede permitir todo: diseca y experimenta en pblico. Su xito que poseen las dos clases de nervios, los blandos se insertan sobre
provoca la envidia de sus colegas, que lo tratan de taumaturgo, de la parte quia es el instrumento propio de la sensacin, los duros van a
charlatn, de incongruente. Galeno._ responde con virulencia, tratn- los msculos; .. Entre los nervios duros salidos del encfalo, ninguno
dolos a su vez de asnos que rebuznan, de cuervos que graznan, de desciende ms abajo de. la cara; todos se distribuyen, ya sea en los
urracas que charlan, de esclavos, de charlatanes e incluso de asesinos. msculos de la cara, como en aqullos de los rganos de los sentidos.
Sin cesar les reprocha su saber libresco, su suficiencia y su insuficien- Las vsceras deben tener nervios blandos, porque ninguna de ellas est
cia, y les niega el ttulo de mdicos. Por lo dems, cultiv todas las dotada de movimientos voluntarios; slo requieren nervios para la
ramas de las ciencias humanas: supo todo lo que se saba en su tiempo; sensacin. Y por ello fue mejor enviarles nervios blandos>.'
escribi innumerables obras sobre la medicina y sobre la filosofa, sobre Para Galeno, el cerebro, formado por la parte ms pura del semen,
las matemticas, sobre la retrica, sobre la msica, sobre el tir al es el prncipe de las vsceras. Realiza brevemente la descripcin de la
arco, etctera ... configuracin externa, se detiene en las circunvoluciones, pero no
distingue la sustancia gris de la sustancia blanca. Destaca que cada
3. La psicofisiologa galnica. - Galeno no separa la anatoma de uno de los dos hemisferios cerebrales es ms grande que el cerebe-
la fisiologa, puesto que no concibe un rgano sin funcin. Disec toda lo, y que existe una diferencia de estructura entre cerebro y cerebelo,
su vida, dado que su idea original, revolucionaria, es que .un mdico y que ste no est formado por grandes circunvoluciones como aqul.
debe se1' disector, puesto que no puede fiarse de los libros antiguos, cNo es -dice- de grandes circunvoluciones como el encfalo que el
que estn llenos de errores, y slo debe conceder fe a los propios ojos, parancfalo est compuesto, sino de cuerpos numerosos, de cuerpos
~sea -dice- por lo que encontramos nosotros mismos o por lo que muy pequeos, dispuestos de manera diversa que en el encfalo; es de
encuentra alguno de los que habitualmente trabaja con nosotros:.. Jams composicin ms variada que este ltimo.> 11 Presta gran atencin al
disec cuerpos humanos; por el contrario, lo hizo con tda clase de apndice vermiforme ( vermis inferior), al que hace desempear el pa-
mamferos, aves, reptiles y peces. Galeno est convencido de que la pel de carcelero, y al ventrculo del cerebelo o cuarto ventrculo. Del
ALBERTO. L. MERANI HISTORIA CRTICA DE LA PSICOLOGA 177
176
cerebelo hace nacer la protuberancia; el bulbo, cuyo nombre no da, meninges espinales, que csemejn exactamente por el aspecto a las que
y la mdula espinal. De este sistema ponto-b~J;>o-medular sal;n todos abrazan circularmente al encfalo. Describe . la piamadre cerebral
los nervios cerebrales y espinales, con excepc1on de los nervios olfa- como una membrana que abraza al cerebro subyacente, insinundose
tivos, que se confunden con el cerebro, y los ner~ios 6pticos, ~u~, ?ice, en todas sus anfractuosidades, y que se extiende con los vasos en la
no son de hecho nervios. Galeno conoce los tuberculos cuadr1gemmos, cavidad de los ventrculos, donde forma el plexus coroides. cSe pega
a los que hace desempear papel anlogo al del vermis, } glndula -dice- a todas las arterias y venas del encfalo, para que no se entre-
pineal ( conarium) y la hipfisis, que considera como un organ~ muy crucen y entremezclen.> 7 De la duramadre cerebral seala su unin
importante y para la proteccin del cual l.a naturaleza no tomo, sufi- con los huesos del crneo en algunos puntos solamente, sus prolonga-
cientes preC\auciones. Pero en r;alidad se mt;resa, por los ventr1culos ciones (hoz del cerebro, tienda del cerebelo, etc.), que cree destinadas
cerebrales, pivotes de su anatomia y de su fisiologia cerebrales, reser- a impedir la compresin de los ventrculos cerebrales; sus repliegues,
vorios y conductos del pneuma psquico. en los que encierra canales (nuestros senos), e insiste sobre su doble
Para l, com~. para sus predecesores, los ventrculos anteriores (ven- funcin: protectora del encfalo en los trawnas del crneo y aportadora
trculos laterales de los modernos) comunican directamente con las de sangre venosa.
fosas nasales por los meatos (poros o canales) de la mucosa nasal. Esos Galeno es ante todo fisilogo. Verdadero fundador de la fisiologa
meatos no los pone en duda: Si se toma -escribe- la mucosa pitui- experimental, se ocup del estudio del movimiento voluntario y de la
taria de un animal muerto, si se la extiende en todos los sentidos Y se sensibilidad. Con repetidas experiencias demostr que el cerebro es
6
la observa a la luz del da, se descubren fcilmente esos me,atos. el centro de esas dos funciones, y que la mdula, que sale del cerebro
Estos ventrculos anteriores desembocan en una cavidad comun, que como una rama del tronco, recibe todas sus facultades; en cuanto a los
es n~estro ve~trculo medio o tercer ventrculo. Ese ventr,iculo medio nervios, nicamente son un camino para la transmisin sensitiva y mo-
comunica, adems, con la faringe por intermedio de dos canalculos. tora. Todo esto lo demuestra con experiencias que todava hoy sor-
De la mdula espinal, Galeno da una descripcin muy sumaria. Y prenden por la habilidad y la tcnica experimental desplegadas. En
destaca que se adelgaza en la misma medida que desciende en el raquis, cuanto a la interpretacin de esos fenmenos, la realiza por medio de
pero siendo ms voluminosa al nivel de algunas vrt:bras: sin decir~os la teora del pneuma. Para l, el alma raz011.ante habita el cerebro,s
al nivel de cules, pero sin duda se trata de las dilataciones cervical percibe las sensaciones y ordena los movimientos por intermedio del
y lumbar. Para Galeno, la mdula ocupa toda la altura de la columna pneuma psquico o espritu animal. Este pneuma o espritu es un fluido
vertebral, lo que es verdad en los animales, pero no en. el hombre, en sutil, un soplo que, sin confundirse con el aire, viene del aire. Es aspi-
el que aproximadamente ocupa las tres cuartas partes de esa altura. rado por los pulmones con la respiracin, de donde pasa al corazn,
La descripcin que hace de los nervios es ms completa y ms exacta gracias a una supuesta comunicacin de los bronquiolos con algunos
que las del cerebro y de la mdula espinal. Galeno, quien fuera el vasos (nuestras venas pulmonares), que lo llevan al ventrculo izquier-
p~imero en sealar su disposicin en pares simtricos, describe siete do, el cual lo elabora y transforma en P.neuma vital o espritu vital.
pares de nervios craneanos, y, lo que es singular, no considera al olfa- Este pneuma ya no es en realidad el pnewna puro y simple: es una
tivo entre ellos, pues sera parte saliente del cerebro, bajo la forma mezcla de pneuma y de sangre pasada del ventrculo derecho al iz-
de apfisis blanda, delgada y alargada. Esos siete pares c~~prenden, quierdo por los portillos del tabique intraventricular.9 Con cada con-
en realidad todos nuestros nervios craneanos con excepc1on de los traccin, el ventrculo izquierdo, verdadero hogar del pneuma vital,
motores oc~lares externos, de los que no se ocupa ni conoce,, ni de lanza ese pneuma en la aorta y sus ramas, que los distribuyen en todas
los patticos, considerados como ligamentos que abrazan los t~berculos las partes del cuerpo, donde aporta la energa y la vida. En cuanto
cuadrigminos para impedir que se separen. Todos esos nervios nacen a la parte de espritu vital que sube a las cartidas internas y a las
de la base del encfalo, gracias a la previsin maternal de la naturaleza, arterias vertebrales, es distribuida en todo el encfalo por intermedio
que as procur su seguridad. . del plexus reticulado, que comienza a elaborarlo y transformarlo en
Galeno conoca las meninges cerebrales, la duramadre Y la p1a espritu animal o pneu.ma psquico. Si bien el pneuma psquico est
madre, y posiblemente ignoraba la existencia de la aracnoide, cuyo des- encerrado en toda la sustancia del encfalo y no solmente en los
cubrimiento se suele atribuir a Varolio. Sin embargo, cexiste -es- ventrculos, escribe Galeno, es sin embargo el de los ventrculos el
cribe- un espacio entre el encfalo y la duramadre>, lo que permite que intervendr en el mecanismo de la sensacin y del movimiento
suponer que conoca el espacio subaracnoideo. Conoca muy bien las voluntario. Esos ventrculos son a la vez el laboratorio encargado de

12
178 ALBERTO L. MERANI HISTORIA CRTICA DE LA PSICOLOGA 179
depurarlo Y su reservorio. De los ventrculos anteriores, el espritu' 'agregar un tercero: el pneuma. fsico, con lo cual quedan establecidas
animal pasa al ventrculo medio, que a su vez lo depura, y de all al', :.:tres fuerzas, que llama, respectivamente, psquica, esfigmtica y fsica.
cuarto ventrculo. Para este ltimo pasaje interviene el apndice vermi- o natural. La fuerza psquica es la condicin de la representacin inte-
forme o vermis inferior del cerebelo, ccarcelero del espritu:>. En ' lectual, de la memoria, del pensamiento; es la que comunica a los
cuanto a los tubrculos cuadrigminos, ejerceran, parece, sobre el nervios el poder de sentir, a los rganos motores la facultad de reali-
acueducto de Silvio, una accin anloga a la del vermis. zar movimientos. La fuerza esfigmtica es la condicin del coraje, de la
Llegado al cuarto ventrculo, el espritu animal pasa a los nervios, clera, de la fuerza de carcter, etc.; y por las arterias, de las que
para transmitir las rdenes motoras a los msculos y para recibir las determina la pulsacin, la condicin del calor propio del organismo.
impresiones sensitivo-sensoriales de los rganos de los sentidos. Y a la La fuerza psquica es la condicin de los deseos sensuales y, por las
pregunta cmo el alma razonante produce movimiento?, Galeno res- venas, de la nutricin y formacin de la sangre. De esta triple fuerza
ponde por intermedio del espritu animal, del que los nervios duros o vital derivan tres grupos de funciones: 1) funciones animales, que se
motores son los conductores. Este espritu acciona los msculos, que subdividen a su vez en a) fnciones principales (actividades espiritua-
se contraen. Esta explicacin comprueba hechos, pero, es justo recono- les) y b) funciones auxiliares (actividad de los sentidos y movimientos
cerlo, no deja vislumbrar la esencia del movimiento voluntario. En voluntarios); 11 2) funciones vita.les, que se subdividen en a) funciones
cuanto a cmo siente el alma razoliante?, lo hace siempre a travs principales (actividad del corazn) y b) funciones auxiliares (respira-
del espritu animal, del que los nervios blandos o sensitivo-sensoriales cin y pulso); 3) funciones naturales, que se subdividen en a) fun-
son los conductores. Y aqu es necesario considerar cada caso en par- ciones principales (nutricin y crecimiento del individuo) y b) funcio-
ticular porque hay diferencias. Todos los rganos de los sentidos nes de la especie (funciones de la generacin). La admisin de estas
-escribe Galeno- reciben del encfalo el principio de la sensacin. tres fuerzas o principios no presenta en Galeno carcter psicofisiol-
Pero entre ellos hay un~ diferencia especfica, debida a la naturaleza gico, sino aspecto eminentemente clnico, de modo que no nos deten-
de sus nervios y a las facultades sensitivas. En efecto, entre estas facul- : dremos en mayores detalles salvo para destacar que lo aleja de un
tades, una juzga de los colores, otra de los sonidos otra de los olo- principio neurolgico fundamental en nuestros das, y que el mismo
res, etc. 1o De lo cual se sigue que los sentidos es~ cespecializados, Galeno habra entrevisto muchsimo antes que Gall, quien lo asentara
Y se extiende en. largas explicaciones para demostrarlo, dedicando sobre a fines del siglo xvm: de las localizaciones cerebrales. Pero no olvi-
todo extensas pginas a la funcin de los nervios pticos, para termi- demos que Galeno fue clnico antes que anatomista y fisilogo, y es a
nar expresando sobre la visin consideraciones muy curiosas. El hecho la clnica, en ltima instancia, a la que subordina sus ideas. En P.fecto,
de que los nervios sensitivos sean especializados significa que estn localiza el movimiento voluntario y la sensacin en los ventrculos
llenos de pneumas diferentes y especficos: el nervio ptico, de pneuma cerebrales; afirma que la prdida del movimiento y de la sensacin
luminoso; el auditivo, de pneuma sonoro; el olfativo, o ms bien los revela una lesin de esos ventrculos, y lo demuestra tanto lesionn-
ventrculos anteriores del cerebro, para Galeno rganos de la olfaccin, dolos directamente como comprimiendo esas cavidades. Sin duda, estas
de pneuma odorfico; los nervios linguales, de pneuma gustativo; los localizaciones no valen nada fisiolgicamente, pero es el principio lo
nervios cutneos, de pneuma terroso. En los ojos, el pneuma luminoso que interesa. Sin embargo, nunca pens en localizar el pensamiento
entra en contacto con los rayos luminosos; en los odos, el pneuma so- en las circunvoluciones cerebrales, a las que niega el papel que les
noro, con las ondas sonoras. Lo mismo ocurre, mutatis muta.ndis en concediera Erasstrato. Cuando -escribe- Erasstrato pretende que
los otros rganos .de los sentidos. Estas especies de contactos lumin~sos, el encfalo es ms complejo en el hombre que en los otros animales,
auditivos, olfativos, gustativos o tctiles son transmitidos al ce,rebro por porque stos no poseen una inteligencia similar a la del hombre, no
el nervio de cada sentido, y el cerebro entonces percibe, o sea ve, me parece que razone con certeza, puesto que incluso los asnos tienen
oye, etc. Por ltimo, cmo ocurre que el alma razonante piensa? Para un cerebro muy complicado, mientras que su carcter imbcil exigi-
Galeno, que adopta la doctrina de los viejos pensadores naturalistas ra un encfalo de hecho simple y siil variedad. Es mejor creer que la
griegos (vid. part. pr., cap I), slo los sentidos dan conocimientos ver inteligencia resulta del buen temperamento del cuerpo encargado de
daderos y desempean un papel exclusivo en la adquisicin de las pensar, sea cual fuere ese cuerpo, y no de la variedad de su composi-
ideas. Pensar es sentir, repite Galeno siguiendo a Demcrito y, en cin. Me parece, en efecto, que es menos a la abundancia que a la
cierta manera, a Aristteles. cualidad del pneuma psquico que se debe relacionar la perfeccin del
A los dos pneumas, vital y psquico, Galeno termin finalmente por pensamiento. Pero ahora, si no se pone freno a este discurso, se aplica
180 ALBERTO L. MEBANI HISTOIUA ClTICA DE LA PSICOLOGA 181
a sujetos ms altos de los que se propone, y se dejar arrastrar a di- que nadie pudo hacen, afirma- por qu desvara en los delirios y
gresiones. Sin embargo, cuidarse absolutamente de hablar de la sus- alucinaciones. Para Galeno, la explicacin es, por el contrario, muy
tancia del alma, cuando se explica la estructura del cuerpo que la simple: esa alma es una cualidad, una manera de ser, la forma, el tem-
encierra, es algo imposible; pero si esto es imposible, es posible alejarse peramento del cerebro. Los idealistas, platnicqs o aristotlicos, le
rpidamente de un tema sobre el que no se debe insistir.> 12 En reali- objetaban: si el alma razonante nicamente es el temperamento del
dad, Galeno localiza el alma razonante en el pneuma de los ventrculos, cerebro, no es libre, y resulta buena o mala en virtud de causas extra-
especialniente del cuarto. cPara m -afirma-, parece natural, razo- as que no dependen de ella; y, por consiguiente, las recompensas son
nando segn los hechos evidentes que resaltan de la diseccin, que el inmerecidas, las penas odiosas o injustas. Galeno responde: La liber-
alma residir en el cuerpo del cerebro, por el cual se produce el ra- tad del agente no es necesaria para la justificacin de las penas, incluso
zonamiento y se conserva el recuerdo de las imgenes sensibles. El pri- de la pena de muerte; la muerte de los malvados, fuera de ser ejem-
mer rgano del alma para todas las funciones sensitivas y voluntarias plo, afianza nuestra seguridad.> 16 Sobre los. puntos de vista de la psi-
es el pneuma de los ventrculos del cerebro y sobre todo del ventrculo quiatra y de la psicologa, daba razn a la sociologa, y el debate
posterior, que recibe al pneuma psquico, elaborado por los ventrcu- todava est abierto en nuestros das.
los anteriores.> 1 8 Localiza sin precisar mucho, pero, como acotamos
antes, lo que interesa desde el punto de vista hisirico es el principio.
Las funciones motrices, sensitivas e intelectuales las localiza en las
partes anterior, media y posterior del cerebro, o, mejor dicho, en las ca-
vidades correspondientes.
Por ltimo, y como consecuencia de su teora del pneuma y de las JI. IRRUPCI,N DEL PENSAMIENTO HEBRAICO
localizaciones, concluye que el alma razonante es el temperamento del
cerebro, como el alma valerosa es el del corazn, y el alma concupis- l. Valor positivo de la latinidad. - El pensamiento griego no estaba
cente, el del hgado. Galeno tambin llega a establecer los fundamentos unido con una idea universal que pudiera consolidarlo. Las conquistas
de la psicoterapia, aspecto de la clnica que no es indiferente a los neu- mismas de Alejandro no dejaron de ser una expansin de la polis:. y
rlogos y, sobre todo, a la psicologa aplicada de hoy en da. En su de su ideologa; expansin grandiosa, sin duda, pero expansin al fin
TTatado de las pa.siooes del alma y sus errores,14 admite dos clases de que no fusionaba creando si no adaptaba a nuevos medios lo ya creado.
pasiones: las que considera propias de los hombres sanos y las propias La vida griega se haba modelado sobre la polis, y muere con ella;
de los enfermos. De las primeras no se ocupa, pues las deja al arbitrio de en poltica, como en todos los aspectos de su mentalidad, los griegos,
los moralistas; las segundas las reclama con insistencia como campo despus de haber creado una civilizacin riqusima y original, no su-
de la medicina. Para curar a esos apasionados, Galeno acude a la ra- pieron preparar el pasaje a nuevas fqrmas de vida y del pensamiento,
zn. Les conseja alcanzar la serenidad; les impone una especie de y quedaron amarrados por sus esquemas clsicos. Pocos aos separan
tutor, pedagogo o censor al mismo tiempo, que debern obedecer sin las conquistas de Alejandro de la ocupacin de Grecia por los romanos,
discusin, porque, aunque reconociendo que el consejo es mejor, y bajo el dominio de Roma, en la medida que el conquistador adopta
resulta sin embargo insuficiente en la mayora de los casos. En otro el pensamiento heleno, lo transforma. En verdad, los romanos no cam-
de sus libros, Que las costumbres del alma son la consecuencia del biaron la esencia del pensamiento griego: en filosofa y en ciencias
temperamento del cuerpo,15 encara el tratamiento del alma por el fueron mediocres y dependientes, y la gran cultura que florece en el
cuerpo. Hipcrates haba realizado un admirable estudio de la accin de Imperio es fundamentalmente obra del helenismo, que al afianzarse en
los climas sobre el alma; Galeno lo retoma y completa. A la accin diversos lugares .al amparo de las legiones, se abre a la novedad y se
de las aguas, de los aires y de los lugares, agrega la de la edad, del mezcla como exiga el dominador. De aqu que la expansin romana
sexo, del rgimen, etc., y crea un verdadero sistema, asentado sobre el haya sido ms duradera que la griega, porque la sostiene la idea de la
principio de que el alma est modificada por todo lo que modifica , universalidad: el derecho, la lex, es una forma universal para un con-
el temperamento del cuerpo. Y en retomando su idea de que el alma ~; tenido universal, fuerza activa del espritu de Roma, qu vive de ese
razonante es el temperamento del cerebro, declara. que sta, como las ': modo en todas las par.tes donde actan sus leyes. Esta universalidad
otras dos -la valerosa y la concupiscente- no es incorprea, como , j' de la forma falt a la cultura helena (vid. prim. part., cap. I, 1), que
afirmaba Platn, porque para explicarlo habra que explicar ~do :;: viva centrada en el particularismo y que todo lo creado lo cre a
,.
182 ALBERTO L. MERNI HISTORIA CRTICA DE LA PSICOLOGA 183

imagen Y semejanza del mismo. La obra poltica de Grecia la coloni- 2. Filn de Alejandra., o el retorno a los mitos. - Filn nace miem-
"
zac1on, ' se adap-
no es otra cosa que el desarrollo del helenismo, aunque bro de la colonia juda de Alejandra, en el 30 40 a. C. La fecha de
tara a circunstancias nuevas, en la medida con que la mentalidad de su muerte es dudosa, pero se sabe que en su sesentena estuvo en
la polis concibe las cosas. La expansin rom~a, por el contrario es Roma, en el ao 40 d. C., como embajador de su ciudad, parte ya del
al mismo tiempo una apertura mental: Roma lo asimila todo; R~ma Imperio romano, ante el emperador Calgula. La obra entera de Filn
lo recibe, acepta y recrea todo con su mentalidad, siempre que caiga est centrada en la tarea de lograr una sntesis de la mentalidad griega
dentro de los cuadros de la lex, que ocupa el puesto de la ousi griega, y la oriental. Consciente del significado del helenismo, que conoce muy
Y de este modo, como el derecho romano posee carcter universal, bien, como producto de la razn, y convencido del valor divino y su-
nada le es extrao. La latinidad, que haba surgido como accin, supo perior de la tradicin judaica, que es revelacin directa de Dios y debe
entre las supersticiones del propio pueblo, las de los conquistados ; ser, por lo mismo, antepuesta a cualquier sabidura, Filn concluye
las ms abstrusas sutilezas del filosofar helenstico y del conocimiento que sta nicamente puede servir como comentario de la primera
teolgico oriental, encontrar la medietas necesaria para una accin y que la griega es la sabidura ms adaptada para el caso. Se trata,
amplia, que poda encontrar proslitos tanto en la plebe como en los naturalmente, de un momento histrico excepcional; el pensamiento
pensadores. El helenismo, por el contrario, producto de la erudicin griego, como agotado de especular sobre s mismo, se revelaba inca-
embebido de misticismo, no conoce ni practica las astucias de la raz~ paz de afrontar las contingencias de la dominacin y, mucho menos,
prctica, y pone en primer plano un pensamiento abstracto, pleno de de insertarse como algo vital dentro del pragmatismo universalista de
simbolismo, que inevitablemente deba sucumbir en un conflicto de Roma; a su vez, el pueblo hebreo precisaba afirmarse dentro de la
fuerza como el que exista entonces. sociedad romana y, sin encontrar en la tradicin latina de qu afe-
Y entre las influencias que sufre el helenismo del mundo oriental rrarse, se preocupa por ubicarse dentro de la sociedad helenizante,
la ms caracterstica e importante para el desarrollo histrico poste~ que Roma tolera y al mismo tiempo admira. Demostrar que la tradi-
rior concierne al contacto con el pueblo judo y su cultura, contacto cin judaica es superior a la griega, aunque sus teoras deban mucho
que, habiendo empezado en el siglo u a. C., ser en un principio de a los sistemas filosficos de los helenos, ser tarea que Filn emprende
oposicin y de negacin mutuas, para finalmente llegar al connubio con singular perspicacia y como forma superior de lograr la aquies-
por la accin catalizadora de Roma, que, conquistadora y dominadora cencia y benevolencia del dominador. Su pensamiento asienta: en el
de ambos pueblos, les aplica el principio de fusin que reclama su uni- ltimo tema de la trascendencia griega: nicamente Dios es sabio, y el
versalidad y cuya fecundidad habr de revelarse posteriormente con conocimiento humano es impotente para alcanzarlo, y la sobreinteligi-
el cristianismo, sincretismo heleno-judaico con formas romanas. En. bilidad del divino es llevada ms all de la Idea suprema de la dia-
esta lucha primero, aceptacin mutua y fusin despus, el aspecto ms lctica platnica; en efecto, para Platn, si bien la Idea es apenas
caracterstico est dado por la peculiaridad mental de la nacin he- visible para el pensamiento humano (vid. prim. part., cap. III, I), se
braica, que, consciente de los valores de su tradicin y orgullosa. de presenta todava rica en determinaciones conceptuales, puesto que
considerarse la elegida de Dios, difcilmente poda adaptarse al influjo se identifica con el Bien Supremo. El Dios de Filn, por el contrario,
de una cultura cuya superioridad negaba. Y en todos los aspectos de est privado de cualquier cualidad (apoios) y de l slo se puede decir
la sntesis que se opera bajo las apremiantes exigencias de la pax que es y no lo que es.
romana se observa que, en aceptando los principios helensticos, est Esta premisa es fundamental en la filosofa de Filn, todava ms
presente la constante tendencia de subordinar el elemento griego, su- importante que en el platonismo, porque est unida con el problema
perior, al elemento judaico, inferior. Esto se puede observar con toda de la creacin del mundo y, sobre todo, de la mediacin necesaria para
claridad en la traduccin griega de la Biblia, llamada de los Setenta,17 llenar el abismo entre la perfecta trascendencia divina y la imperfec-
donde la apropiacin de los motivos pasivos del helenismo se entrecruza cin de las cosas creadas, entre las que est el hombre. Segn Filn,
con la aspiracin nacionalista de los traductores, deseosos de ilustrar el pasaje de Dios al mundo est mediado por el logos: forma inteligi-
a los pensadores del rea helenstica-romana con la revelacin de los ble del real, a cuya imagen e imitacin surge el mundo sensible. Esta
tesoros de la tradicin judaica. Esta frma de conservacin del pen- idea del logos no es hebraica, y Filn la piensa sobre las huellas del
samiento hebraico alcanza sus mejores frutos en la obra de Filn, que demiurgo platnico (logos theos) y de la razn seminal (logos sper-
es importantsima tanto para la formacin de la filosofa cristiana como matiks) de los estoicos, que sincretiza. Este concepto, que luego estar
de la neoplatnica. en la base de la especulacin cristiana, presenta profundas implica-
184 ALBERTO L. MERANI HISTORIA CRTICA DE LA PSICOLOGA 185
cienes antropolgicas: por ser una esencia mediadora, el logos com- nada tiene que ver con la historia de la psicologa, con su obra se
parte lo divino y lo humano, o sea que es el Adam celestial, cuya esen- inicia el reino de la escolstica:.,20 y de siglos de lucha para devol-
cia es idntica al alma humana. De aqu que por su doble funcin, de ver a la naturaleza humana su carcter de physis, que fuera el pri-
pensamiento en s, en el que estn preconstituidas las razones ideales mero en quitarle abruptamente.
de las cosas, y de pensamiento expresado, que se traduce en acto en
la creacin, reciba dos denominaciones: "Logos endithetos y logos pTo-
phoriks. Estos conceptos en Filn todava son nebulosos; el logos de
su doctrina eclctica es Dios y al mismo tiempo hombre, pero no el
Dios que se hace hombre, como acaecer en el cristianismo. Y las dis-
tintas transformaciones del logos, que dan origen a la cosmogona de III. LA CULMINACIN DEL NEOPLATONISMO
Filn, siguen el orden expuesto en la narracin bblica, a la que con-
cede valor esotrico. El complejo de las obras ms importantes de . l. La Escuela de AlejandTfa. - En el siglo m de la era cristiana
Filn,1s es un comentario metafsico de la Biblia, un injerto de Platn la tradicin judaico-helenstica de Filn gozaba todava de grandsim~
en las Sagradas Escrituras. Como destaca De Ruggiero, donde la Bi- prestigio. Alejandra, que bajo el dominio romano se haba convertido
blia habla con imgenes sensibles, l [Filn] est llevado a ver un en el Panten de la sabidura universal, no solamente mantena el rei-
significado escondido completamente ideab.19 Est de ms decir que nado de la filosofa eclctica, sino que en ella florecan los estudios lite-
este sincretismo greco-judaico lleva a Filn a concebir al ser humano . rarios y filolgicos, y se preparaba de alguna manera la descomposicin
como compuesto por dos elementos heterogneos, como son hetero- ideolgica y social del Imperio. En efecto, mientras el Imperio romano
gneos sus fuentes heursticas: uno corpreo y terrestre, inseparable encerraba en la enorme extensin de sus fronteras un muy grande
de la sangre, que revela su carcter de physis con el sentido de los nmero de naciones ansiosas de romanizarse por completo, y presen-
naturalistas griegos; el otro, soplo divino, sede de la voluntad y de la taba la fachada de un conjunto tan poderoso y tan majestuoso que se
inteligencia, de la libertad, proveniente del Lagos endithetos, o, dicho lo poda identificar, por decirlo de alguna manera, con el universo el
de otra manera, derivacin directa de Dios. movimiento de descomposicin haba comenzado en sus capas ~s
Es imposible obtener de los escritos de Filn una perspectiva clara .. profundas, y fuera de las razones polticas, militares y socioeconmicas
y distinta del problema de la sensibilidad y del conocimiento; sus ca- por todos conocidas y que hicieron estallar las estructuras polticas,
racteres expresan fuertemente el misticismo oriental, en virtud de lo estaba presente el trabajo profundo, lento pero perseverante, de ideo-
cual el hombre no extrae nada de su: fondo, sino que en l habita el logas religiosas orientales que penetraban hasta la misma UTbs y de
espritu divino, que vibra sin que lo quiera, como la cuerda de un ins- : las cuales Alejandra represent uno de los principales focos d~ con-
trumento musical. Su hombre es transhumano y se resuelve en el infi- .vergencia. Mientras que los partos disputaban a las legiones de Roma
nito del cual se origina. Con el xtasis, la negacin de lo finito, de la 1 fa posesin material del Asia Anterior, se introducan en el Imperio
materia, del mal, que realiza Filn, el hombre como naturaleza creada dogmas sutiles que alcanzaban a los mismos patricios de Roma, que,
se esfuma. Sin duda, y desde un punto de vista aparentemente co- . seducidos por todas las novedades extraas y pasados los tiempos de
rrecto porque es pragmtico, la filosofa judaico-helenstica de Filn. .Catn el Censor, si bien no . las aceptaban con convencimiento y fe,
nada aporta a una antropologa concreta y, por consiguiente, poco o las consentan con displicencia o las discutan con bonhoma. No obs-
nada significa para la historia de la psicologa. Sin embargo, este plan- ... tante, esas novedades extraas tenan otras resonancias en las capas
teamiento es simplista desde el punto de vista epistemolgico; la tra- jas de la poblacin, hablaban a los corazones de los esclavos y de la
dicin de Filn se continu en Alejandra, y en ella abrevaron Clemente lebe, vidos de cualquier doctrina que proclamase la justicia y la re-
y Orgenes cuando iniciaron, filosficamente conscientes de sus fuentes, aracin. De este modo, la misma conquista romana haba roto los
la patrstica cristiana; y es a partir de Filn que Plotino inicia el neo- .. cuadros de sus propias tradiciones y abra las puertas del pensamiento
platonismo. Filn significa un retorno a los mitos sobre el hombre que , a las creencias monotestas en la <;:ivilizacin mediterrnea, de manera
los naturalistas griegos destruyeran y un enaltecimiento de la tradi- que un nuevo concepto del hombre se iba forjando desde abajo. Sin
cin religiosa; adems, proclama con toda claridad la doble naturaleza duda y por mucho tiempo se ha querido ver en este fenmeno la nica
humana que bajo la forma de dualismo psicofisiolgico se mantendr uerza disgregadora de la sociedad romana; que en gran parte fue as
hasta casi nuestros das en la psicologa. Si Filn, de manera directa, o cabe duda, pero, bien vistas las cosas, ms que de pasiones religio-

.,

i
186 ALBERTO L. MERANI IDSTORIA CRTICA DE LA PSICOLOGA 187

sas se trataba de aspiraciones nunca expresadas y siempre latentes del Su bigrafo, Porfirio,23 nos cuenta que, apenas lo oy, comprendiendo
pueblo por el bienestar. 2 1 Por su parte, tambin desde lo alto se pre- todo su valor, exclam: jste es mi hombre!:P, y frecuent su escuela
paraba la irrupcin de nuevas ideologas que, unitariamente, estn . durante once aos, hasta la muerte del maestro. A la edad de 40 aos
representadas por lo que es costumbre denominar Escuela de Alejan- encontramos a Plotino en Roma, donde funda una escuela cuyo re-
dra. Filn inicia la tarea pretendiendo poner la mentalidad griega al nombre llega a ser tal que incluso atrae a un emperador, Galiano. La
servicio del judasmo. Sigue la reaccin del neoplatonismo, que pre- , amistad que le brinda el augusto discpulo hace concebir al apasionado
tende salvar la filosofa griega de esa y cualquier otra absorcin, y que, platnico que era Plotino la idea de fundar en la Campania una ciudad:
surgido en Alejandra, tendr por sede los principales centros intelec- Platonpolis, segn el modelo de la Repblica, iniciativa que no lleg
tuales del Impei'io: feso, Prgamo, Atenas y la propia Roma incluida. ni siquiera a cuajar en proyectos, porque el emperador, realista al fin,
Las fases principales del desarrollo del neoplatonismo se compendian desoy al filsofo. Las enseanzas de Plotino, como recuerda Porfirio
en tres momentos: la escuela de Alejandra con Plotino; la escuela en la vida del maestro, trataban en gran parte sobre las doctrinas de
siraca con Jmblico; la escuela de Atenas con Proclos. Pero sobre Platn y de Aristteles, pero sobre todo de su maestro dilecto, Ammo-
todos se impone el pensamiento de Plotino, del cual nos ocuparemos nio, fue de donde sac la inspiracin de la gran sntesis histrica de
no solamente por su preeminencia filosfica, sino tambin por su las doctrinas del pasado y que constituye el aspecto enteramente nuevo
importancia para una nueva concepcin del hombre, que ser, final- de su filosofa. Despus de haber enseado durante veinticuatro aos,
mente, aquella de la escolstica, puesto que toda la enseanza de este se retir a Campania, donde muri un ao despus, en el 289 d. C. Sus
filsofo tiende a sustraer al hombre de la realidad concreta, abrindole escritos, de publicacin pstuma, fueron reunidos por Porfirio, quien
un camino exclusivamente contemplativo y mstico, que no se preocupa los recogi en seis grupos de nueve cada uno, y les dio, por lo mismo,
por la accin. No cabe duda de que la sntesis plotiniana est dentro del el nombre de Enneadas.2 4 El orden del agrupamiento es bastante sis-
contexto de efervescencia irracional y mgica que, como vimos, inun- temtico: la primera Enneada trata del hombre; la segunda, de la f-
daba al Imperio y que responda a una necesidad generalizada de eva- sica; la tercera, del cosmos; la cuarta, del alma; la quinta, del pen-
sin y de contubernio con los mitos orientales, aunque en el fondo samiento, y la sexta, del uno. De todas, las ms importantes son las
aspirara al. renacimiento de la filosofa griega. dos ltimas y en cuya profundidad se revela el genio del autor.
El fundador del neoplatonismo alejandrino es, en realidad, AMMONIO El neoplatonismo de Plotino es un platonismo superior; su sntesis,
SACCAS, que vivi entre el 175 y el 242 d. C. Hijo de padres cristianos, que no conoce intereses nacionalistas o teolgicos extraos, como en
se consagr a la enseanza oral, sin haber dejado nada escrito. Porfirio, Filn, incluye y absorbe las exigencias ms vitales del pensamiento
en su Vida de Plotino, 22 nos presenta a Ammonio como inspirado por aristotlico. En partiendo, metodolgicamente hablando, de la crtica
un eclecticismo iluminado que procuraba salvar lo ms vital que ofre- de Aristteles a la dia:ctica de Platn, en la que condensa la exigen-
cieran las filosofas anteriores. Su eclecticismo tiene por fuentes prin- cia de un saber activo, en el cual lo que se conoce es lo que es cono-
cipales las doctrinas de Platn y de Aristteles, en especial del primero, cido, o sea que la inteligencia y la cosa, la verdad y el hecho, resultan
cuya psicologa adopta y defiende de las crticas del estagirita. En su uno. Para llegar a esto, o sea a lo que considera como exigencia insos-
escuela hubo notables disputas, y una que diera lugar a una seria di- layable que expresa el valor eterno del principio socrtico, el signifi-
vergencia especulativa concierne a un problema que hoy considera- cado pleno del Concete a ti mismo, Plotino hace una rpida resea
ramos de psicologa: si los inteligibles estn en la mente o fuera de de las diversas facultades que la psicologa le ofrece, para ver cul
la mente. Unos, atrincherados en el platonismo, separan la idea de la de ellas satisface su finalidad. Encuentra que la sensacin tiene su
inteligencia; otros, con Plotino a la cabeza, dan un gran salto e intuyen objeto fuera de s misma; lo que brinda es simplemente una imagen,
la realidad plena del pensamiento. una apariencia, que puede originar una Opinin pero no una verda-
dera Ciencia. La imaginacin, por su parte, slo es un medio entre el
2. Plotino o .la insuficiencia del acto mental. -PLOTINO nac10 en sentido y el intelecto, que lleva la impresin sensible bajo la forma
Licpoli, Egipto, al principio del siglo m. De su juventud sabemos muy del recuerdo. Por consiguiente, para Plotino, hay una dualidad sen-
poco, fuera de que a partir de los 18 aos se entreg por entero al estu- sible, aunque atenuada, que corta la posibilidad de una verdadera
dio de la filosofa. Haba escuchado a los maestros ms renombrados compenetracin de pensamiento y sensibilidad. En el razonamiento, el
de entonces que enseaban en Alejandra, sin que pudiera encontrar alma alcanza a .los objetos pero se pierde, pues en tal caso discurre en
ninguno a la altura de sus exigencias hasta que tropez con Ammonio. el exterior y en la pluralidad y no cumple la funcin de conocerse a
188 ALBERTO L. MERANI HISTORIA CRTICA DE LA PSICOLOGA 189
t~;,,,
s misma, pues se conoce conociendo el conjunto de las cosas, nica- .i'':, futuro, ni cambi en el pasado, o sea que no transcurre en las vicisi-
mente en el peru:amiento. Pero aqu todava Plotino establece otra dis- :i tudes del tiempo. Por ello es vida autnoma, total y plena>. El
tincin entre razn y pensamiento o inteligencia (nou.s). Entiende que ;;(: carcter inmediato de esta posesin sugiere que para Plotino la verda-
la razn es un atributo esencialmente humano; expresin adecuada ~)i _dera naturaleza de la mente no es de ser discursiva, sino intuitiva,
del alma humana. Por el contrario, la inteligencia es una actividad de ' siendo por lo mismo la sede permanente de la verdad y de las cosas.
conjunto que es y no es nuestra; es nuestra en la medida que partici- ,;{ Entender es un todo con el vivir,31 y la verdad no se adeca al otro,
pamos de la misma, no es nuestra porque nicamente participamos, ~!' sino a s misma, de manera que su decir no diverge del ser, porque lo
con lo cual reconocemos su valor extraordinario con respecto a noso- '~ que existe es lo que tambin dice.
tros.% La razn humana piensa y en ella est la verdad porque se "i Por poco que se profundice en el anlisis plotiniano del cono-
comunica con la ley divina del pensamiento; sin embargo, no alcanza .:! cimiento y de los modos del conocer, se descubre que la mente no est
directamente al objeto, sino slo por la mediacin de un principio que 1;: tratada como facultad, como potencia que progresa de la amencia a la
1 -

la trasciende. La razn no llega a conocerse -como razn: solamente el inteligencia, de la ignorancia al conocimiento, sino que la considera
pensamiento alcanza autonoma plena y suficiente. Pero todava el alma _;: . en acto perpetuo e inteligente.32 Posee el valor de actividad, de vida,
est demasiado unida a la pluralidad sensible y a la subjetividad emp- ' L y no es concebible una actividad que no acte y una vida que no viva.
rica, para que pueda considerar al pensamiento como exclusivamente ,~, Connatural de la mente .es, pues, el actuar, o sea el saber: no fue pri-
propio. El alma no posee la necesidad que pertenece al pensamiento, '.! mero la mente y despus el saber, sino que cel saber es compaero de
sino la fuerza meramente subjetiva que le haba reconocido Gorgias: ::)"la mente porque manan juntoS>.aa De aqu que el pensamiento siempre
la persuasin.26 De este modo, hay una hipstasis del alma y pensa- ' .; conozca y jams olvide. El intelecto no est separado del inteligible,
miento en dos principios distintos, el primero de los cuales est con- 1
f puesto que el intelecto, al pensar, se entiende a s mismo sin requerir
tenido en el otro, pero que no lo contiene a su vez, por lo que no ,: de un inteligible fuera de la inteligencia, porque el inteligible es la
recibe la luz intelectual. ;~: inteligencia misma. Sin duda, la teora del pensamiento de Plotino se
De este examen de las facultades, Plotino concluye que nicamente :: nos presenta como un reposo supremo; como en Aristteles, .es una
el pensamiento satisface la exigencia socrtica del concete a ti mis- :;; tranquila y reposada contemplacin. Pero a pesar de este quietismo,
mo>, porque en l quien conoce y lo conocido, la verdad y el hecho, ,e;. del pensamiento que no ve por medio de otro, sino por s, sin salir
son una y misma cosa, y no con el simple significado esttico de que :i;.Juera de s mismo, se destaca la autonoma del pensamiento. Ningn
1
ambos trminos se adaptan como una parte a otra, sino con el sentido f] pensador de la antigedad tuvo como Plotino una concepcin tan viva
de que la sntesis mental es, al mismo tiempo, sntesis en el pensamiento .:\ de la autonoma del pensamiento: reposa sobre s mismo, no se le
y en el ser. El universo es, as, todo pensamiento y- ente, dualidad que : puede ubicar en ningn lugar, y por esto, por no tener lugar donde
1
es unidad: el pensamiento en cuanto entiende, el ser en cuanto es ;!;.estar presente, cest en todo y en todos>.34 El pensamiento slo vive
entendido:..27 Pero al mismo tiempo representa una unidad que es 1:l. su verdadera y plena vida extrandose del mundo, en una esfera
alteridad; si se le quita esta ltima, el pensamiento desaparece: queda f supramundana, pero el mundo que le est subyacente tiene urgencias
clavado, fijo e inmutable en un solo punto y se agota y desvanece en . ,f_ que embisten al supramundo .del pensamiento y que escapan a la efica-
la nada. Por ello, al pensamiento le es necesario ser mucho para poder ; cia del acto mental, que es perfeccin asctica. De aqu que Plotino
ser uno; la inteligencia slo se alcanza a s misma en la alteridad de ~'deba llegar a la desconcertante solucin, dentro de su sistema, de que el
este ritmo del ms y del uno, sin el cual no sera ms que una especie ';,: pensamiento resulta insuficiente y deba acudir a la inteligencia, que
de tacto (epaphe).28 La simplicidad de la naturaleza de la inteligencia ' es posterior a la cosa entendida: la inteligencia de la justicia, por
y la autonoma de su ser no estn sacudidos por esa escisin interna; . ejemplo, a la misma justicia. Y bien, este sorprendente paso atrs, este
muy por el contrario, es a travs de la misma que la mente se posee, ':,reconocimiento de la insuficiencia del acto mental, cmo se concilia
poseyendo en s a todo el real. Y en este momento, cuando posee a todo ;:i:con el principio de que el conocer es idntico con el conocido? La solu-
el ser, el pensamiento ya no necesita cambiarse y peregrinar en ,.ci6n es grave para Plotino, porque representa una verdadera cada del
de la realidad, sino que la tiene en s mismo, cen la eternidad de ,\)'principio que con tanto esfuerzo levantara y .cuyo valor fesulta limi-
presente inmutable que excluye a cualquier pasado y a cualquier fu- :; tado en el sentido de que la ciencia no es propiamente idntica con la
1
turo:..29 Y sta es la verdad eterna, que no era y no ser, sino que :, cosa, ni la razn comtemplante con las cosas contempladas, sino que

simple y absolutamente es, siendo estable porque no cambia en el ''-las cosas, en el mundo inteligible, slo son intelecto y ciencia, o sea
190 ALBERTO L. MERANI HISTORIA CRTICA DE LA PSICOLOGA 191
que las cosas mismas (inteligibles) hacen de modo que la ciencia no
les sea diversa. La inteligencia del movimiento no crea al movimiento,
sino que, por el contrario, el movimiento hace la inteligencia, por lo NOTAS
cual el acto mismo se concibe como movimiento e inteligencia. De este
modo, y en ltima instancia, es el objeto sensible el que crea la inte- l. Galenus, Opera Omnia, edic. Kiihn, Lipsia, 1821-1833. De las ediciones
ligencia, y su inteligibilidad existe de por s, en virtud de la definicin modernas de las obras de Galeno es la mejor; trae pgina por pgina y frente
. a frente el texto griego y el latino. La edicin publicada por Daremberg, Pa-
misma que hace un inteligible segregrndolo de la materia.s5 rs, 1854-1856, contiene una excelente traduccin francesa de los escritos ana-
Estas divergencias y oscilaciones del pensamiento de Plotino nos re- : tmicos y fisiolgicos. En espaol, aunque incompleta y ;poco fiel, Obras, edic. Uni-
cuerdan, en cierta manera, las divergencias y oscilaciones de la psico- versidad Nacional de La Plata, La Plata, 1947. Citamos por la edicin Khn.
loga de nuestros das acerca del carcter innato o adquirido, en el 2. En la ,terminologa de Galeno, encfalo significa cerebro, y parencfalo
cerebelo. Hab1a propuesto, para designar al cerebro, la palabra scindapsus que
nio, de las categoras esenciales del conocimiento. En leyendo a Piaget, no tuvo xito. '
por ejemplo, hay momentos en que reencontramos la incertidumbre 3. Opera Omnia, Loe. cit.
plotiniana frente al idealismo y al realismo biolgicos,36 al idealismo 4. Ibdem.
platnico y al realismo aristotlico en el caso del filsofo alejandrino. 5. Ibdem.
6. Ibdem.
El esfuerzo de Plotino para no caer 'en un puro platonismo en lo re- 7. Ibdem.
ferente a la eficiencia del acto mental, lo arrastra a la destruccin de 8. Galeno adopta la teora de Platn sobre la existencia de tres almas se-
sus premisas de la inteligibilidad de la inteligencia, y lo lleva a apelar , paradas, que habitan en tres rganos diferentes. (Vid. Part. pr., cap. III, 3.)
al alma como ltimo de los principios inteligibles y forma mediadora 9. Para Galeno, el corazn consta slo de dos cavidades: el ventrculo iz-
quierdo y el derecho, separados por un tabique.
eterna entre el mundo superior y la realidad sensible. Y 'por este 10. Opera Omnia, Loe. cit.
camino, aunque diverso al de Filn tanto por las caractersticas como 11. Galeno rechazaba la teora del sensorium commune, y solamente admita
por la intencin, Plotinio recae en los mitos antiguos, aceptando la sensoriums propios. A las funciones sensitivas corresponden las facultades de los
concepcin rfica del alma como esenc;ia precipitada de los reinos de cinco sentidos; a las funciones motrices, la motilidad solamente; a las funciones
intelectuales, la imaginacin, la memora y la razn.
la felicidad a la tierra. Y como esa alma conserva el recuerdo y una 12. Opera omnia, Loe. cit.
vaga nostalgia de sus orgenes, se encuentra en el cuerpo como en 13. Ibdem.
una tumba. La biografa que Porfirio consagrara a su maestro comienza 14. Ibdem.
as: Plotino, el filsofo que vivi hasta nuestros das, pareca tener 15. Ibdem.
16. Ibdem.
vergenza de estar en un cuerpo.:. 37 Emile Brhier, uno de nuestros
17. Se trata de la traduccin griega que para el Pentateuco hicieron los Se-
contemporneos que con mayor agudeza estudiara el neoplatonismo, tenta Intrpretes, y para los restantes libros del Antiguo Testamento autores
resume as los caracteres esenciales del animismo:. plotiniano: cEsta desconocidos. , '
fsica espiritualista est en la oposicin ms radical que se pueda con- ~8_. De opificio mendi, Legum allegoriarum, Quod Deus sit immutabilis.
cebir en relacin con cualquier fsica inspirada en el mecanicismo. No etctera, ed. Cohen-Wendland, Berlin, 1896. En francs: AUgories des Saintes
Lois, edic. Brhier, Pars, 1908.
considerar jams las partes como los verdaderos elementos del todo, 19 Guido De Ruggiero, La filosofia greca, en Storia della filosofia, vol. ll,
sino como productos del todo; considerar, por consiguiente, la idea o Loe. c1t.
la produccin del todo como ms real que las partes mismas: he aqu 20. Cf. Edouard Herriot, Philon le Juif, essai sur l'cole ;uive de Ale.randrie
Pars, 1898. '
cules son sus principios. Y stos terminan por establecer entre las
21. Cf. Elseo Reclus, Et hombre v la Tierra, tomo III, Barcelona, 1907.
partes del universo relaciones de naturaleza puramente espiritual de 22. Porfirio, Vita Plotini, Edic. Plotiniana, Pars, 1855.
donde el mundo sensible se vuelve transparente para el espritu, y las 23. Vita Plotini, Loe. cit.
fuerzas que lo animan pueden entrar en la gran corriente de la vida 24. Enneadas, texto griego y latino, edic. Creuzer y Moser, Pars, 1855.
espiritual.:. 88 Ennades, trad. Brhier, Col. Bud, Paris, 1924-1931.
25. Enneadas, Loe. cit.
26. Ibdem.
27. Ibdem.
28. Ibdem.
29. Ibdem.
30. Ibdem.
31. Ibdem.
192 ALBERTO L. MERANI

32. Ibdem.
33. Ibdem.
34. Ibdem.
35. Ibdem.
36. Cf. Jean Piaget, Bio!ogie et Connaissance, Paris, 1967.
37. Porfirio, Vita P!otini, Loe. cit.
38. Jf:mile Brhier, La philosophie de Plotin>, en Revue des cours et con-
frmces, Paris, 1922.

PARTE TERCERA
LA RUINA DEL MUNDO ANTIGUO Y EL DOMINIO
DEL PENSAMIENTO TEOLGICO

r3
CAPTULO 1

LA BSQUEDA DE UNA CIENCIA SUPERIOR

l. El fin del Imperio romano y el concepto cristiano de hombre. -


Ernest Renan afirm que cvale ms el soldado que el sacerdote, porque
el soldado no tiene ninguna pretensin metafsica>,1 y el contexto de
esta frase nos explica que la opresin ejercida en nombre de un prin-
cipio espiritual es la ms dura, puesto que el tirano laico se contenta
con el homenaje del cuerpo, en tanto que la comunidad con fuerza
para imponer sus ideas es el peor de los flagelos. Sin duda, en la histo-
ria las formas son muy poca cosa y es el contenido lo que interesa
anaUzar, y por ello en el mundo romano, aparentemente slido pero
continuamente sacudido por el impacto de nuevas conquistas y guerras,
con fronteras siempre en estado de alerta, con un ejrcito que cuanto
mayor era el peligro ms aumentaba sus filas con la incorporacin de
brbaros,, sorprende tanto la perdurabilidad de las formas, el largo
tiempo que esas legiones de extranjeros permanecieron fieles al ideal
de Roma, como la lenta transformacin de los espritus por obra de
la disolucin intelectual que se cumple por va del idealismo que exal-
tan e imponen las escuelas filosficas nacidas, sobre tOdo, del eclecti-
cismo alejandrino. La crevolucin idealista en Roma se traducir por
la destruccin de las enormes .fuerzas del Imperio, por su desmem-
bramiento, porque los manipuladores de quintaesencias intelectales se
revelarn tan incapaces de dirigir la marcha de los acontecimientos
como los invasores brbaros de utilizar la civilizacin greco-romana.
En efecto, el pensamiento griego haba reducido el hombre a un
hecho de naturaleza; la destruccin de los antiguos mitos, que culmi-
nara con la negacin de los dioses por Epicuro, 2 afirmaba el pesimismo
natural fervorosamente entregado a la vida que animara la parte, tal
vez ms slida, del pensamiento helnico. El hombre es naturaleza al
mismo ttulo que la tierra y sus criaturas, y si la tierra entera -dice
Epicuro-- vive en fatigas y para la fatiga es su mayor capacidad>,
qu otro camino cabe a los humanos que miden la distancia entre
el trmino de su aspiracin y lo que de hecho obtienen? Si fuese lcito
expresar con una frase la actitud del griego frente a la vida, diramos
196 ALBERTO L. MERAN! msTORIA CRTICA DE LA PSICOLOGA 197
que la contempla exento de ilusin. Roma comparte este naturalismo diable, Y es indiferente a cualquier forma poltica porque dependen de
y su pesimismo intrnseco, y tampoco se preocupa tanto por la creacin ~ ciudad o de la ley. Del estado no se preocup~ y lucha slo por la
como por la creatura y sus limitaciones. Con visin pragmtica ve lo libertad de cumplir su misin sobrenatural.
humano tal cual se presenta y, sin pretender hurgar entre las bamba- A~, ~entras que la i?eologa griega asentaba sobre el concepto
linas de la creacin, sin conceder trascendencia a los dioses y a sus de ~1enc1a, que se traducia en el mund? de la inteligencia por una
creaciones, elabora con el derecho su teora del hombre. Sin grandes , teor1a del c9nocimiento, en tanto que la 'ideologa romana se afirmaba . ..r"
complicaciones metafsicas, sin un contexto teolgico firme y cuida- en. la praxis del derecho, que es prctica regularizada de la existencia
dosamente entretejido, el derecho romano determina al hombre segn humana, la ideologa cristiana aparece en medio de la ruina del mundo
la lex. Lo humano se mide por lo extrnseco y se determina por las antiguo como bsqueda de un saber personal superior a la ciencia
formas, y su universalidad est dada por la universalidad de la ley. superior a la ley, y que es la comunicacin individual con principio~
Pero la ley no .da directamente el bienestar. El bienestar, el placer, que son inaccesibles a los razonamientos materialistas; La profunda
las emociones dulces de la clite> romana de la decadencia se procura disolucin del pensamiento antiguo proviene, innegablemente, del afir-
a cualquier precio, cosas que el patricio apartado ya de las tradiciones marse de ese individualismo de origen oriental y de realizacin cris-
considera como finalidad inmediata del esfuerzo, se logran sobre la ti.ana. Despus de la ruina del mundo antiguo, sin la presin de la
seguridad y el bienestar de la colectividad. El bienestar de las tenden ciudad y de la ley, nada queda en el fondo de la ideologa pagana que
cias aristocrticas, en tanto que fenmeno social, acta de manera ince- pueda subsistir y se trata entonces de reconstruir. sta es la tarea asu-
sante como disgregador de la colectividad; y no es ese bienestar el mida por el movimiento cristiano: el santo de la nueva religin reem-
que busca el pueblo, bienestar que el derecho no asegura ni las cir- plazar al ciudadano de la polis, sustituir al legislador de la cUrbs>.
cunstancias le permiten, sino que aspira a un. bienestar que le perte- Los antiguos haban descubierto que los actos humanos, fuera del
nezca en propiedad y que le sea entregado no como gracia persona~ agente que los provoca, y considerados racionalmente, son todos com-
como privilegio al que puede aspirar, sino como realidad concreta de parables desde el punto de vista de la naturaleza, porque cada uno de
una vida individual mejor. Y esto signific, en el mundo antiguo, el ellos depende de fenmenos naturales que estn ms all del propsito
nacimiento de un nuevo fenmeno: el individualismo. Grecia y Roma o esfuerzo personal. De esta manera, la naturaleza humana se identi-
haban conocido, respectivamente,. el personalismo de la cpolis> y el fica con la naturaleza de las cosas, y el hombre, incluso su espritu,
'l!Uliversalismo de la dex>, pero en sus estructuras sociales, culturales, era naturaleza. El dualismo de alma y cuerpo es un desconocido para
en sus ideologas, para decirlo con una expresin moderna, no tena la filosofa antigua; ser con Plotino, sobre la huella de la reafir-
cabida el individualismo, que ser elemento nuevo, introducido por el macin de los mitos judaicos con Filn (vid. part. seg., caps. I, IV y V),
cristianismo. San Agustn, como obispo de Hipona, podr escribir en que se instaurar. Y en Filn y en Plotino estn los principios que
La ciudad de Dios: cQu importa bajo cul amo vive el hombre que despi.:s, los doctori;s cristianos, que no pueden colocarse en el punto
debe morir, con tal que ese amo no lo obligue a nada que sea contra- de vista de los filosofos greco-romanos, desarrollarn dejando com-
rio a la piedad y a la justicia! a Y esta conclusin, como apunta con pletamente. de lado el problema social de la cuestin. Las teoras sobre
sagacidad George Sorel,4 no es inevitablemente la que deba abrir el la gracia, sob~e la salvacin por las obras, sobre la penitencia, llevarn
camino del escepticismo en un Imperio agitado por facciones? Con esta de manera directa y sin escap~toria a la consideracin de cada indi-
frmula, que San Agustn concreta en palabras pero que ya estaba en viduo como unidad aislada, nicamente responsable frente a un juez
el espritu de los orgenes del cristianismo, la nueva religion que se divino e inapelable. El concepto de naturaleza humana del mundo anti-
extiende rpidamente por el Imperio romano presenta al mundo la guo se afirmaba en la idea de una definicin racional del hombre la
clara conciencia de la situacin creada por su propia evolucin: no irrupcin del cristianismo reemplaza lo natural por el espritu y excl~ye
existe ms la ciudad, no existe ms la ley, una nueva poca puede la racionalidad en la consideracin de lo humano, porque sin mucho
comenzar. Y esa nueva poca es la Edad Media, en la que bajo el esfuerzo consigue compenetrarse del amor de Dios, y sentirse respon-
dominio ideolgico de la teologa cristiana y del brazo armado de los " ; sable, sobre la tierra, de un mundo que gradualmente se vuelve una
brbaros, el alma y las aspiraciones de los. hombres deben estar ende.;. ~ sociedad de rufianes, de prostitutas y de pederastas.5 ,
rezadas hacia la patria celestial, nica patria verdadera, que desdea ..ne todos modos, el trabajo de seleccin de la nueva lite religiosa
tanto la ciudad como la ley terrestres. El pensador cristiano de los dmgente, el trabajo de disolucin y de resolucin de las antiguas no-
primeros tiempos abandona el mundo a su miseria esencial, irreme- ciones sociales, no termin en la anarqua pura. Se puede decir, por
HISTORIA CRTICA Dll LA PSICOLOGA 199
198 ALBERTO L. MERA.NI

el contrario, que la humanidad est en camino de reconstruir su lazos con lo divino trascienden cualquier posibilidad de la materia. De
cuerpo y que se apresta a entrar en un largo terreno individualista . ~l este modo comie.aza para la humanidad el gran drama que encarn
regido por la ley divina, interregno que va desde la disolucin del f . el cristianismo y que, inicindose con los tiempos apostlicos, se sigue
mundo antiguo' hasta nuestros das: el individualismo cristiano pri- t con el catolicismo griego, el romano, para desemboc.ar finalmente en el
mero, el individualismo burgus despus, y en los cuales, poco 0 mu- ':
11

'
protestantismo alemn, y siempre detrs . de un sentido indito de la
cho, las ideologas de la Iglesia y del Estado asentarn sus principios. vida moral, la certidumbre de un renaciniiento espiritual que desprende
La nueva mtoridad social estar, pues, constituida por el agrupami~to del yugo de las pasiones carnales y terrenas. No se trata, por supuesto,
de fieles, agrupaliento que en sus orgenes constituir una especie de de que exageremos la importancia de las ideas de este tipo, porque es
comuna obrera, de la cual, posteriormente, saldrn los monasterios y : ,: evidente que en tomo de ellas se estructura la nueva concepcin del
las guildas medievales. Evidentemente, esas comunas apenas son un,/~.. hombre. En efecto, y como sealara George Sorel,6 cla idea de la
bosquejo, una anticipacin, pero de ellas derivarn, de una manera o ::j; muerte de una clase se traduce en cada uno de sus miembros por el
de otra, primero los municipios, despus los estados modernos. Es di- ;! terror de la muerte personal>. La aristocracia romana del siglo rv ni-
fcil ver en esto un puro movimiento de disolucin social, a menos de camente piensa en santificarse; paganos y cristianos compiten en actos
considerar las formas grecorromanas como el ne varietur de la civi- de expiacin y de purificacin, y cada uno segn sus cultos se prepara
lizacin occidental. Las nociones antiguas estn atacadas pero con un ardiente y desesperadamente para una desaparicin que confunde la
'
espll'itu completamente nuevo; no se propone una crtica ' destructiva, destruccin de las formas sociales con la muerte personal. En ese mo-
que puede solamente llevar a la anarqua, como en el comienzo: ahora mento, el cristiano gana como nunca proslitos en la aristocracia que ve
se combate edificando, construyendo la Ciudad de Dios en la tierra, hundirse su mundo, y la causa de esa catequizacin no se la puede
con las estructuras del Imperio, hasta llegar a edificar la Chidad del achacar a oportunismo, sino al hecho de que el cristianismo se mostraba
Cielo, calcando las jerarquas mundanas. As nace la Iglesia que no superior en la <preparacin para una buena muerte, por su mayor
quiere caer bajo un yugo cualquiera, que desprecia las teorfas de la nmero de recursos de piedad, que la magia romana, burda y de visible
lgica naturalista, que construye su propio cuerpo y se levanta, de este charlatanismo. Y esto lo ilustra muy bien el anlisis de la conversin
modo, contra la. antigua organizacin o, mejor dicho, contra lo que de de Constantino hecho que Gaston Boissier destacara con toda claridad:
ella sobrevive. Y esto porque ha creado, de hecho, dos fuerzas que le cLa dureza con' que trat al aruspicianismo y la magia prueba que senta'

so~ propias: la pietas como clemencia que es amor en Dios, que per- gran miedp ... Constantino despus de su conversin no retorn al pa-
mite cualquier sujecin terrena si no traba la salvacin, y augura la ganismo; pero, convertido o no, fue siempre supersticioso, porque el
rebeli~n del espritu sin ensayar disolver las fuerzas del estado; y la emperador crea haber descubierto, por su experiencia personal, una
condicin humana asentada. sobre el espritu y con desprecio absoluto magia superior a la de los paganos.
del cuerpo. Plotino, que senta al propio cuerpo como crcel del alma Esta interpretacin mgica de los ritos y sacramentos, ese ritua-
(vid. part. seg., caps. I, V, 1), est as presente en cada individuo del lismo csupersticioso> contra el que luchara toda su vida San Juan Cri-
mundo cristiano. El escepticismo de los antiguos es la idea ms furio- sstomo,1 quien, sin embargo, llega hasta admitir que los adivinos
samente combatida, porque el nuevo orden comprende que cualquier pueden decir la verdad, explica por qu en la conciencia de la gente
perodo escptico prepara su propia ruina al exaltar los goces. La auste- la idea del chombre celestiah encontraba amplia acogida; por ello
ridad de la carl~e representa el triunfo del espritu, del alma que clama el pagano Zzimo no se equivocaba cuando atribua la conversin
por Dios, y esta icko!ogb, que la Edad Media representar de todas de Constantino al deseo de purificarse que lo ahogaba despus de la
las maneras posibles y defender con degellos, es la imagen de un muerte de su mujer y de su hijo. Es seguro que el emperador era
nuevo hombre y el ncleo de una nueva antropologa. cristiano antes de esa fecha, pero el celo por su nueva religin se
El racionalisrr.o antiguo, profundamente combatido por la especu- acentu en grado extremo despus que cometi esos crmenes. Y fue
lacin alejandrina, deja el puesto a un espiritualismo exaltado; la exi- sin duda de ese modo que comenz a surgir uno de los elementos que
gencia cientfica de la racionalidad cede frente a la fe liberada en alas plasmar la figura del nuevo hombre: la prdida de la respetabilidad.
de una imaginacin sin freno. De w1 solo golpe se pasa del bjetivismo Entre los antiguos, la respetabilidad haba desempeado gran papel,
al subjetivismo, pero no al subjetivismo idealista de un Platn, al ra- sobre todo en Roma. Las farsas de los csares escandalizaban a los
cionalista de un Anaxgoras, sino al subjetivismo de un individuo que filsofos y divertan al pueblo, pero para todos, la falta de respetabi-
se siente de alguna manera encamacin de Dios sobre la tierra y cuyos lidad era un delito. Tanto es as que los prncipes orientales tributa-
200 ALBERTO L. MERANI HISTORIA CRTICA DE LA PSICOLOGA 201

rios carecan de respetabilidad a los ojos de los :romanos, que, por pretenden extenderlo hasta el vnI de la era vulgar. El princ1p10 su-
ejemplo, bien se lo hicieron sentir a Berenice.s La respetabilidad, que premo de la patrstica ser el predominio de la fe, que se origina en la
tambin desempe gran papel en Grecia, afirmaba la condicin hu- revelacin divina, sobre la razn. Los pensadores de este perodo son
mana en su carcter de naturaleza. Por ello, el cristianismo comenzar, llamados cPadres de la Iglesia por ser considerados los padres espi-
sobre todo con los nsticos, por despreciar el Tespeto human.o y dar al rituales de los cristianos, dado que fijaron y divulgaron los principios
drama en que acta el penitente el aspecto de protesta contra la tra- de la nueva religin, ya enunciados por los apstoles y, especialmente,
dicin de la respetabilidad que naturaliza al hombre, y as se han por los cuatro evangelistas. Uno de los temas esenciales del cristianismo
desarrollado cultos tan singulares como el de San Labro, que incluso es la inmortalidad del alma, que de concepto dudoso en loi orgenes
lleg a renacer a principios de nuestro siglo en Francia; en efecto, la de la doctrina aparece afirmado explcitamente y por primera vez por
n~gacin de la respetabilidad es la nica explicacin para que gente San Pablo Apstol (?-67). Otro punto esencial es la naturaleza nica
educada y de mundo se entusiasmasen hasta el delirio con un peregrino y tTinitaria de Dios; este concepto) con la. expresin trinidad, es en
verminoso y gustaran hacerlo representar con piojos sobre el cuerpo. cierta forma tardo, puesto que se encuentra por primera vez en los
No debemos olvidar al respecto que los primeros cristianos descubrie- escritos de -Tefilo, Patriarca de Antioqua, quien vivi en el siglo n,
ron que no haba diferencia sustancial entre el curso de los senti- y representa, con la precisin de la tercera persona en la Trinidad,
mientos que corresponden al amor divino y al anior humano, lo cual al Espritu Santo, la instauracin definitiva del concepto tradicional
inevitablemente desemboc por dos caminos: uno en la negacin de la despus para la filosofa cristiana de la superioridad del intelecto sobre
sensibilidad, lo cual implica la negacin del conocimiento emprico; las otras funciones psquicas. Obsesionados por el concepto del alma,
otro por la introduccin en la prctica nstica de todas las aberracio- muchos Padres de la Iglesia se ocuparon especialmente del mismo y
nes erticas. Y ambas corrientes confluyen en un solo fin: la acentuacin desarrollaron, incluso, puntos de vista biolgicos y hasta mdicos bajo
de los rasgos divinos en la naturaleza humana y la negacin de su la forma de especulaCin doctrinaria o de propaganda higinica. De
validez corprea y carnal. Estas dos corrientes, una intelectual, la otra todos estos hombres, que actuaron dentro del cuadro y contexto hist-
prctica, estn en la base de un sentimiento que, desarrollndose e rico que acabamos de trazar, recordaremos los que ms interesan a la
intelectualizndose, se convertir en el cdeseo del sacrificio>, y resal- {:,historia de la psicologa.
tar una correccin capital que Israel aport al cuadro de la civiliza- }:
cin greco-romana: la preocupacin por el dbil, el reclamo obstinado l'. 2. Comienzo y desenvolvimiento de la patTstica. - Jess no fue el
por la justicia individual. : fundador de una religin. Si profundizamos el estudio de los orgenes
Por supuesto, el pensamiento cristiano no anul de golpe al pagano. !( del cristianismo, descubrimos que no se inicia con la enseanza y la
Si bien es verdad que algunos de los primitivos cristianos procuraron .i personalidad histrica de Jess, sino con la transfiguracin de esa ense-
desmentir por principio todo lo creado por el mundo griego y romano r. anza y de esa personalidad por medio de su muerte, que es hecho
en el campo del saber, es sin embatgo cierto que la mayora de los decisivo para la formacin de una conciencia cristiana. En efecto, en
nuevos creyentes provistos de cultura se entregaron a la tarea de la enseanza directa de Jess, en el espritu que la anima, todo es
brindar nuevas interpretaciones, nuevas adaptaciones y nuevos per- extrao y contrario a la idea de una reordenacin de la sociedad por
feccionamientos de los motivos culturales del mundo antiguo Y sin medio de una Iglesia, rgano permanente que prolongue sobre la tierra
repudiarlos de plano. Mientras comenzaba la ruina del mundo antiguo el ministerio divino. Los preceptos de Jess, por ms que se los inter-
y surgan con el neoplatonismo las ltimas corrientes de la filosofa prete o reinterprete, niegan siempre fundamento a la vida eclesistica
griega, se consolidaban a la vez los principios fundamentales de la fe y sus condiciones expresas son de destruccin y no de reconstruccin
cristiana; fueron tiempos de confusin y de lucha entre los mismos de la sociedad. Su profundo desprecio por las cosas terrenas y mate-
discpulos de Cristo: pulularon las herejas, y se desarroll con fuerza riales, su indiferencia frente a los esfuerzos para procurarse hoy la
la corriente filosfico-religiosa del gnosticismo, que deseaba reducir la seguridad del maana, la desvalorizacin de la familia natural, el pre-
fe a conocimiento racional. Pero los tiempos ya no permitan ese re- -cepto de ofrecer la mejilla izquierda a quien nos golpea la derecha,
torno aunque atenuado a las concepciones naturalistas, y gradualmente ;~y todas las dems enseanzas similares, se oponen directamente a cual-
adquiri consistencia la poderosa corriente llamada patrstica. Para la Lquier exigencia de relaciones humanas permanentes, sin las cuales
historia de la filosofa, el tiempo de la patrstica o filosofa de los Pa- ninguna sociedad puede existir y, mucho menos, una organizacin
dres de la Iglesia corresponde a todo el siglo v, aunque haya quienes slida como la Iglesia. Esta tarea: edificar la Iglesia y crear el cristia-
202 ALBERTO L. MERANI msTORIA CRTICA DE LA PSICOLOGA 203

nismo, correspondi a PABLO, judo nacido en Tarso, Cilicia, y que taban para el gnosticismo rasguos dados desde afuera, sin que sus
de perseguidor de la nueva fe en su juventud se transforma, despus de conclusiones, la validez intrnseca de las mismas, resultaran impug-
una milagrosa conversin en el camino de Damasco, en su ms fer- nadas. Se requera, sin duda, combatirlas en el terreno mismo de la
voroso adherent~. Su apostolado no se origina en una relacin humana especulacin pura con una gnosis cristiana capaz de responder con
con Jess, al que no conoci como hombre, sino en una conquista per- fundamentos racionales a los problemas planteados por la gnv<;;is her-
sonal, en su actividad de misionero y de poltico audaz que tras largas tica. El iniciador de esta gnosis, el mdividuo capaz de mantent'!rla den-
luchas consigue imponerse a los Apstoles, que haban conocido direc- tro de los dogmas de la revelacin y de la regula fidei, fue IRENEO, que
tamente a Jess, crendose un ttulo propio y especial que los lleva a naciera en Esmirna entre los aos 135 y 140, que en su juventud fuera
reconocer: la investidura recibida directamente de Dios y el derecho auditor de San Policarpo, obispo de Esmirna, y que concluyera sus
de evangelizar a los gentiles. De esta manera, Pablo se cnvierte en das como obispo de Lyon. En su obra Adversus hae-reses libri,11 la
jefe de la nueva Iglesia, y, dejando a los Apstoles su campo palestino nica que conservamos de su produccin, pues de las dems slo co-
de evangelizacin de los judos, pasa directamente a la conquista del nocemos los ttulos, condens la exposicin y refutacin de treinta doc-
mundo helenizado y superior, esto es, del mundo romano que domi- trinas herticas, entre las cuales las principales son las de los gnsti-
naba. Gracias a esta divisin, a la renuncia de actuar donde haba cos. Ireneo fue un ingenio minucioso, pedante y sutil, curiosissimus
actuado Jess, lugar que se reservan los Apstoles, Pablo logra que e~lorator, como lo llama Tertuliano, y su sistema de refutaciones se
stos acepten los cambios que imprime a las enseanzas del crucifi- convirti en modelo para los heresilogos posteriores.
cado y calma los resquemores provenientes de un recuerdo directo Tomada en sus lneas generales, la filosofa gnstica busca en el
del Maestro y que suscitan algunas diferencias capitales entre su doc- origen del hombre el dualismo del cuerpo y espritu que en l encuen-
trina y la de Jess. De esta actividad proselitista de Pablo en el tra, dualismo que corresponde a la diferencia entre el demiurgo, el
mundo occidental surge la helenizacin primero, la romanizacin des- creador de este mundo, escoltado por sus ngeles, y el Dios supremo,
pus, de las doctrinas de Jess, que se originan con el movimiento filo- el Dios bueno. Segn su interpretacin del Gnesis, que sigue en parte
sfico conocido como Patrstica, y del cual son figuras relevantes Ire- a la de Filn de Alejandra (vid. part. seg., caps. I, IV, 2), el hombre
neo, que compuso en griego sus obras y heleniz, y Tertuliano, primer fue creado por esos seres malos que son el demiurgo y sus ngeles,
pensador cristiano que adopta la forma mentis latina y abre el camino quienes les transmitieron las pasiones, prueba de la imperfectibilidad
de la romanizacin de la Iglesia y sus doctrinas. de los ere.adores y de la criatura. A esta pobre criatura, el Dios su-
Simultneamente con la obra de los apologistas, esto es, de los pri- premo, el Dios bueno, le insufl una partcula de su reino superior, el
meros pensadores cristianos que concretaron las ideas de su religin en espritu. En consecuencia, segn los gnsticos, todo el mundo psquico
dogmas, se desarrollaron en los medios de la cristiandad oriental y.occi- y material cae fuera del pleroma, trmino con el que designan al todo
dental los sistemas filosficos llamados gnsticos y que conocemos, lleno y creado por el Dios supremo, y al que se opone el kenoma, o sea
principalmente, por las refutaciones que de ellos hicieron los Padres el vaco. De este modo se plantea una anttesis entre Dios y el mundo,
de la Iglesia. La gran lucha de la ortodoxia cristiana contra la hereja y que sera ele carcter ontolgico, o sea correspondiente al ser de las
gnstica tiene su documento especulativo ms notable en la obra de cosas. Ahora bien, refutar Ireneo, si el mundo estuviese fuera del
Ireneo: Contra los he-rejes. Los sistemas gnsticos significaban un gran pleroma, .necesariamente circunscribira y circundara lo que est aden-
peligro para el .naciente pensamiento cristiano por el solo y simple tro, y como tal sera superior al contenido que circunscribe y circunda.
hecho de que representaban una especie de invasin de la filosofa Y a su vez sera necesario un tercer principio que contuviera los dos
griega en el pensamiento de la Iglesia, puesto que la fuerza de la primeros, recprocamente limitados, y de este modo hasta el infinito.
especulacin helenstica que explicaban era excesivamente ms slida De aqu resulta, en consecuencia, una alternativa insuperable: o se
y profunda que la capaz de oponer la mentalidad cristiana, todava admite un solo Dios, que contiene a todas las cosas, o una pluralidad
mal apoyada en las posiciones que acababa de conquistar. La primera indefinida de dioses, ninguno de los cuales puede ser un verdadero
respuesta fue de tendencias antifilosficas contra los arbitrios de la Dios. 10
sabidura humana, y el encauzamiento del pensamiento dentl'o de los En lo que a nuestro tema interesa, la consecuencia directa es lo
lmites estrictos de la revelacin y de la regula fidei, o sea contra la relativo a la naturaleza humana. Qu importa la encarnacin divina
libertad de la inspiracin individual. Estas armas de combate intelec- a los gnsticos, si para ellos la materia no .es susceptible de salvacin
tual eran, no obstante, muy primitivas y sus zarpazos apenas represen- por ser creatura imperfecta del demiurgo, y solamente alcanza al esp-
ALBERTO .L. MERAN!
HISTORIA CRTICA DE LA PSICOLOGA 205
ritu, creatura perfecta del Dios supremo? Entonces, si Jess era puro la divisin del Imperio, episodio que lleva a trmino una esc1s1on
espritu, qu necesidad tuvo de descender a la carne? En efecto, la poltica que desde mucho tiempo germinaba en los espritus y que
carne necesita del espritu porque en l encuentra un principio de sal- sobre el plano religioso dar lugar a la bifurcacin de la Iglesia .en
vacin, para santificarse, para clarificarse con l, para poder pasar de dos formas mentales. Es a partir de ese momento cuando diversos
la mortalidad a la inmortalidad. Pero lo que es espiritual no tiene factores poltico-sociales se erigirn en barrera para los intercambios
necesidad de semejante cosa. Por consiguiente, concluye Ireneo,11 la intelectuales entre Roma y Bizancio, y las dos entidades cristianas re-
rigidez de las categoras ideales del gnosticismo impide al hombre sultantes: la romana y la griega, se desarrollarn de manera casi inde-
cualquier pasaje de la carne al espritu, y viceversa, y lo confina en pendiente; tras las huellas de los apstoles la segunda, tras los pasos de
un estado natural al que un arbitrio ciego lo destin desde el principio Pablo de Tarso la primera. De la Iglesia occidental propiamente dicha el
al fin. Esto vale para toda la psicologa gnstica, que separa y petrifica primer gran pensador fue Tertuliano, y su pensamiento, ya lo dij~os,
las facultades h~anas tras las huellas de los pensadores griegos, po- adopta por completo la forma mentis 1.atina e inicia la tradicin filo-
niendo tres humanidades en el hombre: cuerpo, alma, espritu, con sfica de la Iglesia romana. TERTULIANO naci en el ao 160 en Cartago
tres destinos finales. Ireneo reacciona contra esta Triparticin y unifica .Y en el seno de una familia pag~na; se convirti al cristianismo en
lo que sus adversarios dividen: el pensamiento est en estrecha co- el 193. Su celo de nefito fue tan grande que lo llev a un rigorismo
nexin con el alma, y sta con el cuerpo, y la slida unidad que as extremo Y lo precipit, finalmente y en el ao 202, en las filas. de la
constituyen los tres elementos fundamentales le resulta garanta de la secta montanista, hereja de rigoristas extremados. Al perodo ecle-
eficacia redentora de la encarnacin de Jess y de los sacramentos si~ico de su vida pertenecen sus escritos de apologtica,1a y en los
que de ella derivan. De este modo, el Logos no cre al hombre desde mismos el pensamiento de la Iglesia adopta formas estrictamente ro-
el comienzo. como un dios, sino primero como un hombre, para elevarlo manas Y muy propias de la filosofa del derecho. Los fieles deben reco-
luego a la divinidad. Naturalmente, el hombre de Ireneo no es per- nocer nicamente un estado, el mundo; estn unidos por solidaridad
fecto, porque perfecto es nicamente lo no creado y tal es slo Dios. fraterna, como hijos que son de un solo padre, y se deben arrancar
Pero el hombre crece y creciendo se corrobora, y as sucesivamente, con esfuerzo propio del tero de la ignorancia para alcanzar la luz de
en una lnea ascendente cuyo trmino est en la glorificacin finaL 12 la verdad. Las cosas del mundo no los seducen y solamente se ocupan
Por primera vez en el pensamiento cristiano, la idea del progreso hu- de aquellas imprescindibles para la vida, sin llegar por ello a ser asee-
mano,_ est ardorosamente defendida, y sin ninguna limitacin, porque .tas como los l;>rahamanes y gimnosofisias de la India, que Tertuliano
llega hasta la deificacin. Este concepto corrige la premisa griega de la califica despectivamente de Silvicol.ae et exules vita. La adhesin de
creacin definitiva, que animaba a los gnsticos y est presente en todo el Tertuliano al movimiento de Montano, en una poca cuando la insti-
pensamiento helen6-romano, y es as como se introduce el concepto ,... tucin monstica todava no estaba fundada dentro de la Iglesia, re-
de la unidad personal del hombre, concepto que atribuye a la carne presenta el rasgo ms saliente de su exaltacin mstica y asctica
la posibilidad de debilitar al espritu y da a las obras del espritu la . precisamente en un momento cuando la Iglesia tenda a mundanizarse.'
posibilidad de rehabilitr a la carne. Por este camino, Ireneo concluye De esta segunda poca son la mayora de sus escritos morales y lo
que el sentido, la mente y el pensamiento nada tienen de autnomos mejor de sU pensamiento filosfico.
fuera del alma, sino que representan modos y operaciones de la misma, _ La intuicin del mundo de Tertuliano tiene un fundamento cerra-
sin sustancia independiente de ella, concepto que ms tarde desarro- ) damente psicolgico. La realidad de Dios asienta sobre el testimonio
llar la filosofa del cristianismo como base de su antropologa y que 'f de~ alma, que siempre, en calquier circunstancia y condicin, acude
veremos actuar e.orno eje de la psicologa, tanto de la escolstica como ::~.'a el y lo denomina. El alma que Tertuliano invoca no es aquella de las
de la poca moderna, para hacerse presente en nuestros das en siste- :;,: filosofas, paganas o cristianas, que precedieron a su pensamiento, sino
mas psicolgicos como el psicoanlisis y la Gestaltheorie, que presen.- ;:3el calma simplsima que nada sabe>.u Precede a cualquier cultura, y en
tan, respectivamente, al inconsciente y a las formas de la sensibilidad 1i, su identidad antecedente a las diferencias de los lenguajes y de los
como una especie de gnosis superior. 1: nombres, es la que constituye la unidad del gnero humano. La con-
La tarea de Ireneo se cumple cuando el Imperio todava est unido . cepcin del alma que da Tertuliano es decididamente antiplatnica
y entre Occidente y Oriente el trfico de las ideas es continuo; su jcf. part. pr., cap. III, 1). Combate la doctrina de la falacia de los
pblico, aunque escribi en griego, fue para entonces universal. Pero .'. '. sentidos de Platn y tambin la versin estoica (vid. part. seg., cap. I, 2)
poco despus de su desaparicin, a principios del siglo IV, se produce .i' de que el error- se encuentra tanto en la opinin como en los sentidos.
206 ALBERTO L. lllERANI HISTORIA CRTICA DE LA PSICOLOGA 207

De dnde proviene la opinin si no es del sentido? Y de dnde el :concluye que alma y mundo son consortes y coherederos, tanto en las
sentido si no es del alma? Para Tertuliano, el error que se atribuye .'cosas temporales como en las eternas. Y como del alma a Dios el pasaje
a la sensibilidad,, como el ejemplo del remo, que sumergido en el agua es breve en el orden del conocimiento psicolgico, Tertuliano encuen-
parece partido, tiene su origen en la materia: el agua, puesto que la :tra que la idea de Dios se justifica y desenvuelve de acuerdo con razo-
tarea del sentido es verificar y en eso no yerra. Este motivo antipla- nes ontolgicas intrnsecas, porque los atributos divinos se deducen
tnico culmina con el principio de la certeza inmediata, fundamento del concepto de Dios como csummum magnum>, con exclusin de todo
de la verdad y de la fe, y que a partir de l representar el eje de la lo que no se adeca a esta perfeccin. Tertuliano elabora la psicologa
antropologa cristiana. Tanto es as, que Tertuliano no duda en sacar divina segn la analoga del alma humana, en la que, por lo menos
como conclusin la materialidad del alma; pero es una materialidad idealmente, el pensamiento se distingue de la expresin. Y con este
diversa a la del cuerpo, ms tenue y sutil, pero de todos modos algo sentido identifica la razn de Dios con su sensibilidad y afirma que
material cuya efigie nos traza como siendo de un ccolor areo y l- Dios es tanto cuerpo como espritu.le
cido>.11> El otro golpe serio que Tertuliano inflige al platonismo lo . En Tertuliano se define una forma de mentalidad completamente
encontramos en las relaciones entre el mundo sensible y el mundo latina, cuyos caracteres resaltan netos si la comparamos con la de los
inteligible admite, es verdad, la distincin en la esfera de los objetos: Padres alejandrinos. Al intelectualismo griego se opone una orientacin
visibles e invisibles, pero niega firmemente una escisin del alma. El psicolgica que hace del alma una actividad, una energa, capaz de
alma siente mientras entiende, porque sentir no es entender? Y en- resolver en su unidad los momentos y las potencias que el anlisis
tender no es sentir? Acaso el sentido no es el intelecto de lo que intelectual distingue. Se trata del voluntarismo implcito a todo el
acaba de ser sentido? Y el intelecto no es el sentido de lo que se pensamiento cristiano hasta nuestros das, heredero directo del volun-
entiende? 16 De esta manera, Tertuliano pone las bases de un realismo tarismo de la lex, y que con Tertuliano se define en las famosas afir-
riguroso y de un dinamismo psicolgico que dar sus frutos en el maciones, referidas a la pasin divina: credibile est, quia ineitum est;
desenvolvimiento posterior de la filosofa cristiana. Su pensamiento certum est, quia impossibile,20 o sea lo que es absurdo es creble lo
nos presenta, pues, un alma que es unidad de todas las cosas, que que es imposible es verdadero. Sin embargo, la voluntad, a la que
simplemente es ella misma, y que en la continuidad de todos sus mo- veremos en el siglo XIX ocupar con Schopenhauer y el irracionalismo
mentos es sensibilidad pensante siempre adherida a la verdad, que se el puesto central en el conocimiento, es para Tertuliano fuerza espo-
presenta bajo la forma de certeza desde el comienzo hasta el fin de su rdica, porque su pensamiento es sustancialmente racionalista. En su
proceso. A semejanza de Dios, nos dir Tertuliano, el alma trabaja sin filosofa, la psicologa humana y la divina se centran en la razn, uni-
reposo. Incluso en el sueo, mientras el cuerpo se abandona, el alma ficada en todo lo posible con la sensibilidad.
est todava negotiosa., esto es, activa, igual al gladiador sin armas o al
auriga sin carruaje, que todava gesticulan los mismos actos que estn
habituados a realizar.11 NOTAS
No obstante, la propia carnalidad no es suficiente para el alma, no
basta para darle el sabor de cualquier fruto del mundo; por ello re- l. Ernest Renan, Histoire du peuple d'IB-rael, vol. Il, Paris, 1892.
quiere de la carnalidad verdadera de la carne. La palabra, nos dir, 2. Cf. A. J. Festugiere, Epicure et ses dieu:i:, Paris, 1946.
3. Cf. L. Graudgeorge, Saint Agustin et le noplatonisme, Paris, 1896.
sale del rgano de la carne; las artes, los estudios, los engenios, todo 4. George Sorel, La ruine du monde antique, Paris, 1925.
atraviesa la carne, de manera que si todo el vivir del alma es carnal, 5. En la literatura cristiana primitiva es casi un leiv motif esta crtica, repe
su no-vivir es el alejarse de la carne.1s Extraa confesin en boca de tida sin mayores variaciones, de las costumbres antiguas.
un montanista, de un asceta, semejante glorificacin de la sustancia 6. George Sorel, La ruine du monde antique, Loe. cit.
7. Cf. A. Puech, Saint Jean Chrisostome et les mamrs de son temps, Pa
terrena, pero que deja de serlo si consideramos que el esfuerzo asc- ris, 1910.
tico y de mortificacin da el verdadero sentido de la accin. Frente al 8. Ernest Renan, Les .tvangiles, Paris, 1896.
helenismo, la mentalidad cristiana que se deca cno ser de este mundo> 9. Esta obra, en cinco libros, est publicada en el volumen 7.0 de la Patrolo-
otorga valoracin realista a lo que pertenece al mundo. La. filosofa giae curros completm de Migne, serie Ecclessia Latinae, en 222 tomos, Paris,
. 1840-1857.
cristiana se inicia de este modo con la afirmacin de la realidad del 10. Ireneo, Adv. haeres., Loe. cit.
mundo que 1os griegos negaran. De esta estrecha unidad del mundo 11. Ibdem.
con el espritu, en la cual la carne representa al mundo, Tertuliano 12. Ibdem.
ALBERTO L. MERAN!
208
. d 1 b de Tertuliano es 1a publicada
13. Una de la.s meJores .ed1c1onesv e as19~~t;25 por Reifferscheid y Wissova,
en el CoTJ)tU Scnpt. Iat., editado en . iena,
Y ~tl:T~o~~;~:=~ :~dl~~e=?lita .meAnimat
i.dioticam co:;~ S~;.mla~
habent qui te solam habenb, cDe testimonio e, en
' Loe. cit. s . t 1 -t Loe cit
15. cLiber de Anima, en Corpus cnp "'" "
16. Ibdem.
17. Ibdem. . . C t la.t Loe cit. CAPTULo 2
18. cDe resurrectione carros liben, en. o~s scnpb"t rkum ~orpus esse etsi
19 cQuae ratio, ipsius sensus esb; quis erum n~ga 1 Loe 't '
'tus st'I~ Ader Pra.xea.m en Corpus scnpt. lat., c1 . SAN AGUSTfN Y LOS LTIMOS PENSADORES DE ORIENTE
Deus spU'l e .~, v ' Loe 't
20. cDe carne Christi, en Corpus scnpt. la.t., c1

l. Sa.n Agu.stn. y las dos psicologas. - Entre Tertuliano y Agus-


tn, entre el primero de los pensadores cristianos latinos y el ltimo de
los grandes filsofos cristianos de la patrstica, se extiende un interregno
de casi dos siglos, y entre los acontecimientos que sacuden al mundo,
sobre todo a la cristiandad, est el cisma de Arrio, que forma una de
las soluciones extremas en que polariza la concepcin de la relacin
' ..... entre Dios y el Hijo, y el Concilio. de Nicea, que puso fin, considern-
dola her.eja, a la cristologa arriana. Sin embargo, la lucha no cesa y
salen a la luz otras diversas herejas. Pero sea como fuere, desde Nicea
hasta el Concilio de Constantinopla, del ao 325 al 381, los elementos
principales de la especulacin trinitaria -la omousa y la especificacin
hiposttica- quedan firmemente establecidos y con sentido muy di-
verso al de la trinidad neoplatnica. En tanto, y entre los concilios de
Constantinopla y el de Calcedonia en el 431, que condenara a los
nestorianos, est de por medio la figura de Agustn, que, al decir de
De Ruggiero, es el ms fuerte pensador que el mundo cristiano haya
.. dado en cualquier tiempo y que trasciende por s solo la obra de todos
'~!os orientales.1 .
xV La vida de Agustn es un claro ejemplo de las perplejidades y
!. .angustias del hombre de los grandes perodos de transicin: formado
. en la cultura grecorromana, disfruta de sus valores como algo propio,
connatural, pero sus tendencias,__intelectuales lo arrastran a la afirmacin
de un nuevo mundo. Las pgiilas de las Confesiones que se refieren
a su lucha espiritual son las ms hermosas y pasionales, y nos dicen,
adems, que nunca logr vencer su inters por lo que negaba, ni com-
. prender plenamente la anttesis que los hechos planteaban y la rea-
. lidad poltica y cultural reafirmaba. Platonismo por un lado, realismo ,.,~,.~
cristiano por el otro, tienen en Agustn su campo de lucha y, al mismo
;: tiempo, su protagonista platonismo y antiplatonismo se cqnfunden en
. su pensamiento, se confrontan, pero no de manera reflexiva, sino como
reflejo de una conciencia que muchsimas veces no sabe discernir, o ele-
. gir, pero que siempre saca nuev~ e importantes consecuencias para
210 ALBERTO L. MERANI HISTORIA CRTICA DE LA PSICOLOGA 211

reafirmar la fe voluntariamente adoptada. En Agustn, como en nadie, : certeza, por el contrario, est en no anteponer una verdad preconsti-
se revela verdadera la antigua frase de que cristiano no se nace, se hace. , tuida a la conciencia del propio objeto, esto es, a la conciencia de uno
-AousTN naci en Tagaste, Numidia, en el ao 354, de padre pagano " mismo como objeto en el caso del alma, y que se traduce por las pre-
y de madre cristiana. Sus primeros estudios los realiz en Madaura y guntas: Existo? Soy un alma? Puedo conocerme? Agustn se plantea
Cartago, de manera que su formacin de base corresponde al aspecto uno y otro problema; el platonismo nsito en su form::i.cin le sugiere
africano del Imperio romano, esto es, a la parte tal vez mejor traba- el primero, que desarrolla en profundidad pero olvida uor momentos,
jada intelectualmente por el cristianismo. Su padre se convirti al cuando su experiencia personal lo aleja de los modelos griegos. Su
cristianismo poco antes de morir, y a pesar de este ejemplo y de la apasionada persecucin de la fe lo enfrenta con el problema de la
devota asiduidad religiosa de la madre, el inters religioso bajo la certeza y sin que podamos decir que es verdaderamente consciente
forma cristiana le fue por muchos aos extrao, y el maniquesmo, con de las diferencias que separan a ambos problemas. En efecto, nunca
sus grandes anttesis del bien y del mal, de la luz y de las tinieblas, lleg al problema ulterior de la unificabilidad de ambas posiciones y
lo apasion por un largo perodo. Hasta la edad de 28 aos fue defen- todo su pensamiento psicolgico se escinde, segn circunstancias de
sor de ese sistema, cuyas fuentes indag a fondo y tanto que lleg, de inspiracin o de necesidades concretas, en uno y otro campo. De aqu
pronto, a sentir repugnancia por el mismo. sta fue la primera y gran que el historiador de la psicologa est irremediablemente llevado a
crisis de su espritu y la que seala su apertura mental hacia proble- 1'considerar que en las obras de Agustn se delinean dos posiciones psico- ~;~
mas ms profundos que la ingenua concepcin de un mundo sacudido , lgicas opuestas y que a menudo chocan en puntos fundamentales. Vea-
por dos fuerzas que chocan desde el exterior y presenta al hombre mos primero la psicologa agustiniana cuando el pensador platoniza.
como receptculo pasivo de principios opuestos. Agostada la fe ma- En esta situacin no renuncia a la interioridad de la conciencia, que
niquesta, Agustn cae en un escepticismo neoacadmico, y ste es el expresa diciendo: No salgas de ti, vuelve a ti; en el hombre interior
perodo cuando lo encontramos como maestro de oratoria en Cartago, habita la verdad; y si encuentras que tu naturaleza es cambiable,
y va por primera vez a Italia, en el 384. Primero llega a Roma, donde trascindete! Tiende all, adonde se enciende la luz misma de la ra-
su estada es breve, para luego trasladarse a Miln, donde retoma la zn! 3 El alma humana aparece as, al igual que en Platn, refugio de
enseanza de la oratoria y completa su formacin intelectual. En el la verdad, con la diferencia, claro est, de que no es una idea abstracta,
ao 391 se traslada a Hipona, en Numidia, donde permanecer hasta sino el Verbo divino mismo que ilumina al hombre. De esta manera,
el fin de sus das. All es ordenado sacerdote, nombrado arzobispo y, Agustn nos propone una superacin del platonismo, por cuanto la
por ltimo, obispo de la ciudad. De sus obras, las prfucipales fueron verdad aparece en el alma y, al mismo tiepmo, la trasciende como ley
compuestas despus de la conversin y antes de su ascensin al obis- absoluta. Se trata, en otros trminos, de una exteriorizacin y de una
pado. Esta ltima fase de su existencia es de actividad casi exclusiva- interiorizacin del sujeto de un objeto preexistente. En las primeras
mente eclesistica, y si bien se expresa literariamente en numerosos obras de Agustn, la existencia de la verdad en el -alma est conce-
libros, opsculos y cartas, estn todos dirigidos contra herticos y do- bida segn el modelo del Men6n platnico. En los Soliloquios afirma:
natismas. Sus obras propeduticas presentan un valor filosfico espe- Cuando se aprende, se descubre en uno mismo, y, por as decirlo, se
cial, en particular Contro Academicos; De quantitate a.nimae, De Ma.- sacan a la luz doctrinas sepultadas en el olvido, 4 y en De Quantitate
gistro, De libero arbitrio; de la fase constructiva y sistemtica cabe animae repite este concepto al aceptar que aprender es nicamente
destacar: De Trinitate, De Genesi ad littera.m, Confessionum, De Ci- recordarse.5 Por consiguiente, como en Platn (vid. part. pr., cap. III, 3),
vita.ti Dei, Retractionum.2 el conocitni:ento aparece como una reminiscencia de las ideas. Esto
En cualquier anlisis del pensamiento antiguo, el problema del alma obliga a suponer que el alma preexiste a su existencia terrena y no
puede ser enfocado de dos modos distintos: como problema de verdad representa una creacin, una aplicacin particular, para decirlo con
y como problema de certeza. Como problema de verdad consiste en la otros trminos, del Verbo divino a las criaturas. En sus Retracta.tiones,
objetivacin del alma frente al pensamiento, en el que est presu- obra que sintetiza, analiza y corrige los propios argumentos de Agustn,
puesta una norma de verdad y en la determinacin de lo que es ese discute .el ejemplo del esclavo en el Men6n, y concluye que si los
objeto: sustancia, accidente, compuesto, simple, etc., y de la manera mismos ignorantes, al ser bien interrogados, responden con justeza
como podemos adherir a sus determinaciones: sensible o inteligible, , sobre algunos temas cientficos, la explicacin ms plausible no es la
material o inmaterial, si la verdad le es intrnseca o adventicia, etctera. de Platn, de que recuerdan lo aprendido en una vida anterior y des- ,,, ,,
Se trata, fundamentalmente, de un problema platnico. El problema de la pus olvidado, sino que en ellos est presente, lo cual es compatible
212 ALBERTO L. MERANl UISTORIA CBTICA DE LA PSICOLOGA 213
con su condicin, la luz de la razn eterna y con esta luz les llegan Esta perplejidad agustiniana dar posteriormente lugar a grandes
todas las verdades inmutables>.6 Aqu tenemos con toda claridad pre- y estriles debates de la teologa escolstica, porque hace del alma
sentes los dos aspectos de la psicologa agustiniana; primero la actitud . una realidad suficiente, inseparable del cuerpo, porque nicamente
platonizante, la interioridad de la conciencia como reservorio de la , gracias a ella adquiere la consistencia de un organismo, cosa que no
verdad, y luego la teora de la iluminacin divina, que sustituye a la tendra por s mismo. Pero la presencia del alma en el cuerpo no est
reminiscencia, y que Agustn desarrolla en detalle. Existen, afirma, . entendida segn un principio espacial No est ac y all, o una parte
ideas principales, formas o razones de las cosas con valor universal e ,.ac y otra all, como los cuerpos fsicos, ni tampoco est presente por
inmutable, y concuerda en esto con Platn,, pero de inmediato explica partes en diversas regiones del cuerpo, tal como estaran, tomadas al pie
que al aprender una proposicin no recibimos del maestro la verdad de la letra, las tres almas de Aristteles (vid. part. pr., cap. III, II, 3 y 4).
de manera pasiva, pues la enseanza de ste tiene nicamente el Nada de esto para Agustn; su concepto es que el alma est simultnea-
valor de una sugestin verbal. Y que cuando la intuimos la vemos mente presente en la totalidad del cuerpo, y tambin en las partes
bajo la ley que es inmanente a la conciencia, esto es, la iluminacin < singulares y separadas del mismo,11 y como no puede ser determinada
divina, recin alcanza el valor de verdad. Su lema foris admcmet, intm cuantitativamente, slo comporta una medida intensiva del propio ser
docet, exteriormente se aconseja, interiormente se ensea, nos dice ' y de la propia actividad. El problema subsecuente, y que explica la
que cualquier discurso, cualquier comunicacin del pensamiento pre- actividad del alma, es la distincin de sus facultades o potencias. Agus-
supone que si ambos vemos que es verdad lo que decimos Y ambos . tn se lo propone de diversas maneras y siempre segn una lnea pla-
vemos que es verdad lo que digo, dnde lo vemos? No es en ti, no tnica; su sistematizacin sufre continuos cambios y transformaciones
es en m, sino en ambos, en la realidad inmutable que est por encima :, de una a otra de sus obras, y a veces dentro de la misma. De todas
mo y tuyo:.. 7 , . sus sistematizaciones, tal vez la que mejor corresponde a las ideas - ---
Es innegable que esta doctrina, a pesar de las correcciones sustan- expuestas es la platnica del alma vegetativa, sensitiva e intelectiva,
cialistas que introduce Agustn, es en el fondo platnica: el siste- pero, a diferencia de Platn, las tres son comprendidas en una unidad
ma de las ideas, la anticipacin de stas a la inteligibilidad, la par- . fundamental y no superpuestas como si fuesen sustancias diversas. Al
ticipacin del alma en la sustancia ideal, se remontan a los dilogos alma intelectiva, Agustn la denomina tambin espritu, pero esta de-
de Platn. No obstante, la diferencia est en Dios; el dios de Pla- nominacin no es una hipstasis a la manera de los neoplatnicos, sino
tn es algo fenomenolgico que est ms all de cualquier accin, que circunscribe una parte superior en relacin con una inferior: vege-
casi como espectador, y que el hombre no conquista. Por el contrario, tativo-sensible, de la misma alma. Por lo dems, aunque busquemos
el Dios de Agustn es algo inmediato, que se palpa y conquista por- ,lnea por lnea, en toda la obra de Agustn, una explicacin exhaustiva
que est en lo ntimo del hombre, y por ello, no por la eternidad de : de cmo funcionan estas facultades, no la encontraremos. Cuando pla-
las ideas, es que las razones eternas de las cosas son ntimas y c?n , toniza confina la sensibilidad en el mundo de la apariencia y la separa
ellas se puede pensar todo lo que existe. Dios no es la cognicin ltima, de la reflexin especultiva,10 pero de inmediato sustancializa y le super-
sino la primera cognicin: no llegamos a l por la razn, sino que , pone otra, que quita a la sensibilidad el f:!arcter d~ pasin para con-
partimos de su racionalidad inmanente en nosotros, y por ello vemos :, vertirla en actividad por medio de la cual representa las pasiones del
todas las cosas. De esta premisa, que es fundamental en la antropolo- ,cuerpo. Se tratara, de alguna manera, de un sacar fuera (exhibere es
ga agustiniana, arranca toda su psicologa sustancialista. El alma es su expresin latina) y no de un recibir,11 o sea la idea platnica que
sustancia inmaterial, y. no se trata de una emanacin divina, lo cual se exterioriza y no el sensorio tal cual lo entendieran los presocrticos,
sera maniquesmo, sino de una creatura divina, creatura ex nihil.o; y sobre todo Demcrito, que interioriza la realidad. Pero al mismo
de la nada, y libre de co~pcin por la simplicidad de su naturaleza tiempo la especulacin agustiniana rechaza 'la atestacin de los plat- . - -
y por la actividad divina que incesantemente la vivifica. El alma nace nicos de que el error pertenece a la sensibilidad, para ajustarse al
con el hombre, y nicamente en este punto Agustn se detiene frente concepto naturalista de que es propio del pensamiento que juzga de
a una duda que deja en suspenso porque declara expresamente de no los datos sensibles.
ver claro en la misma: s de si cada vez, para cada creatura, el alma est Pero de pronto Agustn .>e separa de esa clasificacin e introduce
creada ex novo por Dios, o sea la tesis del creacionismo permanente, un sentido nuevo que no est en la lnea de los cinco sentidos comu-
0 si ex traduce, si est transmitida en el acto de la generacin, esto es, nes, sentido que los subordina y compenetra. Se trata de la conciencia.
la tesis del transmisionismo. Ningn sentido puede justipreciar lo que le es propio y a la vez lo
214 .ALBERTO L .MERANI HISTORIA CRTICA DE LA PSICOLOGA 215

que tiene de comn con los otros, porque su capacidad se agota dentro toria, de la psicologa principalmente, est en la conciencia que saca
de su propia esfera, pero hay una sensibidad que recoge los diversos a Dios del hombre, y de Dios una humanidad nueva. '
productos sensibles, que siente a los sentidos y aprueba o rechaza .su
operosidad, 12 y que siendo anterior a la razn, porque es comn al 2. Los ltimos pensailoTes de Oriente. - Entre los siglos v y VII,
hombre Y al animal, no es posible disponerla en la jerarqua de las mientras en Occidente se fija y cristaliza el concepto dogmtico del
facultades del alma porque, puesto que no es facultad objetiva sino hombre por medio de las decisiones de los grandes concilios, y pensa-
unidad dialctica del sujeto y del objeto, no es posibilidad preexistente dores como Agustn echan las bases de la futura antropologa cristiana,
al acto sino el acto mismo en su realizacin: tal facultad es el sen- el Oriente sigue sumido en las disputas cristolgicas. En este perodo,
t~iento de uno mismo, la conciencia. Y en llegando a este punto, Agus- exclusivamente teolgico y fuera de nuestro inters, encontramos, no
tn abandona el procedimiento clasificaforio y descriptivo, para entrar ' obstante, algunos pensadores que a pesar de ser eclesisticos revelan
en el terreno de una dialctica atrevida. Despus de considerar al alma _.;o frente al resto de los Padres inters preponderante por los problemas
intelectiva, que forma el carcter diferencial del hombre, como repar- ,!', especulativos de la filosof~ pagana, por el hombre como naturaleza,
tida en memoria, inteligencia y volicin, y de subdividir la inteligencia y se apartan un tanto de las vexatae quaestiones de la teologa. Neme-
en inteligencia inti.tiva y razn discl,lrsiva, se entrega a la tarea de sio, Sinesio, Eneas de Gaza, Zacaras de Mitileno, Juan Filopono, son
modelarlas sobre el sistema de la trinidad divina y de crear as una los nombres de los que sobresalen. NEMESIO, el nico que interesa di-
verdadera y propia fenomenologa del espritu, para la cual ser, vo- rectamente en relacin con nuestro tema, fue obispo de Emesa, en
luntad, saber, forman la sustancia espiritual de todas las criaturas, ',i Fenicia, y dej un escrito muy considerado: De natura hominis,lS que
incluso las ms inferiores. Este voluntarismo, de exclusiva factura cris- ..Jil muy posiblemente pertenece a los comienzos del siglo v, y se hizo fa-
tiana, introduce en el pensamiento de la poca la voluntad como fuerza mosa por la traduccin al latn que hiciera en el siglo XI Alfano. Esta
elemental de cualqi.er forma de vida, y se puede decir, sin forzar la obra, De la naturaleza de los hombres, ejerci grandsima influencia
intencin agustiniana, que es el fundamento mismo del ser. La volun- en las discusiones antropolgicas de la escolstica, puesto que les
tad en el hombre es amor, en los animales instinto y menos todava, brind algunos temas importantes sobre la psicologa platnica y aris-
representando en la gradacin de los seres una apeticin constante totlica que Nemesio pretenda fundir con la intuicin cristiana del
que en los humanos es el conocimiento, y en los animales, si bien no hombre. Acepta el concepto de sustancialidad del alma de Platn, que
puede llamarse ciencia, es una similitud. Y de pronto, aunque en. un opone a la teora aristotlica del alma como forma orgnica, pero le
breve bosquejo, con esto nos hemos adentrado en una metafsica agus- quita cualquier carcter de vida autnoma y distinta. Sin embargo,
tiniana q.ue choca con su psicologa platonizante antes descrita. Esta la principal fuente de inspiracin del obispo de Emesa est en el neo-
-- - ---nueva psicologa sustancialista tiene por objeto la investigacin del pitagorismo y en el neoplatonismo para su psicologa. 14 De este modo,
alma como algo subjetivo y que contrasta con el anlisis precedente su definicin del alma como sustancia intelectual, automotriz, armnica
de un espectador frente a un objeto, para finalmente, llegado a este de acuerdo con el nmero, la toma de Plutarco, aunque la atribuya a
punto, preguntarnos: en cul de ambas posiciones est el verdadero Platn, y es decididamente neopitagrica. Por lo dems, de Plotino
Agustn? Con sentido histrico, o sea del impacto en el futuro de su adopta la doctrina de que el cuerpo est en el alma, y no viceversa.
pensamiento, en la segunda de las concepciones. Por importante que Pero al mismo tiempo se atiene rigurosamente a la dicotoma del sus-
sea su pensamiento helenizante, pertenece a un mundo que muere tancialismo cristiano de alma y cuerpo, incluyendo en la primera la
con l, es el reflejo de una circunstancia sin maana, porque a partir inteligencia, lo cual est en contradiccin con sus fuentes filosficas
de entonces y por siglos el pensamiento cristiano dominar y sus races grecorromanas. Adems admite a presencia de una idea innata ( physike
antropolgicas estarn fuertemente ancladas en el pathos que corres- ennoia), que se revela sin ningn aprendizaje de doctrinas (adidktos)
ponde al sustancialismo y voluntarismo que Agustn encarn~. En y que considera puesta en el hombre por la naturaleza misma y es,
cuanto al Agustn del porvenir, est en el sentimiento de su dialctica naturalmente, la idea de Dios. Pero el sincretismo de Nemesio se revela
que arranca de lo profundo de su intimidad afectiva y que supera al en un punto fundamental, sobre el cual incluso Agustn no os deci-
drama de dos mundos histricos que chocan en su personalidad; el dirse, contrario a la ortodoxia, y sostiene que las almas preexisten a
Agustn del mundo antiguo helenizado queda en la base, es el primer los cuerpos (traducismo) y que todas fueron originariamente creadas
escaln que lleva al Agustn moderno, cristianizado y que es futuro. por Dios.
Y aunque el hombre antiguo contenga al nuevo, el Agustn de la bis- Entre los aos 531 y 533 aparecieron en Constantinopla, en el curso
21.6 ALBERTO L. MERA.NI HISTORIA CRTICA DE LA PSICOLOGA 217

de una conferencia que sostuvieran ortodoxos y severianos para diri- con la creacin ex h.ihilo. Por lo dems, los limites de esta concepcin
mir sus controversias, una coleccin de diez cartas y cuatro tratados: estn trazados por sus propias premisas naturalistas. La accin divina,
De celesti Hierarchia, De ecclesiastica Hierarchia, De divinis nomi- . al propagarse, se multiplica y fracciona segn la capacidad receptiva
nibWJ, Mystica theologica,, atribuidos a Dionisio Areopagita, el disc- del ambiente en que se propaga, y de este modo en el conocimiento
pulo de San Pablo; su autenticidad dudosa en todo sentido hizo que humano, que en el complejo jerrquico de todas las creaciones ocupa
la historia se los atribuya a un autor desconocido al que se identifica un lugar de privilegio, confluyen los principios del conocimiento divino
como pseudo DIONISIO EL AREOPAGITA. Estas obras gozaron' durante que puede actualizar e instrumentalizar en razn de la energa origi-
toda la Edad Media del prestigio y autoridad de los escritos apostli- naria comuriicada por Dios a cada ser. Es por este camino que la psico-
cos gracias a la traduccin latina de Juan Escoto Eurigena. 111 El Areo- ,loga del Areopagita 5e convierte en teologa mstica: cuanto ms nos
pagita es uno de los mayores representantes de la mstica cristiana. elevamos en el conocimiento, ms se acortan nuestro> discursos, y as,
De Divinis nominibWJ 16 es su obra maestra, y en ella la divinidad est . cuando penetramos en la bruma que supera al intelecto, la nica ma-
concebida, a la manera neoplatnica, como inefable, superior a cual- .nera apropiada de conocimiento es la compenetracin de lo divino por
quier esencia, a cualquier vida, a cualquier bondad, a cualquier ser, medio del silencio y la ausencia de pensamiento.is La contemplacin
y es la razn primera de la esencia, de la vida, del bien, del ser. Y es . eallada y el xtasis son el ltimo resultado de la actividad psquica del
en este trabajo donde la teora del conocimiento divino formulada por . hombre que verdaderamente conoce, o. sea que se identifica con el
el Areopagita nos revela la insercin de motivos inmanentistas en la Creador y la creatura, y alcanza el conocimiento que est en la propia
psicologa divina estructurada por sus predecesores. Agustn haba trabazn de la naturaleza divina.
ase-.ntado como peculiaridad del conocimiento de Dios que aquello que
sabe, por ser saber divino, est en oposicin con el saber de los hom- ... 3. Las invasiones de los brbaros y la decadencia. intelectual de
bres, que comprende slo lo que precedentemente existe. Por el con- Occidente. - El concepto de la intangibilidad romana que por cinco
trario, el Areopagita pone de relieve la identidad del pensamiento siglos conservara la integridad del Imperio toca a su .fin. Las luchas
divino y de las cosas que lo constituyen: cLa mente divina -escribe- intestinas y las guerras exteriores terminaron por debilitar a la Urba;
no conoce las cosas aprehendiendo de ellas algo, sino por s misma Y cuando Bizancio reemplaz por fin a Roma como centro de la potencia
en. s misma, causalmente, no teniendo ciencia y noticia y esencia anti- imperial, la conciencia nacional desapareci en los mismos ciudadanos
cipadas, no entendiendo nada segn la propia especie, sino sabiendo Y y lo que subsisti ya no fue la nacin romana, sino un conglomerado
conteniendo todas segn el orden nico de su causacin. De la misma ~de pueblos semibrbaros. Bizancio, con existencia propia, fue inca-
manera, tambin la luz, causalmente, anticipa la nocin de las tinie- .paz de ayudar al imperio occidental contra el enemigo comn. La pro-
blas, sin sacarla de otra cosa que no sea ella misma. Por lo tanto, paganda cristiana, desbordando los lmi~es del Imperio, se diriga a los
conocindose a s misma, la sabidria divina sabe todas las cosas, las 'godos y a los vndalos con mayor predileccin que a los escpticos
materiales sin materia, las divisibles sin divisin, las mltiples unita- civilizados que haban hecho la grandeza de la ciudad. El cristianismo,
riamente; y al mismo tiempo las conoce y las produce, porque la idn- que en sus orgenes haba luchado para liberarse de la sinagoga, diri-
tica causalidad divina que las constituye, las sabe igualmente existentes gindose a griegos y romanos, ahora daba la espalda a stos y se
de por s y preexistentes en s... Por consiguiente, Dios no tiene una diriga a los brbaros. Reconocindose universal, sin fronteras que lo
c:,j.encia particular que comprende al propio ser y otra comn que abarca limitaran, el ideal cristiano contribua a desarrollar una humanidad
las cosas restantes; la misma causa de todas las cosas, conocindose a que estaba por encima de cada pueblo, grupo o estado. Al mismo
s misma, no puede de ninguna manera ignorar lo que por ella misma tiempo que la filosofa cristiana apresuraba la ruina del mundo anti-
se origina. Es as como Dios, conociendo las cosas, no las aprehende guo con la universalidad de su ideal, apuraba la descomposicin de la
por su ciencia, sino por propia ciencia.> 17 Este breve trozo nos con- sociedad romana por la importancia exclusiva que daba al individuo.
densa toda la psicologa del Areopagita. El conocimiento divino revela Estaba en marcha una revolucin, y, en la complejidad de sus causas
el carcter de la accin divina, y es la explicacin de la esencia de Dios y fines, el dogma cristiano desempeaba un papel de primer orden
en el mundo, demostrada por el conocimiento que Dios tiene del mundo desintegrando la ideologa reinante. La doctrina de Agustn, por lo
como realidad que no le es diversa. Dios saca de su propia naturaleza menos para la Iglesia de Occidente, se confundi con ese dogma y du-
las cosas y la ciencia de las mismas, de manera que entre el Creador rante ms de mil aos inspir a los catlicos ortodoxos, como luego a
y la creatura deja de existir el abismo que los padres representaban los protestantes, poniendo al hombre frente a la conciencia humillante
218 ALBERTO L. MERANY msTORIA CRTICA DE LA PSICOLOGA 219

del pecado original, desdeando la enseanza grecorromana, que fami .,.os captulos anteriores, desde los poemas homricos hasta Agustn y
liarizaba al pensamiento con la virtud. San Agustn proclam la cadu el Areopagita, los siglos VI y VII apenas comienzan a manejar los ms
ciclad absoluta del hombre, y los brbaros cristianizados se encarga" :elementales rudimentos de la gramtica y de la lgica. Los libros de
ron de ejecutar la sentencia; llama a los vndalos para fundar con" esa poca no son reflejo de una decadencia, sino un arduo esfuerzo
ellos la Ciudad de Dios, convencido que con esos paganos de ayer, . por construir de la nada con elementos cristianos y paganos dispersos
cndidos servidores de la Iglesia hoy, lograra edificar una ciudad per- un nuevo pensamiento; al estudiarlos se tiene la impresin de como si
fecta y digna de representar en la tierra la gloria celestial. Los vn- sobre el mundo se despertara una curiosidad cientfica primaria que
dalos acudieron, sitiaron Hipona, sede del obispado de Agustn, e~ se satisface ingenuamente con el anlisis de lo que otros ya han dicho.
el 430, y el santo muri antes de asistir a los horrores del saqueo que . Los intereses mentales y las oportunidades sociopolticas son nuevos,
tuvo lugar. pero los materiales que manejan son antiguos, corresponden a otra
Para entonces. haca veinte aos que Roma haba cado. Visigodos, mentalidad y a otra ideologa, y todo el esfuerzo se centra en la tarea
suevos, alanos y burgundos haban marchado una y otra vez contra de encastrarlos, forzndolos siempre, en un mundo intelectual que ape-
la ciudad que luchaba, pese a su decadencia, con valenta. Finalmente, nas balbucea nociones que no comprende, porque no le pertenecen
Alarico, cristiano y jefe de un ejrcito de visigodos cristianos, siti a Y que, por supuesto, no se adecan a la realidad del momento. Esta
Roma en el 410. El papa Inocencio abandon la ciudad para no ser tarea representa el trabajo de la escolstica, que se desarrolla en torno
testigo de la ruina de un pueblo pecador, y una noble dama cristiana de la nueva Iglesia y de un nuevo Imperio. La filosofa y la ciencia
hizo que sus esclavos abrieran una de las puertas del recinto amura- son absorbidas por la teologa, que adquiriendo orientacin lgica siste-
llado a los invasores. Durante tres das, Alarico dio libertad completa mtica, ser el nico sello de originalidad de la ciencia medieval ~ esta-
,para el saqueo, y l>ablo Orosio, discpulo de San Agustn, lo glorific r, por lo dems, en contradiccin absoluta con la patrstica, que, como
con estos trminos: Alarico ha sido el enviado de Dios ... Ha sido el vimos, fue una rama cristianizada del pensamiento helenstico y romano.
ms dulce de los defensores, puesto que es cristiano: ha respetado Las razones de este fenmeno constituyen desde siempre un tema
las iglesias, no tocando los romanos que en ellas se haban refugiado; subyugante para los historiadores, y la mayora de las propuestas en
slo mat fuera de las baslicas, y nicamente idlatras: era su des- diversas pocas son todas plausibles, tanto que nicamente en su con-
tino. Sin embargo, el derrumbamiento de Roma dej entr.ever con currencia y no en su exclusividad encontramos la explicacin de los
toda claridad que los vencedores eran incapaces de manejar los instru- hechos. Sin duda tienen grandsima importancia los trastornos que
mentos culturales y sociales que haban cado en sus manos y de re- introdujeron en la vida de los pueblos grecorromanos las invasiones
estructurar la cultura y la sociedad sin antes aprender, durante mile- de los brbaros, como los cambios sociopolticos que produjo el feuda-
nios, el manejo y uso de esas herra111ientas intelectuales. Tanto es as, lismo, que estaba, por lo dems, preparado en el mundo romano y se
que uno de los que con mayor vehemencia maldeca la Babilonia consolid luego por la fuerza del carcter mismo de los invasores.
romana, San Jernimo, desde su convento cie Belem, en los confines Y en relacin con el desenvolvimiento intelectual, al fraccionar el feu-
del desierto, escribi: La antorcha del mundo se ha extinguido, y, con dalismo la vida social en pequeos centros disociados e independientes,
una sola ciudad que cae, perece todo el gnero humano. impidiendo la circulacin de hombres y de ideas, constituy el princi-
Por cierto, la cada de Roma no deba provocar la cada de la pal obstculo para una educacin intelectual. La prueba est en el
humanidad, pero se requirieron siglos para que los elementos nuevos hecho de que un gran desarrollo de las ideas se inicia nicamente en
introducidos por los brbaros se compenetraran con las adquisiciones el perodo de organizacin y de acrecentamiento de las grandes mo-
logradas por el pensamiento grecorromano y surgiera as un nuevo narquas europeas. De este modo, la iniciacin medieval se nos pre-
pensamiento que lograra expresin definitiva con la poca moderna. senta como poca de fermentacin en la cual se rebaja el sentido de
Esta decadencia intelectual se inicia con el siglo v, inmediatamente humanidad y las crueldades del poder (recordemos a Alcuino, rey de
despus de Agustn, aumenta en el VI y se acrecienta en los siguientes, los longobardos, y a Clodoveo, rey de los francos) ahogan cualquier
para producirse en el IX, bajo el imperio carolingio, un florecimiento rasgo de nobleza que subsistiera del pensamiento antiguo. Devastada
intelectual. El estudio de las expresiones intelectuales de est~s siglos Italia, se quiebra la continuidad de la cultura antigua y nicamente
de repetidas oleadas de invasores brbaros produce estupor; es como subsisten las formas intelectuales populares depositarias de temas y
si las expresiones intelectuales del mundo antiguo se hubiesen desva- motivos espirituales antiqusimos, que. de siglos ya estaban a la zaga
necido en la nada. Frente a la especulacin que vimos desarrollarse en del pensamiento filosfico-social abruptamente oscurecido. El proceso
220 ALBERTO L. KERANI HISTORIA CRTICA DE LA PSICOLOGA 221
mismo de cristianizacin es ms bien poltico que un acto de fe; la faltaban los intermediarios para la decantacin y nivelacin del saber.
conversin de Clodoveo, por ejemplo, no puso fin a las formas burdas La verdadera obra la realizan los monasterios y abadas, cuyas cons-
del paganismo que sustentaban a su reinado, ya que constituan la trucciones se elevan con mstica cuncin> terrena, con la solidez del
raz espiritual de sus hombres, cuyas costumbres no sufren ningn baluarte y el aspecto del castillo-fortaleza que resguarda al Dios cris-
cambio, tanto que el desenfreno y el libertinaje de la corte alcanza al tiano de cualquier contacto con el desborde pagano; y, en el realismo
alto clero y hace de los conventos, cenobios en su fundacin, centros reflejado en su prctica, a veces doloroso, a veces ingenuo, hacen del
de corrupcin. La labor de los monjes escoceses e irlandeses llamados culto una adoracin de lo finito, lo cercano, que es sentimiento que no
por el rey converso no fue fcil en el pas de los francos, cuyo acer- llega a los limites de la especulacin que siglos despus olvidar al
camiento verdadero a Roma se produce bajo el reinado de Pipino mundo para aventurarse de lleno en los campos de la Idea. Es de esta
(751-768) por motivos de alta poltica. El pueblo franco segua siendo manera, y en concreto, cmo en los principios de la Edad Meda la
pagano y brbaro; .las fuerzas de los cultos primitivos se refugiaban en fue~ poderosa de lo inmediato, lo socialmente vital, engendra el
el seno mismo de la Iglesia, y las festividades religiosas de ese carcter entusiasmo que por renovadas dcadas enviar cruzados al Oriente
eran tan habituales que Gregorio Magno se vio obligado a tolerarlas o llevar en dialcticos juegos de }>alabras el pensamiento a la vacui-
para evitar sacrificios humanos. Los dioses antiguos haban sido des- dad de las discusiones nominalistas.
tronados formalmente, pero sus poderes, que subsistan en las pra- La verdadera organizacin medieval comienza con la denominada
deras, en los bosques poblados de seres misteriosos y en las fuentes F.ciad Media caballeresca, que presenta en su trabazn interna el
recreo de ninfas, llenaban el aire de oscuros presentimientos hostiles al desarrollo acabado de todo lo social y ulturalmente indeterminado
Dios cristiano. Para el pueblo de la poca, Cristo era un hroe pode- que viramos en su nacimiento. Representa una corriente que pro-
roso, figura simblica, pero la razn de su esencia divina slo mucho viene de las regiones de la Francia actual, donde asentar ms rpi-
ms tarde, cristalizada la sociedad medieval, ser generalmente reco- damente el proceso transformador, inmovilizando con formas perdu-
nocida. En esos momentos tan fluctuantes, tan llenos de posibilidades rables hasta entrado el Renacimiento las caractersticas de una nueva
y concretaciones, el pueblo, encuadrado en sus nuevas formas comu- poca. Ya no son las clases superiores o inferiores, nobles o eclesis-
nales, desconoce, imposibilitado de vivirlo, el espritu nuevo que se ticos retirados en cenobios, las que impulsan los cambios, .sino una
forja dentro del hieratismo eclesistico. En sus albores, la Edad Me- especialsima clase media espiritual: el monacato, organizado esen-
da Se resiente profundamente de la lucha entre Dios y el xnundo, sin cialmente por la aristocracia. Disuelto el Imperio carolingo el cristia-
encontrar en ese punto abismal el puente que la libere de la desespe- nismo, que haba sido su protegido, queda en manos de un~ aristocra-
racin espiritual volcada en el sacrificio, con la bsqueda de la sal- cia dada a las actividades del espritu. Se reforma as su estructura
vacin en una concepcin de lo divino arraigada en lo terreno, y que pierde la simpleza en que haba cado, y se complica con sutilezas qu~
ms tarde, asentadas ya las bases firmes del perodo verdaderamente ahogan la vocacin salvacionista de sus orgenes. Tal es el hecho
medieval, realizarn las masas con la construccin de las catedrales cultural y socialmente ms significativo de la poca, y que llev al
gticas y, con un paralelismo significativo, la lite> pensante con su enfrentamiento de la aristocracia laica, unida al monacato por pode-
discusin sobre los universales: Qu es lo real>, la COsa> o el rosos intereses de clase, con la tendencia cristiana antigua, conservada
cconcepto>? en monasterios dispersos con la integridad de los tiempos de Galileo.
La verdadera obra de centralizacin, unificacin y resurgimiento Una de las resultantes de esas tensiones fue el movimiento clunia-
de lo que caracterizar al mundo medieval como unidad inconmovible, cense. En el 910, el duque Guillermo de Aquitania fund el monasterio
que jalona una de las pocas ms discutidas de la historia, es el lla- de Cluny, en las cercanas de Lyon, siendo el abad Odilo (994-1048)
mado resurgimiento carolingio. Carlomagno no slo fue el emperador ~ quien lo llev con frrea voluntad a su ulterior grandeza y podero.
que reuni bajo el signo cristiano a pueblos dispersos, con tradiciones ~'Tanto Guillermo como Odlo pertenecan a la aristocracia, y su mo-
muy peculiares, sino que su mayor mrito es haber atrado a fa esfera ;: vimiento fue de unificacin, obtenido en base de la jerarquizacin
de la Corte a sabios conocedores de la cultura antigua; el estudio que ~ eclesistica Y la difusin de sus claustros, que llegaron hasta la lejana
l mismo hiciera de las lenguas griega y latina; la unificacin del tipo / Rusia, refractaria entonces al mundo occidental. La organizacin clu-
de escritura; la creacin de escuelas catedralicias para ensear latn /. niacense fue la oposicin a los conventos benedictinos, dispersos y sin
a los legos. Esto, de por s, no representa una generalizacin de la cohesin jerrquica, representantes directos para el momento del cris-
nueva cultura en todas las capas del Imperio carolingio, puesto que tianismo primitivo, y rpidamente logr su fin, dado que, siendo por
222. ALBERTO L. MERAN! HISTORIA CRTICA DE LA PSICOLOGA 223

excelencia una rama religiosa de la aristocracia, sus superiores pudie- Esta poca, que va del 1100 a 1280 aproximadamente, conserva den-
ron manejar hombres y bienes, sobre todo hombres capaces- e influyen'."' .tro del florecimiento de todas las artes la mayor gloria para la arqui-
tes, como un gene;ral a sus tropas. Poseedores de la conciencia de una . tectura, aliada con el pensamiento filosfico. Nace el estilo gtico de
superioridad indiscutible, los cluniacenses se erigieron en dopositarios :la plenitud, que se desarrolla por completo en el lapso que media
del poder que haba de revolucionar el sector de su actuacin; hicieron entre las construcciones de la iglesia de Saint Denis (1163) y de la ca-
suya la representacin del verdadero> cristianismo y se autoidealiza- . tedral de Notre Dame de Pars (1243 1248). Las catedrales e iglesias
ron con la idea de constituir un corpus mysticum defendido con sus , de este momento representan la armona y el sentimiento catlico, esto
poderes jerrquicos y la capacidad combativa de los caballeros de la es, de universalidad que al pensamiento dieran Alberto Magno y To-
cruz. La enorme influencia de los cluniacenses produjo a menudo roces . ms de Aquino. Toda la grandeza y el crculo cerrado de sus ideas, que
con el poder poltico. Los monjes de Cluny haban abandonado la abarcan inmviles espacio y tiempo, pasado y futuro, se encierra en
ascesis, afirmando sus derechos en este mundo, para hacer de su orga- . esas construcciones que para el siglo XII superaron cualquier arte y
nizacin un poderoso Estado dentro del Estado. Frente a estas aspi"' puntualizaron una caracterstica esencial del concepto de hombre: ema-
raciones mundanas del clero cluniacense se levantaron las voces de los nacin divina que procura retornar, elevndose, al seno del Creador.
ascetas que vivan retirados, sometidos a ayunos y penitencias, y que El esfuerzo por levantar templos tan superiores a los recursos tcnicos
reclamaban una reconversin general a las formas antiguas del cristia- corrientes para entonces slo fue posible en base de una estrecha rela-
nismo. Amenazada la Orden de Cluny, hubo en su seno depuraciones cin entre sus constructores y el pueblo todo; esto fue logrado, es
y las reglas se volvieron ms severas, pero sin alcanzar el tono asctico decir, la catolicidad de las conciencias, de tal forma que de ninguna de
que el resto de los monjes reclamaba, y as los aristcratas de Cluny, las grandes iglesias medievales se conserva el nombre del arquitecto
alejados de las races afectivas del cristianismo, engendraron su rival y se sabe, s, que el pueblo arrastraba de motu propio las pidras ne-
y la fuerza que por ltimo los absorbera en los cistercienses. 19 cesarias por los caminos; fenmeno que nicamente podemos explicar,
La figura cumbre de este perodo, de quien no lleva en vano el como hace Landsberg, 20 por la existencia de un orgullo profesional
nombre, fue Bernardo de Clarvaux, que surgi de las profundidades jams superado y por una igualacin que no dejaba desarrollar la so-
del cristianismo asctico con toda la fuerza del espritu demonaco que berbia del superior o, en el peor de los casos, capacitaba para percibirla.
animaba a los antiguos profetas. Su poca, del 1125 al 1150, es dura, Todo lo que en concreto acabamos de sealar representa el na-
fra; el cueri)o es desgracia para el hombre, y matar los apetitos de cimiento espiritual del nuevo hombre occidental; es el punto de rup-
la carne un deber, tan imperioso, que hasta las sutilezas del pen- tura que separa en el tiempo y en el espacio al hombre del mundo
samiento quedaron excluidas. En ese mundo poblado de ncubos y antiguo del hombre del mundo moderno. La ruina del mundo antiguo
scubos, la figura de Abelardo, por ejemplo, sufre al ser castrado el result por ello tan acabada que los tiempos modernos debern des-
cercenamiento de lo que con mayor fuerza lo atara al mundo. As pro- cubrirlo con procedimientos de arqueologa, y lo mismo la din-
ceda Bernardo: su figura es de piedra y recuerda a Calvino; puesto mica de fuerzas tan fluyentes. como las que analizamos no encontraron
que ambos obraron por arte y magia del fanatismo. Junto a lo descar- un desarrollo bidimensional: ahondaron verticalmente, en lo profundo
nado de esta fe se afina con elegancia casi incomprensible el sentido . del. alma del hombre y del mundo que surga, pero no expandieron
plstico de lo divino. Las construcciones cistercienses, en contraposicin horizontalmente, en la amplitud de la vida que se creaba. El Rena-
con las cluniacenses apegadas al hombre, castillos de la fe:., parecen cimiento, implicado ya en la Edad Media, realizar esta segunda faz
elevarse desprendidas de lo mundano, buscando sobrellevar en un del proceso histrico con el planteamiento de una filosofa que har
Dios-Idea la profunda crisis espiritual que el mundo viva. La fuerza conocer al hombre su valor como esencia, humana, no ya mero ins-
que impulsa a todo este perodo renueva desde sus fundamentos la trumento divino. Y precisamente en este concepto de instrumento
estructura del mundo feudal, despertando las fuerzas aletargadas de divino: est la clave de la carencia de una antropologa concreta en
los perodos anteriores y que ahora desbordan en todo lo que es acti- la filosofa medieval, esto es, en las doctrinas que fundamentalmente
vidad del espritu. Las universidades se fundan por primera vez; los se desarrollaron del siglo IX al XIV. De este modo, hablar de una cpsi-
clrigos son llamados a desarrollar su apologtica desde la ctedra, y cologa para la poca es forzar el sentido y alcance del trmino. El
as, un movimiento que iniciara frentica carrera hacia la ms dura pensamiento medieval no necesit de una antropologa concreta ni de
ascesis abre los claustros al mundo y desde la tarima escolstica elabora una psicofisiologa, porque al hombre lo interpret" teolgicamente y
la teologa. sas son premisas que la teologa descarta porque alma y cuerpo ema-
224 ALBERTO L. MERANI HISTORIA CRTICA DE LA PSICOLOGA
2:::5
nan del Creador, y de la creatura lo nico que interesa es lo divino sores que llevara Carlomagno para sus escuelas, en especial de Italia
y el resto es demonaco, para aniquilar o domear; adems, lo demo- Y de Inglaterra, donde mejor se haba conservado la tradicin de los
naco no poda explicar lo divino, lo inferior lo superior, y se impona gramticos Y de los retricos. Pedro de Pisa, Alcuino, Bangulf y otros
su destruccin. Si algo nos ayuda a comprender verdaderamente tal fuer~n los fun,dad~res de escuel~s en Tours, Fulda, Carbie, Lyon y
situacin es la diferencia de motivos que impulsaban a los pensadores Orleans; la mas celebre fue la ael palacio de los reyes, que segua
pre y posescolsticos. La poca anterior a la escolstica, que estudia- a la Corte en sus desplazamientos por el Imperio. En el renacimiento
mos como patrstica (vid. part. ter., cap. 1, 2) y que se extiende desde carolingio, los centros ms notables de cultura se encontraron en
los Apstoles hasta Boecio, Isidoro de Sevilla y Beda el Venerable, ~ancia, mientras que en Alemania slo llegaron a ganar renombre los
est encaminada a encontrar una definicin del dogma. En tanto, la circulas de Fulda y de Saint-Gall, representados por hombres como
filosofa medieval verdaderamente dicha est dirigida a interpretarlo.21 Rabano Mauro y Notker Lobeo. Entre las escuelas francesas las de
Una es consecuencia de la otra en la continuidad histrica de los temas, Laon, Reims Y Lyon sobresalieron, destacndose sobre toda~ la de
pero lo esencial del pensamiento desarrollado en los cinco siglos que Chartres, cuna de una verdadera corriente de pensamiento filosfico
nos ocupan es la influencia del pensamiento griego sobre el cristiano Entre tantos espritus que abordaron la especulacin filosfica sin singu~
a travs del redescubrimiento de los escritos de Platn y de parte de larizarse por la originalidad de su pensamiento, fue Juan Escoto Eriu-
los de Aristteles. En tanto que la especulacin de la patrstica en gena: el primero en realizar una sntesis que, elevndose a gran altura
tomo de los evangelios se haba nutrido con temas propios, el flore- domin con su influjo la escolstica por hab2r aportado el platonismo'
cimiento medieval se ve inundado de helenismo; helenismo sui generis, del que ya no se liberarn los filsofos de la Edad Media, ni siquiera lo~
es verdad, pero helenismo al fin. Se conocieron casi todos los escritos tan personales y adems influidos por Aristteles, como Toms de Aquino.
de Platn y muchsimos fragmentos de Aristteles, poco ~E)spus tra-
ducido ntegramente e interpretado, con lo cual, conjuntamente con el . . 4. JU<J1n Escoto Eriugeoo y la continuacin del pensamiento an-
dogma catlico, otro sistema crtico en muchos aspectos, cobra visos tigu?. --:Desd7 los tiempos del obispo Teodoro de Cantorbery, Irlanda
de realidad tangible, que hace posible atisbar, sin recurrir a una auto- habia sido asilo de ingleses y no pocos continentales que anhelaban
ridad sobrenatural como la que impone el dogma, una cosmovisin dedicar~e al estudio o a la contemplacin, y sus claustros haban llegado
asentada en la capacidad explicativa de la razn, y que es la parte del a tal mvel que Beda el Venerable afirmaba haber conocido en ellos
Renacimiento ya implcita en la escolstica. Pero no alentemos la ho~br~s que hablaban el latn y el griego como .su propia lengua.
esperanza de encontrar en esos pensadores un :tacionalismo decantado; Alla, s~ ~ue podamos precisar fechas, estudi Juan Escoto Eriugena.
las fuerzas en accin son mltiples y el pensamiento se estrangula en Su aparicion en el mundo de las ideas es sorpresiva porque de ninguna
los esfuerzos para conciliar a Dios con la naturaleza, sin caer en el m~nera est preparada por un progreso gradual de 91la cultura histrica.
pantesmo de la ideologa grecorromana. Por ello, los historiadores de Mientras sus contemporneos se afanan por interpretar a Boecio y
la filosofa interpretan este perodo en dos formas diametralmente , .apr.ender las burdas nociones enciclopdicas de Isidoro, Escoto Eriu-
OJluestas; unos lo consideran como aferrado a un conjunto de con- 1 gena supera- a sus predecesores con la claridad racionalista de sus
c~ptos con variantes de forma pero idnticos en el fondo para todos ' .: ; , const;u:ci~nes. En c~rto sentido est fui;r~ de la lnea del pensamiento
los pensadores. La especulacin escolstica representara as solamente { " escolastico, es contmuador de la patristica porque conscientemente
el esfuerzo de apuntalar el dogma, continuacin teolgica de la tradi}: ' . extrae ~as. consecuencias inmanentistas implcitas en las concepciones
cin patrstica 1 y en este caso el examen de un solo pensador releva S \: de los lt~os ~adres, sobre todo Agustn y Dionisia el Areopagita,
del estudio de los dems. Otros caen en el extremo opuesto: escolstica,'] .,, pero al mismo tiempo. se separa netamente de la misma por el carc-
significara acabamiento completo de lo pensable, encontrando en e~ta ;:;~ i ter de su procedimento mental, que rechaza al intuicionismo patrstico
filosofa el crculo cerrado de todas las ideas posibles y la refutacin ::~ { Y tli;sarrol~a con tina dialctica finnemente estructurada un sistema
de lo que desde Kant hasta nuestros das la problemtica del pen.. \,: *' filosofico bien conexo que reposa, explcitamente, en la fuerza intrn-
samiento edificara. Tan viciosa es una como otra forma de encarar los seca de la razn. Es as como, de alguna manera, Escoto Eriugena est
hechos. Negar valor a los sistemas escolsticos es creer en la genera- fuera d? la escolstica, como en lo general del cristianis~o, porque su
cin espontnea del pensamiento moderno; darle el carcter de summa pensamiento secular no pertenece a la forma rgida de una religin
es negar el progreso del conocimiento. De .la vida de JUAN EscoTo ERIUGENA sabemos poco; nace en Escoc;
La filosofa escolstica se origina con las enseanzas de los profe- hacia el 810, y se traslada a Francia en el 847, con una personalidad
15
226 ALBERTO L. MERANI HISTORIA CRTICA DE LA PSICOLOGA 227

intelectual formada, de manera que pronto obtiene de masa, para buscar la significacin humana de sus atributos. En caso
una ctedra en la Escuela Palatina. De su actividad en Francia como .de cualquier conflicto entre nuestro razonamiento y la autoridad de
profesor nada sabemos hasta el momento en que realiza la traduccin .los Padres, debe ser atendida primero la razn. Y si nos preguntamos:
de los escritos de' Dionisio el Areopagita, que publica sin presentarla Es cuestionable la razn como principio de autoridad?, la respuesta
a la censura papal. El papa Nicols I quiso someterlo a juicio por sos- negativa sera una tautologa;24 la razn proviene de Dios, que es
pecha de hereja, pero el rey Carlos lo protegi y se neg a entregarlo autoridad suprema, y lo que de l emana es fundamental. De este
a la autoridad eclesistica. Con la muerte de Carlos el Calvo desapa- modo, el hecho mismo de pensar lleva inmanente el principio de lo
rece tambin de la historia la figura de Escoto Eriugena, en el ao 877. verdadero. Platn, con su doctrina de las Ideas, domina el raciona-
Algunos afirman que muri durante ese ao en Francia; otros, que fue lismo escotiano, y los Idola, apariencias del mundo sensible (la opi-.
llamado por el rey Alfredo a la Universidad de Oxford, que acababa nin de los Padres en este caso), deben ser solamente atendidos como
de fundar. De sus obras, adems de la traduccin de los escritos de mera fuente de informacin y punto de arranque.
Dionisio, nos quedan: De divina praedesti11atiane, y otros cinco li- Esta concepcin fue de extraordinaria importancia, y se la com-
bros: De divisione naturae.22 El prim'er libro es un tratado polmico prende mejor expresndola con el lenguaje de nuestra psicologa y no
limitado a una controversia teolgica de la poca; su obra fundamen- con el simbolismo vago de la Divina Trinidad, como hiciera la esco-
tal es De divisione naturae. lstica. En el hombre, la tricotoma ousa, dinamis, energeia se tra-
Para el pensamiento de Juan Escoto Eriugena result una ayuda duce en los principios del nous = intellectus = esencia; logos = Ta-
de primer orden la traduccin que realizara de las obras del Pseudo tio = potencia; dianoia = sentido interno = acto, y de aqu que para
Dionisio el Areopagita, ponindola.s del griego al latn. Con ella intro- Escoto Eriugena cel alma conoce todo lo que es unorme y universal-
dujo en la filosofa escolstica el signo del platonismo y el aliento de mente de Dios y de las causas primordiales por medio de su prinier
Plotino y Porfirio, de Jmblico y Proclo, todos filsofos helenizantes, ' movimiento, que es el intelecto; por medio de su segundo movimiento,
para dar una concepcin del universo que ser desde entonces el que es la razn, lo custodia con la misma universalidad y uniformi-
eterno contrapeso de los definidores del dogma. Para Juan Escoto, el dad. Pero aquello que de esta manera ha recibido el alma lo distri-
mundo aparece como un todo jerrquicamente ordenado, donde el lugar buye por medio del sentido en esencias discretas, en gneros discretos,
de cada ser lo seala su grado de perfeccin o especie. Por poder de en diversas formas, en mltiples nmeros,u o sea que multiplica en
inmanencia, cumpliendo una rotacin completa, todo surge de Dios y los efectos lo que posee unido causalmente, de manera que de nuevo
vuelve a l. Aqu ya est preformada la tesis en torno de cuya discu- el que entiende por medio del sentido disperso de manera multiplicada
sin girar el conflicto que caracterizar a los pensadores posteriores: en los efectos concibe, por medio de la razn, lo existente unido y
la heterodoxia, ms de forma que de fondo, que Escoto Eriugena sos- uniforme en sus causas. 2 6 Dicho con otras palabras, esto significa que-
tendr en De divisione naturae. En esta obra afirma la imposibilidad la unidad intelectual originaria existente en el alma se desenvuelve en
de separar fe y razn: si la autoridad en que nos apoyamos es verda- la razn como principio que causa y se multiplica en el sentido como
dera, juzgando la razn rectamente, no pueden contradecirse, dado efecto causado; mas el sentido es sentido de s, o sea razn, o sea re-
que, proviniendo ambas de lo divino, se implican sin dejar lugar a torno de la multiplicidad sensible a la unidad racional causante y, en
dudas, como podra ser el pretendido antagonismo entre la fe y la ltima instancia, a la unidad inteligible del intelecto. As, el alma no
razn.23 La Verdad Divina, sobre la que descansa el pensamiento, es sera la base de la vida natural y corprea, porque cmo cualquier
para Escoto clara y simple: las Sagradas Escrituras. Ellas dicen todo naturaleza puede estar fundada en el hombre, si consta que el hombre
lo que es necesario creer acerca de Dios; por ser la nica autoridad, fue hecho despus de la creacin de todas las cosas? La respuesta de
son irrecusables. La razn viene a iriterpretarlas, y si bien se presen- Escoto Eriugena est en que ms bien sera una unidad independiente
tan exhaustivas, estamos necesitados de interpretacin: debemos saber provista de juicio y de voluntad. Y para salvar esa unidad niega cual-
por qu se compara a Dios con una paloma, con el sol; lo que significa quier participacin de la vida vegetativa en el alma. Este problema,
atribuirle la ira o la virtud. La patrstica, al estudiar .estos problemas, que es el problema del paralelismo psicofsico y que acompaar a la
ha sentado un principio, que por ser esfuerzo racional y no ilumina- psicologa hasta nuestros das, plantea la cuestin de cmo debe con-
cin divina, nos sirve de punto de apoyo, pero no es verdad incontro- siderarse el nexo entre materia y espritu. Escoto Eriqgena no pretende
vertible: el hombre, como ser dotado de razn por Dios, debe hacer resolverlo, y mucho ms tarde, hacia el 1150, Isaac von Stella supondr
uso de la misma sin problematizar la existencia del ser por antono- la existencia de una sustancia intermedia llamada pneuma.
228 ALBERTO L. MERANI HISTORIA CRTICA DE LA PSICOLOGA 229

En el pensamiento de Escoto est presente la intuicin de la hum~ como potencia y se destacan culturalmente reintroduciendo en Occi-
nidad del mundo, que no puede resolverse con la individualidad empi- dente un aspecto casi desconocido de la filosofa antigua y que asienta
rica del hombre, sino que asienta en la presencia extratemporal de la en el hecho de que Aristteles, casi ignorado por el Medievo, comienza
razn en su coeternidad con todos los momentos del devenir, porque a ser apreciado a travs de traducciones que lo vierten del rabe al
tambin el ngel se realiza en el hombre, por me~io del intelec~o latn, y no del griego. Sin duda se trata de un Aristteles m~dificado,
anglico que est en el hombre, y el hombre en el angel .por medio pero la realidad es que semejantes trasvasamientos lo ponen mas acorde
del intelecto humano que est en el ngel. Aquel. que entiende leal- con las necesidades de la ideologa que impera que a la pureza relativa
mente se realiza en lo que entiende. Nada de extrao hay en esto: del pensamiento platnico interpretado por la patrstica. En efecto,
tambin nosotros mientras disputamos, nos realizamos recprocamente despus del ao 1100, ninguna sistemtica, ninguna filosofa o teologa,
en nosotros mis~os puesto que mientras entiendo lo que entiendes, parece posible sin encontrar respuestas inmediatas a dos cuestiones
me vuelvo tu intele~to y, de alguna manera inefable, me realizo en ti esenciales para una toma de conciencia de la propia esencia y realidad
(in te factus su:m); y del mismo modo, cuando entiendes lo que en- del hombre medieval y de su mundo: qu representa el hombre en
tiendo, te vuelves mi intelecto, y de ~os intelectos se hace ~~ formad~ . su relacin con el mundo y con Dios?, y cul papel desempea en
por lo que ambos sinceramente y sin pausa entendemos.. De aqui dicha relacin su vida psquica? Estas dos preguntas manan natural-
que en ltima instancia las cosas existan con mayor ver.ac1dad e:i sus .mente de la nueva ideologa; el mundo antiguo no se planteaba de tal
nociones que en s mismas, y que por naturaleza las nociones esten en manera el problema, aunque fuese inmanente a su problemtica. Prin-
el hombre, y que, por consiguiente, toda la realidad sea cread~. Pero cipalmente los pensadores griegos, en particular los de la polis, des-
Escoto Eriugena no se satisface con establecer estos grados racionales conocan la individualidad, concepto que desarrollaran los cristianos,
del conocimiento; agrega otros que pertenecen a una neb~losa esfera y afrontaban el problema de manera abstracta. Cnicos y estoicos haban
de la experiencia mstica y que rompen el crculo racional de las rela- discutido agudamente la cuestin, pero principalmente en razn de su
ciones de vida e intelecto, de manera que este prodigioso . racionali~ta, oposicin a los dioses, su influencia result limitada incluso en su
que como nadie antes y despus reivindicara en el pe~sam1ento medie- propia poca, y, combatidas sus ideas con acritud por el cristianismo,
val el valor incondicional y autnomo de la razon, concluy~ su en nada o en casi nada influyeron sobre el pensamiento de los hombres
especulacin entregndose al intuicionismo esttico del neoplatonismo de la Edad Media. Aristteles, con su realismo y pragmatismo, como
qistiano. podramos decir ahora, se adeca ms a los requerimientos filosficos
o teolgicos de la escolstica. En el mundo de las ideas reina el con-
5. Alberto de Bollstaedt y Toms de Aquino, o la., C:istwniza.~n cepto cristiano de la vida, la idea cristiana de un mundo limitado por
de Aristteles. - Con Escoto Eriugena, el influjo platomco, o, !~Jor la creacin, y son un hecho social las condiciones de una vida llevada
dicho, la influencia helenstica de la patrstica sobre la es.co~astica, segn las aspiraciones cristianas de salvacin. El platonismo de los
alcanza la forma ms elevada y completa. Para la escolastica, el Padres no logra resolver las contradicciones del pensamiento cristiano;
problema de Los universales fue parte ~e las prin~i:i:ales discusiones; doctrina de. la accin, de la praxis inmediata, revela necesidades teri-
la corriente de pensamiento que prolongo a la patnstica, Y con ella el . cas ajustadas al ms estricto realismo, y la incongruencia de ese ma-
helenismo se acantona en el concepto de los universalia, ante rem, esto ridaje entre idealismo y realismo demuestra sus insuficiencias en las
es, que la~ ideas, para reproducir la cuestin en trmino~ de la gz:ose~ herejas y procesos en los que pensadores como Escoto Eriugena y Pe-
loga actual, son arquetipos que existen antes de cualquier experiencia dro Abelardo (1079-1142) se vieron, por ejemplo, envueltos. No se trata
y, por consiguiente, el conocimiento no surge de la estructu~a de las de la idea cristiana en s, de la realidad de la fe que ninguno de los
que por el contrario determina esa estructura. Sm aden- 'herejes reniega o rechaza, sino de la catolicidad, esto es, la universa-
cosas, sino , ' d d, d 1
tran10 s en la refiexiq teolgica para entonces e , on e prov1~nen as lidad de un solo tipo de pensamiento cristiano que nicamente puede
'd uya evolucin histrica vimos en cap1tulos anteriores, la asentar y conformarse en partiendo de la praxis inmediata de la Iglesia,
l eas, Y c d 1 l' t' f t 1
posicin que predomina en la primera fase e a eafisco as .1~a drelz:de a , que es pragmtica y realista, que afirma sus cimientos en la ciudad
to es l~ negacio' n del empirismo y la re rmac10n e 1 I ea- de los hombres aunque aspire y propugne la ciudad d Dios.
conccrm1en " , d
lismo griego clsico, que reconoce en Platn su m~s .acabada Y e:e.va a El caso ms completo de esta problemtica, en la segunda fase de
conceptualizacin. En la segunda fase de la escolashca, la5. cond1c1oi:es la escolstica, nos es ofrecido por Toms de Aquino, pensador que
histricas han cambiado; los rabes aparecen en el panorama mundial .influy de manera determinante sobre el sistema de la teologa cat-
'
HISTORIA CP.TICA DE LA PSICOLOGA 231
230 ALBERTO L. MERANI
desarrollo posterior de las mismas ideas por Toms de Aquino, el pen-
lica y de la filosofa de los siglos siguientes. Junto al concepto de los. , samiento albertiano representa todava una fase de transicin entre
universalia ante rem destaca los universalia in re, o sea que al predo"' el agustinismo y el. aristotelismo. Entre los escri~os de Albert~ ~e
minio de las ideas , o conceptos sobre las cosas opone las ideas o con- Bollstaedt, fuera de numerosos comentarios de los hbros del estagmta
oeeptos que derivan de las cosas mismas. La conciencia partira de las y a tratados de Jsica, su tema predilecto, debemos record'.11' como los
cosas para formular los conceptos y las generalizaciones, y solamente ms importantes: De intellectu et intelligibili: Metaphysica; Summa
sera responsable y determinante del valor lgico de las ideas y no theologiae; De anima; De unitate intellectus contra A~ero~;. De
de sus contenidos. Si algo nos dice de manera patente y dramtica en quindecim problematibus; Liber de causis et processu unwersitatis a
qu medida para entonces el pensamiento antiguo ya es historia y deja Causa prima.28
de prolongar una ideologa muerta de siglos, es la filosofa de Toms. Estos libros contienen los elementos esenciales de su pensanuento,
Para la poca del aquiniense, las doctrinas de Aristteles, del Aristte- cuya originalidad reside en la ingeniosidad y en la. lab.or de ~eadap
les arabizado, eran bien conocidas, pero ste las retoma y estudia con tacin a una forma mentis .cristiana de un conterudo ideol6g1co que
mayor profundidad y originalidad que sus predecesores. Sus trabajos, haba sido expuesto dentro de otro contexto hist6rico Y social. La doc-
que hoy clasificaramos como estudios de la vida psquica, son de raz trina de Alberto se puede reducir analticamente a la del estagirita Y
netamente aristotlica, como lo es sobre todo la tesis de que el alma de sus comentadores y como este trabajo es propio tanto de su obra
se superpondra a todas las funciones vitales de los rganos: morfolo- como de la de Toms de Aquino, alcanzando en ste la mxima per-
ga, movimiento, nutricin, procreacin, percepcin, deseo. Para Toms feccin pasaremos por alto los resultados alcanzados por Alberto de
de Aquino, como para el estagirita, el organismo viviente se manten- Bollsta~t, para poner de relieve el pensamiento tomasiano, que lo
dra por la accin y efecto de un principio que le es nsito: el alma, resume y ampla, dndole a la vez estructura sist.emtica.
que puede ser atribuida tanto al hombre como a los animales y a las ToMs DE AQUINO hijo del conde Landolfo d'Aquino, nace en el 1225
plantas. Toms acepta para esa alma el viejo nombre de alma vegeta- 1227 recibi su p;imera educacin en el convento de Monte Cassino,
tiva y reconoce, con Aristteles, que la sensibilidad, bajo la forma de para ;asar luego a Npoles, donde cumpli su noviciado en la orden
percepcin, es atributo de los animales y no de los vegetales. Los de los dominicos y finalmente, marchar a Colonia, en el tiempo cuando
animales y el hombre con ellos poseeran alma sensitiva, con la dife- all enseaba filo;ofa Alberto, y del cual se convirti en discpulo
rencia de que la inteligencia, o alma intelectiva, sera actividad exclu- fiel. Ya maestro de filosofa y de teologa, peregrin, segn la costum-
sivamente humana. De aqu que el hombre posea anima rationalis o bre de los' maestros de la Orden, por las principales universidades
anima intellectiva. Si recordamos lo que dijimos de Aristteles (parte europeas. Colonia, Pars, Bolonia, Roma, Npoles, lo contaron en sus
primera, cap. III, 2), no es difcil reconocer en esta denominacin aqui- ctedras y su estancia en Pars; en dos perodos distintos, est unida
niana al nous poietiks del estagirita. 29
con las 'm2yores luchas universitarias y doctrinarias del siglo xm.
El esfuerzo de Toms de Aquino por encaminar la escolstica por En realizando uno de sus viajes para participar en el Concilio de Lyon,
la senda de un riguroso aristotelismo arranca de la obra de su maestro muere en el convento de Fossanova, cerca de Terracina, el 7 de mar~o
ALBERTO DE BoLLSTAEDT, nacido en Alemmia en el 1193 segn unos, de 1274. Sus obras filosficas fundamentales. son tres: un Comentario
en el 1205 segn otros, estudiante en Padua primero y despus, re- de las senten::ias del Lombardo; la Summa contra Gentiles Y la Summa
clutado por la orden de los dominicos, maestro de filosofa en Colo- Theologiae .30 a stas se agregan numerosos comentarios de . Aristte-
nia, Pars y otros centros de cultura <le entonces. Su propsito fue vul- les y opsdulos filosficos diversos. Aunque exgeta de Aristteles como
garizar en la escolstica la obra de Aristteles, lo que aparece como Alberto de Bollstaedt, la orientacin de Toms de Aquino es diversa.
algo nuevo y casi hertico a los ojos de sus contemporneos en un En lugar de parafrasear largamente el texto aristotlico como hiciera
principio, y a los cuales despus tanto l como su discpulo Toms de su maestro inaugura el mtodo de interpretacin literal, que adhiere
Aquino logran atraer en la rbita de sus ideas con esfuerzo asiduo y en lo posib'.~ al texto. Bajo este aspecto brinda al conocimiento medi:val
una vivsima actividad polmica, creando as, con numerosos secuaces, una conciencia crtica completamente nueva. No obstante, su fidelidad
una escuela dominicana que pronto superar a la franciscan~ como al estagirita encuentra lmites insuperables en los principios esenciales
representante ms autorizado del. pensamiento filosfico cristiano. La de la teologa cristiana, y de aqu que su fidelidad concierna ms bien
obra de Alberto presenta al pensamiento de Aristteles plegado a las a la letra, a la estructura extrnseca de la filosofa aristotlica, Y no al
exigencias de la dogmtica cristiana,. y adecuado, en muchos de sus espritu que la anima. Por lo dems, discutir acerca de la fidelidad his-
principios, a la ideologa cristiana de la poca. En relacin con el
232 ALBERTO L. MERANI HISTORIA CRTICA DE LA PSICOLOGA 233

trica de los conceptos de Toms es ocioso; su infidelidad es el home- y la cosa, y, por consiguiente, la verdad no puede ser de su arbitrio.
naje a su originalidad de pensador. La verdad, afirma nuestro filsofo, es aprehendida nicamente por el
Para comprender la posicin de Toms de Aquino frente al pro- intelecto, es una adequatio rei et inteUectus,_ conformidad entre las
blema del conocimiento, esto es, la postulacin psicolgica que conceba y el intelecto, con la advertencia de que est justipreciada por
Ja poca, debemos tener muy presente el pensamiento platnico segn el intelecto, por lo cual la verdad no asienta en un tercer trmino, sino
lo presenta Agustn (vid. part. ter., cap. II, 1) y el aristotlico en su en el intelecto mismo.
transposicin por los rabes.si En efecto, en su reverencia por Arist- Estos problemas del conocimiento que configuran la psicologa to-
teles, Toms debera negar, para ser coherente, la existencia de espe- mista son los ms arduos del sistema porque en su resolucin presen-
cies fuera de la realidad emprica, o, con la terminologa de la lgica tan una incertidumbre que est en el pensamiento mismo de Toms,
medieval, de los universales ante rem. Pero su tesmo cristiano le y que es la oscilacin entre el pensamiento dogmtico y .la posicin
impide dar paso tan grave para los fundamentos de la fe, porque sera crtica. De acuerdo con el ms estricto dogmatismo cristiano, la verdad
negar las razones eternas preexistentes en el pensamiento divino. Por es el ser mismo, est presupuesta en el conocimiento, que no hace otra
consiguiente, admite, con los comentaristas rabes del estagirita, juntas cosa que reproducir fielmente al objeto. El tomismo hace suya esta
las tres posiciones del universal: ante rem, como forma ejemplar, pla- posicin objetivista al afirmar que el intelecto especulativo mensuratur
tnica de las creaturas, preexistente en el pensamiento divino; in re, a rebus, pero la actividad crtica del pensador es a la vez consciente de
como inmanencia de esa forma, infusa por el Creador en el acto de la que la verdad se revela nicamente en el juicio y, por consiguiente,
creacin, y post rem, como segunda intencin (intenti-0 secu:nda) del agrega algo a la nocin pura del ser, siendo una adecuacin, una con-
sujeto, o sea como obra de la reflexin subjetiva que abstrae las notas formidad que no puede residir en el ser tomado en s. De aqu que,
comunes del contenido emprico de las sensaciones. De est~ modo, el en oposicin con la asercin dogmtica que acepta, concluya: dado
aristotelismo de Toms, que vimos en su adhesin primaria al estagirita que la verdad y la falsedad existen en el juicio del. alma, el alma en
al iniciar este pargrafo, sufre un golpe irreparable: el mundo de las la medida que justiprecia las cosas non pa.titur a rebus, sed quadam-
ideas est completamente anticipado en el pensamiento divino y cons- modo agit:..33 Estas dos posiciones son inconciliables; si la verdad est
tituye la causa ejemplar del mundo real, desdoblando as al universo en el ser de las cosas, el intelecto no justiprecia, reproduce; si es pro-
en un modelo y una copia. Es intil que a cada paso Toms de Aquino ductq del juicio, representa una adecuacin entre las cosas y ~l inte-
rechace la existencia de las ideas en s de Platn, porque cuando las lecto, y la posicin ms coherente con el realismo tomista es la pri-
pone en Dios, las reconoce en s. mera, o sea que la res, la cosa, es externa al sujeto que conoce y el
De este modo, su aristotelismo queda fuera de la metafsica y se pensamiento est obligado a modelarse sobre la misma. Pero dogma-
circunscribe al dominio del conocimiento, puesto que la aprehensin ,:,: tismo y espritu crtico se contraponen en Toms de Aquino, contra-
de las especies implica una mediacin sensible necesaria:. Sensus inve- " posicin que lo obliga a buscar una tercera concepcin del conoc-
nitur quadammodo medium nter intellectum et res.3 2 Y con este aspecto ~\ miento, y segn la cual el intelecto es la esencia misma o razn de
del pensamiento de Toms de Aquino entramos directamente en su psi- t, las cosas, Y. que el conocimiento que se tiene no es mera captacin. de
y,.

cologa. En efecto, nos dice que el sentido est en relacin con los i. imgenes o fantasmas, sino aprehensin de las cosas como son en su
objetos externos, tal como estn dados por su individualizacin mate- "1 realidad. Aqu las especies no estn dadas en el intelecto: ut intellecta,
rial, y. recibe la impresin bajo la forma de especie sensible, que sin " sino que son species quibus intell.ectus intelligit,3 4 esto es, especies
embargo no es la cosa tal cual es en s, sino su imagen (la especie). Tpreexistentes que el intelecto comprende. Con trminos y razones mo-
De este modo, el objeto, ya idealizado porque es imagen, o sea la especie j: demos, diramos que prefiguran las categoras kantianas.
de la cosa, constituye despus y a su vez la materia de una ela bo- {: Pero la parte de la teora del conocimiento que atae a la mecnica
racin intelectual ulterior, por medio de la cual es abstrada de la espe- ; de la inteligencia, o sea al funcionamiento psicolgico, Toms de Aquino
:: no la toma del estagirita, sino de sus comentadores rabes. Con ellos
1
cie inteligible, y as se comprende la esencia de las cosas. Mas la per-
cepcin as comprendida deja paso a la pregunta de si la verdad reside afirma la necesidad de considerar un intelecto posible de acuerdo con
en el sentido, piedra de toque en la disputa sobre los universales. La ' el cual el hombre es inteligente y que constituye el lugar ideal de la
respuesta del aquiniense es de que est en el sentido, pero no como especie, y un intelecto actuante que lo convierte en intelecto en acto
algo conocido por ste, porque el sentido, aunque debe sentir, no co- al abstraer la especie de la materia y de las condiciones materiales que
noce su propia naturaleza ni la del acto, ni h proporcin entre ste la individualizan.s5 En otros trminos, y en funcin de las concepcio-
234 ALBERTO L. MERAN! HISTORIA CRTICA DE LA PSICOLOGA 235

nes actuales de la psicologa de la inteligencia, Toms se preguntara . no con sus potencias. Contra la tesis de la identidad, defendida por los
cules son las razones y lmites de una capacidad intelectual innata: partidarios de la pluralidad de las almas, Toms de Aquino atribuye
y cules sus alcances traducidos en la expresin activa. Si bien la ins'" al alma nica una pluralidad de funciones que operan mediante prin-
piracin tomista en este campo es rabe, niega, sin embargo, la tesis. cipios secundados, o potencias, y que constituyen sus propiedades.
de A verroes de que el intelecto es una sustancia separada y es nic.o Y esas potencias se distinguen de acuerdo con sus objetos respectivos;
para todos los hombres. Su crtica se resume en que si las especies inte- el orden ms bajo concierne a las funciones de la vida orgnica (gene-
ligibles son trascendentes y se copulan con el individuo nicamente por racin, nutricin, crecimiento); el orden intermedio es propio de la
medio de fantasmas. que estn en l, queda claro que algo es entendido, vida sensible, que va desde la ms simple sensacin hasta las formas
pero eso no basta, porque hic homo intelligat. En la teora de Averroes, ms complejas de la estimacin y la memoria; el orden ms elevado,
el hombre no entendera, pero sus fantasmas estaran implcitos en el la vida intelectual, representa el plano donde se cumple el proceso de
intelecto posible: 36 sin una subjetividad como principio de referencia idealizacin de la vida humana. Y a su vez, la potencia intelectiva se
y de irradiacin de los conceptos, la actualidad del saber queda inex- distingue, aunque sin fraccionarse, en dos potencias distintas: la es-
plicable y, por lo mismo, hic homo intelligat, quien comprende aqu es peculativa y la prctica. El intelecto prctico preside la formacin de
el hombre. Y dentro de semejante racionalismo, Toms de Aquino los juicios prcticos, que aclaran la eleccin de la voluntad proponin-
concluye, sorpresivamente y como Escoto Eriugena, haciendo impor- dole un bien para realizar. Bajo este aspecto, la psicologa de Toms
tantes concepciones al universal neoplatnico, puesto que termina por de Aquino se revela intelectualista y determinista: el principio del mo-
aceptar una forma de conocimiento que no est condicionada por la vimiento volitivo precede al pensamiento, que anticipa, con sus valo-
sensibilidad, sino que es directamente intuitiva. Con el principio de la res, la accin prctica.
gnoseologa agustiniana, de que aunque el hombre sea incapaz de Y si, llegados a este punto, queremos dar un juicio crtieo sobre
intuir las sustancias separadas y anglicas puede, sin embargo, alcan- esta psicologa y buscar al mismo tiempo las razones de su xito his-
zarlas revistindose del intelecto anglico, esto es, no encerrndose en trico que la prolonga hasta nuestros das, nos encontramos frente a
la propia subjetividad, sino transcendindola para marchar hacia las dos rdenes de consideraciones divergentes. Por un lado, el valor
etapas ms elevadas del itinemrium mentiS in Deum. intrnseco de la psicologa tomista es completamente extrao a las
Desde el punto de vista de la historia de la psicologa, con esto lle- causas de'su xito. Toms no resume el pensamiento filosfico del cris-
gamos al momento culminante del tomismo. A pesar de la concesin tianismo, que est presente tanto en l como en los dems escolsticos.
que Toms hace al intuicionismo, reafirma que en la racionalidad est Tampoco puede hablarse de originalidad ni de enfoque peculiarsimo
la esencia total del hombre, el centro antropolgico nico, como dira- de los problemas psicolgicos, cuya raz rabe resulta fcil rastrear en
mos ahora, en el que convergen y desde el cual se distribuyen todas el tomismo. El mrito que prolong por siglos la fuerza de la psicolo-
las funciones de la vida, fsica y mental, el principio comn de la na- ga de Toms de Aquino es ajeno a la misma y corresponde nicamente
turalidad y la espiritualidad. Esta doctrina de la unidad de las formas al mrito filosfico de Toms, que la arrastr como vagn de cola. En
presenta importantes implicaciones psicolgicas. En primer trmino, efecto, el aquiniense cre un punto de vista original en la variedad del
cmo se explica, genticamente, el progreso del alma vegetativa a espritu cristiano; supo refundir el material neoplatnico y aristotlico
la sensible y a la racional del hombre? Sin duda no se trata de un con que trabaj dentro del principio animador del cristianismo: la sub-
crecimiento que deja intercambiadas las formas inferiores al asumir jetividad, tanto divina como humana. El helenismo le brind la idea
las superiores; por el contrario, se trata de un proceso doble, de crea- del pensamiento pensante; Ari.Stteles le proporcion el concepto del
cin y de destruccin conjunta, por medio del cual una forma se anula universal individuado, y l, Toms de Aquino, procur investigar el
y otra aparece. El crearse de la forma sensible destruye la vegetativa, principio gentico de la individuacin. Adems, de la doctrina aristot-
y, anulada aqulla, se induce, por otra directa del Creador Y no por lica de la forma, agregando la reelaboracin neoplatnica de la jerarq"Ua
virtud inmanente del germen, el alma racional, que preside por igual de las formas, cre un monismo psicolgico que condensa en la racio-
las funciones intelectuales, sensibles y vegetativas. De este modo, ad_e- nalidad todas esas jerarquas. Y esta reflexin filosfica es la que seala
ms queda resuelta de manera negativa la cuestin de las esencias el xito de su psicologa, que la llev a travs de los tiempos, porque
inte~medias entre el alma y el cuerpo, que tanta importancia tuviera en el anlisis de sus momentos constitutivos . est presente, aunque no
para el neoplatonismo escolstico. Resuelta negativamente la cuestin expresado, el cogto ergo sum que volvera explcito Descartes como
de las esencias intermedias, se destaca la de si el alma se identifica o sntesis irunediata de la apercin y que har su gloria.
236 ALBERTO L. MERANI

NOTAS

l. Guido De Ruggiero, Storia della filosofia, La fiwsofia del cristianesimo,


vol. II, Loe. cit.
2. Las obras de San Agustn ocupan los volmenes 32-47 de la Patrologiae
cursus completus, de Migne, serie Eclessia Latinae, Paris, 1840-1857.
3. De Vera religione, en Patrologiae cursus completus, Loe. cit.
4. De Solloquium, en Patrologiae cursus completus, Loe. cit.
5. De vera religione, en Patrologiae cursus completus, Loe. cit.
6. Retractiones,, en Patrologiae cursus completus, Loe. cit.
7. Confessionum, en Patrologiae cursus completus, Loe. cit.
8. Retractiones, en Patrologiae cursus completus, Loe. cit.
9. De nmortalitate animae, en Patrologiae cursus completus, Loe. cit.
10. Ibdem.
11. De musica, en Patrologiae cursus completus, Loe."cit.
12. De libero arbitrio, en Patrologiae cursus completus, Loe. cit. PARTE CUARTA
13. Nemesio, De natura hominis, traduccin al latn y edicin de Holzinger,
Leipzig, 1887.
14. Domanski, Die Psychologie des Nemesius, M'ilnster, 1900. EL MUNDO MODERNO: LA REVOLUCIN
15. Las obras del pseudo Dionisio Areopagita figuran en la Patrologiae cursua
completus, de Migne, Loe. cit., vols. 3 y 4 de la serie oriental; la traduccin latina DE LAS INTELIGENCIAS
de Escoto Eurigena figura en la misma obra entre los trabajos de este filsofo.
16. En Patrologiae cursus completus, Loe. cit.
17. D~ divinis nominibuS, en Patrologiae cursus completus, Loe. cit.
18. Mystica Theologia, en Patrologiae cursus completus, Loe. cit.
19. Cf. Alberto L. Merani, Los filsofos del Medievo, Buenos Aires, 1942.
20. P. L. Landsberg, La Edad Media y nosotros, Madrid, 1938.
21. Cf. Alberto L. Merani, Los filsofos del Medievo, Loe. cit.
22. El escrito De divina praedestinatione y los cuatro libros De divisione na-
turae estn en el volumen 122 de la Patrologiae cursus completus, de Migne,
serie Ecclesia Latinae, Loe. cit.
23. Cf. De divisione naturae, en Patrologiae cursu.s completus, Loe. cit.
21. Ibdem.
25. Ibdem.
26. Ihfdem.
27. Ibdem.
28. Las obras de Alberto de Bollstaedt, o Alberto Magno, fueron publicadas
c11 2Z volmenes por Jammy, en 1651, edicin llena de errores, que fue revisada
y completada por Augusk Borguet, y republicada en Pars, en 1899, edicin esta
sobre la cual citamos.
29. Cf. Anbal Ponce, Educacin y lucha de clases, Buenos Aires, 1934.
30. Las ediciones de las obras completas de Toms de Aquino son nume-
rosas; una de las ms autorizadas es: Opera omnia, iussu impensaque Leo-
ns XIII. P. M., edita Romae, 1882, y por la cual citamos.
31. Vid. Guido De Ruggiero, Storia del!a filosofa. La filosofa del cristia-
11esimo, vol. III, Loe. cit.
32. Quaes!iones diSputatae de potentia Dei, en Oppera Omnia, Loe. cit.
33. Quaestionis diSputate de veritate, en Oppera Omnia, Loe. cit.
34. De unitate intellectUS, en Oppera Omnia, Loe. cit.
35. Quaestionis disputate de Anima, en Oppera Omnia, Loe. cit.
36. De unitate intellectu.s, en Oppera Omnia, Loe. cit.
CAPTULO 1

LOS OR1GENES DEL MUNDO MODERNO

l. Los renacimienton, el cQu.attrocento~, los humanistas. - Frente


al espritu cerradamente teolgico, de la alta escolstica, el siglo xrv se
nos presenta como una poca de crtica disociadora. Los grandes sis-
temas teolgico-filosficos, que, principalmente desde Pars, alimenta-
ran con sus sntesis concluyentes la aspiracin intelectual de los claus-
tros religiosos y universitarios, haban sufrido, en el instante mismo de
su florecimiento, el golpe receloso de las dudas de los Escoto y los
Bacon; en Inglaterra, Oxford mostraba un nuevo rostro inaugurando
la postuladn, aunque fuese en teora, del mtodo experimental como
forma bsica de cualquier hiptesis y fueran tericos o prcticos sus
alcances. Las elucubraciones teolgico-filosficas comenzaban a desper-
tar desconfianza, y justamente con el descrdito por todo lo que ela-
borara el siglo anterior se ahonda la separacin entre teologa y filo-
sofa como ramas del saber que no son ambas necesarias para cualquier
docto, sino la primera y primordialmente para los clrigos, e infor-
mada ante todo por un carcter prctico que tiende a prevalecer sobre
la especulacin cosmognica. Y justamente con la separacin de la
razn y la fe se inician los primeros descubrimientos cientficos que
preludian la poca moderna. Aunque considerado superficialmente el
siglo XIV presente caractersticas de anarqua especulativa, si lo anali-
zamos en profundidad encontramos que en el mismo germinan grandes
y fecundos acontecimientos. En tanto que razones del comercio y la
necesidad de crear una economa que respondiera a los requerimientos
de una Europa en expansin se aplicaban al descubrimiento del mundo
y se inicia la navegacin de altura, comienza la reconstitucin social
basada en un gran acontecimiento de unidad humana; ya no se trata
de la unin lograda por la comunidad verbal de los dogmas religiosos
y por la jerarqua del clero catlico, sino de una emancipacin inte-
lectual que bajo el nombre de Renacimiento> comprende el perodo de
reconstitucin ideolgica que se produce en los siglos XV y XVI. Los
descubrimientos geogrficos realizados en China y en el Extremo
Oriente 'por los venecianos, en Africa y en las Indias por los portugue-
240 ALBERTO L. MERANI IDSTORIA CRTICA DE LA PSICOLOGA 241

ses despus en el Nuevo Mundo por los espaoles y dems navegant.es Los orgenes poltico-sociales de este movimiento intelectual han sido
de' Europa occidental, ensancharon los lmites del .sa?er en el es?acio, bien estudiados.1 Estn ntimamente unidos con la decadencia de los
y en la misma proporcin que se corrieron los limites del horizonte municipios, que se crearan y fortalecieran en la Alta Edad Media, y
terrestre creci la audacia de la imaginacin y la certeza, para el p~n con el florecimiento de las repblicas> italianas, que haban susti-
samiento, de que se deban sacudir muchas trabas, dogma~ Y pres~np tuido en el poder a los seores feudales y se enriquecan con un co-
ciones y elaborar una nueva cosmovisin. Por este cammo comienza. mercio que propiciaba su ubicacin geogrfica y acrecentaba un genio
la estructuracin de una nueva ideologa que, ineluctablemente,. ~~ especial de su gente para traficar, como fueron ejemplos Venecia, G-
plantar a la cerrada sistemtica medieval. En efecto, la reapar~c10n nova y Florencia. La destruccin de los municipios y la era de las
en el escenario de la cultura de las letras antiguas, que une a los siglos repblicas> est sealada por situaciones poltico-sociales muy aza-
presente;;, con los pasados por encima de los, ~rgenes mismos de la rosas; lo cierto es, sin embargo, que la disolucin del feudalismo pri-
Iglesia, hizo que. la humanidad europea, la unica que c_u:nta. en ese mero, la suplantacin de los municipios despus, cre un momento
momento para la evolucin de la cultura y el saber, ongm~riax:iente histrico en el cual se vivi a la casualidad, con la orientacin de la
grecorromanos, se apodere de los orgenes mismos de su historia, al suerte, y segn el resultado de batallas en los primeros momentos, de
mismo tiempo que toma posesin de la redondez completa del ~lo~o, traiciones y luchas fingidas luego, de matanzas en todo momento. Sin
descubre otras culturas, otros focos de humanidad, compara, asimil~, embargo, el impulso de libertad, que haba constituido a los municipios,
v reconstruye sus propias definiciones de la vida y del mundo. Sm las repblicas y las ligas contra el feudalismo, fue lo suficiente fuerte
duda mucho se ha exagerado acerca de esa poca tan especial en la y poderoso para continuar como ideal de la emancipacin del indivi-
suce~in de las edades, pero el juicio histrico ms sereno Y ponderado duo a pesar de los avatares nefastos de la poca. El hombre del si-
termina siempre por considerarla nica. Parangonada en mu$!hos aspec- glo xv trat de desprenderse del pasado inmediato, de la sociedad en
tos con el milagro griego (part. prim., cap. I), en verdad no presen- que viva, para perseguir el ideal del individuo que en todos los aspec-
tan similitudes en sus races y estructuracin; de los antecedentes tos se basta por s mismo y crea un mundo nuevo a su alrededor. Para
griegos poco conocemos, de la Edad Mderna nos son familiares en este ello comenz por descubrir en su esencia, en lo humano que no de-
aspecto todos los detalles, y especialmente el hecho concreto de la el~ pende de la humanidad, la plenitud de su fuerza y de su belleza, como
boracin de una nueva concepcin de lo humano, de una antropologia atestigua el arte pictrico y escultrico del Quattrocento. Tal fue el
completamente nueva aunque el pretexto aparen.te sea el retorno. al movimiento de los humanistas:. que, por encima de la retrica y de
ideal helnico: el hombre renacentista nada tendra ~ue ver c.on el .ciu- las formas estticas, reconoce el motor primero de su actividad en el
dadano de la polis, porque no fue en vano que mas de qu~n~e ~iglos individuo que tiende a manifestarse con toda la fuerza de su persona,
de historia machacaran lo humano sobre el yunque d,el :ristianismo. desligado de las trabas infinitas de las costumbres y de las leyes. Mas
Sin embargo, hablar de Renacimiento es emplear un te~~o de ~alor seamos cautos en la apreciacin; no se trata de una aspiracin general,
relativo; antes del siglo xv, antes de la huida de los gramaticos griegos ni siquiera de una eventualidad abierta para todos y cualquiera, por-
de Constantinopla ocupada por los tui:cos, llev.ando. sus libro~ Y saber que es un ideal de perfeccin accesible nicamente a un limitado n-
hacia Occidente las letras latinas habian seguido siendo cultivadas en mero de escogidos, en tanto el resto de los hombres, el. pueblo en una
Roma y otros l~gares de lo que otrora fuera el Imperio de los csares: palabra, no puede aspirar ms a,ll del beneficio limitado de una vida
Virgilio, casi divinizado, era venerado a la misma altura que ~ ~adre.: ms humana aunque sin libertad. Cuando Florencia liber a los cam-
de Ja Iglesia. Adems, con un siglo de anticipacin, e~ R~nacnrue~;o ;: pesinos de toda servidumbre porque la libertad, derecho imprescrip-
italiano haba tenido un Petrarca como precursor y hab1a sido tambien,.\ tible, no puede depender del arbitrio ajeno, 2 su actitud no fue imitada
precedido por el renacimiento rabe, que con la confluencia. de :r:ioros~ ; y la misma ciudad la olvid muy pronto, sobre todo con su conducta
judos y levantinos aport a Europa el conocimiento del Asi~ ,onental. respecto a Pisa, a la que acababa de vencer. No obstante, aunque esa
No obstnnte fue principalmente en Italia donde la evoluc1on de la aspiracin a la perfeccin fuera privilegio . de unos pocos satisfechos;
ciencia y dei arte abriendo nuevos caminos, adquiri la fuerza sufi- el hecho de intentar concretarla significa, histricamente, muchsimo.
ciente para mereder el nombre de Renacimiento>, . c~mo se 1,o ha En la perspectiva del tiempo, lo que verdaderamente interesa es que se
resumido con la palabra italiana Quattrocento>, que significa .la epoca sembr el ideal de una humanidad futura compuesta por hombres libres
del mil cuatrocientos y se aplica a los progresos del saber realizados en para autocrearse y para recrear un mundo a su alrededor. Que este
Italia durante el siglo xv. ideal sea todava hoy utopa no importa; el hecho de que haya sobre-
16
242 ALBERTO L. MERAN! mSTOBIA CRTICA DE LA PSICOLOGA 243

vivido a las tiranas, a las guerras, a las presiones econmicas, al remo.; ,,mar los libros de feso, sobrevivi por mucho tiempo en los pontfices
lino poltico en que vivieron desde entonces hasta ahora los pueblos ' animados por el fervor primitivo; en el siglo VI, Gregorio el Grande
nos habla de indi,vidualidades fuertes, conscientes de s mismas, que en . apostrofa a un obispo porque ese me hace saber, y no puedo repetirlo
cuatro centurias de luchas continuadas no tranzaron ni se acoquinaron,. 'sin vergenza, que Vuestra Fraternidad ha osado exponer a algunos
los principios de la gramtica ... Cosa grave y vergonzosa es que un
2. El descubrimiento de la libertad y el gusto por el saber. - La obispo se ocupe de esas futilidades indignas de los religiosos y de los
revolucin que se produca en las inteligencias fUe, en su naturaleza laicos>. Acaso en el Concilio de Calcedonia, muchos obispos no de-
ms ntima, religiosa. El hombre dejaba de ser la vctima inocente del bieron acudir a colegas o amanuenses para atestiguar decretos que no
pecado original; el anatema agustiniano, en su forma y aplicacin, se saban leer ni firmar? En vsperas del Renacimiento, el ms rico en
dilua; los individuos recobraban frente a la naturaleza su pureza pri- , libros de todos los monasterios ilustres de la Edad Media era el de
mitiva y se sentan con derecho a probar los frutos, aunque fuesen Clairvaux, que, segn D'Arbois de Jubainville, guardaba. 1.714 vol-
pecaminosos, del paraso perdido. Nadie expres entonces con mayor menes.4 Y no se trataba de escasez de libros porque an no haba sido
relieve y claridad este punto de vista que Rabelais, monje y mdico que mventada la imprenta, porque para la misma poca la Biblioteca de
hizo del mundo y de la vida profundo anlisis destacando, con sus los Fatimistas, en El Cairo, contaba con ms de dos millones y medio
stiras, la muerte de la vieja ideologa escolstica e indicando, con su de volmenes. Cuando en el siglo XIV Bocaccio visit la biblioteca del
fantasa, lo que el hombre aherrojado por centurias aspiraba. Entre famoso mona.Sterio de Monte Cassino, slo encontr libros mutilados:
otras cosas, nos dice de sus damas y caballeros de la cOrden de la los frailes raspaban los pliegos, cortaban los mrgenes y hacan con
libre voluntad>, reunidos en el monasterio del mundo moderno que ellos salterios para los nios y las mujeres. El pasado que el Quattro-
imaginaba: En leur reigle n'estoit que ceste clause: Fay ce que cento>. descubra por encima de la historia de la Iglesia, estaba mutilado,
vouldras. Parce que gens liberes, bien nayz, bien instruictz, conversans desbaratado prcticamente en su expresin escrita, la nica que poda
en compaignies honnestes, ont par nature ung instinct et aguUlon qui comunicar directamente ideas, y su resurreccin es la que procuraron
toujours les poulse a faictz vertueux, et retire de vice: lequel ilz activsimos investigadores como Aldo Manucio, erudito e impresor de
nommogent honneur.> s Es una fe absoluta en la bondad de la natura- la poca; se discutieron los textos, se los restableci en su pureza pri-
leza humana, y aunque la lectura de los autores de la poca nos revela mitiva, y en la tarea se desarroll un espritu crtico hasta entonces
que a veces expresan juicios pesimistas bajo la presin de las des- ausente en la historia de la cultura. Primero fueron los problemas de
gracias nacionales, se estima .Y se mantiene en general en la ms ele- la puntuacin, de la ortografa y de la sintaxis, y despus la misma
vada posicin al sentimiento del honor que representa, para el con- minuciosidad y cuidado, el mismo espritu crtico, se aplic a las cues-
senso de la ideologa que surge, confianza en el desarrollo ilimitado del tiones de la historia y de la ciencia en su conjunto. La revolucin de
hombre, por encima de sus capacidades cognoscitivas. Despus de las inteligencias acababa de cumplirse, y de esa crtica escrupulosa,
centurias se acepta, contra la prohibicin de la Iglesia, el derecho de a veces soporfera por la minuciosidad y afn por cuestiones insignifi-
todos para aspirar al conocimiento; inocencia e ignorancia dejan de ser
sinnimos, y se abren escuelas y se ensalza la ciencia contra los que,
cantes, naci el libre examen de las doctrinas diversas y opuestas.
'

Florencia, la ciudad que fue la flor de las ciudades, 11 y que aporto


.
sigUiendo a San. Pablo y a San Agustn, predicaban la cabsurda cien- a la obra artstica del . Quattrocento:. tanta imaginacin y genio, era
cia>. Por supuesto que no debemos caer en idealizaciones romnticas la capital desde la cual los Mdicis, mercaderes que haban sabido
y reconocer que entre los humanistas hubo gente sin consistencia, tomar el poder, hizo la vida del burgus y del letrado esplndida. Mar-
hipcritas, aduladores y parsitos, pero no por eso se dej de producir silio Ficino, uno de los humanistas ms ilustres del grupo que gravi-
nuevos conocimientos. Y este fervor por el saber no debe interpretarse taba en torno de Lorenzo de Mdicis, el cMagnfi.co,, pudo escribir,
como vapor que escapa a chorros de la caldera recalentada por el saber y sin adular a nadie: cste es un siglo de oro: ha dado nuevamente a la
contenido en los monasterios y las rdenes religiosas, como a menudo luz las disciplinas libeI'.ales casi extinguidas, la gramtica, la poesa, la elo-
se ha repetido. Nada de eso; un Rabelais y un Bocaccio son frailes per- cuencia, la pintura, la arquitectura, la msica, el arte de cantar sobre la
seguidos por sus congneres y superiores. Durante la Edad ~dia, en antigua lira de Orfeo, y todo esto en Florencia!, As escriba a un amigo
su conjunto, la Iglesia odiaba los libros, y los religiosos que los ama- invitndolo a establecerse en la ciudad, y agregaba: iS dichoso, s flo-
ban a pesar de todo eran celosamente vigilados como fautores poten- rentino!>, y su latn flexible y fluido, manejado como una lengua viva y
ciales de una rebelda oculta. El celo del apstol Pablo, que hizo que- casi materna, contrasta con la decadencia de esa lengua en el Medievo.
ALBERTO L. MERANI
HISTORIA CRTICA DE LA PSICOLOGA 245
244
Que la revolucin de las inteligencias pensaba, a travs de la resti- arte primero, de la ciencia despus. Aunque el Maquiavelo de los
tucin del pasado, en hombres libres del presente lo prueba el hecho Discorsi y el Guicciardini de los Aforismi fueran custicos para con
de que no slo se pensaba en los prncipes y sus herederos, en los el Papado, por lo general fuera de la Curia romana solamente gozaban
cortesanos y burgueses ricos y sus hijos, sino que de alguna manera de respeto moral algunos obispos y prrocos dignos; el resto, canni-
hasta al pueblo se lo hizo participar. Se transformaban las escuela:; gos y frailes, apareca siempre sospechoso y sospechado, y toda su casta
existentes y se creaban nuevas al estilo de Casas alegres. Este era despreciada como gente ignorante y burda. Pero tambin lleg su
aspecto, que descuida la historia de la pedagoga y de la cultura, tiene turno a los humanistas profesionales. El movimiento de renovacin
su ejemplo en la escuela que fund Vittorino Rabaldoni, cerca de Man- que desde principios del siglo XIV, y teniendo como centro Italia, irra-
tua, en una pradera regocijada con los rboles y las fuentes. En la diaba por Europa, concluy haciendo de los humanistas una casta y
casa, adornada con frescos y flores, nios de todas las comarcas Y de del humanismo una profesin. Despus que generaciones de poetas-
todas las clases sociales vivan y estudiaban sin temor a los golpes del fillogos difundieran la cultura de la A~tigedad, ya en el siglo XVI
~magster. La pedagoga de Rabaldoni se resuma en hacer la ciencia la masa entera de los humanistas cay en el descrdito. Se sigue
amable y el juego instructivo. Haba comprendido que todas la~ co~ hablando, escribiendo como ellos hablan y escriben, pero gradual-
diciones del hombre deben ser desarrolladas paralelamente: la mteh- mente el pueblo no quiere saber nada con ellos. Es verdad que haban
gencia renovada por la variedad de los estudios, y el ~':erpo restaurado desarrollado una soberbia sin igual y se haban entregado a todos los
por la dive,rsidad de los alimentos, y todo defecto, lSlco o moral, co- desenfrenos del poder, siendo la acusacin ms corriente de incredu-
rregido. Rabaldoni, nacido de una encina>, era el modelo al que todos . lidad, pero la raz de su descrdito cal ms hondo, siendo ms pro-
fos discpulos queran parecerse.{! Y Vittorino Rabaldoni ni fue un ge- funda y significativa: fuera de la cultura de la expresin, de las for-
nio ni una excepcin; representa simplemente al burgus del Quattro- mas, del refinamiento en el arte y en el trato, poco o nada haban
cedto animado por el espritu de la poca, sostenido por el entusiasmo dado a las necesidades prcticas de una burguesa cuya actividad en
de una ideologa que relajaba el s~ntido de la piedad catlica, permi- ascenso de comercio e industria ayudaba a descubrir el mundo -los
tiendo a los hombres pensantes volver a la naturaleza y alejarse de grandes viajes- y apreciaba al hombre con sentido concreto de cria-
las prcticas esterilizantes del ascetismo. No obstante, esas fuer~as tura productora de bienes. Adems, el predominio de las ediciones
herencia de otras pocas sobrevivan, sobre todo en el pueblo, Y tuvie- impresas emancipaba al burgus del trato constante y personal con los
ron su perodo de reaparicin triunfal cuando al final del s~glo xv ~l humanistas. El saber y la cultura se concentran en la tarea de los.
fraile Savonarola, seguido por sus piagnoni, lloradores, llego a domi- gabinet.es de trabajo y al ideal prevaleciente de una cultqra polifac-
nar Florencia y dict leyes a la misma Seora. Retornando a la tra- tica: literaria, artstica, filosfica bajo la forma de anlisis filolgico, se
dicin paulina, hizo quemar obras de arte, instrument?s ~e ms~ca Y suma la aspiracin de un saber positivo. Al navegante le es ms til
libros entre otros los Cuentos de Bocaccio. Pero los mil anos de igno- la. brjula que una edicin de los clsicos provista de ~tiguos. escollos
ranci~ y de suciedad, con que Jules Michelet resumi la Edad Media, y nuevos comentarios. La presin de los hechos es tan grande que en
haban dejado definitivamente de pesar, inclusive para la Iglesia. ~ el ao .de. 1531 el ms prominente de los poetas del Quattrocento,
aguda crisis de fe y de penitencia que desencadenara Savonarola duro Ariosto, se expresa en su Stira VII con soberano desdn de los poetas
apenas cuatro aos, y el restaurador> fue a la hoguera por orden del Y pensadores de la .poca. Y aunque Pierio Valeriano se quejara en su
papa Alejandro VI, acusado del crimen de demasiado a;dor en ~u , De infeLicitate literatorum de la injusta suerte que aguardaba a los
fervor hacia Dios. La revolucin de las inteligencias hab1a determi- . literatos, lo cierto es que el inters general comienza a conglomerarse
nado la emancipacin de la sociedad civil, y, por su intermedio, de la en torno de otro tipo de humanista: el sabio, que una al conocimiento
mujer, que conquist as prcticamente una parte de la vida social q~e del arte y de las letras el de las ciencias y demostraba mesura en el
desde la antigedad se le haba negado: muchas llegaron a la celebri- vivir acercndose al burgus medio, al que su accin beneficiaba nor
dad por su saber, ingenio y energa, y todas participaron plenamente su afn de investigar eri: la naturaleza y en las artes prcticas r~la
en la educacin de los hijos varones. cionadas con la produccin. La ltima poca del Renacimiento est
La conciencia de Dios en la Edad Media haba tenido su asidero ,en llena de estos ejemplos, como el de Pomponius Laetus, cuya vida
la potestad de la Iglesia; inspirada en dogmas abstractos que _defin1an cuenta in extenso Burckhardt; 7 pero, fuera de lo anecdtico, la figura
al hombre y a su ser, haba alejado a la humanidad de ,su propia ;iatu- ms saliente en este sentido, prototipo del verdadero humanista y
raleza, que los pensadores del Renacimiento redescubr1an a traves del cientfico del Quattrocento fue Leonardo da Vinci. De Leonardo se ha
HISTORIA CRTICA DE LA PSICOLOGA 247
246 ALBERTO L. MERANI

escrito tanto que parecera repeticin intil insistir sobre su figura y,


en nuestro caso, dado que su influjo sobre la ciencia de la poca y
siglos posteriores ,fue nula porque conserv celosamente criptografia- NOTAS
dos los apuntes que contenan sus descubrimientos cientficos y obser-
vaciones. Por ello carece de sentido introducirlo en una historia de l. Cf. Ja.cobo Burckhardt, La cultura del Renacimiento en Italia, Buenos
la psicologa con carcter retrospectivo, pero es necesario como ejem- Aires, 1944. 19 8
2. Vid. Eliseo Reclus, El hombre 11 la Tierra, vol. IV, Barcelona, O .
plo, bien conocido, presentar el anlisis de algunos de sus rasgos de 3. Rabelais Garganta, en Oeuvres completes, La Pliade, Paris, 1955.
sabio renacentista. '" 4. D'Arbo~ de Jubainville, De l'intrieur des Abba11es cisterciennes, Pa-
Arquitecto, pintor, pensador, escritor, matemtico, fsico, anatomista, ris, 1883.
ocupndose con sentido aplicado de mecnica, de hidrulica y de estra- 5. John Ruskin, Las maanas de Florencia:, Valencia, s. f.
tegia, Leonardo representa cla obra maestra [del Renacimiento] de 6. Vid. Philippe Monnier, Le Quattrocento, Paris, 1892. .
7. Jacobo Burckhardt, La cultura del Renacimiento en 1tal4, Loe. ~1t.
existencia armnica y de plenitud de las capacidades humanas>, al 8. Prface a la edicin francesa de los Taccuini de Leonardo, Paris, 1942.
decir de Paul Valry,s y su legado escrito consta fundamentalmente
de fragmentos y de anotaciones incompletas en los que se alternan
intuiciones geniales con contradicciones sorprendentes. Se ocupa de la
naturaleza, de la cual hace una reduccin fsico-matemtica que lo
convierte en precursor de Galileo y de Descartes. En lo que a antro-
pologa concreta se refiere, y es de nuestro inters particular, no se
muestra menos explcito. Defensor de un empirismo radical, se atiene
al papel de la sensibilidad, puesto que las cosas mentales que no
pasaron por los sentidos son vanas, y las verdaderas ciencias son
aquellas que la experiencia hizo penetrar por los sentidos, silenciando
la lengua de los litigantes. Destaca la vaciedad del concepto sin ma-
teria, porque si dudamos de la certidumbre de algo que pasa por los
sentidos, cunto ms debemos dudar de las cosas rebeldes a esos sen-
tidos, como de la asercin de Dios y del alma y similares, por las cuales
siempre se disputa y se contiende. Leonardo teme a las aseveracio-
nes dogmticas y aconseja escapar de los especuladores cuyas razones
no estn confirmadas por la experiencia; de aqu que rechace cual-
quier definicin del alma asentada en el razonamiento, que cdejo en
la mente de los frailes, padres de los pueblos, los que por inspiracin
saben todos los secretos. 'Leonardo se apasiona por el hombre ctotah;
hace disecciones humanas para un tratado de anatoma y de fisiologa
que preparaba, y destaca la importancia de las funciones nerviosas en
relacin con la actividad sensorial. Sus investigaciones anatmicas, fisio-
lgicas y antropolgicas enfocan al hombre con una perspectiva con-
creta y unitaria, acentuando que el ser humano proviene de la natu-
raleza y, necesariamente, est sometido a sus leyes. Sin duda,. Leonardo
no es, en este sentido, la excepcin del Quattrocento, pero como sabio
renacentista es el prototipo del pensador que trata de devolver al
gnero humano su carcter de naturaleza, y por ello su pen~amiento,
como el de sus congneres, representa la ruptura epistemolgica con
el pasado y el primer gran anuncio de los tiempos modernos y de la
ciencia experimental.
HISTORIA CRTICA DE LA PSICOLOGA 249

del estagirita. Adems, tenemos una tercera corriente, que la tradi-


cin ha querido denominar como de los verdaderos sabios>, indivi-
duos para quienes ni Platn ni Aristteles son modelos dignos de los
nuevos tiempos y, desdeando la especulacin filosfica a la manera
ya clsica, se remiten a Arqumedes, esto es, al. primer hombre que
supo unir las matemticas con la experiencia. Ignorado durante toda
CAPTULO 2 la Edad Media, Arqumedes lleva de pronto y sin transiciones a un
punto de vista metodolgico avanzadsimo y que de ninguna manera
LA ANTROPOLOGfA CONCRETA DEL RENACIMIENTO poda sospechar la tradicin. Finalmente tenemos una cuarta corriente,
la de los moralistas, tan original como la anterior pero menos positiva,
que no llega a ninguna frmula determinada pero que, con clos ver-
1. Las c07'7'ientes del pensamiento renacentista. - La ideologa re- daderos sabios, influye radicalmente en la eStructuracin de una antro-
nacentista, que en sus aspectos ms significativos destacamos en el pologa concreta que desembocar con Descartes, en el tratamiento
captulo anterior, es confusa y su delimitacin difcil. El voluntarismo sistemtico de los temas psicolgicos.
que caracteriza a los pensadores de la poca crea las amalgamas ideo-
lgicas ms dispares y nos muestra los contrastes ms absolutos de 2. El platonismo. - El esquema ideolgico del humanismo choca
la sobrevivencia, como trasfondo de teoras atrevidas, de mitos y dog- directamente con el esquema teocntrico del universo heredado de la
mas milenarios. La ruptura con la escolstica fue lenta y tortuosa y escolstica, y esa lucha que desgarra muchas veces las conciencias
el retorno a las :fuentes de la antigedad aparece muchsimas veces del Renacimiento se acusa de manera precisa en uno de los mayores
teido por concesiones que representan escollos polticos o religiosos. pensadores del siglo xv, el cardenal NICOLS DE CusA (1401-1464), lla-
Leonardo habla, como vimos, con toda franqueza y se expresa como mado tambin Nicols Cusano porque haba nacido en Cues, cerca de
hombre de una modernidad absoluta, pero no olvidemos que sus Treviri, pero cuyo verdadero nombre era CHYPFFS o KREBS. Hombre de
Taccuini los conserv en celoso secreto y que eran adems criptogra- extraordinaria versatilidad, se ocup de filosofa, de teologa, de mate-
mas, o sea quedaban escondidos a los ojos de cualquier indiscreto con mticas y de fsica; en astronoma se lo considera precursor de Copr-
el "Uso de escritura especular. Leonardo saba, y lo saban los espritus nico. Formado en la corriente del occamismo, que enseaban sus maes-
libres de entonces, que las concesiones en arte eran mayores y ms tros de Heidelberg, recurre siempre y cada vez ms en la medida que
fciles que para el pensamiento y tomaba precauciones. De aqu que madura su pensamiento a las fuentes del platonismo, sobre todo a travs
desde el punto de vista filosfico el pensamiento del Quattrocento re- de las obras de Proclo, y desemboca as en lo que ser el verdadero
presente un momento de transicin y que en los ciento cincuenta aos fondo de su pensamiento: la bsqueda de un mtodo que le permita
que median entre el fin de la escolstica y el siglo :xvll, las corrientes pasar de un plano de visin del universo superior al de la razn y
de ideas nos resulten confusas y poco distiritas. No obstante, podernos al de los sentidos, o sea ver todas las cosas de manera intelectual
precisar una fuerte tendencia hacia el platonismo, que todava procura, f: (intellectua.Hiter) y no racional ('rationaliter ).
a la manera de Marsilio Ficino, encontrar, aunque ya no sea en Platn, i,, Esta posicin la determina con anlisis matemticos que pretenden
una sntesis filosfica propicia al cristianismo. Otra corriente es la i'.: instituir, junto con la matemtica sensible o prctica del agrimensor
averrosta de la Universidad de Padua, que descansa sobre la inter- ;!; y la matemtica racional de Euclides, una cmatemtica intelectual>,
pretacin rabe de Aristteles, contraria a la interpretacin cristiana 'l que denomina carte de las transmutaciones geomtricas, y lo cual lo
que desarrollara la escolstica. Aristteles est considerado como na- ,,;: lleva por el mismo camino de razonamiento que a los neoplatnicos de
turalista antes que como filsofo, y aparece acentuada la idea de que ii pocas anteriores a la teora, ya asentada por el mismo Platn, de los
niega la providencia y la inmortalidad del alma. Sin duda, muchos han :0: tres grados del conocimiento, y a la que da una nueva forma: los
visto en esto el acta de nacimiento de la ciencia moderna, pero no 'f sentidos, cuya tarea es siempre y en cualquier circunstancia la de afir-
debemos engaarnos con las expresiones: la corriente paduana signi- 'i mar la existencia de algo, estn rectificados por la razn, que, natu-
fica, en su recurrir a Aristteles naturalista, un retroceso en el camino '!': ralrnente, puede afirmar o rechazar. La razn, que por su propia esencia
del conocimiento, porque sus pensadores estaban atados al determi- ;f est unida con el principio de contradiccin, resulta a su turno recti-
nismo ms absoluto y se atuvieron estrictamente al espritu de la fsica ~::ficada por el intelecto, que no sufre contradicciones u oposiciones por-
250 ALBERTO L. MERAN! HISTORIA CRTICA DE LA PSICOLOGA 251

que es emanac1on divina, y en Dios todas las opos1c1ones coinciden. los filsofos dogmticos. Haciendo revivir el animismo de los estoicos,
De este modo, en la teora de la inteligencia del Cusano se renen Telesio admite el dinamismo que stos defendan con sus dos princi
contrarios que la :razn opone y declara incompatibles, de donde se con- pios fundamentales, o sea una fuerza activa y una materia completa-
cluye que el conocimiento tiende hacia lo irracional, o sea hacia lo mente inerte y pasiva. Esta fuerza activa es un cuerpo, y el alma del
intelectual como un lmite, tal como se da en su matemtica inte- ser vivo que es parte de ella es igualmente un cuerpo, un hlito o
lectual. En su obra fundamental, De docta ignorantia,1 cuyo ttulo es pneuma que se localiza y extiende a travs de las cavidades cerebrales
significativo porque debe traducirse por ignorancia consciente y que y de los nervios. Crtico de la ontologa de Aristteles, al que admira
es expresin tomada de Agustn, Nicols de Cusa afirma que Dios es como naturalista, Telesio pone como premisa del conocimiento del
infinito y que por lo tanto no puede ser conocido por el conocimiento hombre la exigencia: emprica de que la naturaleza, como la del mundo
finito del hombre, razn esta por la cual debemos tender a l por me- fsico, no puede ser conocida en partiendo de definiciones metafsicas
dio de la intuicin inmediata, que es un arranque mstico, resultando de la sustancia, y su lucha, su obra, consistir en demostrar que nica-
de aqu que la verdadera sabidura, esto es, el conocimiento humano mente sobre la base de la experiencia se puede determinar qu es el
perfecto, descansa en el saber que no se sabe. Dicho de otra manera; hombre y qu es la naturaleza. Por supuesto, la experiencia de que
es el estado de espritu del que, insatisfecho con el conocimiento ra- nos habla Telesio no es una experiencia crtica, no se trata de un
cional, sabe medir la distancia que lo separa del conocimiento inte- examen de sus condiciones y alcances, sino que la concibe como capaz
lectual e int~nta aproximarse al mismo. Parece, y atinque a menudo . de hacemos conocer las cosas en s mismas, aunque prudentemente le
se lo da con carcter afirmativo, que los textos directamente inter- pone un lnite, que es la incapacidad de socavar la autoridad de las
pretados no confirman, que el Cusano habra percibido que el cono- Sagradas Escrituras.
cimiento se realiza por movimientos inversos de anlisis y de sntesis. De la cosmogona de Telesio, lo nico que aqu nos interesa es
Tal sera la interpretacin de lo que denomina explicatio, un estado que, al considerar la naturaleza en su autonoma y objetividad, la pre-
de retencin y de multiplicidad de las cosas inferior a la complicatio; senta animada como naturaleza que engloba al movimiento y a la vida
mas al respecto nuestro autor es demasiado vago y lo nico cierto es junto con los poderes psquicos, y de donde todos los seres que sufren
que para l, como para Aristteles, la complicatio es el estado en que una accin la sufren en tanto estn dotdos de sensibilidad. Sobre este
se encuentran todas las cosas en el alma, y el conocimiento que las fundamento, Telesio elabora una antropologa concreta y trata de expli-
produce poco a poco es la explicatio. Sin duda el cardenal de Cusa car al hombre, aunque sin negarle fines y facultade!> trascendentes
es por su afn metodolgico un moderno, es el hombre del Rena- que expresa con la tesis de un alma innftl.terial que se agregara a la
cimiento que procura encontrar en el neoplatonismo un mtodo que material y que se encuentra en relacin con el destino sobrenatural
ayude a resolver problemas concretos y limitados, pero su afn se ve del gnero humano, idea esta que no se compagina bien con su cos-
retenido, constreido por sus propias fuentes, y aunque no busque en mogona y que debemos admitir como concesin al poder de la Iglesia.
el neoplatonismo una metafsica, tampoco encuentra un planteamiento Como la reduccin naturalista del hombre sfo es posible si todos los
antropolgico y concreto del conocimiento humano. principios cientficos tienen origen sensible, considera la sensibilidad
El platonismo renacentista est lejos de constituir una unidad doc- como un poder activo y le atribuye la capacidad de aumentar, por
trinaria y contrariamente a la preocupacin de Nicols de Cusa, que medio de un proceder analgico, los datos de su experiencia. De este
ofrece su doctrina como una visin del mundo que se aade a la fe, modo, Telesio atribuye a la sensibilidad el poder de superar las sen-
los neoplatnicos italianos sostienen un animismo universal, la teora saciones del momento, de compararlas entre ellas y con las anterior-
del universo vivo que haban sostenido los paduanos, pero de los que mente probadas. La sensibilidad poseera la capacidad de establecer
diferencian por su hostilidad abierta contra Aristteles. Figura central un juicio sobre s misma, de manera que, como la percepcin sensible
de esta corriente fue BERNARDINO TELESIO (1509-1588), que naci y demuestra que todos los hombres presentes son bpedos, perfectamente
muri en Cosenza, y cuyas principales obras fueron De his quae in puede inferir que los ausentes tambin lo son, 3 y de ello se sigue que
aere fiunt etterrae motibus y De rerum na.tura iuxta propia prin- el concepto resulta de la actividad sensible y es producto de una ma-
cipia,2 pensador que, al decir de Francis Bacon, es n-011orum ht>minum nifestacin de spiritus e semine eductus, esto es, manifestacin del
primum, el primero de los modernos, porque tiende a fundar un natu- alma producida por la semejanza que el hombre posee en comn con los
ralismo capaz de determinar la situacin del hombre en un mundo sin animales, con la sola diferencia que en stos es menos pura y activa,
esquemas teolgicos, libre del subjetivismo que instaura la razn de menos aparente. A esta actividad de la sensibilidad, que es el alma
252 ALBERTO L. MERANI HISTORIA CRTICA DE LA PSICOLOGA 253

material, Telesio la denomina cestimativa y conmemorativa>; preside .. que por intermedio de su Senado administraba los estudios sin inter-
las funciones orgnicas y psquicas tanto en el hombre como en los vencin del poder religioso, de manera que durante los siglos xv y XVI
animales, tiene como asiento el cerebro y se difunde por todo el sis- : se mantuvo como centro de libertad ideolgica. El ms clebre de los
1
tema nervioso. Telesio no intenta explicar de qu manera el sistema V profesores de la Universidad de Padua de entonces fue PIETRO PoM-
nervioso produce el movimiento, pero se esfuerza por demostrar que i1: PONAZZI (1462-1525), quien, siguiendo la tendencia naturalista de la
el espritu, encerrado en el cuerpo, lo sostiene y hace mover en todas ;: .poca, adopta una postura claramente antropolgica, cuya finalidad es
sus partes. .. ~; reconocer e.n el hombre una funcin autnoma en el universo. Espritu
El resto de los platnicos italianos del Renacimiento, entre los que ' ir: eminentemente especulativo, Pomponazzi procura elaborar una doc-
se destacan figuras como GIORDANO BRUNO (1548-1600) y ToMMASO CAM- ~? trina que satisfaga la razn, y para ello parte en su especulacin de la
PANELLA (1568-1639), quien a pesar de su cronologa contina siendo J pregunta bsica, y en la suposicin de que no tengamos ninguna reve-
un hombre del cQuattrocento> es de gran importancia para la historia . ~l~ lacin divina, qu idea . debemos for_marnos del hombre y de su
1

de las ideas, pero carece de relacin directa con la historia de la psi- :;. puesto en el universo? Apegado a los comentaristas rabes de Aris-
cologa. Bajo este aspecto, ninguno de ellos introdujo nada nuevo Y su 1:: tteles, encuentra la respuesta en el estagirita y en A verroes, pero
antropologa, cuando es explcita, presenta caracte_res netamente meta- 1\1 es una respuesta que lo satisface a medias y, por consiguiente, busca

fsicos que la emparentan directamente con el helenismo platonizante .. : :, otras consecuencias que las metafsicas del aristotelismo escolstico.
El hombre est dentro de su concepcin del mundo, que es en todos ;, El alma intelectual, nos dice, es inseparable del alma sensitiva, puesto
naturalista, pero no se puede afirmar sin forzar los textos que lo con- ,:;,que no puede pensar sin imgenes y debe ser mortal como el cuerpo,
ciban como naturaleza. En efecto, para Bruno, el alma, aparte de las ,::;-lo cual prueba que no la espera ningn fin sobrenatural; por el con-
funciones de formar y de organizar el cuerpo des4e el interior, debe .. \:trario, debe tomar como fin la humanidad misma y sus deberes coti-
mantener en el individuo cualidades discordantes, para sustentar as ~': dianos; debe encontrar en el amor a la virtud y el odio al mal motivo
su principio d~ que nada es puro y simple, y de donde deriva una con- (suficiente de accin; debe saber que el legislador, que conoce la incli-
tinua relatividad psicolgica, cporque as digo, y es por dems sabido, ~' na'Cin del hombre al mal y cuida del bien comn, ha decidido que el
que si el amargo no estuviese en las cosas, no existira la delectacin, W.' alma sea inmortal, no por motivos de verdad, sino de honradez, y por

. r~poso;
sabiendo que la fatiga hace que encontremos delectacin en el ''.'.llevar a los hombres a la virtud>. 7 Esta concepcin nos pone frente a
., 4
la separacin es causa de que encontremos p1acer en 1a conJunc1on>. 1"~ interpretacin positiva de la vida humana, sin referencia al des-
Tomasso Campanella, fraile dominico, .fue el ltimo, en orden del ',tino sobren.at~al, que desarrolla en su libro De fato, libero arbitrio
tiempo de los grandes filsofos del Renacimiento. Espritu inquieto; i,et praedestinatione,s declarando que no existen milagros porque cno se
llev ~na vida .fortunada y plena de contrastes. La ms conocida de ;',;:conforman con el c:urso ordinarfo de la naturaleza>, y ,que para as
sus numerosas obras es Civitas solis,11 el'l la que detalla su concepcin.'. ),'.justificarlos y conocerlos hay que llegar, en el. conocimiento de la
poltica, que es de tipo teocrtico-socializante. La filosof~ de .cam- ~:naturaleza, hasta una profundidad que no es comn alcanzar: hay que
panella puede ser calificada, con. trminos actuales, de psicologizante, ?descubrir la.simpata que une al hombre -microcosmos- con las di-
puesto que est basada sobre el principio del conocimiento, al que re- . )versas partes del mundo y que le hacen sufrir influencias a distancia.
conoce dos fuentes: el sentido y la razn. El sentido o sentido externo; ' '"i':Y aunque Pomponazzi acostumbre con. estas ideas a una concepcin
que denomina sensus additus, es inseguro y falaz; la razn, por. el del hombre y del universo independiente del dogma, puesto que llega
contrario, da resultados certeros y seguros porque proviene de la con- ~:a sostener la inconciliabilidad entre la doctrina aristotlica y el dogma
ciencia, que sera el sensus abditus. En su obra Philosophia sensibus ~~cristiano de la inmortalidad del alma, aunque,en su concepcin el alma
demonstranda,6 Campanella, en la lnea renacentista, admite dos causas.. f8era una forma del cuerpo y, por consiguiente, mortal, termina de-
activas de todas las. cosas: el calor, representado por el sol, Y el fro, ~ clarando que no debemos atenernos a esta verdad de la razn, sino a
representado por la tierra. El universo sera una inmensa mole dotada ,
1
,la verdad de la fe, que deriva del dogma religioso. Esta concepcin no
de una pluralidad de almas, porque incluso las cosas que creemos, . :~s otra cosa que la reactualizacin del principio de la d-Oble verdad,
)$urgido en la Edad Media y corriente en Toms de Aquin'o y sus con-
inanimadas poseen sentido y alma.
.\temporneos, principio con el cual se llega a sostener en cualquier
3. Los paduanos: Pomponazzi; el desarrollo del averrosmo. -Des"1 ~~o el pensamiento de la Iglesia sin negar a la raz6n y, especialmente,
de 1405, la Universidad de Padua dependa de la Repblica de Venecia; ":el pensamiento de Aristteles. De aqu que en la historia de las ideas
'::
254 ALBERTO L. MERANI HISTORIA CRTICA DE LA PSICOLOGA 255

se acostumbre a ver en Pomponazzi un precursor de la doble corriente ~n que el verbo "degustare" se aplica tanto a los dolores como a los
le pensamiento que desde su poca en adelante existir en el campo alimentos). 10 Tambin, y aunque a menudo en sus juicios clnicos acude
del saber:. la corriente racionalista y la dogmtica. Sea como fuere, la ' a las influencias benficas o malficas de los astros y a la intervencin
concepcin de Pomponazzi est muy lejos de la experiencia y de las del demonio, ve en las alucinaciones, de las que sufra, desrdenes
ciencias positivas; est fuera de la corriente que va de Buridn a mentales, y en el xtasis un fenmeno intermedio entre el sueo y la
Kepler, Galileo y Descartes. vigilia, momento especial en el cual el a1ma est impresionada por
Pomponazzi admita que el alma es mortal, pues el intelecto posi- imgenes sensoriales hasta el punto de admitir la presencia real de
ble, sobre el que acta el intelecto agente, slo es una disposicin de sus objetos.
los rganos para esa accin. En este aspecto, el paduano representa la Pero la verdadera antropologa concreta de Cardano, su valor den-
corriente del alejandrinismo. Pero Averroes, al comentar a Aristte- tro de la psicologa, est en el hecho de haber sido el primero en re-
les, admite que el intelecto posible es, como el intelecto agente, eterno dactar un verdadero documento de psicologa introspectiva. Su De pro-
e impersonal, por lo cual conceda al alma humana, como participante pia vita, 11 no es una autobiogr:fa, sino un documento en el cual se
del conocimiento intelectual, inmortalidad impersonal. En el siglo XIV, analiza tanto en lo fsico como en lo moral, y que le vali fama de
la Iglesia apoya esa interpretacin, y el libro del averrosta Nilo De in- cnico porque se declara sin ambages detractor de la religin, venga-
mortalitate, que combate a Pompona:Zzi, recibe la. aprobacin del papa tivo, envidioso, melanclico, hipcrita, prfido y mago. Informa de lo
Len X. El alejandrinismo es juzgado ms peligroso para el dogma que que hace, habla de amigos y enemigos, y el perfil psicolgico que traza
el averrosmo, aunque en verdad ms que de alejandrinismo se trata de de s mismo refleja hasta qu punto considera al hombre naturaleza:
estoicismo lo que en este momento encontramos en la interpretacin ... conozco bien mi carcter: soy vehemente, ingenuo y sensual; de
de Aristteles, lo cual significa, desde el punto de vista de la teora del estos rasgos principales derivan la crueldad, la obstinacin en las
conocimiento intelectual, que se sostena un mecanismo incluso supe- disputas, la rudeza, la imprudencia, la clera, el deseo y la voluntad de
rado por la escolstica. Esta situacin tan particular de Padua, un re- vengarme ms all de mis .fuerzas.
troceso en la funcin del conocimiento cuando sus pensadores gozan Las preocupaciones de Cardano sobre Jas relaciones del alma y el
de libertacl y de proteccin, favoreci el desarrollo del averrosmo, que cuerpo tienen carcter decididamente naturalista y positivo; encuentra
cont como figura principal a GEROLAMO CARDANO o CARDAN (1501-1576). que el cuerpo espeja la vida interior, y eso lo orienta hacia lo que
Cardano, clebre como matemtico y mdico, actividad esta ltima por hoy llamarpos caracterologa, aunque en l no sea a lo sumo ms
la que es de particular inters para la psiquiatra, estudi en Pava que una fisiognoma. En De utilitate traza las lneas morfolgicas que
y despus en Padua. Su labor, tanto terica como prctica, representa corresponden a los vicios y seala perfiles fsicos del ladrn, del ase-
admirablemente el naturalismo paduano, esto es, la teora estoico- sino, del simulador. En ocupndose de las pasiones, les atribuye el
plotiniana del mundo, favorable en muchos aspectos al ocultismo y a poder de abreviar la vida, y entre las ms peligrosas destaca al temor
la astrologa. Entre sus obras cabe destacar De u.tilitate ex adversis .
que genera tnsteza y lleva a la muerte. En medio de especulaciones'
capienda, 9 publicada en 1561, en la que expresa la necesidad de un astrolgicas, Cardano, mejor que cualquier otro renacentista, se ocupa
espritu que se debate en la bsqueda de la libertad, que, sin embargo, del hombre concreto como naturaleza concreta, y ensea que todo lo
aparece llena de contradicciones inconcebibles casi hasta para la poca que caracteriza al hombre debe interesar al hombre. Su mundo est
y que van desde los temores del ocultismo hasta las exigencias del animado por un alma nica cuyo motor es el calor, que engloba a
sobrenatural cristiano, al mismo tiempo que en medio de la incoerci- todas las almas individuales y donde todos los seres, hasta los aparen-
bilidad de los temas se abre camino la investigacin cientfica propia- temente insensibles, estn vivos; mundo en el cual todas las influen-
mente dicha. En el campo del conocimiento, Cardano coloca en primer cias mgicas se propagan si trabas y a disposicin de quien sepa cap-
plano la actividad de la experiencia; en este aspecto pertenece al tarlas. Esta concepcin del espritu universal lleva a Cardano a la
naturalismo renacentista, y como mdico se acerca a los pacientes e aceptacin completa del averrosmo y a la negacin de la inmortalidad
interpreta sus sueos, en los que descubre, procurando realizar profe- del alma.
cas, signos positivos,. como por ejemplo una asociacin de imgenes
en funcin del lenguaje, como en el caso del caballero que cuando 4. Los sabios verdade-ros>.- El naturalismo del cQuattrocento va-
soaba comer senta dolores de clculos. Y si crea ingerir alimentos loriza, como "testimonia el arte, el cuerpo humano; y como las preocu-
pesados, sus dolores se prolongaban por varios das, y cla razn est paciones artsticas y cientficas coexisten en los hombres de la poca,
256 ALBERTO L. MERANI HISTORIA CRTICA DE LA PSICOLOGA 257
como son testimonio las obras de Leonardo y de Rabelais, se desarrolla} . man~s de Calvino, ~ar~, terminar, junto con su libro, en las hogueras
una fuerte corriente de investigacin mdica que rompe con la prc-);:; de Gmebra. La descripcion de Servet es el anuncio del descubrimiento de
tica heredada de la Edad Media, que lo deba todo, o casi todo, a la eru- : la circul,a~in completa que har William Harvey, ingls doctorado
dicin y al hbito de la empiria. La labor que vimos desarrollar a los como medico en Padua, y que expondr un. siglo despus en su me-
pensadores renacentistas no fue intil en este campo; aceptada la posi- ~orable Ex.ercita.tio anatomica de motu. cordis et sanguinis in anim.a-
cin del hombre en el universo como naturaleza, esa concepctin vi- libu.s, trabllJo publicado en 1628.
vific las investigaciones anatmicas, fisiolgicas, y las ciencias natura- Sin duda, muchas otras figuras deben ser citadas, pero no es el
les se levantan desafiantes frente a la teologa y la metafsica. Primero c~so en relacin con la psicologa; estos trabajos no presentan filiacin
en Italia, sobre todo en Padua y Bologna; despus en Basilea, Heidel- directa con el problema que nos ocupa y nicamente los consideramos
berg, Montpellier, y finalmente en Pars, el estudio de la naturaleza porque demuestran que finalmente el hombre est enfocado como na-
adquiere un puesto de predominio en las universidades. Tanto es as tural~za Y que se lo comienza a encarar de manera concreta. En los
que un cannigo de la catedral de Mdena, Gabriele Falloppio, re- trabaJos de los .Falloppi?, los Vesalio, los Acquapendente, la psicologa
nuncia a sus provechos eclesisticos para dedicarse a la anatoma. El sufre ;un cambio por via negativa: la dependencia del hombre de la
cStudio> de Padua, la clebre Universidad libre, queda a su disposicin 'teolo~ia a tra':~ del concepto de alma se quiebra, y frente a la antro-
y la Signoria de Venecia autoriza que se le entreguen algunos conde- pologia metaf!sica se echan las bases de una antropologa concreta.
nados a muerte, sobre cuyos cuerpos diseca. En vida publica una Descartes sera el primero en considerar este aspecto de manera siste-
obra, las Observationes anatomicae, que apareci en 1561 y que re- mtica un siglo despus, pero Cartesio, filsofo, nada deber en este
presenta el primer jaln de la ciencia natural moderna. sentido a la tradicin filosfica: sus races psicolgicas hundirn en el
Mas la gran revolucin en este campo ser la obra de J\NDREAS VE-"" terreno que abonaron los c:verdaderos sabios> del Renacimiento puesto
SAL (1514-1564), ms conocido como Andrs Vesalio, que junto con una j que nadie como ellos expres el .concepto naturalista de la ideologa
oposicin frontal a la autoridad de los trabajos anatmicos de los anti i, del cQuattrocento>.
guos, sobre todo de Galeno, que hasta su poca reinara omnmodo, '?~
expres la necesidad de una exigencia experimental absoluta. Vesalio ; 1
. 5. Los moralistas. - Es prcticamente imposible tratar dentro de
es considerado, y con razn, el padre de la anatoma moderna. Su obra .: 1
( . un cuadro coherente las ideas de los moralistas del Renacimiento, pen-
fundamental, De corporis humani fabrica, fue publicada en Basilea i. .sadores que al margen de cualquier sistema y hablando con el len-
en 1543. Con ilustraciones de Stefano Calcar, discpulo del Tiziano, ':l'. guaje corriente de la gente, con desdn supremo de la jerga profesio-
presenta por primera vez en la historia una descripcin completa del ; nal de los filsofos, se dedicaron al estudio y anlisis del espritu
cuerpo humano. En Padua, la enseanza de la anatoma haba dejado ,; :humano con la misma vehemencia y sinceridad que los verdaderos
de ser la lectura, con comentarios filolgicos eruditos, de los textos'')! sabios>. investigaron la naturaleza fsica del hombre. Dentro de los
antiguos; la diseccin y la demostracin desde la ctedra ocupan su.)f . cmoralistas> los hay de todo tipo, desde los simples negadores de todos
lugar y hablan a las claras del espritu de los tiempos modernos. u11:: fos valores, llamados por sus contemporneos libertinos, hasta aque-
discpulo de Falloppio, FABRIZI D'AQUAPENDENTE (1537-1619), ampli el ( llos que dentro de una corriente pirrnica y escptica, y a menudo de
campo de la anatoma, que inaugurara Vesalio, con investigacionel:l '.' a.cuerdo con la religin, van contra la filosofa y la ciencia propia.:.
fisiolgicas; estudi las emisiones vocales, analiz la articulacin delt mente dicha. Trazar un cuadro de la labor de estos pensadores escapa
lenguaje, describi el mecanismo de la respiracin, las contracciones]; il nuestros propsitos, y nicamente nos cabe destacar que al margen
de la pupila en relacin con la intensidad de la luz y abri as el ca~ i': de los sistemas, ignorando decidida y francamente los trabajos cient-
mino para los futuros y sorprendentes trabajos de anatomofisiologa :~ fi~os ~~e se realizan en la poca, algunos se dedicaron con ahnco a la
de los siglos XVII y xvm. Y un hecho sorprendente: la circulacin de 'i' d1seccion del alma humana. Frente a la corriente antropolgica del
la sangre continuaba siendo ignorada a pesar de la facilidad aparente 1 ' 1
, .cho~b~e ~l como debe ser: 112 herencia de la antigedad retomada por
de su comprobacin, hasta que ser descubierta en parte por MIGUEL' ,el cnstiarusmo, se ocupan unicamente del chombre tal cual es> de sus
SiRVET (1511-1553), mdico y humanista espaol, que en una obra teo- 4 grandezas Y miserias espirituales, procurando reducir la realidad hu-
lgica, Christiani restitutio, publicada en 1553, describe con exactitudi!& .mana a los ava~res del yivir cotidiano y explicar, con ~l anlisis, la
la circulacin menor o del circuito pulmonar; desconocemos los deta-: ':' .verdadera esencia humana de lo espiritual. El ejemplo ms notable de
lles del descubrimiento, y Servet, huyendo de la Inquisicin, tales pensadores lo constituye MicHEL DE MoNTAIGNE (1533-1592) noble
. '
17
258 ALBERTO L. MERANl: msTORIA CRTICA DE LA PSICOLOGA 259

francs cuyos Essais 1a todava hoy se leen con deleite y provecho. Nin- nar la de estos dos?> Montaigne es conservador, tan conservador que
guno como l prob el sentido de la libertad como un continuo desli- admite que la forma religiosa nos viene del exterior, porque somos
garse, como una reduccin permanente de los valores al momento pre- cristianos con el mismo ttulo . que somos perigordinos o alemanes.
sente, esto es, a la actitud concreta del hombre concreto que sencilla- De este modo, como individuo que se considera exteriormente deter-
mente vive sus das. En realidad, Montaigne no refleja el espritu del minado por las reglas sociales, Montaigne considera que el mundo
Renacimiento; se puede decir que es su contrapartida, porque la suya interior, el de los sentimientos y los pensamientos, es el nico libre
es una posicin de crtica escptica de los nuevos ideales. Ideolgica- y que cuenta para l. La nota saliente del anlisis montaigniano es la
mente, Montaigne representa la sobrevivencia del mundo antiguo, y su ilogicidad que preside a menudo al comportamiento humano y que los
examen de la poca es negativo. 14 Sin embargo, de esta crtica sale el autores de biografas, incluso los muy buenos, ocultan procurando
primer y gran documento de anlisis introspectivo que conoce la his- hacer del hombre una trama constante y slida, puesto que la razn
toria de la psicologa. No se trata de las observaciones de Pomponazzl de la conducta es dudosa y contraria a la naturaleza: Estamos com-
en su antobiografa, ni tampoco de esquemas generales. Su actitud es puestos por tantos trocitos, y con un plano tan informe y diverso, que
de desconfianza, de una grande y terrible desconfianza por todo, espe- cualquier trocito, en cualquier momento, funciona independientemente.
cialmente por la ciencia natural y la medicina, que a su concepto se Y se encuentra tanta diferencia entre nosotros y nosotros mismos, como
ocupan de un hombre artificial que sperponen al verdadero, al hom- entre nosotros y los dems.> 16
bre cespirituah de la buena cnaturaleza>. Montaigne defiende la interioridad> contra la razn humana, que
En una pgina famosa de los Ensayos,16 Montaigne hace un balance confunde el rostro de las cosas segn su vanidad e inconstancia, y
de la ciencia de su siglo: cEl cielo y las estrellas van dando vueltas reconoce la validez de la experiencia interior, validez que le parece
durante tres mil aos; todo el mundo lo crea as hasta que hace unos extensible a los dems y que denomina una forma maestra:s>, un pa-
mil ochocientos aos alguien se preocup de sostener que era la tierra trn diramos con la jerga psicolgica de hoy, que existe en l y al
la que se mova; y, en nuestra poca, Coprnico ha fundado tan bien que debe sus aciertos: Observad un poco qu ocurre en nuestra
esta doctrina, que se sirve de ella con toda regularidad para cualquier experiencia: no existe nadie que, si se ausculta, no descubra en s una
consecuencia astrolgica... Antes de que fueran credos los principios forma suya, una forma maestra, que lucha contra la institucin y contra
de Materia, Forma y Privacin, inti:oducidos por Aristteles, otros la tempestad de las pasiones que le son contrarias. En cuanto a m,
principios daban satisfaccin a la razn humana... Qu cartas o pri- po me siento agitado por sacudones, me encuentro casi siempre en
vilegio particular tienen stos para que el proceso de nuestra investi- mi puesto, omo los cuerpos graves y pesados. Si no estoy siempre en mi
gacin se detenga en ellos? ... Cunto hace que la medicina est en el casa, por lo menos estoy muy cerca. 17 Y esta forma maestra> repre-
mundo? Dcese que un recin venido, llamado Paracelso, cambia Y sentara el autntico eser, el YO podramos decir ahora, que est
trastorna el orden de las reglas antiguas... Y se me ha dicho que, en ms all de cualquier juicio, porque pretender aprehender la estruc-
geometra (que cree haber ganado el ms alto punto de certeza entre tura de la persona es como pretender apresar el agua con los dedos,
las ciencias), se hallan demostraciones inevitables que subvierten la dado que no hay ninguna existencia constante, ni de nuestro ser ni
verdad de la experiencia ... Hace mil aos hubiera sido pirronizar el del de los objetos. Y nosotros, y nuestro juicio, y cualquier cosa mortal,
poner en duda la ciencia de la cosmografa y las opiniones que respecto transcurrimos sin descanso. De este modo no se puede establecer nada
a ella eran aceptadas por todos; era hereja hablar de los antpodas. cierto del uno y del otro, y el juez y el juzgado estn en continuo
Y he aqu que, en nuestro siglo, una enorme cantidad de tierra firme cambio y oscilacin ... Y si, por caso, obligis a vuestro pensamiento a
acaba de ser descubierta.> querer coger su ser, eso ser ni ms ni menos como querer empuar
Nada prueba mejor que este anlisis aparentemente de tpico corte agua: en efecto, cuanto ms quiera aferrar y asir lo que de su natu-
renacentista la fragilidad que el siglo XVI descubra en la ciencia me- raleza corre por todas partes, tanto ms perder lo que debe tener y
dieval, y sin embargo su autor no lo cree as. Si Montaigne destaca empuar.1 8
tales hechos no es para pensar que una ciencia inconsistente es susti- Montaigne es irracionalista, y su irracionalismo distingue de manera
tuida por otra definitiva; sin conciencia de la historicidad ~el saber, definitiva su mtodo introspectivo de lo que desde la antigedad se
Montaigne duda que las sucesivas etapas del conocimiento representen hiciera en ese sentido. Sin duda, Scrates inaugura el camino de la
superaciones, pues cquin asegura -deca hablando de Tolomeo y de introspeccin, pero el cdemonio> socrtico procura coger la vida en su
Coprnico- que una tercera opinin, de ahora a mil aos, no trastor- raz ms profunda por medio de Ja voluntad consciente. El autor de
260 ALBERTO L. MERAN!
msTORIA CRTICA DE LA PSICOLOGA
los .Ensayos no espera encontrar en el individuo valores que se impon-
261
dran al ser humano como tales; por el contrario, se inclina hacia las nio, son simplemente los destellos de un hum .
diferencias individuales, hacia las contradicciones, busca en ellas la equilibrio, asentado en la tolerancia y en la h=~o dqu~ f~ca.;::
originalidad del individuo y, naturalmente, la razn no se le presenta eu;opeo Y maduro. Si fuera de haber afinado y dado ta d' e olm e
metodo d I t ' o o su va or al
B~r:::~:: :r~t~s~::m~: ;~co~~gi~e s!~7a !~n~s
como instrumento apto para la tarea, sobre todo porque la considera 1
asentada en la memoria y en la imaginacin. Renuncia, pues, a ambas: alcalde dee veces
a la memoria porque es inseparable de las experiencias pasadas que presentadod la contingencia psicolgica como fenm~no real y a~tui::::
esclavizan; a la imaginacin porque desvirta la aprehensin del mo- porque ca a momento nuevo fait son jeu>, introduce cambios.
mento actual. En su afn de no depender del pasado ni de una even-
tual proyeccin en el futuro imaginado, Montaigne considera la vida
y sus energas ccmo superiores al razonamiento. Si furamos buscadores
de antecedentes diramos que en los Ensayos est prefigurada la base de NOTAS
la psicologa de Bergson y, sobre todo, del concepto de Lam vital: l. En Opera, Basilea, 1565.
cEl cuerpo huye y teme la regularidad. Le toca guiar al espritu hacia 2. Para la bibliografa completa d T . ,
la reforma. Le corresponde dictar leyes y con fa perentoriedad ms 8torici sult'idea della natura nel risorgi::i ~1esf:l' vid. Fiorentmo, Telesio, studii
3. De rerum natura ... ,, , Loe Cl.
't en i iano, Napoli, 1872-1874.
ruda.> 19 De esta manera, Montaigne se ve obligado a aceptarse tal
4. Degli eroici furori, en Opere italiane di Giorda B .
cual es>; renuncia a un perfil caracterolgico>, como diramos hoy, 5. En Opere di Tomaso Campanella M'lan 195"- no runo, Bari, 1907.
permanente y constante, porque el verdadero hombre es el ser de cada 6. Ibdem. l o, 11

uno de sus momentos, especialmente de los momentos orgnicos: Es 7. De immortalitate animae, en Operae Basilea 1567
8 En Operae, Loe. cit. ' '
verdad que nuestra comprensin, nuestro juicio y las facultades de
9. Los ~scritos de Cardano fueron reunidos Y editados
nuestra alma en general sufren segn los momentos y las alteraciones Opera Omma. Lugduni cura Caroli Sponii eumptibus 1663 por Charles Spou:
del cuerpo, alteraciones que son continuas. Acaso no tenemos al esp- 10 Synesiorwn somniorum, en Opera Omnia Lo'c
11. En Opera Omnia, Loe. cit. , . clt.
ritu ms despierto, a la memoria ms lista, al discurso ms vivaz en la
salud que en la enfermedad h 2 Y esto lo lleva finalmente al punto ~: ~lbet.o L. Merani, E la psicologa una ciencia? Loe cit
. on .agne, Oeuvres completes, Paris, 1965. ., .
oandente de la interaccin entre lo fsico> y lo moral, tema que 14 P. Villey, Les sources et l'volution d E .
revive con juicios muy penetrantes y que desde sus reflexiones hasta 15. En O;uvres completes, Loe. cit. es ssais de Montaigne, Paris, 1906.
el siglo XIX llevar, de una manera u otra, el sello de sus considera- 16 Essa1s, en Oeuvres completes Loe ci"t
17. Ibdem. '
ciones. En los Ensayos, el verdadero Yo> es el yo profundo que 18. Ibdem.
ancla en el cuerpo y en el alma, y que escapa a la vigilancia de la 19. Ibdem.
conciencia: Somos vigiles con los ojos abiertos y dormimos con los 20. Ibdem.
ojos cf!rrados. No veo con toda claridad en el sueo; pero, en cuanto 21. Ibdem.
a la vigilia, no es siempre lo bastante pura y clara... La vigilia jams
es tan lcida como para purgar y disipar hasta el fondo las fantasma-
goras, que son los sueios del vigil, y peor que los sueos.> 21 Fuera
de estos aspectos concretos del pensamiento de Montaigne, muchas son
las originalidades anunciadoras de nuevos tiempos para la antropologa
concreta que se crey descubrir en sus escritos; hay quienes preten-
den que es un precursor de la psicologa animal por sus constantes
referencias a la inteligencia, al lenguaje, al instinto de los animales,
pero tales consideraciones son accidentales y no van ms all de la
preocupacin propia del naturalismo de su poca. Tampoco es verdad,
y se lo ha pretendido seriamente, que inicia la psicologa diferencial
y la del nio. Montaigne est lejsimos de estas consideraciones siste-
mticas, y sus referencias a hombres de otras razas, a los sexos, al.
IDSTORIA CRTICA DE LA PSICOLOGA 263

',:de los fenmenos afectivos y de los instintos, Y ve en el sentimiento ;1


agente de todas esas tendencias. Por su parte, y dando un paso mas
hacia lo concreto Vives abandona por completo las normas de la antro-
pologa metafsida, todava vigente co~o. herencia ,de los aris~o~licos
y neoplatnicos medievales, para describir los fenomenos espirituales
tal cual son experimentados. JUAN LuIS VIVES (1492-1540) fue un
humanista espaol que vivi la mayor parte de su tiempo en Londres
CAPTULO 3 y en Brujas. Su conviccin representa un empiri~mo absolut~, Y de ~us
.obras la que interesa a la historia de la psicologxa ~s De anima ~t vita,
DESCARTES Y EL PROBLEMA DE LA ESENCIA DEL ALMA publicada en 1538, y en la cual reniega de cualqmer antropolog1? que
no tenga origen emprico. Aunque, como todos sus contemporaneos,
Vives ofrece ms postulados que hechos reales, y su recurso a la expe-
l. EZ inters por la individualidad. - El pensamiento renacentista riencia es fundamentalmente verbal. No obstante, y con anterioridad
da a las ideas sobre el alma un giro inesperado. La trascendencia del a Descartes y Spinoza, somete las pasiones y las representaciones a un
pensamiento medieval se convierte en inters por la individualidad anlisis sistemtico. El Libro Tercero de De anima et vita est nte-
que, con Montaigne, vimos transformarse en concepto contigente de gramente compuesto con la finalidad de demostrar que la tendencia
la vida Y quedar firmemente adherida a la imagen que ofrece la intros- fundamental del sentimiento est siempre diferenciada Y que, contra-
peccin como mtodo para conocer la profundidad del ser. Esta ten- riamente a lo sostenido por los estoicos, cuando es negativa se carac-
tativa de los Ensayos dejar huella muy profunda en la psicologa pos- teriza por el resentimiento. En esta tarea, Vives hace hincapi en los
terior, pero en su momento es aislada, o, mejor dicho, no corresponde cambios de estado de nimo, los que seran tantos como son mltiples
por entero al espritu de la poca, a la nueva concepcin del hombre las individualidades humanas y sus actitudes. Y gracias a este anli-
que los Cardano, los Telesio y los Bruno consideraron en su afn de sis en el que se ocupa de la clera, del amor, del odio, de la intensi-
elaborar una .nueva antropologa. A pesar de su afn de apeganliento dad de las pasiones y de los afectos, Vives aparece entre los primeros
al hombre del momento, Montaigne generaliza y le interesan ms precursores de la psicologa como rama que tiende a separarse del
los conceptos sobre el alma, y las funciones psquicas, que el alma y tronco de Ja antropologa. El hecho de que haya sostenido que el estu-
las funciones psquicas en s mismas. Y, sin embargo, el naturalismo dio de las funciones del alma es ms importante que el de su natu-
de la poca exige apreciaciones concretas, en tono menor podramos raleza y su destino, le asigna papel fundamental en la lnea de pen-
decir, que, distancindose de una concepcin del carcter, se conviertan samiento que desembocar en Descartes. Finalmente, JuAN HUARTE
en estudio de las pasiones y de. los fenmenos afectivos y representen (Circa, 1520-1589), mdico y escritor espaol, se per~la en, funci?n de
la propedutica de tentativas fisiognmicas. Esta tarea ser la de pen- mdico como precursor de lo que hoy llamamos ps1colog1a aplicada.
sadores menores, aunque histricamente no menos importantes, como En su libro Examen de ingenios para las ciencias, publicado en 1575
Lorenzo Valla, Juan Luis Vives y Juan Huarte. y en castellano, seala, por primera vez en la historia, el .~rove
LORENZO VALLA (1406-1457) fue un historiador y fillogo que llev chamiento de las caractersticas individuales con fines pedagog1cos Y
a su mayor nivel la pasin del siglo xv por Cicern, considerado como de trabajo. Cree que la mayora de los hombres desempean tareas
dechado de prosa ms indiscutible y puro. Sus escritos gramaticales para las cuales no estn inclinados, o, como decimos ahora, para ~as
fomentaron lo que se llam el Verdadero ciceronismo, tendencia que que carecen de aptitudes, y, por tanto, sugiere a Felipe, rey de Espana,
prohiba cualquier expresin cuya procedencia no se probara docu- al que dedica su libro, de nombrar examinadores que realicen una
mentalmente en la fuente ciceroniana. Esta labor, tan circunscrita en seleccin y brinden consejos. La tarea de esos examinadores consis-
la relacin de tiempo y de lugar, carecera de importancia para nuestro tira en descubrir talentos y orientarlos hacia actividades que les fue-
tema si incidentalmente Valla no hubiera realizado siempre con fines ran especficas. Su anlisis psicolgico principal se centra en reflexio-
filolgicos, una descripcin de multitud de posibilidades de vma y de . nes sobre la inteligencia, esto es, sobre su esencia, y tentativas para
experiencias 1 que presuponen el conocimiento de la vida psquica como descubrir las causas determinantes de los talentos, que atribuye a pre-
clave para la comprensin del hombre a travs de su expresin escrita. supuestos humorales, climticos, cerebrales y otros, pero sobre todo
En dichas descripciones, Valla incluye el tratamiento de la volicin climticos. Su insistencia sobre la relacin entre desarrollo de la inte-
'
264 ALBERTO L. M!:RANI HISTORIA CRTICA DE LA PSICOLOGA 265

ligencia. y causas telricas lo lleva a enunciar la tesis, ampliada y di- crtica, a su desconfianza contra el instrumento mismo del saber, el
fundida en el siglo XIX por J. C. Herder, de que las zonas del globo intellectus o entendimiento, que dejado a s mismo (permissus sibi)
con clima templado son las nicas aptas para el surgimiento y desarro- slo produce distincin sobre distincin, sin que llegue a otra cosa que
llo de grandes civilizaciones. a distingos intelectualistas. El intelecto que Bacon considera es un
Por ltimo, y en la lnea de los ltimos grandes renacentistas. te- . ente abstracto y clasificador que recibi a travs de los comentadores
nemos al ingls F'RANc1s BACON (1561-1626), hombre del cQuattrocento> rabes de Aristteles, y de Toms de Aquino, y en base de su crtica
por excelencia, tanto por sus defectos como por sus virtudes e inters llega despus a analizar la filosofa primera o ciencia de los axiomas,
por el conocimiento cientfico. Su vida fue azarosa; alcanz los ms la ciencia de la naturaleza, y una tercera y ltima, que es la ciencia
elevados cargos en la corte de Jacobo I, llegando a ser Gran Canciller del hombre y que nos atae en particular.
del Reino, nombrado despus Barn de Verulam y por ltimo Viz- , Bacon subdivide a la ciencia del hombre, segn las facultades hu-
conde de San Albano. Goz de todas las prerrogativas que el poder manas, en ciencia de la inteligencia o l6gca, ciencia de la voluntad o
y la intriga podan entonces ofrecer a un cortesano hbil e inteligente, 1 tica, y ciencia de los hombres reunidos n sociedad. Dentro del an-
para morir cado en desgracia y luchando para rehabilitarse de la lisis de cada una de estas divisiones aflora a cada instante en Bacon
acusacin de cohecho pblico. En medio de vida tan agita~, Bacon .un inters psicolgico .concreto desconocido en otros pensadores rena-
tuvo, sin embargo, como preocupacin constante el problema de la .centistas. A la vez que deplora el vago empirismo de la medicina, des-
reforma de las ciencias; su inters por vivir y conocer hizo que sus taca el inters por lo psquico individual, campo en el que se atiene,
preocupaciones no se limitaran a la idea cde extender el imperio y la para las lneas generales, a las elucidaeionei; de Bernardino Telesio.
potencia del gnero humano en su conjunto sobre la inmensidad de Admite la distincin del filsofo de Cosenza entre el alma espiritual, de
las cosas>,2 sino que tambin se centrara en el desarrollo de la origen divino, y el alma sensible y material, que el hombre posee-
integridad de los poderes sensibles e intelectuales del hombre singular, ra en comn con los animales. El problema del alma espiritual lo deja
porque los filsofos se han esforzado por convertir el alma en dema- en manos de los telogos, y en cuanto al alma sensible, considera que
siado uniforme y demasiado armnica, sin hacer nada para acostum- la ciencia referente a la misma es Casi un. desideratum, porque su
brarla a los movimientos contrarios y a los extremos>. Como promo- /estudio nos lleva al acto ltimo., que es el conocimiento natural y
tor de la nueva mentalidad que crece en inters por la individualidad .experimental de la naturaleza humana. Esta alma, cuando se la con-
y Ja ciencia como producto particular de esa individualidad, la contri- : sidera nicamente en el hombre, debe llamarse espritu para evitar
bucin de Bacon es esencial. Sin duda, de sus trabajos no deriva una confusiones. Le preocupa adems, el problema de las percepciones, que
antropologa, como de su afn por exaltar la experiencia no deriv ,considera descuidado y sin que se lo haya delimitado bien de la atrae-
ningn trabajo experimental; a fuer de ser renacentista, Bacon est . cin o de las simples sensaciones. Duda que haya sensibilidad en
en los conceptos ms all de la poca, pero en los hechos todava est todos los cuerpos, en tal grado que arrancar una rama de un rbol
ms ac. La ambicin que lo anima es prometeica: cLa ciencia del ; sea correr el riesgo de escucharlo gemir, como el de Polidoro.5 Y .con
hombre se compone principalmente de dos cosas: la contemplacin de . respecto a. la interaccin entre alma y cuerpo, plantea, entre otros
las miserias del gnero humano y la de sus prerrogativas o de su problemas, el de las localizaciones, porque debe ser entendida como
superioridad, y despus de afirmar que es loable que escritores y fil- una sustancia absolutamente corprea ... que en los ail.imales .Perfectos
sofos hayan escrito tantas obras notables sobre ese primer tema, con- 'ene su sede principal en la cabeza. Ms an, Bacon propugna que
cluye que caquella [parte] que trata de las prerrogativas ha pasado a el esfuerzo de la investigacin se centre en .las causas que estn en
merecer ser considerada entre las cosas por crear>, 4 y que l pretende 'uestro poder y que actan sobre el alma, que estimulan el apetito
crear, puesto que su misin sera despertar los espritus y ser el ini- la voluntad orientndola a su cumplinento,e para concluir con la
ciador de un movimiento que transforme la vida humana, asegurando igencia de una caracterologa, pues no queremos que los caracteres,
la soberana del hombre sobre la naturaleza. Y en su entusiasmo, al ue deben ser parte de la moral, sean retratos realizados como los que
examinar el estado de las ciencias y del mundo intelectual de su tiempo, pueden encontrar en los historiadores y en los poetas, o en los
Bacon ignora o no aprecia los trabajos de los sabios de la poca, Galileo iscursos corrientes ... ; que se diga sobre todo cules son sus lineamien-
Galilei por ejemplo, y observa fijeza y estancamiento por todas par' 9s, determinndose tambin el nmero ... , para que se pueda tener una
tes. No nos detendremos en sus consideraciones sobre las ciencias y piente y exacta anatoma de la naturaleza y de las almas; en fin, que
. mtodo cientfico, que no nos ataen directamente, y vayamos a su . . anto hay de ms secreto y de ms escondido en las disposiciones
266 ALBERTO L. MERANI
HISTORIA CRTICA DE LA PSICOLOGA 267
',
de los hombres sea puesto a la plena luz, y que de tal conocimiento. Emperador, y luego se enrola en las tropas del Duque de Baviera, que
podamos sacar mejores preceptos para las curas de las almas>. 7 ,'combata por la causa imperial contra el elector palatino. De nuevo
S in duda las sugerencias de Bacon son muchsimas Y demasiado , ''soldado, debe pasar por el ocio forzado de los cuarteles de invierno,
amplias, po; lo que, naturalmente, no configuran una antropologa,: : y es entonces cuando se produce, segn l mismo narra, el aconte-
concreta verdadera, ni siquiera con el sentido m~s restringido. Pero,; cimiento decisivo de su vida. La noche del 10 de noviembre de 1619
su gran valor est en la comprensin de la necesidad de una antro- tiene tres sueos sucesivos de los que concluye la certeza de su voca-
pologa concreta con un sentido prctico hasta l nunca observado en .' cin. El ncleo de esa revelacin es la intuicin de un acuerdo pro-
la historia, en la visin de los estudios a promover y no en la solu~ fundo entre las leyes de la naturaleza y las leyes de las matemticas,
cin de problemas, que no brind ni le interesaba brindar en el con- intuicin que deba llevarlo por dos caminos; uno, la bsqueda de prin-
texto de su problemtica cientfica. Bacon representa el momento en , cipios nuevos y ciertos para una filosofa de la naturaleza y para una
que la revolucin de las inteligencias comienza a perfilarse hacia una filosofa del espritu; otro, la esperanza pitagrica de someter el uni-
verdadera y propia summa de la mentalidad nueva y que veremos apa- verso a los nmeros y de encontrar para la actividad prctica del hom-
recer con Descartes. bre un conocimiento seguro de las cosas.
Desde 1620, fecha en que parece haber renunciado definitivamente
2. El hombre Descartes. - La bsqueda de la individualidad, que ' a la vida militar, Descartes viaja constantemente; Alemania del Norte,
reviste caracteres casi agnicos durante el Renacimiento, se concreta Holanda, Italia, Francia, son sus lugares de peregrinaje. Durante tres
como forma de existencia en Descartes. Sin duda, ningn hombre del aos, del 1626 al 1628, reside en Pars, donde se dedica a mundaneai::
siglo XIV represent mejor con su vida y sus obras el ideal de una juega, asiste a bailes y, conquistador reputado, se bate en duelo mas
poca. REN DESCARTES naci el 31 de marzo de 1596 en La Haye, pe- de una vez por los ojos hermosos de una dama. Incitado por el car-
quea poblacin de Turena, sobre la orilla derecha de la Creuse, uno denal de Brulle, que le escuchara exponer los principios de una filo-
de los ms bellos parajes de Francia y cuyo recuerdo siempre lo acom- sofa nueva propia, decide poner a punto sus ideas relativas a la meta-
pa. Su familia perteneca a la pequea nobl:za de provincia, si.endo fsica y fsica. Necesita paz, debe escapar de la sociedad parisiense,
su padre consejero del Parlamento de Bretana. Su madre muri al que lo dispone a quimeras de gentilhombre, y decide establecerse en
ao de su nacimiento y le leg una tos seca y un color plido:. que Holanda, pas donde la presin de los telogos de la Sorbona no se
conserv hasta los veinte aos. Se le crea destinado a morir joven. dejaba sentir y cuya gente tiene la reputacin de ser ms cuidadosa
A los diez aos de edad ingres en el colegio de La Fleche, regentado de sus asuntos que de los ajenos. All residir veinte aos, cam-
por los jesuitas. Fue al1,unno excelente, de escolaridad sin historia, biando frecuentemente de residencia y sosteniendo siempre el tren de
poca de la cual gustaba recordar dos episodios: en 16~0, la transfe- vida de un caballero. Sus das transcurran con una regularidad abso-
rencia de la corte de Enrique IV a la capilla del colegio; en 1611, el luta se levantaba tarde, almorzaba al medioda y despus se ocupaba
anuncio de los descubrimientos astronmicos de Galileo gracias a la '
de jardinera o de diseccin, montaba a caballo, y luego se poma ' al
invencin reciente del telescopio. De sus maestros conserv un re- trabajo hasta avanzadas horas de la noche. Prcticamente no lea, y se
cuerdo grato, algunos de los cuales deba encontrar .ms. tarde, ~spe cuenta que a un visitante que deseaba conocer su biblioteca le mostr
cialmente al famoso Pere Mersenne; por el contrario., siempre Juzg un becerro disecado (vitulum apertum). Estaba tan seguro de encon-
severamente el programa de estudios, recargado de .conocimientos pr~: trarse en el camino de la verdad que parece haber estado poco inte-
bables enseados segn la autoridad de los antiguos, a los que prefino resado por las opiniones ajenas. Su mayor tarea era la correspondencia
el conocimiento certero, adquirido por la sola fuerza de la razn, como sobre cuestiones de matemticas, de fsica, de fisiologa, con correspon-
las matemticas. Al salir del colegio complet su educacin de gentil- sales doctos de toda Europa. Aunque avaro de su reposo y de su li-
hombre con el aprendizaje de la danza, la equitacin y .la esgr~a, ~n bertad, no vivi aislado. En 1635, una mujer llamada Elena, probable-
]a que sobresali. En 1616 aprueba el bachillerato y obtiene la licencia mente una domstica, le dio una hija que bautiz con el nombre de
en derecho en la Facultad de Poitiers. A los veintids aos parte hacia Francine; la nia muri a la edad de cinco aos, causndole el mayor
Holanda, para servir cmo voluntario en el ejrcito de Mlluri~io de dolor de su vida.
Nassau, Prncipe de Orange y director de la Escuela de Guerra m:er- Los cinco primeros aos de su residencia holandesa, Descartes los
nacional. Tres aos despus abandona Holanda, pasando por. _Dina- emple en la composicin de un pequeo tratado de metafsica y, prin-
marca y la Baja Alemania. Asiste a las fiestas de la coronacion del cipalmente, de una obra que deba abarcar la totalidad de la fsica:
268 ALBERTO L. MERANI HISTORIA CRTICA DE LA PSICOLOGA 269
el Trait du Monde et de la Lu:miere. Estaban los materiales listos. , Descartes recibi con respeto la comisin que le dio de encontrarse
para la impresin cuando supo de la condena de Galileo, cuyo punto' .' en la biblioteca todas las maanas a las cinco horas. El filsofo no
de vista sobre el movimiento de la tierra haba adoptado. Temeroso resisti el esfuerzo, no soport el clima de las madrugadas nrdicas en
de chocar con la Iglesia, renunci a la publicacin, lo cual hizo que de pleno invie~o. Yendo al palacio real contrajo una neumona, y luego
momento su obra entera quedara deformada y mutilada; adems, su de nueve d1as de enfermedad, durante los cuales rechaz lo.s cuidados
prudencia excesiva lo llev en el futuro a expresarse de manera sola- de los mdicos suecos, muri el U de febrero de 1650.
pada. En 1637 volvi sobre su decisin de no publicar nada, y para..
dar una muestra de su doctrina y tantear la opinin dio a las prensas , 3. El filsofo Descartes. - En un arranque de admiracin, Hegel
tres pequeos tratados: la Dioptriqu.e, les Mteores y la Gomtrie, '> csenta a Descartes como un hroe, como el autor de la revolucin
precedidos del Discours de la Mthode pour bien conduire sa raison del espritu que seala el comienzo de los tiempos modernos. El juicio
et chercher la vrit a travers les sciences. La obra estaba escrita en no es exagerado, pues Descartes aparece en la historia como el libe-
francs, lo que seal una novedad en el campo filosfico y cientfico. . rador del pensamiento puro. En efecto, la primera regla del Mtodo>:
El Discurso del mtodo, obra de la cual la filosofa moderna no puede cNada aceptars como verdadero que no conozcas evidentemente como
prescindir, no llam entonces mucho la atencin; en cambio, los tra- : tah,11 f~rmu_lada en 1637, tiene para la poca el valor de un principio
tados cientficos suscitaron vivas polmicas. En 1641, Descartes publica revoluc1onar10 fundamental, porque sus contemporneos pensaban y
las Mditations sur la philosophie premiere, trabajo que proyectaba ' con toda sinceridad, que un conocimiento era verdadero cuando haba
desde haca diez aos.s Las meditacio-nes tuvieron numerosas objecio- .resistido al tiempo. En m;dicina, por ejemplo, reinaban Hipcrates y
nes de filsofos y telogos que haban conocido anticipadamente el Galeno; los profesores cre1an que su deber se limitaba a transmitir y
manuscrito, objeciones que fueron publicadas con las respuestas del a defender sus enseanzas. En cuanto a la filosofa, fuera de las gran-
autor y forman parte _importante de los textos cartesianos. ste es el ,,des excepciones que vimos en pginas anteriores, era la escolstica
momento cuando la filosofa de Descartes comienza a propagarse y su .' .'que provena de Aristteles y haba recibido la aprobacin de la Igle-
renombre a crecer, lo cual implic denuncias en las univrsidades de .: ~ia. Filosofa que responda al sentido comn, iba de las cosas a las
Utrech, de Leyden, y en la Sorbona, y hasta produjo en Holanda una ,: idea~, Y ~u punto de apoyo era la experiencia sensible, el lenguaje y
orden de detencin que sus amigos lograron conjurar. En 1644, para fa b1olog1a. Esta filosofia del concepto y de la forma sustancial estaba
completar la exposicin de su filosofa y de su fsica, publiea los de acuerdo con la lgica del lenguaje y con una concepcin jerrquica
Prncipes de la Phil-Osophie, dedicado a la princesa Isabel de Bohemia, del universo; por otra parte, responda a una ciencia verbal cualita-
con la que haba entrado en relacin y en correspondencia. Isabel fue :tiva, finalista, y cuya aspiracin era la clasificacin, sin qu~ pudiera
un corresponsal digno de Descartes; sus observaciones,. sus preguntas aportar certeza y mucho menos permitir una aprehensin del mundo.
sobre el famosa. problema de la unin del alma con el cuerpo, termina- ''Antes ~e Descar~es, los Leonardo da Vinci, los Kepler, los Galileo, ya
ron por decidirlo a escribir el Trait des.Passions de l'Ame, base indis- se hab1an e:icaminado por la senda del pensamiento. nuevo, pero sus
pensable de la moral. Descartes, dice uno de sus bigrafos,9 se com- . puntos de vista no estaban todava sistematizados y sus descubrimien-
placa intercambiando ideas con mujeres; les encontraba un espritu tos aparecan como casos aislados, sin que los enmarcara una filosofa
ms libre que el de los hombres, menos corrompido por falsos estudios. del espritu y de la naturaleza. Esos hombres pensaban como pensar
Adems, era muy sensible al prestigio de los poderosos, de donde acep- Descartes, pero para que se realice verdaderamente el pasaje de la
tara con satisfaccin y alegra correspondencia con la reina Cristina de ci~ncia antigua a la moderna se requera que la biologa fuese susti-
Suecia, con reputacin de inteligente y de gran xito en la poltica. tuida por las matemticas como ciencia informadora y reguladora del
En 1649, la reina Cristina lo invit y presfon para que se trasladara ' saber. En efecto, en el origen del pensamiento cartesiano estn las
a su corte; la reina, en su deseo de aprender la filosofa, le fij una natemticas, que dieron a Descartes sus ideas claves. En primer tr-
hora bastante inoportuna en cualquier lugar, y ms bajo el clima nr- .mino, la idea de un plano de verdad superior a los dems, en el que
dico, para escuchar sus clases: Juzgando -nos dice Baillet 1-0_ que ' el. error es imposible por un determinado sentimiento de evidencia
requera toda su lucidez y aplicacin para tener xito, eligi la pri- :fatelectual y en comparacin con los otros conocimientos. En segundo
mera hora despus de levantarse para ese estudio, como el tiempo 'lugar, la idea de un mtodo, o sea de un orden a respetar en la con-
ms tranquilo y ms libre de la jornada, cuando tena los sentidos ms :duccin de los pensamientos, orden que es el de la inteligencia cuando
despiertos y el cerebro ms libre de las fatigas del trabajo. El seor .se aplica a la geometra. En tercer lugar, la idea de que el cono-
270 ALBERTO L. MERAN! HISTORIA CRTICA DE LA PSICOLOGA 271

cimiento no asienta sobre los datos inciertos de los sentidos ni sobr 1 las siente o las imagina. Por ejemplo, nos dice que su primera
las imgenes de la fantasa, sino sobre el entendimiento. Finalment.e e~ del sol es la de una bola de fuego, grande como la pelota de un
y en cuarto trmino, la idea de una analoga entre el orden de la .. ~o, vista a una distancia de doscientos pasos; de acuerdo con los
razones matemtias y el orden de los efectos de la naturaleza. . .;~ atos sensibles, es lo contrario de la verdad. Pero puede tener otra
Este plan requiere, naturalmente, un apoyo, y Descartes lo encont~,:., ea, elaborada con las nociones nacidas con l y los razonamientos de
en el Cogito. Por satisfactoria's que sean las relaciones matemtica~;' astronoma, que le hace concebir al astro en sus dimensiones y dis-
slo se aplican a existencias posibles; nada nos asegura sobre la rea 7 ., cia reales. Aqu queda aclarada una de las ideas cartesianas ms
lidad de sus objetos, que, por lo dems, las matemticas no requieren, portantes: en lo referente a los objetos del universo, debemos ate-
De aqu que Descartes formllle esta proposicin: Pienso, luego existo~,' ;'riernos en lo que es posible a conocer clara y distintamente, o sea que
cuyos dos trminos semejantes a una ecuacin presentan la ventaja ,,.de ellos solamente podemos conocer las determinaciones sacadas del
de que uno de ellos es la existencia misma. Este pasaje del pen- fespritu. De donde el fsico nicamente puede y debe conocer de los
samiento a la existencia se realiza con toda seguridad porque no cuerpos la extensin, la figura y el movimiento, nociones que perte-
implica nada externo, sino que procede de dentro, de l mismo. Es en . necen al conocimiento porque surgen de la geometra, y por el camino
el seno de la conciencia misma que la verdad se identifica con el ser. de la geometra analtica al lgebra, esto es, a las relaciones puras. De
Descartes ya puede dudar de todo -1.a cduda metdica))-, debe co- . aqu que Descartes trate como matemtico todos los problemas que el
menzar ineluctablemente por ello, pero no puede dudar sin pensar, y si. ' mundo le plantea.
piensa es necesario que exista. Es, pues, sobre el plano del pensa- Est claro que para Descartes los cuerpos existen. Como sujeto
miento, del Cogito, qu eacta en primer lugar y de manera decisiva . pensante concibe que hay algo que le resiste y no es precisamente
el argumento ontolgico cartesiano. Por lo dems, Descartes encuentra l, y a esa cosa la llama cuerpo, pero solamente puede pensarlo en la
obviq que en la certeza del Cogito est implicada la consecuencia de extensin, o sea en las tres dimensiones del gemetra y en el mo-
que si el pensamiento lo hace ser, tambin es el pensamiento el que vimiento, que es la relacin de un punto de la extensin con otro.
lo constituye. El hombre Descartes se descubre siendo pensamiento Para l, cualquier otra conjetura sera ilusoria, y sin embargo Des-
puro y nada ms. El pensamiento se le aparece simplemente como el cartes asegura que todos los hombres la viven en las nociones confusas
alma y no como parte de sta, segn crea la filosofa antigua. Des- que aportan el conocimiento sensible o la pasin, frutos ambos de esa
cartes comprende entonces que si pensar es ser, es ser por el pen- mezcla de cu,erpo y de alma que constituye nuestro ser temporal. Esta
samiento, con independencia del cuerpo, con independencia de los separacin de cuerpo y espritu da la realidad de uno y otro. Descartes
sentidos y de la imaginacin. Sin duda aqu est el rasgo ms acu- se piensa siendo un espritu, y como tal no es un cuerpo. Inversamente,
sado de la doctrina cartesiana: la primaca del espritu. Y ms an, el cuerpo existe porque no es espritu, de donde la naturaleza del
lo que Descartes aprehende en el Cogito no es nicamente su ser limi- cuerpo y la naturaleza del espritu son inconciliables, y no slo dife-
tado, sino la naturaleza intelectual en su plenitud, esto es, entendida rentes, sino contrarias. De este modo, nada en el concepto de espritu
. sin limitaciones, como la cosa ms perfecta que puede concebir porque puede pertenecer al concepto de cuerpo. Nada en el.concepto de cuer-
est plena de realidad, principio de su ser, porque le representa a po puede pertenecer al concepto de espfr.itu. El cuerpo es extenso; el
Dios y se lo entrega. Y de aqu una conclusin fundamental, que pe- espritu es extrao a la extensin. El cuerpo es divisible; el espritu es
sar sobre toda la historia de la psicologa moderna, de que si Des- indivisible. Y, por consiguiente, Descartes concibe claramente al cuerpo
cartes, su yo, ser finito, est primero psicolgicamente, Dios, ser infi- y al espritu separados e incluso opuestos. En su oposicin, cuerpo y
nito, est primero metafsicamente. Cartesio es, pues, Dios antes de espritu se afirman, se franquean recprocamente, definen sus dominios
ser Descartes. Es en Dios que su pensamiento debe comenzar para y sus funciones. La funcin del espritu es pensar y se basta a s mismo.
encontrar el principio de una marcha progresiva destinada a aclarar Las funciones del cuerpo son las de ser extenso y, por lo mismo, de
y a coordinar sus conocimientos y a colocar todas las cosas en su ver- estar sometido al movimiento y de asegurar los efectos particulares de
dadero lugar. la naturaleza. Y Descartes posee un cuerpo, que como todos los cuerpos
Pero Descartes tambin descubre que debe estar en guardia. contra es un ensamblamiento de partes materiales. Su cuerpo es cuerpo y
la ilusin a la que sucumbi la escolstica, de confundir l.a luz natural nada ms, y sus funciones se cumplen por medios corporales que sor.,
con el impulso de la naturaleza y, en partiendo de las cosas, llegar a necesariamente, leyes mecnicas. El espritu se encuentra de esta ma-
las ideas. Es el impulso que puede hacerle creer que las cosas son tal nera liberado de la funcin vegetativa que como alma le atribua la
ALBERTO L. MERAN! HISTORIA CRTICA DE LA PSICOLOGA
:~~ '

fosofa desde Aristteles. Y el problema siempre candente de la,;} riormente el color y la figura de . todos nuestros miembros, sino que
tmin del cuerpo y el espritu? Para Cartesio es un hecho que com,} :~;'.tambin pone por dentro todas las piezas que son requeridas para hacer
probamos, pero que no podemos resolver y cuyo probable punto de J ~~'que marche, que coma, que respire y, en resumen, que imite todas las
unin podra estar, supone, en la glndula pineal. , . \. funciones nuestras que pueden ser imaginadas como procedentes de
La influen.cia del cartesianismo ha sido tan grande que la filosofia ;~ ~! . la materia, y que no dependen de la disposidn de los rganos>.13
moderna se identifica, por la aceptacin o por la negativa, con su.. J Jt(,Y as, su cuerpo, el cuerpo humano, queda, como cualquier otro cuerpo,
pensamiento. En cuanto a la psicologa como antropologa concreta,.:' ,,'. sometido a las leyes de la fsica a pesar de su animacin, y se explica
nace, como veremos, con Descartes, y es en este sentido que resul~ \l J; mecnicamente. Dijimos que el mecanicismo es doctrina que deriva
justo llamarlo padre de la psicologa moderna. Pero para co1:1clu!r~.i' ~:directamente de la filosofa de Descartes, y, en efecto, su mecanicismo
con la filosofa de Descartes, y antes de entrar en el terreno ps1colo-.',' '!~e aplica a lo corporal bajo la forma de una fisiologa que responde a
gico, sealemos ~res doctrinas principales que remo1:1~an a De.scartes :'; }las leyes de las matemticas. Sus procesos son procesos naturales, den-
y sin las cuales es imposible comprender la evoluc1on posterior d~l {i ''i'.tro del contexto cartesiano racionales, y conio tales quedan sometidos
pensamiento psicolgico: 1. 0 El mecanicismo, producto del papel atr1;~. ~a la verdad matemtica, que constituye por s misma una evidencia
buido por Descartes a los cuerpos y a la mecnica, que impuls a ver/, irrefutable, porque sus demostraciones cson tan ciertas que aunque la
en el mecanismo la explicacin integral de las cosas. 2. 0 ) El idealismo,,:!',' Xperiencia pareciera demostrar lo contrario, estaramos obligados a
que con Descartes adquiere su forma moderna y que procede del prin- \ prestar mayor f~ a la razn que a los sentidos:..14 Este racionalismo
cipio cartesiano de que el espritu es la realidad primera. 3.0 ) El sus-i1, deductivo, que "'(ico lG acusaba a Descartes de haberlo heredado de
tancialismo, que determinar hasta nuestros das el espritu de la psi~.\, Aristteles para/ someterlo al mtodo geomtrico, permite a nuestro
cologa y que deriva de la suposicin de que el espritu es un.a sustancia,,:1; fsofo salvar, precisamente, el escollo de la fisiologa de la poca y
o sea que existe por s mismo sin suponer un ser diferente del que sea'T' explicar lo humano corporal con el mismo principio hipottico deduc-
atributo o relacin.12 ~ tivo que Galileo aplica en el estudio de la cada libre de los cuerpos.
,::'.::;rJ
En efecto, la fisiologa cartesiana es caprichosa, y esta objecin que a
4. La. teora de las dos sustancias. - El anlisis de los cuerpos de-.':'1 Illenudo se hace al filsofo nada significa para su concepcin de la
muestra a Descartes que lo Unico real y constante percibido por lo~:,,, es extensa corporal; aunque se hubiera ceido a la fisiologa oficial de
sentidos es la extensin y el movimiento de las co~as, porque en lo ::i l poca, tampoco sta le hubiese permitido comprender que entre lo
dems stas cambian y jams sabemos si esos cambios son pr_oducto de;,] fsico y lo espiritual en el hombre no caba .el abismo que estaba ca-
la imaginacin o es la cosa misma que se transforma, Lo que hay de;:,~ ~ando. Descartes tuvo la intuicin del reflejo condicionado>; no lo
permanente en las cosas que cambian, en tanto que lo perma:iente sea ~ efine, pero lo describe con tal precisin, que Pvlov, trescientos aos
aquello de que se habla en oposici?n con lo que se a~ma o ruega'. esto,~ despus, todava se admirar. Este aspecto de la fisiologa animal, que
es como sujeto lgico que es modificado por el cambio permaneciendo,, 'Como ningn otro se puede reducir a un mecanicismo absoluto; y que
idntico y sirviendo de soporte comn a sus cualidades sucesivas.,:; aparentemente dirige las ms complicadas funciones orgnicas, reafirma
Esto significa que los cuerpos existen por s mismos, sin suponer un,~:: ~ Descartes en la idea de puesto que cuerpo y espritu son realmente
ser diferencial del que sea.n atributo o relacin, de manera que cadir~ istintos, ningn cuerpo es espritu, puesto que ningn cuerpo puede
cuerpo constituye una sustancia que tiene un atributo principal Y qu~.1', ensar.rn De aqu que los movimientos que caracterizan al fenmeno
est y es en su caso la extensin, identificada en cada cuerpo con la_} 1
ida tengan lugar sin que el espritu interveng; ms an, incluso a
fo~a sustancial esto es la naturaleza comn de los individuos de un~{ 'Jnenudo no puede impedirlos, lo cual basta para explicar el compor-
misma especie, ~n tant~ est considerada por un modo de existe~ci~,. tamiento animal, porque niega a los animales cualquier psiquismo, pues
que le es propio y que no depende de los individuos en que se realiza;.': se ver fcilmente que todas las acciones de las bestias son nica-
De esta manera cuando Descartes comprueba que su cuerpo es,