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FILOSOFA ANTIGUA

Este periodo abarca desde el comienzo de la filosofa griega, con Tales de Mileto, en el

siglo VI antes de Cristo, hasta la cada del Imperio Romano occidental, en el siglo V de

nuestra era.

Principales ciudades de las que son originarios los primeros filsofos y/o en las que se
desarrolla la filosofa antigua.

El origen de la filosofa griega


El origen de la filosofa ha sido una cuestin controvertida a lo largo de la historia del

pensamiento. Por lo general los filsofos griegos han considerado que la filosofa nace

con Tales de Mileto all por el siglo VII a. C.

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Sin contar la escuela o secta de los sofistas, la cual puede considerarse como la

transicin al segundo perodo helnico iniciado por Scrates, el primer perodo de la

Filosofa griega abraza cuatro escuelas principales, que son la jnica,

la itlica o pitagrica, la eletica y la atomstica.

El carcter general y comn a todas estas escuelas y a sus derivaciones parciales, es el

predominio del pensamiento cosmolgico, o, si se quiere, del problema fsico. Los

jnicos y atomistas, lo mismo que los eleticos y pitagricos, no menos que Herclito y

Anaxgoras y Empdocles, tratan ante todo y sobre todo de conocer y determinar la

materia, la esencia, la realidad que constituye el ser o substancia de las cosas

particulares, y, por consiguiente, del Universo-mundo.

Es de notar que, para todas estas escuelas y filsofos del primer perodo, excepcin

hecha a lo ms de Anaxgoras, las substancias materiales y sensibles entraan la

universalidad del ser, la realidad se identifica en el fondo con la naturaleza o mundo

visible. Ni el nmero de los pitagricos, ni el ser abstracto de los eleticos, ni el fuego

de Herclito, representan y significan una realidad o substancia espiritual distinta de

la realidad material. Y esta negacin, o, mejor dicho, esta ausencia de la concepcin

de un ser espritu, constituye otro de los caracteres generales de la especulacin

helnica en su primer perodo.

La escuela jnica: El ser substancial, la esencia de todas las cosas, consiste en una

materia primera, agua, aire, fuego, tierra, ora solos o unidos. puede y debe dividirse en

dos secciones, la primera de las cuales se halla representada por los tres primeros

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filsofos jnicos, Tales, Anaximandro, Anaxmenes, y la segunda por Herclito,

Anaxgoras y sus sucesores.

La escuela Itlica o Pitagrica. Llmase itlica esta escuela por haber tenido su

asiento en Italia, o sea en aquella parte de la pennsula itlica que se apellid

antiguamente Gran Grecia, a causa de las muchas ciudades que all fundaron los

griegos. La denominacin de pitagrica le viene de su fundador Pitgoras.

La escuela eletica: Jenfanes, contemporneo de Pitgoras, y natural de Colofn, se

estableci por los aos 536 en Velia o Elea, ciudad de Italia, y de aqu la denominacin

de escuela eletica; con que es conocida la fundada por l mismo, y que fue

continuada y desarrollada por Parmnides y Zenn de Elea, que florecieron 460 aos

antes de Jesucristo, y despus por Meliso de Samos (445), que son los principales

discpulos de Jenfanes y los ms notables representantes de esta escuela.

La escuela atomstica: A partir de Herclito, y debido en parte a sus doctrinas, al lado

de la direccin espiritualista, representada por Anaxgoras, se manifest otra

direccin materialista representada por Leucipo y Demcrito.

Para combatir y atacar al idealismo de la escuela eletica, Leucipo se coloc en un

terreno materialista, pretendiendo explicar todas las cosas, sin excepcin alguna, por

medio de tomos y del movimiento.

Demcrito enseaba tambin que la realidad primitiva, el verdadero y nico ser es el

tomo.

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Filsofo Pre-Socrtico: Tales de Mileto
BIOGRAFA:

Naci Tales en la ciudad de Mileto, aproximadamente en el 624


a.C., y muri en el 546 a.C. Tradicionalmente se ha considerado
a Tales uno de los siete sabios de Grecia, siendo, junto con
Soln, de los ms citados en las diversas listas en que se los
agrupaba. Las referencias acerca de su vida son confusas y
contradictorias. Respecto a su propio origen, por ejemplo, unos
le consideran de origen fenicio, habiendo sido posteriormente
(624 a. C.- 546 a.C) hecho ciudadano de Mileto, y otros le hacen natural de Mileto y
de sangre noble.
Tambin afirman unos que estuvo casado y que tuvo un hijo,
mientras otros afirman que fue soltero y adopt un hijo de su
hermano. (Sobre esta soltera de Tales nos transmite Digenes
Laercio la siguiente ancdota: "cuntase tambin que
apretndole su madre a que se casase, respondi que todava
era temprano; y que pasados algunos aos, urgiendo su madre
con mayores instancias, dijo que ya era tarde"). La misma
incertidumbre rodea los dems aspectos de su vida. Se dice que
viaj por Egipto, donde aprendi geometra, y donde midi la
altura de las pirmides a partir de su sombra; en todo caso se le
ha tenido siempre por astrnomo y gemetra prctico,
atribuyndosele algunos descubrimientos matemticos como el
teorema que lleva su nombre. Quiz la referencia ms exacta de
su vida sea la prediccin del eclipse que tuvo lugar el ao 585
antes de Cristo, lo que le vali gran renombre y fama.

PENSAMIENTO:

Respecto a su obra, unos afirman que no escribi nada y otros le consideran autor de
varias obras, entre ellas una "Astrologa nutica".
En cuanto a su cosmologa. afirmaba, segn las referencias que nos han transmitido
los antiguos, que la tierra estaba sobre el agua, flotando como un disco. Se le atribuye
la afirmacin "todo es agua", que se ha interpretado en el sentido de que Tales
afirmaba que el agua era el elemento originario de la realidad, el principio de todas las
cosas, o bien en el sentido de que todas las cosas estaban constituidas o formadas por
agua. De dnde procede esta idea? Algunos afirman que Tales la tom de la
mitologa oriental; la mayora, sin embargo, tienden a atribuirle un origen experimental,
bien derivado de la experiencia de lo hmedo y de la importancia de la humedad en el
desarrollo de la vida, o bien de la observacin de la evaporacin del agua, que hace
que este elemento se transforme en otro. En todo caso fue el primero que plante la
cuestin de la naturaleza ltima del mundo, concibiendo las cosas como formas
cambiantes de un primer y nico elemento: el4 agua.
Lo importante de lo que nos ha llegado de su pensamiento es, pues, que concibi la
nocin de la unidad en la diversidad, intentando explicar a partir de ella las diferencias
que se perciben en la multiplicidad de lo real, y que dicho principio o "arj" era de
carcter material.
Sea como fuere, Tales es considerado el primer filsofo por cuanto, frente a las
explicaciones de la realidad de carcter mtico y religioso, nos ofrece por primera vez
una explicacin basada en la razn, es decir, en la que no se apela a entidades
sobrenaturales para explicar lo real ni se admite lo contradictorio, rechazndose,
adems, la heterogeneidad entre la causa y el efecto: si la realidad es fsica, su causa
ha de ser tambin fsica (el agua, por ejemplo).

La Escuela de Mileto
La continuidad de la reflexin filosfica de Tales, a travs de Anaximandro y
Anaxmenes, di lugar a que se les agrupara en la llamada "Escuela de Mileto", cuyas
principales caractersticas podramos resumir como sigue:

1. Los milesios, tambin llamados "fsicos", se preocupan por determinar el


principio ltimo, la naturaleza ltima de la realidad, plantendose por lo tanto el
problema de la unidad en la diversidad.
2. Esa primera causa de lo real tiene que ser eterna y de carcter material: no
hay en ellos idea de "creacin", de comienzo absoluto.
3. Su explicacin es de carcter racional: se reclama la homogeneidad entre la
causa y el efecto y se rechaza el recurso a lo mgico y a lo contradictorio.
4. Hay algn tipo de ley que regula el funcionamiento del universo y es posible
encontrarla mediante la razn; la idea de ley remite, en este caso, a un
principio de unidad de lo real.
5. Por ltimo, no hay una distincin clara entre ciencia y filosofa, entendidos los
trminos en sentido actual.

Noticias recogidas por Digenes Laercio sobre Tales


1. Tales, segn escriben Herodoto, Duris y Demcrito, tuvo por padre a Examio, y por
madre a Cleobulina, de la familia de los Telidas, que son fenicios muy nobles
descendientes de Cadino y de Agenor, como dice tambin Platn. Fue el primero que
tuvo el nombre de sabio, cuando se nombraron as los siete, siendo arconte en Atenas
Damasipo, segn escribe Demetrio Falero en el Catlogo de los arcontes. Fue hecho
ciudadano de Mileto, habiendo ido all en compaa de Neleo, que fue echado de
Fenicia; o bien, como dicen muchos, fue natural de la misma Mileto y de sangre noble.

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2. Tinenlo muchos por el primero que defendi la inmortalidad del alma; de este
nmero es el poeta Querilo. Fue el primero que averigu la carrera del sol de un trpico
a otro; y el primero que, comparando la magnitud del sol con la de la luna, manifest ser
sta setecientas veinte veces menor que aqul, como escriben algunos. Y el primero,
segn algunos, que disput de la Naturaleza. Aristteles e Hipias dicen que Tales
atribuy alma a cosas inanimadas, demostrndolo por la piedra imn y por el electro.
Pnfilo escribe que habiendo aprendido de los egipcios la Geometra, invent el
tringulo rectngulo en un semicrculo, y que sacrific un buey por el hallazgo. Otros, lo
atribuyen a Pitgoras, uno de los cuales es Apolodoro logstico. Tambin promovi
mucho lo que dice Galmaco en su Yambos haber hallado Euforbo Frigio, a saber, el
tringulo escaleno, y otras cosas concernientes a la especulacin de las lneas.
3. Parece que en asuntos de gobierno fueron sus consejos muy tiles; pues habiendo
Creso enviado embajadores a los de Mileto solicitando su confederacin en la guerra
contra Ciro, lo estorb Tales, lo cual, salido Ciro victorioso, fue la salvacin de Mileto.
Refiere Clitn que fue amante de la vida privada y solitaria, como leemos en Herclides.
Dicen algunos que fue casado, y que tuvo un hijo llamado Cbiso; otros, afirman que
vivi clibe, y adopt un hijo de su hermana; y que preguntado por qu no procreaba
hijos, respondi que por lo mucho que deseaba tenerlos... Cuntase tambin que
apretndole su madre a que se casase, respondi que todava era temprano; y que
pasados algunos aos, urgiendo su madre con mayores instancias, dijo que ya era
tarde. Escribe Jernimo de Rodas, en el libro II De las cosas memorables, que
queriendo Tales manifestar la facilidad con que poda enriquecerse, como hubiese
conocido que haba de haber presto gran cosecha de aceite, tom en arriendo muchos
olivares, y gan muchsimo dinero.
4. Dijo que el agua es el primer principio de las cosas; que el mundo est animado y
lleno de espritus. Fue inventor de las estaciones del ao, y asign a ste trescientos
sesenta y cinco das. No tuvo maestro alguno, excepto que viajando por Egipto se
familiariz con los sacerdotes de aquella nacin. Jernimo dice que midi las pirmides
por medio de la sombra, proporcionndola con la nuestra cuando es igual al cuerpo.
5. Sabido es lo del trpode que hallaron en el mar unos pescadores, y el pueblo de
Mileto lo envi a los sabios. Fue el caso que ciertos jvenes jonios compraron a unos
pescadores de Mileto un lance de red, y como en ella sacasen un trpode, se movi
controversia sobre ello, hasta que los milesios consultaron el orculo de Delfos, cuya
deidad respondi:
A Febo preguntis, prole milesia, cyo ha de ser el trpode? Pues dadle a quien fuere
el primero de los sabios.
Dironlo, pues, a Tales; Tales lo dio a otro sabio; ste a otro, hasta que par en Soln;
el cual, diciendo que Dios era el primer sabio, envi el trpode a Delfos.
6. Refirese que habindole una vieja sacado de casa para que observase las estrellas,
cay en un hoyo, y como se quejase de la cada, le dijo la vieja: Oh, Tales, tu
presumes de ver lo que est en el cielo, cuando no ves lo que tienes a los pies! Ya not
Timn que fue muy aplicado a la Astronoma, y le nombra en sus Stiras.

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7. Por suyas se cuentan estas sentencias: De los seres el ms antiguo es Dios, por ser
ingnito; el ms hermoso es el mundo, por ser obra de Dios; el ms grande es el
espacio, porque lo encierra todo; el ms veloz es el entendimiento, porque corre por
todo; el ms fuerte es la necesidad, porque todo lo vence; el ms sabio es el tiempo,
porque todo lo descubre. Dijo que entre la muerte y la vida no hay diferencia alguna; y
arguyndole uno diciendo: Pues por qu no te mueres t?, respondi: Porque no hay
diferencia. A uno que deseaba saber quin fue primero, la noche o el da, respondi: La
noche fue un da antes que el da. Preguntndole otro si los dioses vean las injusticias
de los hombres, respondi: Y aun hasta los pensamientos. A un adltero que le
pregunt si jurara no haber adulterado, respondi: Pues no es peor el perjurio que el
adulterio?.
8. Preguntado qu cosa es difcil, respondi: El conocerse a s mismo. Y tambin, qu
cosa es fcil, dijo: Dar consejo a otros. Qu cosa es suavsima? Conseguir lo que se
desea. Qu cosa es Dios? Lo que no tiene principio ni fin. Qu cosa vemos raras
veces? Un tirano viejo. Cmo sufrir uno ms fcilmente los infortunios? Viendo a sus
enemigos peor tratados de la fortuna. Cmo viviremos mejor y ms santamente? No
cometiendo lo que reprendemos en otros. Quin es feliz? El sano de cuerpo,
abundante en riquezas y dotado de entendimiento. Deca que nos debemos acordar de
los amigos ausentes tanto como de los presentes. Que no el hermosear el exterior es
cosa loable, sino el adornar el espritu con las ciencias. No te enriquezcas - deca
tambin - con injusticias; ni publiques secreto que se te ha fiado. El bien que hicieres a
tus padres, espralo de tus hijos. Fue de la opinin que las inundaciones del Nilo son
causadas por los vientos etesios que soplan contra la corriente.
(Tomado de: Digenes Laercio, "Vidas de filsofos ilustres", trad. Jos Ortiz, ed. Iberia,

Barcelona, 1962)

Test sobre la vida y obra de Tales

1. Tales fue considerado por sus contemporneos, como:

A. Uno de los siete primeros filsofos.


B. Uno de los siete sabios de Grecia.
C. Uno de los siete amigos de Soln.
2. Pese a lo poco que sabemos de Tales, siempre se le ha tenido por:
A. Comedigrafo y rapsoda de reconocido prestigio.
B. Bilogo y naturalista destacado.
C. Astrnomo y gemetra.

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3. Segn las referencias que nos han transmitido los antiguos sobre su cosmologa:
A. La Tierra era redonda como una esfera.
B. La Tierra estaba sobre el agua, flotando como un disco.
C. La Tierra giraba alrededor del sol.
4. Para Tales, el elemento originario de la realidad era:
A. El fuego.
B. El aire.
C. El agua.
5. Tales nos ofrece una explicacin de la realidad basada:
A. En sus creencias religiosas, exclusivamente.
B. En los relatos mticos propios de la poca, que se limita a reproducir.
C. En la razn, es decir, sin apelar a entidades sobrenaturales.
6. En llamada "Escuela de Mileto" se suele incluir, adems de Tales, a:
A. Herclito y Parmnides.
B. Anaximandro y Anaxmenes.
C. Empdocles y Anaxgoras.
7. Para los filsofos de la "Escuela de Mileto":
A. La primera causa de lo real es un Dios inmaterial.
B. La primera causa de lo real tiene que ser eterna y de carcter material.
C. La realidad es creada espontneamente, a partir de la nada.

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Filsofo Pre-Socrtico: Anaximandro de Mileto

Biografa

Anaximandro de Mileto naci aproximadamente en el 610


a.C. y muri en el 545 a.C. Teofrasto describe a Anaximandro
como discpulo y compaero de Tales, siendo unos catorce
aos ms joven que l. Se ocup, al igual que Tales, de
cuestiones prcticas relacionadas con la ciencia y se le
atribuye la elaboracin de un mapa del mar Negro,
(610 a,C 545 a.C) probablemente para uso de los navegantes milesios que
viajaban por l. Al igual que otros filsofos griegos particip
activamente en la vida poltica de su ciudad, y se le atribuye
la direccin de una expedicin colonizadora a Apolonia.
Respecto a su actividad filosfica se le atribuye la
composicin de una obra en prosa, "Sobre la naturaleza", en
la que expone sus teoras.

Pensamiento

Al igual que Tales busc el elemento primordial y bsico a partir del que se ha
generado la realidad; pero a diferencia de l consider que dicho elemento o "arj"
(trmino que, al parecer, fue Anaximandro el primero en utilizar) no poda estar
constituido por ninguno de los elementos conocidos, como el agua, ni tampoco por
ninguna clase particular de materia. Si ese primer elemento era la causa material de
todo lo existente haba de ser la causa, por lo tanto, de toda materia particular, por lo
que dicho principio no poda identificarse con ninguna materia particular. Siendo su
principio, su comienzo, su fuente, haba de ser algo necesariamente distinto; pero
dado que nosotros slo conocemos las formas particulares de materia que emanan de
ese primer principio hemos de concluir que el "arj" tiene que ser una materia
desconocida para nosotros y, en cuanto tal, una materia indeterminada, indefinida,
ilimitada, a la que Anaximandro da el nombre de "peiron". Eso es lo que parece
transmitirnos alguno de los fragmentos conservados de Anaximandro.
Segn Aristteles
"... lo infinito no tiene principio..., sino que parece ser ello el principio de los dems
seres y que todo lo abarca y todo lo gobierna, como afirman cuantos no postulan otras
causas fuera de lo infinito, tales como el espritu o la amistad; el infinito, adems, es
un ser divino, pues es inmortal e indestructible, como afirman Anaximandro y la
mayora de los fsicos tericos". (Aristteles, Fsica,)
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Segn Simplicio
"... alguna otra naturaleza peiron de la cual nacen todos los cielos y los mundos que
hay dentro de ellos. El nacimiento a los seres existentes les viene de aquello en lo que
se convierten al perecer, segn la necesidad, pues se pagan mutua pena y retribucin
por su injusticia segn la disposicin del tiempo, como Anaximandro dice en trminos
un tanto poticos". (Simplicio, Fsica 24,17)

La cosmologa de Anaximandro est dominada por la idea de la pluralidad de mundos


existentes, generados a partir de un movimiento eterno mediante el que son
separadas unas cosas de las otras, en un juego de oposicin de contrarios tan comn
en la poca y que volveremos a encontrar en otros filsofos; en ese movimiento
csmico el predominio de un elemento significara una injusticia que tiene que ser
necesariamente reparada, como el predominio del verano va seguido del invierno, y
viceversa.
Vemos, en definitiva, que Anaximandro afirma como primera causa de la realidad una
causa material: lo indefinido, lo indeterminado, lo infinito, a partir de la que evoluciona
todo lo real. En la medida en que se niega a identificar esta primera causa con un
elemento material particular su pensamiento supondr un avance con respecto a
Tales, en cuanto significa un considerable esfuerzo de abstraccin y coherencia
racional.

Noticias recogidas por Digenes Laercio sobre Anaximandro


Anaximandro, hijo de Praxiades, fue milesio. Dijo que el infinito es el principio y
elemento, sin definirlo como el aire, el agua ni otra cosa. Que sus partes son mudables,
pero del todo inmutables. Que la tierra est en medio del universo como centro, y es
esfrica. Que la luna luce con luz ajena, pues la recibe del sol. Que ste no es menor
que la tierra, y es fuego pursimo. Fue el primero que hall el gnomom, y lo coloc en
Lacedemonia para indagar la sombra, como dice Favorino en su Historia varia . Hall
tambin los regresos del sol, not los equinoccios y construy horscopos. Fue el
primero que describi la circunferencia de la tierra y mar, y construy una esfera.
Expuso sus opiniones sumariamente y en compendio, cuyos escritos vio Apolodoro
Ateniense, y dice en sus Crnicas que Anaximandro tena sesenta y cuatro aos de
edad el ao segundo de la Olimpada LVIII. y muri poco despus, habiendo florecido
principalmente siendo Policrates tirano de Samos. Dcese que cantando en cierta
ocasin, se le burlaron los muchachos, y habindolo advertido, dijo: Es menester cantar
mejor por causa de los muchachos. Hubo otro Anaximandro historiador, tambin
milesio, que escribi en dialecto jnico.
(Digenes Laercio, "Vidas de filsofos ilustres", trad. Jos Ortiz, ed. Iberia, Barcelona,
1962)

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Test sobre Anaximandro de Mileto
1. Anaximandro de Mileto naci aproximadamente:
A. En el ao 245 de nuestra era.
B. En el 610 a.C.
C. En el 245 a.C.
2. Segn Teofrasto Anaximandro fue:

A. Maestro de Tales de Mileto.


B. Discpulo de Anaxmenes.
C. Discpulo y compaero de Tales.

3. A Anaximandro se le atribuye:

A. Un viaje a Egipto, donde aprendi geometra.


B. La elaboracin de un mapa de Jonia y del Peloponeso.
C. La direccin de una expedicin colonizadora a Apolonia.

4. Segn Anaximandro el elemento primordial o arj:

A. Tena que ser algo inmaterial e intangible.


B. No poda estar constituido por ninguno de los elementos conocidos.
C. Era una substancia espiritual, homognea con lo inteligible.

5. Segn Anaximandro, el elemento primordial o arj era:

A. Una substamcia espiritual, a la que llam Nous.


B. Una materia indeterminada, indefinida, a la que llam peiron.
C. Una materia determinada: el aire.

6. Segn la cosmologa de Anaximandro:

A. Hay un slo mundo, el mundo en el que nosotros vivimos.


B. Existe una pluralidad de mundos, generados a partir de un movimiento eterno.
C. Hay un slo mundo, creado por Dios a partir de la nada.

7. El pensamiento de Anaximandro supone un avance con respecto a Tales?

A. No, ya que no es capaz de decir cul es el elemento primordial.


B. S, porque su concepcin del arj significa un considerable esfuerzo de
abstraccin y coherencia racional.
C. No, puesto que su concepcin del arj depende de una visin mtico-religiosa
de la realidad.

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Filsofo Pre-Socrtico: Anaxmenes de Mileto

Biografa

Anaxmenes de Mileto naci en Mileto en el 585 a.C.,


aproximadamente, y muri en el 524 a.C. Teofrasto nos
describe a Anaxmenes como discpulo y compaero de
Anaximandro siendo, al parecer, unos veintids aos ms
joven que l. Se le atribuye la composicin de un libro,
"Sobre la naturaleza", escrito, segn Digenes Laercio, en
dialecto jnico, y en un estilo sencillo y sin superfluidades.
(585 a.C 524 a.C.)

Pensamiento

Se opone a Anaximandro y a Tales en cuanto a la determinacin del primer principio


o "arj" que Anaxmenes considera ser el aire. Probablemente haya tomado esta
eleccin a partir de la experiencia, influyendo la observacin de los seres vivos y la
importancia del fenmeno de la respiracin; en cuanto toma como "arj" un
elemento particular, su pensamiento supone un retroceso con respecto a
Anaximandro; pero Anaxmenes nos ofrece un mecanismo de explicacin de la
generacin de las cosas a partir de otro elemento distinto de ellas: ese mecanismo
de generacin se apoya en las nociones de "condensacin" y "rarefaccin".
Por condensacin del aire, dice Anaxmenes, se forman las nubes; si las nubes se
condensan se forma el agua; la condensacin del agua de lugar a la constitucin del
hielo, de la tierra; y la condensacin de la tierra da lugar a la constitucin de las
piedras y los minerales; el proceso inverso lo representa la rarefaccin: si la piedra
pierde condensacin dar lugar a la formacin de tierra; a su vez, si la tierra pierde
condensacin se transforma en agua; y siguiendo el proceso de prdida de
condensacin o rarificacin, del agua sugiran las nubes, de stas el aire y, por
ltimo, la rarefaccin del aire producira el fuego.
En terminologa moderna podemos decir que Anaxmenes est intentando basar la
explicacin de lo cualitativo en lo cuantitativo ; encontramos en l, por lo tanto, un
intento de explicar el mecanismo de transformacin de unos elementos en otros, del
que no disponan Tales ni Anaximandro. Al igual que ellos insiste, sin embargo, en
afirmar una causa material como principio del mundo y, por lo tanto, en tratar de
llevar a la unidad la diversidad de la realidad observable.

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Noticias recogidas por Digenes Laercio sobre
Anaxmenes
Anaxmenes Milesio, hijo de Euristrato, fue discpulo o de Anaximandro. Algunos dicen
que lo fue tambin de Parmnides. Dijo que el principio de las cosas es el aire y el
infinito. Y que los astros no se mueven sobre la tierra, sino a su alrededor. Escribi en
dialecto jnico, y en un estilo sencillo y sin superfluidades. Apolodoro dice que naci en
la Olimpada LXIII, y muri cercano al tiempo en que Sardes fue tomada. Hubo otros
dos Anaxmenes naturales de Lampsaco: el uno, orador, y el otro, historiador, hijo de
una hermana del orador, que escribi los hechos de Alejandro. El filsofo escribi esta
carta:
ANAXIMENES A PITGORAS: Tales en su vejez parti con poca felicidad. Saliendo
como sola al zagun de su casa por la madrugada, acompaado de una criada, a fin
de observar los astros, no acordndose del estado del terreno, mientras miraba los
cielos atentamente, se precipit en un hoyo. Este fin tuvo este astrlogo, segn dicen
los milesios. Nosotros, nuestros hijos y los concurrentes a la exedra para cultivar la
literatura, tendremos siempre en memoria varn tan grande, y seguiremos su doctrina,
no dudando hall el principio de las cosas.
Escribi tambin otra carta:
ANAXIMENES A PITGORAS: Me pareci muy bien que partieses de Samos a
Crotona para vivir tranquilo, pues los hijos de Eaco y otros obran muy mal, y a los
milesios nunca les faltan tiranos. No menos nos es temible el rey de Persia, si no
queremos ser sus tributarios; bien que parece que los jonios saldrn a campaa con los
persas, por la libertad comn. Si se efecta la guerra, no me queda esperanza de
salvarme. Porque cmo podr Anaxmenes estar en observacin de los cielos, si est
temiendo de un momento a otro la muerte o el cautiverio? T eres estimado de los
crotoniatas y dems italianos, sin que te falten tambin aficionados en Sicilia.
(Digenes Laercio, "Vidas de filsofos ilustres", trad. Jos Ortiz, ed. Iberia, Barcelona,
1962)

Test sobre la vida y obras de Anaxmenes


1. Segn Teofrasto, Anaxmenes fue:
A. Discpulo y compaero de Anaximandro.
B. Discpulo y compaero de Tales de Mileto.
C. Maestro y compaero de Anaximandro.
2. Anaxmenes naci en Mileto:
A. En el ao 85 de nuestra era, aproximadamente.
B. En el 585 a.C., aproximadamente.
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C. En el 85 a.C., aproximadamente.
3. Para Anaxmenes, el elemento primordial o arj era:
A. Lo indeterminado.
B. El aire.
C. El Absoluto.
4. Al haber tomado como arj un elemento particular generalmente se considera:
A. Que su pensamiento supone un retroceso con respecto a Anaximandro.
B. Que su pensamiento supone un avance con respecto a Anaximandro.
C. Que estaba muy influido por la filosofa oriental.
5. Anaxmenes nos ofrece un mecanismo de generacin de las cosas que se apoya en
las nociones:
A. De humidificacin y solidificacin.
B. De condensacin y rarefaccin.
C. De esencia y existencia.
6. En terminologa moderna podemos decir que Anaxmenes est intentando:
A. Explicar lo cualitativo en funcin de lo cuantitativo.
B. Explicar lo material en funcin de lo espiritual.
C. Explicar el origen espiritual de la materia del mundo.
7. El mecanismo de transformacin de unos elementos en otros que nos ofrece
Anaxmenes:
A. Procede de Tales de Mileto.
B. Lo toma de las cosmologas orientales.
C. Es una aportacin original de Anaxmenes a la filosofa.

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Filsofo Pre-Socrtico: Herclito de feso

Biografa

Pocas son las cosas que sabemos de la vida de Herclito de


feso. Naci hacia el 544 antes de Cristo, aproximadamente, y
vivi en feso, ciudad enclavada en la costa Jonia, al norte de
Mileto, hasta su muerte, en el 484 antes de Cristo. Perteneca a
una familia aristocrtica y, al parecer, no se llev muy bien con
(544 a.C 484 a.C) sus conciudadanos, si nos atenemos a alguno de los fragmentos
que se conservan de su libro, y a los testimonios de sus
contemporneos.
Escribi una obra a la que se le da el ttulo comn " Sobre la
naturaleza" que se le haba dado tambin a los libros escritos por
otros filsofos anteriores. No es seguro que se tratara realmente
de un libro en el que se desarrollaran sistemticamente temas
relacionados con el conocimiento de la naturaleza, el alma o la
cosmologa. Es probable que se tratara de un conjunto de
sentencias recopiladas en forma de libro, hiptesis que se apoya
en el carcter enigmtico y oracular de los fragmentos que
conservamos, carcter que ya en su poca le vali el
sobrenombre de "El oscuro".

Pensamiento
Respecto a los contenidos esenciales de su interpretacin de la naturaleza, podemos
destacar:
a) La afirmacin del cambio, o devenir, de la realidad, (Este cosmos [el mismo de todos]
no lo hizo ningn dios ni ningn hombre, sino que siempre fue, es y ser fuego eterno,
que se enciende segn medida y se extingue segn medida.) que se produce debido a:
b) la oposicin de elementos contrarios, que es interpretada por Herclito como tensin o
guerra entre los elementos. (Conviene saber que la guerra es comn a todas las cosas y
que la justicia es discordia y que todas las cosas sobrevienen por la discordia y la
necesidad.) Ahora bien, esa "guerra" est sometida a:
c) una ley universal, el Logos, (que podemos interpretar como razn, proporcin...) que
regula todo el movimiento de la realidad conducindolo a la armona, y unificando as los
elementos opuestos; de donde se sigue la afirmacin de la unidad ltima de todo lo real.
(No comprenden cmo esto, dada su variedad, puede concordar consigo mismo: hay una
armona tensa hacia atrs, como en el arco y en la lira.)

15
Pensamiento
La identificacin del cosmos con un fuego eterno probablemente no deba ser
interpretada en el sentido de que el fuego sea una materia prima original, del mismo modo
en que lo eran el agua para Tales o el aire para Anaxmenes. El fuego sera la forma
arquetpica de la materia, debido a la regularidad de su combustin, que personifica de un
modo claro la regla de la medida en el cambio que experimenta el cosmos. As, es
comprensible que se le conciba como constitutivo mismo de las cosas, por su misma
estructura activa, lo que garantiza tanto la unidad de los opuestos como su oposicin, as
como su estrecha relacin con el Logos.

La idea de que el mundo nos ofrece una realidad sometida al cambio no es original de
Herclito: a todos los pensadores presocrcticos les impresion dicha observacin. Las
afirmaciones de que todo fluye y no se puede baar uno dos veces en el mismo
ro se las atribuye Platn libremente en sus dilogos, sugiriendo la correspondiente
consecuencia: nada permanece. Es probable que Herclito insistiera en la universalidad
del cambio ms que sus predecesores pero, por los fragmentos que conservamos de su
obra, lo haca an ms en la idea de la medida inherente al cambio, en la estabilidad
subsistente.
Probablemente Platn se dejara influir por las exageraciones sofsticas del siglo V, y por
las de los seguidores de Herclito, como Cratilo, quien al parecer afirmaba que ni siquiera
era posible baarse una vez en el mismo ro; pero sus consideraciones transmitieron a la
posteridad una imagen deformada del pensamiento filosfico de Herclito, en la que
abundar posteriormente Aristteles, quien acusar a Herclito de negar el principio de
contradiccin (Una cosa no puede ser ella misma y su contrario, en el mismo aspecto y al
mismo tiempo.) al afirmar que los opuestos son "uno y lo mismo". Parece claro por los
fragmentos conservados que con esa expresin Herclito quera significar no que eran
"idnticos" sino que pertenecan a un nico complejo, o que no estaban esencialmente
separados.
(Kirk y Raven, "Los filsofos presocrticos", Madrid, Gredos, 1970.)

Noticias recogidas por Digenes Laercio


sobre Herclito
Herclito, hijo de Blisn, o segn algunos, de Heracin, fue efesino, y floreci hacia la
Olimpiada LXIX. Senta en las cosas muy elevadamente, como consta de sus escritos,
donde dice: El aprender muchas cosas no instruye la mente. Y que ense a
Hesodo, a Pitgoras y aun a Jenfanes y a Hecateo; pues la verdadera y nica
sabidura es conocer la mente, que puede disponer o gobernar todas las cosas por
medio de todas las cosas. Deca que Homero era digno de ser echado de los
certmenes y de ser abofeteado, y lo mismo Arquloco. Que los mpetus de una

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injuria deben apagarse ms que un incendio, y que el pueblo debe defender las
leyes lo mismo que los muros.
Reprendi vivamente a los efesinos porque haban echado a su compaero Hermodoro,
diciendo: Todos los efesinos adultos debieran morir, y los impberes dejar la ciudad,
entendido de aquellos que expelieron a Hermodoro, su bienhechor, diciendo: Ninguno
de nosotros sobresalga en merecimientos; si hay alguno, vyase a otra parte y est con
otros. Como le pidiesen que les pusiese leyes, lo omiti por causa de que la ciudad
estaba ya depravadsima en las costumbres y mal gobierno, y retirndose al templo de
Diana, jugaba a los dados con los muchachos. A los efesinos que estaban a su
alrededor les dijo: Qu os admiris, perversos? No es mejor hacer esto que gobernar
la repblica con vosotros?
Finalmente, fastidiado de los hombres, se retir a los montes y vivi mantenindose de
hierbas; pero acometindole de resultas una hidropesa, regres a la ciudad, y
preguntaba enigmticamente a los mdicos si podran de la lluvia hacer sequa. Como
ellos no lo entendiesen, se enterr en el estircol de una boyera, esperando que el calor
del estircol le absorbiera las humedades. No aprovechando nada esto, muri de
sesenta aos. Pero Hermipo asegura que Herclito dijo a los mdicos que si alguno
poda sacar humedad oprimiendo la tripa; y respondiendo que no, se puso al sol y dijo a
los muchachos que lo cubriesen y emplastasen con estircol; con lo cual se apresur la
vida y muri al da siguiente, y fue enterrado en el Foro. Neantes Ciziceno dice que no
pudiendo quitarse el estircol ni eximirse de l, permaneci all y se lo comieron los
perros, no habindolo conocido por causa del disfraz del estircol.
Fue admirado desde nio, y siendo mancebo deca que no saba cosa alguna; pero
cuando lleg a la edad perfecta deca que lo saba todo. De nadie fue discpulo, sino
que l mismo se dio a las investigaciones, y deca haberlo aprendido todo por s mismo.
Sin embargo, dice Socin que algunos lo hacen discpulo de Jenfanes, y que Aristn
asegura, en el libro De Herclito, que cur de su hidropesa y muri de otra
enfermedad. Esto mismo dice tambin Hipoboto.
El libro que de l nos queda, por su contenido se titula De la naturaleza, bien que
est dividido en tres discursos, a saber: Del Universo, De poltica y De Teologa. Lo
deposit en el templo de Diana; y, segn algunos, lo escribi de industria oscuro para
que slo lo entendiesen los eruditos, y por vulgar no fuese desestimado.
Sus dogmas en particular son como se sigue:
Que el fuego es elemento, y que todas sus vicisitudes o mutaciones se hacen por
raridad y densidad. Pero nada de esto expone distintamente. Que todas las cosas se
hacen por contrariedad, y todas fluyen a manera de rios. Que el universo es finito. Que
el mundo es nico, es producido del fuego y arde de nuevo de tiempo en tiempo
alternadamente todo este evo. Que esto se hace por el hado. Que de los contrarios,
aquel que conduce las cosas a generacin se llama guerra y lucha o contencin, y el
que al incendio, concordia y paz.

Que la mutacin es un camino hacia arriba y hacia abajo, y segn ste se produce el

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mundo. Que el fuego adensado se transforma en licor, y adquiriendo ms consistencia
para en agua. Que el agua condensada vuelve a la tierra, y ste es el camino hacia
abajo. Liquidase de nuevo la tierra y de ella se hace el agua, de lo cual provienen casi
todas las dems cosas, refirindolo a la evaporacin del mar. Este es -dice- el camino
de abajo arriba. Que las evaporaciones o exhalaciones se hacen de la tierra y del mar:
unas perspicuas y puras, otras tenebrosas. De las puras se aumenta el fuego; de las
otras, el agua.

(Digenes Laercio, "Vidas de filsofos ilustres", trad. Jos Ortiz, ed. Iberia, Barcelona,
1962)

Test sobre Herclito de feso


. Herclito naci en feso, aproximadamente, hacia:
A El ao 85 despus de Cristo.
B El ao 544 antes de Cristo.
C El ao 85 antes de Cristo.
2. Fue conocido por sus contemporneos con el sobrenombre de el oscuro:
A Debido a su carcter amargo y crtico.
B A causa del carcter enigmtico y oracular de sus escritos.
C Porque prefera las horas nocturnas para dedicarse a la filosofa.
3. Herclito conceba la realidad:
A Como algo esttico e inmutable.
B Como algo dinmico y sometido al cambio.
C Como algo arbitrario que no est sometido a ninguna ley.
4. Para Herclito, la oposicin de elementos contrarios:
A Est sometida a una ley universal, el Logos.
B Genera sus propias leyes.
C No est sometida a ninguna ley.
5. La identificacin del cosmos con un fuego eterno:
A Equivale a afirmar, con seguridad, que el fuego es el arj o elemento primordial.
B Probablemente supone concebir el fuego como la forma arquetpica de la materia.
C Supone concebir el calor como la fuente primordial de la vida.
6. La afirmacin de que no se puede baar uno dos veces en el mismo ro:
A Refleja la concepcin catica de la realidad propia de Herclito.
B Fue atribuida a Herclito por Platn, para sugerir que segn Herclito nada
permaneca.
C Fue utilizada por Herclito para negar el principio de contradiccin, segn
demuestran Kirk y Raven.
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7. Para Herclito, el mundo:
A Fue creado por Dios, de acuerdo con el relato bblico, aunque con matices.
B No lo hizo dios ni hombre alguno, sino que fue siempre, es y ser...
C Est abocado a la destruccin y a desaparecer en la nada.

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Filsofo Pre-Socrtico: Anaxgoras de Clazomene

Biografa

Naci Anaxgoras en Clazomene, en Asia Menor, hacia el ao


500 antes de Cristo, viviendo su juventud en una poca, pues, en
la que Clazomene haba sido sometida al imperio persa, tras la
represin de la revuelta Jonia. Posteriormente se traslad a
Atenas, ciudad en la que residira la mayor parte de su vida,
siendo maestro, y posteriormente amigo, de Pericles, entre otros
(-500 a.C 428 a.C) atenienses ilustres. Precisamente esa amistad le supuso ser
acusado de impiedad por los enemigos de Pericles y verse
obligado a abandonar Atenas, refugindose en Lmpsaco, una de
las colonias de Mileto en Jonia. Digenes Laercio nos dice, en su
Vida de filsofos ilustres, que respecto a su condena hay varias
opiniones, pues Socin, en las Sucesiones de los filsofos, dice
que Clen le acus de impiedad, por haber dicho que el sol es
una masa de hierro encendido, pero que lo defendi Pericles, su
discpulo, y slo fue condenado a pagar cinco talentos y salir
desterrado. Stiro escribe sus Vidas que lo acus Tucdides, por
ser ste contrario a las resoluciones de Pericles en la
administracin de la Repblica. Que no slo lo acus de
impiedad, sino tambin de traicin, y que ausente, fue condenado
a muerte. Habindole dado la noticia de su condena y de la
muerte de sus hijos, respondi a lo primero que haca mucho
tiempo que la naturaleza haba condenado a muerte tanto a sus
acusadores como a l. Y a lo segundo, que saba que los haba
engendrado mortales. Algunos atribuyen esto a Soln; otros, a
Jenofonte.
La influencia ejercida por dicha secta en Crotona fue
considerable, al parecer, llegando a suscitar la enemistad del
pueblo que se rebel contra el dominio ejercido por las secta
pitagrica y, en el transcurso de esa revuelta popular, puso fuego
a sus propiedades y los expuls de la ciudad. Se dice que
Pitgoras se refugi en Metaponto, donde muri poco despus,
hacia el 496 antes de Cristo.

PENSAMIENTO:

Anaxgoras expuso sus doctrinas filosficas en un libro del que apenas nos han
llegado algunos fragmentos. Aristteles, en la Metafsica, 1, 3, nos dice
que Anaxgoras de Clazomene, primognito de Empdocles, no logr exponer un
sistema tan recomendable.

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PENSAMIENTO DE ANAXGORAS:

Pretende que el nmero de los principios es infinito. Casi todas


las cosas formadas de parte semejantes, no estn sujetas, como
se ve en el agua y el fuego, a otra produccin ni a otra
destruccin que la agregacin o la separacin; en otros trminos,
no nacen ni perecen, sino que subsisten eternamente. Y ms
adelante (Metafsica,1,7) nos dice segn Anaxgoras, todo est
mezclado, excepto la inteligencia; la inteligencia slo existe pura y
sin mezcla. Resulta de aqu, que Anaxgoras admite como
principios: primero, la unidad, porque es lo que aparece puro y sin
mezcla; y despus otro elemento, lo indeterminado antes de toda
determinacin, antes que haya recibido forma alguna.
Al igual que Empdocles, Anaxgoras se enfrentar al problema
de explicar el cambio admitiendo la permanencia del ser, tal como
se desprende de los postulados parmendeos. El ser no puede
generarse ni corromperse; no puede haber propiamente hablando
nacimiento ni destruccin, sino simplemente mezcla o separacin
de las cosas que existen. La solucin de Anaxgoras ser
tambin una solucin pluralista, al estilo de la de Empdocles.
Pero, a diferencia de ste, en lugar de cuatro elementos afirmar
la existencia de un nmero infinito de ellos, cada uno poseyendo
las caractersticas del ser parmendeo es decir, la eternidad, la
inmutabilidad.
Estos elementos originarios o "semillas" como le llama
Anaxgoras se distinguen unas de otras cualitativamente. La
mezcla de estas semillas es lo que constituye los objetos de la
experiencia; cuando en un objeto predomina un tipo determinado
de semillas le atribuimos al objeto la propiedad de las partculas
predominantes, ya que, en los objetos de la experiencia, hay
partculas de todas las cosas. Eso explicara la transformacin de
unas cosas en otras: si los vegetales que nosotros ingerimos se
convierten en carne es preciso que haya carne (partculas o
semillas de carne) en dichos vegetales

21
PENSAMIENTO DE ANAXGORAS:

En ese sentido debera entenderse la afirmacin de que hay


porciones de todo en todas las cosas. As, en un trozo de oro hay
partculas de todas las dems cosas, pero predominan las
partculas de oro, por lo que le llamamos simplemente oro.

Cmo se produce esa agregacin y esa separacin de las


semillas? Aqu hace intervenir Anaxgoras un elemento
novedoso en la especulacin filosfica: el Nous o inteligencia.
El movimiento de las partculas o semillas estara sometido a la
inteligencia; sin embargo, el papel de la inteligencia queda
reducido al de causa inicial del movimiento que, una vez
producido, sigue actuando por s mismo sometido a causas
exclusivamente mecnicas. Las partculas son sometidas por
el Nous a un movimiento de torbellino que ser la causa de la
constitucin de todas las cosas tal como nosotros los
conocemos.

Este Nous, Mente o inteligencia, es concebido por Anaxgoras


como algo infinito y autnomo, y separado de la semillas y de
todas las dems cosas que existen, llamndole la ms fina y pura
de todas las cosas, poseedor de todo el saber sobre cualquier
asunto y del mayor poder. Tambin le concibe como ocupando
un espacio, por lo que parece que Anaxgoras mantiene una
concepcin material del Nous o Mente, formado de la materia ms
pura y ms sutil, pero lejos todava de una concepcin inmaterial
o incorprea del ser. No obstante se le considera como el
primero que introduce el recurso a un principio espiritual o
intelectual, aunque, segn las quejas expresadas por Aristteles
en la "Metafsica", haya recurrido a l slo cuando la explicacin
por causas materiales le resultaba imposible.

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Noticias recogidas por Digenes Laercio
sobre Anaxgoras

Anaxgoras, hijo de Hegesibulo, o bien de Eubulo fue natural de Clazomene y


discpulo de Anaxmenes. Fue el primero que a la materia hile aadi la
mente al principio de sus obras, donde, suave y magnficamente, dice: Todas
las cosas estaban juntas; luego sobrevino la mente y las orden, y por esta
razn se llama mente. Timn dice de l lo mismo en sus Stiras.

Fue Anaxgoras ilustre, no slo por su nacimiento y riquezas, sino tambin


por su magnanimidad, pues cedi a los suyos todo su patrimonio. Y como lo
notasen de negligente, respondi: Y vosotros. por qu no sois ms
diligentes? Ausentse, finalmente, a fin de entregarse a la contemplacin de
la Naturaleza, despreciando todo cuidado pblico, de manera que dicindole
uno: Ningn cuidado os queda de la patria?, respondi, sealando al
cielo: Yo venero en extremo la patria.
Se dice que cuando Jerjes pas a Grecia, tena Anaxgoras veinte aos de
edad, y que vivi hasta setenta y dos. Escribe Apolodoro en sus Crnicas,
que naci en la Olimpada LXX y muri en el ao primero de la LXXVIII.
Empez a filosofar en Atenas, de edad de veinte aos, siendo arconte
(magistrado en Atenas) Calias, como dice Demetrio Falereo en su Historia de
los arcontes, adonde aaden se detuvo treinta aos.
Deca que el sol es un globo de fuego y mayor que el Peloponeso. Otros
atribuyen esto a Tntalo. Que la luna est habitada y tiene collados y valles.
Que el principio de las cosas son las partculas semejantes, pues as como el
oro se compone de partes tenusimas, as tambin el mundo fue compuesto
de corpsculos semejantes entre s. Que la mente es el principio del
movimiento. Que los cuerpos graves se situaron en lugar bajo, verbigracia, la
tierra; los leves arriba, como el fuego; el agua y el aire tomaron el medio. As,
pues, sobre la superficie de la tierra est el mar, y el sol saca de sus aguas
los vapores. Que en el principio giraban en el cielo (construido en forma de
cpula), de manera que el polo, que siempre est a nuestra vista, giraba
sobre el vrtice de la tierra. pero que despus tomo inclinacin. Que la va
lctea es un reflejo del resplandor de los astros no iluminados por el sol. Que
los cometas son un concurso de estrellas errantes que despiden llamas, y que
el aire los vibra como centellas. Que los vientos provienen del aire enrarecido
por el sol. Que el terremoto es causado por aire que corre por dentro de la
tierra. Que los animales fueron engendrados del humor, del calor y de la

23
tierra; despus fueron naciendo de ellos mismos, engendrndose los machos
a la parte derecha y las hembras a la izquierda.
Se dice que anunci, antes de caer, la piedra que cay en Egosptamos, la
cual dijo caera del sol , y que por esto Eurpides, su discpulo, en la tragedia
intitulada Faetn, llam al sol masa de fuego. Tambin que, habiendo partido
para Olimpia, se sent vestido de pieles, como que haba de llover presto, y
as sucedi. A uno que le pregunt Si los montes de Lampsaco seran mar en
lo venidero, dicen respondi: S, por cierto, como el tiempo no se acabe.
Preguntado una vez para qu fin haba nacido, dijo que para contemplar el
sol, la luna y el cielo. A uno que le objetaba que estaba privado de los
atenienses, respondi: No estoy privado de ellos, sino ellos de m.Al ver el
sepulcro de Mausolo, dijo: Un monumento suntuoso es imagen de riquezas
convertidas en piedras. A uno que llevaba mal el que muriese en tierra ajena,
respondi: No os molestis por eso, pues de todas partes hay el mismo
camino que hacer para bajar a la regin de los muertos.
Segn dice Favorino en su Historia varia, parece fue el primero que dijo
que Homero compuso su poema para recomendar la virtud y la justicia;
parece que amplific mucho Metrodoro Lampsaceno, amigo suyo, el cual
disfrut bastante a Homero en el estudio de la Naturaleza. Anaxgoras fue el
primero que nos dej un escrito sobre la Naturaleza. Sileno, en el libro
primero de sus Historias, dice que habiendo cado una piedra del cielo siendo
arconte Dimilo, dijo entonces Anaxgoras que todo el cielo se compona de
piedras, y se sostena por la velocidad de su giro; de manera, que si el giro
cesase, caera el cielo.
En orden a su condenacin hay varias opiniones, pues Socin, en las
Sucesiones de los filsofos, dice que Glen le acus de impiedad, por haber
dicho que el sol es una masa de hierro encendido, pero que lo defendi
Pendes, su discpulo, y slo fue condenado a pagar cinco talentos y salir
desterrado. Stiro escribe en sus Vidas que lo acus Tucdides, por ser ste
contrario a las resoluciones de Pendes en la administracin de la Repblica.
Que no slo lo acus de impiedad, sino tambin de traicin, y que ausente,
fue condenado a muerte. Habindole dado la noticia de su condenacin y de
la muerte de sus hijos, respondi a lo primero que haba mucho tiempo que la
Naturaleza haba condenado a muerte tanto a sus acusadores como a l. Y a
lo segundo, que saba que los haba engendrado mortales.
Demetrio Falereo dice, en el libro De la Vejez, que Anaxgoras enterr l
mismo por sus manos a sus hijos. Hermipo, en las Vidas, asegura que fue
encarcelado y condenado a muerte; y preguntado Pendes si haba algn
crimen capital en l, como no le hallase alguno, dijo: Ahora bien: yo soy

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discpulo de este hombre; no queris perderlo con calumnias, sino seguid mi
voluntad y dejadlo absuelto. Y que as se hizo: pero no pudiendo sobrellevar
la injusticia, muri de muerte voluntaria. Finalmente, Jernimo dice, en el libro
II de sus Varios comentarios, que Pericles lo condujo al tribunal de justicia a
tiempo en que se hallaba desfallecido y dbil por enfermedad, y que fue
absuelto antes por verlo as que por hallarlo inocente. Todos estos pareceres
hay sobre la condenacin de Anaxgoras. Hay quien piensa todava que fue
enemigo de Demcrito por no haberlo querido admitir a su conversacin y
trato.
Finalmente, habiendo pasado a Lampsaco, muri all, y preguntado por los
magistrados si quera se ejecutase alguna cosa, dicen que respondi
que cada ao en el mes de su muerte fuese permitido a los muchachos el
jugar, y que hoy da se observa. Los lampsacenos lo honraron difunto, y en su
sepulcro pusieron este epitafio:
Aqu yace Anaxgoras ilustre,
Que junto al fin de su vital carrera,
Entendi plenamente los arcanos
Que en s contiene la celeste esfera.
(Digenes Laercio, "Vidas de filsofos ilustres", trad. Jos Ortiz, ed. Iberia,
Barcelona, 1962)

Test sobre Anaxgoras de Clazomene

1. Anaxgoras residi la mayor parte de su vida en Atenas, donde:


A Fue amigo ntimo de Temstocles.
B Fue maestro, y posteriormente amigo, de Pericles.
C Su existencia pas desapercibida para los/las atenienses.

2. Al igual que los otros pluralistas, Anaxgoras se enfrentar al


problema:
A De explicar el cambio admitiendo la permanencia del ser.
B De justificar la imposibilidad del cambio, al igual que Zenn de Elea.
C De renovar el pensamiento filosfico, planteando cuestiones antropolgicas y sociales.

3. Segn Anaxgoras:
A La realidad se compone de cuatro elementos: agua, fuego, aire y tierra.
B La realidad est compuesta por un nmero infinito de elementos, eternos e inmutables.
C La realidad es la materializacin del espiritu absoluto o Nous.

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4. Los elementos constitutivos de la realidad, segn Anaxgoras:
A Se distinguen unos de otros cuantitativamente.
B Se distinguen unos de otros cualitativamente.
C Apenas se distinguen unos de otros, al ser infinitamente pequeos.

5. Segn Anaxgoras, los objetos o cosas se producen:


A Por la accin de los dioses, que las crean segn modelos que tienen en su mente.
B Por la mezcla de semillas o partculas infinitamente pequeas.
C Debido a la confusin reinante en el mundo, propia de la materia inerte.

6. Segn Anaxgoras:
A Hay partculas o semillas de todo en todas las cosas.
B Las cosas estn formadas slo por partculas o semillas de un tipo (carne, madera...).
C Hay partculas o semillas de casi todo en todas las cosas, pero no de todo.

7. El Nous o inteligencia:
A Acta como causa del movimiento de las partculas, dirigiendo constantemente su proceso de
mezcla y separacin.
B Acta slo como causa inicial del movimiento de las partculas.
C Acta dirigiendo el mundo hacia el fin que previamente se haba propuesto.

8. El Nous, Mente o inteligencia, es concebido por Anaxgoras:


A Como un ser divino, personal y providente.
B Como algo infinito, autnomo, y separado de la semillas y de todas las dems cosas que existen.
C Como una existencia eterna, espiritual, inmaterial y creadora de la materia del mundo.

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Filsofo Pre-Socrtico: Empdocles

Biografa

Como es frecuente entre los filsofos presocrticos,


tampoco podemos fijar con exactitud la fecha del nacimiento
de Empdocles aunque, por testimonios indirectos, s puede
aceptar que era ciudadano de Akragas (Agrigento), en
Sicilia. Su personalidad est envuelta en la leyenda ya que,
adems de filsofo, fue conocido por sus habilidades como
(484 a.C.-?, 424 a.C.?) mdico y sus actividades relacionadas con la magia o con el
chamanismo. Se dice que fue discpulo de Pitgoras o,
(495 a.C.-, 435 a.C?) cuando menos, pitagrico y maestro del sofista Gorgias de
Leontini, atribuyndosele tambin la creacin de la retrica.
Su personalidad est envuelta en la leyenda, que lo
hace aparecer como mago y profeta, autor de milagros y
revelador de verdades ocultas y misterios escondidos.

Pensamiento de Empdocles

Se le atribuye la escritura de dos obras: una que contiene su interpretacin de la


naturaleza y a la que se le ha dado el nombre de "Sobre la naturaleza"; y otra, las
"Purificaciones", que contiene un conjunto de instrucciones para el cuidado del hombre,
en relacin con sus creencias en la transmigracin de las almas, en relacin con sus
tendencias religiosas relacionadas, al parecer, con el pitagorismo.
Por lo que respecta a la naturaleza Empdocles acept el postulado parmendeo de la
permanencia del ser; pero tratar de dar una explicacin del cambio, negndose a
aceptar el carcter ilusorio la realidad sensible. Para solucionar las aporas en las que
haban cado los anteriores filsofos Empdocles postula la existencia de cuatro
elementos (fuego, tierra, aire, agua) cada uno de ellos con las caractersticas de
permanencia e inmutabilidad del ser, y la existencia de dos fuerzas csmicas
(Amor, Odio) que actuarn como causa de la combinacin o disociacin de los
elementos.

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Pensamiento de Empdocles

Empdocles admite cuatro elementos, aadiendo la tierra a los tres que estaban ya
nombrados (Agua, Aire y Fuego). Estos elementos subsisten siempre, y no se hacen
o devienen; slo que siendo, ya ms, ya menos, se mezclan y se desunen, se
agregan y se separan. (Aristteles, Metafsica, 1 , 3 )

De este modo, para Empdocles la realidad es el resultado de la combinacin de


esos cuatro elementos originarios: la realidad que nosotros captamos es el
resultado de la mezcla de dichos elementos. Propiamente hablando no hay
generacin; lo que llamamos "generacin" es propiamente "agregacin", "mezcla"
de elementos. Y lo que llamamos corrupcin no supone la destruccin del ser,
sino solamente su "separacin", "disgregacin". Esa mezcla y separacin de los
elementos originarios tiene lugar por las fuerzas del Amor y del Odio. En la
realidad est sometida a un ciclo en el que predominan alternativamente cada una
de esas dos fuerzas, de tal modo que el predominio de una supone la disminucin de
la otra y viceversa. Dichas fuerzas son concebidas por Empdocles, por supuesto,
como fuerzas fsicas y materiales. Por efecto del Amor se renen las partculas
de los cuatro elementos, y por efecto del Odio se separan las partculas
provocando la extincin de los objetos.
El mundo tal como nosotros lo conocemos est a medio camino entre la realidad
primitiva, fase en la que predomina el Amor, y la fase de total separacin de los
elementos en la que predomina el Odio.
Estos elementos nunca cesan su continuo cambio. En ocasiones se unen bajo la
influencia del Amor y de este modo todo deviene lo Uno. Otras veces se disgregan
por la fuerza hostil del Odio y tienen una vida inestable.

Este mismo combate de fuerzas se ve claramente en la masa de los miembros


de los mortales. A veces por efecto del Amor todos los miembros que el cuerpo
posee se renen en unidad en la cima de la vida floreciente Pero otras veces,
separados por el Odio cruel vagan por su lado a travs de los escollos del mar de la
existencia.

Respecto a sus enseanzas religiosas podramos relacionarlas directamente con el


orfismo y con el pitagorismo; en su libro de las Purificaciones encontramos algunos
fragmentos en esta direccin, centrados en buena medida en la doctrina de la
transmigracin de las almas que, por lo dems, no se compagina fcilmente con las
afirmaciones de su teora fsica, en cuanto la disgregacin de los elementos supone
necesariamente la desaparicin del objeto y, por lo tanto, la muerte difcilmente
podr dar paso a la inmortalidad de un alma que es concebida como una materia
muy sutil, pero como materia, al fin y al cabo.

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Noticias recogidas por Digenes Laercio
sobre Empdocles
Aristteles en su Sofista dice que Empdocles fue inventor de la retrica, y Zenn, de la
dialctica. Y en el libro De potica llama homrico a Empdocles, grave y vehemente en
la frase y en las metforas, y que us de todas las figuras poticas. Y que adems de
otros poemas escribi el Trnsito de Jerjes y un Proemio a Apolo, y que despus lo
quem todo una hermana suya o hija, Dice asimismo que tambin escribi tragedias
y asuntos de poltica. Pero Herclides, hijo de Serapin, asegura que las tragedias son
de otro Empdocles. Jernimo dice haber visto cuarenta y tres suyas, y Neantes, que
las escribi siendo joven y las hall despus.
Stiro escribe en las Vidas que tambin fue mdico y orador excelente, y que fue
discpulo suyo Gorgias Leontino, varn eminente en la retrica, el cual nos dej un Arte
de ella, y que, segn escribe Apolodoro en sus Crnicas, vivi ciento nueve aos. El
mismo Stiro refiere que Gorgias dijo haba estado presente cuando Empdocles
ejercitaba sus encantamientos. Y aun lo anuncia as l mismo en sus poesas.
Sus dogmas son stos: Los elementos son cuatro: fuego, agua, tierra y aire ; la
Concordia con que se unen, y Discordia con que se separan, pues habla as:
Albo Jove, alma Juno, Pluto y Nestis, que en llanto anega sus humanos ojos.
Entiende por Jove el fuego, por Juno la tierra, por Plutn el aire, y por Nestis el agua; y
dice que estos elementos alternan con perpetua vicisitud, se aquietan nunca, y este
orden es eterno. Infiere, finalmente, que
La Concordia unas veces los amista y en uno los compone: otras, por el contrario, la
Discordia a todos los separa y enemista.
Dice que el sol es una gran masa de fuego y mayor que la luna. Que sta es semejante
a un disco; el cielo al cristal, y que el alma se viste de toda especie de animales y
plantas; pues dice:
Muchacho fui, y muchacha, en otro tiempo; fui planta. ave tambin, fui pez marino.

(Digenes Laercio, "Vidas de filsofos ilustres", trad. Jos Ortiz, ed. Iberia,
Barcelona, 1962)

29
Test sobre Empdocles

1. Adems de como filsofo, Empdocles fue conocido por sus conciudadanos:


A Como astrnomo y poeta.
B Como mdico y chamn.
C Como estratega y poltico.
2. En las Purificaciones, una de sus obras, defiende:
A El origen divino de la especie humana.
B La teora de la transmigracin de las almas.
C La necesidad de la expiacin pblica de los pecados.
3. En cuanto a su explicacin de la naturaleza:
A Acepta el carcter ilusorio del cambio, siguiendo a Parmnides.
B Acepta la permanencia del ser, pero no el carcter ilusorio de la realidad sensible.
C Rechaza la necesaria permanencia del ser, en oposicin a Parmnides.
4. Para Empdocles la realidad es el resultado:
A De la combinacin de cuatro elementos, regulada por el amor y el odio.
B De la accin del amor y el odio sobre un nico elemento primordial: la materia prima.
C De la voluntad de los dioses superiores, inspirados por el amor.
5. El mundo, tal como nosotros lo conocemos:
A Est en su fase inicial, donde predomina el amor.
B Est a medio camino entre el predominio del amor y el del odio.
C Est en su fase final, cercano a su destruccin y dominado por el odio.
6. Los elementos a que se refiere Empdocles son:
A Aire, apeiron, fuego y tierra.
B Agua, fuego, aire y tierra.
C Tierra, fuego y materia prima.
7. Qu entiende Empdocles por generacin de las cosas?
A Que las cosas se crean realmente a partir de la nada.
B Propiamente hablando no hay generacin, sino agregacin o mezcla de elementos.
C Que las cosas se crean realmente por generacin espontnea.
8. Las enseanzas religiosas de Empdocles:
A Son creaciones originales de Empdocles.
B Se pueden relacionar directamente con el orfismo y con el pitagorismo.
C Proceden de antiguas tradiciones orientales, como el taoismo.

30
Filsofo Pre-Socrtico: Pitgoras de Samos

Biografa

La vida de Pitgoras se encuentra envuelta en leyendas.


Naci en Jonia, en la isla de Samos, hacia el 572 a.C. y, al
parecer, conoci a Anaximandro de Mileto. La tirana de
Polcrates le hizo abandonar Samos, trasladndose a Italia y
establecindose en Crotona. All cre una secta filosfico-
religiosa, inspirada en el orfismo, cuyos miembros vivan en
(572 a,C, - 496 a.C.) comunidad de bienes, participando de un conjunto de
creencias y saberes que permanecan en secreto para los
no iniciados.
La influencia ejercida por dicha secta en Crotona fue
considerable, al parecer, llegando a suscitar la enemistad
Pensamiento del pueblo que se rebel contra el dominio ejercido por las
Son pocas las referencias a su secta pitagrica
obra entre y, incluidas
los antiguos, en el transcurso
las de Platn yde esa revuelta
Aristteles, popular,a
pero abundantes
partir de ellos (lo que genera muchas
puso dudas
fuegosobre su autenticidad)
a sus propiedades y en ylaslos
queexpuls
se mezcla,deadems, la leyenda
la ciudad. Se
y la realidad, o lo que podra ser tomado como una referencia real a Pitgoras o a los pitagricos (hoy sabemos,
dice que Pitgoras se refugi en Metaponto, donde muri
por ejemplo, que la atribucin a Pitgoras del descubrimiento del teorema que lleva su nombre no es
poco despus,
defendible). Es difcil fijar tambin haciapertenecen
qu doctrinas el 496 antes de Cristo.
a Pitgoras y cules pudieron ser
desarrolladas por sus discpulos posteriores: Alcmen o Filolao, por ejemplo.

La filosofa de Pitgoras se desarrolla en una doble vertiente: una mstico-religiosa y otra matemtico-
cientfica.
a) Por lo que respecta a la primera, (mstico-religiosa); el eje central est representado por la teora de la
trasmigracin de las almas y la consecuente afirmacin del parentesco entre todos los seres vivos. Segn ella,
las almas son entidades inmortales que se ven obligadas a permanecer en cuerpos reencarnndose
sucesivamente pasando de unos a otros durante un periodo de tiempo indeterminado, hasta superar el proceso
de reencarnaciones gracias a la purificacin (catarsis), que culmina en el regreso del alma a su lugar de origen.
Para ello, era necesario observar numerosas reglas de purificacin, por ejemplo, la abstinencia de la carne, as
como diversas normas rituales y morales. Esta teora ser adaptada posteriormente por Platn, constituyendo
un elemento importante de su filosofa.
b) Respecto a la vertiente matemtico-cientfica, Pitgoras afirmaba que los nmeros eran el principio (arj)
de todas las cosas.
b.1 No sabemos si se conceban los nmeros como entidades fsicas o si, por el contrario, se afirmaba que el
principio de la realidad era algo de carcter formal, es decir, no material (una relacin, una estructura...).
Aristteles pensaba que la doctrina pitagrica del nmero se basaba en descubrimientos empricos; por
ejemplo, el hecho de que los intervalos musicales puedan expresarse numricamente. (De hecho los pitagricos
concedieron una gran importancia al estudio de la msica, vista su relacin con las matemticas. Esta relacin
la pudieron ir ampliando al resto de objetos que constituyen la realidad, descubriendo en el nmero la razn de
todo lo real, lo que llevara a convertirlo en el "arj" de los milesios.) Parece, adems, que los pitagricos
concibieron los nmeros espacialmente, identificando el punto geomtrico con la unidad aritmtica. Las
unidades tendran, pues, extensin espacial y podran ser consideradas, como dice Aristteles, como el
elemento material de las cosas.
b.2 Es dudoso que los pitagricos hayan podido interpretar el nmero como una realidad de carcter formal o
como una estructura de la realidad, es decir, como algo no material, dado que la aparicin clara de la
concepcin de una realidad no material difcilmente puede anticiparse a la reflexin platnica sobre el tema. No
obstante, pese a las explicaciones de Aristteles, tampoco queda muy claro cmo podra interpretarse el
nmero como una entidad material. Tambin en su vertiente matemtica influirn en Platn los pitagricos.

31
Noticias recogidas por Digenes Laercio
sobre Pitgoras
Despus de haber tratado de la Filosofa jnica, dimanada de Tales, y de los varones
que se hicieron clebres en ella, pasaremos ahora a tratar de la italiana, cuyo autor fue
Pitgoras, hijo de Mnesarco, grabador de anillos, natural de Samos, como dice
Hermipo, o bien fue tirreno, natural de una isla que poseyeron los atenienses echando
de ella a los tirrenos, segn escribe Aristjeno. Algunos dicen fue hijo de Mrmaco;
ste, de Hupaso; ste, de Eutifrn y ste lo fue de Clenimo, que es el que huy de
Filunte. Que Mrmaco habit en Samos, de donde Pitgoras se llam Samio. Que
pasando ste de all a Lesbos, fue recomendado a Ferecides por Zoilo, to suyo;
construy tres clices de plata y los llev en regalo a tres sacerdotes egipcios. Tuvo dos
hermanos, el mayor de los cuales se llam Eunomo, el mediano se llam Tirreno. Tuvo
tambin un esclavo, llamado Zamolxis, a quien sacrifican los getas juzgndolo Saturno,
como dice Herodoto.
Pitgoras, pues, segn hemos dicho, oy a Ferecides Siro. Despus que ste muri se
fue a Samos, y fue discpulo de Hermodamante (que ya era viejo), consanguneo de
Crefilo. Hallndose joven y deseoso de saber, dej su patria y se inici en todos los
misterios griegos y brbaros. Estuvo, pues, en Egipto, en cuyo tiempo Polcrates lo
recomend por cartas a Amasis; aprendi aquella lengua, como dice Anfitrin en su
libro De los que sobresalieron en la virtud, y aun estuvo con los caldeos y magos.
Pasando despus a Creta con Epimnides, entr en la cueva del monte Ida.
No menos entr en los ditos de Egipto y aprendi las cosas contenidas en sus arcanos
acerca de aquellos dioses. Volvi despus a Samos, y hallando la patria tiranizada por
Polcrates, se fue a Crotona, en Italia, donde, poniendo leyes a los italianos, fue
celebrrimo en discpulos, los cuales, siendo hasta trescientos, administraban los
negocios pblicos tan noblemente, que la Repblica era una verdadera aristocracia.
Herclides Pntico refiere que Pitgoras deca de s mismo que en otro tiempo haba
sido Etlides y tenido por hijo de Mercurio; que el mismo Mercurio le tena dicho pidiese
lo que quisiese, excepto la inmortalidad, y que l le haba pedido el que vivo y muerto
retuviese en la memoria cuanto sucediese. As que mientras vivi se acord de todo, y
despus de muerto conserv la misma memoria. Que tiempo despus de muerto, pas
al cuerpo de Euforbo y fue herido por Menelao. Que siendo Euforbo, dijo haba sido en
otro tiempo Etlides, y que haba recibido de Mercurio en don la transmigracin del
alma, como efectivamente transmigraba y circua por todo gnero de plantas y
animales; el saber lo que padecera su alma en el infierno y lo que las dems all
detenidas. Que despus que muri Euforbo, se pas de alma a Hermtimo, el cual,
queriendo tambin dar fe de ello, pas a Branquida, y entrando en el templo de Apolo,
ense el escudo que Menelao haba consagrado all; y deca que cuando volva de
Troya consagr a Apolo su escudo, y que ya estaba podrido, quedndole slo la cara
de marfil. Que despus que muri Hermtimo se pas a Pirro, pescador delio, y se
acord de nuevo de todas las cosas, a saber: cmo primero haba sido Etlides,
despus Euforbo, luego Hermtimo y enseguida Pirro. Y finalmente, que despus de
muerto Pirro vino a ser Pitgoras, y se acordaba de todo cuanto hemos mencionado.
32
Soscrates, en las Sucesiones, dice que habindole preguntado Len, tirano de los
fliasios, quin era, dijo: Filsofo. Y que comparaba la vida humana a un concurso
festivo de todas gentes; pues as como unos vienen a l a luchar, otros a comprar y
vender, y otros, que son los mejores, a ver; tambin en la vida unos nacen esclavos de
la gloria; otros, cazadores de los haberes, y otros filsofos, amantes de la virtud. En los
tres libros de Pitgoras se contienen universalmente estos documentos. No deja que
nadie ore por s mismo, puesto que no sabe lo que le conviene. Llama a la ebriedad
pernicie del entendimiento. Reprueba la intemperancia diciendo que nadie debe
excederse de la justa medida en bebidas y comidas. De las cosas venreas habla en
esta forma: De la Venus se ha de usar en invierno, no en verano; en otoo y
primavera, ms ligeramente; pero en todo tiempo es cosa gravosa y nada buena a la
salud. Y aun preguntado una vez cundo convena usarla, dijo: Cuando quieres
debilitarte a ti mismo.
La vida del hombre la distribuye en esta forma: la puericia, veinte aos; la adolescencia,
veinte; la juventud, veinte, y veinte la senectud. Estas edades son conmensuradas con
las estaciones del ao, a saber: la puericia con la primavera, la adolescencia con el
esto, la juventud con el otoo y la senectud con el invierno. Por adolescencia entiende
la juventud, y por juventud la virilidad. Fue el primero que dijo, como asegura Timeo,
que entre los amigos todas las cosas Son comunes ); y que la amistad es una
igualdad.
Sus discpulos tambin depositaban sus bienes en comn. Callaban por espacio de
cinco aos, oyendo slo la doctrina; y nunca vean a Pitgoras hasta pasada esta
aprobacin. De all en adelante ya iban a su casa y participaban de su vista.
Abstenanse de la madera de ciprs para atades, porque de ella es el cetro de Jpiter.
Hermipo escribe esto en el libro II De Pitgoras Se refiere que fue sumamente hermoso,
y los discpulos crean era Apolo que haba venido de los Hiperbreos. Dicen
igualmente que desnudndose una vez, se vio que uno de sus muslos era de oro. Y
tambin afirman muchos que pasando una ocasin el ro Neso le impuso este nombre.
No menos Timeo, en el libro XI de sus Historias, escribe que Pitgoras a las que
cohabitan con los hombres las llamaba diosas, vrgenes, ninfas y luego madres.
Afirman fue el primero que dijo que el alma, haciendo un necesario giro, pasa de unos
animales a otros. Fue tambin el primero que introdujo en Grecia las medidas y pesos,
como dice Aristjenes el Msico. El primero que llam Vspero y Fsforo al mismo
astro, segn asegura Parmnides. Fue tan admirado de cuantos lo conocan, que a sus
sentencias las llamaban palabras de Dios . Aun l mismo escribe diciendo que
despus de doscientos siete aos haba vuelto del infierno a los hombres.
Permanecan con l y a l concurran por su doctrina los lucanos, picentes, mesapios y
romanos. Pero hasta Filolao no fue conocido el dogma pitagrico.
Form por Italia muchos hombres honestos y buenos, singularmente Zaleuco y
Carondas, legisladores. Era muy diestro para hacer amistades: y si saba que alguno
era participe de sus smbolos, luego se lo hacia compaero y amigo. Sus smbolos eran
stos: No herir el fuego con la espada. No pasar por encima de la balanza. No estar
sentado sobre el qunice. No comer corarn. Ayudar a llevar la carga, y no imponerla.
Tener siempre cogidas las cubiertas de la cama. No llevar la imagen de Dios en el

33
anillo. Borrar el vestigio de la olla en la ceniza. No estregar la silla con aceite. No mear
de cara al sol. No andar fuera del camino pblico. No echar mano sin reflexin. No tener
golondrinas bajo su mismo techo. No criar aves de uas corvas. No mear ni caminar
sobre las cortaduras de uas y cabellos. Apartar la espada aguda. No volver a la patria
quien se ausente de ella.
Prohiba comer habas, por razn de que constando stas de mucho aire, participan
tambin mucho de lo animado, aunque por otra parte hagan buen estmago, y hacen
leves y sin perturbaciones las cosas soadas. Alejandro en las Sucesiones de los
filsofos, dice haber hallado en los escritos pitagricos tambin las cosas siguientes:
Que el principio de todas las cosas es la unidad, y que de sta procede la dualidad, que
es indefinida y depende, como materia, de la unidad que la causa. As, la numeracin
proviene de la unidad y de la dualidad indefinida. De los nmeros provienen los puntos;
de stos, las lneas; de las lneas, las figuras planas; de las figuras planas, las slidas, y
de stas los cuerpos slidos, de los cuales constan los cuatro elementos, fuego, agua,
tierra y aire, que trascienden y giran por todas las cosas, y de ellos se engendra el
mundo animado, intelectual, esfrico, que abraza en medio a la tierra, tambin esfrica
y habitada en todo su rededor.
Que hay antpodas, nosotros debajo y ellos encima. Que en el mundo existen por mitad
la luz y la sombra, el calor y el fro, el seco y el hmedo. De stos, cuando reina el calor
es verano; cuando el fro, invierno. Que cuando estas cosas se dividen por iguales
partes, son muy buenas las estaciones del ao, de las cuales las flores es la saludable
primavera, y la que fenece es el enfermizo otoo. En cuanto al da, florece la aurora y
fallece la tarde, por cuya razn es tambin ms insalubre. Que el aire que circuye la
tierra quieto o no agitado es enfermizo, y cuantas cosas hay en l son mortales. Que el
aire superior se mueve siempre, es puro y sano, y cuantos en l moran son inmortales y
por tanto, divinos.
Hermipo dice que, estando en guerra agrigentinos y siracusanos, sali Pitgoras con
sus discpulos y secuaces en favor de los agrigentinos; y que derrotados stos, iba
girando junto a un campo de habas, donde lo mataron los siracusanos. Los dems
hasta treinta y cinco fueron quemados en Taranto, queriendo oponerse a los primeros
ciudadanos en el gobierno de la repblica.
Otra cosa dice tambin de Pitgoras Hermipo, y es: Que pasado a Italia, se hizo una
habitacin subterrnea y mand a su madre notase por escrito cuanto suceda,
sealando tambin el tiempo; luego se entr en el subterrneo, dndole su madre
escritas cuantas cosas acaecan fuera. Que pasado tiempo, sali Pitgoras flaco y
macilento, y congregando gentes dijo que volva del infierno, y les iba contando las
cosas acontecidas. Que los oyentes, conmovidos de lo que haba dicho, prorrumpiendo
en lgrimas y lamentos, y creyeron ver en Pitgoras algo divino, de manera que le
entregaron sus mujeres para que aprendiesen sus preceptos; de donde vino que fueron
llamadas Pitagricas.
(Digenes Laercio, "Vidas de filsofos ilustres", trad. Jos Ortiz, ed. Iberia, Barcelona,
1962)

34
Test sobre la vida y obra de Pitgoras
1. Pitgoras naci en Jonia, en la isla de Samos:
A Hacia el ao 572 a.C.
B El ao 85 a.C.
C Hacia el ao 572 de nuestra era.
2. Se le atribuye la creacin de una secta filosfico-religiosa, en Crotona, inspirada:
A En el hinduismo.
B En el orfismo.
C En el budismo.
3. La filosofa de Pitgoras se desarrolla en una doble vertiente:
A Una mstico-religiosa y otra fsico-teolgica.
B Una mstico-religiosa y otra matemtico-cientfica.
C Una mstico-cientfica y otra matemtico-religiosa.
4. Segn la teora de la trasmigracin de las almas:
A Las almas son inmortales y se reencarnan pasando de unos cuerpos a otros.
B Las almas tramsmigran de unos mundos a otros, por dimensiones todava
desconocidas.
C Las almas inmortales de los dioses se reencarnan en todo tipo de seres (incluso
vegetales).
5. El elemento primordial de la realidad o arj es para Pitgoras:
A Lo inmaterial numricamente cuantificado.
B El nmero.
C La materia prima incognoscible.
6. El proceso de purificacin al que se somenten las almas, o catarsis:
A Conduce al perdn de los pecados cometidos.
B Culmina con el regreso del alma a su lugar de origen.
C Recompone el equilibrio psicolgico del individuo al que pertenece.
7. Los pitagricos concedieron gran importancia:
A Al estudio de la evolucin de los animales y plantas.
B Al estudio de la msica, vista su relacin con las matemticas.
C A la aplicacin del saber matemtico al desarrollo tecnolgico.

35
Filsofo Pre-Socrtico: Parmnides de Elea

Biografa

Parmnides naci en Elea, hacia el 540 antes de Cristo aproximadamente, donde residi
hasta su muerte el ao 470. Se dice que fue pitagrico y que abandon dicha escuela para
fundar la suya propia, con claros elementos anti-pitagricos. Algunos atribuyen la
fundacin de la escuela de Elea a Jenfanes de Colofn, sin que haya verdadera
constancia de ello, por lo que la fundacin de dicha escuela ha de atribuirse a Parmnides,
dejando al margen la cuestin de hasta qu punto el pensamiento de Parmnides puede
estar influido por el de Jenfanes. Parmnides escribi un poema filosfico en hexmetros
del que conservamos la mayora de los versos a travs de Simplicio.

La influencia ejercida por dicha secta en Crotona fue considerable, al parecer, llegando a
(540 a,C 470 a.C.) suscitar la enemistad del pueblo que se rebel contra el dominio ejercido por las secta
pitagrica y, en el transcurso de esa revuelta popular, puso fuego a sus propiedades y los
expuls de la ciudad. Se dice que Pitgoras se refugi en Metaponto, donde muri poco
despus, hacia el 496 antes de Cristo.

Pensamiento

En dicho poema, luego de un proemio de carcter religioso, en el que el autor


realiza una serie de invocaciones para conseguir el favor de una diosa no
identificada con el objeto de poder acceder al verdadero conocimiento, Parmnides
nos expone su doctrina: la afirmacin del ser y el rechazo del devenir, del cambio.El
ser es uno, y la afirmacin de la multiplicidad que implica el devenir, y el devenir
mismo, no pasan de ser meras ilusiones.
El poema expone su doctrina a partir del reconocimiento de dos caminos para
acceder al conocimiento: la va de la verdad y la va de la opinin. Slo el
primero de ellos es un camino transitable, siendo el segundo objeto de continuas
contradicciones y apariencia de conocimiento.
Ea, pues, que yo voy a contarte (y presta tu atencin al relato que me
oigas) los nicos caminos de bsqueda que cabe concebir: el uno, el de que
es y no es posible que no sea, es ruta de Persuasin, pues acompaa a la
Verdad; el otro, el de que no es y el de que es preciso que no sea, este te
aseguro que es sendero totalmente inescrutable.
La va de la opinin parte, dice Parmnides, de la aceptacin del no ser, lo cual
resulta inaceptable, pues el no ser no es. Y no se puede concebir cmo la nada
podra ser el punto de partida de ningn conocimiento. ("Es necesario que sea lo
que cabe que se diga y se conciba. Pues hay ser, pero nada, no la hay.") Por lo
dems, lo que no es, no puede ser pensado, ni siquiera "nombrado". Ni el
conocimiento, ni el lenguaje permiten referirse al no ser, ya que no se puede pensar
ni nombrar lo que no es. ("Y es que nunca se violar tal cosa, de forma que algo, sin
ser, sea."). Para alcanzar el conocimiento slo nos queda pues, la va de la verdad.
Esta va est basada en la afirmacin del ser: el ser es, y en la consecuente
negacin del no ser: el no ser no es.
"Y ya slo la mencin de una va queda; la de que es. Y en ella hay
seales en abundancia; que ello, como es, es ingnito e imperecedero, entero,
nico, inmutable y completo."
36
Pensamiento

Afirma Parmnides en estas lneas la unidad e identidad del ser. El ser es, lo uno es. La afirmacin
del ser se opone al cambio, al devenir, y a la multiplicidad. Frente al devenir, al cambio de la
realidad que haban afirmado los filsofos jonios y los pitagricos, Parmnides alzara su voz que
habla en nombre de la razn: la afirmacin de que algo cambia supone el reconocimiento de que
ahora "es" algo que "no era" antes, lo que resultara contradictorio y, por lo tanto, inaceptable. La
afirmacin del cambio supone la aceptacin de este paso del "ser" "al "no ser" o viceversa,
pero este paso es imposible, dice Parmnides, puesto que el "no ser" no es.
El ser es ingnito, pues, dice Parmnides qu origen le buscaras? Si dices que procede del ser
entonces no hay procedencia, puesto que ya es; y si dices que procede del "no ser" caeras en la
contradiccin de concebir el "no ser " como "ser", lo cual resulta inadmisible. Por la misma razn es
imperecedero, ya que si dejara de ser en qu se convertira? En "no ser " es imposible, porque el
no ser no es... ("as queda extinguido nacimiento y, como cosa nunca oda, destruccin")
El ser es entero, es decir no puede ser divisible, lo que excluye la multiplicidad. Para admitir la
divisin del ser tendramos que reconocer la existencia del vaco, es decir, del no ser, lo cual es
imposible. Qu separara esas "divisiones" del ser? La nada es imposible pensarlo, pues no
existe; y si fuera algn tipo de ser, entonces no habra divisin. La continuidad de del ser se
impone necesariamente, y con ello su unidad. Igualmente, ha de ser limitado, es decir, mantenerse
dentro de unos lmites que lo encierran por todos lados.
El ser es inmvil, pues, de lo visto anteriormente queda claro que no puede llegar a ser, ni
perecer, ni cambiar de lugar, para lo que sera necesario afirmar la existencia del no ser, del vaco,
lo cual resulta contradictorio. Tampoco puede ser mayor por una parte que por otra, ni haber ms
ser en una parte que en otra, por lo que Parmnides termina representndolo como una esfera
en la que el ser se encuentra igualmente distribuido por doquier, permaneciendo idntico a s
mismo.
El ser al que se refiere Parmnides es material, por lo que difcilmente puede ser considerado
ste el padre del idealismo. El hecho de que Platn, posteriormente, aceptando los postulados
parmendeos, identificara a ese ser con la Idea, no debe ser extrapolado histricamente hasta el
punto de llegar a afirmar que Parmnides interpretaba el ser como algo no material. La afirmacin
de que de el ser es Uno, finito, parece indicar claramente una concepcin material del ser.
Por lo dems, la asociacin de la va de la verdad con el pensamiento racional y de la va de la
opinin con la sensacin parece poder aceptarse, aunque sin llegar a la claridad de la
distincin que encontramos en Platn. Efectivamente, Parmnides afirma en el poema la
superioridad del conocimiento que se atiene a la reflexin de la razn, frente a la va de la opinin
que parece surgir a partir del conocimiento sensible. Pero el conocimiento sensible es un
conocimiento ilusorio, apariencia. Podemos aceptar pues que Parmnides introduce la distincin
entre razn y sensacin, entre verdad y apariencia.
Tradicionalmente se ha asociado este poema con la crtica del movimiento, del cambio, cuya
realidad haba sido defendida por el pensamiento de Herclito. Es probable que Parmnides hubiera
conocido el libro de Herclito, pero tambin que hubiera conocido la doctrina del movimiento de los
pitagricos, contra la que ms bien parece dirigirse este poema. Especialmente si consideramos la
insistencia que hace Herclito en la unidad subyacente al cambio, y en el papel que juega el Logos
en su interpretacin del movimiento. Obviamente, en la medida en que Herclito afirma el devenir,
las reflexiones de Parmnides le afectan muy particularmente, aunque Herclito nunca haya
afirmado el devenir hasta el punto de proponer la total exclusin del ser.

(Las citas del poema segn la versin de Alberto Bernab, "De Tales a Demcrito", Madrid,
1988.)

37
Noticias recogidas por Digenes Laercio
sobre Parmnides

Parmnides fue discpulo de Jenfanes, e hijo de Pireto, natural de Elea; aunque


Teofrasto en su Eptome dice que fue discpulo de Anaximandro. Ello es que si lo fue de
Jenfanes, ciertamente no lo sigui en los dogmas. Vivi con Aminias y con Dioquetas,
pitagrico (como dice Socin) hombre pobre, pero honrado y bueno, por cuya causa lo
sigui, y al morir le construy un monumento heroico. . Fue el primero que
demostr que la tierra es esfrica y que est situada en el medio. Que los principios
o elementos son dos: el fuego y la tierra; aqul tiene lugar de artfice; sta, de
materia. Que la generacin primera de los hombres fue del sol. Que el sol es clido
y fro, de los cuales constan todas las cosas. Que el alma y la mente es una misma
cosa, como escribe Teofrasto en sus Fsicos, donde expone los dogmas de casi todos.
Dijo que la filosofa es de dos maneras: una procedente de la verdad, otra de la
opinin.
Escribi de la filosofa en verso, a imitacin de Hesodo, Jenfanes y Empdocles. Dijo
que la razn es el criterio que juzga de las cosas, y que los sentidos no son
criterios exactos ni seguros. Sus palabras son:
Ni los dioses te induzcan a un camino comn por ser trillado. No resuelvan los
ojos sin examen; no juzguen por el eco los odos, ni por la lengua juzgues.
Juzgue, s, la razn en las cuestiones.

Digenes Laercio, "Vidas de filsofos ilustres", trad. Jos Ortiz, ed. Iberia, Barcelona,
1962

38
Test sobre Parmnides
1. De Parmnides de Elea se dice:
A Que fue discpulo de Herclito, aunque abandon sus enseanzas, traicionando al
maestro.
B Que fue pitagrico y que abandon dicha escuela para fundar la suya, con elementos
anti-pitagricos.
C Que vivi con Homero y Hesodo, de quienes aprendi el arte de la poesa.

2. Lo esencial del pensamiento de Parmnides:


A Se encuentra en breves fragmentos aislados, cuya autenticidad est en entredicho.
B Se encuentra en un poema filosfico en hexmetros que nos ha llegado a travs de
Simplicio.
C Se encuentra en referencias aisladas transmitidas por Digenes Laercio.

3. Hablando de un modo muy general, la doctrina de Parmnides:


A Afirma el devenir de la realidad.
B Afirma el ser y rechaza el devenir de la realidad, que considera ilusorio.
C Afirma que el ser es inmaterial, y lo asimila a la Idea platnica.

4. Respecto al conocimiento, Parmnides:


A Considera que hay dos modos, a los que llama va de la verdad y va de la opinin.
B Considera que es imposible, dado que la realidad es devenir.
C Considera que es posible, pero ilusorio, por lo que dedicar su vida a la poesa.

5. La aceptacin del no ser (que el no-ser es) constituye, para Parmnides:


A El punto de partida de la va de la opinin, y resulta inaceptable.
B El punto de partida de la va de la verdad, del conocimiento verdadero.
C La primera exigencia del pensamiento racional.

6. La afirmacin del ser (el ser es) y la consecuente negacin del no-ser (el no-ser
no es):
A Es un claro error del pensamiento, que conduce a todo tipo de confusiones.
B Es el punto de partida del verdadero conocimiento, y es la nica va transitable.
C No es posible aceptarla, ya que hace que la razn caiga en un conocimiento ilusorio.

7. El devenir de la realidad:
A Es aceptado por Parmnides como algo real, ya que resulta ser una evidencia sensible.
B Es rechazado por Parmnides, pues la razn no puede aceptar el paso del ser al no-
ser, o viceversa.
C Parmnides no se plantea la cuestin del devenir de la realidad.

8. Para Parmnides, el ser es:


A Creado e imperfecto, entero, nico, mutable y completo.
B Ingnito e imperecedero, entero, nico, inmutable y completo.
C Ingnito e imperecedero, entero, mltiple, mutable e incompleto.

39
Filsofo Pre-Socrtico: Zenn de Elea

Biografa

Al igual que ocurre con la mayora de los filsofos


presocrticos es poco lo que sabemos de la vida de Zenn.
Naci en Elea entre los aos 490-485, si tomamos como
referencia el testimonio de Platn. Fue pitagrico, al igual
que se dice de Parmnides, siendo posteriormente discpulo
de ste y reconocido defensor de la doctrina parmendea
de la unidad e inmovilidad del ser. Se refiere, en relacin
con su actividad poltica, la participacin en una conjura
para derrocar a un tirano, y su posterior entereza ante la
(- 489? a.C 430 a. C.) tortura, al fracasar la conspiracin, pero, aunque son
diversas las fuentes, la informacin sobre los hechos es
confusa. Este es el relato de los hechos, segn la noticia
transmitida por Digenes Laercio: "Queriendo destronar al
tirano Nearco (o Diomedonte, como quieren algunos), fue
aprehendido, como refiere Herclides en el Eptome de
Stiro. En esta ocasin, como fuese preguntado acerca de
los conjurados y de las armas conducidas a Lpara, dijo que
los conjurados eran todos los amigos del tirano; con lo cual
quiso suponerlo abandonado y dejado ya solo. Despus,
diciendo tena algo que hablarle a la oreja tocante a
algunos, se la cogi con los dientes y no la solt hasta que
lo acribillaron a estocadas, como sucedi al tiranicida
Aristogitn. Demetrio dice en sus Colombroos que la nariz
fue lo que le arranc de un bocado".

Pensamiento de Zenn de Elea

Algo ms conocemos de su pensamiento, del que tenemos referencias por Platn y Aristteles,
especialmente en lo que respecta a su actividad dialctica, orientada hacia el combate del pluralismo
(en general, segn unos; del pitagrico, segn otros estudiosos, dada la oposicin que la escuela de
Elea haba manifestado hacia los pitagricos). Tal actividad se caracteriza por haber elaborado
numerosos argumentos (aporas o paradojas) contra la pluralidad y el movimiento, en
consonancia con la defensa de las teoras eleticas de la unidad e inmovilidad del ser, de los que
conservamos algunos, basados en la reduccin al absurdo; se parte de las tesis que se quiere criticar y
se conduce la argumentacin a una, o una serie de contradicciones que ponen de manifiesto, en
consecuencia, la invalidez de las tesis.

40
Pensamiento de Zenn de Elea

A) Los argumentos de Zenn contra la pluralidad.

1. El primero de ellos se formula as:

Si existe una pluralidad, las cosas sern tambin grandes y pequeas; tan grandes como para poder
ser infinitas en tamao y tan pequeas como para no tener tamao alguno

Si el ser no tuviera tamao, ni siquiera sera. Pues si se le aade a cualquier otro ser, no lo hace ms
grande, ya que, al no tener tamao alguno, no puede, con su adicin, aumentar su tamao. Y as lo
aadido no puede ser nada.

De la misma manera, es evidente que ni lo aadido ni lo quitado son nada si, en la sustraccin, el ser
al que se le detrae no adviene en nada ms pequeo y, si al aadirselo, no aumenta.

Pero si es, es necesario que cada cosa tengo un cierto tamao y espesor y que una parte diste de la
otra. Y el mismo razonamiento vale respecto a lo excedente. Tambin esto tendr un cierto tamao y
una parte de ello exceder. Y es lo mismo decir esto una vez que irlo afirmndolo indefinidamente;
pues ninguna parte suya semejante ser la ltima ni una parte dejar de tener relacin con la otra.

De manera que, si existe una pluralidad, es necesario que las cosas sean pequeas y grandes; tan
pequeas que no puedan tener tamao y tan grandes que sean infinitas.

2. En el segundo, argumenta Zenn del siguiente modo:

Si existe una pluralidad, es necesario que las cosas sean tantas (en nmero) cuantas son y no ms ni
menos. Y si son tantas cuantas son, deben ser ilimitadas.

Si existe una pluralidad, las cosas existentes son infinitas; pues siempre hay otra cosa entre ellas, y
otras, a su vez, entre estas otras. Y as, los seres existentes son infinitos.

B) Los argumentos de Zenn contra el movimiento.


Presentamos a continuacin los argumentos de zenn contra el movimiento, tal como los
recoge Aristteles en la "Fsica" (libro VI, 9): los dos primeros se basan en el supuesto de que el
espacio y el tiempo son infinitamente divisibles; los dos ltimos se basan en el supuesto de que el
espacio y el tiempo se componen de mnimos indivisibles.

Hay cuatro razonamientos de Zenn sobre el movimiento, llenos de dificultades para quien quiera
resolverlos.
En el primero, la imposibilidad del movimiento se deduce de que el mvil que se desplaza debe llegar
primero a la mitad del trayecto antes de llegar a su trmino;

El segundo es el llamado de Aquiles, y es este: en una carrera, el ms lento nunca ser alcanzado
por el ms rpido; ya que el que persigue al otro siempre debe comenzar por alcanzar el punto del
que ha partido el primero, de modo que el ms lento siempre tendr alguna ventaja. Es el mismo
razonamiento que el de la dicotoma: La nica diferencia es que si bien la magnitud sucesivamente
aadida sigue siendo dividida, ya no lo es por dos. Como conclusin del razonamiento se deduce que
el ms lento no ser alcanzado por el ms rpido, por la misma razn que en la dicotoma: en ambos
casos, en efecto, se concluye que no se puede llegar al lmite, tanto si la magnitud se divide de una
manera como de la otra; pero aqu se aade que, incluso este hroe de la velocidad, persiguiendo al
ms lento, no podr alcanzarle. En consecuencia, la solucin ser tambin la misma. En cuanto a
pensar que el que va delante no ser alcanzado, es falso; ya que no obstante, es alcanzado, si se
considera que la distancia recorrida es una lnea finita. Tales son los dos razonamientos.

El tercero, que ya se ha mencionado, pretende que la flecha lanzada permanece en reposo. Es la


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consecuencia de la suposicin de que el tiempo est compuesto de instantes; si se rechaza tal
hiptesis ya no hay silogismo.
Pensamiento de Zenn de Elea

El tercero, que ya se ha mencionado, pretende que la flecha lanzada permanece en reposo. Es la consecuencia
de la suposicin de que el tiempo est compuesto de instantes; si se rechaza tal hiptesis ya no hay silogismo.

El cuarto se refiere a filas (masas) iguales movindose en sentido contrario en el estadio a lo largo de otras filas
(masas) iguales, unas a partir del fondo del estadio, las otras desde el medio, con la misma velocidad; la
pretendida consecuencia es que la mitad del tiempo es igual al doble del mismo. El paralogismo consiste en que
se piense que un cuerpo, con igual velocidad, se mueve en el mismo tiempo, tanto a lo largo de un cuerpo en
movimiento como lo largo del que est en reposo. Ahora bien, esto es falso. Sean A,A... las filas iguales que
permanecen inmviles; B, B ... las que parten del medio de las A,A... y les son iguales en nmero y magnitud; C,
C ... las que parten del fondo, iguales a estas en nmero y magnitud y con la misma velocidad que las B, B ....
Consecuencias: el primer B se encuentra en el extremo al mismo tiempo que el primer C, ya que se mueven
paralelamente. Por otra parte, los C han recorrido todo el intervalo a lo largo de todos los B, y los B, la mitad del
intervalo a lo largo de los A; en consecuencia, el tiempo es la mitad: en efecto, para grupos cogidos de dos en
dos el tiempo de paso ante cada uno de los A es el mismo. Pero, al mismo tiempo, los B han pasado por delante
de todos los C; ya que el primer B y el primer C estn, al mismo tiempo, en extremos opuestos, siendo el tiempo
para cada uno de los B, dice, el mismo que para los C porque ambos desfilan en el mismo tiempo a lo largo de
los A. Tal es el razonamiento; pero cae en la falsedad que hemos dicho anteriormente." (Aristteles, "Fsica", libro
VI, 9).
Anlisis de los argumentos de Zenn
El primer argumento, conocido como el argumento del estadio o de la dicotoma supone que, si el espacio es
infinitamente divisible, para llegar al final de una lnea (para recorrer un estadio) habremos de llegar primero a su
mitad; pero para llegar a la mitad hemos de llegar a la mitad de la mitad, y as sucesivamente, de modo que
resulta imposible, llevada la divisin al infinito, alcanzar el final de la lnea (o del estadio). El segundo
argumento,el de Aquiles y la tortuga, hace lo mismo, pero implicando a dos objetos mviles, en lugar de uno, y
recurrriendo a una divisin "proporcional" del espacio. (Cuando Aquiles haya alcanzado el punto que acaba de
abandonar la tortuga, sta habr avanzado una nueva distancia, y as hasta el infinito).
Los argumentos tercero (la flecha y el blanco) y cuarto (filas en movimiento) parten de la consideracin del
espacio y el tiempo como compuestos por unidades indivisibles (la tesis contraria a la utilizada anteriormente). En
el tercero recurre Zenn a un slo objeto en movimiento (la flecha); en este argumento se supone que:

un objeto est en reposo cuando ocupa un espacio igual a sus propias dimensiones. Es as que una flecha en
vuelo ocupa, en un momento dado, un espacio igual a sus propias dimensiones; luego una flecha en vuelo est
en reposo (Kirk y Raven, Los filsofos presocrticos, Gredos, Madrid, 1970). En el cuarto, una multiplicidad de
"indivisibles" ordenados en tres filas, de las que dos se desplazan en la misma direccin, pero en sentido
contrario, y a la misma velocidad. Pero tambin en estos casos los argumentos conducen al absurdo, por lo que
bajo ninguna consideracin es posible el movimiento.
Representacin grfica plausible del cuarto argumento de Zenn:

La fila A permanece esttica. Mientras la fila B avanza hacia la derecha, la fila C avanza hacia la izquierda,
ambas a la misma velocidad. Cuando la primera B se sita bajo la primera A (por la izquierda) la primera C hace
lo mismo. Al situarse la primera B bajo la segunda A, la primera C se sita bajo la tercera B, y no bajo la
segunda, es decir, segn Zenn, avanza pues dos unidades, en lugar de una, de lo que hay que deducir que
avanza a una velocidad doble que la fila B, lo que va contra lo que habamos supuesto (que avanzaban a la
misma velocidad). Si afirmamos, pues, que el espacio y el tiempo se componen de mnimos indivisibles
caeramos en el absurdo, ya que en la misma unidad de tiempo, y a la misma velocidad, B recorrera un espacio
indivisible y C el doble, o lo que es equivalente: B necesita el doble de unidades de tiempo para recorrer las
mismas unidades de espacio que C.

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Test sobre Zenn de Elea
1. Zenn fue discpulo de:
A Tales de Mileto.
B Parmnides de Elea.
C Herclito de feso.
2. Respecto a su actividad poltica, se cuenta que Zenn:
A Fue elegido gobernante por los ciudadanos de Elea, por un perodo de 10
aos.
B Particip en la instauracin de la dictadura de Diomedonte.
C Particip en la conjura para derrocar a un tirano (Nearco o Diomedonte, segn
las versiones).
3. Una caractersitca de su pensamiento es:
A La defensa del pluralismo y del cambio, de acuerdo con los pitagricos.
B La crtica de la pluralidad y del movimiento, en defensa de la unidad del ser.
C La crtica de la teora de las Ideas de Platn.
4. Las aporas o paradojas de Zenn se basan:
A En la reduccin al absurdo.
B En la defensa de la existencia del no-ser.
C En el principio del tercio excluso.
5. En el argumento del estadio o de la dicotoma y en el de Aquiles y la tortuga,
Zenn:
A Parte del supuesto de que el espacio es indivisible.
B Parte del supuesto de que el espacio es infinitamente divisible.
C Parte del supuesto de que el espacio es muy pequeo.
6. En el argumentos de la flecha y el blanco y en el de las filas en movimiento,
Zenn:
A Parte del supuesto de que el espacio es infinitamente divisible.
B Parte de la consideracin del espacio y el tiempo como compuestos por
unidades indivisibles.
C Parte del supuesto de que espacio y tiempo son entidades imaginarias.
7. La conclusin a la que conducen los argumentos de Zenn es:
A Que la pluralidad y el movimiento son imposibles, de acuerdo con
Parmnides.
B Que el espacio y el tiempo son infinitamente divisibles.
C Que hay una multitud infinita de seres, de todo tipo y tamao.

43
Filsofo Pre-Socrtico: Demcrito de Abdera

Biografa

Demcrito naci en Abdera en el ao 460 antes de Cristo.


Se le atribuyen numerosos viajes, a Egipto y a la India,
entre otros, habiendo adquirido en el curso de ellos
conocimientos de teologa , astrologa, geometra,
etctera. Tambin se le sita en Atenas escuchando las
lecciones de Scrates o de Anaxgoras, segn recoge
Digenes Laercio: parece, dice Demetrio, que tambin
pas a Atenas, y que por desestima de su propia gloria
no se cuid de ser conocido; y aunque l conoci a
(460 a.C. 370 a. C.) Scrates, Scrates no le conoci a l. Fui -dice- a Atenas,
y nadie me conoci. Se dice tambin que fue discpulo
de Leucipo, a quien se atribuye la creacin del
atomismo, doctrina defendida por Demcrito. (Sobre
la existencia misma de Leucipo hay quienes han llegado
a ponerla en duda apoyndose en el desconocimiento
prcticamente total que tenemos de l y en afirmaciones
como las de Epicuro, quien negaba su existencia).

Pensamiento de Demcrito

Respecto a su pensamiento parece que fue un hombre dedicado enteramente al


estudio y que tuvo una produccin abundante. Al igual que Empdocles y Anaxgoras
la filosofa de Demcrito estar inspirada por la necesidad de conjugar la
permanencia del ser con la explicacin del cambio, adoptando una solucin
estructuralmente idntica: lo que llamamos generacin y corrupcin no es ms que
mezcla y separacin de los elementos originarios, que poseen las
caractersticas de inmutabilidad y eternidad del ser parmendeo. Estos elementos
originarios sern concebidos como entidades materiales, infinitamente pequeas y,
por lo tanto, imperceptibles para los sentidos, y de carcter estrictamente cuantitativo,
a los que Demcrito llamar tomos (trmino griego que significa "indivisibles") por
su cualidad de ser partculas indivisibles.

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Algunos filsofos antiguos creyeron que lo que es debe ser necesariamente
uno e inmvil, ya que siendo el vaco no-ente no podra existir el movimiento sin
un vaco separado (de la materia) ni existir una pluralidad de cosas sin algo que
las separe. [...] Pero Leucipo crey tener una teora que concordando con la
percepcin de los sentidos no haca desaparecer el nacimiento, la
corrupcin, el movimiento ni la pluralidad de seres. (Aristteles, "Sobre la
generacin y la corrupcin", I,8,325a)

Estos tomos existen desde siempre en el vaco, sometidos a un movimiento que


les es consustancial. Por lo tanto, todo lo que existe son los tomos y el
vaco. La introduccin de la existencia del vaco es una novedad con
respecto a Empdocles y Anaxgoras y que choca frontalmente con la
negacin del vaco (no ser) que exiga Parmnides. Ahora bien, sin la
existencia del vaco, dice Demcrito, resulta imposible explicar el movimiento, por
lo que necesariamente al existir el movimiento el vaco tiene que existir. Los
tomos se mueven en ese vaco en lnea recta en un principio, pero, por causas
estrictamente mecnicas, algunos de ellos salen de su trayectoria y chocan
contra otros, a los que desvan, chocando el conjunto contra otros tomos,
provocando la agregacin en conjuntos de tomos cada vez mayores, que darn
lugar a la constitucin de los objetos tal como nosotros los conocemos.
Aunque los tomos no poseen diferencias cualitativas s poseen diferencias
en cuanto a su forma y configuracin: la forma, el orden y la posicin. Los
tomos pueden diferir entre ellos por su forma, del mismo modo que la A difiere
de la N; o pueden diferir por por el orden que ocupan, no siendo lo mismo AN
que NA; o por la posicin, de modo que, aun poseyendo la misma forma, la Z se
diferencia de la N (si giramos la Z noventa grados a la derecha tenemos la N).
Leucipo y su compaero Demcrito sostuvieron que los elementos son "lo
lleno" y lo "vaco", a los cuales llamaron "ser" y " no ser", respectivamente.
El ser es lleno y slido; el no-ser vaco y sutil. Como el vaco existe no menos
que el cuerpo, se sigue que el no-ser existe no menos que el ser. Juntos los
dos constituyen las causas materiales de las cosas existentes. (Aristteles,
Metafsica,I,4, 985b).

Demcrito no apela en su sistema a la existencia de ninguna causa que no sea


estrictamente material y mecnica, de modo que nos ofrece una primera
interpretacin mecanicista del universo; existen, por lo dems,
innumerables mundos, sometidos a las mismas leyes de agregacin y
separacin de los tomos. Su pensamiento ejercer una gran influencia en la
antigedad, a travs de la escuela de Epicuro, entre otros; pero sobre todo en
el Renacimiento, estando en la base de la constitucin de la ciencia moderna.

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Noticias recogidas por Digenes Laercio
sobre Demcrito

Demcrito, fue adberita, o como dicen algunos, milesio. Estudi con algunos magos
y caldeos que el rey Jerjes dej por maestros a su padre cuando se hosped en su
casa, de los cuales aprendi la teologa y la astrologa siendo todava muchacho, segn
lo escribe Herodoto. Se uni despus a Leucipo, y, segn dicen algunos, a Anaxgoras,
siendo cuarenta aos ms joven que l. Refiere Favorino en su Historia varia que
Demcrito dijo de Anaxgoras que no eran de ste las cosas que haba escrito acerca
del sol y de la luna, sino opiniones antiguas, y que las haba hurtado. Tambin que
censur y degrad el mrito de lo que escribi sobre la formacin del mundo y de la
mente, hacindosele enemigo por no haberlo querido recibir. Cmo, pues, dicen
algunos, ser discpulo suyo? Demetrio, en sus Colombroos, y Antstenes, en las
Sucesiones, dicen que se fue a los sacerdotes de Egipto a fin de aprender la geometra,
a los caldeos de Persia y al mar Rojo. Aun hay quien dice que tambin estuvo en la
India con los gimnosofistas y que no menos pas a Etiopa.
Parece, dice Demetrio, que tambin pas a Atenas, y que por desestimar su propia
gloria no se cuid de ser conocido; y aunque l conoci a Scrates, Scrates no lo
conoci a l. Fui - dice - a Atenas, y nadie me conoci. Si el dilogo Antierastes -
dice Trasilo - es de Platn, acaso seria Demcrito el annimo que all estaba adems
de Enpidas y Anaxgoras, discurriendo de la filosofa, del cual dice Platn: Este
filsofo se parece al vencedor de cinco certmenes. En efecto, Demcrito realmente
era en la Filosofa perito en cinco certmenes , pues era experimentado y hbil en la
natural, moral, matemtica, encclica y en todas artes. Suyo es aquel dicho de las
palabras son la sombra de las cosas.
Muri Demcrito, como dice Hermipo, en esta forma: como fuese ya muy anciano y se
viese vecino a partir de esta vida, a su hermana, que se lamentaba de que si l mora
en la prxima festividad de los tesmoforios, no podra ella dar a la diosa los debidos
cultos, le dijo que se consolase. Mandle traer diariamente algunos panes calientes, y
aplicndoselos a las narices, conserv su vida durante las fiestas; pero pasados sus
das, que eran tres, termin su vida sin dolor alguno, a los ciento nueve aos de edad,
como dice Hiparco.
Tal fue la vida de este varn; sus opiniones son stas:
Los principios de todas las cosas son los tomos y el vaco; todo lo dems es
dudoso y opinable. Dice a que hay infinitos mundos, sujetos a generacin y
corrupcin. Que de lo que no existe nada se hace; ni en lo que no es, nada se
corrompe. Que los tomos son infinitos, tanto en la magnitud cuanto en el nmero o
muchedumbre. Que se mueven en giro y van por el universo, con lo cual se hacen
todas las concreciones de fuego, agua, aire y tierra; pues todas estas cosas constan
de ciertos agregados de tomos, los cuales por su solidez son impasibles e
inmutables. Que el sol y luna son moles concretas de estos tomos llevados en
giro; y lo mismo el alma, la cual, dice, no es diversa de la Mente. Que la visin se

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hace por las imgenes que caen en nosotros. Que todas las cosas se hacen por
necesidad, siendo el giro (a quien llama necesidad) la causa de la generacin de todo.
Que el fin es la tranquilidad de nimo, no le que es lo mismo que el deleite, como
siniestramente entendieron algunos, sino aquella por la cual vive el alma tranquila y
constantemente, ni es perturbada de algn miedo, supersticin, o cualquiera otra pasin
de stas. Llmala tambin euesto (buen estado), y con otros muchos nombres.
Finalmente, las cosas que se hacen, dice, son legtimas; pero los tomos y vacos son
naturales. Hasta aqu sus opiniones.
(Digenes Laercio, "Vidas de filsofos ilustres", trad. Jos Ortiz, ed. Iberia, Barcelona,
1962)

EJERCICIO

Reconstruya el prrafo sobre el pensamiento de Demcrito; descubriendo el orden


lgico. Tiene tres opciones.

a. y lo "vaco", a los cuales llamaron "ser" y " no ser",

b. Leucipo y su compaero

c. respectivamente.

d. Demcrito sostuvieron que los elementos son "lo lleno"

e. El ser es lleno y slido; el

f. no-ser vaco y sutil.

g. que el cuerpo, se sigue que el

h. no-ser existe no menos que el ser.

i. Como el vaco existe no menos

Analice y seleccione la opcin de la respuesta correcta:


1. b. c. a. i. d. e. f. g. h.
2. b. d. a. e. f. i. g. c. h.
3. b. d. a. c. e. f. i. g. h.
Escriba el Prrafo, con el desarrollo lgico de las ideas de Demcrito.

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