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Produccin primaria de aluminio

General
El aluminio primario se refiere al aluminio producido directamente a partir del mineral
extrado. El mineral es refinado y electrolticamente reducido a aluminio elemental.

Descripcin del proceso


La produccin primaria de aluminio comienza con la extraccin de mineral de bauxita, un
xido hidratado de aluminio que consiste en 30 a 56 por ciento de almina (Al2O3) y
menores cantidades de hierro, silicio y titanio. El mineral es refinado en almina por el
proceso Bayer. La almina se enva a una planta de aluminio primario para reduccin
electroltica al aluminio. Los procesos de refinacin y reduccin rara vez se realizan en las
mismas instalaciones.

Bauxita
Horno de secado
Molino de bolas (al dispositivo de control)
.Almacenamiento de lechada
.Digestor
.Enfriador
(Hidrxido sdico diluido precalentado)
Cicln hmedo
(Hidrxido de sodio)
Cmara de sedimentacin
Agua de dilucin
Aluminato de sodio acuoso
Cristalizador
Filtro
(Trihidrato de almina)
Calcinador
Celda de reduccin pre horneado
Horno de coccin de nodos
(Pasta andica fabricada)
(Electrodos gastados)
(Aluminio fundido)
Clula de reduccin de Soderberg horizontal o vertical

Descripcin del proceso Bayer


En el proceso Bayer, el mineral bruto de bauxita se seca, molido en molinos de bolas, y se
mezcla con un mineral precalentado solucin de lixiviacin gastada de hidrxido sdico
(NaOH). Se aade cal (CaO) para controlar el contenido de fsforo y para mejorar la
solubilidad de la almina. La suspensin resultante se combina con hidrxido de sodio y
bombeado en un digestor presurizado operado a 221 a 554 F. Despus de
aproximadamente 5 horas, la suspensin de solucin de aluminato de sodio (NaAl2OH) y
barro rojo insoluble se enfra a 212F y se enva a travs de una un separador por gravedad
o un cicln hmedo para eliminar las partculas de arena gruesas. Un floculante, tal como
almidn, se aade a aumentar la tasa de sedimentacin del barro rojo. El desbordamiento
del tanque de decantacin contiene la almina en solucin, que se clarifica adicionalmente
por filtracin y despus se enfra. A medida que la solucin se enfra, se vuelve
sobresaturada con aluminato de sodio. Se siembran cristales finos de almina trihidratada
(Al2O3 3H2O) en la solucin, causando la almina para precipitar como trihidrato de
almina. Despus de ser lavado y filtrado, el trihidrato de almina es calcinado para
producir una forma cristalina de almina, lo cual es ventajoso para la electrlisis.
Produccin anual de aluminio primario

Aluminio
primario
(Toneladas)
1990 67,515
1991 66,936
1992 24,800
1993 25,800
1994 0
1995 10,413
1996 61,458
1997 66,356
1998 61,848
1999 62,736
2000 61,200
2001 51,500
2002 39,000
2003 25,000
2004 0
2005 0
2006 0
Fuente: (1990-1991, 1995-2006) IMEDAL (Instituto Del Aluminio); (1992-1994) USGS, The
Mineral Industry of Mxico (varios aos)

La nica planta productora de aluminio primario en Mxico era


Aluminios y derivados de Veracruz, S.A de C.V. (ALUVER de Nacobre de Grupo
Carso) que empleaba un proceso electroltico para obtener aluminio lquido puro. Esta
planta cerr definitivamente en 2003 debido a los altos costos relacionados con el consumo
de energa elctrica.

Nota: Se tomara un ao base para el clculo de emisiones, en este caso, el ltimo ao


reportado con una tasa de 25,000 toneladas/ao.

Aluminio-2003.xlsx