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RESUMEN

El bao en el agua de mar puede representar un riesgo para la salud, por ello es
necesario determinar su calidad microbiana y si fuera inaceptable detectar el foco
de contaminacin. Se realiz el anlisis microbiolgico del agua de 21 playas de
Lima y la deteccin de focos de contaminacin con heces humanas. Los resultados
califican al agua del 33,33% (07) de las playas como inaceptable s se utiliza como
indicadores de contaminacin fecal a coliformes totales y coliformes fecales; si se
incluye Escherichia coli al 47,62% (10) y si tambin se incluye a Enterococcus al
66,66% (14). Se demostr la existencia de descarga de desage domstico en todas
las playas consideradas como inaceptables; en el 35,75% (5) con inspeccin ocular,
en el 14,29% (02) se observ curso de agua con contaminacin fecal y en el 50%
(07) mediante la relacin entre E. coli y Enterococcus.

I. INTRODUCCIN
El bao en el agua de mar puede representar riesgo para la salud de los baistas
debido a que puede estar contaminada con excretas humanas que contienen
microorganismos patgenos. La contaminacin puede ser ocasionada
principalmente por la descarga de tubos de desage domsticos, cursos de agua
contaminada provenientes de la lluvia o de subsuelo, descarga de ros con agua
contaminada y defecacin de los baistas directamente en el agua de mar
(Fleisher, 1985; Pruss, 1998; Galv, 2003; PAHO, 2003). Para evaluar la calidad
microbiana del agua de mar existen guas y normas que utilizan microorganismos
indicadores que sugieren la presencia de grmenes patgenos de origen fecal
(Cabelli et al., 1983; Salas, 1989; Vergaray y Mndez, 1998; Cortes-Lara, 2003). Los
indicadores de contaminacin fecal utilizados en la mayora de los pases son
coliformes totales y coliformes fecales (Salas, 1989; Gmez et al., 2008;
RamosOrtega et al., 2008); sin embargo, no hay certeza que exista relacin
significativa entre estos indicadores, sus cuantificaciones y las enfermedades
relacionadas con el bao en el agua de mar (USEPA, 1986). Tambin se utilizan
como indicadores de contaminacin fecal para aguas costeras a Escherichia coli y
Enterococcus, anteriormente estreptococos fecales (Vergaray et al., 1988), debido
a que E. coli es uno de los indicadores ms sensibles del grado de contaminacin
fecal en las cercanas de desages domsticos y a que los estreptococos fecales
(Enterococcus) sobreviven ms tiempo en el agua de mar que los coliformes
fecales, simulando mejor las caractersticas de sobrevivencia de Rotavirus
humano, el cual es el agente etiolgico de gastroenteritis aguda de mayor
prevalencia en nios hospitalizados y la causa de muerte infantil ms importante
en el mundo (WHO, 1977; Borrego et al., 1982; WHO, 2004). Se ha demostrado
que existe relacin entre la frecuencia de trastornos digestivos y la concentracin
media de Enterococcus en agua de mar, que una concentracin de 35
Enterococcus/100 mL ocasiona 19 enfermos y que son mejores indicadores que
coliformes totales, coliformes fecales y E. coli (Cabelli et al., 1983). La Agencia para
la Proteccin Ambiental de los Estados Unidos de Norteamrica recomend que
los estados adopten a Enterococcus como indicadores principales de
contaminacin fecal para aguas de uso recreativo (USEPA, 1984) y plante como
criterio para aguas marinas un lmite de 35 NMP/100 mL de Enterococcus como
media geomtrica de por lo menos 5 muestras tomadas en 30 das (USEPA, 1986).
Se ha reportado que E. coli es el mejor indicador para gastroenteritis y sntomas
drmicos ocasionados por el bao en agua de mar, logrndose establecer una
relacin linear (Cheung et al., 1999). E. coli y Enterococcus son ubicuos y pueden
persistir por largos periodos de tiempo en agua y suelos tropicales y subtropicales
(Fujioka et al., 1999). Se ha demostrado la mayor sensibilidad de E. coli y
Enterococcus como indicadores de contaminacin fecal respecto a coliformes
totales y coliformes fecales en agua de mar con descarga cercana a desages
domsticos (Vergaray et al., 2007). Por ello consideramos necesario conocer el
nivel de contaminacin microbiana de origen fecal del agua de las principales
playas de recreacin veraniega de Lima, evaluar la utilidad de coliformes totales,
coliformes fecales, Escherichia coli y Enterococcus como indicadores de
contaminacin fecal y aplicar un procedimiento que permita detectar el foco de
contaminacin con excretas humanas. II. MATERIAL Y MTODOS En los meses de
enero, febrero y marzo (verano) de 2010, se realiz la evaluacin microbiolgica
del agua de mar de 21 playas de recreacin veraniega del litoral de Lima. Para
seleccionar las playas se tom en consideracin la afluencia masiva de pblico en
los meses de verano. En cada playa se realizaron 05 muestreos de agua durante un
periodo de 30 das; el muestreo se efectu alrededor del medio da, la muestra se
tom en el centro de la zona de bao, entre 10 m y 30 m de la lnea de mareas
dependiendo de la profundidad y a 30 cm de la superficie. Cada muestra fue de
250 mL, se transport en recipiente refrigerado y en oscuridad; las muestras se
procesaron en un lapso no mayor de 4 horas. Como indicadores de contaminacin
fecal se utilizaron coliformes totales (CT) 5,000 NMP/100 mL, coliformes fecales
(CF) 1,000 NMP/100 mL, Escherichia coli 100 NMP/100 mL y Enterococcus 35
NMP/100 mL. Los anlisis microbiolgicos se realizaron empleando la tcnica de
tubos mltiples de Standard Methods for the Examination of water and
wastewater (APHA, 2005); para la confirmacin de E. coli, los tubos con Caldo
Lauril sulfato sospechosos se sembraron en Caldo triptonado y se incubaron a
450,2 C por 24 horas, cuando se observ crecimiento se realiz la prueba del
indol con el reactivo de Kovacs; para la confirmacin de Enterococcus se emple
agar M Enterococcus y 5 pruebas bioqumicas: crecimiento en caldo BHI a 10 C y a
45 C, en bilis al 40%, en cloruro de sodio al 6.5% y la prueba de catalasa. El
resultado del muestreo en cada playa es la media

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