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Salubridad urbana en

la sociedad virreinal
MARCELA S ALAS CUESTA, MARIA ELENA SALAS CUESTA

Durante el virreinato y la
primera mitad del siglo XIX
del Mxico independiente,
el medio ambiente como
agente de enfermedades
fue preocupacin cons-
tante de los responsables
de la administracin urba-
na, sobre todo en el perio-
do 1760-1850. Entonces
se establecieron obras y
servicios de infraestructu-
ra de orden pblico enca-
minados a la limpieza y
orden de las ciudades para
controlar la morbilidad y la
mortalidad de la poblacin
a causa de una serie de
El espacio arquitectnico-urbano es reflejo tanto de la forma en que las sociedades realizan las activi- enfermedades provoca-
dades que integran su modo de vida como de las condiciones de salud de sus habitantes. La ciudad
de Mxico en el sig lo XVII. "Plano del conde de Moctezuma". Museo Nacional de Historia. das por la falta de higiene.

acer un anlisis hi strico de la de la disposicin de los materiales para edi- La historia y la antropologa fsica -al

H forma en que las sociedades que


nos antecedieron vivieron y se
apropiaron de los espacios en que tuvo lu-
ficar casas, edificios y calles, o como mani-
festaciones exclusivamente arsticas. Hoy
en da esas expresiones de los grupos so-
revisar la importante y rica documentacin
que existe sobre aspectos sanitarios e hi-
giene urbana del periodo ,-irreinal y el
gar su existencia es particularmente com- ciales han dejado de ser predominantemen- Mxico independiente, conjuntamente
plejo en el presente siglo, ms an si anali- te descriptivas para convertirse en tema de con los materiales seos recuperados en
zamos y explicamos esos espacios y su anlisis e interpretaci n de acuerdo con los diversos trabajos de exploracin- han
arquitectura en funcin de la salud pblica mtodos y tcnicas surgidos de las ciencias enfocado la investigacin hacia esos aspec-
y no como el estudio de las construcciones, sociales en interaccin con las biolgicas. tos. Esto ha permitido explicar las causas

20 / ARQUEOLOGIA MEXICANA
i
(

En los edificios habitacionales y pblicos se manifiestan los hbitos de salubridad e higiene de la pOblacin que dieron origen a un importa nte n-
mero de enfermedades relacionadas con la disminucin o el aumento en los ndices demogrficos. a) Cristbal de Villalpando , siglo XVII. b) Exvoto .
Annimo. Coleccin particular.

demogrficas, sociales, polticas, econmi-


cas e ideolgicas que dieron origen a un
importante nmero de enfermedades -va-
rias de las cuales se convirtieron en epide-
mias, pandemias y endemias en funcin del
paisaje material, que es determinante-, y
entender las estructuras habitacionales,
pblicas y domsticas con el objeto de no
slo describir las formas urbanas y arqui-
I tectnicas, sino de abordar la historia de la
construccin como la expresin del medio
de vida de una sociedad. As, en ella se re-
flej an los hbitos de alimentacin, limpie-
za personal, aseo de la vivienda; aspectos
I como hacinamiento, contaminacin del
agua y la comida, existencia de residuos en
la va pblica, temperatura ambiente, hu-
medad, desechos orgnicos en descompo-
sicin, lodazales yagua estancada, as como
la convivencia con animales y sus parsi-
tos, por mencionar slo algunos elemen-
tos. Todo ello llev a que las autoridades
virreinales emitieran constantes ordenan-
zas y bandos para regular la salud urbana.
De tal forma, si consideramos el espa-
cio arquitectnico-urbano como el lugar
donde se realizan todas las actividades que
1 integran el modo de vida de una sociedad,
podemos inferir un sinnmero de caracte-
rsticas que, de otra forma, no podran re-
conocerse. Ya que la arquitectura y e! ur-
banismo son fenmenos sociales que se
dan en e! transcurso de! tiempo histrico,
es necesario ubicar el momento y e! lugar, Los centros urbanos novohispanos fueron objeto de continuas transformaciones en materia de sa lubri-
pues ambos son e! marco de referencia para dad ; fueron notables las ocurridas entre 1760 y 1850. Pedro de Arrieta , Catastro de la ciudad de Mxi-
analizar sus premisas y naturaleza. co, siglo XVIII. Museo Nacional del Virreinato.

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con las vinculadas a la salud pblica. De- cios destinados a la administracin y obras
bido a los nuevos conceptos morales-hi- de servicio pblico, entre las que se encon-
gienistas, en concordancia con el pensa- traban las destinadas a los rganos de go-
miento ilustrado, se estableci como bierno, iglesias, conventos, hospitales e ins-
principio la indagacin cientfica, que con- titucione s de beneficencia, escuelas y
cedia a los efectos del aire un papel funda- seminarios, jardines, paseos r plazas pbli-
mental para la salud. cas, mercados y alhndigas, as como ce-
Al p onerse en boga las ideas de las co- menterios y algunas residencias. Todas esas
rrientes mecanicistas y circulacionistas se construcciones estaban entremezcladas
propici la investigacin para analizar la con otras de muy pobre calidad, como las
relacin entre morbilidad, mortalidad y dela gente del pueblo, donde la cantidad su-
medio ambiente, y se dispuso que los es- peraba a la manufactura. Esto daba como
pacios de la ciudad deban adaptarse a la resultado que las ciudades se convirtieran
fluidez del aire y del agua con el fin de en caticas, pues pese a la traza reticular cre-
prevenir y curar las enfermedades. Se bus- cieron en desorden y sin los ms mnimos
caron alternativa s basadas en la teora cir- servicios pblicos, como abastecimiento de
culacionista, segn la cual la circulacin agua potable, caeras, drenajes, atarjeas y
sangunea es el imperativo de los movi- letrinas, por mencionar slo algunos.
En concordancia con los conceptos morales hi- mientos del aire, del agua y de los produc- E n general el trazo urbano presentaba
gienistas , el pensamiento ilustrado estableci
tos. As, lo contrario de lo insalubre es el dos espacios: el de los espaoles y el de la
como principio la indagacin cientifica en rela-
cin con los efectos del aire en la salud . Jos de movimiento, es decir, si el espacio urba- llamada 'gente de medio pasar" que convi-
Pez, Clrigos y mdicos, exvoto, siglo XVIII. Xal- no no tena circulacin, esto era un fac- va con los indigenas. El primero era amplio
tocan , Hidalgo. tor determinante para la incubacin, y recto en sus calles, el segundo no tena tra-
transmisin y propagacin de los males zo, alineamiento u orden. E n ese trazo ur-
(Salas y Salas, 2005) . bano la pompa de las fiestas y procesiones
TRANSFORMACiN DE organizadas por el clero y la sociedad privi-
LOS CENTROS URBANOS URBANISMO Y ARQUITECTURA legiada contrastaba con la muchedumbre
semidesnuda llena de abandono y miseria
Los centros urbanos novohispanos que Desde el siglo XVl hasta principios del xn::, que transitaba en medio de la decencia ecle-
surgieron a partir del siglo XVI fueron ob- el urbanismo y la arquitectura se reflejaron sistica religiosa y secular que entre toques
jeto de importantes y continuas transfor- en importantes construcciones de las ciu- de campanas recorra las calles malolientes
maciones en lo que a materia de salubridad dades novohispanas, en concordancia con e insalubres por los encharcamientos, mu-
se refiere, y entre ellas destacan las efectua- el siglo en que fueron erigidas, algunas so- ladares y animales muertos. Las devociones
das entre 1760 y 1850, lapso en el que las bresalientes por sus dimensiones, calidad -en ese mundo- eran una de las formas de
ideas que dieron origen al urbanismo constructiva, empleo de materiales y formas sentir seguridad en la vida y en la salud del
neoclsico se relacionaron estrechamente artsticas. Se trata principalmente de edifi- cuerpo y el alma, de ah que surgieran las
distintas cofradias, cuyos patrones y miem-
bros de muchas de ellas tenan la obligacin
de auxiliar y velar por los enfermos, adems
de que exista una devocin para cada pa-
decimiento, a diferencia del siglo XL', en el
que se procuraba la salud, y la enfermedad
era atendida por las autoridades correspon-
dientes sin la intervencin del clero.
El siglo XVIll europeo fue un punto de
apoyo para el avance del Estado moderno
occidental. D estaca el concepto de la cir-
culacin de los vientos y de las aguas, as
como el del movimiento general, que tie-
ne como prernisa mayor la higiene, lo cual
se reflej en la salubridad urbana median-
te la propuesta de una poltica sanitari a:
" ... una ciudad moderna, una ciudad sana,
para poder serlo, deba de echar a andar
Desde el siglo XVI y hasta principios del XIX hubo en la ciudad de Mxico importantes construcciones ,
todo aquello que esrm-iese e. mncado, lo
destinadas a la administracin pblica (a), entremezcladas con otras de muy pobre calidad en las que
habitaba gente del pueblo (b). al Pedro de Arrieta , Catastro de la ciudad de Mxico , siglo XVIII. Museo contrario del mm-irnienro era '-Sto como
Nacional del Virreinato. b) Biombo del siglo XVIII. Museo de Amrica , Madrid . atraso" (Dvalos, 19 9).

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r

En el siglo XVIII hubo en Europa avances impor-


tantes en las investigaciones cientficas , lo que
Las devociones eran una de las formas que hacan a las personas sentir seguridad en la vida y constituy un punto de apoyo para analizar la re-
en la salud del cuerpo y del alma; por eso se organizaban procesiones en las que pa rticipaba el lacin entre morbilidad, mortalidad y medio am-
clero, la sociedad privilegiada y la gente sin recursos. Annimo , La Procesin de San Juan Nepo- biente. Annimo , Retrato de mdico, siglo XVIII.
muceno , siglo XVIII. Museo Franz Mayer, ciudad de Mxico.

Las nuevas ideas cobraron fuerza en la El medio ambiente como agente de enfermedades fue una
Nueva Espaa, y los arquitectos, los ofi-
ciales yen especial las monjas comenzaron preocupacin constante para los responsables de la adminis-
a temer que las epidemias se propagaran
debido a la obstruccin de la circulacin,
tracin urbana, por lo cual establecieron una serie de polticas
a los encharcamientos y los muladares si- reformistas dirigidas hacia la creacin de obras y servicios
tuados en torno a los conventos (Snchez
de Tagle, 1997). de infraestructura de orden pblico.

EL ESPACIO URBANO:
ORDEN y LIMPIEZA

En la segunda mitad del siglo XVIII, la ima-


gen de los centros urbanos empez a ser
cuestionada ante las nuevas concepciones
aplicadas en Francia y Espaa en cuanto a
la organizacin del espacio urbano, para lo
cual se tom como modelo el urbanismo
clsico (Hernndez, 1998).Junto con el or-
den se buscaba la limpieza, hasta entonces
ausente como medida para garantizar la sa-
lud. As, el virrey marqus de Croix esta-
bleci en un bando de 1769, formado por
21 artculos, una reforma urbana que in-
clua la eliminacin de la basura en calles,
plazas, mercados, acequias, calzadas, jardi-
nes y drenajes (Lombardo, 1987).
En 1775, el virrey Antonio Mara Bu-
careli orden, para que las ciudades estu- Las nuevas ideas sobre la salud cobraron fuerza
en el siglo XVIII, entonces, arquitectos, oficiales y Los mercados fueron reglamentados en el siglo
vieran limpias, que en las casas se constru-
en especial las monjas comenzaron a temer por XVIIIpara regular su higiene, pues multitud de ven-
yera un depsito de basura, la cual sera la propagacin de las epidemias. Annimo , Los dedores los haban convertido en verdaderas po-
recogida por carros especiales dentro de desposorios msticos, siglo XVIII. Museo Nacional cilgas. Annimo, Plaza del Volador, siglo XVIII. Mu-
un horario, prohibindose tirarla en espa- del Virreinato. seo de Amrica , Madrid , Espaa.

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como lo demostraban los enfermos, quie-
nes saturaban los hospitales. Cabe sealar
que la lucha contra los problemas enuncia-
dos se inici desde 1742-1 746, con el con-
de Fuenclara, pues a partir de entonces, sin
excepcin, los siguientes virreyes se dieron
a la tarea de transformar la capital y los de-
ms centros urbanos del virreinato, de
acuerdo con las ordenanzas que regan en
cada uno de ellos. Es importante mencio-
nar que, a pesar de lo sealado, se desco-
noca la existencia delos microorganismos,
por lo que las ideas no tenia n ms fund a-
mento que la teora de los miasmas. Lo in-
sano a finales del siglo }"'VI1I era consecuen-
cia de la putrefaccin orgnica que
rondaba por los aires (Dvalos, 1989).
El buen funcionamiento de las ciuda-
des y su limpieza se convirtieron en cons-
tante preocupacin de las autoridades, a tal
grado que trataron de organizarlas a partir
de dos ejes perpendiculares, con barrios je-
rarquizados y especializados.
Los gobiernos ilustrados se pronuncia-
ron por el establecimiento y ejecucin de
medidas higinicas; para ello fue necesario
establecer un orden para el aprovisiona-
miento del agua de las fuentes pblicas, que
eran usadas como lavaderos, baeras para
nios y bebederos para personas yanima-
En el siglo XVIII, las fuentes pblicas se convirtieron en un foco de contaminacin por la multitud de usos
que se les dieron, por lo cual se establecieron medidas higinicas para regular su uso. Annimo , Biom- les. El mantenimiento, reparacin y limpie-
bo de paisaje, siglo XVIII. Museo de Amrica. za del sistema de distribucin de agua cons-

cios pblicos, al igual que los desperdicios


producto de cualquier oficio. Adems, el
estircol deba ser sacado del espacio ur-
bano, deban construirse letrinas en todas
las casas, como forma de limpieza para
controlar las aguas negras, as como tener
grgolas o canales para evitar los enchar-
camientos y lodazales, y evitar que los ani-
males transitaran por las calles. Asimismo,
se prohiba a quienes se ocupaban de la ma-
tanza tirar sangre y desperdicios en el cam-
po y se peda que los mercados fueran re-
glamentados por el cabildo para regular su
higiene, pues haba multitud de vendedo-
res que converan las plazas en sucias po-
cilgas con extremo desaseo.
Tanto el virrey de Croix como Bucare-
li sealaron, durante sus respectivos go-
biernos, que para evitar los contagios de
pestes y epidemias, las calles y las plazas
Con el virrey segundo conde de Revillagigedo se estableci el Tribunal del Protomedicato -a semejan-
deban estar libres de inmundicias, pues s-
za del de Espaa- para la prevencin de enfermedades epidmicas y contagiosas. a) Annimo, Virrey
tas impregnaban el aire de heces y vapores Revi/lagigedo , siglo XVIII. Museo Nacional de Historia . b) Annimo , La peste de 1737. Grabado en Li-
que producan contagios y enfermedades, bro Escudo de Armas de Mxico , 1743.

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tituy siempre uno de los dolores de
~ -~~-. ~. . -:--: . . :-:-:~ las autoridades propusieran de nuevo una

[J[J"I
r cabeza para las autoridades desde el siglo serie de proyectos, y se emitieron bandos,
XVI. Las quejas y conflictos se sumaron a ordenanzas y comunicados, cuyos postu-
la necesidad de reparar y mantener perma- lados fundamentales y especficos es taban
nentemente acueductos y caeras; para
impedir las impurezas y la contaminacin
~ I: 6
en-. En"'~ :I relacionados con la salud.
As, podemos decir que el medio am-
fue necesario implantar sistemas de alcan-
tarillado y limpiar los depsitos corrientes.
Por otra parte, aunque desde el estable-
cimiento del gobierno novohispano se
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biente como agente de enfermedades fue
una preocupacin constante para los res-
p onsable s de la administracin urbana,
por lo cual establecieron una serie de po-
propici la construccin de hospitales - en ~ " I _ .. lticas reformistas dirigidas hacia la crea-
los que se procur la curacin de diversas ~ . .. cin de obras y servicios de infraestructu-
enfermedades-, stos tuvieron su auge en "1
~ I ,- . ra de orden pblico, como: alineamiento
el siglo }"'VIlI, con el fin de cuidar a los in- i 6 " " "
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de las calles, obras hidrulicas, empedra-
dios y dems habitantes, sobre todo a los
~ Planta dos, drenaje, alcantarillado, servicio de
miserables de todas las castas. Se estable- limpia, letrin as en las casas, h ospitales,
ci el Tribunal del Protomedicato, a seme- i~ I h I mercados, cementerios, casas para hur-
janza del de Espaa, para la prevencin de ~
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IrIl T TI fanos y menesterosos. Los trabajos que se
enfermedades epidmicas y contagiosas, y ~ F~cItI~~ llevaron a cabo durante la segunda mitad
se implantaron severas medidas por parte 15
------- del siglo XVIII y la primera del XIX estuvie-
de los jueces a los facultativos si no notifi- Debido a la contaminacin que provocaban los ron encaminados a establecer ciudades
cementerios dentro de las iglesias, se reglamen-
caban el fallecimiento de los enfermos que limpias y ordenadas para alcanzar la higie-
t la forma y lugar en que deberian ubicarse, para
moran por contagio (Salas y Salas, 2007). ne, a la vez que la belleza que propona el
lo que se design al arquitecto Manuel Tols como
Tambin se propici la creacin de hos- autor del proyecto "Cementerios Extramuros ". urbanismo neoclsico conjuntamente con
picios para los menesterosos, as como ca- Plano del cementerio y capilla. la salubridad urbana. t~
sas-hogar para los hurfanos. Un buen n-
mero de mdicos se dieron a la tarea de
Marcela Salas Cuesta. Historiadora por la UN.\M.
investigar qu tipo de enfermedades cau- anatomia y fi siologa en el Hospital Gene-
Investigadora de la Direccin de Anrropologa Fsica
saban las emanaciones ftidas y ptridas ral. Design como arquitecto mayor a Ig- delIN,IH, en la que coordina los proyectos: "Mxico
de los drenajes, la basura, los muladares, nacio Castera para que elaborara un pro- en el siglo A\TIII. Costumbres funerarias. Un estudio
de salud pblica" e " Investigacin, conservacin y
las aguas estancadas, la suciedad corporal yecto de organizacin urbana vinculado al
difusin de materiales fotogrficos". H a realizado
y los cementerios, pues no se puede sosla- de salubridad, tomando como base la idea estud ios sobre arquitectura)' pintura virreinal, as
yar que la medida implantada por la Igle- cientfica de que lo sucio es causa de un como sobre materiales arqueolgicos de Tlatileo,
estado de Mxico, y Jaino, Campeche.
sia de disponer de los muertos dentro de aire malsano, que a su vez provoca epide-
Mara Elena Salas Cuesta. Maesrra en ciencias an-
los templos y en los atrios ocasion gran mias y enfermedades. rropolgicas, con especialidad en anrropologia fsica.
nmero de contagios. Debido a ello, los ca- En el siglo XIX la situacin no mejor, Investigadora de la Direccin de Anrropologia Fsica
del1N ,IH, en la que coo rdina el proyecto " Rasgos
bildos y los ayuntamientos hicieron pro- al grado de que en 1821 la Junta Principal
no-mtricos o discontinuos en crneos prehispnicos
puestas para reglamentar la forma y ellu- inform que el incremento de las fiebres y coloniales (parentesco)". Ha realizado rrabajos so-
gar de los cementerios, que deban estar entre los habitantes de diversas ciudades breanrropologa fsica forense,osteopatologaysalud
pblica en el Mxico virreina!'
fuera de las ciudades. Se encomend al ar- se deba a la falta de aseo en calles, barrios,
quitecto Manuel Tols el proyecto para casas, plazas, fuentes, y, en la ciudad de
con struir los primeros cementerios con Mxico, tambin de las acequias, proble- PARALEERMS . . .
esas caractersticas (Salas y Salas, 2000). ma que siempre tuvo. En esa poca, el aire DAvALOS, Marcela, De basuras, tlfI/IIt/didas'y mol'mienlo. O
de cmo se limpia la ci"dad aJillales del siglo XI 111, Cien
malsano prove na de atarj eas, cinegas, Fuegos, Mxico, 1989.
SALUD PBLICA: potreros, muladares, as como de los dese- H ER'I \ 'IOEZ F~\;--:Ycn, Regina, " Ideologa, proyecto s )'
urbanizacin en la ciudad de Mxico, 1760-1850", en
SALUD URBANA chos de carniceras y lugares de comida. La La ciudad de Alxico en la primera mitad del siglo XIX,
basura que se acumulaba en los predios Instituto de Investigaciones DI. Jos Mara Lu.is
Mora, t. 1, l\lxico, 1998, pp. 116-168.
Entre 1789 Y1798, el virrey segundo con- baldos era incalculable. Sonia, "La reforma urbana en la ciudad de
L O l\lBJ\RDO,
de Revillagigedo hizo una serie de propues- La insalubridad era ms notoria en los ~[xico del siglo XV IJI", en Lac,dad cOflceptoy obra. V1
Coloq/lio de Historia del Arte, Esrudios de Arre)' Est-
tas para transformar los espacios urbanos arrabales, donde los llamados lperos vi- tica, nm. 19, lIE, UNMI, Mxico, 1987, pp. 105-125,
y convertir las ciudades en lugares tiles y van en la ms grande de las suciedades, SALAS CCESTA, .Marcela, y Mara Elena Salas Cuesra,
u~ruerte e ilustracin: cememerios extramuros", en
sanos. Con l arribaron las ideas ilustradas provocando que la contaminacin llegara
Hommaje a Jaime Litvak, Serie Arqueologa, Coleccin
relacionadas con la salud pblica como si- a las ciudades y desencadenara epidemias. Cientfica, nm. 458, IN AH / lIE, UNAM, ?\1xico, 2004,
pp. 127-142.
nnimo de la salud urbana: construccin A todo ello haba que poner un punto fi- _ _ , "El urbanismo neoclsico y la salud pblica en la
de cementerios fuera del ncleo poblacio- nal; las ideas del urbanismo neocl sico ciudad de ~1x.ico ", en Estlldios deAlltropologa Biolgica,
vol. XII, IIA , UN AM / INAH / Asociacin ~1exicana de
nal; creacin de ctedras de matemticas acerca de que todo tiene que correr y fluir Antropologa Biolgica, Mxico, 2005, pp. 927-941.
aplicadas a la arquitectura, as como la de para evitar las enfermedades hicieron que

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