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MUJER, SEXUALIDAD, INTERNET Y POLTICA

LOS NUEVOS ELECTORES LATINOAMERICANOS

JAIME DURAN BARBA


SANTIAGO NIETO
2005
INDICE

Prlogo en preguntas y respuestas por Alejandro Rozitchner

Prefacio

INTRODUCCIN

PRIMERA PARTE

EL NUEVO ELECTOR LATINOAMERICANO

A. EL MUNDO DE LOS NUEVOS ELECTORES

Son ms numerosos
La poblacin ha crecido
Proporcionalmente son ms
Son ms independientes
a. Son ms urbanos
b. Son ms laicos
c. Son ms educados
d. Son ms independientes de los ricos y los poderosos
e. Estn ms informados
La revolucin sexual y la familia
Aprenden el juego del poder en una familia menos
autoritaria y democrtica
La feminizacin de la sociedad y la poltica
Viven en un mundo erotizado
El culto a la juventud
Una nueva moral efmera y plural

B. LA REVOLUCIN TECNOLGICA Y EL NUEVO ELECTOR


1. La revolucin en las comunicaciones
2. La televisin y la democracia
3. Las computadoras
4. La Internet
5. Los celulares
6. La revolucin de la informacin

C. EL NUEVO ELECTOR Y SUS ACTITUDES ANTE LA VIDA


1. El individualismo
2. El dinero como valor central
3. El consumismo
4. Un mundo sin dolor
5. Las masas "incultas" imponen su gusto
6. La corrupcin
7. El auge del hedonismo
8. Creen menos que los antiguos

D. EL NUEVO ELECTOR Y LA POLTICA

1. Han desmitificado el poder


2. Han desacralizado los smbolos
3. Izquierda y derecha significan poco
4. No quieren ser representados
5. Rechazan las dictaduras y los autoritarismos.
6. Se sienten insatisfechos, frustrados, y querran emigrar
7. Quieren un cambio radical que va ms all de la poltica

SEGUNDA PARTE
LA AGONA DE LAS GRANDES UTOPIAS: EL MUNDO EN EL QUE NACE
EL NUEVO ELECTOR

1. Introduccin: la agona de las grandes utopas y la


democracia de masas.

2. La agona de Dios: religin y poder en el siglo XXI


a. Las religiones orientales
b. Las religiones monotestas
c. Racionalismo y romanticismo en Occidente
d. Religin y poder
3. La agona de la tica
a. La revolucin sexual
b. Las Drogas
c. La literatura
d. El rock
e. Los musicales
f. Triunfo y ocaso de las revoluciones

4. La agona de la poltica: Nosotros que tanto ambamos la


Revolucin
5. La crisis de los intelectuales y las viejas elites
i. El indigenismo reemplaza al proletariado
ii. Somos ms pobres que antes
iii. Rechazo a la democracia burguesa y el
imperialismo

6. La agona de la democracia y los valores del nuevo elector


i. Los valores del nuevo elector
ii. La agona de la democracia
TERCERA PARTE
PORQUE VOTAN LOS ELECTORES

A. LA VISIN TRADICIONAL DE LAS ELECCIONES


1. Los Partidos Polticos
a. La democracia en Amrica
b. Los partidos en Europa
c. Los partidos en Amrica
d. Los electores latinoamericanos y los partidos
2. Las ideologas
3. Los programas de Gobierno
4. La lucha entre lderes

B. LAS ANTIGUAS LITES Y SU VISIN PESIMISTA DE LA


DEMOCRACIA DE MASAS

1. El elector manipulado por la encuestas


2. El elector manipulado por los medios de comunicacin
3. El elector manipulado por el dinero del candidato
4. El elector manipulado por manifestaciones, concentraciones,
campaas, consultores polticos
5. Las caractersticas peculiares del elector de cada sitio

C. UNA NUEVA VISIN DE LAS CAMPAAS ELECTORALES

1. La investigacin y la estrategia
2. De las ideologas totalizantes a la vida cotidiana

a. Afectos
b. Resentimientos
c. Temores
d. Necesidades
e. Los sueos y los insomnios

3. De las ideologas totalizantes a la vida cotidiana


4. La edad de las imgenes y ocaso de las palabras.
5. Un enfoque de respeto al elector

POST SCRIPTUM: LA CONSULTORA POLTICA Y LAS CIENCIAS


SOCIALES Prlogo en preguntas y respuestas

Qu es este libro?

Este libro representa una valiosa y poco frecuente oportunidad para


todos aquellos que quieran entender cmo funcionan hoy las
sociedades latinoamericanas. Tanto la opinin pblica como las
ciencias sociales estn lejos de lograr la comprensin que Durn
Barba y Nieto han construido en su trabajo de campo. El pensamiento
social explcito y consciente (opinin pblica y ciencias sociales) es un
pensamiento atrasado, plagado de ideas y palabras ms deseosas de
respetar el compromiso con una realidad que ya no es, que de
avanzar hacia el entendimiento del mundo que hoy est ante nuestros
ojos.

Durn Barba y Nieto han pasado en limpio al mundo para ayudarnos a


observarlo superando las telaraas de un pensamiento que atrasa.
Pocos libros sobre el comportamiento poltico de nuestras sociedades
abren tanto los ojos frente a fenmenos cruciales de una manera tan
directa y efectiva.

Quines son Jaime Durn Barba y Santiago Nieto?

Son dos ecuatorianos que realizan desde hace aos el trabajo de


asesores de campaas electorales en los ms diversos escenarios de
Amrica Latina, construyendo un conocimiento sistemtico, fruto de
innumerables investigaciones y de la aplicacin de una fina
inteligencia. Se trata de dos hombres apasionados que disfrutan la
aventura de incidir en los procesos polticos, cumpliendo el rol de
consultores y modelando el dilogo entre los candidatos y su pblico,
los votantes.

Se trata entonces de un par de manipuladores de masas?

Es probable que, observados desde el prejuicio y la mala conciencia


dominante en gran parte del pensamiento social, se disfrute
describiendo su trabajo en esos trminos. Desde una perspectiva ms
sensata y razonable, capaz de comprender los fenmenos reales y de
observar sin culpa ni reproche el comportamiento objetivo de las
fuerzas de una sociedad, se trata de profesionales facilitadores del
dilogo y el entendimiento entre los polticos (generalmente poco
expertos en el arte de la comunicacin y la relacin afectiva con los
electores) y los votantes que los eligen o rechazan.

Durn Barba y Nieto no actan como manipuladores de los pueblos:


uno de los nuevos conocimientos por asimilar, es precisamente el que
muestra que la hiptesis de la manipulacin no se sostiene, y otro el
que pone en duda la existencia de algo que pueda aun con propiedad
ser llamado pueblo. Se comportan ms bien como terapeutas
sociales, operadores del encuentro y la comprensin entre los
polticos y las necesidades reales de las poblaciones que deben
elegirlos y ponerlos a su servicio. Los polticos son recursos de la
ciudadana para lograr sus fines. El atento trabajo de estos hombres
contribuye a tal fin, ser que paradjicamente- pareciendo estar al
servicio de los poderosos en realidad han elaborado un saber que
tiende a cumplir un rol social ms efectivo que el de las antiguas
luchas?

Cmo se ha logrado esta visin actualsima del funcionamiento de


nuestras sociedades?

Como ya lo hemos dicho, a travs del estudio de encuestas,


investigaciones cualitativas y de decenas de experiencias electorales,
pero tambin pagando el precio de renunciar a las fantasas y aceptar
resignar el mundo de los sueos para entrar en contacto con el
mundo real. El llamado ideal, trmino muy querido para el antiguo
juego social -es decir, para una versin de las cosas enamorada de los
sueos y de la imposibilidad-, debe ser suplantado por un amor por la
realidad y por las formas concretas de la vida. S, a muchos este paso
les parece un paso de prdida pura, pero se trata del nico camino de
crecimiento posible.

El comportamiento de las sociedades puede ser comparado con


provecho con el del individuo y su proceso de crecimiento. No hay
maduracin sin abandono del universo de los sueos infantiles o
adolescentes. El adulto que permanece atado a sus fantasas es un
adulto inflamado en el sealamiento de un ideal, valorado como
hombre de altas aspiraciones e innegociables principios, pero al mismo
tiempo incapaz de vivir, inepto a la hora de forjarse una realidad
satisfactoria.

No nos engaemos, el amor no vive en el universo de los sueos, se


produce slo en el encuentro real, y este es siempre deudor del
abandono de las aspiraciones imposibles. La tierra, lo real, no es el
mundo que queda tras la cada (as suele describrselo en la
impotencia del escepticismo), la tierra es el campo maravilloso de la
experiencia posible. Y est en nuestras manos el poder hacer algo en
ella. El conocimiento elaborado por Durn Barba y Nieto es una
importante herramienta en las manos de los individuos capaces de
deseos polticos, un recurso tremendamente til a la hora de operar
en la realidad de nuestras sociedades.

Entonces nuestras sociedades latinoamericanas no son sociedades


decadentes?

Durn Barba y Nieto revierten la visin negativa habitual de la


situacin latinoamericana. Sostienen que nuestras sociedades hoy son
ms ricas, ms educadas, ms libres, y que sus habitantes nosotros-
tenemos ms posibilidades de las que tenan nuestros antepasados y
nuestros progenitores. Esta visin es un atrevimiento, ser cierta, es
vlida aun en pases que atravesaron importantes crisis recientes? En
todo caso se trata de un osado y eficaz desafo a la letana
interminable de lamento crtico que pasa entre nuestra intelectualidad
por ser la comprensin inteligente de la historia.

Los componentes de la visin propuesta por los autores son:

a) una descripcin minuciosa de los cambios en la vida concreta


que mira de frente a los fenmenos, buscando ver su positividad
(lo que realmente pasa, lo que es) y descartando el recurso
automtico de la negatividad (que acostumbra a describirlo todo
haciendo pie en lo que debera suceder y en lo que no es);

b) la decisin de apropiarse de la vida disponible en vez de


construir un sentido de impotencia y frustracin; un impulso
bsico de aprobacin y valoracin de la existencia, un amor por
el mundo, una fundamental gana de vivir que no se apaga en
ellos ni aun en perodos de gran dificultad.

Cul es el nuevo elector del que hablan los autores?

Es el individuo latinoamericano, presente en las sociedades ms


diversas de nuestra geografa, en el cual aun las mayores diferencias
dejan paso a ciertas caractersticas comunes. La crisis de la poltica
suele interpretarse como un proceso negativo de disolucin, sin saber
ver en l la insurgencia del nuevo mundo que Durn Barba y Nieto
describen con minuciosidad. Incluso el fenmeno del individualismo
actual es repensado por estos autores ms all de la remanida
interpretacin crtica y conservadora, para lograr ver en l la
aparicin de una nueva libertad y de una nueva autonoma de las
personas.

Esta independencia del individuo disuelve la antigua escena social (su


representacin, ya que la sociedad no puede ser disuelta), para dar
lugar ayudada por la incapacidad de comprensin que nos habita- a
una representacin negativa de lo social. El desarrollo moral que
supone la aparicin de este nuevo individuo plantea nuevas reglas de
juego, que slo pueden ser consideradas defectuosas desde el punto
de vista del pasado.

Quienes vivimos en el presente sabemos hasta qu punto la cada del


autoritarismo familiar, la desinhibicin ertica, la sensualidad de los
especimenes humanos que saben de su transitoriedad, lleva a
establecer un compromiso con lo valioso de la nueva situacin de
vida, para hacerla cada vez ms lograda y viable. No se trata slo de
que haya aparecido un nuevo elector, se trata del desnudamiento de
la escena social, basada en la ignorancia, el temor y en la incapacidad
de vivir. All donde antes veamos lucha insurgente hoy hemos
aprendido a ver neurosis, tosquedad, inhibicin, formas pseudo
revolucionarias de una alienacin que se vesta de justicia para hacer
pasar su falta de vitalidad por coraje e idealismo. Hay acaso algo
ms reaccionario y conservador que una posicin izquierdista?

Entonces Latinoamrica tiene un futuro de grandeza?

Parte del abandono del ideal tiene que ver con asimilar esta verdad
inevitable: la realidad no cierra de manera perfecta, no logra ni
lograr nunca encajar todos los pedazos en un conjunto sin resto. Y
esto no es un llamado al fatalismo o a la inaccin: los mejores logros
son posibles partiendo de esta verdad fundamental, no negndola
como si hacerlo fuera una demostracin de buenas intenciones.

Frente a la idea de que la democracia ha fracasado en


Latinoamrica, los autores sealan tanto la necesidad de evaluar los
logros correctamente (centrar la mirada en lo conseguido y no
acentuar maniticamente las carencias) como la de comprender el
funcionamiento actual de estas nuevas sociedades con las que
debemos trabajar. Es verdad que los nuevos electores estn cada vez
ms lejos de los polticos y de la participacin, pero esta verdad es el
paso previo para la concepcin de una renovada forma de vida
poltica en donde la iniciativa y la accin encuentren otros modos y
otros objetivos.

Ms que pensar en la grandeza o en la solucin definitiva de todos los


males nuestra poca ha aprendido a pensar (y es nuestro deber
ponernos a la altura de esta ms rica perspectiva) que en la poltica
se trata de un arte de dar forma a realidades complejas y nunca
absolutas, un arte de sutileza en el trato con lo real, y no de una
declamacin orgullosa en el vaco.

No se les va un poco la mano al meter a la sexualidad en el centro


del anlisis?

Es probable que en ese punto resulte ms llamativa que nunca la


diferencia entre el pensamiento poltico convencional y la realidad de
la sociedad en la que ese pensamiento se propone intervenir. Durn
Barba y Nieto integran aspectos que suelen quedar afuera del discurso
pero que no estn fuera de la realidad que entabla conversacin con
ese discurso (o ms bien que lo rechaza, en parte precisamente a
causa de su falta de sintona). Muestran la relacin entre las cabezas
(y los cuerpos) de los habitantes y el mensaje con el que se pretende
generalmente sin xito motivar a esos cuerpos.

Lo que impide comprender hasta qu punto el trabajo de estos dos


estrategas es cientfico es que cuando omos la palabra ciencia
tendemos a representarnos imgenes de pureza y abstinencia, pero lo
que surge de la realidad minuciosamente investigada no es un
conocimiento asptico, si no un mundo exuberante y vitalsimo, una
realidad humana y natural que se comporta como una mirada ms
atenta podra observar que siempre se ha comportado: trasmutando
en formas imprevistas, haciendo pasar enormes cantidades de vida
por los lugares por donde esta encuentra mayores posibilidades de
crecimiento y expresin.

Son entonces los autores un par de ingenuos dotados de una


positividad insensata?
De ninguna manera. Por el contrario, son conscientes de los lmites de
nuestro mundo: Desgraciadamente nuestra economa no puede
crecer al ritmo en que crecen esas masas que se incorporan al
mercado, dicen, con perfecta conciencia de la situacin. Su
positividad es por un lado la de una decisin de ver las cosas tales
como ellas son, ms all de toda intencin deformante, y por otro: el
deseo de vivir que lleva a aceptar lo nuevo como una oportunidad,
como un legtimo movimiento del mundo.

Al seguir la huella de la accin y la comunicacin poltica se han


topado con la expresin de una nueva sensibilidad humana. Sealan
la necesidad de comprenderla para lograr conectar con ella. Y
sostienen que el camino de tal aceptacin es tambin el camino de
una nueva eficacia.

Quines deben entonces leer este libro?

Cientistas sociales que quieran actualizar su disciplina, filsofos que


quieran mirar la sociedad, militantes que deseen aumentar la eficacia
de sus planes, candidatos que deseen construir poder real, periodistas
que busquen comprender al pblico al que se dirigen, funcionarios
que deban aggiornar su capacidad de gestin, psiclogos que
trabajen en la constante renovacin de su tarea, mdicos que sean
capaces de integrar la vivencia espiritual de los cuerpos que intentan
curar, religiosos que llevados por el amor a sus fieles quieran
comprender el camino por el que avanzan, hombres de empresa que
necesiten entender el rumbo de la sociedad para la que producen, en
suma, todo tipo de personas inquietas y capaces del entusiasmo de
mirar y entender el mundo que vivimos hoy. Todos ellos tienen
asegurada una lectura de inmenso provecho.

Alejandro Rozitchner
Buenos Aires, Marzo del 2006

INTRODUCCIN

Este libro es fruto de las experiencias que hemos vivido en las dos
ltimas dcadas y muchas de las ideas que exponemos han nacido de
discusiones con polticos y otros investigadores o participantes de
eventos acadmicos. Durante estos aos, hemos colaborado en
actividades que nos han puesto en contacto con dos mundos que cada
da se alejan ms entre s: el de la poltica formal latinoamericana y el
de los electores comunes. Nuestras reflexiones nacen de esos
desencuentros y tenemos una deuda de gratitud con las instituciones
y personas que nos han ayudado a comprender esas distancias.

De una parte, hemos trabajado con polticos y acadmicos del ms


alto nivel, en distintos pases del continente, con los que hemos
discutido su visin de la poltica y de los procesos electorales. Muchas
de estos intercambios de ideas han tenido lugar en seminarios
organizados por CAPEL de Costa Rica, la Fundacin Konrad Adenauer,
la Friederich Ebert, la Unidad para la Proporcin de la Democracia de la
OEA, seminarios organizados por la Cmara Federal de Diputados de
Mxico, el Senado de este mismo pas, la Asamblea Nacional
Legislativa de la Repblica del Salvador, el Parlamento del Paraguay,
el Parlamento Andino en Bogot, el Parlamento de la Repblica de
Colombia, la Corte Electoral de Colombia y muchos partidos polticos
de las ms diversas tendencias del continente. La temtica
predominante en estos eventos fue la gobernabilidad, el
parlamentarismo, la democracia, la vigencia de las ideologas, el gasto
electoral, las regulaciones legales a las campaas, las limitaciones a la
realizacin y publicacin de encuestas y otros semejantes.

En el otro extremo, hemos participado, de una u otra manera, en


muchas campaas polticas en los sitios ms diversos de Amrica
Latina. Al hacerlo, hemos estudiado centenares de encuestas y grupos
focales. Esa actividad, nos puso en contacto con otra visin de la
poltica. Aprendimos la importancia de lo cotidiano y la trascendencia
de lo efmero, en los procesos electorales. Muchos de esos indgenas
tejedores de los andes, vendedores de choripanes del sur de Buenos
Aires, vendedores de tortas en Iztapalapa en Mxico, jvenes
desempleados de grandes y pequeas ciudades del continente, no han
hecho un postgrado en Ciencia Poltica, pero cuando van a las urnas
tienen sus propias percepciones, frustraciones, y expectativas. Votan.
Forman la mayora. Ellos son los que deciden la suerte de nuestros
pases. Como consultores polticos estamos obligados a respetarlos y
comprenderlos y sabemos que en muchos casos, tienen un enorme
sentido comn, poco frecuente en los lderes de nuestros pases.
En muchas ocasiones, en Buenos Aires, en Mxico, San Jos,
Guatemala o Quito, hemos tenido la sensacin de que existen dos
mundos que nada tienen que ver entre s. Salimos de reuniones de en
las que analizamos encuestas o de reuniones de grupos de enfoque y
cuando nos reunimos con los miembros de la lite poltica y sentimos
que cambianmos de pas. Casi nada de lo que les importa a los unos
est en la agenda de los otros.

Por otra parte, en los ltimos aos, han irrumpido en el escenario


electoral de Amrica Latina los consultores polticos. Suelen ocupar un
espacio meditico ms importante que los acadmicos dedicados a
estudiar la poltica. En algunos casos, son profesionales serios que
aportan realmente para que una campaa tenga xito. En otros,
charlatanes que sin mayor formacin ni informacin asesoran a los
candidatos usando tcnicas elementales del marketing, las relaciones
pblicas, la oratoria o la moda. En muchos casos, la consultora es un
fraude superficial y hay centros y folletos que venden la receta para
hacerse presidente en dos das, y en los ensean individuos que
nunca han participado en una campaa. Hay pases en los que
todava creen que las campaas electorales deben ser orientadas por
publicistas o periodistas.

La consultora poltica surgi en Estados Unidos de Norteamrica y ha


ido tomando cuerpo como una disciplina independiente en los ltimos
aos. En 1990 conocimos a Christopher Arterton, que estaba
empeado en fundar una escuela de postgrado en poltica aplicada,
la Graduate School of Political Management, que empez de manera
modesta en Nueva York, para trasladarse en 1995 a Washington,
integrndose a la George Washington University. La Facultad
pretenda formar polticos profesionales y consultores que pudieran
desenvolverse ms all del teoricismo de la Poltica acadmica y el
marketing superficial. En el ao 2.000 la GSPM fortaleci su
presencia en Latinoamrica, con la incorporacin de Roberto Izurieta,
antiguo colega con el que habamos trabajado durante muchos aos
en Ecuador. Colaboramos con la GSPM desde el primer momento y
desde hace una dcada hemos participado en eventos promovidos
por esta institucin en asociacin con otras universidades del
continente.
Muchos de los temas que desarrollamos en estas pginas son fruto de
las discusiones con los asistentes a nuestras exposiciones, que nos ha
enriquecido en cursos organizados en Washington por la GSPM GWU,
en la Universidad Iberoamericana de Mxico, en el Instituto
Tecnolgico de Monterrey sede del Distrito Federal Mexicano, la
Universidad Autnoma de Chihuahua, el ITAM, el IFE, la universidad
de Guadalajara, la Universidad de Sonora, Congress, y otra serie de
instituciones mexicanas, la Universidad Cndido Mndez en Rio de
Janeiro, nnnInforme Confidencial en Ecuador. Fue igualmente
estimulante el curso que impartimos en el postgrado en Consultora
Poltica organizada por la Universidad de Brasilia, el postgrado en
comunicacin poltica de la Universidad Central del Ecuador,
reiterados cursos de la Universidad Rafael Landvar de Guatemala y el
Instituto Galn de Bogot, la Universidad Torcuato Di Tella en
Buenos Aires. En todos estos escenarios expusimos nuestras ideas,
recibimos crticas y aportes que se traducen de una manera u otra en
estas pginas.

Debemos tambin mucho a las conversaciones con otros consultores


polticos, ante todo con el Decano de la GSPM, Cristopher Arterton, el
fundador de la consultora poltica Joseph Napolitan, al maestro
espaol Roberto Zapata, el maestro argentino Manuel Mora y Araujo,
el coordinador del rea latinoamericana de la GSPM Roberto Izurieta,
y muchos colegas entre los que no podemos dejar de mencionar a
Ralph Murphine(USA), Rafael Reyes Arce y Roy Campos de Mxico,
Felipe Noguera, Doris Capurro de la Argentina y Juan Rial del
Uruguay.

Es mucho lo que hemos aprendido de los polticos en cuyas campaas


hemos participado de alguna manera. Hemos tenido la suerte de
intercambiar ideas con muchos Presidentes, Gobernadores,
legisladores, Alcaldes, Ministros, cuyos criterios, aunque sea por
oposicin, nos dieron mucho material para pensar el libro. Por un
sentido de delicadeza profesional, omitimos sus nombres.

Leyeron cuidadosamente el texto y nos hicieron llegar sus


observaciones Yurira Sierra y Jos Carlos Ramrez de Mxico, Ana
Maldonado del Ecuador, y Rodrigo Lugones de Argentina. Tuvo la
misma paciencia y escribi adems la presentacin el filsofo
argentino Alejandro Rozitchner con quien tenemos muchos puntos de
vista en comn.

En la redaccin y elaboracin de muchas de las ideas que estn en


estas pginas, trabaj con nosotros de manera incansable durante
varios aos, Roberto Erazo Andrade, miembro de esta nueva
generacin a la que dedicamos nuestras reflexiones y padre de
Sebastin Erazo, un nio que al compartir con nosotros su mundo,
nos ayud a formular algunas de las reflexiones acerca de la nueva
constitucin de la familia y sus consecuencias sobre la mentalidad de
los nuevos electores.

Finalmente nada de esto habra sido posible sin el apoyo de todos los
que forman Informe Confidencial en Ecuador. Casi todos ellos y ellas
han trabajado con nosotros por ms de dos dcadas participando de
los sueos de nuestro equipo. Entre ellos, merece especial mencin
el actual Director de Investigaciones del Instituto, Ghandi Espinoza,
que dedic tambin mucho tiempo a revisar estos textos.

A todos ellos nuestra gratitud, aunque la responsabilidad, sobre los


contenidos del texto, son solamente de los autores.

Jaime Duran Barba Santiago Nieto

Mxico, Marzo de 2006

1. INTRODUCCION

Todos los das aparecen en la prensa artculos que afirman que la


mayora de los ciudadanos de nuestros pases, rechaza a los partidos
y a los polticos. Lo mismo dicen los propios polticos, los estudios de
los intelectuales y las conversaciones de las seoras que organizan
actos de beneficencia y de los aficionados a las exposiciones caninas.
La idea se ha generalizado en todos los niveles.

Entre los jvenes y entre personas nnnnnn con poco acceso al poder,
esta actitud es abrumadoramente mayoritaria. En promedio, las
encuestas, que se aplican en nnn el continente, dicen que ocho de
cada diez habitantes de Amrica Latina se sienten frustrados por los
actuales liderazgos y rechazan todo lo que tiene que ver con la
poltica. La gente comn mira con suspicacia los enfrentamientos
entre sus lderes, sus mutuas denuncias de corrupcin, sus alegatos
ideolgicos. Por lo general, despus de un escndalo, terminan
creyendo que mienten tanto los denunciantes, como los denunciados.
La mayora de los ciudadanos confa rara vez en algunos polticos, y
despus de efmeros entusiasmos, cae fcilmente en el desencanto.
Muchos de nuestros Presidentes, elegidos en las urnas, inician sus
gobiernos con altos ndices de popularidad que se desvanecen
rpidamente y a los pocos meses de ejercer el poder, enfrentan crisis
difciles de manejar. En algunos casos, se ven obligados a abandonar
el cargo ante las protestas ciudadanas. En otros, gobiernan uno o dos
aos y despus, dedican la mayor parte de su tiempo a evitar la cada
del rgimen, ansiando que el tiempo se acelere para nnn cumplir el
perodo para el que fueron legalmente elegidos.

Desde el Ro Bravo hasta la Tierra de Fuego hay un lugar comn que


se repite en nnn crculos periodsticos e intelectuales: la democracia
ha fracasado. Despus de veinte y cinco aos del fin de los gobiernos
totalitarios que dominaron la regin, algunos aoran las dictaduras
militares de la dcada de 1960 y otros siguen soando en las
dictaduras del proletariado o de otros actores sociales buenos, que
nunca existieron, pero con las que hubisemos estado mejor. No
tienen una alternativa a la democracia, pero la critican y quisieran algo
distinto. Muchos de ellos pertenecen a elites que han perdido
importancia en la democracia de masas que emerge, no nnn
comprenden los nuevos tiempos y cuando fracasan en las urnas,
plantean volver a esquemas fascistas de representacin. Hablan de
una democracia participativa o de otros esquemas, que salven a
nuestros pases de esta democracia de "mal gusto" en la que las
gentes comunes, los jvenes, las mujeres, una serie de personas a las
que les acusan de no tener principios y no actuar como deben,
segn los parmetros clsicos de la poltica, se han rebelado y estn
tomando el poder. Estos son los que llamamos en este texto los
nuevos electores, cada da ms distantes de las elites polticas. A
pesar de que la democracia es el modelo de gobierno aceptado
generalmente en Occidente, crece todos los das el divorcio entre esas
elites polticas e intelectuales y los ciudadanos comunes.

Toda esta crisis no tiene una explicacin fcil, ni es el principio del


fin como lo plantean algunos pensadores educados en la antigua
poltica. No solo tiene solo componentes negativos y ni se produce por
una degradacin de los valores. Hay avances evidentes, que se
mencionan poco o que simplemente se niegan. La verdad es que
somos ms democrticos: los dirigentes actuales son ms cercanos a
la gente de lo que fueron los antiguos monarcas absolutos, los
dictadores, e incluso los presidentes que se elegan en nuestros pases
hace cincuenta aos. Casi todos, son mucho ms preparados e
informados de lo que fueron los lderes del pasado, a los que se ha
idealizado. Si leemos con objetividad las estadsticas, los
latinoamericanos viven mucho mejor de lo que vivan en la dcada de
los sesentas y en conjunto, nuestras sociedades han madurado en
muchos aspectos. Las expectativas de vida son ms altas, el acceso al
consumo se ha generalizado, hay mucha gente que tiene educacin
formal, la mortalidad infantil ha cado drsticamente, muchas de
nuestras ciudades, que hasta hace pocos aos eran aldeas aburridas,
se han transformado en verdaderos centros urbanos. Somos bastante
menos violentos y brutales que nuestros ancestros. Actualmente
participa de los procesos electorales mucha gente, que antes no lo
haca.

Hay sin embargo una sensacin de angustia, pobreza y desesperanza


generalizada, que, en algunos aspectos, es ms aguda entre los
intelectuales y las antiguas elites. El porcentaje de personas que ve
con desprecio a nuestros Presidentes y legisladores, suele ser muy alto
entre los asistentes a un concierto de msica formal y ms bajo en los
barrios populares. En un concierto de jvenes roqueros, la poltica
parece un problema de otro planeta. No la ven ni bien ni mal, porque
simplemente aburre.

En nuestra prensa se escribe mucho en contra de los polticos


tradicionales y hay quienes plantean que se vayan todos. En
muchos casos, estos mismos crticos quisieran que se vayan los otros
para nnn reemplazarlos Soaran con ser elegidos, pero se saben
rechazados por la gente comn. En otras, ocasiones estas protestas
son parte de una ceremonia de ciertas elites, despus de la cual los
electores votan masivamente por los de siempre. Hay sin embargo
pases en los que este fastidio con los lderes formales se generaliza y
conduce al triunfo de personajes que vienen desde fuera de la
poltica: figuras de los medios de comunicacin, de bandas musicales,
actores de cine, de las Fuerzas Armadas, del mundo del espectculo.
Por lo general esos procesos no culminan, como habran querido las
elites que los promovieron, con el triunfo de oradores como Cicern o
lderes sabios como Lao Tse, sino que llevan al poder a gente
improvisada que produce verdaderos desastres. A fuerza de perder
campeonatos, la mayora de la gente pierde la fe en los jugadores y
quiere organizar equipos de ftbol en los que juegan obispos.
Generalmente los remedios improvisados son peores que la
enfermedad y los resultados son desastrosos. Cualquier equipo
mediocre de jugadores puede derrotar a los obispos. Por lo general, el
que nunca ha realizado una actividad, se desenvuelve peor que el que
ha entregado a eso toda su vida.

Existe un nuevo elector latinoamericano. La democracia se ha


extendido y hoy votan muchos ciudadanos que no lo hacan en los
procesos electorales de hace cincuenta aos. Cuando hablamos de los
nuevos electores, nos referimos a los actuales jvenes, pero
tambin a otros actores que se han incorporado masivamente a los
procesos electorales en los ltimos aos. Hasta hace pocas dcadas,
no votaban muchas mujeres, las personas que vivan en zonas de
difcil acceso, y amplios sectores populares que estaban totalmente
desinformados de lo que ocurra en los corredores del poder. No lo
hacan tampoco, obviamente, los que ahora tienen menos de treinta
aos, que an no haban nacido y que son los que ms nos interesan
en esta reflexin, porque solo si vemos la sociedad a travs de sus
ojos podemos intentar avizorar su futuro.

En la Antigedad, solo unos pocos privilegiados participaban del poder


y podan intervenir en sus vicisitudes. Esa fue la lgica de las guerras
del pasado, tanto europeas como americanas. Algunas elites decidan
rescatar los santos lugares, proclamar monarcas o expandir fronteras
y salan a secuestrar jvenes del pueblo, para enlistarlos a la fuerza y
convertirlos en carne de can de las batallas por sus ideales. Hace
pocos siglos, en Francia, una seorita se visti de hombre, organiz
una horrenda carnicera, fue quemada viva y despus termin
santificada por la Iglesia Catlica. Ella supona que el creador de los
billones de galaxias, que forman parte del universo, estaba interesado
en que los lmites de su pas se expandieran unos kilmetros. Esta
idea le condujo a organizar estas masacres en las que la6 mayor parte
de los muertos fue gente del pueblo, llevada a la inmolacin por las
supersticiones de ella y unos pocos poderosos.
Cuando lleg la democracia, mejoraron las cosas, pero se mantuvo el
elitismo. Inicialmente, el voto fue un privilegio de sectores de la
pequea burguesa urbana, dentro de una sociedad vertical, en la
que los ilustrados embarcaban a masas poco informadas en sus
aventuras ideolgicas. Esto de ilustrados debe entenderse en su
contexto. Los que hacan poltica, eran ms educados que la media de
la poblacin de ese entonces, pero estaban mucho menos informados
que los actuales electores. La gente era menos informada que ahora.
Viva un mundo mucho ms reducido. La mayor parte de nuestros
ancestros no saban en donde estaba Irak o si existan budistas en el
Tibet. La mayora crea firmemente en fantasmas, aparecidos, y otra
serie de mitos propios de la sociedad rural. En ese contexto, algunos
de los lderes eran sofisticados intelectualmente. Las leyes restringan
el sufragio y quienes votaban eran, para la poca, mucho ms
cultos, pero tenan menos conocimientos de los que hoy tiene
cualquier muchacho que estudia en la secundaria.

Hoy, los ciudadanos comunes, saben ms y tambin son ms


educados en trminos formales, aunque su educacin no es la
que quisieron los antiguos. Han ido a la escuela, el colegio y la
Universidad masivamente. No son muy diestros manejando bacos ni
reglas de clculo. Usan computadoras. Saben acerca de msica
mucho ms que sus antecesores, pero no les gusta Bach, sino la
tecnocumbia. Esos nuevos electores imponen sus gustos y sus puntos
de vista en el mercado y en la poltica. Las elites no acaban de
entender el cambio y esta es una de las causas del creciente
distanciamiento entre los intelectuales, los analistas, los polticos y los
electores.

Quienes nacimos a mediados del siglo pasado, tuvimos acceso a muy


poca informacin, si la comparamos con la que est al alcance de los
jvenes contemporneos. Creamos cosas que leamos o que nos
decan, pero no podamos verificar los datos a travs del Internet o la
televisin. Esa falta de informacin nos hizo creer, durante buena
parte de nuestra vida, en una serie de mitos, unos de izquierda y
otros de derecha, que dieron sentido a la poltica, en la poca de
las grandes utopas.
La mayora de los nuevos electores, no tienen ningn inters en la
poltica tradicional. En nnn nuestros pases, los dirigentes de las
juventudes de los partidos, suelen ser hijos o parientes de los viejos
lderes, sin que aparezca ninguna corriente capaz de atraer a los
jvenes, como lo hizo, en la dcada de 1960, esa amalgama de
rebeldas a la que en ese entonces llamamos izquierda. Los
estudios dicen que la mayora de los jvenes percibe a la poltica
como una actividad sospechosa, sucia, en la que prefieren no
involucrarse y en esto no hacen mayores distingos entre las diversas
corrientes o actores.

En una poca en la que el dinero es la medida del xito en la vida,


muchos jvenes quieren amasar una buena fortuna, estudiar gerencia
y marketing. En otros casos, simplemente buscan una ubicacin que
les permita encontrar placer, divertirse. El hedonismo se ha convertido
en el gran objetivo de la existencia. Las nuevas generaciones ya no
ven a la poltica, como lo hacan algunos de los antiguos lderes, como
un espacio para ser solidarios con los dems o luchar por altos fines
vinculados con visiones ideolgicas del mundo, sino como una
actividad que sirve para conseguir dinero fcil o satisfacer vanidades
personales. Por esta causa, en la mayora de los casos simplemente
no les interesa.

Desde que se inici la gran revolucin de las comunicaciones en la


dcada de 1950 nnn, los electores latinoamericanos han cambiado
radicalmente en sus visiones del mundo y la sociedad. Estas
transformaciones son ms agudas, cuanto ms jvenes y ms
urbanos son los ciudadanos, pero estn presentes en todos los
rincones del continente, con distintas intensidades. Los habitantes de
los sitios ms alejados de las ciudades, son tambin muy distintos de
sus antepasados. No viven la sociedad posmoderna como los jvenes
de las grandes ciudades, pero su mundo tambin se ha transformado
y evoluciona en una direccin semejante.

No nnn solamente nos comunicamos ms y mejor que en otros


tiempos, sino que ahora somos distintos de lo que eran los seres
humanos antes de esta revolucin. Los jvenes actuales viven en un
mundo completamente distinto del que exista en el siglo pasado.
Nacieron despus de que entre los 60 y los 80 entraron en crisis la
Cigea, el comunismo, el machismo, el racismo y otra serie de mitos
y valores que fueron parte de la infancia y la juventud de los actuales
lderes. En casi todo, los latinoamericanos actuales somos muy
distintos de los de hace treinta aos, pero la poltica sigue congelada
en el tiempo, en el fondo y en la forma.

En la primera parte de este trabajo, hacemos una reflexin sobre los


cambios ocurridos, ocurridos durante las ltimas dcadas, desde la
vida cotidiana de los nuevos electores. Tratamos de introducirnos en
su mundo, como ellos lo ven. Algunos autores, cuando piensan en lo
poltico, suponen, que existe un ciudadano ideal, que actu en la
Polis griega, particip en la Revolucin Francesa, respald a Pern, a
Haya de la Torre y ahora vota en Mxico, Lima o Buenos Aires. Esto
es errneo. No existe un elector fuera del tiempo y el espacio. Los
actores de la democracia griega que, por cierto, nada tena que ver
con la democracia contempornea, eran seres humanos
completamente distintos de los latinoamericanos actuales, y sus
visiones de todo, no son siquiera son comparables. Otro tanto ocurre
con los revolucionarios franceses de 1789 o con los candidatos y los
electores de la edad de la palabra: no tienen nada que ver con los
hijos de la revolucin tecnolgica ms descomunal desde el origen de
la especie.

Pero estos cambios en las percepciones de la vida de los electores


latinoamericanos no son solamente fruto de las innovaciones en las
comunicaciones. Son hijos tambin del derrumbe de las grandes
concepciones de la vida y de la poltica que estaban vigentes en
Occidente hasta las ltimas dcadas del siglo XX, tanto en el plano
religioso, como en el poltico, como en el tico. Particularmente a
partir de 1968, se produjo una crisis radical en los valores que haban
ordenado la mente de los occidentales hasta ese entonces. En la
segunda parte del trabajo, hacemos una revisin de esa crisis. Las
utopas que ordenaban el mundo colapsaron y el nuevo elector sufre
el impacto de esa crisis.

El viejo texto "La Agona del Cristianismo" de Unamuno, en el que se


deca que la religin de Occidente se encuentra en una crisis profunda
que le lleva a morir, para renacer de otras maneras, parece haber sido
proftico. En occidente nnn colaps el cristianismo, como fue
concebido por los Emperadores Romanos, cuatro siglos despus del
nacimiento de Cristo. La vocacin imperial europea, basada en la
religin, se desvaneci y fue reemplazada, en buena parte, por una
visin ms racionalista de la realidad y ms espiritual de la religin.
Esta transformacin, que se ha dado especialmente en el Catolicismo
Romano, ha permitido la consolidacin del laicismo en buena parte de
Europa y en las grandes ciudades norteamericanas, al mismo tiempo
en que, en las zonas rurales de los Estados Unidos de Amrica, se ha
producido un resurgimiento del fundamentalismo religioso alentado
por iglesias protestantes y han aparecido nuevas comprensiones de lo
Divino, a partir de las llamadas religiones de la Nueva Era, muchas de
ellas versiones occidentalizadas del budismo, el taosmo o el Islam.

En la raz de estas situaciones, est la relacin de los principales


fundadores de las religiones con el poder. El conflicto del medio
oriente se puede entender solamente, si recordamos que Moiss y
Mahoma fueron profetas guerreros, que crean en un Dios que haba
concedido determinados territorios a pueblos que eran sus escogidos o
sus creyentes. Las otras grandes religiones tuvieron otro tipo de
lderes, ajenos al poder. Hacemos una reflexin acerca de la crisis de
las religiones, en medio de la cual nacen los nuevos electores, y del
posiblemente enfrentamiento entre las civilizaciones del que habla
Huntington. Desarrollamos el tema con cierto detalle, porque este
mundo en el que viven los nuevos electores, est marcado por el
enfrentamiento de la cultura racionalista occidental con el Islam y por
el florecimiento de otras religiones orientales a la sombra del new age.
El desmoronamiento del cristianismo como religin belicista en
Occidente y la implantacin de estas otras creencias de corte pacifista,
ayudan al auge de la visin hedonista de la vida del nuevo elector,
ms dispuesto a asistir a sesiones de aromaterapia que a enlistarse en
ejrcitos que enfrenten a los impos o a los herejes.

La ciencia contempornea nos ha proporcionado mucha informacin


acerca de la historia del universo y ha redimensionado nuestros
sueos antropocntricos. Actualmente, parece menos probable que se
d una transformacin radical de la especie, por la llegada del
hombre comunista, o que termine el Universo, y se celebre un Juicio
Final para condenar a los malos y conceder felicidad eterna a los
hombres buenos de la Tierra. Cada da suena menos verosmil que
descienda un Dios y destruya tantos billones de constelaciones, para
mandarnos al infierno porque cometimos alguna travesura con la
vecina.
La gente actual tiende a creer que, si se acaba el mundo, el evento
ser menos pattico. Tal vez no se destruyan las galaxias, sino
solamente esta partcula de polvo de la Va Lctea a la que llamamos
Tierra. Algn oscuro cometa emerger de lo desconocido, y nos
pulverizar sin derecho a ningn juicio, como ocurre
permanentemente en otras zonas del Universo, con cuerpos celestes
similares al nuestro. Nadie se acordar de nuestras pequeas
aventuras individuales ni de las grandes gestas histricas en medio de
ese cataclismo. Probablemente los ltimos marketinlogos
aprovecharn para hacer su venta postrera de refrescos, que harn
menos dolorosa la desintegracin de nuestros cuerpos, y muchos
pequeos comerciantes incrementarn la venta de pequeos dolos y
patas de conejo, que permitan soar en la posibilidad de sobrevivir,
mientras llega el asteroide.

En ese contexto, Occidente se ha transformado. Ha perdido todo


encanto la idea de ofrendar la vida para recuperar los Santos Lugares
o para que triunfe el socialismo, o para que triunfe la primaca de la
raza aria o la democracia. Los jvenes actuales no buscan una idea
por la cual morir, sino que quieren vivir, y hacerlo de la mejor manera
posible. Muchos creen que esto demuestra que atravesamos una crisis
profunda, porque buscar la muerte, es un valor superior que defender
la vida, pero la tesis parece, al menos, discutible.

A finales de la dcada de 1960, se cuestionaron las normas, de todo


tipo. Esto alter la forma en que los Occidentales conceban la vida y
la familia. Nuestra actual visin del mundo no sera la misma, si en
esos aos, no se hubiese dado la gran movilizacin juvenil en contra
de la guerra de Vietnam, la lucha por los derechos civiles, el hipismo,
la revolucin sexual, las drogas, el rock. Esa revolucin no solo puso
en cuestin la poltica y la tica, sino que muchos trataron de
replantear los lmites de la realidad, desde diversos puntos de vista.
En ese momento estas revoluciones se produjeron sobre todo en los
pases del norte, pero los efectos han llegado paulatinamente al
conjunto de occidente.

El socialismo se derrumb, pero triunfaron una serie de movimientos


contestatarios que, en la dcada de 1960, se mezclaron con la
izquierda, especialmente en los pases desarrollados. El sexo, las
drogas, las relaciones de autoridad, las relaciones familiares, la mayor
parte de los valores del pasado, entraron en cuestin. Algunas de las
revoluciones de los aos sesentas se consolidaron y transformaron a
Occidente, mientras la revolucin proletaria qued obsoleta. Las
actitudes de nuestros jvenes hacia la vida y la poltica estn ms
influidas por la contracultura que se desarroll a partir de la dcada
de 1960, que por el experimento del socialismo real de Europa
oriental. Damos por eso un espacio relativamente importante a una
revisin de lo ocurrido en este campo en la poca en que naufragaron
las viejas visiones de la sociedad.

La mayora de los jvenes vive actualmente libertades que parecan


inverosmiles hace pocas dcadas y que son fruto de las luchas nnn,
que estuvieron en la base de movimientos tan importantes como la
Revolucin de Mayo del 68 en Francia, la Primavera de Praga, el
concierto de Woodstock, el auge del rock y otros movimientos
juveniles. Occidente cambi de manera radical y su transformacin
arrastr a la Europa del socialismo real. Hacemos en la segunda parte
de este texto, una descripcin de esas revoluciones de los sesentas,
que dejaron una huella indeleble y una nueva visin de la vida
cotidiana, en el mundo en el que naci y vive el nuevo elector.

Pero la crisis de los valores del siglo XX no llev solamente a una


agona de las religiones y de la tica. En lo que tiene que ver ms con
las inquietudes de este libro, entraron en crisis las principales
coordenadas que ordenaban la mente del elector en el mundo de la
poltica. Los conceptos izquierda, derecha, guerrilla, democracia, han
perdido sentido, o significan cosas distintas. El paradigma con el que
se analizaba la poltica latinoamericana, desde los ojos de los
intelectuales, los periodistas, los polticos, y los cientistas sociales de
la regin, est herido de muerte. Solamente seremos capaces de
comprender cmo acta el nuevo elector latinoamericano, si somos
conscientes de que caducaron una serie de verdades indiscutibles
sobre las que se asentaba la visin generalmente aceptada de lo
poltico. No se trata solamente de la relatividad de los conceptos de
izquierda y derecha, que de suyo es importante. Se ha dado una
crisis radical de los valores vinculados a la visin apocalptica de la
vida, propia de un occidente, que ha pasado dos mil aos, esperando
la llegada de algo definitivo, como el Juicio Final, el Hombre
comunista, el mensaje de profetas como Hitler, Stalin, Franco, Castro,
o algn otro evento que d algn sentido a la vida como totalidad,
dando fin a la historia de alguna manera trascendental.

En muchos crculos latinoamericanos, sobre todo cuando estn


conformados por intelectuales con ms de cuarenta aos de edad, es
de mal gusto hablar de estas crisis. A partir de la dcada de 1960, en
que la izquierda se fortaleci y se convirti en la ideologa de quienes
fuimos los jvenes en ese entonces, que tanto ambamos a la
revolucin, se estableci que los intelectuales debamos ser
crticos. El paradigma, aceptado por la comunidad de las ciencias
sociales vigente en ese momento, identific la preparacin intelectual
con la solidaridad revolucionaria y con la actitud anti norteamericana.
Era imposible desenvolverse en esos ambientes sin expresar simpatas
por el socialismo, los vietnamitas, los socialismos nacionales de frica
y Asia, la URSS, China y otros procesos revolucionarios. Cuando eran
crculos con menos control de la ortodoxia del Partido Comunista, era
aconsejable tambin una actitud liberal frente a las drogas, el sexo y
las otras revoluciones de las que hablaremos ms adelante.

Pasados los aos, cuando el socialismo, Pol Pot, Ho Chi Min, Kim Il
Jong y Fidel Castro no forman parte de las utopas de los nuevos
electores, a muchos intelectuales les cuesta ser crticos con los
antiguos conos. Para los creyentes de la revolucin, es difcil
convencerse de que los hroes que iluminaron las epopeyas de
nuestra adolescencia, fueron solamente seres humanos. Tal vez las
facultades, casi sobrenaturales que les atribuamos, no existieron
nunca, o se han desvanecido con el paso de las dcadas, como se
esfumaron los fantasmas que habitaban nuestras zonas rurales, con la
llegada de la electricidad. A pesar de todas las evidencias, muchos
intelectuales se resisten a aceptar que en Cuba no existe un sistema
democrtico y que perseguir a disidentes y encarcelarlos porque
critican al rgimen, es una violacin a los derechos humanos que
debe ser condenada, aunque el atropello lo cometa un "gobierno
revolucionario".

Muchos axiomas y principios se desmoronaron en todas las reas de


la cultura, pero fue en el campo de la poltica en donde la confusin
lleg al paroxismo. Hasta fines del siglo XX los eventos polticos se
ordenaban dentro de la lgica de la Guerra Fra. Los lderes polticos y
los electores, entendan el mundo a partir de una contradiccin clara:
derecha e izquierda. Esos conceptos terminaron identificndose con el
socialismo y el capitalismo y pretendieron explicar todo lo que
suceda en el mundo. Desde la cada del muro de Berln, la mitologa
socialista se archiv, y secciones enteras de nuestras bibliotecas, en
las que figuraban decenas de tomos de las Obras completas de Lenin,
Mao y Marx, terminaron transformados en cartn o se unieron a los
textos de Duns Escoto, Francisco Surez y Santo Toms, en la
seccin de consultados por excepcin.

Esta crisis se sinti de manera ms dramtica en los mundos en los


que lo terico es ms real. Actualmente no hay solo una brecha
generacional, entre los jvenes y las elites de mayor edad, sino un
abismo. Algunos intelectuales que lucharon por estas revoluciones
para que se ample la democracia, suponiendo que la mayora de la
poblacin terminara comportndose como ellos, se angustian con el
resultado de sus esfuerzos. Pensaron que si masificaban los aparatos
de sonido, toda la gente se dedicara a escuchar msica barroca y no
pueden dormir por el ruido de la tecnocumbia y la msica electrnica.
Cuando se ampli la democracia, no ocurri que la gente desarroll la
conciencia de clase o se dedic a cultivar la tica protestante en
cursillos ideolgicos, para construir pases serios y ordenados, sino
que las masas hicieron mayora, impusieron sus gustos y preferencias,
van tomando el poder.

Muchos miembros de nuestras elites no entienden este nuevo mundo.


Se niegan a aceptar que se han producido estas transformaciones, y
que son ellos los que tienen que adaptarse a una realidad que es
diferente de la que vivieron y de la que pudieron imaginar. Algunos
mitos acerca del indigenismo, la pobreza, la democracia participativa,
el antiimperialismo, ampliamente difundidos entre los intelectuales,
periodistas y formadores de la opinin pblica, son parte de una
reaccin en contra de la democracia, en la que se socializa el nuevo
elector. Ante la popularizacin de la democracia renacen ideas
corporativistas, con las que las elites tratan de controlar a las masas
que no se comportan como deben. Este neo fascismo, a veces de
izquierda, a veces de derecha, est condenado al fracaso porque
aparece en una poca en la que los ciudadanos ya no aceptan
dictaduras.
Los intelectuales y las elites tienen relevancia en el mundo de nuestro
nuevo elector y dedicamos algunas lneas a reflexionar sobre esta
crisis de los intelectuales.

Finalmente, en la tercera parte del libro, volvemos a la reflexin sobre


lo poltico, desde un punto de vista concreto: Supuesto todo lo dicho,
que es lo que mueve a los electores latinoamericanos? La gran
pregunta que nos condujo a trabajar este texto fue porqu los
nuevos electores y particularmente los jvenes odian la poltica en
Amrica Latina?

Hablamos brevemente de los partidos, su origen en Europa, su


desarrollo en Amrica y su papel en los procesos electorales
contemporneos. Est de moda decir que no sirven para nada, pero
las generalizaciones son engaosas. En algunos pases se ha dicho
que la gente quiere que todos se vayan a su casa, cosa que ha
sucedido en Venezuela y Per. Otros partidos se han transformado,
han perdido sus races ideolgicas, pero son enormes maquinarias
electorales que siguen dando sorpresas. Veamos sino, lo que ha
ocurrido con el PRI en las elecciones del Estado de Mxico en el 2005,
el Justicialismo en Argentina, el Liberalismo y del Conservadorismo en
Colombia, la Izquierda Democrtica y el Partido Social Cristiano en
Ecuador, y el conjunto de partidos tradicionales de Chile.

Analizamos tambin algunas interpretaciones acerca de la crisis de la


poltica, ampliamente difundidas en nuestros medios periodsticos e
intelectuales. Se dice que los electores demandan mejores programas
de gobierno, partidos ms ideolgicos, que ansan que los partidos se
democraticen para participar en su vida, que los electores son fciles
de manipular por las encuestas, el dinero de los candidatos, los
medios de comunicacin, la propaganda, las manifestaciones, hay la
idea de que se unen al carro ganador. Decimos algo sobre todos
estos temas, desde nuestra experiencia de haber participado en
algunos centenares de campaas electorales.

Nnn Exponemos algunos elementos que, desde nuestro punto de


vista, explican porqu actan los electores, esos seres humanos
complejos, que sienten, aman, suean, envidian. Lo hacen
habindose socializado en una familia que les ha llevado a desmitificar
la autoridad, experimentando su vida desde un creciente
individualismo. Muertos muchos mitos y smbolos, votan por personas
con las que establecen relaciones mediticas de odio o simpata desde
sus ilusiones y deseos, a las que aquilatan desde los nuevos valores de
ese mundo que hemos tratado de desentraar en la primera parte del
trabajo.

No pretendemos hacer una declaracin de principios y mucho menos


una expresin de deseos de cmo querramos que sea el mundo de la
poltica. Describimos, simplemente, las lneas generales por las que se
mueven los nuevos electores latinoamericanos de acuerdo a nuestra
experiencia concreta.

Si los estudios acerca de la poltica y la democracia quieren tomar


contacto con la realidad, es necesario que se produzca una verdadera
Revolucin Cientfica. No solamente ocurre que muchos conceptos
que se usaban para analizar la poltica han quedado obsoletos, sino
que hay que construir otro modelo de interpretacin, sin prejuicios, a
partir de reconocer que existe un nuevo elector, en una nueva
sociedad, en la que ha cambiado todo y la poltica no puede ser la
excepcin.

No tenemos la pedantera de proponer las bases de un nuevo


paradigma. No es ese el objetivo de nuestro trabajo. En la experiencia
prctica de nuestra profesin, sabemos que las campaas que se
dejan orientar por los estudiosos de la poltica suelen sufrir derrotas
descomunales. La ciencia poltica es poco efectiva para entender la
realidad de los procesos electorales y de la comunicacin de los
gobiernos con la gente en Amrica Latina. Anotamos simplemente las
debilidades del paradigma vigente para sugerir pistas de un nuevo tipo
de anlisis que permita una nueva comprensin del tema poltico.
Hay una serie de hechos que algunos analistas no quieren ver porque
no calzan con su ideologa y con los prejuicios de unas Ciencias
Sociales demasiado teorizantes, que han perdido contacto con lo
concreto.

Cuando Galileo Galillei se enfrent al dogmatismo con sus


observaciones astronmicas, afirm que la Tierra era la que
circunvalaba al Sol. Derrotado por sus detractores, insisti en su tesis
diciendo: de todas maneras, gira. Ms all de lo que decan las
cosmogonas religiosas acerca del geocentrismo, haba un hecho
emprico irrefutable: el sol era el centro del sistema planetario en que
nos encontramos. En nuestro tema, ms all de todas las
disquisiciones tericas, hay un hecho: la poltica no gira en torno a
los ejes de los que hablan muchos acadmicos. Tenemos que aceptar
que ha nacido una democracia de masas, en la que los electores no se
comportan como lo haban previsto los textos.

La discusin acerca de la necesidad de la teora y la importancia de la


observacin emprica para concebir leyes generales, que es la
aspiracin de la ciencia, ha provocado muchas polmicas en la
epistemologa. Desde nuestro punto de vista, creemos que tanto la
teora como la investigacin emprica son indispensables, pero que en
el campo de los estudios polticos latinoamericanos, estamos
empachados de teora. Es necesario poner una antena en la tierra sin
muchos prejuicios intelectuales.

Es por eso que escribimos este texto, que nnnnnn incorpora a la


reflexin sobre los nuevos electores el resultado de cientos de
investigaciones empricas y las experiencias vividas por los autores
trabajando con gente concreta de distintos pases de la regin.
Utilizamos permanentemente el plural no por pedantera, sino para
unir en un mismo discurso, indistintamente, las experiencias y
opiniones de cualquiera de los dos.

Desde que estudiamos la obra de Wittgenstein, qued, en el fondo de


nuestra mente, el temor de perdernos en juegos de palabras que
tratan de llegar a "esencias", extravindonos de lo existente.
Vitalmente, nos motiva la inquietud por llegar a "lo que acontece" y
somos escpticos ante la posibilidad de llegar a conocer lo que es.
Es posible que exista la Cueva de las Ideas de Platn, pero desde la
experiencia fctica de la vida, ese hecho nos parece irrelevante. Esto
que es vlido para otras facetas de la vida, lo es mucho ms para la
poltica.

Creemos que una buena medicina para el mareo que producen los
laberintos de las teoras y de las comprensiones rgidas de la realidad,
es admitir que los paradigmas pueden estar equivocados. Lo que
parece evidente, desde el deber ser, puede ser una ilusin. Por
momentos, recurrimos en el texto a recuerdos personales, a
experiencias vividas, a dilogos con otros seres humanos, que no
tienen su mente congelada por la fe en las verdades rgidas del
paradigma vigente. Hemos dedicado muchos aos de nuestras vidas a
escuchar a la gente a travs de las encuestas, de los grupos de
enfoque, manteniendo contacto permanente con ciudadanos comunes,
y tal vez esa experiencia nos permite comprender mejor un mundo
que cambia muy vertiginosamente rpidamente como para que
pretender baarse dos veces en el mismo ro.

No pretendemos tomar partido por una forma de ver el mundo o por


otra. Este no es un manifiesto a favor de un mundo al que creemos
mejor que el antiguo. Es una descripcin de la realidad, como hemos
visto que la perciben los electores, a travs de una vida dedicada a la
investigacin de la poltica, desde una perspectiva prctica.

PRIMERA PARTE

EL NUEVO ELECTOR LATINOAMERICANO

EL NUEVO ELECTOR LATINOAMERICANO

Hay una serie de ideas que se publican en la inmensa mayora de los


trabajos acadmicos y periodsticos acerca de la poltica en Amrica Latina,
que deben ser revisadas si queremos llegar a una comprensin realista del
tema. Algunas de estas tesis se han convertido en dogmas que "no se deben
cuestionar" porque la sola idea de hacerlo pone al autor en entredicho y bajo
la sospecha de hereja. Sin embargo, para entender lo que est ocurriendo
en la realidad poltica latinoamericana es indispensable pensar con libertad, a
despecho de tener problemas con algunas mentes inquisitoriales que existen,
especialmente en los mbitos intelectuales.

Muchos polticos, periodistas y estudiosos del continente, repiten que la


democracia latinoamericana se ha restringido. Algunos de ellos postulan que
el "pueblo" quiere una democracia ms amplia, y participativa y preconizan
modelos fascistas de representacin por intermedio de gremios e
instituciones fciles de manipular, como una alternativa a la democracia
representativa. La raz ideolgica de muchos de ellos es el antiguo
"vanguardismo" marxista, que supona que el "proletariado" no tena
conciencia real de cules eran sus intereses y postulaba que las que saban
lo que deba querer la "clase obrera para s", eran ciertas elites iluminadas, a
pesar de que no haban nacido en el seno de esa "clase en s".

En muchos casos, esos intelectuales han intentado llegar al poder por la va


democrtica, han fracasado en las elecciones y desconfan de la "democracia
burguesa" porque suponen que es un sistema en el que la gente participa
poco y es manipulada. Sienten que sera absurdo que no los elijan a ellos si
los votantes no estuviesen alienados. Los argumentos son semejantes en
todo el continente: a los idealistas nos falta dinero para competir en las
elecciones, la burguesa y el gran capital son los dueos de los medios de
comunicacin que manipulan la mente de la gente, la gente no oye ideas
profundas, los consultores polticos son los Maquiavelos electrnicos que
engaan a las masas populares, hay una gran confabulacin del
capitalismo y la CIA que impide nuestro triunfo. Incapaces de abrirse campo
en la democracia representativa, proponen nuevos esquemas en que se
ample la democracia desde su punto de vista, en que la gente participe
permanentemente en el manejo del poder, mediante gremios y otras
organizaciones. La idea es la de que no basta con votar. Todos deben
gobernar. Una democracia en la que slo se va a las urnas es una mascarada
que no resuelve todos los problemas de la sociedad.

Suponen tambin que todo esto se produce porque la democracia elitista


del pasado era ms pura, ideolgica y amplia. Creen que se ha restringido
en los ltimos aos, porque cada da la gente quiere participar menos.

Este tipo de argumento contradice un hecho de la realidad que se puede


constatar empricamente: la democracia de Amrica Latina se ha ampliado
de manera importante en las ltimas dcadas, cuantitativa y
cualitativamente, aunque no en la direccin en que los libros y los
acadmicos habramos querido. No tenemos poblaciones que se comportan
como socilogos, sino que los intelectuales nos hemos convertido en una
minora menos importante, en el seno de una amplia poblacin que maneja
sus destinos a su manera. Esos ciudadanos no participan menos que antes.
Simplemente son nuevos electores que nunca fueron sujetos en la poltica
tradicional. Hace aos, fueron carne de can de los delirios ideolgicos de
ciertos caudillos y de ciertas elites, o simplemente no participaron en nada.
Ahora son parte del juego democrtico. Tan lo son, que pueden decir que no
les interesa la poltica y su voz se deja or de alguna manera.

Son muchos los cambios que se han operado en estos ltimos cincuenta
aos. Occidente es distinto. Los electores, y en especial los nuevos electores,
los jvenes y los que antes estaban excluidos del sistema viven en un mundo
nuevo. En esta primera parte del trabajo, queremos describir su mundo de
alguna manera.

A. EL MUNDO DE LOS NUEVOS ELECTORES

1. Son ms numerosos

a. La poblacin ha crecido

Empecemos por decir que la poblacin de nuestros pases ha crecido de


manera dramtica. Esta parecera una afirmacin de Perogrullo, pero no lo
es. Hemos pasado de una democracia en la que reducidos nmeros de
personas participaba activamente en los procesos electorales, a una
democracia de masas. Hasta hace cincuenta aos, en nuestros pases, la
gente que votaba poda conocerse personalmente. Las ciudades eran mucho
ms pequeas y haba menos ciudadanos envueltos en lo poltico. Hoy
vivimos una democracia de masas, integrados a multitudes sin rostro que
existen pero no se pueden conocer, al menos en las elecciones nacionales o
de las grandes ciudades latinoamericanas.

Cuando trabajamos en circunscripciones pequeas, sea en campaas


electorales o asesorando a gobiernos elegidos por pocos electores, la
estrategia que elaboramos y las tcticas que usamos son distintas a las de
elecciones nacionales o elecciones de grandes ciudades. La poltica real se
hace de manera distinta en sitios con grandes concentraciones de poblacin
y en otros menos habitados. Cuando los electores son pocos, las relaciones
personales son ms importantes que los medios de comunicacin colectiva
para conseguir votos. Cuando los electores son muchos, las campaas son
centralmente mediticas. No se pueden ganar usando solamente mtodos
clientelares y relaciones personales, de la misma manera, en una campaa
electoral en Buenos Aires o el Distrito Federal mexicano, que en Quito,
Mendoza o Ciudad de Guatemala.

Hasta 1980 algunos polticos exitosos de nuestro continente, mantenan en


sus ciudades o provincias, redes de "compadres" bien estructuradas. Los
fines de semana los dedicaban a asistir a bautizos, primeras comuniones,
confirmaciones y eventos religiosos que les permitan construir su red
clientelar. Ese era el aparato que usaban para enterarse de lo que "deca la
gente" y para conseguir adherentes. Era obvio que, haciendo poltica de esa
manera, no necesitaban de encuestas o asesores en el manejo de medios
masivos. Eso era posible por el nmero de electores al que se dirigan y por
las caractersticas del momento histrico en que vivan. Hoy ese esquema
puede servir, parcialmente, en algunas ciudades pequeas, pero no en una
eleccin nacional o en una eleccin en una ciudad relativamente grande.

Hacer o no una campaa electoral usando mtodos clientelares o con


herramientas propias de la democracia de masas, no es una decisin de tipo
ideolgico. Hay sitios en los que la poltica clientelar es til, otros en los que
la comunicacin por los medios masivos es indispensable, y lugares en los
que ambas herramientas deben combinarse para conseguir el triunfo. Usar
mtodos clientelares en una eleccin en la ciudad de Buenos Aires es
imposible. Todos los electores son urbanos, la mayora de los ellos no se
rene en ningn sitio, el ser humano de la gran ciudad est acostumbrado a
relaciones seriales que hacen menos importante a la relacin personal.
Cambia la situacin en la propia provincia de Buenos Aires en donde las
redes del peronismo mueven a muchos votantes con esos mtodos. Intentar
hacer una campaa meditica en el Municipio de Cayambe sera absurdo: en
ese municipio son las comunidades indgenas las que determinan la direccin
del voto de mucha gente, que apoya a uno u otro candidato, porque lo
conocen y mantienen relaciones humanas directas con l. A pesar de esas
diversidades, sin embargo, en el tiempo actual no existen en el continente
elecciones nacionales, o elecciones en grandes ciudades o estados, en las
que las redes personales, aisladas de otros medios, permitan manejar a un
electorado que se ha vuelto muy numeroso.
Por lo dems, los cambios cuantitativos suponen cambios cualitativos. No se
trata de enfrentar el crecimiento de los electores con la multiplicacin
aritmtica de las antiguas herramientas. No se puede afrontar los retos de la
manera poltica contempornea multiplicando los compadres o
extendiendo las redes clientelares. Es necesario hacer las campaas
electorales de otra manera. Las redes de amigos y conocidos no pueden dar
una informacin comparable a la que proporcionan los mtodos modernos
de investigacin. La comunicacin con multitudes de electores annimos, no
puede ser la misma que la que se haca con los electores que eran "amigos
del barrio". En general, nada existe si no est en la televisin y muchos
contactos personales se hacen para ser difundidos de alguna manera por
los medios masivos de comunicacin. Quien no aprende a usar las nuevas
herramientas adecuadamente, est perdido.

El elevado nmero de votantes supone que muchos seres humanos


annimos, sin relaciones personales que los unan, participan en procesos
electorales que tienen otra lgica. Actualmente es simplemente absurdo
organizar una campaa sin investigar sistemticamente la opinin de los
electores. Para conocerla, no basta conversar con unos pocos amigos o
tenderos del barrio como lo hacan los antiguos. Las tiendas ya no son lo que
eran. El almacenero amigo, ha sido reemplazado por el cajero serial del
mall que juega un rol sin rostro y sin posibilidades de conversar y difundir
los chismes que eran parte importante de la comunicacin poltica del
pasado. Tenemos que averiguar su opinin, empleando mtodos de
investigacin modernos. Quien hace una campaa sin un plan sistemtico de
encuestas est perdido si enfrenta a un contendor ms moderno. Solamente
podr ganar las elecciones si su contrincante es tan primitivo como l. En
una guerra en que se utilizan solamente flechas, alguien gana. Eso no
significa que las armas de fuego no sirven para nada.

Por otra parte, los nuevos electores que se incorporaron masivamente a los
padrones, no son semejantes a los antiguos electores. Antes, los que
participaban en la poltica eran parte de una elite que se interesaba ms en
los textos y las ideas. En la democracia contempornea, participan muchos
votantes sin sofisticacin intelectual, que dejaron en minora a los cultos".
Los nuevos electores, son en gran parte, ciudadanos que estuvieron
sometidos en la sociedad tradicional y no podan opinar. Hoy son mayora,
imponen su agenda y sus gustos. Una mentalidad elitista como la de Ortega
y Gasset intuy hace aos el germen de este fenmeno, y lo expuso en su
libro, La Rebelin de las masas. En l, anticip el triunfo de la
vulgaridad y el mal gusto sobre la sofisticacin intelectual. Vivimos
sociedades en las que las masas, eligen a Presidentes que maltratan el
castellano y que no han ledo tres libros medianamente profundos a lo largo
de toda su vida. Los intelectuales corren generalmente en desventaja. Esta
es otra consecuencia de esa masificacin del electorado, de ese crecimiento
que es propio de los enormes pases y ciudades en que hoy vivimos.

Mencionemos unos pocos nmeros: Mxico hace cincuenta aos tena tres
millones de habitantes y hoy tiene veinticuatro millones; Lima tena un milln
de habitantes y hoy tiene nueve. Vale decir, el Mxico de hace cincuenta
aos, era como un tercio de la Lima contempornea, con una poblacin
menor a la de Guadalajara o Monterrey. Lo mismo ocurre con casi todas las
ciudades latinoamericanas: han crecido de manera descomunal en poco
tiempo, gracias a las altas tasas de natalidad, a la cada de la mortalidad
infantil y al xodo masivo del campo a la ciudad que se ha operado en estas
dcadas.

b. Proporcionalmente votan ms.

El nmero de electores y ciudadanos envueltos en la poltica no se ha


incrementado solamente en proporcin al crecimiento del nmero de
habitantes del continente. En contra de lo que dicen muchos autores y
periodistas, la democracia se ha ampliado, porque dentro de cada pas hay
una mayor proporcin de ciudadanos que votan. Los nuevos electores son
mayora.

En la actualidad, participan en los procesos electorales muchas personas que


no podan hacerlo en la antigua democracia, porque no se lo permitan las
leyes, las costumbres o los hechos fsicos. Las mujeres votan de manera
masiva, igual que los hombres. No olvidemos que el voto de la mujer es algo
relativamente reciente. Se aprob en la legislacin de nuestros pases a lo
largo de la primera mitad del siglo XX. En la concepcin arcaica de la vida,
incluso en pases que lo haban aprobado legalmente, el voto femenino no
era una prctica tan frecuente. Fueron mujeres valientes, de recia
personalidad, las primeras que concurrieron a las urnas, desafiando las
maledicencias de mucha gente.En la actualidad nadie imagina que las
mujeres puedan perder ese derecho.

La Revolucin francesa habl de la igualdad, y este pareca un principio


propio de la democracia, pero en una primera etapa unos eran ms iguales
que otros. Se empez por conceder el derecho de voto a los propietarios, a
grupos que cumplan con ciertos requisitos. Hasta hace pocas dcadas, los
votantes deban ser cultos. Actualmente la legislacin de casi todos
nuestros pases reconoce y estimula el voto de los analfabetos. Nadie est
legalmente excluido de las urnas, salvo los militares en algunos pases y los
interdictos por razones mentales o legales.

Hay adems un hecho fsico: las comunicaciones se han desarrollado, las


redes viales se han extendido y los habitantes de sitios que antes se
comunicaban con dificultad con los centros urbanos, se han incorporado a los
procesos electorales. Antiguamente, para una buena proporcin de la
poblacin, era difcil concurrir a los recintos electorales o informarse acerca
de esos procesos. Muchos ciudadanos no saban en que pas vivan y menos
lo que pasaba con el mundo del poder. Hoy eso no es as. Bien o mal, casi
todos estn informados sobre la poltica y estn o no muy enterados, votan.

En promedio, podemos decir que hasta la dcada de 1960, menos del 20%
de ciudadanos mayores de 18 aos participaban en los procesos electorales
de la regin, y que en estos aos lo hace alrededor de un 80%. La
democracia fue hasta hace cincuenta aos un privilegio de minoras ms
urbanas, masculinas, relativamente informadas. Hoy se ha extendido al
conjunto de la poblacin.

Entra la dcada de 1960 y la de 1980, la mayora de nuestros pases fueron


gobernados por militares. Los ltimos presidentes elegidos en el anterior
perodo democrtico, como Arturo Illa en Argentina (1963), Velasco Ibarra
en Ecuador (1968), Paz Estensoro en Bolivia (1964), Fernando Belande
Terry en Per (1963) y otros, fueron los ltimos elegidos dentro de los
cnones de la antigua democracia. Al iniciarse el proceso de vuelta a la
democracia, en la dcada de 1980, casi todos los pases adoptaron reformas
que ampliaron el nmero de electores.

Suponer que ahora se pueden hacer las campaas electorales como se las
haca en el tiempo de Velasco Ibarra, Haya de la Torre o Pern, es
simplemente insensato. Los cambios cuantitativos suponen tambin cambios
cualitativos radicales y el solo hecho de este descomunal crecimiento y la
incorporacin a los procesos electorales de nuevos participantes tan variados
hace necesario repensar todo el esquema.
El tema de la mayor densidad de electores en la poblacin tiene una serie de
consecuencias prcticas. Unas fueron las elecciones en esas sociedades en
las que pocos participaban en los comicios, sometidos a las elites de los
pases, por diversas razones que exponemos ms adelante. Ahora todos
pueden votar. Lo hacen con bastante autonoma. Los ciudadanos comunes
son muchos, quieren y pueden opinar, y los polticos se ven obligados a
buscar su apoyo.

Los nuevos electores que se incorporaron a los procesos electorales en esta


nueva etapa fueron menos ilustrados, menos ledos que los anteriores,
respecto del promedio de formacin intelectual propio del momento en que
vivieron. Sacerdotes, intelectuales, doctores, tenan influencia sobre una
pequea burguesa compuesta por gremios artesanales, sindicatos,
profesionales, y militantes de una serie de grupos que manejaban a los
electores.

Casi todos los que podan leer peridicos votaban desde principios del siglo
XX. Buena parte de los nuevos electores vinieron de masas sin formacin
intelectual, a las que no se les exigi que hagan cursos de formacin poltica
para que ejerzan su derecho al sufragio. Conquistaron ese derecho, lo
ejercen, pero conservan sus puntos de vista, costumbres y su desinters
hacia los temas de los que hablaban los polticos. No tuvieron tiempo para
desencantarse de la poltica, porque nunca estuvieron encantados por ella.
Su incorporacin al mundo poltico, al igual que la de muchos de los jvenes,
que tambin odian ese tipo de poltica, se dio cuando naca en Occidente
una nueva forma de ver la vida, hija de las transformaciones que
conmovieron a nuestra civilizacin en las ltimas dcadas del siglo XX.

La gran mayora de los nuevos electores vota y participa en los procesos


electorales, pero los temas de la poltica tradicional les aburren o les son
indiferentes. Algunos tericos suponan que al ampliarse la democracia, la
gente se interesara en la gobernabilidad, el parlamentarismo y la
construccin de la ciudadana, porque las mujeres, los analfabetos, los
campesinos de sitios marginados, afrontaran responsablemente las nuevas
circunstancias, estudiaran idearios, asistiran a cursos sobre la ideologa
liberal, marxista, social demcrata o demcrata cristiana, leera libros sobre
estos temas. En definitiva, terminaramos con una poblacin de socilogos.

Ocurri lo inverso. Estas masas se incorporaron los procesos electorales con


sus valores y sus gustos y de alguna manera despolitizaron la poltica.
Tenan otros intereses y visiones, a las que pretendemos aproximarnos en
este texto. La crisis de las ideologas se produce porque la mayora de los
electores contemporneos se interesan poco en sus discusiones y se mueven
en el escenario electoral tratando de satisfacer necesidades concretas, o
satisfaciendo sentimientos de envidia, solidaridad, confianza, respondiendo a
identidades grupales, regionales o tnicas, o simplemente porque les gusta
un espectculo. Cualquier cosa, menos las propuestas sesudas de nuestros
intelectuales.

Este crecimiento de los electores entonces, no tiene solo una importancia


cuantitativa, sino que supone un cambio radical en las actitudes de las
mayoras que determinan la suerte de nuestros procesos electorales.

Cuando participamos en una campaa electoral en los Estados Unidos de


Norteamrica, pas en donde el voto es optativo, debemos tomar en cuenta
que el elector cuyo voto buscamos, vive en un ambiente de baja intensidad
en cuanto a la discusin del proceso electoral. Muchas personas de su
entorno no votan, ni estn interesados en votar, ni tienen mayor inters en
conversar sobre temas polticos.

En pases de voto obligatorio como Ecuador, Argentina o Mxico, la densidad


de electores es mayor. La mayora de ciudadanos vota. Esto supone una
cierta participacin en el proceso, pero no es realmente una intervencin en
la poltica, en la acepcin estricta del trmino. Conversan acerca de la
poltica y la aquilatan desde su mundo, pero la mayora de los ciudadanos no
vota por los issues, que son tan importantes en las campaas
norteamericanas, sino que escoge a su candidato por otro tipo de
motivaciones.

Aunque algunos de los que hemos estudiado poltica quisiramos que toda la
poblacin lea textos, reflexione sobre nuestras ideas, analice programas de
gobierno y decida racionalmente su voto, eso no ocurre, ni ocurrir nunca.
En los pases con voto obligatorio un alto porcentaje de electores llega a las
urnas sin haber decidido cul es su preferencia, y se decide a ltima hora, a
veces sin siquiera conocer quienes son los candidatos. En muchos casos, el
espectculo y otros elementos que nada tiene que ver con la poltica,
terminan determinando el resultado de la eleccin.

Manuel Mora y Araujo public hace poco el tratado ms interesante de los


ltimos aos acerca de cmo se genera la opinin pblica, "El poder de la
Conversacin, en el que afirma que la opinin pblica se forma, ms all
de la prensa y la publicidad, a travs de la conversacin de la gente, en una
sociedad en la que la gente comn cobra creciente poder. Esa conversacin
incorpora ms referencias a la poltica que antes, por la densidad de
electores en el conjunto de la poblacin.

Resumiendo, diramos que la democracia se ha extendido, no solo porque


vota un nmero mayor de ciudadanos, sino porque lo hace una proporcin
mayor de personas que en la vieja democracia. Esto supone una alta
densidad de votantes que conversan sobre la eleccin y que participan del
proceso electoral con sus propias motivaciones. Conocerlas y respetarlas
pueden determinar el resultado de las elecciones. Es difcil pensar en los
procesos electorales sin tomar en cuenta esta invasin de la cotidianidad
sobre los temas propiamente polticos y sin entender que ese nuevo elector
masificado, llega con su propia agenda al juego electoral.

2. Son ms independientes

1. Son ms urbanos

En las ltimas dcadas hemos vivido un proceso de urbanizacin del

continente casi masiva. Actualmente, la mayora de la poblacin de casi

todos nuestros pases es urbana.

Pero nuevamente, lo importante no es solamente que ahora hay ms gente

viviendo en las ciudades y menos en el campo. La urbanizacin supone que

esos nuevos electores adquieren otra mentalidad. No solo hay ms personas

que viven aglomeradas, sino que la urbanizacin de los espacios en que

viven, conduce a la urbanizacin de la mente de los electores, que

adquieren nuevos valores, diversos a los de la sociedad tradicional.


En la primera mitad del siglo pasado, la mayora de nuestras ciudades eran

centros de acopio y comercializacin de productos agrcolas, cuyos

habitantes mantenan una mentalidad rural. Buena parte de los personajes

prestigiosos de las pequeas ciudades eran terratenientes y los miembros de

las clases subalternas eran campesinos o parientes de campesinos. La

mayora eran ciudades con muy poca poblacin que no haba desarrollado

los valores urbanos como los entendemos actualmente.

En la sociedad contempornea no solo que la mayora de la poblacin es

urbana, sino que la mentalidad de las luces ha invadido al conjunto de la

sociedad. La situacin es la inversa: el habitante del campo ha urbanizado

sus percepciones de la vida. Todos los latinoamericanos, somos

intelectualmente menos rurales que los de hace medio siglo, incluso los

campesinos que viven en los sitios ms apartados.

Actualmente, muchos latinoamericanos de las grandes ciudades no tienen

contacto con el agro, cuyos valores y realidades les son totalmente extraos.

Muchos nios suponen que la carne crece en los Supermercados, se

extraan cuando ven gallinas vivas, tienen asco de la leche ordeada porque

ven que sale de la vaca y prefieren tomar leche de caja porque les parece

que no procede de ningn animal.


Los habitantes del campo adquieren costumbres y valores urbanos a travs

de los medios de comunicacin y su contacto con las grandes ciudades. Los

mitos de la comunidad rural tienden a perder terreno y los hombres y

mujeres se integran a una sociedad individualista, en la que las relaciones

personales, propias de la sociedad tradicional, entran en crisis. La ciudad

supone relaciones seriales y ms annimas. Los fantasmas, los curas sin

cabeza y los huaikacikes desaparecieron cuando lleg la luz elctrica. Con

ellos se fueron tambin la lumbre de las fogatas, que iluminaba el rostro de

los viejos campesinos que nos contaban leyendas de aparecidos, que

permanecen en el fondo de la memoria de los mayores de cincuenta aos,

con su olor de leche ordeada, leos y pan cocido en hornos de barro. Todas

esas cosas fueron parte de la vida de quienes dirigen nuestros pases y

nunca han existido para el nuevo elector.

El nuevo elector, al ser ms urbano, es ms libre. No vive en un entorno que


controlaba permanentemente la vida cotidiana y todo lo que hacan los
antiguos y determinaba tambin su decisin poltica. Los patronos de la
hacienda, los curas, los vecinos, los parientes, los seores importantes de
los pueblos, resolvan cmo votaban los campesinos que eran llevados a las
urnas en camiones. Todava en zonas rurales de Guatemala, Bolivia, Ecuador,
Per son las comunidades las que deciden cmo votan muchos indgenas,
sin que exista mayor espacio para sus preferencias personales. No existen los
derechos humanos del individuo como los concibe la cultura occidental. Al
que piensa por s mismo se lo acusa de divisionista y enemigo del bien
comn. Se supone que en las elecciones est en juego el inters comunitario
y no el individual, perpetuando relaciones de dominacin que estn
socialmente aceptadas. Hay familias de lderes indgenas y estudiados
mestizos, que manejan el voto de masas obedientes, de la misma manera
como ocurra con la mayora de la poblacin hace cincuenta aos. Todo eso,
tiene cada da menos espacio.

El votante urbano se ha liberado de esas cadenas, es ms independiente. No


hay una "comunidad" que decida por l. No est sujeto a la voluntad y a los
intereses de nadie. El voto del elector moderno se consigue gracias a
preferencias que surgen de una relacin individual del votante con el
candidato, el mensaje de la campaa, y de otra serie de elementos sobre los
que hablaremos ms adelante.

Los nuevos electores, entonces, a ms de ser ms numerosos y vivir en una


sociedad con mayor densidad electoral, son ms independientes e
individualistas, gracias a este proceso de urbanizacin que no tiene retorno.
Es poco previsible que en el futuro inmediato se produzca un proceso de
"ruralizacin" masiva de nuestras sociedades. Es ms probable que dentro
de cincuenta aos ms campesinos de nuestras zonas rurales usen blue
jeanes y menos que para ese tiempo, los habitantes de Buenos Aires o
Bogot adopten las vestimentas y costumbres de los actuales campesinos.

El grado de urbanizacin de una circunscripcin electoral influye en la forma


en la que los candidatos deben disear la campaa electoral. Los medios que
se emplean son diversos segn el nivel de urbanizacin de cada caso.

Como dijimos antes, una campaa moderna no puede hacerse sin


investigaciones sistemticas. Su uso, sin embargo, tiene limitaciones. Las
encuestas son una herramienta de investigacin propia de la civilizacin
occidental, ms eficiente en la zona urbana que en la rural, poco aplicable
en reas indgenas, en las que perviven viejas formas de voto "comunitario".
La opinin pblica, entendida como el resultado de la agregacin de
actitudes individuales, supone que existe el individualismo propio de la
civilizacin occidental. Cuando se aplican en una comunidad indgena, poco
importa que el encuestado sea joven o viejo, que sea hombre o mujer. Todos
los posibles encuestados llaman al dirigente para que responda las preguntas
y diga como votarn los miembros de la comunidad. La investigacin debe
incorporar elementos antropolgicos y otras herramientas de investigacin.

Lo mismo ocurre con los medios que se usan para comunicarse con los
electores. Los medios masivos, tienen distinta importancia segn el grado de
ruralidad de los votantes. La televisin, la radio y los peridicos son
indispensables para atraer los votos de los electores urbanos. En zonas
rurales hay que estudiar otros elementos: redes de tiendas, lugares de
encuentro de los vecinos y docenas de otros medios a travs de los cuales
los consultores hacemos proselitismo en ese tipo de realidad.

Amrica Latina no es uniforme y en cada sitio hay peculiaridades. Esas


diferencias no estn marcadas por las fronteras nacionales como creen
algunos analistas chauvinistas que dicen que "los mexicanos" o "los
argentinos" o los "peruanos", o los habitantes de cualquier otro pas son algo
muy especial. Dentro del mismo Mxico, una es la campaa que se puede
plantear en el DF y otra muy distinta en Chiapas o en Sonora. La de Chiapas,
ciertamente ser ms parecida a la que se plantea en Guatemala, que es un
pas cuyos electores se parece ms al Sur Mexicano que los de la Capital
Federal. Tampoco es lo mismo una campaa en la provincia de Misiones en
Argentina, que una en la ciudad de Buenos Aires. La densidad urbana de
cada sitio nos pone frente a electores que reaccionan de una manera
totalmente distinta.

Como lnea general podemos decir sin embargo, que los electores
latinoamericanos son cada vez ms urbanos y adoptan, en su vida cotidiana
y frente a la poltica, actitudes propias del habitante de las ciudades. Este
fortalecimiento de lo urbano significa tambin una difusin de los valores y
formas de ver el mundo propias de las ciudades hacia las reas rurales, por
medio del trnsito de las gentes de un sitio a otro y de lo que difunden los
medios de comunicacin masiva.

Son ms laicos

La evolucin de los datos de las encuestas a travs de los aos y toda la


informacin que disponemos, permite decir con certeza que se ha dado un
gran cambio en la relacin de los latinoamericanos con la Iglesia Catlica y la
religin en cuanto a su influencia en los procesos polticos. Aunque la
inmensa mayora de los latinoamericanos se dicen catlicos, la Iglesia no
tiene el mismo papel que tuvo en otros momentos, especialmente en el
mbito electoral.

Durante la lucha entre conservadores y liberales, la Iglesia moviliz y motiv


a las masas "conservadoras". En esto hubo diferencias importantes. Pases
como Mxico, Costa Rica y Ecuador vivieron revoluciones liberales que les
llevaron a la separacin del Estado con la Iglesia muy temprano. Colombia,
Argentina y Chile tuvieron un enorme retraso en lo que a esto respecta y
algunas instituciones como el divorcio o el matrimonio civil, se instauraron
recin hacia fines del siglo XX.

Durante la Guerra Fra, la Iglesia Catlica se aline en contra de la Unin


Sovitica y varios jerarcas eclesisticos tuvieron un papel destacado en la
lucha anti comunista. Los obispos llamaban a votar en contra del comunismo
y a respaldar a candidatos conservadores.

Esa etapa pas. Actualmente la Iglesia no es una maquinaria con fuerza


electoral sino mas bien una institucin con una enorme fuerza moral en
momentos de crisis. Solo a ella se pudo recurrir cuando las dictaduras
militares del Cono Sur asesinaban disidentes, y es la instancia a la que acude
todo Gobierno latinoamericano, en busca de auxilio cuando tambalea. Sin
embargo ya no es la institucin que puede determinar el curso de una
eleccin o la popularidad de un Gobierno. Muchos prrocos y algunos
obispos tienen alguna influencia en los votantes, ms por su gestin
personal que porque representan a Dios. La separacin de la Iglesia y la
poltica es un hecho y en todos nuestros pases, alrededor del 80% de la
poblacin no tiene ningn inters en la opinin de los jerarcas eclesisticos
en el momento de la eleccin.

En muchos aspectos, la Iglesia Catlica se ha deteriorado. Durante un largo


perodo, al igual que otras religiones monotestas pretendi ser poseedora
de verdades absolutas. Cuando en los templos catlicos de nuestros pases
se realizan ceremonias con magos y shamanes indgenas, que en otros
tiempos habran sido perseguidos por la Inquisicin como mensajeros del
Maligno, la Iglesia pierde la fuerza y transparencia teolgica para convocar a
sus bases. La desmitificacin de la liturgia, la expansin del protestantismo,
los grupos carismticos, la aparicin de las religiones de la New Age y otra
serie de elementos a los que nos referimos ms adelante, han agudizado esa
crisis.

Lo divino tiene mucho de misterioso, de inexplicable. Los ritos catlicos de


hace cincuenta aos, con un sacerdote vestido de manera fastuosa, que
haca cosas extraas en el altar, de espaldas al pblico, que pronunciaba
conjuros en un idioma incomprensible, estaban mucho ms cercanos a la
magia. Actualmente han desaparecido los ritos espectaculares, los feligreses
ven lo que hace el sacerdote con el pan y el vino, entiende el sentido de las
palabras que pronuncia y sabe lo que significan sus respuestas. Ha
desaparecido el misterio en las formas, y la religin necesita un asidero
espiritual ms profundo para sobrevivir a ese debilitamiento de su
comunicacin. Los ciudadanos ms sofisticados, tienen menos problemas:
pueden permanecer en la religin por principios e ideas en los que creen. En
los sectores populares, se siente ms esa falta de elementos mgicos.

Probablemente por eso, grupos con ritos menos racionales como los
shamnicos, los xtasis de los pentecostales y los delirios de algunos tele
evangelistas han quitado espacio a una religin catlica, que a fuerza de
incorporar a sus doctrina elementos de la racionalidad occidental, ha perdido
el encanto de lo mgico.

A partir del Concilio Vaticano II, el Catolicismo ha vuelto a los orgenes y est
ms cerca de la doctrina predicada por Cristo, personaje alejado de los
poderes, que no fue Rey, ni lder militar de un pueblo. En esto fue diferente
de los otros fundadores de religiones monotestas, Moiss y Mahoma. Nos
hemos alejado del cristianismo impuesto por Teodosio II como Religin
Oficial del Imperio Romano. Los grupos que siguen mezclando la religin y la
poltica, como Tradicin Familia y Propiedad o la Teologa de la Liberacin
estn en franco retroceso.

Al mismo tiempo, en Occidente, lo mstico se ha banalizado con el auge de


las supersticiones de plstico relacionadas con el New Age, los platillos
voladores, los "misterios" de las culturas ancestrales, y la creciente presencia
de iglesias y sectas pintorescas de diversos tipos.

Desarrollamos el tema ms ampliamente en la segunda parte de este escrito.


En todo caso, est claro que los electores latinoamericanos actuales no
obedecen a la Iglesia como en otros tiempos en los temas polticos y este es
otro elemento que los vuelve ms independientes.

Son ms educados

Desde que se constituyeron nuestros pases, una serie de pensadores


temieron una incursin de masas ignorantes, identificadas en muchos casos
con lo americano. Esa dicotoma entre el racionalismo y el salvajismo
tena una historia en nuestro pensamiento: la lucha entre "civilizacin" y
"barbarie" planteada por Sarmiento gener una corriente de pensamiento a
la que el filsofo argentino Arturo Andrs Roig denomin "Arielismo" En el
caso de los pensadores arielistas esta dicotoma se asoci a la de Amrica
indgena enfrentada a la Amrica europea". Lo blanco europeo era visto
como lo culto y lo americano indgena como parte de la barbarie que haba
que superar. El arielismo tuvo ms fuerza en el Cono Sur y particularmente
en la Argentina, Chile y Uruguay, en donde se extermin a los indios y se
estimul una inmigracin masiva de europeos para incrementar la
"civilizacin". Muchos dirigentes polticos del siglo XX, como Velasco Ibarra,
varias veces Presidente de un pas con un porcentaje importante de
habitantes indgenas, fueron exponentes de esta forma de ver el mundo. Fue
la tnica generalizada entre las lites europeizadas del continente. En el otro
extremo estuvo Mxico que en 1858 tuvo, por primera vez, como presidente
y padre de la nacin a Benito Jurez, un indgena que habl zapoteco
durante su infancia y aprendi el espaol como su segunda lengua. En este
pas, se gener una corriente indigenista, que defendi los valores de las
poblaciones nativas americanas.

En una primera etapa se identific a lo culto con lo europeo y la educacin


se plante como un complemento del proceso de occidentalizacin de
Amrica. Avanzado el tiempo, surgi otra oposicin. Los "cultos" temieron
que los ignorantes impusieran a la sociedad sus modos de ver el mundo,
sus gustos y sus modas. La expresin ms importante de esos temores de
los "cultos" por una posible insurreccin de los "vulgares" fue el libro de
Ortega y Gasset, "La rebelin de las masas", en el que se dice que la
democracia de Occidente marcha hacia una rebelin de los menos
sofisticados en contra de los educados, de masas ignaras en contra de elites
ilustradas. Ortega fue un aristcrata del pensamiento, cercano al rgimen
falangista que combin el pragmatismo, el existencialismo, y una versin
elitista de la sociedad. Los temores del intelectual espaol, parecen haber
sido una premonicin de lo que ocurri con la expansin de la democracia
de estos ltimos aos.

Las contradicciones son parte inevitable de la historia y fue, justamente la


difusin de la educacin, la que produjo la insubordinacin de los menos
educados en contra de los ms ilustrados en trminos formales.

Hasta mediados del siglo XX ser "doctor" fue un privilegio que conceda a los
miembros de ciertas elites intelectuales un papel preponderante en la
sociedad y en la poltica. Haba un respeto sacramental por la cultura.
Algunos de los personajes ms importantes de nuestros pases eran la
personificacin de este valor: escritores, pensadores, rectores universitarios,
profesores. En la edad de la palabra, los que manejaban libros, tenan un
enorme peso en la sociedad. Quienes aoran esa poca, dicen que los
lderes de entonces hablaban "como se debe hablar" y que las piezas
oratorias de Velasco Ibarra, Gaitn o el propio Pern, nada tenan que ver
con los desvados discursos de los lderes actuales.

Las cosas cambiaron radicalmente desde que, en casi todos nuestros pases,
se produjeron autnticas "revoluciones culturales", en la dcada de 1970,
que popularizaron la educacin universitaria. En pases como Argentina, con
una tradicin universitaria ms rgida, el proceso fue lento, en pases como
Per o Ecuador ms acelerado, pero a la larga, la educacin universitaria se
masific. Millones de latinoamericanos accedieron a las aulas universitarias y
los ttulos acadmicos se distribuyeron como propaganda de circo. En uno de
los ltimos eventos que siguen esa lnea, el coronel Chvez ha masificado
totalmente la educacin universitaria en Venezuela financiando programas
que la ponen al alcance de todos. No se trata de que nuestros pases han
terminado poblados por sabios y cientficos, pero la mayora accede a algo
que, no es una educacin muy superior, pero es lo que ahora tiene ese
nombre: un poco de informacin y un cartn.

La democratizacin de la educacin superior condujo a una enorme


proliferacin de las universidades. Pases que hasta los aos setenta tenan
pocos centros de Educacin Superior dedicados a la formacin de elites,
mantienen ahora decenas o centenas de universidades a lo largo de todo su
territorio, abiertas a millones de latinoamericanos. En algunos pases se
tomaron medidas "revolucionarias" que ayudaron a esa masificacin, como
suprimir los exmenes de ingreso o facilitar de diversas maneras el trnsito
de los estudiantes por las aulas, para conseguir un ttulo universitario sin
realizar mayor esfuerzo intelectual.

El hecho es que los ttulos universitarios se popularizaron y mucha gente


accedi a ese nivel de educacin, sin que eso signifique necesariamente que
adquirieron los conocimientos suficientes para competir en el mercado laboral
con las elites tradicionales. La economa de nuestros pases tampoco se
expandi al ritmo en que se increment la poblacin "titulada, muchas
personas con ttulos de doctor terminaron conduciendo taxis o buscando
empleos modestos. La calidad del "docente universitario" tambin se
generaliz y se devalu. Antes, ser catedrtico universitario era un enorme
honor. Hoy hay tantos maestros con niveles de preparacin tan modestos,
que, actualmente, serlo tampoco es garanta de conocer mucho y no concede
la autoridad moral que en otros tiempos.

Mencionemos al menos dos consecuencias de este hecho en la poltica. Por


un lado, nos encontramos con un sector de la poblacin que vive una
enorme frustracin. Millones de latinoamericanos hicieron esfuerzos para
llegar a ser doctores porque crean que con el ttulo, iban a vivir como
doctores y sin embargo no lograron mejorar sus condiciones de vida. Los
viejos conceptos de incongruencia de estatus de Peter Heintz podran ser
tiles para entender la conexin entre esta masificacin de la educacin y la
inconformidad radical de importantes grupos de ciudadanos que se sintieron
"estafados" vitalmente con sus cartones bajo el brazo. No hay duda de que
existe una relacin entre esa masificacin de la educacin superior y la
aparicin de Sendero Luminoso en Per, los Tupamaros en Uruguay y otras
manifestaciones de rebelda en el continente. En la historia de muchos
grupos "subversivos" latinoamericanos encontramos profesionales
universitarios, frustrados por su falta de insercin en el mercado laboral, que
ante la imposibilidad de mejorar su mundo individual, fantasearon con
cambiar de raz, la sociedad en que vivan. Esta inconformidad de
importantes sectores del electorado con su vida, acicateada por sus
incongruencias de estatus, fomenta la sensacin de inconformidad que se ha
generalizado en nuestros pases.

Muchos creen que somos ms pobres que antes Aunque desarrollamos el


tema en otra parte de este texto, digamos aqu que muchos que fueron muy
pobres, o que nacieron muy pobres, son ahora doctores, viven mejor que sus
padres, pero se sienten ms pobres, porque estudiaron para ser tan
importantes como los doctores de antes y no lo han logrado.

Pero hay ms. Esta masificacin de la educacin superior fortaleci la


independencia de los electores. Muchos latinoamericanos son doctores,
licenciados o tenedores de alguno de los muchos ttulos que se inventaron, y
se sienten en plena capacidad de decidir acerca de sus preferencias polticas
sin consultar con nadie. Exitosos o fracasados, son profesionales que buscan
realizar sus sueos armados con su cartn y lo hacen con total autonoma.
Tal vez no consiguieron conocimientos, ni fortuna, pero s seguridad.

La poblacin comn desmitific a los "superiores" intelectuales. Es poco


probable que los jvenes electores crean que los doctores son demasiado
exitosos o que tienen algo importante que decirles al momento de tomar su
decisin electoral, cuando su to vende helados por la calle con un ttulo de
doctor en Biologa bajo el brazo, sobre todo en una sociedad en la que la
prosperidad econmica es la medida del xito en la vida.

En este sentido, los intelectuales perdieron poder. Las "estrellas" de la


televisin, los deportistas, los artistas de las telenovelas, a veces muy
ignorantes y con una modesta formacin intelectual, terminaron copando los
espacios de prestigio y de liderazgo, reservados antes para los doctores. Los
electores que votan por este tipo de personajes no lo hacen ilusionados por
una ideologa o porque sus dolos les comunican un pensamiento importante.
Votan por ellos simplemente porque "les caen bien" o porque son su ideal de
vida en la medida en que han llegado a triunfar.

Hay que decir tambin de que el mito de que los antiguos lderes eran sabios
y los actuales son mediocres, es relativo. Muchos estudiantes de secundaria
de nuestros tiempos tienen una informacin mayor que nuestros grandes
lderes de antao. La ciencia est al alcance de todos. Hace cincuenta aos,
muy pocos saban sobre la existencia de Afganistn o Irak. Hoy vemos lo que
pasa en esos pases en una ventana, que est en todos los hogares, que nos
permite asomarnos al mundo. Si se leen los textos de los viejos discursos,
uno no puede dejar de sonrer por la cantidad de cosas simplonas que se
dicen. No estamos diciendo que, para su tiempo, esos lderes no fueran
informados. Decimos que la crisis de la democracia, en lo que al nivel cultural
tiene que ver, no se da porque los lderes actuales sean ms ignorantes que
los antiguos, sino porque las masas actuales son mucho ms informadas que
las del siglo pasado. Desde ese nivel mayor de informacin, exigen ser odas
y terminan imponiendo sus puntos de vista.

En todo caso, estos hechos significan una transformacin de la democracia


difcil de asumir para muchos intelectuales. La democracia se ha ampliado
porque se ha despolitizado y se ha vulgarizado. Las gentes comunes, las
masas de Ortega, imponen su agenda, sus gustos y sus preferencias
electorales. Los partidos, si quieren tener xito deben incorporar en su
agenda temas y soluciones que proceden del mundo de la gente comn. Es
ms, en muchos casos, los candidatos serios necesitan incluir en sus listas
candidatos vulgares que se identifiquen con ese electorado. Saben que si
no lo hacen pueden perder la eleccin.
Actualmente si queremos ganar las elecciones en Amrica Latina,
necesitamos trabajar dando importancia a los sueos de los ciudadanos
"comunes", entendiendo su lgica. Durante siglos, las elites los mandaron a
la guerra porque queran rescatar los santos lugares, luchar por la
Iluminacin, la Iglesia, o las utopas de grupos milenaristas, nazis o
comunistas. Hoy ellos quieren que las elites les sirvan. Que les ayuden a
conquistar sus propios sueos. Quienes queremos comprenderlos estamos
obligados a hacer un enorme esfuerzo de investigacin emprica tratando de
desentraar esos mundos, especialmente con tcnicas cualitativas.

La idea de que los intelectuales "tenemos la razn" y de que el problema se


superar cuando la masa estudie sociologa, aprenda a discutir ideologas y
programas de Gobierno y hable nuestro lenguaje es equivocada. Ellos estn
cada vez ms lejos de los libros y tal vez nosotros cada vez ms lejos de la
vida real.

Son ms independientes de los ricos y los poderosos

Las viejas prcticas de regalar comida y juguetes para conseguir votos ya no


tienen la eficacia de antes. Incluso la obra que hacen los gobernantes sirve
para conseguir votos solamente a veces. El votante tiene una actitud
utilitaria. Aprecia que el Gobernante haga una buena obra, pero cree que
tiene el derecho a recibir ese servicio. No siente la gratitud que antes tenan
las gentes sencillas ante la ddiva del poderoso. Utilitariamente puede
reelegir a un gobernante eficiente, si cree que le conviene, pero juega
independientemente con sus sentimientos e intereses, como lo veremos ms
adelante. Los nuevos electores tienen un sentido de autonoma y dignidad,
que no es muy terica, sino prctica.

Los polticos que no entienden este nuevo mundo, siguen repartiendo regalos
y suponen que van a conseguir en contrapartida el voto de los electores,
pero generalmente consiguen el efecto contrario. La gente concurre a las
reuniones, recibe los obsequios, toma los refrescos que les ofrecen, disfruta
de la fiesta, y despus vota como le da la gana.

Hay aqu un juego de manipulaciones mutuas que se resuelve en la soledad


de las urnas. Los candidatos regalones creen que compran los votos y la
gente disfruta de los presentes y los usa. Se han debilitado el respeto
reverencial a los importantes y la gratitud de los sumisos.
Cuando un Alcalde o un Presidente hacen una obra en beneficio de los ms
pobres no debe esperar su lealtad solamente por ese hecho. Los electores
creen que est cumpliendo con su deber y ante toda obra acabada, exigen
una nueva. Si les dan alcantarillado, piden luz, si tienen ambas cosas piden
parques, si tienen todo eso quieren una universidad en el barrio, en un
proceso que no tiene fin.

Un discurso que se repite a lo largo de todo el continente es que ahora


somos ms pobres que hace aos. La prensa y algunos organismos
internacionales dicen todos los aos que la miseria se ha incrementado y que
la gran mayora de nuestros habitantes vive por debajo de la lnea de
pobreza crtica. Esta visin del mundo, impulsada por tecncratas
progresistas, lleva a que algunos digan que la democracia est en crisis
porque ha fomentado la pobreza. Trataremos ms delante de este tema con
ms detenimiento.

Digamos por el momento que, quienes creen en ese discurso y suponen que
hay ahora ms pobres de venta en la poltica de equivocan. Los pobres
actuales no son las personas que antes vivan en el lmite de la subsistencia
y dependan fsica y psicolgicamente de los ricos. No hay pobres sumisos y
ricos dueos de vidas y haciendas. Los pobres actuales se sienten iguales a
los poderosos. En estos aos, sera difcil que algn aristcrata venido de
Francia, lleve a la fuerza a sus indios para que participen de las
manifestaciones para la formacin del Partido Comunista, como lo hizo uno
de los Marqueses ecuatorianos en la dcada de 1930. Ya no son dueos
de otras personas.

Podemos decir con evidencias empricas, que actualmente los


latinoamericanos viven mejor que antes, pero sus necesidades son mayores.
Quieren y necesitan consumir nuevos bienes y servicios que antes no
existan. En algunos pases, millones de latinoamericanos han transitado
desde una economa de subsistencia a una economa de consumo y ese
progreso ha generado nuevas demandas que han crecido mucho ms
rpidamente que nuestras economas nacionales.

En pases con estructuras ms conservadoras como Per, Guatemala o


Ecuador, han desaparecido las servidumbres y las instituciones semi feudales
que mantenan a ms de la mitad de la poblacin en un nivel de vida
infrahumana. La inmensa mayora tiene ingresos bsicos, se siente
independiente y puede pensar en trminos de orgullo y dignidad. Esta
realidad, que la gente vive mejor que antes, no invalida la idea de que somos
ms pobres que antes. La pobreza crecer, mientras ms se incremente
nuestro nivel de vida y la gente tenga un mejor acceso a los medios de
comunicacin. Vivirn mejor, pero sentirn de manera cada vez ms ntida
la desigualdad, que ha roto los niveles nacionales y tambin se ha
globalizado. La casa de cualquier latinoamericano medio tiene distancias
enormes con las de Beverly Hills y cada da parece que todos vivimos una
sola realidad en la que debera haber pocas distancias entre ricos y pobres a
nivel global.

Por otra parte, los lderes contemporneos han sido desmitificados y cosas
que parecan "naturales" en los "grandes seores" de la sociedad tradicional,
lucen ridculas cuando sus protagonistas son simplemente seres humanos.
Las ceremonias de las casas reales europeas son bastante pintorescas, pero
parecen "naturales" por prejuicios que se acumulan en nuestra memoria
histrica. Cuando el sargento Bokassa se coron Emperador de Centro frica
con la misma pompa que Napolen, el espectculo fue absolutamente
ridculo. Nos parece natural que los miembros de la familia Windsor hagan
ciertas cosas, que resultan indignantes cuando las hace un sargento del
ejrcito francs que se convierte en Emperador. Sucede algo semejante con
nuestros lderes contemporneos, ms parecidos a Bokassa que a la realeza
europea. Repartiendo bolsas de comida o heladeras, para comprar votos,
lucen ms torpes que los antiguos oligarcas que parecan desempear esos
roles con ms naturalidad.

En definitiva, para lo que importa en esta reflexin, los nuevos electores son
ms independientes y menos manipulables por polticas clientelares burdas,
que los votantes de hace cincuenta aos. No temen a los ricos, no les tienen
el respeto reverencial de antao.

Estn ms informados

El mito de que la gente comn contempornea es ignorante y de que sus


antepasados eran mucho ms cultos, no tiene ni pies ni cabeza. No hay duda
de que los actuales electores latinoamericanos nn estn mucho ms
informados de lo que estaban sus mayores. La televisin, la radio, la
Internet, las migraciones, ponen al alcance de millones de latinoamericanos
una cantidad de datos que antes eran imposibles de conseguir y que les
permite conocer datos acerca de deportes, mascotas, brujera, sexo, eventos
nacionales e internacionales y toda suerte de temas.
Casi todos han ido, mal o bien, a la escuela, al colegio y en muchos casos a
la universidad. El poder de la conversacin del que habla Mora y Araujo ha
crecido. Se conversa acerca de cosas ms interesantes y diversas. Los
campesinos de las zonas ms alejadas tienen parientes que han emigrado a
Europa y preguntan con inocencia si podrn inscribirse como mercenarios
para la guerra en Irak. La mayor parte de los pobres de antes, no saban
siquiera cules eran los pases fronterizos.
En el campo de la poltica tienen tambin mucha ms informacin que
antes. Cualquier ciudadano de clase n popular sabe que Estados Unidos
invadi Irak, que hubo un atentado en las Torres Gemelas. Conoce, en lneas
generales, lo que hace el Presidente de la Repblica, el Alcalde, los partidos.
Opina sobre el Fondo Monetario Internacional y sobre el tratado de libre
comercio con los Estados Unidos.

En ese sentido, son tambin ms independientes; tienen una informacin


que consiguen de primera mano, procedente de la televisin, la Internet, la
radio y la conversacin cotidiana. No necesitan que se la transmita el cura
prroco, ni el maestro de la escuela, ni alguna persona con autoridad
moral, como ocurra en la vieja sociedad. Al adquirir por s mismos esa
informacin, los ciudadanos se sienten ms libres para tomar posiciones
sobre esos eventos.

Hay que tener cuidado con este dato. El hecho de que tengan ms
informacin, nn no significa que estn ms politizados en el sentido original
del trmino. Saben ms acerca de la poltica que sus antepasados pero, en
proporcin con el resto de informacin con la que ahora cuentan, los datos
sobre la poltica tienen en su mundo un espacio menor del que tenan en la
sociedad anterior. Si imaginamos que la mente del elector es una biblioteca
de cien tomos, podemos decir que hace cincuenta aos era una biblioteca
aburrida, con muchos tomos que contenan alguna informacin chata acerca
de la vida cotidiana, unas pocas supersticiones y con cinco libros acerca de la
poltica. Hoy puede tener diez tomos con informacin poltica, pero inmersos
en decenas de tomos sobre temas que le apasionan: el ftbol, sus aficiones,
el sexo, los chismes acerca de los famosos, la crnica roja, las mascotas, los
bailes etc.

Hay tanto que ver en la televisin, hay tanto de qu hablar, han aparecido
tantas cosas interesantes, que lo poltico, que por lo general se transmite con
tcnicas muy atrasadas, pierde espacio frente a ese mundo al que el nuevo
elector tiene acceso desde sus primeros aos.

La informacin se procesa desde el mundo del ciudadano. La realidad no es


la misma para todas las personas. Cuando la primera invasin
norteamericana a Irak, conocimos campesinos latinoamericanos que se
refugiaron en la cordillera de los Andes temerosos de ser reclutados por los
gringos. Vieron la guerra por la televisin en vivo y creyeron que algunos
resplandores provocados por relmpagos en la Cordillera eran efecto del
Bombardeo de Bagdad. Los datos se difunden en realidades diversas y se
decodifican de manera diversa.

Cuando la informacin era transmitida por maestros, sacerdotes y otros


notables, estaba direccionada. Todos le daban al elector su visin militante
de los hechos polticos. Cuando se hablaba desde los plpitos, se buscaba
apoyo para los polticos conservadores o las luchas anticomunistas. Los
maestros, por lo general, trataban de consolidar el laicismo y las tesis de
izquierda. Quedaba poco espacio para que el ciudadano comn pueda
interpretar individualmente una informacin tan sesgada.

Hoy, el elector consigue a travs de los medios una informacin mltiple y


tericamente neutra, que puede interpretar desde su punto de vista
personal. Las imgenes permiten que cada uno las ubique en su propio
mundo. El acceso a la informacin directa, le da la ilusin de que l mismo
se entera de lo que le interesa. Accede a su verdad. Todo esto fortalece la
independencia del nuevo elector.

La revolucin sexual y la familia

Aprenden el juego del poder en una familia menos autoritaria y


democrtica

Los seres humanos pertenecemos a un tipo de primate que construye


socialmente la realidad. Vivimos en un mundo que existe como nos
ensearon que era, en los primeros aos de nuestra vida. Aprendemos los
lmites de la realidad a partir de la experiencia de otros, padres, familiares,
maestros, que nos la han transmitido. Algunos creen en dioses, otros en
aparecidos, otros en la fuerza de la santera. Los lamas del vud son o no
reales, segn el sitio en que nos socializamos los primeros aos. Un gato
negro es visto como una amenaza en occidente, mientras en Japn es un
animal que ahuyenta a la mala suerte.

Mientras otros mamferos nacen sabiendo que la hierba es hierba, que otros
animales son peligrosos y una serie de cosas tiles para la vida, los humanos
nacemos inermes, dependiendo de nuestros mayores para aprender el
sentido de las cosas. En el caso extremo, cuando dos nios fueron criados
por lobos en el sur de la India, terminaron sintindose seguros con ellos y
aprendieron a sentir el temor propio de los otros lobos hacia los seres
humanos, supieron que la carne cruda era un alimento delicioso y
desarrollaron una serie de gustos y destrezas lobunos. Sobre este caso, de
los nios lobos de Madrs, son interesantes las reflexiones de Pedro Lan
Entralgo en su libro El yo y los otros.

La familia es el campo primario en el que nos socializamos y en el que


aprendemos las reglas bsicas de relacin con el mundo. A nivel consciente
e inconsciente, la familia es el mbito en el que los padres transmiten a sus
hijos la cultura que recibieron de sus propios padres. Comprendemos el
mundo de la poltica desde los juegos de poder que experimentamos en
nuestros primeros aos de vida. A la larga la figura del padre y el tipo de
relacin que nos una a l en la sociedad machista, se proyectaban despus
en nuestras relaciones con otras autoridades como el maestro, el sacerdote,
el lder, el candidato.

Nuestras actitudes frente a la poltica no dependen solamente de la


adquisicin de valores a travs de la educacin formal. No podemos
cambiar, con cursos de cvica, las actitudes de los futuros ciudadanos ante la
poltica. Por debajo de esas actitudes estn estructuras de la personalidad,
sistemas de creencias, valores, disposiciones sicolgicas para la accin
poltica, y otra serie de elementos que se implantan en los aos ms
tempranos de la vida. Nadie es violento porque escoge racionalmente entre la
posibilidad de vivir en paz o de agredir a otros. Normalmente arremete con
pasin en contra de lo que ama, o que tiene en su interior y se resiste a
aceptar. Detrs de la opcin consciente por una ideologa totalitaria, estn
una serie de elementos que nos explican la formacin de la personalidad
autoritaria, como lo estudi en su momento, con enorme apoyo de
investigacin emprica Teodoro Adorno. El fanatismo, el sectarismo, la
violencia, tienen races ms profundas en la biografa de los individuos que
en las teoras que estudian. Es la forma en que se vive la infancia la que
determina en buena parte esas visiones de la vida y en esto, la familia ocupa
un lugar central. El sectarismo, el racismo, el machismo, la homofobia, la
intolerancia ante otras culturas, permiten que Adorno construya los
factores, en trminos estadsticos, que explican la conformacin de esa
personalidad autoritaria.

Esa familia, que es tan importante para nuestra socializacin en todos los
mbitos de la vida y tambin en lo poltico, que es lo que nos interesa ms
en este texto, ha sufrido una norme transformacin en los ltimos cincuenta
aos. Esos cambios estn en la base de las nuevas actitudes del elector
latinoamericano.

La familia y su rol de perpetuar valores conservadores se han debilitado, no


solamente porque ha perdido el espacio que tena en la construccin social
de la realidad de sus hijos, sino porque es ms abierta y liberal. El nio ya
no convive con sus padres y especialmente con su madre, como lo haca
hace cincuenta aos. Quienes vivimos nuestra infancia en esa poca,
aprendimos nuestros valores en familias cerradas, en las que la madre estuvo
presente de manera permanente y en la que primos, tos y otros parientes
eran parte importante de un entorno en el que se transmitan las tradiciones.
Las costumbres de la poca y el reducido desarrollo de las comunicaciones,
hacan que sea difcil conocer a nios muy distintos de uno mismo.

En contraste, los nios de la actualidad salen del crculo familiar a edad muy
temprana. A los dos o tres aos van a parvularios en los que alternan con
nios de otras familias y con institutrices y otras personas extraas al
entorno familiar, que estn con ellos tanto o ms tiempo que sus propios
padres y su familia biolgica. Duverger opona, hace aos, a la familia como
instancia transmisora de las ideas conservadoras, con la escuela, como una
instancia de innovacin, en la que los maestros daban a los discpulos una
informacin que los sacaba de los parmetros tradicionales en los que
queran socializarlos sus progenitores, en especial su madre. Actualmente
ocurre que, la educacin formal ha avanzado de manera impresionante,
llegando casi a sustituir a la educacin familiar. Podramos decir que el nuevo
elector se socializa fuera de la familia, de manera que los valores
conservadores se transmiten menos. El nio se acostumbra a vivir en una
realidad que cambia permanente desde sus primeros aos.

Este nuevo tipo de socializacin es de alguna manera "subversiva". El nio


aprende visiones diversas del mundo, que socavan la autoridad paterna,
porque muchos de los maestros "saben ms" que sus padres biolgicos y les
transmiten valores y conocimientos que atentan en contra del monopolio del
saber, y por tanto de la autoridad absoluta, que los infantes de otra poca
atribuamos a nuestros progenitores. El padre omnipotente que todo lo saba
de la antigedad, cede el paso a un padre que es autoridad, pero no
suprema. Esta desmitificacin subversiva es mayor entre los nios de
estratos populares, cuyos padres son notablemente menos informados que
sus maestros.

Desde sus primeros aos, el nio experimenta una nueva sociedad en la que
lo efmero sustituye a lo perdurable. Las personas, las cosas, las ideas, todo
cambia permanentemente, est para no permanecer.

Las relaciones que entablaban las personas en la sociedad tradicional,


pretendan ser definitivas y su entorno, o al menos duraderas. Nos
cribamos en el seno de la familia, con parientes a los que nos unan lazos
permanentes. No se cambia de padres, hermanos y abuelos todos los aos.
Los vnculos pretendan ser para toda la vida. Actualmente, el nio se
acostumbra a cambiar de compaeros, de maestra y de autoridades todos
los aos. Las relaciones con ellos no tienen la profundidad que tenan las
relaciones familiares. Se socializa en una vida en la que todo tiende a ser
efmero y utilitario y todo puede cambiar: la maestra, los compaeros, los
locales del parvulario, y despus, los amigos, los socios, el matrimonio, los
partidos, las ideas.

Desde la infancia, aprende que las relaciones con los objetos tambin son
efmeras. Cambian constantemente no solo las personas que se relacionan
con l sino tambin las cosas. Sus padres ya no le compran una "mquina
Rmington que durar toda la vida como en otros tiempos, sino
computadoras que irn a la basura en pocos aos. La ropa, el carro, la casa,
los textos en la pantalla de la computadora, todo lo que se usa, es efmero y
se desecha cuando deja de ser til. Otro tanto ocurre con las relaciones de
pareja, que en un alto porcentaje no pretenden ir al matrimonio o que
fcilmente terminan en divorcio. Si esa es la relacin con las personas y las
cosas, por qu habra de mantener relaciones definitivas con una ideologa
o un partido cuando sea adulto? No sera lgico que tenga en este campo
la misma actitud que con los seres humanos y las cosas?

Lo poltico y los valores no pueden estar fuera de esa nueva realidad y de


ese nuevo orden de las cosas. El nuevo elector, socializado de esa manera,
no aprecia los valores permanentes a los que rendan culto las viejas
generaciones. En la antigedad, discrepando o no con sus ideas,
admirbamos a personajes como aquel militante consecuente, que luch
toda su vida en el Partido Comunista buscando la instauracin de una
sociedad utpica y nunca se cambi de camiseta, lo que le condujo a morir
en la miseria.Cesar Vallejo, el gran poeta peruano, sufriendo y muriendo de
hambre en Paris porque se desayunaba con Comunismo pareca un modelo
de ser humano. Actualmente un personaje as tendra poco prestigio. Se
valora ms al que cambia de su forma de pensar las veces que fueran
necesarias hasta tener xito, que al que por consecuencia con sus ideas es
capaz de morir de hambre. Es ms, si alguien toma esa actitud en estos
aos, podra ser encerrado en una casa de enfermos mentales. Se admira
ms al triunfo en la vida, que a la consecuencia con las ideas. Por lo dems
en un mundo en que se descubren tantas cosas, parecera un poco obcecado
negarse a cambiar y aprender. Tambin la sociedad es menos afecta al
sufrimiento, y ms ldica. La gente comn no admira a los que padecen,
sino a los que gozan de la vida. Incluso cuando los jvenes catlicos
participan en procesiones como la de la Virgen de Lujn en Argentina, la
Guadalupana en Mxico o la Virgen del Quinche en Ecuador, hay ms
bsqueda de placer que de penitencia. En las grandes peregrinaciones
religiosas los chicos se divierten, buscan novias, rezan pero tambin bailan y
tienen ocasin de sexo. Ya no se azotan, ni usan silicios.

Cuando llegan a la adolescencia o aun antes, la pertenencia a "grupos de


edad" juega un papel importante en sus procesos de identidad. Los jvenes
se identifican con grupos generacionales o con grupos menores de amigos,
condiscpulos o miembros de grupos barriales que en gran parte han
sustituido a la familia biolgica, a los hermanos y primos.

La constitucin de pandillas, bandas de rock, barras bravas de los equipos de


ftbol y otros grupos ajenos a la familia, en los que muchos adolescentes
viven las rebeldas propias de esa etapa de la vida, terminan siendo
fundamentales para la obtencin y transmisin de valores e informaciones,
que inevitablemente pesan en las actitudes polticas de los jvenes.

Si un poltico quiere llegar a los jvenes con un mensaje, es indispensable


que comprenda su mundo, sin prejuicios. Los valores no son eternos y menos
los polticos. Suponer que los jvenes de antes eran ms idealistas y ticos
porque oan a los Intillimani y cantaban la Internacional Comunista, es un
disparate. Tratar de atraer a los jvenes hedonistas de hoy con esas viejas
canciones tan llenas de elogios a la muerte y al odio, es un disparate todava
mayor. Quieren vivir, no sacrificarse. Para algunos esto es lamentable. Para
nosotros, no est claro que nuestros valores belicistas hayan sido ms
deseables que su bsqueda de bienestar.

Hace pocos aos, un candidato que pretenda lograr una importante


votacin entre los jvenes, repeta el mito de que el demonio enva
mensajes a travs del rock, cuando se escuchan algunas canciones al revs.
Pretenda denunciar esta conspiracin satnica y anunciar que prohibira los
conciertos de rock en su pas. Le pedimos que tuviera ms sentido comn y
tratara de ver la vida como sus electores. Deba dialogar con ellos. Si quera
atraer votos juveniles, deba compartir el gusto por esa msica o al menos
ser capaz de comprenderla. La siguiente actividad de campaa era asistir a
una par de espectculos y comprar unos tantos discos que le sensibilicen.
Para gustar del rock metlico es necesario educar el odo, as como otros se
educan para disfrutar de la msica de Stravinsky.

El nuevo elector no busca como lderes a seres extraterrestres. Quiere


personas como l, dirigentes que le comprendan, compartan sus valores,
sus angustias, sus inquietudes. Vivimos en democracia y el candidato debe
respetar al elector, sus costumbres y sus gustos. Cuando diseamos una
estrategia de comunicacin para un candidato o un Gobierno, si lo hacemos
con seriedad, debemos utilizar los mecanismos comunicacin propios de los
grupos a los que queremos llegar. En muchos casos, el uso de esos
mecanismos es ms eficiente que hacer un spot de televisin que sea muy
esttico, pero aburra o transmita un mensaje errado a los electores.

Las relaciones de autoridad en la familia han cambiado radicalmente. El trato


de los nios con su padre tiende a ser igualitario y sin ceremonias. De la
poca en que los padres tuteaban a sus hijos y ellos los trataban con un
carioso, pero distante "usted", hemos pasado a un trato casi de camaradas.
Ms que una autoridad vertical, el padre es un compaero, un amigo. Su
autoridad incuestionable, propia de la sociedad machista, ha sido
reemplazada por otra, ms democrtica. Hemos pasado de la sociedad
patriarcal en la que el padre era la autoridad suprema, a una sociedad en la
que la madre cogobierna y los hijos son miembros de una pequea
democracia. Lo omos en todos lados: los nios tenemos derechos. Si
hace cincuenta aos los nios hubisemos reclamado esos derechos en la
escuela, con un par de patadas en salva sea la parte, habramos aprendido
que era una teora de locos. En ese entonces, padres y maestros repetan
una antigua mxima: la letra con sangre entra. Actualmente, si un padre o
un maestro golpean a los nios, pueden terminar en el psiclogo o en la
estacin de polica.

Aprendemos a relacionarnos con los otros en esa etapa de la vida. A la larga,


la imagen del padre, se proyecta en el conjunto social y determina las formas
en que nos vincularemos con el poder en general, y con las autoridades
polticas. El trnsito del padre omnipotente e incuestionado, al padre amigo
y camarada inevitablemente tiene consecuencias en las conductas del
nuevo elector.

Otro tema apasionante es el de la relacin de la violencia familiar con la


opcin poltica. El castigo fsico a los hijos, tan comn hace cincuenta aos,
es actualmente mal visto y tiende a desaparecer. Las legislaciones de muchos
pases lo castigan como delito. El padre de familia que arreglaba las cosas
con dos buenos correazos es visto ahora como un salvaje. Cuando el nio
tiene problemas de este tipo, termina hablando con la sicloga de la escuela,
acompaado por un padre socializado en la poca de la violencia, que no
entiende el nuevo escenario. Otro tanto ocurre con el marido que golpeaba a
la mujer. En la sociedad machista era visto como un "hombre con autoridad".
Tiene ahora un rechazo masivo. Los valores han cambiado. Quien golpea a
su mujer es visto con desprecio y si lo hace, lo niega avergonzado. Todava
no hemos avanzado a la poca en que la mujer que golpea a un hombre sea
mal vista, pero la sociedad va hacia eso: el rechazo a la violencia familiar.

Estudios empricos realizados por la encuestadora latinoamericana Informe


Confidencial, han encontrado una alta asociacin entre educacin autoritaria,
violencia en la familia y preferencia electoral. Los electores que sufrieron
golpizas a manos de padres autoritarios tienden a votar por lderes
autoritarios y los electores educados sin violencia, a votar por lderes que
parecen ms liberales. El caso se estudi con profundidad, con mucha
investigacin cuantitativa y cualitativa, en las elecciones presidenciales
ecuatorianas de 1996 en las que se encontr una alta asociacin entre haber
sido vctima de la violencia domstica y el voto por dos candidatos violentos
y machistas.

La relacin padre - hijo de antao, corresponda a una poltica en la que los


lderes eran seres mticos, autoridades lejanas y casi sobrenaturales. Los
lderes polticos actuales son mucho ms humanos y responden a las nuevas
relaciones de autoridad en la familia. Al menos, en la ilusin de las campaas
electorales y en las fantasas que crea la televisin, los lderes
contemporneos son personajes a los que se puede tratar por su nombre,
que se parecen al ciudadano medio y se dirigen a l de manera horizontal,
tratando de generar confianza. Si recorremos el mapa poltico de Amrica
Latina, veremos que en casi todos los pases se copian lemas y consignas
que se refieren al candidato, usando simplemente su nombre o su apellido y
en el que los gritos de las manifestaciones se enmarcan en esta visin de la
poltica. Los nuevos electores tienden a elegir mandatarios que parecen
"gente comn". En la prctica, todo esto ha significado el cambio del general
Pern por Kirchner, de Haya de la Torre por Toledo, de Velasco Ibarra por
Gutirrez, de Rmulo Betancourt por el Coronel Chvez. El padre sabio y
todopoderoso, ha sido cambiado por uno como nosotros.

Vale aclarar que esta anotacin no supone una valoracin negativa de los
lderes contemporneos. Simplemente llama la atencin sobre un cambio de
estilos. No est muy claro que los lderes mesinicos hayan sido buenos para
nuestras sociedades y que los actuales sean nocivos. Si lo vemos en el largo
plazo histrico y lo referimos a pases de otros continentes, con los que
estamos menos envueltos sentimentalmente, claramente parecen preferibles
las grises figuras de Putin y de la seora Schroeder al frente de Rusia y
Alemania, que las de dos iluminados excepcionales como Hitler y Stalin.

La crisis de la familia tradicional provoca otro cambio importante en cuanto a


la participacin de los ciudadanos en la poltica. El nuevo elector vota por el
candidato que le llega con un mensaje, de manera individual, y no se siente
coaccionado para votar de acuerdo a las preferencias de los dems
miembros de la familia. Siente que tiene una relacin personal con el
candidato, que no depende de las opiniones de sus padres, hijos o hermanos.
La familia ampliada va extinguindose y el debilitamiento de la autoridad
vertical en la familia nuclear, hace que cada uno decida las cosas por s
mismo. El candidato debe buscar los votos de los jvenes como los de un
grupo objetivo especfico, que tiene sus propias normas, sus propios cdigos
de comunicacin y al que se llega directamente y no por la influencia de sus
mayores.

Digamos, en definitiva, que como fruto de la crisis de la familia y de su


democratizacin, los nuevos electores tienden a buscar lderes menos
autoritarios, son ms abiertos a la adopcin de nuevos valores, mantienen
con el mundo y con la poltica, una relacin efmera, utilitaria y dependen
menos de su familia para tomar decisiones en el campo electoral.
Todos estos elementos fortalecen la independencia y el individualismo del
nuevo elector.

La feminizacin de la sociedad y de la poltica

Uno de los elementos ms importantes del cambio del mundo


contemporneo tiene que ver con los nuevos roles de la mujer en la sociedad
y en la poltica. Uno de los mayores logros del racionalismo occidental fue
comprender que las mujeres son seres humanos con derechos iguales a los
de los hombres y que merecen las mismas oportunidades en todos los
mbitos de la vida. En este sentido, tal vez Occidente ha dado un paso
adelante en la evolucin, que lo separa de su propio pasado y de las
prcticas de casi todas las dems civilizaciones.

La aparicin de la pldora anti conceptiva y su difusin en la dcada de


1950, permiti a las mujeres controlar su sexualidad, que dej de ser una
actividad vinculada exclusivamente con la reproduccin. La mujer dej de ser
un ente que se dedicaba al alumbramiento y al cuidado de los hijos, para
convertirse en un sujeto que participa en todas las actividades, con la misma
energa y con el mismo protagonismo que el hombre. En las ltimas dcadas
se dio una incorporacin masiva de mujeres al mercado laboral, a las
universidades, al mundo profesional, la poltica y a una serie de actividades
que antes estaban reservadas para los hombres. Este hecho, provoc un
cambio radical y permanente en la forma en que se conceba la poltica en
todos sus aspectos, y la enriqueci con nuevas perspectivas. Algunos autores
han planteado que vivimos un proceso de feminizacin del mundo occidental
y de todas las actividades humanas. La afirmacin no es exagerada. En
Occidente los valores machistas han perdido espacio, se tiende a respetar la
igualdad de los gneros y toda la gente "civilizada" rechaza la discriminacin
contra la mujer. El macho, que se crea superior, mientras ms violento y
primitivo era su comportamiento, pierde prestigio y aparece una nueva
definicin de la masculinidad.

Romn Gubern, en su libro El Eros Electrnico dice que en pocas


remotas, las hembras preferan a los machos de mayor tamao y de peor
aspecto, porque asustaban a los dems animales agresivos y protegan
mejor a sus cras. Los machos ms fuertes dominaban territorios ms
extensos y proporcionaban ms comida a su familia. Ahora las necesidades
han cambiado. No vivimos en esa etapa de simios territoriales y agresivos.
Pensamos, estudiamos, nos entendemos, dialogamos, tenemos valores
superiores. La preferencia actual de las mujeres hacia rostros feminizados y
menos desagradables, se explica porque en la especie humana, la capacidad
de tener descendencia frtil depende en gran parte del cuidado que se
presta a los hijos, que ahora es compartido por padre y madre. El padre de
esta nueva etapa debe desarrollar caractersticas como la ternura y debe
saber expresar sus afectos apara colaborar en la crianza de nios que viven
una nueva etapa. Gubem afirma que estas son caractersticas definidoras
contemporneas del rol de buen padre y auguradas por un rostro masculino
con rasgos feminizados. El padre no es ya un perro guardin del territorio,
sino un ser humano que comparte con la mujer una vida ms diversa y
comparte con su pareja roles ms semejantes.

Ms all de que se han debilitado los prejuicios en contra de los


homosexuales, la misma apariencia fsica de los heterosexuales ha cambiado.
En la moda metrosexual, actualmente en boga, los rasgos feminoides en la
vestimenta y el aspecto fsico de los hombres, no estn relacionados con una
preferencia ertica por el propio sexo, sino que son una nueva forma de
afirmar la heterosexualidad de muchos hombres jvenes. Los hombres
actuales se baan con frecuencia, tratan de no oler mal, van al gimnasio, se
pintan el pelo, utilizan cremas de belleza, se hacen la ciruga plstica, tratan
de parecer hermosos. Esto era impensable hace pocos aos, cuando la
sociedad machista renda culto al macho apestoso y brutal.

La feminizacin de la cultura ha liberado a los hombres y les ha permitido


superar algunas taras ancestrales. Gracias a la influencia de la mujer en las
sociedades, los hombres pueden expresar sus sentimientos. Hace pocas
dcadas, los nios tenan que demostrar que eran hombres, dndose de
golpes con sus compaeros de la escuela. Hoy, un nio que ataca a otros es
mal visto y si persiste en su actitud, tiene que ir al psiclogo. Las costumbres
violentas ya no son vistas como un valor sino como una patologa. La verdad
es que un burro no es ms hombre que un ser humano porque da patadas
ms fuertes, pero esta verdad elemental ha tardado miles de aos para ser
entendida. Ese tipo de actitudes fue comn entre intelectuales y elites
ilustradas del pasado, pero hoy tiende a convertirse en un valor
generalmente aceptado.

Otro tanto ocurre con el derecho de los hombres a expresar sentimientos


dbiles como llorar o demostrar afecto. Fueron actitudes prohibidas porque
un hombre macho no debe llorar. Estos tabs se superan cada vez ms en
Occidente, gracias a la influencia de la mujer en la sociedad contempornea
y la reivindicacin general de algunos valores que antes eran vistos como
debilidades femeninas. No son ahora debilidades sino valores. Las mujeres no
solo que se han liberado as mismas, sino que han logrado que los hombres
se liberen de prejuicios y conquisten nuevos espacios que les permiten vivir
de una manera ms plena.

En el caso de la poltica, el asunto es capital. Muchas mujeres se han


incorporado a los procesos electorales y a los gobiernos y toda la accin
poltica se ha transformado, y se ha enriquecido con una serie de puntos de
vista y percepciones de la realidad propias de la mujer. Ha entrado en crisis
el rol de la madre conservadora, sometida al macho, sumida en la ignorancia,
que transmita los valores tradicionales a las cras. Hasta el siglo pasado se
crea que la mujer no deba aprender a leer y escribir y que simplemente
deba dedicarse a reproducir y criar nios. Se pensaba, como todava hoy se
supone en otras culturas, que la sofisticacin intelectual de la mujer iba a
conducirla al desorden sexual. Desde el punto de vista poltico, la mujer
estuvo marginada por casi todos nuestros estados falocntricos. En un pas
como Ecuador, Matilde Hidalgo de Prcel fue la primera mujer que se acerc
a votar en una urna en 1929, provocando un escndalo nacional. Lo curioso
es que la legislacin ecuatoriana es una de las ms tempranas en reconocer
el derecho al voto a la mujer, desde el fin de la guerra civil en 1895, pero era
una "mala costumbre" que nadie se haba atrevido a desafiar. En pases
como la Argentina, cuya legislacin ha evolucionado lentamente, en octubre
de 1944, cuando Eva Duarte Landvar lider un virtual golpe de Estado, el
"Argentinazo por Pern", la mujer todava no tena la facultad legal de votar.

En el tiempo contemporneo, la mujer trabaja, estudia y se realiza como ser


humano asumiendo un importante papel en muchas reas que antes estaban
reservadas para los hombres. La primera consecuencia de este hecho ya la
habamos anotado: la desintegracin de la familia tradicional. La mujer ya no
es una criadora de nios y los hijos ya no se educan con sus madres con la
intensidad con que lo hacan en el pasado. Se forman bsicamente fuera del
hogar, adquieren una enorme autonoma frente a la transmisin de valores
de sus progenitores.

Pero esta incorporacin de la mujer a la sociedad y su salida del mbito


meramente familiar, hace tambin que las propias mujeres incrementen sus
horizontes y tengan posiciones menos conservadoras que las que mantenan
en el pasado. Las madres contemporneas son ms abiertas para
comprender las nuevas ideas y valores que los hijos adquieren fuera de la
familia.

El nuevo rol de la mujer transforma las relaciones de autoridad dentro de la


familia, ayuda a debilitar la imagen autoritaria del padre y colabora en la
consolidacin de una familia que transmite valores ms democrticos. La
sociedad en su conjunto se vuelve ms tolerante y pacifica por la
feminizacin de la cultura: en las zonas urbanas la violencia y la muerte son
estadsticamente menos frecuentes que en las regiones ms atrasadas de
nuestros pases, o en culturas orientales en las que la violencia contra la
mujer es aceptada socialmente y en las que la autoridad paterna es absoluta.

Pero tal vez el aporte ms importante de las mujeres a la nueva democracia


es que, en general, tienen una visin ms prctica de la vida y un enorme
sentido comn. Muchas de las masacres de la historia de la humanidad,
desde Stalin a Bin Laden pasando por Hitler, Duvalier y Videla se habran
ahorrado, si hubisemos vivido en sociedades con menos hombres que se
crean iluminados y ms mujeres con poder. El sentido comn, ms
frecuente en las mujeres que en los hombres, es probablemente su mayor
aporte a la transformacin de lo que llamamos en este trabajo el "nuevo
elector".

Vale la pena destacar que, como en todo el trabajo, nos fijamos ms en las
mujeres como conjunto numeroso de seres humanos comunes que
transforman y mejoran la sociedad, ms que a sus elites. Hay dirigentes
feministas que reproducen los valores de la sociedad machista, son tan
agresivas y salvajes como los viejos simios y no son parte de este salto
delante de la especie.

Es la presencia masiva de la mujer en la democracia de los pases de


Occidente, la que trae esas consecuencias: tenemos un nuevo elector con
ms sentido comn, menos milenarista, ms pacifista. La feminizacin de la
poltica supone tambin la imposicin de una agenda ms pragmtica,
menos teorizante, ms centrada en atender las necesidades concretas de la
gente y ms alejada del discurso poltico tradicional.

Viven en un mundo erotizado

Con la televisin y la revolucin de las comunicaciones murieron algunos


viejos mitos. Muchos lderes latinoamericanos actuales, creyeron durante sus
primeros aos de vida, que haban llegado a los brazos de sus padres
procedentes de Pars, en el pico de una cigea. La sexualidad era algo
misterioso de lo que no se poda hablar con parientes, ni con maestros.
Asociada al pecado y a la reproduccin, la sexualidad no daba espacio al
erotismo como se lo vive actualmente en Occidente. El sexo era un deber
vergonzante y no un instrumento de placer.

Los jvenes llegaban a informarse de los temas sexuales de manera


accidental, por conversaciones y experiencias con gente de su edad. El
prostbulo tena un papel importante en la iniciacin sexual de los
muchachos, mientras, al menos en teora, las mujeres decentes deban
esperar la bendicin de un sacerdote para conocer por primera vez su
cuerpo. Los chicos de las elites, que se educaban en colegios catlicos
aprendan algunas cosas acerca del sexo guiados por los Padres
Espirituales, sacerdotes que les informaban sobre el tema y que mediante
las confesiones vivan hurgando en las sbanas y los detalles de la vida
sexual de los colegiales.

En el siglo XIX la Iglesia Catlica reglament de manera tan minuciosa lo


sexual, que solamente era permitida una posicin para el juego ertico. Los
pobladores de las islas del Pacfico Sur la llamaron la posicin del
misionero, porque los sacerdotes que viajaron a convertirlos a la fe y la
santidad, solo pecaban en esa posicin y, aparentemente, lo hacan con
frecuencia. Su monotona llamaba la atencin y provocaba las burlas de los
nativos. Cuando en 1954 un importante Cardenal ecuatoriano escribi una
carta pastoral prohibiendo a los catlicos asistir a las salas de cine,
argumentaba que en esos lugares, hombres y mujeres que presenciaban las
pelculas en medio de la penumbra, iban a terminar inevitablemente
pecando. La cuestin era ms grave, porque adems de proyectarse en un
ambiente pecaminoso, se haba perdido todo recato en el cine. Algunas
rameras se atrevan a exhibir sus tobillos en la pantalla, desatando la libido
de los espectadores. Tal descaro pornogrfico iba a desatar pasiones
incontrolables.

Cuando se produce el gran estallido revolucionario de los sesentas que


conmueve a Occidente, la liberacin del erotismo fue uno de los motores de
la revuelta. En esa sociedad, sexualmente reprimida, era ms elegante
preocuparse por el futuro de la humanidad que por las fantasas erticas y
era ms elegante luchar por la paz en Vietnam y el socialismo, que por la
libertad sexual. Lo ms probable, sin embargo, es que en las movilizaciones
de esos jvenes, la liberalizacin de Eros haya tenido ms importancia que
el combate a Tnatos. En 1969, la oposicin de los jvenes norteamericanos
a la guerra de Vietnam se expres de una manera espectacular en el
concierto de Woodstock, del que hablaremos ms adelante, bajo el lema de
Peace, Flowers, Freedom, Happines. Esos muchachos y muchachas, no
solo se movilizaron en contra de una guerra injusta, sino que disfrutaron de
setenta y dos horas de sexo, msica y drogas, en las que participaron
quinientos mil jvenes, sin que se produjera ningn hecho de violencia.
Muchos tabes sexuales se derrumbaron de manera acelerada.

Con un poco ms de retraso, sin tanta espectacularidad, pero con fuerza, el


desate de lo ertico llega a Amrica Latina en las ltimas dcadas y es uno
de los elementos que transforman al nuevo elector.

Actualmente los nios latinoamericanos tienen acceso a la informacin sobre


los temas sexuales desde sus primeros aos. No solo que en las escuelas se
imparten materias de educacin sexual, sino que mediante muchos medios,
los pequeos se informan sobre temas, que sus padres descubrieron,
dificultosamente, cuando ya eran adultos. Toda la sociedad vive una
erotizacin masiva que llega a travs del cine, la televisin, la Internet, las
modas, la propaganda.

Un importante poltico latinoamericano deca en alguna ocasin que los


dirigentes nacidos a mediados del siglo pasado no habran asistido a tanto
seminario acerca del pensamiento de Marx o Maritain, si hubiesen tenido la
libertad sexual de la que gozan los jvenes de ahora. Lo ms probable es
que eso sea as. La erotizacin de la sociedad supone la apertura de una
serie de posibilidades vitales que cambian la agenda de los latinoamericanos,
en general, y de los jvenes en particular.

La invasin de lo sexual en todos los rdenes de la vida ha sido tratada por


varios autores. En "La transparencia del mal Baudrillard dice que Se nos ha
impuesto la ley de la confusin de los gneros. Todo es sexual. Todo es
poltico. Todo es esttico. A la vez, todo se ha vuelto sexual, todo es objeto
de deseo: el poder, el saber, todo se interpreta en trminos de fantasa y de
inhibicin, el estereotipo sexual se ha extendido por todas partes". No se
trata solamente de que hay una mayor libertad sexual, sino tambin de que
se ha producido una erotizacin generalizada de los comportamientos
humanos, respecto de todas las actividades y desde luego tambin respecto
de la poltica.
Las consecuencias de esta erotizacin sobre el nuevo elector son enormes.
En esta sociedad ldica, el sexo, cada vez ms alejado de la reproduccin y
ms asociado al placer, socava antiguos valores y consolida nuevas normas
de comportamiento en todos los aspectos de la vida. Los muchachos se
inician cada vez menos con prostitutas. Las muchachas reprimen menos su
sexualidad. La iniciacin sexual tiene lugar a edades cada vez ms
tempranas como fruto del amor, o simplemente de la curiosidad o la
bsqueda de placer.

Los lderes nacidos en una sociedad ms reprimida, necesitan una enorme


apertura para comprender la vida de los nuevos electores que experimentan
una libertad sexual que, aparentemente, no tiene retorno. Si elucubramos
acerca de lo que ocurrir en el futuro, es difcil creer que los nios volvern
a creer en la cigea y los adolescentes en las virtudes de la virginidad. Lo
ms probable es que las libertades no solo se afirmen, sino que se extiendan
an ms, como parte de la evolucin de una humanidad que nos es difcil de
imaginar. La creciente autonoma del sexo respecto de la reproduccin y su
desarrollo como mero instrumento de placer, es el horizonte hacia el que
camina nuestra cultura.

La relacin del sexo con la poltica ha sido tratada por varios autores desde
hace mucho tiempo. Freud, adems de tratar sobre el tema de manera
indirecta en Ms all del principio del placer y en El malestar de la
cultura, fue autor de un texto en el que hizo una interpretacin de la
guerra mundial a partir del psicoanlisis del Presidente Thomas W. Wilson. El
psiclogo Eysenck, en los aos cincuenta, realiz una serie de estudios para
analizar la relacin entre la posicin poltica de los britnicos y su relacin
con las actitudes que mantenan frente a la sexualidad. Entre los
descendientes intelectuales de Freud se gener toda una corriente que
empez con su discpulo Wilhem Reich y sigui con el Freudismo Marxista
de Cooper y Laing que tuvo impacto entre los revolucionarios de los aos
sesentas, como analizamos, con ms detalle, en otra parte de este escrito. El
tema por tanto, ya est un poco viejo en Occidente.

Sin embargo, en esta poca en la que lo ertico ha invadido la vida cotidiana


de la gente, los lderes latinoamericanos tienen recelo de hablar del tema.
Los medios de comunicacin incursionan a veces de manera irreverente en
ese campo, pero la mayora de los polticos no saben qu decir sobre el
asunto. Mientras los grupos ms conservadores temen usar anticonceptivos,
o al menos lo dicen, aunque el nmero reducido de sus descendientes parece
desmentirlos, viene desde Europa y Norteamrica la discusin en torno al
matrimonio gay, que se ha incorporado a los postulados de varios partidos
tan importantes como el PRD de Mxico o el PT de Brasil.

Los nuevos electores se interesan ms en discutir estos temas que en las


ventajas de la revolucin cubana y mantienen puntos de vista distintos a los
de las elites polticas conformadas por mayores de cincuenta aos. La
temtica sexual les mueve mucho y sienten frustracin porque los viejos
polticos casi nunca la tratan con naturalidad. En los ltimos aos, esta
problemtica inquieta ms a los votantes jvenes, porque a ms de vivir
una sexualidad ms temprana, frecuente y con ms parejas que sus
antecesores, apareci una enfermedad de transmisin sexual que pone en
peligro su propia vida. Si vemos las estadsticas, hay muchos ms jvenes
inquietos por el SIDA, que por las polticas del FMI. Pocos candidatos estn
dispuestos a hablarles de los preservativos y no de la deuda externa. Es ms
acadmico y serio hablar de los grandes problemas de la humanidad o
definir si son de izquierda o derecha, cosa que a la mayora de esos
muchachos les interesa mucho menos que la informacin acerca de cmo
tener sexo seguro. Como estos, hay una serie de temas que interesan mucho
a los electores jvenes e incomodan a los viejos polticos.

Cuando hablamos de estos temas no estamos mezclando esferas de la vida


que nada tienen que ver entre s. Todo es poltico y todo al mismo tiempo es
sexual. El voto de esos jvenes se puede mover ms fcilmente si el
mensaje del candidato tiene que ver con una sexualidad que les interesa y a
veces pone en peligro su vida, que con elucubraciones acerca del ALCA o la
guerra en Irak. Son pocos los que sienten una pasin ms ardiente por la
poltica internacional que por su pareja y muchos los que viven intensamente
su sexualidad y quieren una sociedad ms libre que les permita debatir este
tema.

La erotizacin tiene tambin consecuencias en cuanto a los contenidos y las


formas de la comunicacin. Algunas personas creen que la calentura est en
las sbanas y culpan a la televisin y a la publicidad de la degradacin
moral de la sociedad. Aunque estos fenmenos se han generalizado por la
revolucin en las comunicaciones, la verdad es que la publicidad comercial
no es la que ha erotizado a la sociedad porque presenta desnudos en sus
vallas o anuncios de televisin, sino que los publicistas producen ese tipo de
anuncios porque los elementos erticos son tiles para que la gente se fije
en la propaganda y consuma los productos que publicitan. En definitiva es la
demanda de la sociedad la que provoca esa oferta de publicidad ertica. Los
publicistas saben que viven en una etapa de la historia en la que el deseo se
ha desatado en Occidente. No es que la nueva moral se orienta por la
publicidad, sino que la publicidad tiene que ajustarse a las nuevas
costumbres y valores prevalecientes en esta poca. En una sociedad invadida
por el erotismo, la publicidad no hace ms que reflejar ese hecho y usarlo
para su trabajo.

La publicidad se ha adaptado a los cambios operados en la poblacin en casi


todos los rdenes de la vida, menos en lo poltico. Sera impensable que en
estos das se proyecte una propaganda de Coca Cola de hace treinta aos sin
que el pblico se ra, se aburra o se indigne. Esos comerciales han tenido
una evolucin extraordinaria que los ha convertido en verdaderas obras de
arte popular, plenas de color y deseo. Lo mismo ocurre con la publicidad que
se hace de ropas, comidas o cualquier otro producto que inunda las calles y
las pantallas.

Sin embargo, en este aspecto como en otros, la publicidad poltica es


enormemente atrabiliaria. Sigue reproduciendo los patrones aburridos de
hace dcadas, carece de sensualidad y de humor. En todos nuestros pases,
desde el Ro Grande hasta la Patagonia, podemos ver los mismos
comerciales: gentes agitando banderitas, caravanas de partidarios que
aplauden al candidato, un pescador lanzando su red en el mar, una montaa,
polticos con caras adustas, repitiendo las mismas frases con tono solemne,
hablando sobre la pobreza, la educacin y la corrupcin como lo han hecho
permanentemente desde hace cincuenta aos. Las cadenas de televisin con
Presidentes y viejos lderes acartonados, detrs de un escritorio, con
banderas y escudos en la pared, producen risa o aburrimiento en los nuevos
electores. Tal vez los productores de propaganda poltica produciran algo
ms imaginativo, si los estrategas de las campaas les recordaran que el
mundo de los electores a los que quieren cautivar, ha cambiado radicalmente
en estas dcadas. Quienes estn al frente de las campaas tienen all un
desafo: lograr que los publicistas hagan un trabajo creativo y que al mismo
tiempo no se produzcan piezas incomprensibles o con mensajes equivocados,
por la inspiracin artstica que muchos de los publicistas suponen tener.

En todo caso, podemos decir, que la mente del nuevo elector est cargada
de erotismo. El sexo ocupa un lugar muy importante en su percepcin de la
vida. Sus actitudes frente a la sexualidad son distintas de las que tienen los
lderes de mediana edad que prefieren ignorar el tema. Los jvenes estn
mucho ms informados y tienen menos prejuicios que los lderes. Juegan
con el erotismo constantemente y se sienten distantes de una poltica que no
incorpora ese aspecto de su vida a su discurso, ni lo usa para comunicar su
mensaje.

El culto a la juventud

Todos los elementos de los que hemos hablado hasta aqu van en la misma
direccin: la aparicin de un nuevo elector con una agenda propia, que es
ms independiente, ldico e individualista que los antiguos electores y que
habita en un mundo erotizado. Estos elementos vienen de la mano con el
renovado culto a la juventud como valor. En las antiguas sociedades el
Consejo de Ancianos rega a la tribu. En ese entonces, ser viejo fue
credencial de sabidura y experiencia. Hoy es casi un delito. Cuando el
ciudadano pasa de los cincuenta aos, en la plenitud de su desarrollo
intelectual, se ve excluido paulatinamente de todo y, si queda en el
desempleo, se angustia todos los das leyendo anuncios de prensa que
ofrecen trabajo a personas menores de treinta aos.

En Occidente, desde la Revolucin del Mayo Francs de 1968, se desat un


culto a la juventud que no se ha detenido hasta el momento y
aparentemente se mantendr por mucho tiempo. Curiosamente ese
fenmeno se produce en una poca en que, proporcionalmente, hay ms
viejos que antes, por el incremento de las expectativas de vida y la baja tasa
de natalidad. En esos aos muchos jvenes sobamos con la revolucin,
sentamos que la "izquierda formal" se haba institucionalizado y que haba
dejado de ser una alternativa realmente de izquierda. Sospechbamos lo que
luego se confirm: que los comunistas eran tan reprimidos como los sectores
ms anticuados de la Iglesia Catlica, en muchos temas que eran parte
importante del nuevo mundo que pretendamos instaurar.

Lo que fue visto como una traicin de los Sindicatos Franceses a la


Revolucin Juvenil de Mayo, la invasin sovitica a Checoslovaquia, las
actitudes conservadoras de los pases comunistas frente a la mujer y los
temas sexuales, termin distanciando a los jvenes radicales de un
"comunismo fosilizado" y alent los intentos de formar una Partido Mundial
de la Juventud. En muchos casos no hubo una conciencia clara de cules
eran las discrepancias, pero algo ola a totalitario y anquilosado en las
propuestas del comunismo, que llevaba a los jvenes a explorar nuevos
horizontes. Quienes en ese entonces decamos que los que cumplan veinte
aos eran potenciales traidores, no sabamos que la juventud es una
enfermedad que se cura inevitablemente con el tiempo y que este corre con
una velocidad vertiginosa.

Pero el culto a la juventud fue ms all de las fronteras de los politizados, de


los que lean con curiosidad a Marcuse. Dej de ser un tema de las elites
para generalizarse como un nuevo valor de Occidente. Nuestras sociedades
han sacralizado lo "joven" y existe en todos los rdenes de la vida una
segregacin en contra de quienes ya no son jvenes. Si alguien se queda
sin empleo a los cuarenta aos, es muy difcil que pueda encontrar una
nueva colocacin. Hombres y mujeres se pintan el pelo y se hacen cirugas
para tratar de borrar las huellas de los aos. En el mundo occidental, da a
da, se devala el respeto por los mayores. La experiencia y sabidura que
se supona que acumulaban a lo largo de la vida ya no son un valor cuando
lo prioritario es la permanente innovacin y cuando los menores saben tantas
cosas.

Entre otras cosas, el fenmeno tiene que ver con la aceleracin de los
descubrimientos tecnolgicos y con el acceso masivo de los nios y de los
jvenes a la informacin que se encuentra en la televisin, en la Internet y
en muchos otros medios que les ofrece la revolucin de las comunicaciones.
Muchos de ellos sienten un cierto desprecio intelectual por adultos que saben
menos que ellos acerca de temas que les parecen importantes. Se dan
cuenta de que las viejas generaciones mantienen prejuicios que no tienen
sentido a la luz de los nuevos descubrimientos de la ciencia. Por lo general no
se burlan abiertamente, pero callan y sonren cuando se dan cuenta de que
sus padres creyeron en la cigea y siguen actuando de acuerdo a una
mentalidad que se form a la sombra de esos mitos.

Muchos padres y abuelos sienten una cierta sorpresa y fascinacin cuando


los nios llegan de la escuela con preguntas que no pueden responder, o
cuando tienen que recurrir a ellos para solucionar problemas que no pueden
resolver al usar sus computadoras o al navegar en La Red. La nueva
tecnologa es parte natural de la vida del nio y los adultos no pueden
competir con ellos en ese campo.

El culto a la juventud tiene que ver tambin con la erotizacin de la sociedad


y la fascinacin por la hermosura del cuerpo. Antes, particularmente los
hombres, daban poca importancia a su belleza fsica. Decan los antiguos que
el hombre, mientras ms oso es ms hermoso. Esto ha cambiado. Todos los
occidentales creen ahora que alguien no puede ser exitoso si no es apuesto,
joven, flacos, sanos.

Cientos de miles de latinoamericanos corren todas las maanas por las calles
y los parques de nuestras ciudades, tratando de huir de la vejez, la muerte y
la gordura. Buscan Spas, hacen aerbicos y llegan a la anemia con tal de
conseguir esos cuerpos lnguidos que satisfacen los estndares de la belleza
contempornea. Los desnudos de Fragonard se esconden en las bodegas con
vergenza, sin que nadie entienda cmo alguien pudo pintar mujeres tan
feas, mientras todos los das asoman especialistas que han descubierto
alguna nueva dieta, una pcima mgica que borra las arrugas o combate
cancergenos, colesteroles o cualquier otro elemento que engorda, enferma y
del que hay que cuidarse. El caf tiene cafena; la carne, grasa; los fideos,
azcar; la lechuga lechuguina. Todo lo que es agradable, si no mata, al
menos envejece. Este es el nico espacio para la asctica. El ayuno, para
conseguir el cielo, como lo hacan los antiguos, tiene poco sentido. El nuevo
elector est dispuesto a hacer esos sacrificios, para conseguir algo ms
importante que el cielo: preservar su imagen juvenil y cumplir con los
cnones de belleza vigentes.

El culto a la eterna juventud y a la salud crea en el elector, nuevas


necesidades y demandas econmicas. Ya no se puede beber el agua de la
llave, hay que comprarla embotellada. Se pueden comer solamente comidas
sanas. Los antiguos ponan agua en la leche para hacer trampa y vender
ms leche pura. Hoy la leche descremada es ms cara, porque no tiene
grasa. Es necesario ms dinero para comprar ese alud de elementos que son
la nueva fuente de la juventud.

Las culturas antiguas como las indgenas, que forman parte de nuestros
pases y viven tambin este proceso, tienen aqu uno de sus principales
problemas. Los consejos de ancianos, portadores de la "sabidura milenaria"
sucumben ante los conocimientos de las nuevas generaciones. En muchos
casos, las ceremonias y los ritos que se conservan, se han postmodernizado.
Se mantienen y multiplican porque son fuente de ingresos para nuevas
generaciones que, detrs de sus tnicas de druidas o sombreros con plumas,
viven el mismo individualismo y el consumismo que hemos descrito, y
encuentran, en su adhesin a las tradiciones, un buen instrumento para
conseguir los dlares que necesitan para comprar walkmans, computadoras,
carros y los productos propios de la cultura occidental que cuestionan.
Comunitariamente, chantajean a empresas petroleras y de otro orden que
viven en sus territorios ancestrales, y obtienen dlares para conseguir vas,
hospitales, canales de televisin y todos los adelantos tecnolgicos que
aplastarn lo que queda de su cultura tradicional, manteniendo ciertas
formas, cuando son un buen negocio.

El culto a la juventud y la devaluacin de la madurez abre otro espacio de


independencia de los nuevos electores frente a la poltica. Son pocos los que
se integran a los partidos polticos tradicionales y tratan de aprender las
destrezas de los viejos lderes. La poltica en general, parecera una actitud
de viejos. La discusin poltica tambin. Se percibe una caducidad de todo lo
que se relaciona con la poltica, en una sociedad que sacraliza lo nuevo.

En las ciencias sociales, en la poesa y en una serie de actividades de ese


tipo, hay pocos jvenes valores. La bsqueda del placer, el culto a Eros, el
dinero y la juventud llevan a la mayora de los jvenes al consumismo y a las
escuelas de Marketing y no a las de Sociologa, ni a los cursos de militancia
partidista. Los que se dedican a pensar y a cultivar las artes, lo hacen cada
vez ms alejados de las cadenas de arte comprometido y de la militancia
terica. Un arte de masas se desarrolla a nivel de las multitudes que asisten
a musicales y a versiones livianas de la Opera difundida por los grandes
tenores que han sabido manejar el mercado. En crculos ms reducidos,
aunque mucho ms numerosos que en el pasado, se siguen presentando las
obras de teatro y de msica clsica, para quienes nos formamos en la edad
de las palabras.

Una nueva moral efmera y plural.

El nuevo elector vive una libertad que habra sido inimaginable hace pocas
dcadas. De los cuestionamientos que movilizaron a la generacin de los
aos sesenta, uno de las que dej una huella ms permanente fue la
revolucin sexual. Cuando se celebraban los veinte aos de la Revolucin del
Mayo Francs, Dany Cohn Bendit, afirm que una de las principales
consecuencias de esa revolucin fue que el mundo occidental nunca podr
volver a ser como antes, particularmente en el campo de la sexualidad.

No se cumplieron las fantasas apocalpticas de llegar a una sociedad


foureriana, que movieron a varios de los lderes juveniles de ese entonces,
pero los europeos y muchos norteamericanos, especialmente los habitantes
de las grandes ciudades y los de mayor educacin, viven una libertad sexual
sin precedentes. Estas transformaciones han demorado en llegar a Amrica
Latina, pero en los ltimos aos se han implantado de manera ms uniforme
que en los Estados Unidos, pas fundado por peregrinos y cuqueros, en el
que existe una gran proporcin de la poblacin que vive una religiosidad
anticuada, que incluye la fe en la interpretacin literal de la Biblia.

Actualmente, una serie de valores como la virginidad prematrimonial y la


indisolubilidad del matrimonio estn en decadencia. No es que estn en
discusin. La gran mayora de los jvenes los da por caducos. Entre los
electores ms jvenes, el sexo es visto como un evento normal de la vida
cotidiana y el matrimonio suele llegar despus de largos perodos de vida
sexual en comn, cuando llega. Estadsticamente, en varios de nuestros
pases, una gran cantidad de parejas menores de treinta aos no estn
casadas. En la terminologa juvenil se ha acuado el trmino de "amigo con
derechos" o amigovios, para referirse a amigos que tienen intercambio
sexual sin siquiera plantearse ser pareja permanente. El sexo se vive cada
vez ms vinculado al placer y menos a la reproduccin.

Hay entre los jvenes un respeto creciente por las diversas alternativas
sexuales. Cada vez ms se entiende el sexo como algo en lo que cada uno
decide lo que hace, sin opinar sobre lo que hace su vecino. La legislacin de
varios pases ha despenalizado la homosexualidad y en toda ciudad
medianamente grande hay un espacio para la llamada subcultura gay.

En los ltimos aos, la liberacin sexual tiene un nuevo aliado en la Internet


que con su enorme cantidad de informacin y acceso a sitios pornogrficos y
con la posibilidad de comunicarse por los chats en dilogos directos, ha
incrementado de manera considerable el sexo casual. Especialmente en
Europa y en los Estados Unidos hay chats que permiten encontrar a otra
persona o grupo de personas que pueden satisfacer cualquier fantasa sexual
con facilidad, y todo est organizado para posibilitar cualquier aventura.

En el cine, el desnudo y las escenas de sexo explcito son frecuentes. Los


presencian pblico de todo tipo, rindose y comiendo palomitas de maz.
Cuando se presentan determinadas pelculas de Almodvar, los lectores de la
Biblia, que creen que el relato de lo ocurrido en Sodoma y Gomorra es literal,
deberan ir provistos de extinguidores de fuego y trajes de asbesto. Es poco
probable que en esas ciudades bblicas se hayan vivido las libertades que
ahora estn al alcance de todos en barrios de todas las ciudades
desarrolladas del continente. El fenmeno solo es comprensible cuando
analizamos el mundo en el que nacieron estos nuevos electores y las
revoluciones de la dcada del sesenta. Ms adelante volveremos sobre el
tema con ms detalle.

Pero, ms all del sexo, en Occidente vivimos una crisis de valores radical.
Una nueva tica orienta la vida cotidiana de nuevas generaciones que no
tienen que ver con las normas del pasado. Ni siquiera han roto con ellas. Eso
lo hicieron sus padres. Los nuevos electores simplemente viven un mundo
que se desestructur y est tomando nuevas formas.

El libro de Pekka Himanen, prologado por Linus Trovalds, La tica del


Hacker, esboza algunas de las posturas ante la tica de jvenes que se
encuentran el la vanguardia tecnolgica. No son representantes del
adolescente medio, pero ocupan en esta poca, el lugar que tuvieron las
bandas de rock en los aos sesentas: son los anti hroes que expresan de
manera ms radical los nuevos valores.

Linus es el creador del sistema operativo Linux, alternativa al Windows de la


Microsoft, que se ofrece gratuitamente en la Red a quien quiera usarlo. Esta
es una de las grandes hazaas colectivas de miles de hackers que trabajan
por el simple placer de rerse de Bill Gates. Linus dice en su prlogo que la
humanidad atraviesa, en todas sus actividades tres etapas: supervivencia,
vida social y entretenimiento. El sexo fue inicialmente una herramienta para
asegurar la supervivencia de la especie, despus pas a ser un elemento que
permita desarrollar la socializacin. Ha llegado en esta poca a su
culminacin: ser simplemente entretenimiento, busca de placer, liberado de
toda otra cadena.

Lo mismo ocurre con los seres humanos y su relacin con los ordenadores.
Inicialmente fueron una herramienta de trabajo y por tanto de sobrevivencia.
Despus hicieron posibles nuevas formas de socializacin a travs de los
chats, las amistades virtuales y otras relaciones humanas hijas de esta
tecnologa. Con los hackers, la relacin de lo seres humanos con los
ordenadores llega a su cumbre: se convierte en un entretenimiento que solo
se justifica por s mismo. El hacker disfruta de su relacin con la Red porque
juega con ella sin lmites y se divierte.

La tica protestante que, segn Max Weber, estuvo en el centro del


capitalismo, convirti al trabajo en una virtud que haca que los laboriosos
sean buenos y los ociosos malos. Frente a ese trabajo centrismo, los
hackers plantean el ocio centrismo. Nuevos valores que tratan de superar
una tica, segn ellos, aburrida, que hizo del sufrimiento un valor. Lo que
ellos llaman la Netaetica es una concepcin de la vida que rinde culto a la
libertad sin ningn lmite, a la libre relacin con el tiempo frente al horario
rgido de los que viven en la realidad no virtual. Cultivan la vida apasionante
del domingo, da en que Dios descans, frente a la vida aburrida del viernes,
da en el que Dios se dedic a trabajar.

Dicen que la nueva tica supone un cambio vertiginoso, que arrasa con la
tica del inmovilismo y de las verdades definitivas. Plantean los valores de la
nueva poca: el ocio, la pasin, la libertad sin barreras, la creatividad.

Ms all de estos planteamientos que pueden ser extremos, en Occidente la


crisis de los antiguos valores es total. La conmocin llega a Amrica Latina.
Esa crisis y esos nuevos valores se instalan en primer lugar entre los jvenes
de las grandes ciudades, pero transforman paulatinamente al conjunto de
nuestras sociedades. De todas maneras, llegan tambin a todos los sectores
d nuestra sociedad. Suponer que un cambio de esta magnitud no implica un
cambio de actitudes de esos nuevos electores frente a la poltica, es
realmente inocente.

B. LA REVOLUCIN TECNOLGICA

1. La Revolucin en las comunicaciones

Estos cambios en la visin de la vida de los nuevos electores, se dan al


mismo tiempo que se produce una gran revolucin en el campo de las
comunicaciones. Desde hace cincuenta aos, vivimos la mayor
transformacin tecnolgica que se ha dado desde la Revolucin Industrial.
En trminos de las comunicaciones, la transformacin producida en ese
perodo de tiempo, es mayor que todos los cambios ocurridos desde la
aparicin de la especie, hace varios millones de aos. Este es un elemento al
que no se ha dado tanta importancia en los textos tradicionales.

Como lo estudia Hobsbawm, la Revolucin Industrial no solo signific un


crecimiento descomunal de la produccin y oferta de bienes y servicios, sino
que aceler las comunicaciones entre los seres humanos. Hasta la
Revolucin Industrial las noticias llegaban de boca en boca, gracias a viajeros
y vagabundos. Los puertos estaban ms informados que las ciudades que se
encontraban tierra adentro. La noticia de la toma de la Bastilla tard trece
das en llegar a Madrid y catorce en llegar a Pronne, una ciudad interiorana
situada solamente 133 Kilmetros de Pars.

Dice Hobsbawm que "el mundo de 1789 era incalculablemente vasto para la
mayora de sus habitantes. La mayor parte de los europeos, de no verse
desplazados por un acontecimiento terrible o el servicio militar, vivan y
moran en la misma parroquia de su nacimiento: nueve de cada diez
personas en setenta de los noventa departamentos franceses, vivan en el
mismo departamento en que nacieron. Lo que suceda en el resto del globo
era asunto de las gentes del Gobierno y materia del rumor. No haba
peridicos, salvo para un escaso nmero de lectores de clase media y alta.
La circulacin corriente de un peridico francs era de 5.000 ejemplares en
1814, y no haba mucho que leer. Las noticias eran difundidas por los
viajeros y la parte mvil de la poblacin: mercaderes, buhoneros, artesanos
y trabajadores de la tierra sometidos a la migracin por la siega o la
vendimia, la amplia y variada poblacin vagabunda que comprenda desde
frailes mendicantes o peregrinos, hasta contrabandistas, bandoleros,
titiriteros, gitanos y desde luego los soldados que caan sobre las poblaciones
en tiempos de guerra.". Todo esto cambi con la aparicin de la mquina de
vapor que movi nuevos tipos de barcos y especialmente con el invento del
ferrocarril. Los occidentales desarrollaron tcnicas que les permitieron
moverse de manera constante y a velocidades inimaginables hasta entonces.
El desarrollo de nuevas mquinas para imprimir y del telgrafo signific otro
gran adelanto en trminos de comunicar a la gente entre s.

En los albores del siglo XX, un invento desarrollado por Alejandro Graham
Bell hacia 1895, hizo posible que mucha gente se pudiera en contacto a
grandes distancias, que pudiera intercambiar ideas, y que se empezara a
derrumbar la pared que encerraba a los ciudadanos en los lmites de su
familia. El invento del telfono permiti que la comunicacin personal
rompiera muchas barreras. Aceler la comunicacin entre los seres humanos
y abri espacios de libertad inimaginables en la sociedad tradicional,
permitiendo una comunicacin libre y gil entre la gente. Obviamente,
enfrent los temores de los conservadores de esa poca. De una parte, fue
posible que las noticias y las comunicaciones se difundieran a una velocidad
vertiginosa. Se poda marcar un nmero y hablar con una persona que
estaba muy distante para conversar con ella e informarle sin censuras, sobre
lo que pasaba. Pareca inaudito.
La popularizacin del telfono atent contra el elitismo de algunos
conocimientos. De pronto, cualquier ciudadano poda llegar a cualquier otro,
por distante que estuviese, fsica y socialmente, sin necesidad de ser
"importante". Caba conversar entre personas diversas, que de otra manera
nunca se habran comunicado. En la lnea de reflexin de este trabajo haba
all un elemento muy importante de democratizacin y, sobre todo de
ampliacin de horizontes: el individuo ya no estaba condenado a hablar
exclusivamente con sus parientes y vecinos del barrio. Poda comunicarse
con otros seres humanos lejanos, annimos o no, ms all del control de sus
padres y familiares y romper el cerco de vigilancia y control social en que
viva.

Pero se produjo algo mucho ms importante. El telfono permiti romper las


censuras que impedan la comunicacin entre seres humanos que, segn sus
padres o patronos, no deban hablar entre s. La sociedad occidental,
acostumbrada, como casi todas las otras, a vigilar y castigar a sus
ciudadanos, experiment la apertura de un inesperado espacio de libertad.
De pronto, los jvenes, no tenan que pararse en la esquina de la casa de su
amada, durante das, para verla a la distancia. Gracias al telfono podan
conversar, directamente, sin censuras, incluso "obscenidades" burlando la
vigilancia de padres, madres y hermanos. Durante toda una poca los
padres de familia vigilaron con recelo al nuevo husped de la casa y
respondieron personalmente el telfono, para controlar que sus hijos e hijas
no hablen con personas poco deseables, o acerca de temas prohibidos.
Despus se cansaron de vigilar y el telfono fue una lnea de comunicacin
con lo prohibido. El telfono jug un rol importante en el derrumbe de la
moral tradicional, porque aument las posibilidades de que se establezcan
vnculos no controlados por los mayores, por los cnyuges, por todos los que
segn Foucault estn para vigilar y castigar. Todo esto parece casi cmico
en una sociedad en la que los celulares estn en manos de los nios y en la
que parecera inverosmil que hayan existido estas barreras.

Desde el punto de vista del desarrollo econmico, el telfono hizo posible


que se fomentara la velocidad de los negocios y que se hicieran
transacciones que antes habran sido imposibles.

El impacto de la telefona en la sociedad fue lento y limitado por la escasa


cobertura del servicio. No era tan fcil tener telfono, pero cuando alguien lo
consegua, se conectaba con el mundo. Todava, hace cincuenta aos, llegar
a un sitio en el que haba telfono era reincorporarse a la sociedad y
conectarse con la civilizacin.

El 24 de Diciembre de 1906 el canadiense Reginald Fassenden utiliz un


alternador de alta frecuencia, para transmitir voces y msica a travs de
ondas de radio a embarcaciones que se encontraban en el mar, con los
respectivos receptores. Lo que su inventor llam telefona sin cables era
mucho ms que eso. Se haba producido un milagro que transformara la
poltica de manera radical: la radio llev la voz a travs del espacio a una
velocidad increble. Los lderes hablaban en cualquier sitio y eran escuchados
en territorios cada vez mayores. Muchsima gente se incorpor a la poltica a
travs del odo. La democracia se ampli y con la radio, nacieron en Amrica
Latina los populismos. No habra existido un Pern, un Velasco Ibarra, un
Haya de la Torre, un Gaitn, sin la posibilidad de impactar con su palabra a
travs de la radio. Desde luego que, sin este instrumento, tampoco habra
sido posible Hitler que manipul los sentimientos de masas poco ilustradas
de Alemania, que sufran las humillaciones de los Tratados de Versalles, le
llevaron al triunfo en las urnas y luego le respaldaron en una de las aventuras
ideolgicas mas demenciales del siglo XX.

2. La televisin y la democracia

En esta carrera tecnolgica, cada vez ms acelerada, a mediados del siglo


XX aconteci algo que transform al homo sapiens en homo videns. Es
probable que los historiadores del futuro marquen, con el aparecimiento y
difusin de la TV o de la Internet, la fecha del nacimiento de una nueva
etapa en la historia de la especie. La historia de las comunicaciones es la
historia de nuestra diferenciacin con los otros simios y en estos aos,
estamos inmersos en una transformacin radical que recin ha empezado y
que se acelera constantemente. No logramos apreciar todava la magnitud de
sus consecuencias.

A partir de la dcada de 1950 se generaliz el uso de la televisin. La


hegemona de la imagen sobre la palabra, constituye el centro de su
innovacin. Hay abundante material escrito sobre el tema. Mencionaremos
solamente lo que tiene que ver directamente con la poltica y el nuevo
elector.

La imagen proporciona al televidente una comprensin del mundo y de los


hechos, contundente y directa, que nunca pudieron transmitir otros medios
de comunicacin, como los impresos o la radio. Los viejos medios
permitieron que cada individuo pueda imaginar la realidad a partir de
estmulos visuales o auditivos. Cada lector o radioescucha, poda crear en su
mente realidades distintas a partir de esos estmulos. La TV, en cambio, nos
proporciona una informacin que no deja espacio a la imaginacin individual.

Pero hay un hecho que se debe destacar: los televidentes tienen acceso a
una cantidad descomunal de informacin, que est totalmente fuera del
alcance de quienes no tienen acceso a esta tecnologa. Los actuales
ciudadanos comunes de Occidente siguen la misa del Papa, los bombardeos
en Irak y las bodas de los prncipes europeos en directo, mientras sus padres
tuvieron ideas difusas de esos mundos, imaginando lo que podan, a partir de
lo que lean o escuchaban.

La TV influye de manera determinante en la forma en que los seres humanos


estructuran la realidad. Desde los primeros aos de su vida, en los que el
nio construye su mundo en el seno de la familia a la que nos habamos
referido antes, la televisin permanece con l ms tiempo que sus propios
padres. Vivimos en el mundo de la televisin. La realidad es la televisin.
Uno de los mayores consultores polticos en medios de comunicacin dice
que, actualmente, para tener xito en la vida real debemos actuar como si
estuvisemos en un estudio de televisin.

Como dice Tony Schwartz en Media the Second God, "la radio y la
televisin estn en todo sitio y siempre estn con nosotros. Millones de
personas oyen las mismas cadenas, tararean los mismos jingles comerciales,
comparten las angustias de sus almas con los personajes de sus telenovelas,
el misterio del amor y la muerte, la agona del pecado, y el triunfo de los
"buenos". Los canales transmiten los mismos programas por todo el mundo...
dos billones de personas pudieron ver al mismo tiempo al primer hombre
caminando sobre la luna".

Este acceso generalizado a un medio que da poco espacio a una


decodificacin individual de lo que comunica, porque transmite imgenes
que lo dicen todo, lleva a la globalizacin de los valores y de las actitudes
de los occidentales y ha influido de manera poderosa en dos hechos
importantes de los ltimos tiempos: el resultado de la Guerra de Vietnam y la
cada de los pases comunistas. Los jvenes norteamericanos no podan ser
indiferentes ante la guerra de Vietnam despus de ver las imgenes brutales
de la masacre de Mai Lai y otras brutalidades en las que participaban las
tropas de su pas. Para los habitantes de los pases socialistas era difcil creer
que el comunismo tena algn sentido, cuando comparaban, a travs de la
pantalla de la televisin, sus condiciones de vida, con las de la gente que
viva en los pases democrticos.

La televisin, contrariamente a lo que defienden muchos conservadores,


reduce la violencia. Ms all de la polmica acerca de su influencia sobre
los nios, el hecho es que en los pases con mayor desarrollo de la
televisin, la opinin pblica se conmueve cuando hay un asesinato o
cuando se atropellan los derechos de un pequeo grupo de personas.
Cuando la polica de un pas desarrollado aparece en las pantallas de la
televisin matando a un estudiante, el mundo protesta y las masacres se
detienen. En pases sin televisin, como la Etiopa del coronel Mengistu Hallie
Maryam, la Camboya de Pol Pot, el Zaire de Mobutu Zeze Tseko, o el
Afganistn de los Talibn, se cometieron genocidios que no se frenaron,
porque ocuparon un lugar marginal en la pantalla de la televisin
internacional.

El uso generalizado de la televisin permiti a los ciudadanos comunes el


acceso masivo a una informacin que antes estaba al alcance solamente de
ciertas elites que lean. En este sentido, su difusin democratiz la
informacin y fortaleci la independencia de los electores al disminuir la
brecha entre los menos informados y los ms informados.

Por otra parte, la televisin cre la ilusin de una relacin directa entre los
candidatos y los mandatarios, con los electores. En la antigua sociedad, los
lderes eran seres mticos a los que se vea alguna vez en la vida y cuyas
voces decan por la radio cosas poco comprensibles. De pronto se
convirtieron en visitantes cotidianos de la casa de la mayora de los
ciudadanos. La distancia que separaba a los gobernantes de los gobernados
se redujo en el imaginario de la gente.

Hoy, los electores ven a los candidatos en su pantalla, todos los das, en
primer plano. Miran su rostro, observan sus ojos, creen saber cuando les
mienten, cuando les hablan con alegra y cuando estn deprimidos. Los
personajes de la televisin y los polticos se han integrado a la vida cotidiana
del ciudadano comn. La distancia sicolgica entre los lderes y los nuevos
electores, ya mermada por todos los elementos que hemos mencionado
antes, se ha vuelto nfima.
La gente comn siente que tiene el derecho a opinar sobre lo que ve en la
televisin. Se informa de manera sencilla de los eventos de la vida y de la
poltica, tanto de su pas como de otros que estn distantes. Esa
informacin viene mezclada con otra serie de programas que constituyen
tambin parte de su realidad: las telenovelas, los programas deportivos, la
msica, los talk shows y todo lo que se encuentra en la pantalla chica. El
peridico en la vieja sociedad machista, estaba dirigido al jefe de familia para
que se enterara de las cosas importantes del mundo, sean estas la poltica, la
crnica roja o el ftbol. La televisin est diseada para que se diviertan
todos los miembros de la familia. Los medios de comunicacin impresos
fueron creados para informar acerca de cosas serias. La televisin est ante
todo para relajar y dar un buen momento a personas que generalmente la
ven cuando estn cansadas, al terminar su jornada de trabajo.

El mensaje de los candidatos y de los gobernantes aparece en ese contexto


de espectculo. En casi todos nuestros pases, una comunicacin poltica
atrasada, aburre a los televidentes con propagandas montonas que suenan
a falsedad. Casi todos los gobiernos de la regin se empean en proyectar
aburridas cadenas, que en muchos casos son simple culto a la personalidad
del gobernante de turno. Esas propagandas y enlaces, impiden a la gente
comn ver lo que quieren en ese momento, como las telenovelas y los
programas deportivos. Por eso, normalmente, suelen fastidiar ms que
comunicar.

Los polticos de Amrica Latina no tienen mucha conciencia de que el nuevo


elector ve la televisin para divertirse y no para aburrirse con sus discursos.
El uso del humor y la imaginacin son raros en la regin. Los polticos
tienden a ser demasiado serios y solemnes, no se dan cuenta de que la
nueva poltica supone no caer mal a las personas con las que se quieren
comunicar. Tampoco cabe ir al otro extremo de la frivolidad. No es un
problema de marketing. Hay Presidentes que encargan el manejo de su
imagen agencias de publicidad que pretenden venderlos como telfonos
celulares. Hacen el ridculo. Es necesario transformar realmente la
comunicacin poltica y producir algo nuevo, que siendo comunicacin
poltica y no propaganda de jabones, responda a las visiones del mundo de
las nuevas generaciones.

En lo formal, la propaganda poltica debera ponerse al aire solamente


cuando pueda competir en inters con la de algunos productos, que son tan
divertidas, que las buscamos con nuestro control remoto y las recomendamos
a los amigos. En lo de fondo, tampoco deberan salir si no tienen claro el
mensaje que quieren transmitir y los grupos objetivos a los que quieren
llegar, dentro de una estrategia de comunicacin bien elaborada. Nada peor
que producir un precioso anuncio de televisin que sea incomprensible para
los electores o que tenga el mensaje equivocado. Mientras mejor sea su
produccin, har ms dao al candidato.

Tomemos en cuenta, adems, que la aparicin del control remoto permite


que el televidente cambie de canal cuando le viene en gana. Esto hace ms
necesario y urgente que los polticos se renueven, muestren algo original y
den un mensaje que est muy claro.

La televisin es un elemento importante en el proceso de construccin de la


realidad. Los nuevos electores conocen el mundo desde los mensajes que les
da esa pantalla. Es tambin el amigo con el que estn ms tiempo.
Aprenden a moverse como sus personajes, a rer con sus chistes, a llorar con
sus dramas. Es all en donde conoce a los exitosos y a los famosos. La
televisin les informa a los ciudadanos sobre cmo llegar a ser alguien en la
vida, les proporciona los modelos que deben imitar para realizarse.

Durante muchos aos, la televisin fue el centro de las inquietudes de los


estrategas de las campaas electorales y se supona que poda determinar
su resultado. Algunos datos del tiempo contemporneo ponen en cuestin el
asunto, especialmente en Amrica Latina, en donde varios candidatos como
Hugo Chvez, en Venezuela, o Abdal Bucaram, en Ecuador, han tenido
slidos triunfos electorales a pesar de contar con la resistencia masiva de los
medios.

Los programas de opinin y los debates, que deberan cumplir un papel


importante para la democracia porque son los espacios en los que los
candidatos pueden exponer tesis y dar a conocer sus puntos de vista sobre
los asuntos importantes del Estado, parecen poco tiles para influir sobre los
votantes. Los indecisos no ven ese tipo de programas. Generalmente no han
optado por ningn candidato, justamente porque no tienen informacin
poltica, ni quieren tenerla. Quienes ven programas polticos, normalmente
buscan reafirmar actitudes que ya tenan antes de verlos. Miran el programa
para felicitarse de cmo se luce su candidato favorito o para encontrar
defectos en su adversario.
El uso cada vez ms generalizado de la televisin por cable constituye otro
elemento que ha limitado la influencia de la televisin convencional. El
ciudadano quiere controlar lo que ve y cuando tiene televisin por cable tiene
ms opciones que pueden satisfacer sus intereses individuales. Algunos
terminan conociendo mucho sobre la vida de determinados animales,
estudian historia, saben todo sobre el ftbol, se vuelven expertos en
pelculas violentas, platillos voladores, o se inician en los secretos de las
religiones de la nueva era, sintonizando canales especializados.

En todo caso, la televisin fortalece la autonoma de un elector que recibe


directamente informacin sobre muchas cosas y estructura su mundo con
esos datos en un proceso sin mediaciones. Entre esas muchas cosas est la
poltica. No necesita que un partido poltico, el sindicato, el lder, o el
doctor, le expliquen los problemas del pas. La televisin se lo dice todo.
En la soledad, frente a la pantalla, el nuevo elector "sabe lo que pasa" y toma
sus decisiones. Vive una relacin meditica intensa con el mundo, con sus
lderes, con estrellas del cine, con personajes que viven en sitios distantes o
que simplemente son imaginarios, pero le hablan cara a cara. The Osborns,
Sex and the City, Cristina, el Chavo del Ocho, Solteros sin compromiso, la
Guerra de las Galaxias, los huracanes del Caribe y la Guerra de Irak se
confunden con los lderes polticos en una amalgama de sensaciones que
inundan su cabeza y con los que se comunica permanentemente.
Comunicacin intensa que lleva a la incomunicacin, intercambio con otros
que ahondan la soledad y el individualismo.

3. Las computadoras

De la sociedad tradicional en la que construimos el mundo desde los ojos de


nuestros padres, de nuestros abuelos, de nuestros amigos, pasamos a una
nueva realidad en la que las pantallas reemplazan a los rostros y la
computadora es, despus de la televisin, la otra ventana a travs de la que
el nuevo elector se relaciona con la realidad.

Las computadoras cumplen una serie de papeles importantes. Son una


extensin de nuestra memoria, nos permiten acumular y procesar datos, y en
los ltimos aos, son el vnculo con la realidad virtual creada por la Internet,
que es tan importante como la otra realidad.

Originalmente, las computadoras fueron artefactos creados para uso de


cientficos, militares y grandes universidades. Cuando aplicamos las primeras
encuestas polticas en el Ecuador, en el ao 1978, trabajamos con la
Computadora de la Universidad Central, una enorme mquina en la que
esperbamos nuestro turno quienes hacamos trabajos estadsticos
sofisticados. El enorme mamotreto tena un poco menos de capacidad que
cualquier computadora porttil actual. En 1982 compramos la primera
computadora personal para lo que es hoy Informe Confidencial. Fue
necesario conseguir una autorizacin de la Presidencia de la Repblica para
adquirir una mquina con 15 K de memoria. En ese entonces, una
computadora de esa capacidad era considerada un bien estratgico que
poda poner en peligro la seguridad nacional si caa en manos de los
peruanos. Han pasado apenas veinte aos desde entonces.

Desde la dcada de 1980, los microprocesadores invadieron


vertiginosamente el mundo, hasta convertirse actualmente en algo que se
encuentra en todo lado y que se ha incorporado a la vida cotidiana de la
gente. La difusin de las computadoras cambi el mundo de la gente
comn y especialmente de los jvenes. Las nuevas generaciones usan los
ordenadores y la Internet como algo natural. Muchos latinoamericanos
nacidos antes de 1950, incluso siendo profesionales con una educacin
sofisticada no han aprendido a usarlas. En el ao 2003 hicimos un sondeo
que nos permiti conocer, que un porcentaje importante de legisladores, de
al menos tres pases, no navegaban nunca y no abran personalmente su
correo electrnico. En pleno siglo XXI, los dirigentes de estos pases no
usaban esta herramienta, que es algo sin lo que otros ciudadanos ya no
podramos vivir. Desde su aparicin, con solo aplastar unos botones
escribimos, calculamos cifras y hacemos complicadas operaciones que antes
demandaban mucho tiempo. Desaparecieron de los colegios las tablas de
logaritmos, las reglas de clculo, las mquinas de escribir con papeles de
carbn. La computadora agilit todos los rdenes de la vida.

En cuanto al aprendizaje de sus destrezas, el ordenador agudiza la tendencia


al aislamiento respecto de otros seres humanos reales. La computadora
requiere entrenamiento para el que no son indispensables otras personas, al
menos por mucho tiempo, y las utilidades de los programas se descubren, en
la mayora de los casos, jugando con sus iconos. Cada vez el software es
ms amigable y conduce al individuo a trabajar en la soledad. Los jvenes
exploran el mundo virtual con total independencia de maestros. De la
pantalla de televisin que permite prescindir de la familia, para aprender los
valores y los lmites entre lo real y lo irreal, pasa el nuevo elector a la
pantalla de la computadora, se conecta a La Red y descubre un mundo
virtual en el que puede prescindir de otros seres humanos para conseguir
nuevos conocimientos.

En 1978 aparecieron las primeras computadoras personales, capaces de


conectarse va modem a servicios de discado telefnico. Con ellas, se puso la
condicin para que pudiera desarrollarse la Internet, la mayor revolucin en
las comunicaciones, desde que se invent el alfabeto.

4. La Internet

La gran revolucin de la informtica lleg con la Internet. Cuando en 1968,


el ao en que sucedieron tantas cosas, una computadora de la Universidad
de California, se conect a una red llamada ARPANET, que permiti que se la
pueda consultar desde sitios remotos, se pusieron las bases de la mayor
transformacin en la historia de las comunicaciones.

Hay decenas de libros escritos sobre el tema y se hacen actualmente algunas


investigaciones importantes acerca de La Red y la poltica. Por el momento,
las conclusiones son provisionales y en cada campaa descubrimos nuevas
posibilidades para usar la Red en nuestro trabajo.

En los primeros aos de la Revolucin Industrial el ferrocarril desat la


imaginacin de muchos europeos, que pensaron que iba a ser un negocio
extraordinario. A partir de la construccin de las primeras vas de tren
inglesas, se crearon decenas de empresas de ferrocarriles por todo el mundo.
Se supona que iban a colmar de riquezas a sus promotores. En la prctica,
la inmensa mayora de ellas quebr. Con los aos, algunas sobrevivieron y
fueron negocios sensatos. Algo semejante ocurri con la Internet: la ilusin
de que haba nacido el supermercado mundial unificado y de que las
empresas punto com eran las nuevas vendedoras globales result falsa. La
economa de mucha gente, llevada por esa idea, fracas de manera
estrepitosa.

Es discutible si la Red resucitar como una gran herramienta para hacer


negocios. Lo que es indiscutible, es que ayud a acentuar de una manera
dramtica varias de las lneas de transformacin del nuevo elector de las
cuales hemos hablado en este texto.

Ante todo, la Internet es una herramienta que agudiz el individualismo del


nuevo elector, que se impone por sobre los valores tradicionales de
solidaridad y comunidad. Ha surgido un nuevo sistema de relaciones sociales,
centrado en el individuo. No hay algo que explique por s mismo este auge
del individualismo, ni existen causas puras y efectos puros. La crisis de la
autoridad en la familia, la liberacin de la mujer, la existencia de la
televisin, la tendencia a vivir relaciones efmeras, fortaleci y, al mismo
tiempo, fueron provocadas por el individualismo. La Internet potenci el
fenmeno. Nunca antes los seres humanos estuvimos comunicados con tanta
gente como ahora, ni tampoco experimentamos nunca una soledad tan
enorme.

El nuevo elector vive frente a la pantalla, viaja, compra, conversa, hace


amistades, a veces tiene sexo virtual. Rara vez necesita que alguien le
ensee nada para navegar. Su autonoma es absoluta. Cuando se aprende a
explorar la Red, se descubren los sitios sin necesidad de ningn
entrenamiento o gua que venga del mundo real. Todo es virtual. La inmensa
mayora de la gente no aprende a navegar interactuando con seres humanos
reales. El aprendizaje es una aventura personal y solitaria. Un juego con
iconos que no tienen que ver con conceptos abstractos, en el que participan
solamente el cibernauta y las imgenes. Si en algn momento excepcional el
cibernauta necesita algn consejo, lo pide mediante La Red a personas que
estn en el hiperespacio y a las que generalmente conoce solo por su nick.
Muy rara vez acude a personas que estn fuera de la pantalla.

El acceso a la informacin hizo al elector ms independiente, y la Internet


abri las puertas para que esa independencia llegara ms all de cualquier
frontera previsible. Usando la Red, un ciudadano medianamente entrenado,
puede conseguir toda la informacin que quiera, acerca de cualquier tema.
Es posible viajar por el sistema solar y aprender astronoma en el sitio de la
NASA, averiguar acerca de las caractersticas y remedios de la enfermedad
que ha contrado su ta, conocer los resultados electorales de Nicaragua,
averiguar la genealoga del rey de Jordania, acceder a sitios en los que se
discute acerca de mascotas, salud, espectculos, museos o literatura. La
Internet es una biblioteca universal, la ms grande que se haya creado en la
historia de la humanidad y est al alcance de cualquier persona que quiera y
pueda conectarse a la Red. Pagada la conexin, la mayor parte de sus
contenidos son gratuitos.

Es tan enorme la cantidad de informacin existente en la Red que algunos


autores creen que "el exceso de informacin conduce a la degradacin
entrpica de las ideas, es decir, a la desinformacin cualitativa pues las ideas
se simplifican y se convierten en eslganes, pldoras o clichs" y "ms
informacin no significa muchas veces otra cosa que ms confusin".

Sin embargo, la mayor parte de los usuarios no usan la Red para informarse
y estudiar. Se ha comprobado, estadsticamente, que se usa principalmente
para la comunicacin y la interaccin entre seres humanos que establecen
relaciones virtuales. Los chats permiten un nuevo tipo de comunicacin
desconocida para los antiguos y cotidiana para muchos nuevos electores. La
mayora de quienes saben navegar, contactan con personas con gustos
afines, que pueden ser de cualquier tipo. Aquellos con quienes conversan y
entablan ciberamistades pueden pertenecer a todos los mundos posibles. Las
barreras de sexo, edad, distancia, clase social, caen de manera casi mgica.
A travs de la Red, es posible conectarse con personas de cualquier pas o
condicin, que simplemente comparten algn inters con otro cibernauta.

En el mundo real habra sido imposible que muchos de estos seres humanos
contacten entre s, por las barreras que las costumbres de cada cultura
ponen entre las personas de diversa condicin. Somos simios que tendemos
a desconfiar de los diversos y buscamos a los semejantes en todos los
rdenes. Hay normas que regulan nuestras relaciones. Prejuicios y
prohibiciones raciales, sociales, sexuales, de edad. Dijimos antes que el
telfono empez a derrumbar esos muros. La Red permite superar esas
limitaciones de una manera mucho ms eficiente. Todos pueden conversar
con todos porque nadie puede impedrselo y porque la pantalla nos protege
de los peligros. Hemos conocido jvenes comunes y corrientes que
chatean y son amigos de personajes importantes como un ex Presidente
latinoamericano, catlico convencido que hace apostolado aconsejndoles.
Para esos chicos, hablar en persona con un personaje tan importante habra
sido imposible.

La Red genera tambin comunidades especializadas, grupos de personas que


socializan porque tienen intereses especficos. Se vuelven amigos porque se
informan mutuamente acerca de lo que les gusta. Cada da millones de
personas intercambian mensajes, sensaciones, sentimientos e imgenes por
la Red. Su temtica es cada vez ms variada al mismo tiempo que
focalizada.

La poltica ocupa un espacio minsculo en esa enorme masa de informacin


a la que acceden los electores. Debe haber ms sitios orientados a la cra de
determinadas razas de perros que sitios para reflexionar sobre la poltica
latinoamericana. En ese sentido, la Red despolitiza an ms a los
cibernautas. Llena su cabeza con datos que les parecen realmente
interesantes.

Al mismo tiempo, todo se sabe de manera inmediata. La Red difunde las


informaciones de lo que ocurre en cualquier lugar del mundo en tiempo real.
Mientras en un chat de literatura conversamos acerca de un libro de
poemas que se ha publicado en Argentina, amigos que estn en los ms
diversos lugares avisan que se ha producido un tsunami en el sur de Asia,
que la CNN han dicho tal o cual cosa acerca de la guerra del Golfo, gritan el
gol de un partido de ftbol del campeonato mundial o mencionan cualquier
otro tema que les parezca interesante. Nada de lo que se supone importante
para quienes estn conectados, deja de comunicarse por la Red.

En este sentido, la Red mantiene muy informado al nuevo elector, pero no


tanto sobre la poltica, sino acerca de una multitud de temas que les parecen
interesantes a los cibernautas. Ese es el filtro: lo que a cada uno de ellos
como individuo y a sus ciberamigos les gusta. Los temas polticos no tienen
mayor importancia en los sitios de chat ni suelen ser objeto de una
conversacin sostenida. No solo que son irrelevantes para la gente comn,
sino que en la Red no existen jerarquas y es imposible que algunos
dirigentes ilustrados obliguen a los dems a discutir sobre lo importante.
En la Red no hay cultos e incultos, sino que cada uno habla sobre lo que
se le ocurre. Si alguien se pone pesado, simplemente lo banean del cuarto
y siguen conversando de lo que la mayora quiere.

Pero la Red no permite solamente la comunicacin mediante los sitios de


chat, sino que es la madre de los correos electrnicos. En 1972, Ray
Tomlinson escribi el primer programa de e-mail y eligi arbitrariamente el
signo @ para su uso en esta nueva forma de comunicacin. Los correos
electrnicos se difundieron de manera masiva y terminaron sustituyendo al
correo tradicional. Actualmente, quien no tiene una direccin de correo
electrnico, simplemente no existe: no puede recibir ni enviar
comunicaciones a otras personas. El viejo correo muri para estos efectos y
aunque estuviese en su momento de mayor pujanza, no podra competir ni
en nmero, ni en velocidad con los e-mails.

La aparicin del correo en el siglo XVIII produjo una revolucin en las


comunicaciones. Hobsbawn relata cmo en muchos pueblos europeos la
llegada de una carta era motivo de fiestas y celebraciones. Hasta el siglo XX
ese correo tradicional creci, las cartas se hicieron frecuentes, y tambin los
coleccionistas de estampillas. Pero solo permita una comunicacin lenta y
espordica.

Antes de la existencia de los correos electrnicos recibamos, pocas veces


por ao, alguna carta con noticias atrasadas, que mereca una respuesta que
a su vez se demoraba mucho tiempo en volver a su destinatario.
Actualmente, millones de latinoamericanos recibimos y enviamos decenas de
correos electrnicos todos los das, intercambiamos, a veces en pocas horas,
varios mensajes de ida y vuelta con una misma persona, que puede
encontrarse en algn pas remoto o en la oficina contigua. Con la aparicin
del mundo virtual las distancias reales no tienen importancia y la velocidad de
la comunicacin depende solamente del tipo de conexin que estamos
utilizando. Quienes trabajamos en Consultora Poltica podemos hacerlo en
varios pases al mismo tiempo, sin que esto signifique un problema. Leemos
la prensa de todos ellos cada maana, nos comunicamos con nuestros
clientes, recibimos sus respuestas, opinamos sobre sus discursos. Todo esto
sin movernos de nuestra computadora, ventana que nos conecta con las ms
diversas realidades sin que importe la ciudad o el pas en que nos
encontremos en ese momento.

En el campo de la sexualidad, la Red ampla las libertades que se instauraron


en Occidente en las ltimas dcadas y las potencia de una manera
dramtica. El anonimato con que opera el cibernauta hace que desaparezcan
las inhibiciones en la realidad virtual y se superen las discriminaciones que se
dan en la vida real, por razones sociales, de fealdad, edad, enfermedad, raza
o por cualquier otra causa. Esa falta de inhibiciones hace que el dilogo
sobre el tema sexual sea muy explcito y que pueda terminar con relativa
facilidad en sexo casual.

Hay un dato curioso que motiva de discusiones y teoras: la Red no est


controlada por nadie y expresa de manera espontnea las demandas y
deseos de millones de personas que estn conectadas a ella. Lo curioso es
que un 70% de la Red est dedicado a la sexualidad y la pornografa. De los
que concurren a sitios pornogrficos, el 89.9% son hombres. Las redes
privilegian "variantes alternativas especializadas como la paidofilia, hebefilia,
y parafilias diversas" por encima de lo que podramos llamar "pornografa
convencional. La conclusin de los expertos, es que "en las sociedades
modernas existen deseos confesables y deseos inconfesables y que el
volumen de estos ltimos desborda las previsiones de siclogos, socilogos y
los polticos".

Suponer por estos datos que la Red promueve el desorden sexual o la


erotizacin de la sociedad a la que nos referimos antes, no es correcto. La
Red expresa lo que millones de seres humanos quieren cuando no se sienten
coaccionados por convenciones sociales. En la Red aparecen sus pulsiones y
ansiedades no confesadas. De alguna manera podramos decir que expresa
lo que los seres humanos conectados a ella quisieran ver o discutir, si
pudiesen expresar sus impulsos sin inhibiciones. La Red no ha inventado
nada. Expresa lo que antes existi reprimido y soterrado, deseos que
circularon en otra poca tmidamente, en sobres de correo annimos y en
folletos distribuidos de manera vergonzante. La Red ha favorecido su fluidez,
capilaridad y alcance y nos ha dado noticia de cun fuertes podran ser en
un mundo sin inhibiciones.

Pero hay ms. La intimidad es un valor a la baja. Entusiasmados por la


posibilidad de saberlo todo y de espiar a los dems, los televidentes y los
cibernautas se solazan en fisgonear toda actividad humana. El vouyerismo y
el exhibicionismo aparecen como pasiones muy difundidas que se liberan con
la Internet. Todo lo privado puede ser invadido y de pronto, la ansiedad de
hurgar en la vida ntima de otros es una de las pulsiones que se desatan con
la Red. Programas como "Gran Hermano" revelan la fuerza de esa pasin.
Cuando se ha proyectado ese programa millones y millones de personas han
dedicado su tiempo a espiar la vida cotidiana de sus protagonistas. Los
espiados no han sido siquiera celebridades, sino gente comn, que busca
salir del anonimato participando en ese juego exhibicionista. El atractivo del
juego es conocer los aspectos intrascendentes de la vida de algunos
ciudadanos annimos. El fenmeno se complementa con los reality shows de
la televisin que tambin hacen algo semejante: ponen en la pantalla los
detalles de la vida privada de la gente comn. No hay duda de que millones
de telespectadores ven esos programas con ms inters que cualquier
programa serio acerca de la poltica o un programa en que lee sus trabajos
un clebre poeta.

La Internet se ha difundido ampliamente en Occidente y ha sido reprimida en


muchas sociedades no occidentales. La innovacin tecnolgica, y ms
cuando ampla los horizontes de la libertad, produce temor en las
mentalidades conservadoras y los gobiernos totalitarios. Particularmente en
algunas teocracias orientales, pases islmicos integristas y los restos de los
regmenes comunistas, la Red es vista como un instrumento de transmisin
de la cultura occidental y sus "perversiones", en esta poca de
postmodernismo.

El ingls es el idioma de la Red. Solo un 4% de los sitios estn en francs o


alemn y menos todava en espaol u otros idiomas. Ni que hablar del peso
de idiomas como el holands y el quechua. Simplemente no existen. De
todas maneras, ms all de las barreras de la lengua, la Red ha
proporcionado a muchas minoras la posibilidad de expresarse y en esa
medida ha ampliado la democracia. Las protestas nunca fueron tan
internacionales como ahora, cuando grupos anti globalizadores emplean la
Red para conectarse y encontrarse peridicamente en los sitios ms diversos
del mundo para luchar en contra de la globalizacin.

La mayora de nosotros, abrimos nuestro correo varias veces al da y


recibimos permanentemente mails con noticias, informacin y puntos de
vista de otros, sobre los ms diversos aspectos. En este sentido, el
individualismo al que nos hemos referido reiteradamente, tiene un extrao
desarrollo con la Red. Es cierto que tendemos a permanecer cada vez ms
tiempo solos frente a la pantalla, pero al mismo tiempo interactuamos cada
vez con ms gente, de ms sitios fsicos, de condiciones ms distintas, pero
lo hacemos de manera virtual.

Tenemos acceso a una informacin abundante, veloz, de calidad, que es


diversa y nos llega sin censuras. Nadie puede impedirnos leer o ver imgenes
que estn el la Red. Interactuamos con personas de distintos tipos de
ideologas, razas, lugares y edades. Recibimos una informacin
enormemente variada, tanto por quienes nos la envan como por su
contenido.

No estamos condenados a comunicarnos solamente con quienes por el


parentesco o el vecindario nos tocaron en suerte. Escogemos nuestros
amigos sin lmite, de acuerdo a nuestros gustos y nuestros intereses. Soledad
brutal en medio de la fiesta virtual, nos conmovemos por los avatares de la
vida de algunas personas a las que estimamos mucho, aunque nunca
dejarn de ser un icono en la pantalla. La revolucin tecnolgica pone en
nuestras manos la posibilidad de crear nuestro propio mundo, con referencias
a seres que son reales, pero cuya realidad la controlamos haciendo un click
en la pantalla.
Nada est vedado. Todo es posible. La Red permite que se cumplan las
fantasas ms extraas y las depravaciones ms absurdas. Solamente por
medio de ella es posible que gente con gustos extremadamente exticos
pueda encontrarse e interactuar. Armin Meiwes, un tcnico informtico de 42
aos que adquiri triste celebridad como el "canbal de Rotemburgo", fue
condenado a ocho aos y medio de crcel porque dando rienda suelta a sus
fantasas sexuales, cuando la noche del 10 de marzo del 2001, mat y
descuartiz a un ingeniero, un ao mayor que l, tras haberle cercenado el
pene, que vctima y victimario intentaron comer juntos.

La condena que recibi Meiwes fue leve a pesar de lo horripilante del crimen
y la espectacularidad del proceso judicial, en el que salieron a la luz
pormenores escabrosos del caso. El tribunal tuvo toda la informacin:
Meiwes haba filmado un video que permiti constatar que la vctima
consinti la mutilacin de sus genitales e intent ingerirlos. Sin embargo, el
delito no estaba tipificado en el cdigo penal y en ningn pas civilizado se
puede condenar a alguien por una accin que no cumple con esa condicin.
A ningn legislador se le haba ocurrido que alguien poda actuar de manera
tan monstruosa como para incluir este tipo de crimen en el Cdigo Penal.

Segn las investigaciones, no se determin con seguridad, si el ingeniero


berlins fue la nica vctima del canbal porque, al parecer, otros 204
aspirantes habran respondido a los anuncios de Meiwes en la Internet, sin
que se sepa si llegaron a contactar fsicamente con l. Todo esto habra sido
irrealizable sin las posibilidades de informacin y bsqueda casi ilimitada que
proporciona la Red.

El nuevo elector vive este fenmeno y es poco probable que deje de vivirlo.
Muchos miembros de la generacin de dirigentes de Amrica Latina que
estuvieron sobre los cincuenta aos al empezar el milenio, cultos, inteligentes
y que han viajado en el mundo real, no saben navegar en la Red.

Navegar o no navegar no es simplemente cultivar un pasatiempo como criar


iguanas o coleccionar sellos de correo. Quien navega en la Red es distinto de
quien no lo hace, porque accede a una herramienta de informacin que
amplia sus horizontes de manera radical y le permite cambiar de mentalidad.
La transformacin es semejante a la que produjo, en su momento, el invento
de la escritura: el que lee, tiene actitudes y posibilidades de desarrollo
diversas de las del analfabeto. Lo mismo ocurre con los cibernautas y los que
no saben usar la Red.
Se agigant la brecha generacional. Hay poca gente de edad avanzada que
puede navegar y pocos jvenes que desconocen lo que es la Red,
especialmente si son urbanos. Estar dentro o fuera de la Internet es vivir otra
realidad.

Por lo dems, la emigracin masiva de ciudadanos de Amrica Latina hacia


los pases del Norte ha hecho que los e-mails se conviertan en algo
indispensable, tambin para las clases ms pobres. En pueblos recnditos de
El Salvador, Nicaragua, Mxico o Ecuador hay "ciber cafs" que contactan a
los familiares con los emigrantes. Estas nuevas estaciones de correo, ms
vivas que las antiguas, son de encuentro, de los electores en esos pases. La
influencia de quienes estn fuera del pas sobre sus comunidades, se
mantiene gracias a la Red y se fortalece cuando son ellos quienes mantienen
a los parientes que se quedaron en el sitio de origen. La Red transmite los
valores que aprenden esos emigrantes y acelera la globalizacin. Todo lo que
ocurre en cualquier lugar de occidente repercute de alguna manera en la
realidad nuestros pases y sus clases populares, gracias a los emigrantes y la
Red.

Las nuevas generaciones procesan sus rebeldas ms extremas en el mundo


de la Red. Los anarquistas seguidores de Steirner habran encontrado en la
Internet la realizacin de su utopa: subvertir el orden constituido, sin
necesidad de reunirse, organizarse y correr el riesgo de poner el germen de
un nuevo estado, al elegir un coordinador de la clula. Los hackers,
personajes mitificados por la rebelda juvenil, son los anarquistas
contemporneos. Son piratas de la Red que invaden sitios, computadoras,
consiguen informacin clasificada, atacan puntos vitales del sistema
constituido. Son la expresin emblemtica de la subversin contempornea.

Los hackers son personas que establecen jerarquas gracias a una


"meritocracia tecnolgica". El valor fundamental de la cultura hacker es la
libertad para crear, para absorber los conocimientos disponibles, y para
redistribuir dichos conocimientos como les venga en gana. "La comunidad del
hacker es global y virtual. Aunque se producen algunos encuentros casuales
en el mundo real, la interaccin suele tener lugar electrnicamente. La
mayora de los hackers se conocen entre ellos solo por su nombre virtual, no
porque pretendan ocultar su identidad. Mas bien ocurre que su identidad
como hacker esta ligada al nombre que utilizan en la red."
Para un joven rebelde contemporneo, la revolucin tiene que ver ms con
los hackers, y las bandas de rock, que con las ideas de antiguos guerrilleros
que han pasado a ser guardias armadas de grupos de narcotraficantes y cuyo
discurso ideolgico repite teoras que fracasaron en el siglo pasado.

5. Los celulares

El telfono celular es otra herramienta que acelera esta transformacin de


las comunicaciones y que se ha unido a la Internet para potenciar su
influencia. Ahora es posible hablar, casi desde cualquier sitio, con una
persona que est en cualquier otro lugar del mundo de manera directa, sin
ningn control. Las barreras interpersonales se debilitan ms gracias al
celular. Esa posibilidad de comunicacin de la gente, ha fortalecido su
libertad y su individualismo. Cualquier persona puede comunicarse con
cualquier otro con solo saber su nmero telefnico. As como la Red permite
formar comunidades virtuales, unidas por un gusto comn, sin ninguna otra
limitacin, el celular permite la comunicacin entre personas que quieren
hablar entre s por cualquier causa, en cualquier momento y desde cualquier
sitio.

La interaccin entre la Red y el celular acelera estos fenmenos. En algunas


ciudades estamos permanentemente en la Red. Elucubrar sobre lo que viene
es imposible, porque en los ltimos aos, la tecnologa ha rebasado a las
ficciones ms audaces. Lo que est claro es que esta tendencia a fomentar
la libertad, la comunicacin y el individualismo tiende a fortalecerse y es poco
probable que volvamos al baco y al sobre con estampillas.

Lo que es seguro es que las conexiones inalmbricas potencializarn todos


estos fenmenos. Algunos autores dicen que vamos hacia un modelo social
organizado en torno de comunidades electivas y a la interaccin
individualizada, basada en la seleccin de tiempo, lugar y compaeros para
dicha interaccin.

El uso del celular se ha popularizado en casi todo el continente. Todo joven


quiere tener celular e Internet y ambos forman parte de la canasta bsica en
varios pases. Segn nuestros expertos econmicos, quien no tiene celular y
no se conecta a la Red, vive en condiciones de extrema pobreza. La
incorporacin y dominio de lo tecnolgico forma parte importante de los
sueos del nuevo elector.
6. La revolucin de la informacin

En definitiva, el cambio del nuevo elector del que hemos hablado, se ha


profundizado gracias a la revolucin de las comunicaciones. El
parroquianismo y las tradiciones tienden a desaparecer cuando el ser
humano accede a una informacin que ha cambiado en cantidad, calidad,
velocidad y diversidad. Todos estos elementos han aumentado la autonoma
del nuevo elector.

Si calculamos con cuntas personas poda comunicarse el antiguo elector a


lo largo de un da, antes de que existieran la televisin, la Internet, los
correos electrnicos y los celulares, y con cuntas pueden hacerlo ahora, nos
percataremos de la magnitud de esta transformacin. La comunicacin ha
crecido de manera inconmensurable si comparamos el nmero de cartas que
reciba un latinoamericano hace diez aos, con la cantidad de e-mails que
recibe hoy.

En la vieja democracia, cada elector poda ponerse en contacto o interactuar


con un reducidsimo nmero de personas con las que poda comentar acerca
de la poltica, de los candidatos, de lo que ocurra en el pas y en el mundo.
Hoy, gracias a todos los instrumentos de que hemos hablado, el ciudadano
comn recibe diariamente una cantidad descomunal de informacin y ese
mar de datos influir en sus decisiones polticas. La informacin, en general,
ha crecido de manera espectacular en cuanto a su cantidad, al mismo tiempo
que lo propiamente poltico se ha vuelto casi marginal.

Pero est, tambin, el tema de la calidad. Cuando se instal la televisin en


nuestros pases, transmita programas de baja calidad, a veces vinculados a
grupos religiosos o simplemente de dibujos animados. La gente tena que
verlos, porque era lo nico que se encontraba en la pantalla y el hecho de
ver cmo funcionaba el novsimo aparato, era en s mismo motivo de
reuniones y curiosidad. Cuando recordamos esa poca, y miramos nuestro
control remoto, que nos da acceso directo a decenas de canales en los que
podemos ver a cualquier hora del da pelculas, noticias e informaciones
acerca de la astronoma, la historia, la magia, y cuanto capricho intelectual se
nos ocurre, parecera difcil comprender cmo pudieron vivir los seres
humanos de otra poca, sin toda esta informacin.

La calidad de lo que proyecta actualmente la televisin no tiene nada que ver


con la de hace dos dcadas. Los discursos acerca de la "decadencia" de la
televisin, que suponen que antes haba una programacin de gran calidad
que se ha desmoronado con los reality shows, parten de un mito sin sentido:
suponen que haba una televisin intelectual, seria, profunda, que se ha
banalizado. La televisin naci para divertir. Nunca tuvo las pretensiones de
la escritura que naci transmitiendo la palabra de los Dioses y llev a la
reflexin y a la elaboracin intelectual. Los programas de televisin de antes
no eran ms profundos que los actuales, sino menos divertidos.

No hay duda de que cualquier ciudadano medio de la Amrica Latina de


nuestros das, tiene en su cabeza, una informacin ms amplia y completa
que la que tenan los lderes ms sofisticados del pasado. Si a todo lo que
nos proporciona la televisin, aadimos lo que nos entrega la Internet, las
herramientas multimedia, y tomamos en cuenta el incremento de la calidad
de los peridicos y de las radios, gracias a la revolucin tecnolgica,
veremos que la informacin que se encuentra en cualquier casa, al alcance
de los nios, es mayor que la que contenan muchas grandes bibliotecas de
hace diez aos. Las lamentaciones de quienes aoran un pasado imaginario
en el que haba verdaderos lderes, realmente preparados se topan con
ese hecho simple. Los genios del siglo pasado nunca tuvieron la posibilidad
de acceder a la informacin que ahora est al alcance de cualquier
adolescente conectado a la Red.

Otro tanto ocurre con la velocidad de la informacin. Vivimos un mundo en el


que estamos al minuto. Nos hemos acostumbrado a saberlo todo
inmediatamente. Ms se tardaron los servicios policiales espaoles en
percatarse de que los autores del atentado al subterrneo de Madrid eran
islmicos, que la masa de votantes. Su demora produjo una derrota
espectacular del PP. Antiguamente, los peridicos eran los portadores de las
noticias y se peleaban por obtener la primicia. Actualmente, ningn peridico
puede competir en velocidad con la televisin, cuando se trata de una noticia
importante. Ya no es un medio que trae novedades, sino que su papel es
ms bien comentar hechos, que seguramente ya fueron conocidos por sus
lectores por medio de la televisin antes de su impresin.

El 11 de Septiembre de 2002 dictbamos una conferencia en un curso


organizado por la Organizacin de Estados Americanos. Se nos pidi que
interrumpiramos la charla porque un avin se haba accidentado en las
Torres Gemelas de Nueva York y queran pasar imgenes de esa noticia.
Mientras lo hacan, quienes estbamos en el auditorio, vimos en vivo y en
directo a un segundo avin que se estrellaba en los edificios y las dramticas
secuencias siguientes. La velocidad de la informacin fue la de la luz. Vimos
ese atentado terrorista, el mismo momento en que se cometa, cosa que
habra sido imposible hace pocos aos.

Pero no solo es que la televisin nos transmite lo que ocurre en tiempo real.
Los celulares nos mantienen en permanente comunicacin con el mundo.
Mientras caminamos, mientras conducimos el coche, o aun cuando nos
encontramos cabalgando en desolados pramos de los Andes, nos
mantenemos en contacto con otras personas de cualquier lugar del mundo.
En cuanto ocurre algo importante, la noticia se nos transmite por el celular y
nosotros podemos transmitirla a otros. No importa la hora, el sitio, ni ninguna
circunstancia. Estamos permanentemente conectados con seres humanos
que estn lejos del entorno fsico que nos rodea.

El Messenger y otros programas semejantes hacen que, mientras


trabajamos en nuestra computadora, amigos, colegas o clientes de todo el
mundo puedan hablar con nosotros en el momento en que lo deseen.
Mientras escribimos este texto, hemos consultado con amigos y amigas que
conocen con profundidad algunos temas: un psiclogo que vive en
Venezuela, una periodista mexicana, un especialista en religiones que est
en Quito. Puedo hablar con ellos en cualquier momento, enviarles pedazos de
estos textos, pedirles su opinin. Nada de esto habra sido posible antes de
la existencia de la Red.

Cuando quiero conocer el punto de vista de los guerrilleros colombianos


acerca de un acontecimiento, voy a su pgina en el web y puedo saberlo de
primera mano. Si me interesa el punto de vista de la CIA puedo abrir otra
ventana y consultarla al mismo tiempo. Si quiero saber lo que opinan los
narcotraficantes, me basta con ir a marihuana.com y abrir otra ventana. Si
quiero conocer otros puntos de vista, puedo leer un peridico colombiano o
de cualquier otro lugar del mundo o buscar por medio de links, miles de sitios
que me proporcionan informaciones sobre el tema.

Esto, que ocurre cuando hablamos sobre las guerrillas, vale para cualquier
otra faceta de la vida. La Internet es una ventana abierta al universo,
contiene toda la informacin imaginable, e inimaginable y para el nuevo
elector muchas de estas cosas son ms interesantes que la poltica.

C. EL NUEVO ELECTOR Y SUS ACTITUDES ANTE LA VIDA


Los nuevos electores ven la realidad desde esa perspectiva, democrtica,
ldica, pragmtica, individualista, erotizada. Son mucho ms informados que
los electores de antes, estn liberados de una serie de mitos y visiones
verticales de la vida propias de la sociedad rural. Sera absurdo que, siendo
tan distintos de lo que fuimos quienes nacimos hace cincuenta aos, no
desarrollen actitudes distintas de las nuestras hacia la poltica.

En diversos seminarios internacionales hemos discutido sobre las actitudes de


los nuevos electores y su falta de inters en las utopas de largo aliento.
Algunos nos han criticado suponiendo que ensalzamos la falta de valores
de la cnica juventud posmoderna y que nuestras reflexiones no ayudan a
orientar a los jvenes a plantearse un mundo mejor, entendido como un
retorno al pasado. Nos han dicho tambin que no hacemos un esfuerzo por
restaurar una sociedad en la que actubamos movidos por ideologas y no
por la poltica del espectculo.

En tanto que consultores polticos, no tenemos ningn inters en orientar a


nadie hacia ninguna posicin terica, ni en llegar a ningn mundo, ni en
juzgar a los dems. Nuestra funcin es conocer la realidad como es, actuar
en ella, y lograr que nuestros clientes triunfen en las contiendas electorales.
Tampoco estamos seguros de poseer verdades definitivas, ni nos parece tan
claro que la historia tenga una teleologa que determine el alfa y omega, en
los que crea Theillard de Chardin, capaces de definir la direccin correcta de
nuestras acciones. No escribimos estas reflexiones para cuestionar si los
valores de los nuevos electores son mejores o peores que los del mundo
antiguo.

Vivimos en el mundo en que hemos nacido, y no el que desearamos vivir.


Por lo dems toda la literatura acerca de la falta de valores de la
juventud, es cuestionable. No hay razn para suponer que una sociedad
ms ignorante, machista, supersticiosa, con relaciones de autoridad
verticales, con temores apocalpticos, haya sido mejor que esta.

No pretendemos discutir acerca de un deber ser. Tratamos de comprender


el mundo de los electores como es. Tenemos nuestras ideas acerca de cmo
quisiramos que sean las cosas, pero somos conscientes de que esas son
preferencias de personas que crecieron en medio de libros y utopas, en una
poca en que vivamos enamorados de las palabras y creamos que la
poltica era una lucha entre ideas absolutas en la que decamos que
estbamos dispuestos a dar la vida. En la realidad, pocos de nuestros
coetneos dieron su vida en esa guerra y fuimos ms los que terminamos
escribiendo textos como este, pero las grandes utopas marcaron la vida de
quienes "amamos tanto a la revolucin". Despus de 1968, como dice Juan
Rial, la muerte de la utopa dej a las ideologas partidistas un campo ms
estrecho, un tanto "aburrido", en el que simplemente se trata de negociar,
transar entre posiciones ms o menos parecidas y llegar a discursos, en donde
la "grandeza" est excluida.

Para lograr xito en nuestro trabajo, no podemos imponer nuestro mundo a


los electores, sino que tenemos la obligacin de dejar entre parntesis
nuestras verdades para comprenderlos como son. La investigacin emprica y
la experiencia de trabajar en la poltica concreta de varios pases de Amrica
Latina nos dice que estas son las lneas generales hacia las que evoluciona el
nuevo elector. Mencionamos solamente las que parecera que tienden a
profundizarse en el mediano plazo, evitando hablar sobre otros asuntos que,
en cambio, dan la impresin de ser ms reversibles.

La problemtica que estudiamos, se ubica en ese mbito concreto en el que


nos hemos desenvuelto durante dos dcadas: los nuevos electores de
Amrica Latina. No hay duda de que estas reflexiones no sern tiles para
comprender la poltica de los pases islmicos y ni siquiera son demasiado
tiles para analizar la poltica de otros pases de Occidente. De hecho, en los
pases islmicos parecera que sus habitantes revalorizan cada vez ms la
utopa religiosa y todos los das hay atentados suicidas de creyentes que
suponen que de esa manera consiguen el cielo.

Las zonas rurales de los Estados Unidos son otra regin del mundo en la que
la antigua religiosidad se conserva intacta y los electores se mueven por
valores tradicionales como se demostr en la eleccin presidencial del ao
2004. Hay el temor de que, como dice Carl Sagan, en uno de sus libros ms
desconcertantes, un nuevo fundamentalismo cristiano y una nueva poca de
oscuridad surja encabezada por personas que creen en la interpretacin
literal de la Biblia y en otras supersticiones.

No intentamos tampoco rescatar, ni refutar, los puntos de vista de


pensadores postmodernos superados o no. En este texto, no nos interesa ese
debate. Nuestras reflexiones se basan en la investigacin emprica y en la
constatacin pragmtica de la "validez" de estos conocimientos en el trabajo
en diversos pases latinoamericanos. Cuando diseamos una estrategia de
campaa tomando en cuenta estas ideas, actuamos mejor en la realidad y
ganamos ms fcilmente una eleccin.

Comprender que los cambios en la vida cotidiana de los nuevos electores que
hemos descrito tienen consecuencias importantes en su comprensin de lo
poltico, nos permite orientarnos mejor en la realidad.

1. El individualismo

El nuevo elector latinoamericano es marcadamente individualista y esa


actitud tiende a agudizarse por todas las razones que hemos expuesto.
Transitamos de una sociedad basada en la familia y en lealtades comunitarias
y permanentes, a una sociedad compuesta por individuos y grupos
heterogneos que se relacionan con lealtades efmeras. Habiendo aprendido
sus valores en una familia en crisis, viviendo una democracia de masas, hijo
de la televisin y la Internet, el nuevo ciudadano toma sus decisiones
electorales y polticas ante s mismo, con una independencia respecto de su
entorno social, que nunca tuvieron sus padres. En esta poca, esa
autonoma se incrementa cada da, ms all de las fronteras fsicas,
culturales y ticas de antao.

La televisin conduce a la ilusin de una relacin personal meditica entre el


elector y el candidato. En esa realidad virtual, los lderes polticos visitan
personalmente al elector en su casa, todos los das. El primer plano de la
televisin permite que los ciudadanos vean el rostro y los ojos del candidato
o del Presidente, lo critiquen porque est mal rasurado, o elucubren acerca
de la fiesta a la que debe haber asistido la vspera, si aparece con el rostro
descompuesto. El elector toma sus decisiones participando de esa relacin
meditica con los lderes, mediante las imgenes de la televisin.

La relacin del elector con el candidato es cada vez menos racional. Los
textos y la prensa escrita, que ocuparon un lugar importante en la antigua
democracia, llevaban a pensar y a discutir temas ms abstractos. El
instrumento de comunicacin privilegiado de estos tiempos es la televisin,
un medio inventado para entretener, no para analizar, que transmite
sentimientos y sensaciones. La relacin del elector con el candidato est
plagada de emociones, resentimientos, prejuicios regionales, raciales y de
todo orden, pero es ante todo, una relacin entre individuos. El televidente
no puede ver en la televisin al "proletariado", al PRI o al APRA. Mira
personas a las que a veces aprecia, otras teme y en las que puede o no
confiar.

Por eso las campaas electorales se centran ms en los atributos personales


de los candidatos. Los votantes cada da se interesan menos en los
programas de gobierno y ms en las personas que eligen. Los programas,
finalmente se parecen mucho unos a otros. El libre mercado no tiene
oposicin y se discuten solamente tonos de una misma opcin. Cuando
algn candidato logra hacer un planteamiento novedoso, las encuestas
detectan su impacto y sus competidores le copian inmediatamente. Lo
gracioso es que este plagio, gracias a la Internet, tiene ahora una dimensin
continental. Cualquier idea curiosa que se usa en una campaa electoral en
Argentina termina siendo reproducida en pocas semanas en Mxico o
Repblica Dominicana.

Cuando creen en tesis que, segn las encuestas, pueden quitarles votos, los
candidatos evitan mencionarlas porque su fin es ganar la eleccin. Aunque
sepan que, cuando ganen las elecciones, subirn los impuestos, o el precio
de los combustibles, no lo dicen. Esperan para asumir el mando,
sorprenderse con el estado en que se encuentra el pas y tomar medidas
econmicas de ajuste culpando del hecho al anterior mandatario. No estamos
refirindonos a nadie en particular. Este es un rito que cumplen la mayora
de mandatarios. Los que dicen la verdad en la campaa como Mario Vargas
Llosa en Per, no ganan las elecciones. Las campaas terminan unificando
las propuestas de los candidatos de acuerdo a que lo que recogen las
investigaciones sobre las opiniones de la gente. La mayora de los electores
cree que los polticos son bastante mentirosos y prefieren votar por los que
parecen ms confiables.

Prima entonces la confianza que produce el candidato, sobre el contenido de


las propuestas. En varios sitios hemos aplicado encuestas, y hemos
encontrado que un alto porcentaje de los electores que favorecen a un
candidato, cree que cumplir sus propuestas, aunque, normalmente, casi
nadie sabe en que consisten estas propuestas. Los profesionales sabemos
que la credibilidad del candidato es una de las claves del xito electoral y que
el respaldo que reciben algunos out siders, tiene que ver generalmente con la
bsqueda de rostros nuevos, porque "los de siempre son mentirosos.

En todo caso, este individualismo propio de los electores ha debilitado a una


serie de organizaciones intermedias y, particularmente, a los partidos
polticos en su rol tradicional de mediacin entre los ciudadanos y el poder.
Trataremos el tema con ms detalle cuando hablemos de los partidos
polticos.

Es tan marcado este individualismo, que algunos autores han elucubrado


acerca de la posibilidad de llegar a una democracia meditica directa, en la
que cada ciudadano, desde su casa, terminar participando de las decisiones
mediante la Red, votando en referndums que decidirn el destino de los
pases y que nos llevarn a un sistema de participacin permanente en el
manejo del poder. Esas utopas, desde luego, no toman en cuenta que la
democracia directa no es una alternativa real. Por el momento, no se
vislumbra un reemplazo para la democracia representativa.

En todo caso, hay que tomar en cuenta el individualismo de los electores,


que ven la poltica desde sus pequeos mundos. En reiterados estudios de
grupos de enfoque, cuando pedimos a la gente, de clase popular, que dibuje
cul es el principal problema del pas, aparecen su casa, su hijo, su empleo.
El pas para ellos es eso: su vida, sus necesidades. Lo previsible es que esa
tendencia al individualismo que interpela al paradigma de la democracia
representativa, tienda a fortalecerse de manera notable en el mediano plazo.

2. El dinero como valor central

En la sociedad occidental contempornea, el dinero se ha impuesto como un


bien universalmente intercambiable. Hoy todo, o casi todo, se puede
conseguir con dinero. Es cuestin de encontrar el precio adecuado.

Es probable que este fenmeno venga larvndose desde hace rato y que el
postmodernismo simplemente lo haya desnudado. Marx habl de lo
econmico como de algo "determinante en ltima instancia" de la historia y
en eso, tena razn en el mediano y largo plazo. Los conflictos por intereses
concretos y la lucha por el control de territorios y bienes son los que explican
finalmente casi todos los conflictos ideolgicos y religiosos que han existido.
En la mayora de los casos, en la dimensin micro, la poltica actual se
explica, de una manera abierta, por el dinero. Antes, las ambiciones de los
individuos y grupos se escondan detrs de supuestas motivaciones
altruistas. La Patria, Dios, la lucha por la Iluminacin, la construccin del
hombre comunista, la defensa de la democracia, eran altos fines colectivos,
que se invocaban para dar un sentido pico y desinteresado a la lucha
poltica.
Para los nuevos electores esos maquillajes tienen poca importancia. La regla
para medir la realizacin en la vida, es el xito econmico individual. Si un
joven acomodado de la Recoleta, en Buenos Aires, tira por la ventana los
bienes de su padre y sale a caminar desnudo por el parque, terminara en el
manicomio, sera objeto de mofa en el barrio y no terminara en los altares
como San Francisco de Ass. En estos tiempos la respetabilidad y el triunfo,
van de la mano con el dinero y no con la asctica.

Hasta la cada del muro de Berln haba gente dispuesta a sacrificarse,


concurrir a manifestaciones, participar como voluntario en las elecciones,
movida por tesis ms o menos abstractas. Actualmente, los voluntarios de
las campaas son casi siempre remunerados de una u otra manera y el
dinero es indispensable. Sin l no se puede movilizar adherentes que
necesitan transporte, refrigerio, y que se les reconozca el da perdido de
trabajo.

El dinero se intercambia prcticamente con todo y sin dinero no se puede


hacer casi nada. Las campaas electorales suponen una actividad de
recaudacin de fondos que es indispensable y que, en algunos casos abre la
puerta para la corrupcin y el chantaje. En esta nueva sociedad, las gentes
necesitan del dinero mucho ms que en otros tiempos y la sociedad
consumista obliga al elector a buscar incesantemente nuevos ingresos.

3. El consumismo

En las Ciencias Sociales hay toda una polmica acerca de la creciente


pobreza de la regin, sobre la que volveremos ms adelante. Esa discusin
tiene una lgica propia, llena de elementos afectivos. La definicin de la
pobreza y el sealamiento de los indicadores que pueden medirla, son parte
de ese debate.

Pero ms all de esas discusiones hay un hecho: amplias masas de


latinoamericanos tienen actualmente ms acceso al consumo del que tenan
hace cincuenta aos. El elector quiere vivir mejor y esa es la principal
motivacin de todo lo que hace y tambin de su decisin poltica. Vota por
quien cree que le ayudar a mejorar su nivel de vida, y reacciona
violentamente en contra de quien pueda quitarle recursos econmicos, a
travs del incremento de impuestos u otras medidas. Los alegatos en contra
de la sociedad unidimensional de Marcuse no tienen ninguna vigencia en el
horizonte del nuevo elector.

Sucede que nadie puede vivir actualmente sin una serie de bienes y servicios
que hasta hace pocos aos parecan innecesarios, o simplemente no
existan. Ahora son necesarios. La gran mayora de los electores necesita
esos productos, los demanda, los usa. La regla es que la mayora quiere
consumir y cambiar constantemente de muebles, de carro, de mascota y de
todo lo posible. Hablar en contra de esta forma de ser, es simplemente un
desastre electoral. Consumir y exhibir bienes de marca es obtener prestigio y
bienestar.

La misma revolucin tecnolgica supone la necesidad de comprar cosas sin


las cuales la vida parece miserable. La televisin a colores, que es el centro
de todo hogar modesto, el walkman, el celular, la computadora y la Internet,
tienen mas inters para el nuevo elector, que la lucha de clases, la idea de
afiliarse a un partido poltico, o de participar acerca de seminarios acerca de
cualquier teora poltica.

Vivimos en una sociedad en la que casi todos somos consumidores y cada da


queremos consumir ms. La televisin nos dice que debemos pertenecer al
mundo Marlboro, aprendemos en los comerciales que quien no tiene los
zapatos de determinada marca adecuada es un idiota y que para ser
verdaderamente sexy es indispensable comprar tal perfume. Dems est
decir que ya nos han vendido la idea de que estamos obligados a ser sexy.
Se podra creer que para mantener la condicin de ser humano es necesario
estar protegido por alguna marca. La sociedad de consumo es la sociedad de
las marcas.

Esto tiene una serie de consecuencias en la vida de la gente y por tanto en


su participacin en la poltica.

Cul puede ser la reaccin de la mayora de los electores que no pueden


acceder a estos bienes que parecen indispensables? Todos quieren consumir.
Lo quieren todo para s mismos, para sus parientes, para los grupos con los
que se identifican. Se ha perdido el respeto a la austeridad y a la modestia. El
nuevo elector trabaja en cuanto puede y en lo que puede, para comprar los
productos que le darn reconocimientos en su entorno inmediato.

Desgraciadamente nuestra economa no puede crecer al ritmo en que crecen


esas masas que se incorporan al mercado. Es casi imposible satisfacer las
necesidades de esos nuevos electores, especialmente en pases con un
porcentaje importante de poblacin indgena, que mantuvieron una
estructura de tipo feudal hasta hace cincuenta aos, en los que un sector
importante de la poblacin pasa de una economa de subsistencia, a
peinarse con gel, ver pelculas en DVD y vestir ropa importada. Esa es una de
las razones de la inestabilidad poltica de los pases que integraron el antiguo
Tahuantinsuyo, Per, Bolivia, Ecuador.

La poltica latinoamericana est cargada de una dosis fenomenal de bronca


provocada por los sueos consumistas. Uno de los mejores analistas del
tema deca que los electores estn siempre dispuestos a votar "en contra" de
lo que sea. Votan en contra del Gobierno de manera casi sistemtica y
critican a los mandatarios. El estrs se ha generalizado. Todos vivimos
presionados por el consumo y cuando alguien se aleja del vrtigo de esa
sociedad, se dedica a la meditacin y aparece con un rostro radiante y sin las
marcas de moda, pierde prestigio.

Muchos hombres y mujeres de clase media, que tienen recursos para una
vida "pasable" buscan dos trabajos y se desesperan por incrementar su nivel
de consumo. Los ciudadanos comunes necesitan realmente una parafernalia
de electrodomsticos, quieren ir al cine, divertirse, una escuela mejor para
sus hijos. Los de clase media y alta necesitan viajar, mandar a sus hijos a
especializarse en el extranjero. Los ms intelectuales que encuentran en la
Internet un arma para luchar en contra de la globalizacin, viajan, necesitan
comprar computadoras, software y muchas otras cosas para luchar en contra
del consumismo y de ese mundo globalizado que rechazan. Se dedican
febrilmente a trabajar escribiendo libros en contra del imperialismo para
conseguir los recursos necesarios para enviar a sus hijos a estudiar en los
Estados Unidos.

Casi todos los ciudadanos tratan de conseguir dinero por cualquier medio
para satisfacer sus necesidades en una sociedad en la que la asctica tiene
poco espacio.

4. Un mundo sin dolor

Los seres humanos, vivamos hasta hace pocas dcadas, en un mundo en el


que padecamos de muchos dolores y en el que se renda culto al dolor. La
medicina se haba desarrollado poco hasta el siglo pasado. Los peluqueros
extraan las piezas dentales daadas y aunque exista la ciruga, las
operaciones se realizaban con el paciente totalmente consciente. Es
estremecedor imaginar esas intervenciones quirrgicas en las que los
enfermos daban de alaridos, en locales especialmente acondicionados, con
varias puertas sucesivas, para que sus lamentos no conmovieran al barrio.
Eran necesarios varios ayudantes para que sometieran a la vctima y lo
redujeran a la impotencia para que el cirujano pudiera operar. Es obvio que,
en esas condiciones, las tasas de mortalidad, fueran muy altas. Operarse era
llegar a los lmites de la muerte. Relatos de principio del siglo XX nos dicen
que algunos pacientes, ante la posibilidad de ser intervenidos
quirrgicamente, simplemente se dejaban morir o se suicidaban por temor al
dolor.

Ni que hablar del parto, que era mucho ms frecuente que en la sociedad
occidental contempornea. No existan mtodos anticonceptivos modernos,
casi todas las mujeres tenan muchos hijos que con frecuencia no
sobrevivan. Las tasas de mortalidad infantil eran muy altas. Las mujeres
daban a luz a sus criaturas sin anestesia y experimentaban dolores brutales
sin ninguna ayuda para mitigarlos.

En el campo de la salud casi todos los seres humanos estaban condenados a


experimentar enormes dolores fsicos. Antes del uso generalizado de la
anestesia, la penicilina y los desinfectantes, y de que se implantara en los
hospitales y casas de salud una higiene estricta, estos sitios eran la antesala
de la muerte y un foco de infeccin para sus vecindarios.

Actualmente no solo que nos ponen una inyeccin de anestesia para que no
sintamos molestias cuando nos calzan un diente, sino que pedimos que nos
apliquen anestesia local, para no sentir ni siquiera el pinchazo de la aguja
hipodrmica con que nos aplican el medicamento. Todos los hospitales, aun
ms modestos, son lugares en que los enfermos estn asilados en silencio,
cumpliendo con prcticas de higiene bsicas. La medicina se ha
especializado. Los odontlogos les han quitado este trabajo a los peluqueros
y hay pocos doctores en medicina general. Casi todos estn especializados
en distintas ramas de la disciplina. Un medico sabe de pulmones, otro de
fracturas, otro de ojos, otro de hgado. Nos hacemos exmenes y
radiografas con relativa frecuencia. En todos estos procesos, tratamos de no
sentir dolores. Podemos hacerlo. Ya no es parte inevitable y casi permanente
de la vida como lo fue en otros tiempos.

Tampoco experimentamos la muerte con tanta frecuencia. Los ndices de


mortalidad han bajado mucho. Hace pocas dcadas, prcticamente todos
los latinoamericanos tenan uno o varios hermanos que haban muerto en
sus primeros cinco aos de vida. Sus hijos, sus parientes y amigos moran
con mucha ms frecuencia. Hoy, esto es mucho menos usual. Nuestras
expectativas de vida son mucho ms altas y el dolor y la muerte, inevitables
por otra parte, nos visitan menos.

En el mbito religioso, el dolor era visto como una prueba divina e incluso
como una va para conseguir la realizacin. Cuando se padecan infortunios
de cualquier orden, haba que dar gracias a Dios por la prueba que nos haba
enviado. No solo que haba que aceptar los dolores que aparecan por s
mismos, sino que a veces, el masoquismo era visto como virtud. En los
monasterios y en las procesiones, los fieles catlicos se azotaban, se ponan
cilicios, se infligan diversos martirios para "agradar a Dios". No estamos
hablando de costumbres de la poca de los padres de la Iglesia, que
tuvieron ocurrencias tan brutales como Orgenes. Los estudiantes y
profesores de los conventos e institutos religiosos practicaban hasta la
dcada de 1970 la "penitencia" como una forma de purificacin. Esa es otra
costumbre que casi ha desaparecido en Occidente. En una de sus novelas,
Leopoldo Marechal describe las nuevas actitudes ante la asctica cuando uno
de sus personajes, Pablo Inaudi, encerrado en una celda, enfrenta la
posibilidad de hacer penitencia azotndose las espaldas. Examina los
diversos tipos de ltigos que se encuentran a su alcance, unos con pedazos
de metal y otros con diversos aditamentos para producir mayor dolor y
termina azotndose las espaldas con los cordones de los zapatos,
herramienta suficiente para espantar a las moscas que revolotean por el
cuarto, y para producir el dolor que puede soportar un asceta
contemporneo.

En Occidente, ya no rendimos culto al dolor sino al placer. No pasa lo mismo


en otras regiones del mundo. Siguen siendo estremecedoras las sangrientas
fiestas con las que los Chitas celebran el aniversario de la muerte del Profeta
Hussein en Irak o la Ceremonia de los Mil nombres de Dios en Kataragma, Sri
Lanka. En general, en el sur de Asia, hay muchos santones que pisan sobre
brazas encendidas, se cortan partes del cuerpo o juegan con el dolor como
parte de su camino a la perfeccin.

Cuando esas religiones se trasladan a Occidente, dejan de lado esas


prcticas y las reemplazan por la meditacin y la aromaterapia, actividades
bastante ms ldicas para llegar a la perfeccin, que los sacrificios y
mortificaciones que practican los santones en la India o en Nepal.
5. Las masas "incultas" imponen sus gustos.

En la mayora de nuestros pases mucha gente que antes consuma muy


poco, consume bastante. Los campesinos, que producan buena parte de sus
alimentos, son cada vez menos y compran tambin buena parte de su
comida. Los pobres de las ciudades compran todo tipo de bienes y servicios.
Todos son clientes potenciales y muchos productos se elaboran dirigidos
explcitamente a los sectores menos ricos y menos cultos de la poblacin.
Todos somos consumidores, clientes potenciales, vctimas propicias de la
propaganda.

Los medios de comunicacin viven de los anuncios y necesitan atraer a esos


nuevos consumidores procedentes de las clases emergentes, que son los
ms numerosos, los ricos son pocos. Llegar a las masas es indispensable
para la publicidad y los medios de comunicacin, que para lograrlo, aceptan
sus demandas, su sentido de la esttica, sus gustos, su agenda.

Tenemos aqu un nuevo elemento que concede importancia a la gente


comn. Los programas de televisin "sesudos" pierden espacio frente a los
"talk shows", los libros ceden su espacio a los canales de televisin, las
telenovelas sentimentaloides tienen ms pblico que la pera clsica. Los
medios viven de la publicidad y los ciudadanos comunes deciden, con sus
preferencias lo que ve y por tanto que programa puede cobrar ms. Las
tarifas dependen de los raitings de cada programa.

Sus gustos son claros: estn ms para jugar que para ser hroes. Prefieren
ver telenovelas que leer Thomas Mann. Oyen tecnocumbias o rock y no les
gusta Mahler. Prefieren programas en que gente como ellos va a contar
sus intimidades, en medio de los gritos y risas de un pblico que hace barra
para que se divorcie un marido, que descubre ante las cmaras que su mujer
sale con su mejor amigo. El Gran Hermano tiene ms teleaudicencia que
todos los programas de anlisis juntos. Muchos de los hroes y heronas de
la pantalla chica, son ms pintura que contenido. Usan ms tiempo en
maquillarse que en leer algn texto profundo.

El arte sofisticado tiene un nicho de mercado peculiar. Algunos libros y


cuadros se venden a personas que han cultivado su sensibilidad artstica,
pero muchos ms a numerosos pequeo burgueses que los compran por
metros de estantera o porque sus colores combinan con los de las paredes
de sus casas. Se han convertido en smbolos de estatus de gente que los
usa para sentirse ms importantes. No importara que estn en blanco. Son
un adorno.

Desde el punto de vista pragmtico del manejo de las campaas electorales


los consultores tratamos de conseguir votos. Al igual que los medios,
necesitamos estar cerca de la mayora, elaborar un discurso que solucione
los problemas de la gente a corto plazo. No nos sirven muchos discursos
complejos, acerca de la economa o de la sociedad, que son incomprensibles
y alejan a los electores indecisos.

En cuanto al manejo de los medios, buscamos espacios de comunicacin en


los que podamos encontrar a los votantes que no se han decidido y pueden
votar por nuestro candidato en una eleccin. Nuestro trabajo prioriza a los
mundos en que habitan esos indecisos, que son los que ms rechazan la
poltica. Se dormiran si les hablamos de gobernabilidad, izquierda, derecha,
y participacin ciudadana. Tenemos que hablarles de sus problemas.
Debemos elaborar una agenda electoral que parece "superficial", y poco
importante para los electores politizados y los intelectuales.

La participacin de los nuevos electores en las campaas electorales tiene en


la mayor parte de los casos un contenido utilitario. Quienes trabajaban como
activistas en los comicios de la vieja democracia, aspiraban al mismo cargo
burocrtico al que aspira el que pega carteles y pinta paredes actualmente,
pero guardaban ciertas formas. Se luchaba por la democracia o por Cristo, y
de paso se consegua un empleo, que solo era una oportunidad para servir a
los ideales. Muertas las grandes utopas se pide el empleo sin esos ropajes.
En la sociedad contempornea, se han devaluado los ritos y los eufemismos.
Las cosas se hablan directamente. La gente de base, es adems ms
autnoma y desconfiada. Generalmente, no solo hay que prometer un cargo
futuro, sino que a muchos activistas de la campaa, hay que pagarles por
adelantado.

6. La corrupcin.

La visin utilitaria de la poltica hace que el discurso tico haya perdido


profundidad y que muchos de los nuevos electores, al mismo tiempo que
rechazan la corrupcin, admiren a los que no son tontos y usan su paso
por la poltica para enriquecerse de cualquier manera. La posicin es todava
ms flexible para quienes hacen trampas para enriquecerse en el sector
privado. Hemos estudiado el tema, exhaustivamente con investigacin
emprica y hemos encontrado que un alto porcentaje de nuestros votantes
dice que su pudiese se enriquecera pidiendo pequeas coimas en un trabajo
pblico y que, si estuviese a su alcance, podra hacer un negociado, sobre
todo si es posible huir impunemente a Miami. En toda la regin se pronuncia
un discurso altisonante sobre la corrupcin pero esta lacra se presenta en la
vida cotidiana en casi todos los niveles.

En muchos de nuestros pases, cuando llega al poder un partido, sus


militantes ocupan funciones en el estado y en muchos casos, pelean a brazo
partido por empleos con remuneraciones oficiales ridculos. En una poca en
que son pocos los que dan su vida por ideales, es poco probable que
busquen un empleo de inspector de aduanas, porque quieren defender con
su vida los intereses del pueblo. Cuando pelean a brazo partido por un
puesto en el que van a ganar mucho menos que en su trabajo privado, es
posible que algn otro ingreso justifique esos entusiasmos.

En Estados Unidos, los militantes mantienen a los partidos. En Amrica


Latina, los partidos mantienen a muchos de sus militantes. Su financiamiento
viene del apoyo de grupos econmicos que, a veces solamente estn
respaldando a candidatos de una tendencia funcional con sus intereses, y en
otros casos estn buscando negocios. El tema es complejo pero no secreto.
El nuevo elector no lo conoce en detalle pero lo intuye.

En muchos casos, la corrupcin de polticos de alto nivel es bastante


descarada. Hay en todo el continente negociaciones parlamentarias que se
hacen distribuyendo responsabilidades con diputados que saben que las
responsabilidades y las obras vienen con porcentajes de participacin. En
muchos casos, polticos que defienden valores ticos, terminan pidiendo
"compartir el peso del poder" con nombramientos para sus parientes y
amigos, justificando su posicin en nombre de una poltica realista.

Hay mucha confusin acerca de la opinin de los electores frente a la


corrupcin, porque la mayora de los polticos y analistas no saben usar las
encuestas y se equivocan al usar nmeros sin el apoyo de profesionales. Las
respuestas declarativas tienen siempre una respuesta masiva en alguna
direccin, pero no significa nada. La inmensa mayora de los electores dice
que rechaza la corrupcin y cree que se debe luchar en su contra, cuando se
hacen preguntas declarativas. A pesar de la contundencia de los nmeros,
para quienes saben interpretar profesionalmente las encuestas, el tema tiene
muchas aristas. Este tipo de respuestas lleva a confusiones. Algunos
periodistas y polticos creen que el rechazo generalizado a la corrupcin
refleja las actitudes de un pueblo "correcto" que lucha por valores y que est
dispuesto a defenderlos rechazando a los polticos corruptos. En la realidad
esto es poco exacto. El nuevo elector es pragmtico y, en principio, maneja
su vida muy al filo de las normas. La mayora de los habitantes de nuestros
pases viven inmersos en una corrupcin cotidiana, dicen que si fueran
funcionarios cobraran coimas y no estn realmente inquietos por el tema en
la medida en que no los afecte. Muchos comerciantes venden libras de diez
onzas, hay policas que ganan ms extorsionando a los choferes que
cobrando su salario, funcionarios que venden pequeos favores. El discurso
tico en s mismo, desconectado de la vida cotidiana, carece de sentido para
ellos.

Son varios los casos de candidatos que siendo vistos como corruptos por los
electores han obtenido un importante respaldo electoral. No hacemos aqu
un juicio de valor acerca de la realidad, sino que nos referimos simplemente
a las percepciones medidas por las encuestas. Abdal Bucaram cuando gan
la Presidencia del Ecuador; Alan Garca cuando perdi por pocos puntos
frente a Toledo, y Menem cuando obtuvo su reeleccin, eran vistos por la
mayora de los habitantes de sus pases y por muchos de sus propios
votantes como corruptos y, sin embargo, tuvieron xitos importantes. En
algn pas en el que trabajamos en la campaa presidencial, los resultados
de las encuestas decan que el 95% de los electores consideraba que lo ms
importante era que el nuevo Presidente no sea corrupto. El da de las
elecciones pasaron a la segunda vuelta dos candidatos, que tenan, justa o
injustamente la imagen de corruptos. En ningn caso hacemos juicio de valor
sobre los polticos mencionados. Hablamos simplemente de las percepciones
del electorado.

Muchos polticos usan el tema para atacarse entre ellos y se acusan


mutuamente de corrupcin, provocando una consecuencia que les hace dao
a todos: la gran masa de electores termina pensando que todos los polticos
son corruptos. La lucha de unos contra otros acaba los hunde a todos. En la
mente del elector esta corrupcin tiene que ver con obsolescencia, con
traicin, con "olvidarse de nosotros cuando termina la campaa", con no
cumplir las promesas, ms que con actos de abuso en el manejo de los
fondos pblicos. Cuando preguntamos en las encuestas que tiene de malo
un lder poltico, casi siempre tenemos al menos 5 % que dice corrupto,
aun en el caso de personajes que no los son. Es parte de la idea que tiene el
elector acerca del conjunto de los polticos.

En definitiva, si queremos comprender el tema de la corrupcin desde la


mirada del nuevo elector, es necesario replantearlo desde la base. Tal vez
eso nos lleve a una comprensin menos demaggica del asunto que permita
una lucha real en contra de la corrupcin, ms all del oportunismo poltico.

6. El auge del hedonismo

En este contexto, cada vez hay menos voluntarios dispuestos a trabajar en la


campaa electoral motivados por ideas trascendentes. Los conservadores
que daban la vida por el triunfo de la tradicin catlica en contra de la
Iluminacin, o los jvenes que iban a la guerrilla porque no teman morir
"entre rboles y pjaros", son personajes de otros tiempos.

Actualmente, las campaas electorales son ocasin propicia para socializar,


encontrarse con otros y divertirse. Lo son tambin para encontrar algn
empleo, si triunfa el candidato, o para ganar un poco de dinero pintando
paredes o imprimiendo folletos. Antes los activistas de la campaa asistan a
seminarios tericos o reciban instrucciones de intelectuales que los
motivaban ideolgicamente. Actualmente esos seminarios son una
excepcin. La campaa debe ser divertida, amena. Tanto para los que
trabajan en ella, que quieren pasar un buen momento o ganar algn dinero,
como para los como los electores que no quieren aburrirse.

La mayora de "voluntarios" que reparten folletos o pasan el da agitando


banderas en la esquina de una ciudad estn pagados para eso. Las grandes
concentraciones, que nunca fueron muy eficientes para conseguir votos en
las campaas electorales, tienen todava menos sentido en estos das. En
casi todos nuestros pases hay empresas que movilizan gente pobre.
Pueden llevar a una concentracin un nmero casi ilimitado de personas,
segn el precio que se les pague. Estas organizaciones pagan a su vez, a los
asistentes para que vayan a gritar o agitar banderas realizando un trabajo
como cualquier otro, que poco tiene que ver con la forma en que votan.
Hemos conocido varios candidatos que han sacado menos votos que las
personas asistieron a la concentracin con que culmin su campaa.
En un caso emblemtico de este tipo, los piqueteros argentinos son
desempleados que viven de un seguro de cesanta pagado por el estado, y
trabajan como fuerzas de choque de algunos polticos que les consiguen
estos ingresos. Los libros romnticos que se han escrito hablando de una
nueva opcin revolucionaria que nace de los piqueteros no toma en cuenta
que, por definicin, una alternativa poltica revolucionaria debera tener
como referente al conjunto de la sociedad y no solamente los intereses de un
grupo marginal, que lo que busca es sobrevivir a su manera en esta sociedad
consumista.

Son pocos los que trabajan en el puerta a puerta, o los bancos telefnicos,
por simple adhesin al candidato o al partido. Menos, los que lo hacen por
adhesin a ideas y tesis por las que en otro tiempo se daba la vida. Me
refiero, como es obvio, a las campaas importantes, con posibilidades de
triunfar electoralmente. Las campaas de grupos ideolgicos duros, tienen
ms voluntarios reales y muy pocos votos. En muchos casos son una
actividad de minoras movidas por ideales, que tienen poco espacio en la
mente del nuevo elector al que hemos descrito.

Incluso las nicas guerrillas que existen son poco ideolgicas. Es difcil
imaginar al Che Guevara o a otros idealistas del siglo pasado, equivocados o
no, participando en bandas armadas que protegen a narcotraficantes y viven
del secuestro y la extorsin, como lo hacen ahora los que se dedican a
"luchar" por esa alternativa poltica.

En definitiva, los nuevos electores no tienden a participar en la poltica y


cuando lo hacen, sus motivaciones no son polticas o ticas, sino ldicas y
pragmticas. En todo caso el dinero es, abiertamente, el norte de la sociedad
en la que vive el nuevo elector. Casi todas las demandas de los grupos y de
las personas en la campaa, estn orientadas por la bsqueda ms o menos
desenfadada de recursos econmicos. El elector lo sabe y esta es parte de su
percepcin de la poltica.

7. Creen menos que los antiguos

La vida es un constante acto de fe. La racionalidad no es la norma, sino la


excepcin. Si tratamos de entender racionalmente cada acontecimiento y no
damos simplemente por vlidos a una serie de principios y hechos, no
podramos hacer nada. Lo mismo ocurre con nuestras acciones: si cada vez
que tenemos sed, necesitamos demostrarnos la existencia del agua en el
mundo extra mental antes de tomar un vaso, moriremos en el intento.

Generalmente, no solo creemos en las cosas que nos rodean, sino que
tratamos de encontrar un sentido a nuestra vida y a todo lo que suponemos
que existe, a partir de grandes explicaciones que son nuestros puntos de
referencia para creer que actuamos bien o mal. Desde nuestros primeros
aos de vida aprendemos que determinada religin es la verdadera, que
ciertos objetos son comestibles o agradables, que otros no son buenos, que
determinadas actitudes o acciones deben ser reconocidas y que otras
merecen la reprobacin. Eso va desde la aceptacin o el rechazo oficial de la
poligamia, que diferencia a un islmico de un cristiano, hasta el gusto de
saborear frutas con chile, tan difundido entre los nios mexicanos, que causa
sorpresa y casi horror en un nio chileno.

En algunas sociedades contemporneas, ocurre lo mismo que en el


Occidente del pasado. Grandes grupos de seres humanos creen en verdades
absolutas que les mueven y que les pueden llevar a ofrendar su vida o la de
los dems, en nombre de esas ideas. La Iglesia Catlica lo hizo en el pasado,
cuando a partir de publicacin del Malleus Maleficarum y la Bula de Inocencio
VIII para combatir a la brujera, se quemaron a varios miles de mujeres
porque supuestamente eran brujas. Los nazis se comportaron de esa manera
y provocaron un holocausto enorme porque crean en la perversidad de otras
razas. Lo hicieron los comunistas soviticos cuando supusieron que las
naciones distintas a la rusa representaban un peligro y mataron a treinta
millones de personas de minoras en el tiempo de Stalin. Hasta el siglo
pasado, en Occidente los militantes religiosos, polticos o de otro tipo se
enfrentaban a muerte porque crean en ideas definitivas.

Creer o no en verdades absolutas supone una actitud ante la vida. Cuando el


reconocido psiclogo ingls Eyseneck quiso estudiar la asociacin que haba
entre la militancia poltica y las actitudes de los ingleses hacia el sexo, aplic
una serie de encuestas que arrojaron un resultado sorprendente. El autor,
era un socialista faviano convencido de que los laboristas tendran actitudes
ms modernas que los conservadores y las encuestas le demostraron que no
haba ninguna asociacin entre la militancia en uno u otro partido y las
actitudes acerca del sexo. Analizando detenidamente el estudio se
encontraron otras asociaciones. Las actitudes hacia las costumbres sexuales
era tanto ms rgidas, cuanto ms ortodoxos eran los encuestados, ms all
de la corriente ideolgica en que militaran. El creer o no creer, ser dogmtico
o mantener una posicin de apertura ante las verdades ajenas, tiene que ver
ms con actitudes ante la vida y con caractersticas sicolgicas, que con la
militancia en una doctrina poltica o una religin.

Somos fruto de una educacin. Si, desde nuestros primeros aos vemos a
nuestros padres dndose golpes hasta sangrar, en las procesiones de
Karbala, porque creen que con eso hacen un homenaje a Hussein, tambin
nosotros creeremos que eso es bueno. Si nos educan con la idea de que hay
que matar a los infieles porque eso agrada al Dios en el que creemos,
podemos terminar autoinmolndonos en un atentado suicida suponiendo que
eso es normal. Si nuestros padres fueron al festival de Woodstock y viven en
San Francisco, es poco probable que pensemos de la misma manera.

Son las adhesiones definitivas a verdades absolutas las que se han debilitado
en Occidente. La gente cree menos en ese tipo de cosas. Casi nadie est
dispuesto a dar su vida por sus creencias. La mayora de la gente, acepta
que hay diversas creencias que son respetables, y no ve bien que alguien
mate a otro porque discrepa con l.

No significa esto que nos hemos vuelto racionales. En El mundo y sus


demonios, Carl Sagan dice que ya no creemos en brujas y demonios, sino
en platillos voladores y cientos de supersticiones propias de las religiones de
la nueva poca y de una sociedad en la que el mito se ha vuelto cotidiano y
superficial. Probablemente esto es cierto. Felizmente, la fe en esos mitos
livianos no conduce a exterminios ni a brutalidades. Hace cuarenta aos,
cientos de personas fueron fusiladas en Cuba por contrarrevolucionarios y
los intelectuales del continente aplaudieron la hazaa. Hace menos aos
todava, miles de argentinos, chilenos y uruguayos fueron asesinados por las
dictaduras militares de esos pases y no fue posible detener la masacre.
Tenemos la fortuna de vivir en unos aos en los que parece que eso sera
ms difcil que ocurra dentro de Occidente.

La democracia de masas supone ms tolerancia. Los nuevos electores


quieren vivir y dejar vivir, no morir o matar porque alguien piensa de otra
manera.

D. LA BANALIZACION DE LA POLTICA

1. Han desmitificado el poder


Todo lo dicho ha vuelto a la poltica ms cotidiana y ha despojado al poder
de sus aspectos msticos y misteriosos. Todos los regmenes totalitarios han
tratado de ocultar las facetas humanas de la vida de sus dirigentes. El poder
absoluto jug con deificar a los lderes. Eran pocos los que podan ver al
Emperador de la vieja China. Hitler, era visto por sus partidarios como un ser
excepcional que iba a transformar el mundo. Franco deca ser Caudillo de
Espaa por la Gracia de Dios y algunos de sus partidarios crean que eso
era cierto. Duvalier en Hait rega sobre la muerte, mantena ejrcitos de
muertos vivientes, zombies, a su servicio, y hasta las hormigas le obedecan
para combatir a sus adversarios. En los pases comunistas no se poda saber
cmo vivan, quienes eran los familiares, o cuales los pasatiempos de sus
principales dirigentes. El hecho de tener aficiones mundanas pareca propio
de los vulgares mandatarios capitalistas y no de lderes proletarios que
trabajaban por los altos fines de una historia teleolgica. El Libro de Mao Tse
Tung lleg a ser un amuleto que produca milagros. El heredero del poder de
Corea del Norte, Kim Jong II, afirma en su biografa oficial, que naci en una
Montaa Sagrada, iluminado por dos arco iris, mientras se escuchaban
cantos misteriosos de aves desconocidas. Para un Soberano proletario como
l, sera demasiado humano haber nacido en un una simple maternidad
cerca de Vladivostok, como ocurri en la realidad.

En el mundo que hemos descrito, el nuevo elector no toma en serio ese tipo
de mitos. Sabe que sus dirigentes son humanos y quiere elegir mandatarios
humanos. Intuye que detrs de los delirios de grandeza de muchos hroes
de la historia se ocultan psicopatas que podran perjudicarle. Ni Hitler, ni
Duvallier, ni Stalin, ni los otros lderes mitificados del pasado, conseguiran
hoy su voto.

La televisin permite a la gente comn, conocer detalles de la vida de sus


lderes, que antes estaban reservados para las elites cortesanas. En estos
tiempos, los aburridos romances del Prncipe de Gales con una divorciada,
tienen gran despliegue y pareceran una prueba de la corrupcin de las
costumbres de los monarcas. Que habra pasado con la mayora de los
lderes de la antigedad si hubiesen estado sujetos a ese escrutinio? Es fcil
imaginar lo que habra ocurrido si existan canales de televisin poniendo en
el aire los detalles de la vida privada de los Papas Borgia, de Enrique VIII de
Inglaterra, o de Santa Irene de Bizancio reventando los ojos de su hijo para
arrebatarle el trono.
Hoy los dirigentes son vistos como personas normales. Cuando organizamos
sesiones de grupos focales para disear una campaa electoral, se organizan
diversos juegos que permiten conocer la relacin de los electores con los
diversos lderes de ese pas o esa ciudad. En uno de ellos, los asistentes
conversan con los candidatos que se encuentran sentados, imaginariamente,
en sillas vacas, para que el participante del experimento dialogue con ellos.
Su lenguaje corporal, sus palabras, sus actitudes, demuestran cuanto han
desacralizado a los dirigentes. Los tratan sin reverencias, como personas a
las que pueden hallar de manera horizontal.

El temor reverencial por la autoridad entr en crisis. Los electores buscan y


encuentran dirigentes que se les parecen en su apariencia fsica, su
indumentaria, sus gustos, sus aficiones. Desconfan de los que parecen muy
distintos, aunque sea por tener ms mritos que la media. Ser muy
inteligente, culto o rico es peligroso. Cuando algn dirigente contemporneo
cae en los arrebatos msticos de los caudillos clsicos que exigan a sus
seguidores permanecer en la lluvia o el sol para or su mensaje, causa
sonrisas y miradas de picarda. Algunos piensan inmediatamente que podrn
ganar unos pesos extra por la extravagancia del orador. Los discursos de
varias horas, usuales en los antiguos lderes, solamente los escuchan
multitudes atemorizadas por gobiernos autoritarios. Los electores libres
quieren relacionarse con dirigentes humanos, que tienen tambin deseos,
sentimientos. Con gente capaz de equivocarse, rer, llorar, emocionarse. Con
personas que, como ellos, se aburren con los discursos pomposos.

En este punto hay que tener cuidado al interpretar determinados hechos


desde el paradigma de la poltica antigua propio de las elites. Lo que algunos
interpretan como necesidad de un liderazgo mesinico en los casos de Hugo
Chvez o Abdal Bucaram, tiene que ver ms con el espectculo, la
diversidad y la revancha social que con el "carisma". Desde los ojos de sus
electores, ms que lderes mesinicos, son actores de espectculos
divertidos protagonizados por "uno de nosotros", que ofrece adems fastidiar
a los ms ricos.

La falta de formacin de muchos de nuestros dirigentes, los lleva a organizar


campaas electorales de una manera primitiva. La conducen guiados por sus
intuiciones, no tienen encuestas sistemticas y despus ni siquiera saben
bien porqu han ganado la eleccin. Normalmente no fue porque los crean
una nueva encarnacin de la patria y la honestidad, como ellos suelen creer,
sino por razones ms cotidianas, que analizamos en la ltima seccin del
libro. All empieza su divorcio con amplias masas de electores que los votaron
por motivos que los propios candidatos no fueron capaces de percibir. Si
hicieran investigacin cientfica durante la campaa y actuaran de manera
racional conoceran la lgica de su triunfo desde los ojos de los electores,
cules fueron las demandas que los movieron, y podran gobernar de
manera ms eficiente, con una estrategia de comunicacin asentada en la
realidad y no en mitos.

Quienes se creen Napolen estn en los sanatorios. Los dirigentes de la


democracia de masas deben ser conscientes de que los electores actuales
han desmitificado el poder y buscan gente menos excepcional.

2. Han desacralizado los smbolos

En ese juego, la presencia de una serie de smbolos puede llevar a


equvocos. Los conos se han extraviado de su significado original y se usan
en medio de la confusin general causada por el derrumbe de las utopas del
que hablamos en la segunda parte del libro. Cuando una banda de Heavy
Metal usa camisetas con las efigies del Che Guevara, eso no tiene nada que
ver con que sus integrantes conozcan las ideas del antiguo guerrillero, las
compartan y mucho menos que quieran vivir una en un pas como Cuba. Lo
ms probable es que si hubiesen vivido en la isla de la poca en que la
revolucin estaba viva, habran sido ejecutados por "raros" o drogadictos. La
imagen del Che en este contexto no es ms que un icono que significa
rebelda y sera torpe intentar buscar otros significados. De hecho es
reemplazada o combinada con los rostros de Jim Morrison, Marilyn Mason, o
mscaras con el rostro del demonio, sin que esto signifique nada en
trminos polticos.

Otro tanto ocurre con las religiones orientales transplantadas a nuestras


sociedades, que en muchos casos son tan autnticas como la nieve de los
rboles de Navidad en la Patagonia. Ms all de haber difundido visiones
curiosas del mundo, distintas de las occidentales, las tnicas de los monjes
budistas que venden incienso en las calles de Mxico, Lima o Buenos Aires
tienen tanta relacin con las enseanzas de Buda, como las camisetas del
Che con la Revolucin Cubana. Son manifestaciones de la crisis de la religin
oficial y manifestaciones de nuevos misticismos, que casi nada tienen que ver
con las Cuatro Nobles Verdades que son la columna vertebral de la doctrina
del Iluminado.
La actitud novelera de millones de personas que esperaban el fin del mundo
al llegar el ao dos mil, mientras organizaban fiestas y compraban copitas de
plstico conmemorativas de la hecatombe, es un sntoma de la actitud
desacralizada de los latinoamericanos que ahora consumen y organizan
fiestas incluso para recibir al fin de los tiempos. En todos nuestros pases los
ms jvenes tienen menos respeto del que tuvieron sus mayores, por las
banderas, los escudos, los himnos nacionales.

Incluso la guerra toma nuevas dimensiones y se cuestiona. Las


comunicaciones permiten conocer la realidad y muchos occidentales sienten
asco de la guerra. De cualquier guerra. Otros la apoyan cuando se sienten en
riesgo, pero se conmueven con los atropellos que se producen. Por algo la
generacin que vio en la televisin las brutalidades de la guerra de Vietnam
levant el lema de la paz. Si a principios del siglo XX hubiese existido la CNN,
habra sido imposible la primera Guerra Mundial, fruto de tantas
desinformaciones. La muerte de cada soldado norteamericano en Irak
conmociona a su pas. Se entrevista a sus parientes y su mascota se
convierte en personaje mundial. En el siglo pasado la muerte de millones de
personas tena menos impacto y se justificaba en nombre de grandes ideales.
Actualmente la validez de una guerra se pone en cuestin, por el sufrimiento
de una familia, sobre todo en la medida en que aparece en la pantalla de la
televisin. No tiene el mismo efecto la muerte de miles de iraques cuando
no aparecen en la realidad meditica.

Desacralizados los smbolos y banalizada la guerra, algunos siguen sus


peripecias para armar un video juego que ser el xito comercial que se
regalar a los nios la prxima Navidad.

Todo se ha banalizado y se ha integrado al mercado. Los smbolos


partidistas, las pancartas, los discursos, pasan a ser un producto ms de esa
sociedad consumista en la que los contenidos importan poco, priman las
formas y la bsqueda de placer.

3. Izquierda y derecha significan poco

No queremos entrar aqu en la discusin terica acerca de la actualidad o


caducidad de los conceptos de izquierda y derecha que son uno de los ejes
del paradigma vigente. Fukuyama provoc una gran conmocin cuando
habl de la muerte de las ideologas y del "fin de la historia". Se han escrito
decenas de libros, apasionados, atacando o defendiendo sus tesis y la
polmica subsiste en el mundo de los intelectuales. En otra parte de este
escrito analizamos el tema desde otro ngulo.

Por el momento vemoslo solamente desde los ojos del nuevo elector. Toda
la investigacin emprica nos dice que la inmensa mayora de los
latinoamericanos no tiene inters por las posturas ideolgicas cuando escoge
a su candidato. En nuestros pases el porcentaje de ciudadanos que rechaza
las discusiones ideolgicas y dice que no le importa si un mandatario es de
izquierda o de derecha, oscila entre un 70% y un 90%. Esas cifras tienen
relacin con otras: entre siete y ocho de cada diez latinoamericanos dicen
que no se interesan en la poltica y no quieren saber nada de ese tipo de
temas.

Por otra parte, otros actores polticos importantes tampoco parecen muy
interesados en esa distincin. En la prctica de nuestra profesin, hemos
conocido a muchos candidatos que antes de una eleccin, piden que
averigemos si les conviene presentarse por la izquierda o la derecha para
ganar el comicio. Esta actitud es menos frecuente en las capitales de los
pases relativamente grandes, en donde suele existir una elite teorizante y
ms frecuente en sitios menos urbanos y refinados intelectualmente. El
caudillismo se renueva dentro de este mundo pragmtico y desmitificado,
pero se mantiene como un elemento importante en los procesos electorales
de la regin. Hay lderes locales que "tienen" sus propios votantes, que los
respaldan sin que les importe el partido por el que se postulan.

En estudios que se hacen despus de las elecciones, los acadmicos


tradicionales, tratan de explicar el avance o retroceso de la izquierda o la
derecha, desde el desarrollo de las fuerzas productivas, el crecimiento de la
pobreza o desde otras teoras complejas. La verdad es a veces ms simple:
cuando uno de estos caudillos cambia de la derecha a la izquierda, no se
produce un proceso de industrializacin masiva y un fortalecimiento del
proletariado, sino que simplemente sus seguidores clientelares votan por l.
No hay un cambio en el curso de la historia sino que se ha producido un
hecho accidental, que no tiene explicaciones ideolgicas.

Si la contradiccin entre izquierda y derecha es algo que no tiene importancia


para la inmensa mayora de los electores y para muchos de los candidatos
qu sentido tienen esas categoras para explicarnos, en la realidad, los
procesos polticos que se desarrollan en la regin? No sern simplemente
un juego intelectual de sectores minoritarios que todava se mueven en un
viejo paradigma?

La tendencia de los candidatos a conceder poca importancia al partido por el


que participan en la eleccin, es mayor en pases cuyos partidos viven una
crisis radical como Venezuela o Per, ms o menos general, en pases con
sistemas partidistas en crisis como Ecuador y menor en pases como
Colombia o Chile, en los que todava existen partidos consolidados. En pases
grandes como Mxico, o Argentina, el aparato partidista del PRI, el PAN o el
Partido Justicialista son tiles para ganar la eleccin. Desde el punto de vista
del elector son canales de comunicacin que no tienen que ver mucho con
las ideologas. El tema de las ideologas merece una reflexin ms detenida,
que la hacemos en otras parte del texto.

La poltica es cada vez ms local y slo los partidos que dan espacio a
problemas de la vida cotidiana, vistos antes como intrascendentes,logran
sobrevivir. La capacidad de los partidos de atraer a las masas es
inversamente proporcional a su ortodoxia ideolgica. Esa prdida de
definicin ideolgica en las formaciones partidistas hace que los electores
den todava menos importancia a los idearios de los partidos y que los
candidatos puedan transitar fcilmente de un partido a otro, cosa que era
ms difcil cuando los liberales eran liberales, los conservadores,
conservadores y los izquierdistas ateos y racionalistas.

En la antigedad, los lderes polticos suponan que tenan doctrinas, que


deban predicar a un pueblo ignorante. Se formaban leyendo y
perfeccionando sus tcnicas oratorias para convencer a los dems con sus
teoras y conseguir el voto gracias a la palabra. En la sociedad democrtica
contempornea los lderes tienen sus ideas, pero deben dialogar con los
electores, que tienen sus propios puntos de vista acerca de las cosas y no las
van a cambiar por un discurso. Adems de leer libros, estn obligados a
estudiar encuestas y a conocer lo que los tcnicos les decimos acerca de la
opinin pblica.

En ese dialogo que se establece entre el lder y el elector, descubren muchas


veces que sus ideas eran equivocadas y en otras, elaboran estrategias para
mantenerlas y persuadir a los electores de sus tesis. Cuando un lder se
siente muy iluminado y pretende revelar la verdad a los electores, suele
causar rechazo.
En todo caso, podemos decir que el nuevo elector, ms all de lo que
piensen las elites intelectuales, tiene cada vez menos inters por lo
ideolgico y ha puesto en la agenda electoral otra serie de temas que los
polticos deberan discutir.

4. No quieren ser representados

Particularmente los estudios cualitativos que se hacen con grupos juveniles,


dicen que los nuevos electores son crticos radicales del orden establecido,
pero no tienen ningn inters en transformarlo, al menos dentro de sus
propios parmetros. Rechazan las tesis que se debaten dentro del
paradigma, sean socialistas o neoliberales, porque estn fuera de su
lgica.

Muchos de los nuevos electores no sienten ningn entusiasmo por participar


en la vida de los partidos, ni en plantear alternativas para revitalizarlos. En
todos los pases hablan de manera despectiva de los Parlamentos, suelen
hablar mal de los Presidentes, sienten que la poltica es una actividad
corrupta, extraa a su mundo, en la que es mejor no participar.

En ese sentido, cuando se disea el mensaje electoral desde el punto de


vista de las elites y no desde los ojos del ciudadano comn, se pueden
cometer graves equivocaciones. Las polmicas que apasionan a los polticos
suelen ser irrelevantes e incluso repelentes para los electores indecisos son la
mayora y deciden la suerte de los comicios.

El elector comn rechaza lo "poltico" como algo daado, ms por


sensaciones que por argumentos. Sospecha de todos los que aparecen como
polticos y a veces, vota por un candidato solo porque les parece distinto. Se
deja llevar ms por aspectos formales y no se preocupa mucho de que el
"nuevo caudillo mantenga ideas distintas. Busca formas distintas. Lo curioso
es que algunos candidatos, no son concientes de ste hecho y cuando
asumen el poder, habiendo sido votados por ser distintos, caen en el discurso
de los polticos tradicionales, se dedican a confrontar con los otros polticos y
terminan siendo "uno ms de los de siempre". Pierden su encanto de
novedad ante la poblacin. Quieren ser Velasco Ibarra o Pern sin darse
dan cuenta de que los han elegido justamente parecen distintos de los viejos
lderes.
Por otra parte, todos los estudios de opinin dicen que los electores
desconfan de casi todos los entes colectivos. En la mayor parte de los pases
de la regin las instituciones han perdido prestigio. Cuando se mide su
imagen, suelen tener saldos positivos la Iglesia Catlica, los medios de
comunicacin y a veces, las Fuerzas Armadas, en los pases en que sus
dictaduras no fueron muy brutales. Tomemos en cuenta que las tres son
organizaciones que no pretenden, al menos formalmente, ser voceros
polticos del conjunto de la poblacin. Casi siempre las organizaciones e
instituciones que tienen que ver con la poltica: partidos, parlamento,
gobierno, tienen una imagen negativa.

Si la crisis no fuese tan homognea, podra explicarse por los errores de


determinado partido, sindicato o Congreso, pero no es posible que todos se
equivoquen. Debera haber un porcentaje aceptable de organizaciones que
estn haciendo bien las cosas en algn sitio del continente. El hecho es que
incluso en los pases como Mxico, Argentina o Colombia, en los que los
partidos tradicionales mantienen su vigencia, la gente los critica ms cada
da.

Pero hay algo ms: no hay otras organizaciones que hayan podido llenar ese
vaco. Sindicatos, asociaciones indgenas, ONGs, grupos ecologistas y otra
serie de grupos de todo tipo han presentado o apoyado a candidatos y en
muchos casos han sufrido derrotas aparatosas. Los estudios de opinin nos
dicen que, en general, los electores no sienten que estas instituciones les
representan. Sera absurdo que, no solo las instituciones polticas, sino que
todas las organizaciones de todo orden, se equivoquen en el continente.

En realidad, pasa algo ms profundo: los nuevos electores no sienten la


necesidad de ser representados. Desde el mundo individualista en el que se
han socializado y desde la ilusin de participacin que produce la poltica
meditica, los nuevos electores, no quieren, ni necesitan, que alguien hable
por ellos. Pretenden vivir su relacin con el poder, o su falta de relacin con
el poder, desde su propio horizonte personal, usando los medios de
comunicacin. Opinan sobre economa o poltica cuando creen que algo les
afecta y adoptan posiciones ms bien por sentimientos, sin interesarse en los
debates tericos, y sin hacer ningn esfuerzo por estudiar esos temas.

Estn en contra del ALCA o de la invasin a Irak simplemente por antipata a


los Estados Unidos de Norteamrica. Odian al Fondo Monetario Internacional
porque cuando llegan sus delegados sube el precio de la gasolina, se
producen problemas, hambrunas, huelgas y fastidios, sin que est muy clara
la relacin entre esos burcratas antipticos y las conmociones que les
acompaan. No tienen tiempo, ni paciencia, para comprender los sesudos
anlisis de los burcratas internacionales que demuestran que las medidas
de ajuste les provocarn hambre por unos pocos aos, pero tendrn efectos
macroeconmicos positivos de largo plazo. En realidad, les importa el
momento y no el largo plazo. Los burcratas internacionales suelen decir que
saben que finalmente, los ciudadanos son sensatos y apoyarn lo que hay
que hacer aunque produzca problemas. Esto es absurdo. Se puede lograr
con una campaa de investigacin y comunicacin muy bien llevada,
explicar lo que ocurre, pero va en contra de lo natural. La gente com n cree
que lo que deben hacer los gobernantes es no fastidiar, satisfacer sus
necesidades y dejarles vivir en paz.

Algunos polticos e intelectuales pretenden llegar a esos nuevos votantes


con un discurso terico complejo, suponiendo que los conceptos mueven a
los votantes. Eso no funciona. Los electores toman sus decisiones desde sus
sentimientos y sueos, positivos o negativos, constructivos o destructivos, en
un juego personal individualista, en el que solamente importa el corto plazo y
para el que no necesitan mediaciones.

5. Rechazan las dictaduras y los autoritarismos

Pero su crtica a la poltica y a las instituciones democrticas no significa que


estn en contra de la democracia. Cuando las encuestas miden las actitudes
de los electores frente a las dictaduras, la inmensa mayora de los
latinoamericanos dice que prefiere la democracia a la dictadura. Critican a la
democracia, pero no estaran de acuerdo con que un grupo de militares
asuma todos los poderes como lo hacan en la antigedad. En eso,
tambin hemos avanzado. Parecera que, al menos en el mediano plazo, la
brutalidad de las dictaduras militares no volver a nuestros pases.

En realidad, el respeto a las diversidades y todas las actitudes que hemos


descrito en este trabajo, llevan a los occidentales ms cerca de una utopa
individualista liberal, que de un modelo comunista o fascista. Los nuevos
electores prefieren que no existan autoridades que coarten sus espacios
vitales. Saben que los gobiernos autoritarios no respetan las libertades
bsicas. En sus versiones extremas, los dictadores de China, Cuba, Corea,
Turkmenistn, y otros pases semejantes han terminado prohibiendo o
restringiendo la msica, la televisin o la Internet que desde su perspectiva
son elementos indispensables para vivir mejor la vida. Han odo,
sorprendidos, que las dictaduras militares de los aos setenta perseguan a
los jvenes para cortarles el pelo, prohiban el rock, atropellaban los
derechos ms elementales. Todo eso parece ahora inslito y absurdo.

Son crticos de la democracia pero no quieren una sociedad autoritaria.


Sienten fastidio por el actual sistema porque no les proporciona toda la
libertad que quisieran y no porque demandan una autoridad que les reprima.
En todos los pases, la mayora se opone a la adopcin de sistemas
corporativistas que algunas minoras pretenden imponer en nombre de una
"democracia participativa". No quieren participar de esas democracias. No
quieren "desperdiciar el tiempo" dedicndose a la poltica, pero tampoco
quieren perder ese pequeo espacio de poder que les da su voto en la
democracia representativa. En ese sentido, no querran que exista una
democracia participativa que les aburra con temas polticos. No quieren ser
representados de manera absoluta, pero prefieren que otros se hagan cargo
de manejar el poder.

Defienden su derecho a votar porque saben que esa pequea fuerza impide
que los atropellen y les permite conseguir algunas cosas que les parecen
importantes desde su vida cotidiana.

6. Se sienten insatisfechos, frustrados y querran emigrar

A lo largo de veinte aos hemos trabajado en investigaciones cualitativas con


Roberto Zapata, un consultor que, a despecho de vivir casi toda su vida en
Venezuela, conserva su acento espaol. La escena se repite una y otra vez
en diversos sitios: al terminar las sesiones con jvenes, los asistentes se
arremolinan en su derredor pidindole ayuda para emigrar a Espaa.

En casi todos nuestros pases la mayora de los jvenes, en particular de los


estratos populares, lo que quieren es emigrar. Creen que nuestra realidad no
les permite lograr las metas con que suean. Quieren consumir ms, vivir
mejor, y creen que nuestros pases no les dan las mismas posibilidades que
los pases capitalistas avanzados.

Si leemos viejos textos constataremos que, desde siempre, los


latinoamericanos sentimos que atravesamos una crisis econmica. El deseo
de emigrar no tiene que ver con que se haya producido una cada en el nivel
de vida de la mayora de nuestros pases. Esto puede ser real en la Argentina
del 2002, cuando los deseos de emigrar alcanzaron a sectores educados de
clase media, pero no es la norma en los pases de la regin.

Por lo general, los que emigran no son hijos de personas que viajaban en
primera y que ahora, como efecto de la crisis, se ven obligados a emigrar en
clase turista, sino que son ciudadanos de hogares modestos, cuyos padres
nunca salieron del pas, a veces ni siquiera de su aldea, que ven en la
emigracin la posibilidad de mejorar sustancialmente su nivel de vida. Con el
dinero que envan los emigrantes, pueblos y barrios enteros se transforman
en El Salvador, Mxico, la Repblica Dominicana o El Ecuador. Quienes se
van obtienen ingresos que nunca habran conseguido en su propio pas,
aunque sus economas hubiesen progresado ms.

La televisin, la Internet y el desarrollo de las comunicaciones les ponen en


contacto con el mundo. Quieren vivir como los habitantes de pases
prsperos y quieren emigrar movidos por las visiones del mundo de las que
hemos hablado antes. Son pragmticos, individualistas, buscan dinero. No
emigran a Cuba o a Corea del Norte para entregar sus esfuerzos a la
construccin del paraso de los trabajadores. La gran masa se va a los pases
capitalistas "neoliberales", para buscar una vida mejor, en sociedades
rechazadas por algunos polticos de izquierda que pretenden representarles
en sus pases de origen. No huyen de nuestros pases semi estatistas a los
totalmente estatistas, sino hacia el liberalismo. Escapan de pases que dan
muchas garantas a los trabajadores, hacia pases en los que impera la ley
de la selva del capitalismo, porque all les va mejor.

Los emigrantes mantienen una intensa relacin con sus lugares de origen, lo
que promueve nuevas oleadas migratorias. Varios estudios han comprobado
que la gente emigra hacia donde viajaron anteriormente sus vecinos o
parientes. El dinero que envan, es una de las fuentes ms importante de
ingresos de varios pases de la regin y ha generado la aparicin de
importantes grupos de electores, que viven de los envos de sus parientes y
que terminan constituyendo un grupo de privilegiados con motos y ropa de
marca que viven en barrios marginales. El tema de cmo llegar a esos
votantes de extraccin popular, con acceso a un consumo inusual en el
entorno en que viven, socializados en familias que se han desarticulado
completamente y que trasladan a sus comunidades costumbres propias de
otros pases, est poco estudiado. Su voto, en algunas ciudades ms
pequeas puede ser decisivo.
En todo caso, esto no ha permitido la aparicin de nuevos partidos de
izquierda. Lo que motiva a estos jvenes no es la sed de justicia y de
igualdad que invocbamos los antiguos, sino la bsqueda de ascenso social y
de placer. Aunque tienen dinero, se sienten marginales y alientan otros
fenmenos de rechazo al orden establecido, que se expresan a travs de la
formacin de pandillas, el uso y comercio de drogas y el incremento de otras
actitudes marginales.

Pero no slo es dinero lo que envan los emigrantes. Transmiten valores y


visiones del mundo que agudizan las lneas de los fenmenos sealados
anteriormente. La post modernidad viaja en los e-mails que relatan
ancdotas y experiencias. La sociedad tradicional sufre un nuevo ataque
desde este flanco, las visiones comunitarias se debilitan y nuevas ideas se
difunden y corroen las identidades locales.

Poco se ha pensado sobre el efecto de estos fenmenos en las campaas


electorales y en las crisis de imagen de los gobiernos de la regin.

7. Quieren un cambio radical que va ms all de la poltica

Todo esto les lleva a buscar un cambio radical que est fuera del paradigma
de la ciencia poltica tradicional. Los antiguos sueos revolucionarios han
muerto, pero la subversin es uno de los motores de la evolucin de la vida
y del progreso de la especie. Los avances se producen porque distintas
formas de vida tratan de innovar el mundo.

Las masas suelen ser poco innovadoras. Los nuevos electores son tambin
conservadores, pero hay una nueva realidad que no es compatible con las
viejas formas polticas. Tal vez les interese un cambio que est ms all de
la vieja poltica y que replantee una poltica que incluya sus demandas.

Si leemos este deseo de un cambio radical desde la lectura tradicional,


parecera que la mesa est puesta para que prosperen las alternativas de la
izquierda y de la revolucin socialista, pero esto es enteramente falso. Esas
son alternativas concebidas dentro del paradigma antiguo y estn ms lejos
de los sueos de nuestros jvenes que las instituciones de la sociedad liberal
a la que rechazan. Estos nuevos electores no quieren volver al siglo XIX, sino
avanzar hacia un tiempo vertiginoso que est ms all del XXI. No quieren
un comunismo aburrido y austero como el de la China de Mao, o la Unin
Sovitica. No quieren que les controlen y coarten sus libertades. Quieren
consumir y ser libres.

En Amrica Latina, los sindicatos y los partidos de izquierda no se


convirtieron en la vanguardia de la lucha de las grandes mayoras en contra
de los capitalistas, como lo pretenda la teora marxista. En general, los
sindicatos se fortalecieron en el sector pblico ms que en el privado y
terminaron representando intereses de grupos concretos de burcratas que
luchan por mantener sus conquistas y mejorar sus condiciones de vida. Los
grandes protagonistas de las luchas sindicales no son ya los Sindicatos de la
Carne del primer peronismo o los sindicatos de los obreros metalrgicos. Son
los maestros y los empleados de empresas estatales, que en la prctica las
han privatizado para s mismos, cuyas reivindicaciones no favorecen al
conjunto de los pobres. Las pagan los pobres.
Desde la teora marxista los sindicatos eran organizaciones de trabajadores
que deban luchar para arrebatar a los dueos de los medios de produccin
la plusvala. El incremento salarial que exigan era una porcin de riqueza
que, desde la perspectiva de Marx, era robada por los ricos y deba ser
devuelta a los pobres para satisfacer sus necesidades. Cuando los sindicatos
son estatales, no estn disputando la plusvala de ningn rico. El costo de
sus demandas los paga el conjunto de ciudadanos, incluidos los ms pobres,
a travs de impuestos e incrementos de precios.
Por todo esto, el cambio que buscan los nuevos electores est ms all de
las propuestas de esos grupos organizados. No quieren pagar ms impuestos
para que los burcratas tengan mejores sueldos. Quieren cambiar el mundo
de manera ms radical y personal. Su revolucin tiene que ver con
realidades fsicas o virtuales que cobran sentido desde otras instancias, ms
pragmticas y al mismo tiempo ms simblicas que las tradicionales.
Quieren lderes diferentes a los polticos de siempre. Ese ser diferentes,
es lo nico en lo que han coincidido, ms all de sus ideologas, los
presidentes Menem, Fujimori, Chvez, Gutirrez y Collor de Mello, los
alcaldes Belmont de Lima, Mockus de Santa Fe de Bogot, y Palenque en La
Paz que, al menos en sus primeras campaas, tuvieron algo de distinto por
su apariencia fsica, sus costumbres estrafalarias o incluso elementos tnicos
o religiosos.

Uno de los principales desafos de la nueva poltica en la regin es


comprender esa necesidad de cambio desde una perspectiva que supere los
esquemas tradicionales, basndose en investigaciones empricas rigurosas,
tanto cualitativas como cuantitativas, que permitan conocer objetivamente
los puntos de vista del elector. La nueva democracia no puede existir sin un
proceso de dilogo permanente entre los lderes y los ciudadanos de esta
sociedad en que la democracia se ha ampliado y profundizado de esta
manera.

Todo lo dicho no es lineal ni mecnico. Amrica Latina es un enorme crisol


de mundos superpuestos que va desde la feria de pulgas de San Telmo en
Buenos Aires, tan europea y pintoresca, hasta los grupos indgenas de la
Sierra Taraumara en Chihuahua, que viven en las cavernas. Los temas que
hemos analizado impactan en todos esos sitios, con distintas intensidades y
modalidades, pero han alterado la vida de todos los latinoamericanos.

Como dijimos en otra parte del texto, tampoco creemos que la historia sea
teleolgica y que vayamos de un punto alfa a un punto omega, como supuso
Theillard de Chardin. Ni siquiera estamos seguros de que la historia va en
realidad a algn sitio. Sin embargo, parecera claro que estas visiones del
mundo de los electores y estas actitudes frente a la vida y la poltica son
irreversibles y se incrementarn durante los prximos aos.

SEGUNDA PARTE
LA AGONA DE LAS GRANDES UTOPAS

EL MUNDO EN EL QUE NACE EL NUEVO ELECTOR


1. La agona de las grandes utopas y la democracia de masas

Normalmente el discurso va de lo general a lo particular. Al escribir


estas lneas lo correcto habra sido, empezar reflexionando sobre los
conceptos, que permiten descubrir leyes generales acerca de la
realidad poltica de nuestro continente, para luego ir a las efmeras
percepciones del mundo que viven los nuevos electores
latinoamericanos. Hemos invertido el orden de nuestra exposicin
para expresar, con la estructura del texto, los valores vigentes en la
mentalidad del nuevo elector. Lo real es para ellos lo percibido
individual y coyunturalmente. Lo terico est en un segundo plano.

En la primera parte de este texto describimos cmo perciben su vida


los nuevos electores, la relacin de esas percepciones con la
revolucin de las comunicaciones y sus actitudes ante la poltica.
Vamos ahora a lo que parece menos importante en nuestros das, el
plano de las teoras y los grandes conceptos que permitieron que
nuestros mayores descifraran el mundo. Las grandes utopas han
entrado en crisis y en medio de sus estragos, nacen nuestros nuevos
electores. Desde Dios hasta el orgasmo se conciben de manera
diversa que hace cincuenta aos. Todo se ha fragmentado y los
detalles de la vida cotidiana han ocupado el espacio de los grandes
conceptos. La mayora de los electores prefiere ver el programa del
Gran Hermano, que leer un programa de Gobierno.

Pero, como lo deca Quino, en boca de Mafalda, ellos son solo el


continuse del acabse que inici la generacin de sus padres.
Los nuevos electores son hijos de una generacin que cuestion el
mundo de manera radical. Sus valores y visiones de la realidad
surgieron gracias a la revolucin de las comunicaciones y la
feminizacin de Occidente, pero tambin porque a fines del siglo XX
colapsaron muchos valores que vertebraban la cultura occidental.
Todos somos sobrevivientes de un cataclismo conceptual. Viejos y
jvenes, vivimos las consecuencias del ocaso del cristianismo imperial,
la muerte de la revolucin socialista y la destruccin de la tica
tradicional con la llegada de lo que los hippies llamaron la Edad de
Acuario. Comprendemos el sexo, los valores y los lmites de la
realidad, desde una nueva ptica que se consolid a partir de las
mltiples revoluciones de los sesenta.

En esos aos, las brjulas que sealaban el norte y el sur en la mente


de los occidentales enloquecieron. Muchos conceptos que nos
permitan comprender la realidad y la poltica hasta la primera mitad
del siglo XX, fueron cuestionados y colapsaron finalmente con la cada
del Muro de Berln. Este proceso se inici mucho antes, con el
surgimiento del racionalismo, el liberalismo y el individualismo, pero a
fines del siglo XX arras incluso con los valores que regan la vida
personal de los occidentales, que es lo que, en ltima instancia, nos
mueve a todos los seres humanos.

Hasta ese entonces, estuvimos habituados a ordenar las palabras y las


cosas, de acuerdo a series organizadas de conceptos excluyentes que
se ordenaban entre Dios y el Demonio, la izquierda a la derecha, la
normalidad a anormalidad y entre la Creacin y el Juicio Final. Desde
la dcada de 1960 esos continuos tericos fueron perdiendo sentido.
Dejaron de servir para ordenar el mundo, porque perdieron contacto
con las realidades y los comportamientos a los que queran referirse.
Todo se confundi con todo, las categoras perdieron significado.

Su consistencia lgica termin siendo tan precaria como la de una


taxonoma citada por Jorge Lus Borges, cuando dice que "los
animales se dividen en: a) pertenecientes al emperador, b)
embalsamados, c) amaestrados, d) lechones, e) sirenas, f) fabulosos,
g) perros sueltos, h) incluidos en esta clasificacin, i) innumerables, j)
dibujados con un pincel finsimo de pelo de camello; k) etctera; l)
que acaban de romper el jarrn; m) que de lejos parecen moscas.

Borges atribuye esta taxonoma a una antigua enciclopedia china


llamada "Emporio Celestial de conocimientos benvolos". Desde la
primera vez en que la lemos, citada incompleta, por Foucault en "Las
Palabras y las Cosas" nos produjo un cierto estremecimiento. Cmo
admitir una taxonoma capaz de incluir en varias de sus categoras a
los mismos seres, al punto de que una de ellas comprende a todos los
pertenecientes a las dems categoras? Una mente formada en los
rigores de la lgica cartesiana no puede quedar impvida frente a un
texto como este, argumentando que quien lo escribi estaba loco.
Somos hijos de la poca de las revoluciones radicales. En el fondo de
nuestros esfuerzos por analizar la realidad con rigor lgico, anida
todava el temor a que la razn tenga lmites semejantes a los de un
paradigma. Cuando se inici la agona de las ideas apocalpticas en la
segunda mitad del siglo XX, hubo una gran ofensiva en esa lnea. Se
retomaron los textos de Antonin Artaud, los revolucionarios del Mayo
francs reivindicaron a Fourier, Goffman nos explic la coherencia
interna del mundo del manicomio, Cooper y Laing nos dejaron todava
con ms inquietudes sobre los lmites de la razn. El texto de Cooper
acerca de la falta de cordura y peligrosidad de esa viejecita, que
pagando pulcramente sus impuestos en California, financiaba la
compra del naplam que se empleaba en una masacre demencial en
Vietnam, comparada con la inofensiva vida de un sujeto, que termina
recluido en un manicomio solamente porque se cree Napolen, nos
conmova tanto como un sugerente libro de poemas, escrito desde los
laberintos de la locura por Ronald Laing. En la poca en que se
cuestionaba todo, pareca posible que incluso la locura poda ser un
instrumento revolucionario para ampliar los lmites de la realidad.

Cuando se pretende clasificar a los partidos polticos de los pases


latinoamericanos usando un eje que va de la izquierda a la derecha
sentimos el mismo desconcierto que frente a la taxonoma de Borges.
Muchos partidos caben en varias categoras al mismo tiempo y
muchos trabajos que tratan de analizarlos parecen ms declaraciones
de buena voluntad que estudios cientficos. En un continuo que va de
la izquierda a la derecha, qu sitio ocupa el peronismo argentino? Si
no usamos la caja negra terica del populismo en la que cabe todo,
podemos decir que el peronismo es de izquierda o de derecha?
Para clasificarlo debemos partir del discurso de Firmenich, del de
Lpez Rega o el de Kirchner? En dnde ubicar al APRA de Haya de la
Torre? Como uno de los primeros partidos marxistas fundados en
Mxico en los albores del siglo XX o el partido fascistoide que se
enfrent a Odra, o el APRA light de Alan Garca y su guitarra de la
campaa del 2001? En dnde ubicar a los movimientos indigenistas
contemporneos que tienen un discurso de "izquierda" al mismo
tiempo que defienden tesis profundamente conservadoras? Y al PRI
con bases ms guadalupanas que las del PAN? Podemos seguir hasta
el infinito descubriendo esas excepciones, que se convierten en la
regla cuando se usan categoras tericas que no corresponden a la
realidad.
A partir de la dcada de 1960 aparecieron todo tipo de mixturas y
desrdenes lgicos, que dejaron obsoletos a muchos conceptos que
parecan ms claros hasta mediados del siglo XX. Surgieron
demonilatras que hacan alegres fiestas tocando rock; izquierdistas
que defienden el nacionalismo, la religin y la tradicin de las
milenarias culturas indgenas que tanto despreciaban Marx, Engels, y
Stalin; derechistas que tratan de transformar las estructuras
econmicas y polticas. Se convirtieron en hroes de las nuevas
generaciones, una serie de personajes que en otra poca habran ido
a la crcel o a la hoguera. Ozzy Osborn fue aclamado cuando
descabezaba de un mordisco a un murcilago en un concierto de rock,
Marilyn Mason ha proclamado ser ms grande que Satn, y Madonna
no tuvo ningn problema en cantar letras y protagonizar en las tablas,
escenas que habran provocado la envidia de Safo de Lesbos. Nada de
eso ha afectado su popularidad.

Las ideologas y concepciones globales que se consolidaron en el siglo


XIX perdieron fuerza. Lo que pareca muy serio se torn gracioso y
para la mayora de los jvenes contemporneos, una aventura a la
vuelta de la esquina se convirti en algo ms importante que la
lucha por las grandes utopas, que nos movieron a quienes vivimos
nuestra adolescencia durante las ltimas dcadas del siglo XX.

En la raz de la cultura occidental est el Cristianismo, que desde su


fundacin ha esperado la llegada de un Apocalipsis final o por lo
menos de una transformacin radical de todo lo existente. Ese fin del
mundo ha parecido siempre inminente, desde que los evangelistas
escribieron sus textos. Durante dos milenios hemos esperado el
retorno del Mesas en cualquiera de sus formas. Esa proximidad de un
"fin definitivo" est detrs de muchas de las cosas que ocurren en
nuestra cultura. En el siglo pasado, unos creyeron que llegaba la
transformacin "final" con el comunismo, otros esperaban la llegada
del propio Juicio Final o la realizacin de otras utopas "definitivas".
Actualmente, parecera que, en la prctica, los occidentales nos
hemos conformado con vivir una existencia fugaz, en un mundo que
naci hace unos pocos millones de aos y es una partcula de polvo,
perdida en una minscula galaxia de los billones de galaxias que
conforman el universo.
La agona del cristianismo anunciada por Unamuno se ha hecho
realidad. Especialmente el Catolicismo y buena parte de las iglesias
cristianas de Occidente, han vuelto en parte a los orgenes y estn
ms lejos del poder, como lo estuvo el Nazareno. Van superando la
vocacin imperial de la Iglesia oficial del Estado Romano. En el resto
del mundo, incluso en iglesias cristianas orientales, las cosas no
evolucionan de ese modo. Iniciamos este segundo captulo con
algunas reflexiones acerca de las relaciones entre la religin y la
poltica y el choque de civilizaciones que, segn algunos, podra
marcar el desarrollo de la historia en las prximas dcadas.

En cuanto a lo poltico, ni el orden establecido ni su oposicin


revolucionaria han logrado escapar a este destino. Hasta hace pocos
aos, las elites se enfrentaban por ideologas y supersticiones,
movilizando multitudes poco informadas que seguan sus juegos, de
manera obediente. Los electores racionalizaban las luchas por sus
intereses y pasiones invocando principios universales en los que
crean, o que les hacan suponer que sus acciones tenan un sentido
trascendente. El mundo se divida en buenos y malos, demcratas y
totalitarios, oscurantistas e iluminados, burgueses y proletarios. El
elector tomaba partido por uno de los bandos, segn sus definiciones
de bien y mal. Actuaba invocando principios ticos.

Este eje que nos permita ordenar la realidad poltica, se derrumb


definitivamente con el Muro de Berln. Hasta entonces la poltica haba
sido de izquierda o derecha. Haba partidos que queran estatizarlo
todo, cantaban La Internacional, fueron los primeros partidarios de la
globalizacin cuando predicaron un internacionalismo proletario que
nos llevara a una humanidad unificada, sin fronteras nacionales, sin
diferencias de clases o culturas,no crean en la democracia, negaban
la vigencia universal de los derechos humanos como una
degeneracin burguesa, rechazaban discutir los temas de gnero o de
las diversidades sexuales. Se enfrentaban a otros, que defendan el
libre mercado, la democracia, la diversidad, los derechos humanos, se
preocupaban por la ecologa, los derechos de las mujeres, de las
minoras de todo raciales, culturales, sexuales, y de todo orden. El
mundo se divida entre comunistas, capitalistas y algunos hbridos
de los dos bandos, que decan que buscaban una tercera va,
invocando la doctrina social de la Iglesia Catlica o el Socialismo
Democrtico.
Esta dicotoma se derrumb en la ltima dcada del siglo XX. El
socialismo "real" se acab cuando la gente que habitaba en esos
pases, se dio cuenta de que esa forma de organizar la economa le
haba llevado a la miseria. Con el desarrollo de las comunicaciones los
habitantes de los pases socialistas, vieron cmo vivan los
occidentales y ansiaron imitarlos. En una entrevista con Ake Wedinn,
el idelogo de la poltica progresista de Olaf Palme hacia Amrica
Latina, le omos decir, a principios de los ochenta, que el Muro de
Berln no se haba construido para evitar que los proletarios,
esclavizados por el capitalismo de Alemania Occidental, fuguen a la
libertad socialista, sino para evitar que escapen a Occidente los
obreros que vivan en el paraso de los trabajadores, ansiosos de
convertirse en obreros explotados. Los pases liberales derrotaron a
los marxistas a fines del siglo XX, gracias a la rebelin de sus propios
pueblos que buscaban ms comodidad y menos socialismo. Esas
gentes no queran vivir en un paraso de trabajadores, sino
simplemente en pases en que se trabaje lo menos posible y se d
rienda suelta al placer y al ocio.

La mayora de los polticos, periodistas y personas cultivadas, de edad


avanzada, no pueden pensar el mundo de la poltica si no lo ordenan
de acuerdo a esas categoras. Normalmente el tema es ms terico
que real. Cuando los presidentes de izquierda ejercen el poder de
manera sensata terminan haciendo lo mismo que los de derecha.
Sin embargo, para las elites polticas, el debate entre la izquierda y la
derecha tiene una gran importancia. Para los nuevos electores es
enteramente irrelevante.

La crisis de este esquema tuvo relacin con otras revoluciones que se


dieron en los pases capitalistas avanzados a partir de los aos
sesenta y que, en los ltimos aos, han cambiado la raz a los
electores latinoamericanos, aunque su vigencia en nuestros pases no
ha tenido que ver con una lucha poltica. Esos temas han
transformado la vida de nuestros jvenes en una serie de aspectos
que son para ellos muy importantes, pero que estn fuera de la
agenda de la mayora de los polticos de la vieja generacin. La gran
revolucin de lo sesentas gir en torno a la revolucin sexual, los
derechos civiles de las minoras, la paz, la ecologa, y tuvo como gran
herramienta de difusin al rock.
Los padres de los actuales jvenes, apolticos y poco ideolgicos,
vivieron una poca en la que se cuestion el mundo desde todos los
ngulos. Durante algunos aos, los anarquistas espaoles publicaron
la revista El Viejo Topo. Con su nombre aludan a la frase de alguno
de los pioneros del anarquismo, que afirm que los libertarios se
diferenciaban de los marxistas en que no pretendan tomar el estado
para instaurar una dictadura del proletariado. Su objetivo era
corroer las bases de los pilares que mantenan en pie al orden
establecido, como un viejo topo rompe los cimientos de una casa de
madera, sin necesidad de salir siquiera a la luz.

Algo de eso pas con estas otras revoluciones. El mundo en que


viven los nuevos electores no habra sido imaginable sin que se
quiebren los pilares que sostenan los antiguos valores. La
segregacin racial, el machismo, la admiracin por el uso de la fuerza,
se han mitigado de manera notable. Hace tres dcadas habra sido
imposible pensar que exista un barrio como el de Chueca en Madrid,
que las mujeres tengan el papel protagnico que tienen el la sociedad
de occidente o que Almodvar reciba premios por sus pelculas en vez
de ir a la crcel. En este captulo pasamos revista a algunos aspectos
de esas revoluciones.

En definitiva, el nuevo elector ve su vida como la ve, gracias a la


revolucin tecnolgica, pero tambin como fruto de esta crisis de
valores. Los nios se socializan en una familia distinta, los jvenes
electores tienen valores efmeros, son hedonistas, crecientemente
individualistas, gracias a esas conmociones. La feminizacin de la
sociedad, elemento central en todo nuestro anlisis, parti de la
difusin de la pldora anticonceptiva, pero se consolid con las
revoluciones de los sesenta. Nunca ms la actitud de los occidentales
volver a ser la de antes frente al sexo, la pareja, los derechos de las
minoras, el padre, la autoridad, las drogas, los lmites de la realidad.
Las revoluciones de esos aos dejaron una huella imborrable y
forjaron la sociedad en que vive el nuevo elector. La posicin de la
gente frente a la vida se hizo menos solemne y ms hedonista.

Pasamos de la poca en que esperbamos el fin de los tiempos


leyendo a San Juan o a Carlos Marx, a otra en la que nos parece ms
divertido ver la Guerra de las Galaxias, que esperar el desastre final.
La Odisea ya no es un texto de lectura obligatoria en los colegios. Casi
ni leer es muy obligatorio. En la sociedad de las imgenes y los
smbolos, ms interesantes que el Apocalipsis y la Mitologa griega
son los nuevos mitos creados por Hollywood. Harry Potter es ms
conocido que los demonios con varias cabezas que describi San
Juan, como mensajeros del Juicio Final. Tal vez estos mitos
intrascendentes sean ms humanos y menos tremendistas que las
grandes utopas que conmovieron nuestros aos mozos. Las viejas
leyendas llevaban a la flagelacin y las penitencias de los ascetas. Los
revolucionarios y quienes les repriman derramaban sangre en guerras
brutales. Los nazis producan el holocausto judo. Los comunistas
fusilaban disidentes. Los mitos actuales parecen ms sanos. Conducen
simplemente a comer palomitas de maz en un cine en que la gente se
divierte.

2. Religin y poder

Samuel Huntington, uno de los pensadores ms interesantes de la


poltica contempornea, plantea en uno de sus libros que una vez superada la
Guerra Fra, hemos llegado a una nueva etapa de la Historia en la que viviremos el enfrentamiento de las grandes

civilizaciones.
La cosmovisin racionalista de Occidente enfrentara una
resurreccin de lo religioso y a la emergencia de un mundo plural de
enfrentamientos entre civilizaciones con raz en lo religioso: China,
que estara recuperando su identidad a partir del confucionismo, el
Japn y la India con el nuevo florecimiento del budismo, la civilizacin
ortodoxa eslava, lo que el llama la civilizacin latinoamericana y,
sobre todo, el Islam. Estos seran los nuevos contradictores de
Occidente.

El trabajo de Huntington, publicado en 1996, cobr protagonismo


cuando, pocos aos despus de su publicacin, un grupo de
terroristas islmicos destruy el World Trade Center de Nueva York y
atac al Pentgono el 11 de Septiembre del 2002. Osama Ben Laden
apareci como un actor protagnico de la poltica mundial. Las
posteriores invasiones de Estados Unidos a Irak y Afganistn, y el
continuo enfrentamiento entre islmicos y occidentales en diversas
partes del mundo dieron ms actualidad a las hiptesis de
Huntington. El propio presidente de los Estados Unidos, George W.
Bush, habl de una nueva cruzada cuando justific su invasin a
Afganistn dando la sensacin de que la historia haba retrocedido
nueve siglos.

El tema de las relaciones de la religin con la poltica tiene aristas


que debemos revisar desde una perspectiva muy amplia, por su
impacto en el mundo en que nacen nuestros nuevos electores. La
versin guerrerista del cristianismo instaurada por los romanos hizo
crisis al mismo tiempo que otros grandes paradigmas a fines del siglo
XX. En algunos casos, la religiosidad de los electores latinoamericanos
contemporneos, se mantiene como un sentimiento intenso, en la
devocin por algunas advocaciones de la Virgen Mara, como la de
Guadalupe en Mxico o la de Lujn en Argentina. Sus emociones sin
embargo son distintas de las de antao. No estaran dispuestos a ir a
una guerra por sus creencias. El cristianismo actual se parece ms al
budismo, al taosmo y a otras religiones orientales, que ingresan en
occidente a la sombra de lo que suelen llamar las religiones de la
Nueva era. Decenas de libros y productos sobre la aromaterapia, el
Feng Shui y otras costumbres orientales se difunden corroyendo ms
la unidad religiosa de nuestra cultura.

De otra parte, el siglo XXI se inicia con la irrupcin del Islam y su


enfrentamiento con Occidente. Nuestros electores ven todos los das
atentados, manifestaciones violentas, se enteran de que a millones de
otros seres humanos les est prohibido dibujar siquiera la imagen de
sus dioses. En algunos casos, esto produce una reaccin defensiva y
pases occidentales del norte eligen Presidentes dispuestos a dar la
guerra al terrorismo en todos los frentes. La invasin de Afganistn,
y de Irak, la poca o nula informacin de los latinoamericanos acerca
del tema islmico, el retroceso de los derechos en Estados Unidos y
la existencia de lacras como la crcel de Guantnamo, provoca una
ola antinorteamericana como nunca antes se haba dado en el
continente.

En la raz de todos estos problemas entre la religin y la poltica, est


la relacin que tuvieron los grandes fundadores de las religiones con
el poder. La crisis del cristianismo, la expansin de las religiones
orientales en nuestra cultura y el auge del Islam, son elementos que
impactan e nuestros electores y que es necesario entender en el
contexto de ese derrumbe de las utopas y las visiones apocalpticas
de la vida que han transformado el mundo en que vive el nuevo
elector latinoamericano.

De alguna manera podemos definir al ser humano como un simio


religioso. La necesidad de dar algn sentido a la vida, y sobre todo la
angustia por encontrar algn sentido a la muerte, hace que sintamos
la necesidad de creer en seres y explicaciones que estn ms all de
nuestra experiencia vital. En la primera parte de este texto, hablamos
sobre el tema desde el mundo individual de los electores pero ms
all de la importancia de lo mstico a nivel individual, para muchos
grupos humanos, las religiones han sido un elemento importante de
identidad. No cabe pensar en el conflicto entre irlandeses e ingleses
sin mencionar el enfrentamiento entre el catolicismo y el anglicanismo
y es difcil entender el mundo en el que se desarrolla el nuevo elector
sin decir algo acerca del enfrentamiento de Occidente con el Islam.

La relacin de los fundadores de las grandes religiones con el poder,


han determinado, en buena parte, la historia de sus seguidores. Nos
referimos por eso brevemente, a las biografas de los grandes
iniciados. Al hacerlo tenemos que anotar que las relaciones de lo
religioso con el poder no deben interpretarse nicamente a partir de la
historia y la experiencia de la religin juda y sus dos grandes
derivaciones, el Cristianismo y el Islam , sino desde una perspectiva
ms amplia.

e. Las religiones orientales


Las innovaciones en la comunicacin, han marcado los grandes hitos
de la historia de la especie. Cada vez que los seres humanos se
pudieron comunicar de una nueva manera, cambiaron sus relaciones
con los dioses y con sus semejantes. Una de las primeras grandes
revoluciones consisti en la posibilidad de escribir.
Quinientos aos antes de Cristo, se haban consolidado dos sistemas
de escritura, que permitieron conservar el pensamiento de los
fundadores de tres grandes corrientes religiosas. En China, la escritura
ideogrfica, permiti conservar las enseanzas de Lao Tse y Confucio.
En la India, fue la escritura silbica pali, la que permiti conservar el
pensamiento del Buda. En el Medio Oriente la religin juda, apareci
con el desarrollo del alfabeto arameo, el ms antiguo del mundo y
padre de todos los dems alfabetos. Las ceremonias de esta religin
se desarrollaron en torno al Libro, que es lo que significa la palabra
Biblia. El cristianismo conserv sus verdades en textos escritos en
griego, un arameo evolucionado que incorpor a las vocales, que no
existan en el alfabeto original. Las enseanzas de Mahoma se
escribieron en aleyas, una especie de poemas, que fueron
recopilados en el Corn, cuando muri el Profeta. Las tres religiones
monotestas, veneraron el libro, la sagrada escritura.
Casi todas las grandes religiones tienen su origen cuando, en las
respectivas culturas, se consolidaron sistemas de escritura despus de
un largo proceso iniciado siglos atrs, cuando distintos grupos
humanos superaron la escritura pictogrfica que serva para dibujar
seres fsicos, y la reemplazaron por grafas que permitan conservar
ideas, reproducirlas y discutir sobre ellas.
Es probable que en otras culturas hayan existido profetas que
elaboraron mensajes tan interesantes como los de estos fundadores
de las grandes religiones, pero en la medida en que no pudieron ser
escritas, se perdieron en pocas dcadas. Es imposible conservar este
tipo de conocimientos en el largo plazo por la simple tradicin oral.
Muchas veces nos hemos preguntado si, por ejemplo, Qetzacoatl no
habr sido un iluminado cuyas ideas se perdieron solamente por
haber nacido en una cultura con una escritura poco desarrollada.
En todo caso, cinco siglos antes del advenimiento de Cristo nacieron
tres grandes corrientes religiosas que mantienen su vigencia en buena
parte del extremo Oriente: el Taosmo, el Confucionismo y el Budismo.
Las religiones asiticas no son fciles de comprender desde la
perspectiva judeo - cristiana. Lao Tse, Confucio y Buda no
pretendieron ser dioses, profetas, o portadores del mensaje de un
Dios que estaba interesado en organizar una religin. A pesar de los
elementos mticos que se incluyen en sus biografas todos ellos
dijeron que eran simplemente hombres, considerados sabios por la
gente de su tiempo, que llegaron a un grado especial de conocimiento
gracias a su propio esfuerzo. Ms que religiones, en el sentido
monotesta del trmino, estos profetas predicaron filosofas
fuertemente cargadas de elementos ticos y respetaron las
supersticiones locales que tenan que ver con el culto de los
antepasados y con religiones animistas que existan y existen en
diversos pases asiticos.

Las religiones orientales no tienen los elementos que parecen


indispensables para que exista una fe, concebida desde la perspectiva
judeo - cristiana: la historia de una humanidad que surge de una sola
pareja primigenia, que comete un pecado original y que debe ser
redimida por obra de una encarnacin de Dios o gracias al mensaje de
un vocero suyo. En realidad, el choque ms grave de la teologa
cristiana con el evolucionismo no estuvo en la idea de que el hombre y
la mujer vengan del mono. Dios pudo haber empleado la evolucin
como herramienta para su obra, en vez del barro del que habla la
Biblia. El gran problema para la religin es la monognesis: para que
tenga sentido la redencin es necesario que toda la humanidad
descienda de una sola pareja primigenia que pec. Si eso no es as,
no tiene sentido una teologa que se basa en la necesidad de pagar
por el pecado cometido aun con la sangre del propio hijo de Dios.
Porque se cometi el pecado original y para redimirlo, es que Cristo se
encarna y adquiere sentido su sacrificio. Si se prueba que no fue una
pareja de homnidos la que se hizo humana sino que diversos grupos
de primates llegaron a convertirse en humanos, no existe un momento
en el que Adn y Eva puedan haber cometido el pecado original.

Lao Tse

Lao Tse, el fundador del Taosmo, es el autor del Tao Te King uno de
los libros ms interesantes que se hayan producido entre los
fundadores de una cosmovisin religiosa. La leyenda dice que la
gestacin de Lao Tse dur 72 aos y que cuando naci tena ya el
cabello blanco, la piel arrugada y unas orejas enormes. Su nombre
significa "Viejo Sabio". Lao Tse naci en Hunan y fue, por un tiempo,
consejero en la Corte Chou en medio de conflictos con sus miembros.
Su actitud crtica y saludablemente cnica hacia el poder le trajo
problemas. Despus de recorrer otras cortes, imbuido de un sereno
escepticismo respecto de las pequeeces propias del poder, escribi
el Tao Te King, antes de desaparecer en tierras de los "incivilizados"
mongoles.

El Tao Te King no es el libro apocalptico de un profeta, sino un


poema a la vida, a las contradicciones del universo, a la serenidad,
una reflexin sobre el poder de alguien que habiendo sido consejero
de varias Cortes, lleg a tener una visin profunda y serena de sus
vicios, alejada de los juegos cortesanos, una recopilacin de ideas
acerca de la tica y la esttica. En sus pginas no se encuentra una
mitologa con personajes exticos, ni leyendas acerca de dioses que
rivalizan entre ellos, o intervienen en la vida de los hombres como en
las mitologas de otras latitudes.

Lao Tse trata de encontrar frmulas para que los seres humanos
puedan alcanzar una vida plena. Su tema recurrente es la esencia
contradictoria de las cosas. Segn Lao Tse, ningn elemento es tan
poderoso y destructivo como el agua, porque ella es suave, se amolda
y sabe pasar inadvertida. El fuego, el viento, las rocas, aunque
parecen ms fuertes, no pueden derrumbar una montaa como lo
hace el agua. La fuerza y la intolerancia son enemigas de la vida y
engendran un poder frgil. Cuando las ramas de un rbol han muerto
son rgidas e inflexibles y se rompen fcilmente. Cuando estn vivas
en cambio, pueden mecerse con el viento y resisten a las tormentas.
La rigidez y la inflexibilidad conducen a la destruccin porque son
seales de la muerte. Lo mismo ocurre con el poder. Los que
gobiernan con rigidez, terminan rompindose como la mayora de los
dspotas de la historia. El verdadero poder sabe ser flexible y mecerse
con la brisa sin permitir su propia destruccin.

En el Tao Te King, lo ms prximo a la mencin de un Dios como el


de Occidente, es la alusin a un Tao inasible y del que no cabe hablar,
una sensacin de lo divino que se parece ms a esos temores difusos
de algunos relatos de Lovecraft, que a las historias antropomorfas que
hablan de Dios en otras religiones. De alguna manera, Lao Tse tiene
hacia ese Tao, la misma posicin que Wittgenstein proclamara
veinticinco siglos ms tarde en el Tractatus Logicus Philosophicus:
tentado de hablar de Dios, lo nico que cabe es callar. El mstico
chino dice: "el Tao que puede nombrarse no es el Tao eterno". Lo
eterno es indescriptible e impronunciable.

Lao Tse conoci el poder por dentro, pero no fue un gobernante ni un


lder militar. Por eso el Tao Te King es una reflexin severa acerca del
poder, que se hace desde una cierta "exterioridad". El Viejo Sabio
vivi por dentro todas las pequeas estupideces y egolatras que
mueven a muchos poderosos. En su texto se respira un sano cinismo
acerca las miserias que frecuentemente manchan las sbanas de los
grandes de la historia y que en muchos casos, en sus biografas
oficiales, se esconden en idealismos y necesidades ideolgicas. En su
compleja concepcin de la realidad, Lao Tse privilegia la inaccin
sobre el activismo e incita a la contemplacin, a la negacin de la
violencia y de la vanidad.

Lao Tse comprendi que el verdadero poder se ejerce con discrecin.


El exhibicionismo y la prepotencia son para l sntomas de la debilidad
y la mediocridad de un soberano. Las caravanas de carros con vidrios
polarizados y sirenas con que algunos funcionarios fastidian a los
dems en muchos de nuestros pases, habran causado una sonrisa
de desprecio del Viejo Sabio. En uno de sus textos dice: El mejor
gobernante es aquel de cuya existencia, la gente apenas se entera.
Despus, viene aquel al que se le ama y alaba. A continuacin aquel
al que se teme. Por ltimo, aquel al que se desprecia y desafa. El
hombre sabio pasa desapercibido y sabe ahorrar las palabras. (Tao
17)

La historia que le toc vivir fue muy violenta. Mientras los asesoraba,
diversos reyes lucharon violentamente para expandir su hegemona.
La guerra ha sido siempre un evento estpido, pero en la antigedad
era todava ms cruel que en el tiempo contemporneo.

Lao Tse crea que las armas y las guerras son nocivas y que el Rey
que gana una guerra, no debe ufanarse por su xito, sino que debe
sentir vergenza por haber sido incapaz de evitar el conflicto. Quien
sabe guiar al Gobernante por el sendero del Tao no intenta dominar el
mundo mediante la fuerza de las armas. Est en la naturaleza de las
armas de los militares volverse en contra de quienes las manejan.
Donde acampan los ejrcitos solamente crecen zarzas y espinas. A
una guerra inevitablemente le suceden malos aos. Cuando has
alcanzado tu propsito no debes exhibir tu triunfo, ni jactarte de tu
capacidad, ni sentirte orgulloso; ms bien debes lamentarte por no
haber sido capaz de impedir la guerra. No debes pensar nunca en
conquistar a los dems por la fuerza. La excesiva ambicin es el
comienzo de la propia destruccin. (Tao 30)

Quienes han vivido en las entraas del poder, saben cuan volubles
son los sentimientos de los poderosos, y cuantas equivocaciones
comenten los gobernantes desorientados por los adulos de los
cortesanos. En poltica, los enemigos y los amigos, no lo son para
siempre. El adversario de hoy es, con frecuencia, el aliado de maana
y fcilmente los hombres de confianza se convierten en enemigos. El
poder nubla los ojos de los lderes y la ambicin les lleva, con
frecuencia, al fracaso. El Tao Te King dice: Las palabras sinceras no
son agradables, las palabras agradables no son sinceras. Las buenas
personas no son conflictivas, las conflictivas no son buenas personas.
El sabio no toma las cosas para acaparar. Cuanto ms vive por los
dems, ms plena es su vida. La ley del sabio es cumplir su deber, no
luchar en contra de nadie. (Tao 81)

Para apreciar en su justa medida el valor de las ideas de Lao Tse,


debemos recordar que vivi en una poca de violencia y absolutismo
en la que los abusos de los reyes y los ejrcitos no tenan lmite. Su
pensamiento produjo una gran conmocin en su poca y fue la base
de una religin que mantiene vigencia en Asia, ha conseguido adeptos
en Occidente y est en la base de la cultura china. El Tao Te King
est escrito con la profundidad y la sencillez caracterstica de la
poesa china que, con frases breves y aparentemente inocentes, es
capaz de transmitir mensajes de una enorme complejidad.

Confucio

Por la misma poca, en el ao 551 a.c., naci otro de los grandes


fundadores de las religiones de Oriente, Kung Fu Tse, cuya
occidentalizacin del nombre es Confucio. Era otro Tse, un hombre
sabio, no un profeta o un hijo de Dios. Lao Tse trabaj durante un
tiempo como director de los archivos imperiales de la dinasta Zhou, a
los que concurri Confucio tratando de estudiar la historia y las
tradiciones chinas. Dice la tradicin que Lao Tse sali a recibir a
Confucio montado en un buey y que, al encontrarse, Confucio le
regal un bellsimo ganso.

Nacido en un hogar humilde, Kung, fue funcionario del estado de Lu.


A pesar de que fue respetado y famoso, tuvo la influencia que
ambicionaba en el Gobierno de su estado natal y peregrin durante
trece aos de una corte a otra, tratando de que algn soberano le
escuche y ponga en prctica sus ideas acerca de la sociedad y la
tica.

A diferencia de las iglesias cristianas, los templos erigidos en honor a


Confucio no son lugares en los que sus seguidores se renen para
rendirle culto, sino edificios pblicos diseados para celebrar ciertas
ceremonias, entre las cuales est el cumpleaos del filsofo. Varios
intentos para divinizar a Confucio y ganar proslitos por esa va han
fracasado debido a la naturaleza secular de su filosofa.

Confucio no cre, propiamente, una nueva religin, sino que


sistematiz y escribi los conocimientos y las costumbres que haban
existido en su pas desde tiempos inmemoriales. Como hombre de
mentalidad tradicional que era, sacraliz una cultura que se distingue
por la solemnidad de sus ceremonias y puso nfasis en el rescate de
los preceptos morales de los tiempos antiguos. Escribi las tradiciones
chinas, las organiz, desarroll y form con ellas la columna vertebral
de la cultura de ese pas.

En ese entonces no se haban desarrollado todos los dialectos que hoy


existen en China, pero s la escritura ideogrfica que se usa hasta
nuestros das. La caligrafa no era tan hermosa como la actual, porque
los chinos empezaron a usar pinceles para escribir tres siglos ms
tarde, pero se usaban ya alrededor de dos mil caracteres, con los que
se escribieron los nueve grande libros. Con los aos se desarrollaron
los dialectos que hoy se hablan en ese enorme pas y actualmente,
aunque la mayora de los chinos no entiende el dialecto dominante
(mandarn), todos pueden leer los textos de Confucio, porque la
escritura ideogrfica no tiene que ver con sonidos sino con ideas. De
esta manera, los libros que Confucio recopil y los que escribi, han
sido los documentos fundadores de la cultura china, que la han
unificado a lo largo de dos mil quinientos aos.

Kung crea que la China de su tiempo viva un proceso de


degeneracin y decadencia, tanto poltica como tica. Desde su punto
de vista, las nuevas generaciones no conservaban las buenas
costumbres y el pas se disolva por el desorden. Angustiado por la
crisis de los modelos morales tradicionales, lleg a la conclusin de
que el nico remedio para que China volviera a su antiguo esplendor
era recuperar y difundir en la poblacin los principios y artes de los
sabios de la antigedad. Confucio cultiv los clsicos de la literatura y
la msica chinas, que en aquella poca haban llegado a tener
solamente funciones ceremoniales o religiosas, y eran conocidos
solamente por pequeas elites. Ayudado por sus discpulos, recopil,
sistematiz, y difundi ese acervo cultural.
En su visin, la gente comn no era capaz de encontrar por s misma
vas de superacin que le permitan llevar una vida plena y solamente
se poda regenerar gracias al ejemplo de prncipes que se volvieran
superiores por el estudio y el cultivo de las virtudes. "Lo que quiere el
sabio, lo busca en s mismo; el vulgo, lo busca en los dems."
Impulsado por esta idea pas buena parte de su vida buscando al
Prncipe Ideal y elucubrando acerca de cmo deban comportarse los
Gobernantes para llegar a una sociedad mejor.

Su elitismo no tena que ver con la idea de que los seres humanos
seamos intrnsecamente desiguales. En su pensamiento todos los
hombres nacemos iguales, pero la educacin y el esfuerzo que
realizamos a lo largo de nuestra vida nos llevan a diferenciarnos. El
prncipe no es superior porque es prncipe, sino que puede llegar a
serlo si se convierte en Sabio. La diferencia, por tanto, es adquirida:
"La naturaleza hace que los hombres nos parezcamos unos a otros y
nos juntemos; la educacin hace que seamos diferentes y que nos
alejemos."

Se dice que a los 50 aos Confucio fue ministro de Justicia en Lu y


que trat de implantar una justicia que permitiera la superacin de la
sociedad. Su trabajo no fue bien visto por cortesanos envidiosos. En
el ao 496 a.C. dej su cargo y viaj por otras cortes chinas tratando
de encontrar un prncipe que quisiera seguir sus consejos. Al cabo de
una dcada de infructuosa bsqueda, volvi a Lu y se dedic a
pensar y a trabajar sobre antiguos textos chinos hasta su muerte.
Decepcionado de su periplo, acab refugindose en la enseanza y
reuniendo a su alrededor a numerosos discpulos, con los que recogi
y sistematiz los grandes textos de la tradicin china.

Los principios del confucionismo estn compilados en nueve libros


transmitidos por el maestro y sus seguidores, que pueden dividirse en
dos grupos: los Cinco Libros Clsicos y los Cuatro Libros.

Los primeros son recopilaciones de antiguos conocimientos que estn


en la raz de la cultura china. El primero es el I Ching (Libro de las
mutaciones), bastante conocido en Occidente, un manual de
adivinacin de antes del siglo XI a.C. cuyo contenido filosfico, fue
escrito por Confucio y sus discpulos. Los otros, poco conocidos fuera
de China son el Shu Ching, una coleccin de documentos histricos, el
Shih Ching, una antologa de poemas antiguos, el Li Ching un libro
acerca de las ceremonias que deben observarse en los actos pblicos
y privados y finalmente el Chunqiu, la nica obra recopilada
personalmente por el propio Confucio, que contiene una crnica de la
China feudal de sus tiempos. Los textos confucianos se complementan
con los Cuatro Libros, compilaciones de las enseanzas de Confucio,
con comentarios de algunos de sus seguidores, especialmente de
Mencio.

La clave de la tica confuciana es el jen, que significa intuicin


humana, amor, bondad. La clave del xito en las relaciones
humanas, es la fidelidad a uno mismo y a los dems, y el altruismo,
que se expresa en el principio central del confucionismo: "No hagas a
los otros lo que no quieras que te hagan a ti".

Otros valores importantes de esta filosofa son la honradez, la


decencia, la integridad y la devocin filial. Confucio hizo hincapi en el
respeto a la autoridad y la armona social. Llam la atencin sobre la
necesidad de una educacin que cultivase las habilidades y
fortaleciese las cualidades personales necesarias para servir a otros.
La familia ocupa un lugar central en su pensamiento, por la
importancia que otorga Confucio a la piedad filial, al respeto fraternal
y al culto a los antepasados.

En el plano poltico, Confucio crea en un gobierno paternalista, con


un soberano benvolo y honorable, que reine sobre sbditos
respetuosos y obedientes. En su criterio, es el estadista quien debe
cultivar la perfeccin moral para dar ejemplo a la gente. Esta
concepcin vertical de la autoridad y de la vida est en la base de la
cultura de este pas sometido a una frrea dictadura, que se
desarrolla gracias a la economa de mercado.
Al igual que en el Tao Te King, en los libros de Confucio no
encontramos mitologas con leyendas acerca de Dioses, ni de seres
sobrenaturales. No son textos teolgicos en el sentido cristiano del
trmino. Lejos de la mstica y de las creencias religiosas, el
confucionismo es una filosofa prctica, un sistema de pensamiento
orientado hacia la vida y destinado al perfeccionamiento de uno
mismo. El objetivo, en ltimo trmino, no es la "salvacin en otra
vida", sino la sabidura y el auto conocimiento que pueden hacer
mejor la vida actual.
El confucionismo fue declarado religin oficial del Estado chino en el
ao 136 a.c. y conserv ese estatus hasta la revolucin encabezada
por Sun Yat Zen, que estableci la Repblica en 1912. A pesar de ser
la religin oficial del pas ms poblado del mundo durante ms de dos
mil aos, el Confucionismo no ha sido una religin organizada con una
iglesia y un clero formales. Los eruditos chinos alabaron a Confucio
como un gran maestro, pero nunca lo adoraron como a un dios. l
mismo nunca dijo tener ningn atributo sobrehumano, ni una relacin
especial con alguna divinidad. De hecho, tena poco aprecio por la
religin de sus das a la que consideraba ms bien una supersticin.
Segn la tradicin, cuando en una ocasin se le pregunt si crea en
Dios, su respuesta fue: "Prefiero no hablar sobre ese tema". Siendo el
confucionismo una religin atea, ha podido convivir ms
fcilmente, los ltimos sesenta aos, con una versin local del
marxismo como ideologa hegemnica del pas. El Confucionismo ha
sido el pilar de la cultura China y ha fijado los modelos de vida y los
valores del pas, y ha dado la base a las teoras polticas e
instituciones del pas.

En sus textos, Confucio est ms interesado en el comportamiento


humano que en la teologa. Su enseanza giraba centralmente en
torno a una tica social. Confucio particip de la vida cortesana, fue
Consejero de Prncipes, pero tuvo frecuentes conflictos con ellos. Su
obra es una mezcla de El Prncipe de Maquiavelo, un texto de tica,
y un esfuerzo de rescate de las costumbres tradicionales chinas. En lo
que es la reflexin central de estas lneas, su caso es semejante al de
Lao Tse. Confucio fue un hombre vinculado al poder, decepcionado de
su prctica concreta. Su diferencia est en que nunca perdi la fe en
la posibilidad de que su pas mejore gracias a la accin de un
"prncipe sabio".
El Buda
En la misma poca vivi Gautama Siddaharta, hijo del Rey y
heredero del trono de los Sakyas, que naci el 563 AC y muri a los
sesenta y cuatro aos. Desde sus primeros aos, los que le rodeaban
creyeron que sera alguien excepcional y le dieron el nombre de
Sakyamuni, el "Sabio de los Sakyas". Estamos pues, ante otro
"hombre sabio".
Sakyamuni vivi una niez y juventud artificiales en las que su padre
no quiso que conociera los aspectos negativos de la vida. Se cas con
una prima, tuvo un hijo y una vida feliz. Sin embargo, en sucesivas
fugas del palacio en el que viva, tom contacto con la enfermedad, la
vejez y la muerte. Angustiado, quiso encontrar la causa y la solucin
para estos males y abandon la corte y su familia para dedicarse a un
estricto ascetismo que devolviera un sentido a su vida.
Despus de seis aos de mortificaciones, que lo convirtieron en un
esqueltico y maloliente asceta, una campesina le ofreci unas gotas
de leche. Sakyamuni, que ya se haba percatado de lo intil del
ascetismo las acept y se dedic a la meditacin. Encontr que el
camino a la felicidad estaba en el justo medio, entre el vrtigo de los
placeres y el ascetismo. Por definicin, su doctrina es reacia a los
extremismos y busca los equilibrios, el "justo medio" sobre el que
predic el resto de su vida.
En una experiencia de meditacin, a orillas del ro Neranjara cuando
tena 35 aos, Sakyamuni logr comprender el sentido de la vida y se
convirti en "Buda", El Iluminado". En el sermn de Benars,
expuso las Cuatro Nobles Verdades que son el eje de su doctrina. La
primera es que la vida es sufrimiento. "El nacimiento es sufrimiento, la
vejez es sufrimiento, la enfermedad es sufrimiento, la muerte es
sufrimiento, asociarse con lo que no se quiere es sufrimiento,
separarse de lo que se quiere es sufrimiento, no alcanzar lo que se
desea es sufrimiento." La segunda: la raz del sufrimiento es el anhelo
de lo que no se tiene. Cuando una persona tiene apego a algo o a
alguien y lo pierde o no lo llega a poseer, sufre por causa de ese
apego. Los sufrimientos que experimentamos se deben al apego que
tenemos hacia los objetos y las personas. La tercera Noble Verdad
tiene que ver con la posibilidad de terminar con el sufrimiento. Buda
plantea para eso las ocho vas: Recto Entendimiento, Recto
Pensamiento, Recto Lenguaje, Recta Accin, Recta Vida, Recto
Esfuerzo, Recta Atencin Completa y Recta Concentracin.
Sakyamuni fue un Prncipe que se alej del poder. Naci heredero del
Trono de los Sakyas, pero despus de ponerse en contacto con
eventos ms profundos y por tanto ms cotidianos de la vida, no
quiso saber nada de ejercer una autoridad poltica. La enfermedad, la
vejez y la muerte son fantasmas que acechan nuestra existencia desde
los primeros aos, y se convierten en una realidad amarga que nos
inunda segn pasan los aos. Mueren nuestros antepasados, mueren
los amigos, mueren los que admiramos y la muerte se va instalando
poco a poco en nuestra recmara. Gautama se conmovi ante estos
problemas, cuando tena una edad que era relativamente avanzada
para las expectativas de vida de esa poca. El hecho de que el
Budismo arranque de angustias tan universales, ha permitido que
tenga impacto en la cultura occidental de estos aos.

Buda nunca intent ser un lder militar o rey conquistador. Predic


una filosofa de la vida pacifista, contemplativa, parecida en lo esencial
al taosmo. De hecho, cuando su hijo Narugmara lo busc para pedirle
que le cediera los derechos al trono de los Sakyas, qued tan
impresionado con las enseanzas de su padre que tambin se
convirti en uno de sus discpulos y pas el resto de su vida como
monje mendicante. Segn leyendas, no compartidas por todos los
budistas, su propio padre, el rey, abdic para convertirse tambin en
monje mendicante. En lo que nos interesa, todos estos textos y
leyendas acerca de Buda y los suyos nos dicen que El Iluminado tuvo
una actitud de rechazo al poder.
En la prctica los budistas han desarrollado tcnicas de meditacin y
sobre todo de respiracin, que les permiten tener experiencias vitales
intensas gracias a la sobre oxigenacin del cerebro. Los jvenes
actuales viven sensaciones semejantes en los bares de las grandes
ciudades en los que se puede aspirar oxigeno purificado con olores
especiales. Llegan al Nirvana sin ms sacrificio que pagar su tarjeta de
crdito a fin de mes.
Buda vivi entre el norte de la India y en Nepal, y predic en idioma
pali. Este idioma tiene sus propias grafas que corresponden a slabas.
Escribirlas en cueros de animales era violento para los budistas, que
no podan matarlos y aunque podan escribir, no podan hacerlo
fcilmente. Algunos monjes descubrieron que en una isla lejana, Sri
Lanka, exista una especie de papiro, hecho con hojas de palmera, en
los que podan escribir sus textos, y se trasladaron a ese pas que fue
la base de la expansin del budismo que alcanz a gran parte de Asia.

Al igual que lo predicado por los otros fundadores de las religiones


orientales, el pensamiento de Buda no fue excluyente de otras
creencias. No tuvo elementos raciales, ni que identificaran a su
doctrina con un territorio determinado. Los budistas no son un
pueblo escogido ni tienen una tierra prometida, ni creen ser dueos
de una verdad nica. El budismo es una filosofa de la renunciacin y
se asemeja al taosmo en cuanto a su posicin frente al poder. No es
una doctrina concebida por alguien que quera el poder. No ve las
cosas desde los ojos de un lder guerrero que pretenda expandir su
doctrina dominando a otros sino, que busca la perfeccin espiritual a
la que todo ser humano puede llegar mediante una vida correcta.
Los seguidores del Buda se dividieron en una serie de grupos, se
adaptaron a distintos pases y se agruparon en muchas escuelas a las
que sera largo referirse.
El budismo, al igual que las otras grandes corrientes religiosas de
Oriente, coexiste con las creencias locales. En el Japn, una de las
ramas ms espirituales del budismo, el Zen, coexiste con el
Shintoismo, religin animista que supone la existencia de "kamis",
espritus o fuerzas que se encuentran en los objetos, una especie de
"dioses" a los que se venera al mismo tiempo que al Buda.
La mentalidad oriental no supone la existencia de "verdades"
excluyentes al estilo de las que existen en las culturas monotestas.
Para ellos no hay un Dios por el que se puede matar al resto de la
humanidad. Su concepcin de que existen verdades paralelas es, a
veces, difcil de entender para quienes nacimos en Occidente,
acostumbrados a la idea de un Dios nico que lleva a la salvacin y a
verdades unvocas que se contraponen a "falsedades" absolutas.

El taosmo, el confucionismo y el budismo han convivido entre s y


con otra serie de creencias de distintas zonas de Asia.
Contemporneamente han compartido el espacio con el marxismo en
China, en donde, adems, se ha implantado una economa de libre
mercado sin que a los chinos, todo esto les parezca contradictorio. En
Vietnam los budistas del Viet Cong lucharon junto con los comunistas
hasta expulsar a los norteamericanos, respaldaron la instauracin de
un gobierno brutalmente autoritario como fueron en el pasado las
monarquas Nam. El pas ha conservando el ceremonial marxista
leninista, al mismo tiempo que ha impuesto una de las economas
ms liberales del mundo. En el Japn, la poblacin es
mayoritariamente budista y al mismo tiempo sintosta. Eso no impide
que usen para determinados momentos de la vida ritos catlicos.

La inquietud de los monotestas que tienden a buscar verdades


absolutas y excluyentes no existe en esas culturas. Alguna vez tuvimos
la oportunidad de conversar sobre estos temas con el Ministro de
Educacin de Nepal, el Prncipe Ratna.Los Nepaleses creen que su
Rey es una encarnacin de Dios. Para quienes nos hemos formado en
los rigores de la lgica cartesiana era interesante saber si el prncipe
heredero, al ser coronado, se transformaba en Dios o si su naturaleza
divina era anterior a la coronacin. Su respuesta fue clara: el Rey es
la encarnacin de Vishn, el prncipe no lo es, pero nunca nada se
transforma en nada. El rey es Dios y el prncipe no lo es. Cuando le
insistimos en que si el prncipe no es Dios el da de hoy y maana, al
ser coronado, pasa a ser Dios, se tiene que dar necesariamente una
trasformacin dijo: con esa limitada lgica cartesiana los
occidentales nunca podrn comprender las culturas orientales.
Ustedes estn muy inquietos en saber si las cosas son o no son y si se
causan unas a otras. Se angustian por explicarlo todo por causalidades
lineales. Es una lgica demasiado simplona para entender la
complejidad del universo, que es mucho ms grande.
Lao Tse, Confucio, Buda no son para sus seguidores, seres
sobrenaturales, ni portavoces de un ser racional sobrenatural, que les
enva mensajes o les revela verdades. Los tres fueron hombres sabios
que llegaron a una serie de conclusiones para que la vida humana sea
ms plena. No tenan ningn contacto con un Dios verdadero que
les hablaba o inspiraba, ni fueron elegidos por nadie para ser profetas.
Paralelamente, a estas tres grandes religiones existe una multitud de
dioses que se parecen ms a los santos y a las advocaciones religiosas
del Cristianismo, que al Dios occidental. De hecho, en el ingls que se
habla en el subcontinente indio no se refieren a un God Vishn o God
Shiva, sino a Lord Vishn o Lord Shiva. Son seores sobrenaturales
que tienen poderes geogrficamente limitados, que pueden ser
vlidos para una persona o un grupo de personas y no para otras,
incluso dentro de una misma comunidad, pero que merecen el respeto
de todos, incluso de quienes no los veneran.
En las culturas politestas la verdad no es unvoca sino alternativa.
Usted puede ser un poco ms budista o un poco menos budista en la
medida en que mezcle las ideas de Sakyamuni con otras, pero no por
eso esta fuera o dentro de la verdad. Probablemente, el mejor
representante de este pensamiento es el del XIV Dalai Lama del Tbet.
Tengsing Gyatso es una encarnacin de Avalokiteshvara, el Buda de la
Compasin, y por lo tanto, una especie de Dios Viviente, que sin
embargo venera a algunos dioses que l ha escogido como sus
favoritos, consulta con las fuerzas csmicas por intermedio de
orculos y siendo la cabeza de una de las ramas importantes del
budismo dice que su existencia como Dalai Lama tampoco es
imprescindible. En uno de sus ltimos textos afirma que los tibetanos
pudieron practicar el budismo hasta el siglo XIII sin Dalai Lamas. Si
resuelven en un plebiscito que no quieren ms Dalai Lamas l estar
de acuerdo con que desaparezca la institucin. Este relativismo frente
a la verdad de alguien que es la encarnacin de un Buda, es
absolutamente impensable en las religiones monotestas. A ningn
Papa Catlico se le ocurrira decir que, si en una consulta popular la
gente decide que acabe la Iglesia, aceptara muy suelto de huesos,
irse a su casa.
Cuando el Dalai Lama explica la invasin del Tibet por parte de la
China comunista, emplea la lgica multicausal propia de los orientales.
Dice en uno de sus textos: nos preguntamos si nuestro karma
colectivo nos habr llevado a esta confrontacin con China, que se
convirti en un desastre. Como siempre, en el budismo hay que
distinguir las causas de las circunstancias. Las causas principales de
esta agresin y de tantos sufrimientos las tenemos que buscar
tambin en vidas anteriores y no necesariamente entre los tibetanos.
Puede ser incluso que estn en otros planetas de otras galaxias. Todo
est relacionado con todo. Ningn acontecimiento puede ser
considerado como algo aislado sin conexin con todo lo dems. Esa
cadena ilimitada de causas y efectos es casi imposible de
desenmaraar, pero existe.
Todo esto no significa que por tener una concepcin equvoca de la
verdad y ser politestas, los orientales hayan vivido una historia
pacfica, respetando los derechos humanos, las libertades individuales
y dems virtudes que algunos occidentales atribuyen a esas culturas.
La crueldad de sus gobernantes y el poco respeto a las libertades ha
sido algo comn, desde el origen del Imperio chino, hasta la vigencia
de las actuales monarquas absolutas de Buthan, Corea del Norte,
Nepal, o Vietnam. Esos valores, que algunos intelectuales de
Occidente atribuyen, mticamente, a esas sociedades, son hijos del
racionalismo occidental al que nos referiremos ms adelante. Ni las
minoras, ni las mujeres, ni la ecologa, han sido respetadas por los
regmenes autoritarios. Los oradores de Hide Park Corner seran
ejecutados inmediatamente, por sus pintorescas locuras, en Pekn,
ciudad Ho Chi Mihn o Tehern. Fuera de Occidente es ms peligroso
ser original y pensar por s mismo. El respeto a esas excentricidades
solo puede darse en una cultura individualista como la nuestra.

f. Las religiones monotestas


El judasmo
La concepcin monotesta surgi en el seno de tribus semitas
nmadas que vivieron en el Mediterrneo oriental por el ao 1300
a.c., aceptaban a Yahv como su nico Dios y rechazaban la validez
de cualquier otra creencia religiosa. Unos mil aos antes de Cristo, se
asentaron en Canan y formaron una nacin unida por un Rey.
Los semitas hicieron uno de los aportes ms grandes a la historia de
las comunicaciones: inventaron el primer alfabeto. Con anterioridad y
en otras culturas, haban existido sistemas de escritura pictricos, que
dibujaban la realidad, pictogrficos, que combinaban smbolos que
correspondan a cosas existentes para conformar mensajes ms
complejos, y escrituras ideogrficas, combinaciones de smbolos
pictogrficos que significaban ideas.
El chino se escribe con ideogramas. Los chinos, cuando quieren
escribir "voz", dibujan el smbolo de la boca y el smbolo de vapor. Esa
asociacin representa la idea de voz. Cuando quieren escribir la idea
de felicidad, dibujan el smbolo de una mujer y el de un nio: el
nacimiento se asocia a la idea de felicidad. La caligrafa china es un
verdadero arte que dibuja smbolos que corresponden a ideas, que al
ser ledos por personas que hablan diversos idiomas o dialectos,
suenan distinto aunque significan lo mismo. Eso es lo tpico de la
escritura ideogrfica. Los occidentales tambin usamos en nuestra
escritura algunos ideogramas que nos pueden ayudar a entender el
concepto. Se trata de los nmeros. El 1 significa una unidad, el 2 dos,
el 3 tres y as sucesivamente. De suyo, tienen origen en que el 1 es
una lnea, el 2 est constituido por dos lneas conectadas por una
oblicua y el 3 por tres por lneas horizontales. Cuando aparece en un
texto el 2, si usted habla espaol dice dos, si ingls two, si alemn
zwei y as sucesivamente. El smbolo representa un concepto, que
todos entienden, ms all de cmo lo pronuncien en diversas
lenguas. El problema de la escritura ideogrfica es que su aprendizaje
es lento y costoso. Se necesita memorizar miles de smbolos para
poder leer textos escritos con ese sistema. Si usted no pertenece a
una elite con los recursos y el tiempo necesario para estudiarlos, no
puede aprender a leer.
Los semitas fueron los primeros en crear un alfabeto. Concibieron
smbolos que correspondan a sonidos, con los que podan escribir
cualquier cosa. El reducido nmero de smbolos que conformaban el
alfabeto permiti que la escritura se difundiera, y que muchas
personas pudieran escribir sus ideas, leer las de otras personas y crear
nuevas ideas. Aprender entre veinte y treinta letras era relativamente
sencillo comparado con las dificultades que supone aprender a leer en
un sistema ideogrfico. El alfabeto puso la cultura al alcance de
mucha gente y descifrar los textos dej de ser un privilegio de
sacerdotes e iniciados. Se puso al alcance de gente comn.
El alfabeto semita, compuesto originalmente solo por consonantes,
evolucion hacia otros alfabetos, como el griego, que fue el primero
que conoci las vocales. Los griegos dieron ese enorme aporte al
desarrollo de la escritura, trabajando en papiros que se producan en
una ciudad situada al norte de Siria, Biblos, y por eso terminaron
llamando Biblias a los libros.
Los semitas fundaron su religin ntimamente ligada al desarrollo de
la escritura. Un grupo importante de ellos, encabezado por Moiss,
sali de Egipto en busca de una Tierra prometida por su Dios y
cuando se dirigan a Filistina, la tierra de los Filisteos, recibieron del
propio Yahv, los Diez Mandamientos y los cinco libros iniciales de la
Biblia, atribuidos legendariamente a Moiss. La Biblia fue el centro de
su religin, estructurada en torno a la palabra revelada por Dios y
perennizada gracias a esos primeros alfabetos. Dios y la Palabra
fueron una sola cosa. Las religiones de origen semita, veneran al libro
en sus diversas versiones: la Biblia, los Evangelios, el Corn. Sus
textos han sido ledos y reproducidos millones de veces por los
herederos de esa tradicin religiosa. Los sacerdotes han sido siempre
los "entendidos" que podan interpretar esos textos sagrados. En sus
ceremonias religiosas, el libro est presente como fuente de autoridad
y se leen una y mil veces textos que, aunque los oficiantes los saben
de memoria, deben ser reledos ritualmente en un libro fsico, en
homenaje a la fascinacin que caus el invento de la escritura
fonogrfica entre los semitas.
Segn la leyenda, Moiss no logr llegar a la tierra prometida, pero
Josu le reemplaz y conquist Canan. Hay evidencia histrica de
que en el siglo X a.C., el Rey David fund una dinasta entre los
judos y su hijo, el rey Salomn construy un Templo en el que
guard el Arca de la Alianza, una Caja Sagrada construida de acuerdo
a las instrucciones dadas por Dios. El Arca de la Alianza era un cofre
de madera de acacia negra, revestido por dentro y por fuera con
lminas de oro puro. Meda 1,31 cm. de largo por 0,78 cm. de alto y
ancho. El Arca, a la que se atribuan poderes mgicos, fue depositaria
de los textos sagrados que se siguieron produciendo, escritos por
profetas inspirados por Dios.
Los judos fundaron una religin diversa a las de otras culturas, que
tambin puso las bases de las otras dos grandes religiones
monotestas: el Cristianismo y el Islam.
Mediante la palabra revelada por Dios, los judos supieron con
exactitud que da y hora Dios cre el mundo: fue 3760 aos antes del
inicio de la era cristiana. Hasta la actualidad el calendario judo
cuenta sus das a partir del da de la creacin. El Gnesis describe
como lo hizo, en el transcurso de la maana y de la tarde de seis das,
al cabo de los cuales descans. Eso ocurri un da sbado. Los
creyentes de esta religin descansan tambin el sbado y lo dedican,
en parte, a reflexionar sobre su religin y a leer una y otra vez ese
libro inspirado por Dios, que contiene "La Verdad" acerca de todo: la
Biblia.
La obra divina culmin con la creacin del hombre y la mujer que
vivieron, inicialmente, una vida feliz en el Paraso. Como corresponda
al machismo propio de la poca, la mujer fue la causante de una
tragedia: tent al hombre para que comiera frutos de un rbol
prohibido por Dios, lo que les vali ser expulsados del Edn. Ellos y
sus descendientes quedaron condenados al sufrimiento hasta que un
Mesas pueda lavarlos de su pecado original para ser dignos de
presentarse ante el nico Dios, que volvera, al fin de los tiempos,
para celebrar un Juicio Final en el que condenara a los pecadores al
tormento eterno y premiara a los justos con la felicidad eterna.
Durante los siguientes mil aos aparecieron diversos profetas con
mensajes que pretendan preparar a la gente para ese fin del mundo
que pareca inminente. Seiscientos aos antes de Cristo,
Nabucodonosor destruy el Templo de Salomn y muchos creyeron
que ese era el signo de que el fin de los tiempos haba llegado. No
ocurri as. Cincuenta aos despus se reconstruy el Templo,
aunque el Arca de la Alianza se perdi.
La historia de los judos es una saga de permanente xodo y
sufrimiento. En su mitologa est siempre presente la idea de que el
mundo va a terminar muy pronto, de que el Dios de la Biblia se
apiadar de su pueblo y perseguir a sus enemigos. Cien aos
despus del inicio de la era cristiana, los romanos arrasaron Israel. No
volvi a existir un Estado hebreo hasta que despus de la Primera
Guerra Mundial, los ingleses entregaron a los judos algunos
territorios, que se incrementaron despus de la Segunda Guerra y
constituyen ahora el Estado de Israel.
Sealemos en este punto algunos de los elementos que diferencian a
los monotestas de las dems religiones en cuanto a las relaciones
entre la fe y el poder.
Las religiones monotestas creen que existe un Dios omnipotente,
nico, con una personalidad antropomorfa, que se comunica con los
seres humanos y les revela verdades que, de otra manera, ellos no
podran conocer. Creen que Dios cre al hombre a su imagen y
semejanza y que, por tanto, hay un parecido importante entre los
humanos y el Creador. Para ellas, la verdad de las escrituras est
sobre cualquier otra, porque es fruto de la revelacin de quien todo lo
conoce. Si los seres humanos llegan a conceptos que la contradicen,
sus descubrimientos son simplemente falsos. Existe una sola verdad y
todo lo que la contradiga es mentira.
El Dios de los judos es, adems, un ser con pasiones, que se resiente
con los seres humanos a partir del pecado original, se irrita y sufre por
la suerte del pueblo escogido, vigila lo que hacen las gentes en su vida
cotidiana y toma nota detenida de todo, para condenarlos o salvarlos
el da del Juicio Final. Tanto el judasmo, como el Islam, como el
Cristianismo, creen que hay que temer a Dios y soportar las desgracias
que nos acontecen a lo largo de la vida, porque son pruebas que nos
hace el ser Supremo para probar nuestra lealtad. Dios es un ser que
vigila y castiga, que se ofende personalmente si cualquier humano
hace una travesura. Tiene la psicologa parecida a la de los lderes de
las tribus nmadas de esos tiempos, que se crean dueos de la vida
de todos sus vasallos. Esa nocin de Dios es extraa para otras
culturas cuyos dioses no solo que permiten, sino que comparten los
placeres de los hombres.
La religin juda tiene como fundador a Moiss, un lder que
encabez una sublevacin poltica y fund un Estado, en un territorio
determinado, escogido por un Dios que tiene una preferencia poltico
militar por el pueblo judo. Persigue a sus enemigos, ayuda a sus
tropas en la batalla, es capaz de detener la rotacin del sol en torno a
la tierra, cuando la luz favorece a las tropas de los justos.
Los libros de los profetas de la Biblia se escriben para consolidar el
poder de algunos reyes judos y tienen directa vinculacin con la
poltica. A veces son aterradores por su culto a la crueldad y al
atropello de los diversos. Cuando el Rey David, uno de los profetas
ms importantes del Antiguo Testamento, pide la mano de la hija de
Sal, lleva como obsequio, los prepucios de cientos de filisteos, a los
que asesin para celebrar la fecha. Un evento de este tipo habra
horrorizado a cualquiera de los fundadores de las religiones orientales
de los que hablamos antes. Ninguno de sus textos exalta la violencia
ni la guerra.
Otra caracterstica de las religiones monotestas es su territorialidad.
La Tierra Prometida es un espacio fsico concreto en el que se
construye el Templo de Jerusaln y en el que viven los escogidos. La
geografa del mundo se divide en la tierra habitada por los creyentes y
la tierra perteneciente a los gentiles. En su tierra, el pueblo escogido
debe reproducirse para enfrentar a sus enemigos, que son tambin
enemigos de Dios. Por esta causa, la sexualidad y la reproduccin
ocupan un lugar central en su mitologa. Dios est preocupado por
todo lo que tiene que ver con el sexo. Est en su inters que se
reproduzcan los buenos y sean menos los malos.
Hay la tendencia a buscar verdades nicas y definitivas. Los
monotestas creen en una sola verdad y en distintas etapas de su
historia han mantenido guerras feroces con los que no creen en su
Dios, porque son personas que viven en el error".
Esta visin del mundo est detrs de la ortodoxia y la violencia con la
que los judos viven el conflicto del Medio Oriente. No son colonos
que tratan de establecerse en un pas, sino un pueblo escogido, que
cumple con mandatos concretos de un Dios, y no hay derechos
humanos que valgan frente a las rdenes de un Dios Guerrero.
El Islam
A diferencia de los dems fundadores religiosos, que en unos casos
fueron simplemente "sabios", y en otros profetas que hablaban
inspirados por un Ser Supremo, Mahoma es el nico que dijo ser
portavoz de Dios en el sentido literal de la palabra. Dios en persona
hablaba por su boca.
Mahoma naci y creci en medio de algunas tribus litlatras que
recorran la pennsula arbiga y crean que la Tierra era plana.
Cuando caa una piedra del cielo suponan que era un don de Dios
que deba ser venerado. No tenan nociones de astronoma, ni
entendan el funcionamiento de los cuerpos celestes. En algn
momento cay en el desierto un aerolito de gran tamao al que
prestaron una reverencia especial. Hicieron un cubo para protegerlo,
al que llamaron La Kaaba, que est ahora en la gran mezquita de La
Meca, el lugar ms sagrado del Islam. De hecho, esta sociedad, se
form fsicamente en torno a la veneracin del aerolito.

Ningn islmico puede entrar a los cielos si, teniendo posibilidades de


hacerlo, no realiza al menos una vez en su vida una peregrinacin a
ese sitio y da siete vueltas alrededor de la Kaaba, tres de ellas dando
saltos y cuatro corriendo.

A partir de que empez a ejercer de profeta, Mahoma sufra trances


msticos en los que recitaba textos que Dios expresaba a travs de su
voz, en forma de versos (aleyas) que en la primera etapa tenan una
rima perfecta y eran fciles de memorizar. El Corn est constituido
por 114 azoras o captulos, ordenados desde el ms extenso hasta el
ms corto. Cada azora contiene entre 280 y 5 aleyas. Las aleyas
fueron memorizadas por los discpulos del Profeta y despus escritas
y recopiladas en un libro que se llam El Corn, por orden de su
ltimo suegro, Abu Bahkar, que le sucedi a su muerte, a la cabeza
de la comunidad de creyentes (muslims) con el ttulo de Califa.

Los textos del Corn no son inspirados por Dios como los hebreos,
sino que fueron pronunciados directamente por el creador del
universo, que us la voz de Mahoma para comunicarlos. Por eso los
musulmanes dicen que el Corn es uno, eterno e increado: sus textos
son lectura de un libro que existe en el cielo, y que fue ledo por Dios
a travs de la boca del Profeta.

Cuando cumpli cuarenta aos, Mahoma empez a predicar en La


Meca y dict las primeras azoras, que fueron memorizadas por sus
discpulos. Inicialmente, tuvo poco xito poltico y los lderes de las
tribus de esa zona lo hostilizaron hasta que l y sus seguidores
tuvieron que huir a la ciudad de Medina en el ao 622 de la era
cristiana. Ese da del xodo Medina, al que llaman la Hgira, es el da
cero del calendario musulmn.

En Medina, Mahoma logr acuerdos con algunas tribus que


profesaban la religin juda y otras que acogieron su doctrina y se
convirtieron en creyentes (muslim en idioma rabe), con los que
tom el poder de la ciudad. Las revelaciones divinas siguieron
producindose y cuando Mahoma era ya un Rey Guerrero que
conquist toda la pennsula arbiga, fue un tercio del Corn,
constituido por azoras menos refinadas en lo literario, pero con claros
mensajes polticos.

El Islam se asienta en la tradicin juda. El Dios de la Biblia, que


castig originalmente a Adn y Eva, organizar, al final de los
tiempos, un Juicio Final para el que hay que prepararse. Es Yahv,
cuyo nombre arabizado es Al, quin escogi a Mahoma como su
profeta, para preparar la llegada del fin de los tiempos y el deber de
los creyentes es difundir su mensaje, dentro de una visin lineal de la
historia en la que ellos convertirn a los dems seres humanos al
Islam o los exterminarn para que Dios pueda descender en un
mundo habitado por justos.

En la tradicin islmica no tienen importancia las identidades


nacionales ni las tnicas. Desde que se incorporaron al Islam, incluso
culturas con el peso y la tradicin de la egipcia tuvieron que fundirse
en un conjunto homogneo, identificado con el Islam y la cultura
rabe. Nada de lo que ocurri antes de la Hgira tiene importancia.
Los estudios acerca de la cultura egipcia, sus tumbas o los intentos de
restaurar milenarias estatuas del Buda en Afganistn han sido
iniciativas occidentales, que han chocado con la frialdad o la
agresividad de los islmicos. El rgimen Talibn de Afganistn
dinamit estatuas milenarias del Buda, porque representaban una
figura humana que segn sus creencias no debe pintarse ni
esculpirse.

El Islam divide el tiempo entre el pasado intil y la verdadera Historia


que se inicia con la Hgira. Geogrficamente, el mundo se divide con
la misma visin maniquea: existen dos geografas, la una, la Casa del
Islam (dar al Islam) en donde viven los creyentes y prevalece la ley
sagrada del Islam, y lo la Casa de la Guerra (dar al Harb) que es el
resto del mundo, habitado y gobernado por infieles. Se presume que
la Casa del Islam se extender hasta acabar con la Casa de la Guerra,
gracias a una Guerra Santa (Yidda) permanente librada por los justos
en contra de los infieles. Lo que los occidentales ven como una alianza
internacional de islmicos, rabes sauditas, marroques, filipinos,
afganos, dirigidos por Osama Ben Laden carece de sentido desde el
punto de vista del Islam. Los creyentes son eso: creyentes. No
importa lugar o la cultura en los que nacen.

Por lo dems, muchos de los pases rabes actuales son invento de


Occidente, para repartirse territorios a partir de la cada del Imperio
Otomano. Para los islmicos, lo que existe es la divisin entre los
creyentes y los infieles. Cuando Ben Laden dice que el Presidente
Norteamericano es el Faran, no usa un recurso literario, sino que
describe la realidad poltica desde su ptica. El antiguo Faran de
Egipto, los reyes de los francos como llaman los rabes a todos los
europeos y Estados Unidos son una misma cosa. Son la Casa de la
Guerra gobernada por Satans y sus aliados, que deber ser
derrotada antes del Juicio Final.
La historia de la salvacin es un camino sin retorno. Se puede y se
debe convertir a los infieles al Islam. En cambio no es posible que un
islmico abandone la verdadera fe. Si lo hace debe morir. No es
posible retroceder en el plan de Dios y los fieles de otras religiones,
que habitan en pases islmicos, estn absolutamente prohibidos de
predicar sus creencias entre quienes estn ya en la verdad.

Lo mismo ocurre con los territorios. No se puede ceder ni un


centmetro de la Casa del Islam a los infieles. La tenacidad con que los
islmicos defendieron la Tierra Santa frente a las Cruzadas y la
tenacidad con que se enfrentan a Israel, tiene que ver con este
principio religioso: Palestina y Jerusaln fueron parte de la tierra
liberada para Dios y la posicin ortodoxa islmica tiene que ser la de
botar a los judos al mar.

Los absurdos del conflicto en esa zona tienen que ver con que los
judos tienen una visin parecida de la religin y la poltica. Para
ellos, Israel es la tierra que les entreg Dios y Jerusaln la ciudad en
donde est el Templo de Salomn. No pueden negociar esa tierra con
los musulmanes ni con nadie. Hay dos pueblos que se creen dueos
de un mismo territorio, que no estn dispuestos a compartir, en
nombre del mismo Dios de la Biblia.

El Corn tiene diversas versiones. Mahoma se cas originalmente con


Jchira, una mujer rica que le doblaba en edad, con la que tuvo varios
hijos de los que solamente sobrevivi una mujer: Ftima. En esa
cultura slo los hombres podan gobernar y a su muerte asumi el
liderazgo del Islam, su suegro Abu Bahkar, padre de su esposa
preferida, Asin, con la que no tuvo ningn hijo. El primer Califa
dispuso que se recopilaran la azoras y con esa recopilacin se edit la
primera versin oficial de El Corn. Esta recopilacin fue rechazada
por los partidarios de la familia del Profeta, que defendan que los
nicos lderes legtimos eran los hijos de Ftima, Hassan y Hussein.
Segn ellos, Abu Bahkar omiti en su versin del Corn dos azoras
en las que Dios haba dispuesto privilegios para la familia de Mahoma.
El Corn Shita tiene por eso dos azoras ms que El Corn Sunita,
aunque coincide en todo lo dems.

En los orgenes del Islam tenemos entonces dos elementos que lo


diferencian de las dems religiones. Una palabra divina directamente
revelada por Dios, cuyos contenidos son la verdad absoluta, y un
profeta que al mismo tiempo fue un Rey con intereses polticos, que
pretenda gobernar la tierra.

La cultura islmica se ha mantenido cerrada a otras influencias. En el


ao 2002 se tradujeron al rabe 330 libros. Desde el siglo noveno
hasta nuestros das, se han traducido en total, a ese idioma, cien mil
ttulos, la misma cantidad que Espaa traduce al castellano, desde
otras lenguas, en un solo ao. Buena parte de la poblacin de esos
pases es analfabeta y sus eruditos dedican ms tiempo a la lectura e
interpretacin de los confusos textos del Corn que al trabajo
cientfico.

La fusin del liderazgo poltico con el liderazgo religioso, iniciada con


la propia biografa de Mahoma, hace que la concepcin occidental de
la democracia con partidos y parlamentos elegidos por el pueblo sea
extraa en esta cultura.

Cuando Osama Ben Laden habla sobre el atentado del pasado 11 de


septiembre lo justifica por la humillacin y desgracia que ha sufrido
el Islam por ms de ochenta aos refirindose a la derrota del
imperio Otomano en la Primera Guerra Mundial y el comienzo del
desembarco judo en Palestina. No hay ni turcos, ni rabes sauditas,
ni palestinos. El Bien fue atacado por el Mal.

Desde el punto de vista de los islmicos, vivimos permanentemente


una guerra entre creyentes e infieles, en la que todo se justifica con
tal de servir a Dios. Desde la perspectiva occidental, el conflicto actual
con ellos, no se ve como una lucha por la hegemona de la religin
cristiana sobre los infieles, sino que tiene otra dimensin.

Los conflictos de Occidente con el Islam tienden a radicalizarse. La


globalizacin hace que todo o que se hace en un sitio tenga rpidos
efectos en cualquier otra parte de la tierra. Cuando en el pasado se
dibuj a Mahoma o se hicieron grabados aludiendo a la historia
islmica en occidente, ningn muslim se percat de la desobediencia
de estos occidentales, a la ley sagrada de que no se puede
representar al Profeta de ninguna manera. Cuando ahora un peridico
occidental publica caricaturas irreverentes, provoca una crisis mundial.
Los islmicos no estn dispuestos a que los occidentales,
racionalistas, hagan en su tierra lo que creen que pueden hacer.
Ofenden a su Dios dibujando a Mahoma y, por esta causa, merecen la
muerte. Dentro de poco sera posible que, supuesto que el Profeta
prohibi tambin la msica, hagan una guerra con Occidente hasta
que la msica desaparezca de la Tierra. Los lmites nacionales ya no
corren ms. Vivimos una sociedad globalizada, en la que la nica
alternativa es aprender a vivir admitiendo las diferencias. Cmo
hacerlo, es una tarea enorme que recin empieza a pensarse.
El Cristianismo
Jess de Nazareth es el fundador de la religin ms difundida en el
tiempo contemporneo. Naci en el seno del judasmo y no fue rey,
ni un lder poltico que llam mucho la atencin a lo largo de su vida.
No encabez sublevaciones, ni protagoniz hechos militares que
hayan llamado la atencin de los historiadores de la poca. De hecho,
en las historias oficiales no hay referencias a Jess. No lo mencionan
en Los Anales de Cornelio Tcito, ni en las Vidas Paralelas, de
Plutarco, ni en Las Vidas de los Doce Csares de Suetonio, ni en la
Historia Romana de Apiano, ni en la Historia Romana de Din
Casio. Hubo muchos libros que narraron detalladamente la historia de
la expansin romana en Asia Menor, incluida Judea y Palestina. La
historia, como se la conceba entonces, era, ante todo, poltica y
militar. Los personajes que no fueron Reyes, Caudillos Militares o
gente de poder, no parecan dignos de ser registrados y Jess fue uno
de ellos.
Cerca del ao 100 de la era cristiana se haba difundido ampliamente,
el rumor de que el ''rey de los cielos'' vino a la Tierra, en la forma de
un hombre humilde llamado Jess, que padeci en la cruz para
redimir a los hombres del pecado original. Segn unas versiones,
haba sido Nazareno, segn otras haba nacido en Beln. Sus
seguidores le llamaron en griego Cristo", el ungido, y se llamaron a s
mismos cristianos.

Hasta donde se conoce, por los evangelios, Jess fue el fundador


religioso ms lejano al poder de todos lo que hemos hablado. No
naci prncipe como Buda, no fue consejero de reyes como Lao Tse y
Confucio, y menos un lder poltico como Moiss o Mahoma. Su
prdica fue ms tica que poltica y sus seguidores tampoco fueron
prncipes o lderes guerreros. Sus ideas tuvieron acogida entre
muchos hombres y mujeres pobres del Imperio Romano, que fueron
perseguidos durante tres siglos, hasta que en el ao 313 el emperador
Constantino promulg el edicto de Miln, que reconoci la legalidad
de profesar esta religin. Unos aos ms tarde, en el 392, el
emperador Teodosio II prohibi los sacrificios de la religin ancestral
romana, cerr las olimpiadas, y declar religin oficial al Cristianismo,
que pas a ser la nica permitida en el Imperio Romano.

Lo curioso es que esta religin, que naci de la prdica de alguien


que estaba fuera del poder, se consolid desde que el Imperio
Romano la asumi como religin oficial y la volvi una religin de
Estado. A partir de Constantino todos los emperadores, con la
excepcin de Justiniano el Apstata (360 - 362) fueron cristianos. El
Imperio quera estructurar su religin y necesitaba aclarar cules eran
las verdades definitivas de la nueva fe oficial. En el ao 342 se reuni
el Concilio de Nicea que fue el primero en definir quin o qu haba
sido en realidad Jess.

En Nicea se declar hereja al Arrianismo, tesis mantenida por Arrio,


un Obispo libio, que deca que en Dios hay una sola persona, el Padre,
y que Jesucristo no haba sido Dios, sino solamente una creacin que
tuvo un principio. Al sostener esta teora, los arrianos negaron la
eternidad del Verbo y, por tanto, su divinidad. El Imperio necesitaba
un Dios indiscutible y el Arrianismo fue condenado por los telogos y
perseguido por el Estado.

La esencia verdadera de Cristo fue objeto de muchas polmicas.


Durante los primeros siglos no estuvo claro si haba sido un Profeta,
un Iluminado, o una encarnacin de Dios. Recin en el ao 431 el IV
Concilio Ecumnico de Efeso conden como hereja al nestorianismo,
doctrina defendida por Nestorio, patriarca de Constantinopla, que
deca que en Jesucristo no pudieron convivir dos naturalezas, la divina
y la humana y que fue solo Dios. El Hijo de Dios no poda ser hijo de
una mujer y por eso no admitieron que Mara fuera llamada "Madre de
Dios". Los nestorianos eran el otro extremo de los arrianos.

La versin oficial acerca de quin haba sido Cristo termin


aclarndose con la organizacin de la Iglesia Imperial: se proclam
que fue hombre y Dios verdaderos. Las instituciones de la Iglesia se
fundieron con las del Imperio Romano sin tomar en cuenta, en
muchos aspectos, lo que haba vivido o predicado Jesucristo. El
Obispo de Roma pas a ser el Jefe de la Iglesia Catlica, que se
declar tambin Romana, su lengua oficial fue el latn, y se
determin que el nacimiento de Cristo deba celebrarse en la fecha de
las saturnales, las grandes fiestas romanas en homenaje a Saturno. En
la realidad Jess nunca conoci Roma, ni habl latn, ni naci el 25
de diciembre.

La religin de Cristo, hombre humilde que nunca vivi en las cortes,


no fue Rey, lder militar, ni conquistador, pas a ser la religin de los
reyes y de los poderosos. Disuelto el Imperio Romano, la Iglesia
sobrevivi como el gran poder de Occidente. El Papa coronaba a los
reyes. En algunas ocasiones de la historia de Europa se proclam
Emperador a un personaje y cuando esto ocurri, se dijo que era un
Sacro Emperador, hombre de la Iglesia. Los pueblos europeos se
convirtieron al Cristianismo cuando lo hicieron sus reyes. En un
proceso que dur ms de mil aos, la doctrina cristiana se
sistematiz y unific. La intencin de propagar la fe y convertir a los
paganos a la religin verdadera estuvo detrs de empresas tan
enormes y complejas como la conquista de Amrica.
La historia de la Iglesia registra hechos tan tormentosos como los que
ocurran en los dems reinos europeos de la poca. Como lo
proclamaron las rdenes mendicantes surgidas en la Edad Media, la
corte romana estaba lejos de del testimonio de vida de Jesucristo.
Ms all de las locuras de los Borgia, el Papado protagoniz historias
tan pintorescas como que en siglo XI Benedicto IX fue elegido Papa a
los once aos de edad; Esteban VII presidi el Synodus Horrendum
ante el que llev el cuerpo putrefacto de su predecesor, Formoso,
para someterlo a un interrogatorio; Juan XXII fue un esotrico que
pas su vida buscando la piedra filosofal y Julio III proclam Cardenal
a su mascota, un mono al que estimaba de manera especial. Fue un
reino ms, con todas las limitaciones de los de esa poca y el Papa
fue, ante todo, un monarca que jugaba al poder.

En el ao de 1486 dos monjes dominicanos Heinrich Kramer y James


Sprenger publicaron el Malleus Maleficarum, libro en el que afirmaron
que el demonio apareca, a veces como scubo, con cuerpo de mujer,
a veces como ncubo, con cuerpo masculino. Induca a la
promiscuidad a los mortales, y el semen que obtena cuando adoptaba
una apariencia femenina lo usaba para copular cuando adoptaba la
apariencia masculina. Describieron en detalle cmo poda detectarse a
una bruja y los tormentos a los que deba someterse a los
sospechosos de posesin satnica para que confiesen su condicin.
Miles de mujeres y bastantes hombres fueron torturados y quemados
vivos gracias a estas teoras que demuestran que cuando el poder se
mezcla con la religin, cualquiera que sea esta, no hay lmite para el
atropello.

El Cristianismo se expandi por el mundo respetando las religiones


locales mediante dos mecanismos: los santos y las advocaciones. En
muchos sitios, los dioses locales pudieron ser venerados si se
sometan a la religin de Cristo bajo una de esas dos formas. Cuando
los irlandeses se hicieron cristianos, su Diosa de la fertilidad Brigit se
convirti en Santa Brgida, patrona de Irlanda y las misas de los
primeros tiempos incorporaron a su ceremonial, parte de los lujuriosos
rituales celtas de la fertilidad. Los ingleses veneraban a un antiguo
hroe que mat a un dragn y que se convirti en San Jorge,
patrono de Inglaterra. No hay fsiles que respalden la existencia de
dragones, ni ese tipo de cacera tiene mucho que ver con la doctrina
de Cristo, pero fue una forma de cristianizar a un pas.

Algo semejante pas en Amrica en donde el Inti Raymi la gran fiesta


de la cosecha del maz de los Incas, se convirti en la Fiesta de los
San Juanes y en donde una serie de religiones locales se incorporaron
mediante la fusin con algunos santos. Las advocaciones,
especialmente de Mara, la madre de Cristo, sirvi de cobertura a
creencias locales. Los mexicanos son Guadalupanos, muchos
argentinos veneran a la virgen de Lujn, los ecuatorianos a la de El
Quinche o a otras imgenes sagradas. Los viejos pueblos conservaron
su individualidad por medio del culto a esas advocaciones. De esta
manera, el Cristianismo logr algo semejante a lo que hicieron las
religiones orientales: acept una forma de politesmo dentro de la
rigidez terica de su monotesmo.

Adems, durante mil aos, el Cristianismo quiso cultivar la razn y


demostrar lgicamente sus verdades. La filosofa escolstica
pretendi fundir las ideas de los cristianos con la racionalidad griega y
desarroll un enorme tinglado intelectual para sustentar su doctrina.
Los monjes se dedicaron a reproducir libros, se perfeccion la
escritura y se discuti con silogismos acerca de cosas tan complejas
como la existencia del ombligo de los ngeles y la posibilidad de que
el vino conserve sus apariencias cuando se convierte realmente en
sangre de Cristo por efecto de la consagracin.

A partir del siglo XV germin el racionalismo en el seno de la


cristiandad. Una nueva revolucin en las comunicaciones, vena, de
mano de la Biblia, primer texto impreso en 1452, cuando Guttemberg
invent la imprenta. El descubrimiento de Amrica, la Revolucin
Copernicana, la difusin de los libros, los trabajos de Descartes,
fueron los cimientos del Occidente racionalista contemporneo que,
con el tiempo, corroy el matrimonio de la religin cristiana con el
poder.

A fines del siglo XVIII la Revolucin Industrial produjo una


transformacin sin precedentes en la historia humana. La ciencia y la
razn demostraron que podan ayudar al hombre a dominar la
realidad y llevarlo a una vida mejor. Se desarroll la ciencia, y el
Cristianismo se fue adaptando, poco a poco, a convivir con ella en
medio de grandes conflictos.

La mayora de los cristianos dejaron de tomar los textos de la Biblia


como verdades literales, reveladas por Dios. Para ellos esto era posible
porque no contaban con textos de Cristo tan claros y directos como
los del Corn. En lo poltico, desde el surgimiento del liberalismo, la
Iglesia se alej del poder y en el siglo pasado, reconoci la validez de
la democracia. En la dcada de 1960, el Concilio Vaticano Segundo
acerc al Cristianismo a sus orgenes y a la flexibilidad propia del
pensamiento oriental, con la doctrina del ecumenismo. Si bien se
postul que la verdad segua siendo una, la catlica, se declar que
los hombres pueden llegar a la salvacin fuera de la Iglesia. Hay un
pueblo de Dios y cristianos annimos, que practican una vida
virtuosa y pueden llegar al cielo sin necesidad del bautismo.

Segn las nuevas concepciones se puede y se debe ser tolerante con


otras religiones. Ya no cabe quemar vivos a los disidentes, como en
los tiempos de la Inquisicin, ni declarar Santas Cruzadas para liberar
a los lugares sagrados del dominio de los infieles. La evangelizacin
no justifica la expansin de un estado cristiano sobre los territorios de
los infieles. La conquista de Amrica, en estos aos, no podra ser
bendecida. Los dogmas, lo jurdico y lo formal han perdido
importancia, en beneficio de una religin ms personal y espiritual.

c. Racionalismo y romanticismo en Occidente

La convivencia del Cristianismo con la ciencia es posible gracias a un


proceso que ha llevado siglos. Actualmente los descubrimientos
cientficos son absorbidos por el Cristianismo sin mucha dificultad y el
Papa ha terminado pidiendo disculpas a Coprnico. Para los islmicos,
en cambio, es difcil admitir que la piedra sagrada que veneran en La
Meca es simplemente un meteorito y no un regalo de Dios que cay
del cielo.

A partir del siglo XVI, germin el racionalismo y la ciencia empez a


desarrollarse en el seno de la cristiandad. Con el correr de los aos,
muchas creencias tenidas como dogmas se debilitaron. Cobr fuerza
la idea de que la Biblia y los Evangelios no deban ser interpretados de
manera literal y que en muchos casos contenan simplemente
metforas y alegoras de la realidad. A partir de la Revolucin
Industrial y el triunfo de las ideas liberales, se produjo la divisin del
Estado con la Iglesia y en el siglo XX casi todo Occidente admiti la
validez del conocimiento cientfico, est o no de acuerdo con dogmas
y textos sagrados.

La cultura de Occidente y la religin cristiana dejaron de ser una


misma cosa. En Europa, amplios sectores de la poblacin siguen
declarndose cristianos pero en la prctica no tienen que ver con la
religin. En Amrica Latina aunque el apego formal al Cristianismo es
ms extendido, su influjo en la poltica y en la vida cotidiana de la
gente se ha reducido enormemente. Quedan pequeos grupos como
los partidarios de Tradicin Familia y Propiedad, o de la Teologa de la
Liberacin, que siguen mezclando religin con poltica, pero esa no es
la tendencia general.

En diversos crculos se da un renacimiento de misticismos que tienen


que ver con religiones antiguas y visiones espirituales de la vida.
Algunos activistas de izquierda, vinculados a los movimientos
indgenas, han archivado parte de las ideas de Marx para participar en
pintorescas ceremonias vinculadas a la espiritualidad andina u otras
manifestaciones de religiones animistas. En otros sectores, las
religiones del New Age mezclan elementos de la cultura oriental con
ritos y creencias de civilizaciones perdidas. La religin Celta resurge al
ritmo de la msica de Enya, mientras nuevos druidas buscan
murdago entre hierbas y piedras de los bosques de Escocia y de
Irlanda para encontrar un sentido a su vida. Occidente se aproxima
cada vez ms a una mezcla del politesmo permisivo del Extremo
Oriente, una visin liviana de los fenmenos religiosos, en la que los
eventos ms solemnes pueden tener el auspicio de una marca de
moda. Como deca un cartel a la vera de una carretera nicaragense,
Cristo Vuelve, Auspicia Coca Cola.

Durante quinientos aos se ha dado una lucha entre la religin y la


ciencia, en el seno de la cristiandad, que condujo a admitir los avances
del pensamiento racional y a superar determinados dogmas que se
originaban en la interpretacin literal de la Biblia y de los evangelios.
Para los cristianos actuales no hay problema en admitir que la Tierra
es un planeta que gira en torno al Sol o que se dio la evolucin de las
especies.
En trminos polticos, esto no significa que la mayora de los
occidentales se han vuelto cartesianos, ni que el racionalismo avanza
linealmente en Occidente. El tema tiene aristas.

En cuanto a la comunicacin, las palabras han cedido espacio a las


imgenes, se han incorporado a los procesos electorales millones de
electores que no tienen ningn inters en la lectura. Esto no significa
que la gente de ahora lee menos que antes, sino que participa en el
juego democrtico mucha gente que no lee, ni nunca ley. La
mayora de los nuevos electores, al igual que sus padres y sus
ancestros, no se educaron en institutos que enseen la lgica
aristotlica. Esta es una democracia en que las masas han cobrado
una fuerza inusitada y las masas nunca fueron vanguardias
intelectuales. La escritura ideogrfica resurge en el siglo XXI cuando
en la escritura occidental, particularmente en la Red, hay cada vez
ms iconos que reemplazan a las palabras y cuando las imgenes se
convierten en el instrumento privilegiado de comunicacin, por sobre
la grafa tradicional, que estuvo asociada a procesos racionales de
decodificacin de la realidad.

La televisin, el medio de comunicacin privilegiado de esta poca no


transmite ideas, sino sentimientos. No lleva a la reflexin, sino a la
adhesin o al rechazo emotivo de las imgenes. Los televidentes
viven una ilusin y sienten que participan de lo que miran en la
pantalla, sin que exista espacio para la reflexin y el anlisis que
proporcionaba la prensa escrita.

El desarrollo de los medios de comunicacin y la ampliacin de la


democracia, han provocado una difusin del pensamiento mgico. El
proceso de globalizacin se aceler y a partir de la difusin de la
Internet, algunos creyeron que haba aparecido la herramienta que
iba a consolidar el triunfo de la cultura occidental en el mundo. Los
antiguos decan que "todos los caminos llevan a Roma", pero viendo
las cosas desde otro ngulo se poda decir que "todos los caminos
salen de Roma". Casi todas las vas tienen dos sentidos. Eso ocurri
con la Red: no es una calle de una sola direccin por la que los
valores de Occidente van al resto del mundo, sino un laberinto
incontrolable de comunicaciones, que van de cualquier direccin a
cualquier otra, llevando valores de todo tipo. Con la Internet no solo
que las ideas occidentales llegaron a otras civilizaciones, sino que
muchas otras culturas, minoras, grupos disidentes, y adversarios de
Occidente, como los radicales islmicos, se valieron de la tecnologa
para irrumpir ms all de sus lmites ancestrales.

Grupos de creyentes que, durante siglos, maldijeron a Occidente


mientras daban vueltas en torno a la Kaaba y apedreaban al demonio
en un poste cercano a La Meca, de pronto tuvieron acceso a la
tecnologa occidental, aprendieron a pilotear aviones, y lanzaron el
primer ataque importante al territorio continental norteamericano el
once de septiembre del 2002. Eran inofensivos mientras realizaban sus
ritos en el desierto. Se vuelven una amenaza para Occidente cuando
usan su tecnologa, mezclada con una fe que se ha extinguido en
nuestra cultura.

Actualmente, en Occidente, casi nadie est dispuesto a dar la vida por


nada. Los jvenes contemporneos son ms razonables y
pragmticos. No buscan algo por lo que morir, sino que quieren vivir
bien, buscan el confort y ansan consumir una enorme gama de
productos que les ofrece el mercado. Vivimos una sociedad hedonista
que ha enterrado los dolos, y que cuando no los entierra, juega con
ellos o los comercializa. Para conseguir soldados que vayan a Irak, los
Estados Unidos necesitan ofrecer dinero o documentos que legalicen
la situacin de los inmigrantes. De hecho, han reclutado un buen
nmero de mercenarios en Amrica Latina, porque no les es fcil
conseguir voluntarios en su propio pas. En cambio, los lderes
Islmicos ofrecen el cielo y logran que sus militantes sean capaces de
sacrificar su vida en atentados suicidas. Estn movidos por otro tipo
de valores.

La civilizacin urbana y el debilitamiento de la religin imperial, abren


un espacio para que reflorezca el romanticismo, en desmedro de las
corrientes ms racionalistas del pensamiento occidental. Los
latinoamericanos somos parte de Occidente y compartimos la ltima
moda de esta cultura que, en los albores del siglo XXI, revaloriza las
"culturas ancestrales", resucita druidas celtas y shamanes amaznicos.
La lucha entre el racionalismo y el romanticismo tiene una larga
historia en Occidente y vivimos en estos aos una reaccin
romntica, alentada por la despersonalizacin del mundo a la que nos
han llevado el racionalismo y su hijo, el pensamiento cientfico.
En el mundo contemporneo se han perdido muchos valores y
costumbres, vinculados con la familia, las tradiciones y una vida ms
clida. Por momentos, sentimos que dejamos de ser personas para
convertirnos en series numeradas que cumplen roles. El pragmatismo
es cruel, el individualismo nos lleva a la soledad. Esos aspectos de la
vida contempornea, hacen que arrecien las aoranzas al pasado,
tpicas del pensamiento romntico. Mucha gente teme al Mundo
Feliz de Huxley y prefiere leer su novela posterior, El tiempo debe
detenerse. Esto no debe llevarnos al error. Han aparecido nuevos
valores, que han reemplazado a los antiguos, aunque en un contexto
individualista y hedonista.

El racionalismo tiene su raz en la filosofa griega, madre de la cultura


occidental. Algunos siglos antes del inicio de la era cristiana
pensadores como Platn y Aristteles, desarrollaron una disciplina que
pretenda llegar a la verdad mediante el uso sistemtico de la razn:
la filosofa. Mezclada con la teologa catlica, se recluy en los
conventos durante mil aos, en los que se desarroll una ingeniera
lgica que pretenda construir una Teologa Racional. Santo Toms,
Escoto, y finalmente, Francisco Surez dieron nombre a las grandes
corrientes de la escolstica, filosofa que tuvo vigencia en Occidente
hasta el siglo XVI y sigui desarrollndose en ciertos crculos de
telogos hasta que en el siglo XX el Concilio Vaticano Segundo le dio
un golpe mortal.

El descubrimiento de Amrica produjo una enorme crisis en la


cristiandad. Se ratificaron las teoras acerca de la redondez de la
Tierra y ms all del Gran Abismo se abri una ventana a nuevas
culturas y formas de ver la realidad. En donde deba estar el pez
Jasconio, apareci Amrica. El mundo occidental creci de manera
inconmensurable.

En esos mismos aos se produjo otra gran revolucin en trminos de


las comunicaciones y la difusin de la palabra: se invent la imprenta
y, con ella, la posibilidad de difundir los conocimientos y reproducirlos.
As como la consolidacin de la escritura coincidi con la aparicin de
las grandes religiones, la aparicin de la imprenta puso la base del
racionalismo, que ha terminado alterando a la religin oficial de
Occidente.
Como lo hemos sealado, los adelantos en las comunicaciones como
la aparicin del alfabeto o de la imprenta, han tenido una influencia
definitiva en el desarrollo de nuestra civilizacin. En ambos casos la
innovacin tecnolgica permiti que mucha ms gente pueda
sistematizar sus ideas, intercambiarlas con otros, surgiendo todo tipo
de teoras e inventos. Fue posible acumular conocimientos y crear
nuevas ideas con mucha ms facilidad. Desde el siglo XVI, Coprnico
haba dado una primera batalla enfrentando a la tradicin y a la
astrologa, con su descubrimiento de que la Tierra giraba en torno al
sol. La Revolucin Copernicana fue el primer acontecimiento que
permiti que, en Occidente, muchos se convencieran de que el
mtodo cientfico llevaba a conocer verdades ms objetivas acerca de
las cosas, ms all de sus conflictos con el pensamiento mgico y
las verdades reveladas por los textos sagrados de distintas
religiones.

En el siglo XVII Renato Descartes en el "Discurso del Mtodo"


proclam que la razn era la va para llegar a la verdad y desarroll
las bases de lo que sera el conocimiento cientfico en sus obras
acerca de la Cosmologa y la Fsica. Spinoza, Hobbes, Locke y algunos
escpticos como Jean Antoine Condorcet, siguieron trabajando en esa
lnea y pusieron las bases de lo que sera despus el Iluminismo,
entusiasmados por los resultados que se conseguan con el libre uso
de la razn. Newton y sus descubrimientos acerca de las leyes de la
Fsica terminaron de liberar a los pensadores de la dependencia de los
textos sagrados: existan leyes fsicas, posibles de experimentar, que
explicaban mejor la realidad.

En el Siglo de las Luces la filosofa consolid su prestigio en los


crculos poderosos de Europa. Los pensadores desplazaron, hasta
cierto punto, a los sacerdotes y todos los bandos en conflicto tuvieron
idelogos que producan textos que daban un sentido trascendente
a la actividad poltica. Esquematizando, podemos decir que detrs de
la lucha entre liberales y conservadores se dio un enfrentamiento
entre dos grandes corrientes de pensamiento que, de alguna manera,
han estado presentes a lo largo del desarrollo de la cultura occidental:
El Racionalismo y el Romanticismo.
Para el Racionalismo, existe una lgica que es nica e igual para
todos los hombres, en todas las pocas y todos los pueblos, sin
distinciones tnicas, antropolgicas o religiosas. Todo ser humano por
ser tal, es racional, puede entender el mundo y entenderse a s
mismo, a partir de la razn. En cualquier cultura o momento de la
historia, la razn nos llevara a una verdad, que es siempre la misma.
Aunque el enunciado parece simple, sus consecuencias son complejas.

Supone que los seres humanos podemos comprender el universo por


medio de la ciencia, postura que se enfrenta a quienes defienden la
validez de otras fuentes de conocimiento no racionales como la fe.
Supone tambin una causalidad ms o menos lineal, en la que
determinados eventos se explican por la influencia de otros que
pueden ser descubiertos con el ejercicio de la razn. Puede suponer
algo ms grave: que existe una razn universal que es la nica que
puede conducir a una verdad, que es tambin universal y que hay una
sola definicin vlida de la verdad.

Las consecuencias polticas de esta tesis pueden ser complejas. Si


esto es as, de manera estricta, es justificable que un pas invada a
otro y masacre a su poblacin, porque no vive de acuerdo a la
razn universal. La Razn entendida de esta manera, permitira un
renacer del oscurantismo. Cabra realizar una nueva Cruzada en
contra de los irracionales.

La idea de la verdad universal es peligrosa, sea para imponer las


verdades de la razn o las de la supersticin.

El racionalismo se enfrent al romanticismo. Los romnticos negaban


que todos los seres humanos sean iguales y que la razn sea capaz de
descifrarlos en su integridad. El tema tiene dos facetas. La ontolgica:
los seres humanos no son iguales. La cognoscitiva: no hay un mtodo
universal para estudiar ni la realidad del ser humano, ni la del resto de
lo existente.

Para los romnticos hay pueblos, razas, culturas o individuos que son
distintos de los dems y estn dotados de alguna condicin que los
hace superiores. Son seres humanos diferentes de otros porque han
sido escogidos por Dios o por motivos ticos, raciales o de cualquier
orden: el pueblo escogido por Yahv es el nico que puede construir
Israel, los arios son los llamados a implantar el Reich, los occidentales
deben imponer la democracia a los islmicos, los indios van purificar
la poltica latinoamericana.

Pero desde el punto de vista cognoscitivo, para los romnticos,


algunos seres humanos tienen el privilegio de acceder a ideas y
concepciones del mundo especiales, inalcanzables para otros que
cuentan solamente con el auxilio de la razn. Los dioses encarnados,
los profetas, los arios, los blancos, los indios, cuentan con textos
sagrados, con la revelacin de un Dios, o con el acceso a "sabiduras
milenarias" que permiten llegar a conocimientos ms vlidos que la
razn o la ciencia.

En cuanto a la interpretacin de los hechos, frente al


internacionalismo y a la bsqueda de leyes generales que expliquen el
funcionamiento de la especie defendidos por la Ilustracin, el
romanticismo mantiene que muchas cosas no se explican por la razn
sino por elementos mgicos que escapan a la comprensin cartesiana
de la realidad.

Los romnticos pusieron la base ideolgica de muchos autoritarismos.


Las supuestas diferencias entre diversos grupos de seres humanos
justificaron el exterminio de judos, gitanos y pueblos eslavos por
parte del nazismo, la colonizacin del Nuevo Mundo por parte de los
cristianos, la dictadura del proletariado sobre los burgueses, la poltica
de Israel en Palestina, los atentados del 11 de Septiembre, y otra serie
de acciones fundamentadas en la idea de que hay seres humanos
superiores e inferiores.

Finalmente, hay pensamiento sustentado en la racionalidad, la


posibilidad del progreso, la idea de que la humanidad se ha superado
a lo largo de su historia, de que cabe construir un futuro previsible, de
que la ciencia y los avances tecnolgicos son una herramienta para
vivir mejor, de que todos los seres humanos son bsicamente iguales,
de que se deben respetar los derechos humanos de todos; y una
posicin romntica conservadora que teme a la ciencia, desconfa de
la razn, niega las estadsticas, exalta los nacionalismos y etnicismos,
quiere explicar el mundo a partir de la magia, los horscopos y los
chamanes, y cree que los derechos humanos deben respetarse
solamente cuando los perseguidos son los buenos (pobres,
creyentes, delincuentes, antiimperialistas, etc.,) mientras que es lcito
perseguir a los "equivocados".

d. Religin, razn y poder

Haciendo una sntesis, diramos que entre los grandes fundadores


religiosos hay diferencias importantes en cuanto a su relacin con el
poder. Lao Tse, Confucio y Buda nunca pretendieron ser otra cosa que
seres humanos. Decan que, gracias a su propio esfuerzo, haban
llegado a conocer ideas importantes que transmitieron por medio de
textos que recogieron sus enseanzas. Estuvieron cerca del poder,
pero no lo ejercieron y los tres, ms bien, se apartaron de las cortes
para meditar y escribir. Ninguno pretendi encabezar un reino o un
ejrcito ni llevar adelante un programa poltico.

El caso de Jess fue especial. A pesar de que hablaba arameo, el


idioma de quienes inventaron el primer alfabeto, ni Cristo, ni sus
discpulos escribieron textos que recojan directamente su doctrina.
Aos despus de su muerte, se escribieron una veintena de textos
que recogan su biografa y sus ideas. En el concilio de Efeso esos
textos se pusieron al pie del altar una noche, y cuatro de ellos,
aparecieron al da siguiente encima del altar, por lo que se supone
que fueron elegidos por Dios, y declarados oficiales. Los otros
diecinueve, que permanecieron en el piso, fueron declarados
apcrifos. No existen textos de primera mano que transmitan lo que
pens Jess. Esta falta de precisin en su legado intelectual, ha
permitido que el Cristianismo sea flexible y pueda adaptarse a los
descubrimientos de la modernidad.

Jess no fue poltico. Al igual que los grandes fundadores de las


religiones orientales, no encabez ni un Estado, ni un ejrcito. Su
mensaje espiritual se confundi durante ms de mil quinientos aos
con los intereses Imperiales de Occidente, justificando epopeyas como
la conquista de Amrica, sin que haya sido esa su esencia original.

En cambio, la religin juda se basa en textos escritos por profetas


inspirados por Dios. Su contenido es sagrado y el camino hacia la
verdad, pasa por su correcta interpretacin. Moiss y los dems
autores de esos libros, estuvieron comprometidos con un proyecto
poltico concreto: fundar un Estado en la Tierra Prometida y lograr la
hegemona del pueblo escogido sobre los dems. El judasmo es una
religin poltica. Moiss, David, Salomn, fueron gobernantes
inspirados por Dios.

El Islam est en el otro extremo de las grandes religiones orientales.


Es una religin que se basa en un libro dictado directamente por Dios
y escrito en los mismos aos en que fue revelado. Los textos son
claros, concretos e infalibles. En ellos est toda la verdad. Mahoma,
adems, de ser el portavoz de Dios fue un lder poltico y militar. Dios
envi a travs de su voz, mensajes que consagran la Guerra Santa en
contra de lo infieles y que respaldan sus proyectos de expansin. Sus
sucesores fueron califas, reyes, y "Protectores de los Creyentes".

La cultura del Occidente, en que nacen los nuevos electores, y la


religin cristiana, dejaron de ser una misma cosa. En Europa, amplios
sectores de la poblacin siguen declarndose cristianos pero en la
prctica no tienen que ver con la religin. En Amrica Latina aunque
el apego formal al Cristianismo es ms extendido, el influjo de la
Iglesia Catlica en la poltica y en la vida cotidiana de la gente se ha
reducido enormemente. Quedan pequeos grupos como los
partidarios de Tradicin Familia y Propiedad, o de la Teologa de la
Liberacin, que siguen mezclando religin con poltica, pero esa no es
la tendencia general.

A nivel general, mientras la Iglesia Catlica entra en crisis, aparecen


grupos "carismticos" que importan el Gospel norteamericano, buscan
contacto con Dios, por medio de canciones y bailes en los templos. En
Guatemala, el general Efran Ros Montt, militante de una de estas
organizaciones de danza carismtica, ha sido el hombre fuerte
durante casi tres dcadas. En el Gobierno de Isabel Martnez, una
secta mgica presidida por Jos Lpez Rega tuvo enorme influencia
en la Argentina. Revistas de platillos voladores, fantasmas, aparecidos,
culturas misteriosas que fueron altamente tecnificadas y
desaparecieron, versiones inocentonas acerca de la sabidura ancestral
de algunos grupos tnicos, son el men de uno de los canales con
buena sintona en el cable, el Infinito Channel,y de miles de libros,
pelculas y revistas.
La postmodernidad en la que vive el nuevo elector latinoamericano se
caracteriza por ese resurgimiento espiritual que, en general, lleva a la
valoracin de antiguas creencias como elementos de identidad de las
pequeas aldeas que componen el mundo global. Hay una
fragmentacin de lo religioso. El Cristianismo sigue siendo,
nominalmente, la religin abrumadoramente mayoritaria de
Occidente, pero ha perdido su vocacin imperial.

Otro tema es el Islam. De alguna manera los islmicos tienen la razn


cuando temen que la difusin del pensamiento occidental afecte su
concepcin de la vida. El riesgo no est en que el antiguo Cristianismo
intente convertir a los musulmanes, sino en que el racionalismo
produzca en el Islam una revolucin semejante a la que produjo en el
Cristianismo de Occidente, derribe supersticiones acerca de la mujer,
el sexo, la cultura, la intolerancia religiosa y les conduzca a una visin
menos dogmtica de la vida.

Su enfrentamiento armado con Occidente, que tiene como epicentro


las invasiones de Afganistn e Irak, se lee con cdigos totalmente
diferentes desde la perspectiva de ambos bandos. Los islmicos estn
luchando por Dios y en contra del demonio. En ese enfrentamiento,
los derechos humanos, como los concebimos los occidentales, carecen
de sentido. La auto inmolacin, el asesinato de los infieles, la
crueldad, son tan normales y tiles como lo fueron para los europeos
en el tiempo de la Inquisicin y de las Cruzadas. Sus lderes son al
mismo tiempo, polticos y religiosos como lo fueron los Reyes
Cristianos y los Papas de ese entonces. Sienten que deben defender
sus ciudades sagradas, su tierra, su religin a todo precio. De otra
parte estn los Estados Unidos y sus aliados defendindose de un
ataque islmico y tratando de imponer la democracia, que es un
producto de la cultura occidental, difcil de implantar en pases en los
que la mayora de los habitantes la rechaza. Es democrtico imponer
un sistema de gobierno que contradice la cultura y las creencias de un
pueblo, que no lo quiere?

Mientras los islmicos enfrentan al Faran, a los Reyes Francos y a


Bush en un mismo saco, muchos norteamericanos, cuando invadieron
Irak, creyeron que iban a luchar en contra de un tirano para liberar a
un pueblo sometido. Cuando ingresaron a Bagdad, los ms simplones
de sus lderes creyeron que el pueblo les iba a recibir como hroes. Lo
que ocurri fue que les recibieron con el mismo entusiasmo con el que
los ingleses recibiran a un ejrcito islmico que llegara, con enorme
buena voluntad, a imponer en el Reino Unido, una Monarqua
Hachemita para lograr la salvacin de sus almas.

Occidente busca ventajas econmicas en el conflicto y tiene que pagar


a sus soldados buenos sueldos para que combatan. Su triunfo es poco
probable: sus adversarios ganan el cielo. Ellos, unos dlares ms. En
la Historia del mediano plazo, los pases islmicos no harn estatuas
de Bush ni de los "gobernantes" tteres de Irak, sino que venerarn a
Ben Laden y Hussein. Los latinoamericanos recordamos a Bolvar,
Mart y San Martn y no a los Virreyes espaoles, aunque algunos de
ellos pudieron tener buenas intenciones.

Es difcil saber lo que ocurrir en este occidente en el que viven los


nuevos electores en este plano. Parecera sin embargo que, en Europa
y en Amrica Latina, avanza el racionalismo de manera lenta, pero
consistente. Hay autores que creen que est naciendo una nueva
poca de oscuridad, por el crecimiento de algunas sectas cristianas,
particularmente en los Estados Unidos, que son la base electoral ms
slida del Presidente Bush. Son bastantes los que en ese pas insisten
en que el mundo es plano. Discuten si es legal ensear la teora de la
evolucin. Creen en la interpretacin literal de la Biblia. Tienen una
concepcin del mundo, muy parecida a la de los islmicos que
combaten. La ciencia sin embargo avanza. Las comunicaciones
permiten que los nuevos descubrimientos lleguen a los habitantes de
los sitios ms alejados. Es cuestin de tiempo. Las ideas modernas
llegarn al campo con el tiempo y la mentalidad de esas masas poco
informadas de los estados del interior cambiar.

En lo que toca al tema de este libro, los latinoamericanos somos ms


creyentes que los norteamericanos, pero menos fanticos. Los
europeos que llegaron al norte, fueron peregrinos piadosos que huan
por razones religiosas, los que vinieron al sur, aventureros que
queran hacer fortuna. Esta crisis del Catolicismo como religin
imperial, la proliferacin de grupos msticos, el fortalecimiento de
sectas protestantes, la expansin del racionalismo, son todos
elementos importantes para el desarrollo y evolucin de nuestro
nuevo elector.
3. La agona de la tica: los sesenta, sexo, drogas y rock

La religin es uno de los elementos que permiten que los seres


humanos nos ubiquemos de alguna manera en esa experiencia
desconcertante que es la vida. Cuando se quiere entender un pas,
una de las reglas de oro es averiguar y respetar las creencias
religiosas de las gentes. La fragmentacin y la agona del cristianismo
imperial, las que hemos hablado, significaron un duro golpe a los
valores tradicionales de Occidente. En el mbito de la poltica, lo fue
tambin el desmoronamiento de los socialismos reales y el fin de la
Guerra Fra, de los que hablaremos ms adelante. Pero la revolucin
ms radical, durante la dcada de los sesenta y los setenta no tuvo
que ver con los grandes conceptos. La vida cotidiana, la sexualidad, la
familia cambiaron y la contundencia de los hechos cuestion a la tica
vigente.

En esos aos, mezcladas, confusamente, con las ideas de izquierda,


florecieron otras revoluciones que dejaron una huella definitiva sobre
la civilizacin Occidental. Desde el punto de vista de los militantes
tradicionales de izquierda de ese entonces, esas subversiones tenan
que ver con desviaciones burguesas, perseguidas severamente en
los pases que vivan el socialismo real. Desde el punto de vista de
los jvenes occidentales, especialmente de los pases del norte, la
revolucin consista ante todo en eso.

No se pretenda solamente hacer una revolucin socialista. El


socialismo sonaba bien porque tena que ver con solidaridad y
oposicin al orden establecido, pero esa generacin pretenda algo
ms. Quera cuestionarlo todo, desde su vida sexual hasta los lmites
de la realidad. La Revolucin del Mayo Francs, tuvo como lema
seamos realistas, pidamos lo imposible. Los mayores no lo tomaron
en serio, pero la revolucin de los jvenes haba desatado los lmites
de los sueos. Queran lo imposible. En el vrtigo del momento, fue
difcil percibir que los cambios que se promovan eran desordenados,
contradictorios, incompatibles entre s y que los sueos comunistas
iban a derrumbarse justamente por los mensajes revolucionarios de la
nueva generacin. Los sueos de libertad eran incompatibles con las
chatas dictaduras de Europa del Este y con la visin de la vida
masoquista y atormentada de la izquierda ortodoxa. Las otras
revoluciones, en vez de fortalecer a los viejos socialismos, terminaron
colaborando con su colapso.

Es difcil explicar las cosas con una causalidad lineal. El nuevo elector
es como es, porque el mundo cambi y el mundo cambia porque el
nuevo elector se ha convertido en lo que es. Lo cierto es que todo
cambi y muchas tesis, que tuvieron un contenido subversivo, lo
perdieron a partir de los aos ochenta y la sociedad ha ido aceptando
esos cambios, que vienen de los pases del norte a los del sur y van
de las ciudades hacia las zonas rurales.

A partir de mediados de los sesenta, durante dos dcadas, se


cuestion desde todos los ngulos, todo lo existente. Muchas de las
tesis, que en ese tiempo parecieron subversivas, se instalaron en la
sociedad occidental y son parte de la vida cotidiana del nuevo elector.
Otras, las ms polticas, fracasaron y quedaron archivadas en los
anales de la historia. Las dictaduras proletarias que promovan
algunos activistas de esa poca, eran incompatibles con la sed de
libertad de otros revolucionarios que fsicamente los acompaaban en
las calles, pero estaban realmente en otro mundo.

Se mezclaron, una revolucin liberal o libertaria, con otra estatista.


Todos estaban en contra de la invasin a Vietnam, pero no desde el
mismo ngulo. Lenon fue un activista que luch por la paz, estuvo de
acuerdo con Fidel Castro en oponerse la guerra de Vietnam, pero
nunca habra apoyado los fusilamientos masivos de disidentes
contrarrevolucionarios de la Habana. Pink Floyd, una de las bandas
que expres mejor la rebelda de esos jvenes que no necesitaban
educacin y no queran ser una ladrillo en la pared de la sociedad
capitalista, toc uno de sus conciertos ms notables en Berln,
mientras miles de jvenes entusiasmados destrozaban el Muro
construido por el socialismo real. La pared opresora de su obra, que
originalmente se refera a la familia y las costumbres de la sociedad
capitalista, termin expresndose mejor como una denuncia en contra
del muro socialista.

Desde la perspectiva de los jvenes contestatarios de los pases del


tercer mundo, la revolucin socialista era el eje de la transformacin.
Nuestro continente estaba dominado casi en su totalidad por
dictaduras militares, muchas de ellas sanguinarias, que se enfrentaban
a movimientos insurgentes, coronados con un aura tica y de
sacrificio.

Era otra la perspectiva de los jvenes del Norte. Vivan democracias


estables en las que podan luchar por el feminismo, el ecologismo, el
respeto a la diversidad sexual, los derechos civiles, la paz, valores
superiores que eran vistos con sospecha por los revolucionarios
ortodoxos y que son grandes conquistas de Occidente y de la sociedad
capitalista.

La oposicin a la guerra fue el punto de encuentro de todas las


rebeliones. Vietnam era un campo de batalla en el que se enfrentaban
un gigante imperialista y un pequeo David socialista. Cuando el
general Vo Nguyen Giap apareca con sus soldados en Saign, cerca
de la embajada americana, los militantes de izquierda celebraban el
acontecimiento. Seguan con pasin cada episodio que protagonizaba
el pueblo vietnamita en lucha por su independencia. Eran partidarios
del Vietmhin. En Chile, los Quillapay componan canciones en
homenaje al To Ho y los jvenes corebamos sus letras guila
negra, ya caers, el guerrillero te vencer...

Aunque pareca que los jvenes de los pases del norte con sus
concentraciones y movilizaciones estaban del mismo lado, eso fue una
ilusin. No eran partidarios del socialismo sino de la paz. Cuando los
hippies coreaban peace, flowers, freedom, happines, no lo haca
porque queran el triunfo del Partido Comunista de Vietnam. Queran
que termine la invasin norteamericana porque no entendan porqu
tanto joven de su pas deba morir en una aventura idiota. No queran
el comunismo en su pas. Queran disfrutar del capitalismo, y no morir
en un pas extrao. Todos estbamos en contra de la guerra de
Vietnam, pero las razones eran distintas.

Cuando la guerra termin, casi nadie en Occidente sigui los


pormenores de lo que ocurri posteriormente en esos pases. Idas las
tropas norteamericanas, se fue la televisin y la antigua Indochina
desapareci de la realidad meditica. Los jvenes que lucharon por la
paz no supieron que su lucha sirvi para la instauracin de dos
dictaduras brutales, en Laos y Vietnam y para la realizacin de una de
las mayores masacres de la historia, con el gobierno de los Khmers
rojos en Camboya. En realidad los jvenes norteamericanos estaban
ms preocupados por s mismos y lo que ocurra en esos lejanos
pases les tena sin cuidado.

La gente de izquierda latinoamericana estuvo un poco ms informada,


pero call el tema. Tuvo la actitud usual hacia los detalles negativos
de los procesos revolucionarios. Haban muerto unos pocos millones
de gentes, pero eran pequeo burgueses y explotadores. No caba
defenderlos. Adems, el imperialismo iba a usar esa informacin para
desprestigiar a la izquierda y era mejor callarla.

Hubo algo que tambin nos identific a los jvenes de las dos
latitudes: los adolescentes de fines de los sesenta y principios de los
setenta experimentaron, un choque generacional radical con sus
padres. Pareca que haba llegado el tiempo de instaurar una utopa,
que no tena que ver ni con un comunismo obsoleto, ni con la cultura
occidental tradicional, que coartaba nuestra imaginacin y obscureca
nuestra vida cotidiana. Despus del Mayo Francs se propuso la idea
de formar el Partido Mundial de la Juventud. Muchos llegamos a creer
que cumplir 20 aos era pisar los umbrales de la traicin y empezar a
integrarse a lo establecido. todo viejo es un traidor decamos,
refirindonos a los mayores de veinte aos. No nos dimos cuenta de
que la juventud es una enfermedad que se cura con el tiempo y, por
desgracia, a una velocidad vertiginosa.

Los pases europeos y las zonas urbanas de Norteamrica fueron el


terreno en que prosper de manera ms radical esta rebelin, que se
difundi en Latinoamrica a pesar de la censura y los mensajes
conservadores del orden establecido, de la derecha y de la izquierda
oficiales. Algunos de estos cambios estn llegando recin a los
nuevos electores latinoamericanos, en una nueva oleada de
"reivindicacin de los aos sesenta" producida hacia fines del siglo XX
y comienzos del siglo XXI. Muertas las utopas polticas, aparecen solo
como transformaciones de la vida cotidiana, sin la aureola
revolucionaria de quienes inicialmente las promovieron en Occidente.

En Amrica Latina, durante los sesentas, se consolidaron las Ciencias


Sociales, concebidas como un desarrollo del marxismo que haba sido
elevado a la categora de "Ciencia" por Louis Althousser. "Para Leer el
Capital", "La revolucin terica de Marx" y otros textos de este
filsofo francs se tradujeron al espaol y se convirtieron en los
evangelios de una nueva religin sectaria. El libro ms editado de
esos aos fue el Manual de Materialismo Histrico de su discpula
Marta Harnecker, un catecismo simpln que pona los enredados
conceptos de Althousser al alcance de cualquier militante sin
sofisticacin intelectual. En esos ambientes, controlados por el
pensamiento comunista, hablar ingls era sospechoso: poda ser un
sntoma de mantener relaciones con la CIA. Los ms ortodoxos vean
mal a los militantes que oamos la msica de los Beatles y nos
interesbamos en los "desviacionismos" capitalistas: los derechos
humanos, los derechos civiles, la revolucin sexual, las drogas, la
ecologa, el feminismo, la defensa de las diversidades y todas las ideas
que provenan de los movimientos contestatarios de los pases
desarrollados.

En general, los revolucionarios latinoamericanos eran bastante


conservadores y queran ser "muy serios". Era de buen gusto ser ms
"tericos" y trascendentes que los rockeros y los dscolos hippies que,
segn algunos, expresaban los aspectos ms decadentes de un
capitalismo que estaba a punto de sucumbir. Las races de las
revoluciones latinoamericanas estaban ms en Maritegui y Csar
Vallejo. Pareca que el mensaje de la revolucin deba comunicarse a
travs de las voces de "los Heraldos Negros que nos manda la
muerte", serios y circunspectos y no de las estridentes guitarras del
Festival de Woodstock. Cumplamos con nuestro destino dolindonos
por el proletariado y ofreciendo ofrendar nuestras vidas por la
construccin del nuevo hombre socialista. Digo hombre, porque el
feminismo era visto tambin como una desviacin y las mujeres no
tenan ninguna participacin en el poder en los pases socialistas. En
la URSS y en los pases del Este las mujeres estaban excluidas de la
vida pblica. Ni siquiera se conocan los nombres de las Primeras
Damas o de las esposas de los lderes del Partido o del Estado. Ni
qu hablar de mujeres capaces de ser elegidas Secretarias Generales
de los partidos comunistas o Primeras Ministras de las Democracias
Populares.

Para esos militantes, los conciertos de rock, la msica de Pink Floyd o


los musicales de Brodway, olan a degeneracin, superficialidad, a
invasin imperialista de nuestra cultura. La izquierda latinoamericana
haba empezado a desarrollar los elementos nacionalistas que la
conduciran de un pensamiento hijo del Iluminismo al romanticismo,
desde el internacionalismo proletario, a la lucha en contra de la
globalizacin.

Especialmente en Centroamrica y los pases andinos, haba poco


espacio para la broma y mucho para la reflexin angustiada y la
accin violenta. En varios de estos pases, las revoluciones de los
sesentas llegaron ms tarde, sin conexin con la izquierda, en las
voces y guitarras de los roqueros, y por el avance de las
comunicaciones y la globalizacin.

Pero las revoluciones del norte golpearon de todas maneras en la


Amrica Latina de hace treinta aos. El mundo estaba ya
intercomunicado y los jvenes recibamos el impacto de las ideas que
se difundan en los pases del Norte, aunque sin la velocidad y fuerza
de ahora. Los viejos conservadores tanto de derecha, como de
izquierda, vean impotentes cmo nos dejbamos el pelo largo,
oamos con entusiasmo a Janes Joplin, Joan Baez y al joven Santana.
La izquierda formal ejerca un papel conservador y pona lmites al
cuestionamiento, pero ni unos ni otros pudieron impedir que
florecieran las nuevas ideas.

Haba una ansiedad por cuestionarlo todo y por ampliar los horizontes
de la realidad, desde todos los ngulos. Era necesario romper con el
orden establecido en todos los frentes y creamos que podan existir
nuevas realidades a las que debamos acceder, desde caminos tan
diversos como vivir una sexualidad libre, explorar nuevas fronteras con
la droga, o indagar acerca de civilizaciones antiguas mundos que
dejaron un legado misterioso. El retorno de los Brujos se converta
en un best seller y nos hablaba de pilas elctricas encontradas en las
pirmides de Egipto, de discos voladores y civilizaciones remotas.

Nos preparbamos para el advenimiento de Acuario, esperado por las


sociedades blancas y anunciado por los hippies en la primera
cancin del musical Hair y que algunos crean que era el nombre
mstico de la nueva edad del hombre comunista, que estaba a las
puertas. La revista Planeta, editada en Buenos Aires, nos hablaba de
platillos voladores, magia, mundos perdidos, la Atlntida y de todas
las verdades alternativas imaginables, tanto ms crebles, cuanto ms
inslitas.
Los mitos astrolgicos acerca de las horas zodiacales fueron parte de
esos deseos de ampliar los lmites de la realidad. Segn sus
seguidores, la Tierra da una vuelta alrededor del sol, una vez cada
365,25 das. Si vemos ese movimiento desde la Tierra, parecera que
es el Sol el que da una vuelta alrededor de la tierra, cruzndose cada
ao con las doce constelaciones zodiacales. La constelacin que da el
nombre a una Era, es aquella en la que se sita el Sol en el solsticio
de la Primavera (20 21 de marzo). Si el eje de la Tierra fuese
esttico, esa constelacin sera siempre la misma, pero el eje del
planeta se mueve, describiendo un crculo completo cada 26000 aos.
Si dividimos esos 26000 aos para las 12 constelaciones, tendramos
que el sol apunta, en esa fecha a la misma constelacin zodiacal
durante 2100 aos. Cuando se cumple ese ciclo, el sol apunta a una
nueva constelacin, que da su nombre a la una nueva era u hora
zodiacal.

No todos los astrlogos estn de acuerdo en el ao preciso en que se


inici la era de Acuario, pero en todo caso fue por esos aos. Segn
los que creen en estas teoras, alrededor de 1970 termin la Edad de
Piscis, cuyo Avatar haba sido Jesucristo. Haba llegado el momento
de iniciar una Nueva Era. El primer paso para que surja la nueva
sociedad era cuestionar la tica cristiana, como lo hizo en su
momento Cristo, avatar de Picis, que a su vez cuestion la tica de
Moiss, Avatar de la hora zodiacal de Aries. En su momento, el
pescado que los cristianos comen en los das de abstinencia,
reemplaz al cordero deshuesado que coman los judos seguidores
de Aries. Haba llegado ahora la Era de Acuario, en la que la libertad
del agua iba a destruir todas las prohibiciones.

Como todo lo vinculado a la astrologa, estas teoras no coinciden con


los descubrimientos astronmicos, pero dieron aliento a muchas
locuras de la poca. Segn la Unin Astronmica Internacional, estn
claramente definidos los bordes de 88 constelaciones en las que se
divide la esfera celeste. Ni las constelaciones zodiacales son doce, ni
hemos entrado en la Era de Acuario, pero ese es solo un hecho fsico.
Los seres humanos habitamos en el mundo que creamos con nuestros
mitos. La Era de Acuario fue un hecho mgico con consecuencias
polticas. Las teoras del Retorno de los Brujos fueron difundidas a
travs de Planeta, una revista imaginativa, editada por Powels en
Buenos Aires, que fue el antecedente del actual canal de televisin
Infinito, que sigue difundiendo esas visiones del mundo.

Los Ovnis y el marxismo tuvieron su maridaje. El Camarada J. Posada


lanzaba sus manifiestos desde Mendoza, Argentina, y formaba clulas
de su organizacin por toda Amrica Latina. El Partido Comunista de
la Cuarta Internacional Posadista tena las cosas claras: los tripulantes
de los platillos voladores provenan de sociedades altamente
tecnificadas, con un alto desarrollo de las fuerzas productivas. La
organizacin de una sociedad es tanto ms sofisticada, cuanto ms
se han desarrollado esas fuerzas. Habitantes de lejanos planetas, que
vivan en sociedades tan desarrolladas, no podan ser otra cosa que
marxistas y trostkystas, porque esta era la forma ms elevada del
pensamiento poltico. Posadas haba contactado con los tripulantes de
los OVNIS y nos transmita sus mensajes. Resultara inslito recordar
la lista de militantes del posadismo, que hoy ocupan lugares
interesantes en el mundo intelectual y poltico latinoamericano, pero
que compartieron esos mitos en esos aos. Todo pareca posible,
incluso estas teoras que ahora suenan ridculas, graciosas.

Los jvenes tenan la impresin de que el orden establecido, la CIA, el


Imperialismo, nos ocultaban todo: datos sobre las masacres en
Vietnam, sobre los ovnis, sobre el LSD, sobre todo lo que poda
conducirnos a la libertad. Muchos jvenes crean que la lucha en
contra de lo establecido pasaba no solo por Vietnam, sino por una
serie de trasgresiones que podan hacer realidad la vieja frase de
Bakunin: Que la libertad del otro no sea el lmite de mi libertad, sino
que permita que mi libertad se proyecte hasta el infinito.

a. La revolucin sexual

El sexo fue el epicentro del terremoto revolucionario que provoc


todos los cambios a la relacin entre los hijos y los padres y la
socializacin en un modelo de autoridad ms democrtico, al que nos
referimos en la primera parte del libro. La difusin de la pldora
anticonceptiva en la dcada de 1950, coincidi con el nacimiento de
los que seran los adolescentes revolucionarios de fines de los
sesentas. Sus madres fueron las primeras que emplearon, de manera
ms o menos masiva, este descubrimiento. La lucha de estos jvenes,
llev a un cambio de actitudes de los occidentales frente al sexo, que
tom la dimensin de un terremoto.

A partir de la difusin de la pldora, se inici un proceso de


incorporacin masiva de las mujeres a las tareas productivas de la
sociedad, las carreras profesionales y la poltica. Veinte aos ms
tarde, la mujer haba feminizado, en muchos aspectos, la cultura de
Occidente. Las consecuencias han sido enormes y significan un salto
adelante en la historia de la evolucin.

La mujer ha conquistado la posibilidad de vivir una sexualidad ms


libre, que habra sido imposible en la sociedad conservadora. Hasta los
aos sesentas, se supona que una mujer decente no deba ser
vctima de los placeres sexuales. La esposa estaba para cumplir con
sus deberes permitiendo que su marido desfogue sus bajos
instintos. El matrimonio era un contrato que estableca obligaciones,
no el encuentro de una pareja para buscar placeres. El sexo era algo
negativo, que haba que soportar para reproducirse. Hubo todo un
debate en la teologa acerca de si era pecado sentir placer cuando,
por cumplir con el deber reproductivo, un hombre senta placer. En el
caso de las mujeres, el tema era indiscutible: era pecado. La
definicin del amor de Lacan, el amor es el deseo que tengo del
deseo del otro, no tena espacio en esas sociedades.

Hasta ese entonces, aparecan en la publicidad, tmidamente,


elementos erticos femeninos que pretendan atraer a los hombres
para que consumieran determinados productos. Las mujeres no tenan
independencia econmica y por eso los consumidores eran
hombres. Ellos, adems estaban obligados a dejarse llevar por la
publicidad, porque un verdadero macho no poda hacer otra cosa
que seguir a una mujer que se le insinuaba. Era impensable que se
usaran para ese efecto elementos erticos masculinos, porque las
mujeres, si eran decentes, ni eran consumidoras de productos, ni
podan tener fantasas erticas. Un discpulo de Freud, Wilhem Reich,
haba hablado, aos atrs, de la Funcin del Orgasmo, como
herramienta de libertad y semilla revolucionaria. Tuvo poco eco. En
esa poca, una mujer necesitaba ser ninfmana o revolucionaria para
tener derecho al orgasmo.
La mujer era un ser "puro" que deba negar su sexualidad y llegar
virgen al matrimonio. Los hombres, en cambio, deban vivir su
sexualidad con prostitutas y mujeres a las que despreciaban, mientras
su amada se conservaba intacta, hasta el da en que se vesta de
blanco y era entregada por su padre al nuevo amo. Un hombre "que
se preciara de serlo" deba ser infiel y tener otras mujeres. Una mujer
que actuara de la misma manera, era considerada una prostituta. La
legislacin de muchos de nuestros pases no castigaba al marido
ofendido que mataba a su esposa al encontrarla en infidelidad
flagrante hasta la dcada de 1960.

El machismo ha sido una constante en la historia de nuestra especie.


Los occidentales de estas ltimas dcadas tenemos comportamientos
inusuales, que tal vez son parte de un salto hacia delante en la
evolucin. Los seres humanos somos simios con una informacin
gentica que se encuentra en el fondo de nuestras pasiones, que nos
habla de nuestros antepasados, reunidos en grupos, en los que
predominaba un macho Alfa que usaba a las hembras a su voluntad y
atacaba a sus contrincantes a mordiscos. No hay rastros de grupos de
homnidos comandados por hembras Alfa, que tuvieran varios machos
para su servicio sexual y que ahuyentaran a otras hembras por la
fuerza. Ese modelo de poder ha sido la norma general, repetida a lo
largo de miles de aos.

La mujer ha sido discriminada en la mayora de las culturas del pasado


y sigue sindolo en muchas civilizaciones actuales, distintas de la
occidental. Los pases islmicos, de frica y Oriente, son falcratas.
En estos mismos aos, se realiza toda una campaa para impedir que
en varios de ellos, se cercene el cltoris a las mujeres por prejuicios
culturales y religiosos. Los profetas y los dioses, nacidos en el pasado,
han sido todos hombres. La sola idea de que una de las personas de la
Santsima Trinidad sea femenina, ha estremecido a los telogos.

La revolucin sexual de los sesentas cambi todo esto en Occidente.


Los occidentales llegamos al siglo XXI dentro de una cultura en que la
mujer puede vivir sus pulsiones sexuales sin ser censurada. En la
publicidad actual se incorporan elementos erticos masculinos para
atraer a las mujeres que, en la sociedad actual, son sujetos del
consumo, porque tienen ingresos propios y no dependen presupuesto
de sus maridos. La mujer trabaja, gana, compra, es una protagonista
importante de la vida en las sociedades de libre mercado.
Cada vez se tiende a igualar ms los derechos sexuales de los
hombres y las mujeres. El razonamiento actual es: "si las mujeres
deben llegar vrgenes al matrimonio, los hombres tambin deberan
hacerlo". El sexo se practica con mucha ms libertad que hace dos
dcadas. Todos los estudios dicen que hombres y mujeres
occidentales se inician en la vida sexual a una edad muy temprana. La
mujer que tiene sexo con su novio no sufre ningn rechazo entre la
gente de la nueva generacin. Es un ser humano que vive su
sexualidad con la misma libertad e intensidad que los machos de su
edad.

La fidelidad conyugal, sigue siendo un valor, pero con matices.


Cuando un joven occidental se informa por la televisin, de que en la
mayora de los pases islmicos, la mujer infiel a su marido, es
enterrada hasta los hombros para que sus parientes y vecinos le
rompan el crneo a pedradas cumpliendo con las reglas sagradas de
la Sharia, se horroriza. En el Occidente hijo de la revolucin sexual de
los sesenta, es impensable una cosa as.

Otro tanto pas con el tema de la homosexualidad. Hasta los sesenta


estaba ampliamente perseguida y reprimida. Las leyes la condenaban,
Hitler, Castro, Franco, los comunistas, la persiguieron ferozmente
dentro de Occidente. Hoy las cosas han cambiado. Hay crecientes
niveles de permisividad. No hay centro urbano importante en donde
no exista un barrio gay. La discriminacin por la preferencia sexual es
cada vez ms rechazada, como un sntoma de primitivismo.

El Don Juan que estudi Freud perdi vigencia en este nuevo


contexto. El homosexual angustiado, que era homfobo, se casaba
una y otra vez tratando de llamar la atencin con cada boda, que se
exhiba todo lo que poda con mujeres, inventaba romances y viva
una vida llena de angustia y agresividad por la negacin de sus
propias pulsiones, est en decadencia. La nueva sociedad es menos
represiva y ms plural. Admite cada vez ms las diversidades.

Tal vez el desarrollo ms curioso de este tipo de contradicciones est


en la obra autobiogrfica de Fernando Gabeira, que en sus libros "A
por otro compaero!, "El Crepsculo del Macho" y "Hspede da
Utopia" explica sus contradicciones y su evolucin desde el guerrillero
machista, duro, implacable, lugarteniente de Carlos Marighella, hasta
el activista del movimiento gay en que se convierte al volver al Brasil
en 1979. Actualmente, como diputado del Partido de los Trabajadores
del Brasil, ha provocado nuevas conmociones con la publicacin de su
ensayo acerca de la "maconha", en el que insta a legalizar el uso de
las drogas en su pas. Gabeira es un tpico subversivo, nacido en
medio de las contradicciones entre estas revoluciones de las que
estamos hablando.

En un espacio compartido entre el marxismo y esas otras revoluciones,


aparecieron autores y pensadores que adquirieron ms notoriedad con
la Revolucin del Mayo Francs. Marcuse fue uno de los iconos de la
revuelta, con sus teoras acerca del consumismo y la necesidad de
vincular la liberacin econmica con la liberacin sexual. Esa lnea,
inaugurada por un discpulo de Freud, Wilhem Reich, continu con los
escritos de David Cooper y Ronald Laing, fundadores de la
antisiquiatra. El freudismo marxista tuvo un gran desarrollo en la
Argentina, en donde Marie Langer public la Revista "Marxismo,
Psicoanlisis y Sexpol" y otra serie de autores como Eduardo
Pavlovsky produjeron una literatura interesante.

Todos ellos plantearon que no caba una revolucin en el campo


poltico si no se daba tambin una revolucin en el campo de la
sexualidad. "La muerte de la Familia", de Cooper, fue uno de los
textos emblemticos de esta posicin. Segn esta obra, la "familia
nuclear" haba llegado a una crisis definitiva y era necesario abrirse a
nuevas posiciones frente a todos estos temas. Esas ideas tuvieron un
enorme impacto en los jvenes de entonces y, en muchos casos,
alimentaron las filas revolucionarias ms que las ideas izquierdistas
acerca del Estado y la poltica, con las que aparecan confundidas.

El sexo se desmitific, el desnudo se hizo parte del teatro y del cine


comn, las comunas Hippies, la vida sexual de San Francisco de
California, especialmente de su barrio de Haight-Ashbury, la capital del
mundo hippie, fueron parte de las fantasas que movieron a los
jvenes en la poca de esas revoluciones.

b. Las drogas
Las drogas fueron otra de las trasgresiones que se puso de moda en
esa poca. Las drogas no tenan una historia muy antigua en la vida
de las sociedades americanas. Fueron declaradas ilegales en los
Estados Unidos en un proceso que culmin cuando el movimiento
hippie estaba en pleno auge. En 1937, muchos Estados de la Unin
aprobaron una legislacin anti-marihuana, que el Congreso Federal
ratific en 1938. En 1970, en plena efervescencia del hippismo, el
Presidente Nixon firm el Acta de Sustancias Reguladas y unific ms
de cincuenta leyes federales sobre narcticos, marihuana y drogas
peligrosas, para impedir la importacin y distribucin de drogas ilcitas
en los Estados Unidos. Vale decir, entonces, que las limitaciones
legales al uso de las drogas fueron contemporneas al auge de su
difusin.

El uso de la marihuana y otros estimulantes, que se generaliz a partir


de los aos sesentas, fue un fenmeno nuevo en los Estados Unidos
como lo fue tambin en Amrica Latina. En Europa, algunas drogas
haban sido usadas por grupos de intelectuales, sin que el asunto
tuviese un contenido poltico. Tenido como una locura de los
sofisticados, fue tema de elites bastante reducidas.

En los aos sesenta el movimiento hippie y varios de sus iconos


hablaron a favor del uso de determinadas drogas y alucingenos. El
ms notable de ellos fue Thimothy Leary, un maestro universitario
que despus de investigar en varios institutos acadmicos acerca de
los efectos del cido lisrgico (LSD) en la mente de la gente, se
convirti en el apstol de su difusin.

Cuando los Beatles grabaron uno de sus discos ms clebres, "The


Sargent Pepper's Lonnely Hearts Club Band" y filmaron la pelcula "El
Submarino Amarillo", una de las canciones hace referencia a la
experiencia con cido lisrgico y con su nombre alude a sus siglas:
"Lucy in the Sky with Diamonds" (LSD). Varias canciones de esta
banda, que ejerci una enorme influencia sobre la generacin de los
sesenta, fueron compuestas bajo el efecto de drogas y, en muchas
ocasiones, fueron compuestas para ser escuchadas bajo el efecto de
determinados estimulantes. Piezas como Number Nine son casi
inaudibles para personas que estn en sus cabales.
Emmett Grogan, fundador del grupo de los Diggers, uno de los ms
activos dentro del mundo hippie de San Francisco, en su
autobiografa, hace una defensa apasionada de las drogas. El libro es
una gua para comprender la lgica interna de Haight-Ashbury en
esos aos. Coherente con sus puntos de vista, Grogan, como varios
de los personajes del underground de la poca, muri con una
sobredosis de herona, en 1978. Pas lo mismo con un buen nmero
de msicos y personajes, que eran los dolos de la juventud de la
poca, como Brian Jones, de los Rolling Stones; Keith Moon, del grupo
The Who; Mama Cass, de The Mamas and the Papas; Jhon Bonham,
de Led Zeppeln; Tommi Bolin, de Deep Purple; Janes Joplin y el
cantante y poeta Jim Morrison, vocalista de The Doors. Los nuevos
personajes ideales de los jvenes, eran casi delincuentes que habran
sido perseguidos, de acuerdo a los parmetros de la tica tradicional.

Desde fines de los aos sesenta, la marihuana empez a circular


masivamente en los grupos juveniles de Amrica Latina. Al principio,
en ciertos crculos, ms intelectuales y radicales, su uso se vincul
con la rebelda y la revolucin. En varios grupos de izquierda, se dio
una polmica acerca del sentido de las drogas. Para unos, eran un
invento del imperialismo, para desmovilizar a los jvenes y atontar a
la revolucin. Para otros, eran un elemento que permita ponerse al
margen del orden establecido y percibir nuevas realidades, desde las
que la revolucin cobraba un sentido renovado. En todo caso, una
posicin de apertura frente al uso de estimulantes, termin siendo de
buen gusto para desenvolverse en ciertos medios intelectuales. La
desmitificacin de las drogas, era parte de esas "otras revoluciones"
que cuestionaban la tica de ese momento. El LSD tuvo una presencia
limitada en grupos ms elitistas, pero desapareci pronto y fue
reemplazado por la cocana y los hongos alucingenos que se
difundieron cuando aparecieron mitificados en la literatura de Carlos
Castaeda, otro de los conos de las rebeldas de esa poca.

La idea de que haba que expandir los lmites de la realidad y de que


las drogas ayudaban a hacerlo, fue el fundamento terico de esas
posiciones. Mientras los jvenes norteamericanos volaban con LSD,
los latinoamericanos experimentaban con hongos alucingenos,
peyote, San Pedro y otros productos vinculados a las culturas
indgenas. Hubo activistas que cambiaron el marxismo por el
shamanismo, y otros que llegaron a una versin sicodlica de la
subversin. En todo caso, el uso de drogas tuvo un contenido poltico
que luego se desvaneci.

Actualmente las drogas, han perdido ese halo ideolgico y se han


popularizado. No son ni la terrible aberracin que desesperaba a los
adultos de otra poca, ni puerta de acceso a un nuevo mundo, en la
que crean muchos jvenes de los sesenta. Actualmente, nadie cree
que puede descubrir un mundo paralelo al capitalismo fumando un
pito de marihuana. Los jvenes no tienen un temor mtico hacia las
drogas, pero conocen sus peligros. El uso del xtasis y de algunos
otros estimulantes qumicos, se ha generalizado entre los jvenes,
pero las muertes por sobredosis son poco frecuentes. Esa fue una
epidemia que mat a muchas estrellas de rock y a muchos dolos de
los jvenes hasta la dcada del setenta. Actualmente, las drogas son
una realidad cotidiana de muchos jvenes electores y es uno de los
temas que interesa a las nuevas generaciones.

La utopa de expandir los lmites de la realidad con el uso de las


drogas tuvo enormes costos. Cientos de jvenes brillantes se
quedaron en la otra orilla y perdieron contacto con la realidad.
Muchos otros terminaron con sus capacidades intelectuales atrofiadas
o murieron en Free Street, la avenida de Katmand en la que los
fumaderos de todo tipo de drogas eran legales hasta hace poco
tiempo. Cientos de militantes que participaron en las revoluciones de
los sesentas, especialmente en Europa, terminaron muertos o
descerebrados en la capital de Nepal.

3. La literatura

En los sesentas la literatura, en especial la latinoamericana, vivi una


de sus mejores pocas. La explosin que empez la primera mitad
del siglo, con la obra de Jorge Lus Borges, lleg a su cumbre con una
larga lista de escritores de primera lnea que sorprendan
permanentemente con su obra.

Fueron las dcadas del boom de los autores latinoamericanos con


Mario Vargas Llosa, Gabriel Garca Mrquez, Julio Cortzar, Jorge Lus
Borges, Ernesto Sbato, Carlos Fuentes, Leopoldo Marechal, Jos
Lezama Lima, Carlos Castaeda y una larga lista de escritores que
permanentemente nos conmovan con sus obras. No est claro,
porqu en esos aos hubo tal efervescencia intelectual, pero, por
alguna causa, disfrutamos de una poca de produccin literaria de
primer orden, sin precedentes ni continuidad.

En la dcada de los sesentas Mario Vargas Llosa, identificado al


principio con la causa revolucionaria cubana, public sus primeras
novelas magistrales: La ciudad y los perros en 1962, La casa
verde en 1966 y Conversacin en la Catedral en 1969. La obra de
este autor se complementara despus con una larga lista que incluye
novelas tan importantes como Pantalen y las visitadoras (1973) y
La guerra del fin del mundo en 1981. En esa misma dcada Julio
Cortzar public Historias de Cronopios y de Famas (1962) y
Rayuela (1963). En 1967 se public Cien aos de soledad de
Gabriel Garca Mrquez y, en 1965 El Banquete de Severo
Arcngelo de Leopoldo Marechal, por nombrar solamente algunos de
los ttulos que aparecieron justamente en la dcada del 60.

Los jvenes latinoamericanos, nadando a dos aguas, entre la


ortodoxia de la sociedad establecida latinoamericana, conservadora o
marxista y la mayor suma de heterodoxias de la historia de Occidente,
que llegaba desde el Norte, en los acordes de las guitarras elctricas y
las bateras de las bandas de rock de la poca, nos sorprendamos
permanentemente con los nuevos textos de nuestros autores, que, por
lo general, no se alineaban ni con la ortodoxia ni con la subversin del
sexo, las drogas y el rock.

Desde luego que las viejas concepciones simplonas de la sexualidad,


propias de "Mara" de Jorge Isaacs, o de "Cumand de Juan Len
Mera, desaparecieron sin dejar rastro. Correspondan a la poca en la
que la gente deba hablar de la cigea y no del orgasmo.

La literatura "comprometida", inspirada en el realismo socialista


patrocinado por los soviticos, sigui en la sombra, produciendo
textos intrascendentes. A los jvenes occidentales, el paraso
socialista, rodeado de guardias que mataban a quien quisiera cruzar el
Muro de Berln, les pareca cada vez ms sospechoso.

Si el tema de nuestra reflexin fuese la literatura, dedicaramos


muchas pginas a la obra de nuestros escritores. La Guerra del fin
del Mundo tiene probablemente ms mritos literarios que todos los
autores norteamericanos a los que nos vamos a referir a continuacin.
Pero, en este texto, queremos referirnos, brevemente, los escritores
que alentaron las otras revoluciones de los sesentas. Ms all de su
inters literario, nos interesa su impacto en la destruccin de los
valores de la poca. La mayora de esos textos se tradujeron y
llegaron a la Amrica Latina a partir del 2.000. Sus postulados,
llegaron antes, a travs del medio de comunicacin revolucionario por
excelencia de la poca, el rock. En la literatura latinoamericana no
hubo un equivalente a estos profetas del Norte que lucharan tan
abiertamente por la subversin integral.

En la literatura norteamericana de los aos sesentas William


Burroughs, Jack Keoruac, Allen Ginsberg, y Timothy Leary fueron,
entre otros, los conos de la nueva generacin revolucionaria.

En 1953 Burroughs public "Yonqui", una novela que gira en torno a


sus experiencias con la herona. La edicin del libro le trajo problemas
porque haca la apologa del uso de esta droga. Seis aos ms tarde
public "El almuerzo desnudo" en el que propuso un viaje por el
mundo de la droga, en el que se mezclan alucinaciones, pesadillas,
delirios potico-cientficos, erotismo y perversiones. Esta novela tuvo
un gran impacto entre los jvenes de los Estados Unidos. Su
publicacin le signific un juicio por obscenidad, que no impidi que
siguiese escribiendo la triloga que se complet con "The sof
Machinne" y Nova Express", en 1964.
En esta misma lnea de cuestionar la tica, especialmente en el
campo del sexo y de las drogas, estuvo Jack Kerouac, que inici su
carrera con una novela en la que contrapona los valores agresivos de
la ciudad, con los del viejo mundo de su familia, The town and the
city, que se convirti en un ideario de la beat generation que
tena como capital a la ciudad de San Francisco. Haba una gran
aoranza por lo rural, que se expresara la comuna de hippies, que
pretenda recuperar ciertos valores humanos que se haban perdido
por al proceso de urbanizacin. Se puso de moda reivindicar la vuelta
a lo "natural" y la novela de Kerouac se movi en esa direccin.
Despus Kerouac vag por la Unin Americana acompaado de su
amigo Neal Cassady. En 1957, public su novela "On the Road" en la
que relata sus viajes, en los que se rompen todos tipo de normas. La
velocidad extrema, las drogas, la sexualidad desatada en todos lo
sentidos, son tema de esta obra, tal vez la ms conocida en Amrica
Latina en este gnero. Los temas de estas novelas y su tratamiento
son recurrentes. La droga como algo que permite expandir la
percepcin del cosmos, la homosexualidad, el sexo en grupo y otra
serie de usos de ese tipo, que expanden las sensaciones de nuestro
propio cuerpo hasta el infinito.

Allen Ginsberg fue un poeta reconocido como uno de los padres


espirituales del Flower Power y del hippismo y uno de los activistas
que ms luch en contra de la guerra en Vietnam, los derechos de las
minoras tnicas, sexuales y religiosas. Ginsberg luch cuando los
derechos civiles eran un tema importante. Especialmente en los
estados del Sur, la segregacin racial segua practicndole. Fue la
poca de las grandes movilizaciones encabezadas por el Pastor Martin
Luther King, que muri asesinado en 1968, el ao del pico
revolucionario.

Ginsberg, fue el tpico anti hroe, convertido en modelo de conducta


por una generacin que quera romper todas las reglas. En la dcada
de los cincuentas se traslad a San Francisco y se uni a otros
escritores de lo que sera la generacin de la literatura beat,
defensora de tesis revolucionarias, enfrentadas a los intelectuales
formales. Los beat, buscaban visiones alternativas de la vida, queran
rechazar el pasado, el futuro y toda forma, de autoridad u
organizacin social. Para ellos, toda forma de conocimiento que
permitiera ampliar las fronteras de la percepcin era aceptable, las
drogas.

Timothy Leary, profesor de las universidades de Berckeley y Harvard,


fue otro poeta que comparta estos puntos de vista. Inicialmente
tom contacto con hongos alucingenos en Mxico y se dedic a
estudiar sus efectos en la mente de las personas. Administr drogas a
personajes del mundo intelectual tan importantes como Kerouac,
Ginsberg, Arthur Koestler y Aldous Huxley, que se prestaron como
conejillos de indias para sus experimentos. En 1965, su hija fue
sorprendida al introducir marihuana desde Mxico, l se hizo
responsable del delito y fue condenado a 30 aos de prisin.
Recuper su libertad en 1969 cuando se declar inconstitucional la ley
contra la marihuana. En 1970 fue condenado nuevamente por
tenencia de drogas.
Desde su punto de vista, el LSD era una puerta que abra la mente de
los jvenes a nuevas posibilidades de comprender la realidad. Thimoty
Leary escribi, cuando estaba por morir, un libro en el que se rea de
su propia desaparicin, El Trip de la muerte, que contiene una
defensa irnica de sus puntos de vista y define a las drogas como algo
central de la vida, que permiten percibir mundos que no son
accesibles de otra manera. Es particularmente curioso su relato acerca
de la primera vez que experiment con herona, que le fue inyectada
por el siquiatra Ronald Laing, uno de los principales idelogos de la
antisiquiatra.

Citamos solamente los nombres de algunos de los lderes ms


conocidos de esa contracultura. Tuvieron en comn su marginalidad,
el uso y apologa de las drogas, la prctica de una sexualidad
censurada por la sociedad, la bsqueda de nuevos mundos y
sensaciones, su oposicin a la guerra de Vietnam, la lucha por la paz,
los derechos civiles y los derechos de las minoras.

La revista El Corno Emplumado dirigida por la activista


norteamericana Margareth Randall y editada en Mxico, con textos en
ingls y en castellano, fue una de las publicaciones emblemticas de
la contracultura de la poca, mezcla de todo tipo de transgresiones
y revoluciones. Randall fue una activista radical que vivi en San
Francisco, en donde conoci a Grogan y a otros lderes del
movimiento hippie. Su libro acerca de los Hippies nos permiti
comprender ese mundo, a quienes no tenamos acceso a mucha
informacin sobre el tema. Activista fervorosa de la lucha en contra de
la guerra de Vietnam, renunci a la ciudadana norteamericana y pas
vivir en Mxico, en donde fund el "Corno Emplumado". En las
pginas de esta revista se mezclaron gente tan diversa como Ernesto
Cardenal, los poetas dadastas colombianos, Allen Ginsberg, Timothy
Leary y todos los que quisieran cuestionar, radicalmente, cualquier
cosa desde cualquier ngulo. La nica norma era no respetar las
normas y ser irreverente. El poemario "El Seor T.S. Eliot ha muerto,
los poetas nadastas de Colombia invitan a un t canasta por su
eterno retorno" es una buena muestra del pensamiento que daba
bros a esta actividad frentica y polifactica de las mltiples
revoluciones.

4. El rock
Pero si en algn campo se expres de manera dramtica este alud
revolucionario, fue en la msica. El rock, las bandas, los festivales, los
musicales, fueron el medio de comunicacin a travs del que se
difundieron los valores de la nueva poca. Fue falso que el demonio,
fuera tan tonto como para dedicarse a grabar mensajes
incomprensibles, que al ser odos al revs, destruan la tica vigente.
La verdad es que los viejos valores volaron en pedazos gracias a la
msica, que trasmiti masivamente los mensajes de cambio y fue el
instrumento de comunicacin privilegiado de esta revolucin.

La actitud del pblico ante los escenarios, fue distinta a la de quienes


asistan a los conciertos tradicionales. El concierto formal o la pera
clsica, expresan la estructura de poder de la sociedad tradicional. Un
pblico en silencio total, escucha al virtuoso o a la virtuosa. La
relacin es enteramente vertical. La distancia entre el que sabe y el
que no sabe es absoluta. El pblico est inmvil. El artista es el
dueo del escenario. Quien produce el menor ruido es reprimido. En
el concierto de rock, la dinmica es la opuesta. Los jvenes van a
gritar, saltar, silbar, cantar a gritos la misma cancin que el artista.
Cuando un virtuoso de la flauta como Ian Anderson de Jethro Tull
interpreta sus melodas, es imposible escucharlo en medio de la
algaraba. El concierto de rock est para movilizar, integrar. Pertenece
a un mundo en el que, incluso en un concierto, la gente se comunica
por imgenes, a travs del movimiento de los cuerpos, ms que por
la propia msica.

Los escritores norteamericanos de los que hablamos antes, fueron


personas de edad madura, que se convirtieron en iconos de una nueva
generacin. Los lderes de estas revoluciones de los sesentas fueron
jvenes que expresaron las inquietudes de su propia generacin a
travs de la msica. No eran escritores. No redactaban manifiestos
como el comunista, ni declaraciones de derechos como los Iluministas.
En realidad no fundaban nada, ni defendan el proyecto de una nueva
sociedad. Criticaban acremente el orden establecido. Se rean de la
sexualidad reprimida, de la familia, del orden, de la religin.

El rock haba aparecido en los aos cincuentas, mezclando ritmos afro


norteamericanos como el blue, la msica country y el gospel. Desde
sus inicios, el rock tuvo algo de contestatario. Los movimientos del
cuerpo, demasiado erticos de su primer dolo, Elvis Presley, hicieron
que en determinados programas de televisin norteamericanos como
el de Ed Sullivan, slo se enfocara su cuerpo de la cintura para arriba.
Mova mucho la cadera. Los jvenes adoptaron con entusiasmo esta
primera trasgresin que liberaba su cuerpo. El ritmo se difundi
inmediatamente en todos los pases de Occidente.

El rock dio un salto enorme hacia delante, desde que una banda
inglesa, los Beatles, consigui convertirse en vocera de una nueva
generacin de Occidente. El conjunto, compuesto por muchachos de
clase baja y media baja de Londres, empez tocando en bares sin
importancia de Hamburgo. Vueltos a su Inglaterra natal, arrancaron
en su carrera a la fama en La Caverna, un club de jazz de Liverpool,
del que salieron varios de los conjuntos que protagonizaron la
revolucin del rock. Ringo haba nacido en un barrio obrero de
Londres, Harrison era hijo de un chofer de bus, Lennon haba sido
abandonado por su padre, un marino de mala reputacin que
despus se aprovech de su fama para armar escndalos y sacarle
dinero.

La carrera del grupo fue meterica. En pocos aos, entre 1962 en que
su cancin Love me do les coloc entre los veinte conjuntos ms
populares Inglaterra y febrero de 1964 en que llegaron a Nueva York,
convertidos en lderes de una nueva generacin pasaron solamente
tres aos. En tres aos se haban convertido en celebridades y sobre
todo en modelos de lo que aspiraban a ser los jvenes de la nueva
poca. Los Beatles eran muy jvenes, al igual otros msicos que
emplearon el arte para difundir sus ideas. Cuando llegaron a Amrica,
todos tenan menos de 25 aos de edad. El nombre de la banda
surgi de un juego de palabras de Lennon entre beat (latido, golpe)
y Beetle (escarabajo), que adems aluda a la nueva generacin
contestataria norteamericana de la cultura beat.

En 1965, apareci su disco Help y John public dos libros: John


Lennon in his own write y A spanierd in the work, que se
convirtieron en best sellers en ambos lados del Atlntico. La Reina de
Inglaterra les concedi la condecoracin de la Orden de Miembros del
Imperio Britnico, usualmente reservada a hroes de la guerra.
Muchos veteranos que haban recibido antes la misma distincin,
devolvieron sus medallas, indignados. No queran compartir este
honor con cuatro msicos que parecan tener tan pocos valores
morales. Lennon replic que era mejor que se premiara a quienes,
como ellos, se haban dedicado a divertir a la gente, que a aquellos
que se crean hroes porque se la haban matado. Los Beatles y en
especial Lennon estuvieron comprometidos profundamente con la
causa de la paz. Eran anuncios de los nuevos tiempos en que esta se
ha convertido en un valor importante dentro de Occidente.

Los Beatles fueron parte del sector menos radical de la cultura


rockera, pero se ufanaron de usar drogas, jugar con el nudismo,
hablaron de la libertad sexual, lucharon por la paz, y fueron de los
primeros en introducir elementos de las culturas orientales a
Occidente. El LSD, los colores sicodlicos y algunas transgresiones
propias de esa generacin, se expresaron en una pelcula en la que
los Beatles plasmaron sus concepciones acerca de la vida. Aunque la
banda se disolvi en 1970, su msica ha mantenido su vigencia por
muchos aos. Lennon, el ms poltico y polmico de ellos, promova
una cruzada por la paz en el mundo, junto a su compaera Yoko Ono,
cuando fue asesinado por un demente en diciembre de 1980. El lugar
del crimen se convirti en sitio de romera de sus devotos en el
Central Park de Nueva York.

A pesar de sus transgresiones, los Beatles fueron los buenos de la


poca, que competan con otras bandas que jugaban a ser los malos,
como The Rolling Stones. Envueltos en escndalos por fumar drogas
en pblico y transgredir las normas sociales, se hicieron famosos
cuando, liderados por Mick Jagger y Keith Richards en 1963, realizaron
su primera gira por Gran Bretaa y publicaron su primer lbum, The
Rolling Stones. En 1967 sacaron el lbum Between The Buttoms,
en el que hacan una elega del uso de las drogas que coincidi con
un gran escndalo en el que se detuvo a Jagger y Richards por
posesin de cocana.

Cuando los Beatles lograron su gran xito con el disco The Sargent
Peppers Lonely Hearts Club Band, los Stones sacaron el disco Their
Satanic Magesties Request que inici la leyenda de la vinculacin de
los grupos de rock con el satanismo. Esta leyenda se reforzara por la
actuacin de Black Sabbath, conjunto que jug abiertamente con
temas demonilatras. El culto al diablo de estas bandas tiene poco
que ver con posiciones teolgicas. Algunos catlicos han querido ver
aqu la intervencin de seres sobrenaturales y han urdido una serie de
historias fantasiosas. Es un disparate juzgar estos juegos con ojos
medievales. Fueron y siguen siendo simplemente, actos simblicos de
trasgresin, producidos por jvenes que quieren fastidiar a sus
mayores y que nada saben acerca de la Teologa o del Malleus
Malleficarum.

En 1969, uno de los Stones, Brian Jones, muri por una sobredosis de
drogas, siguiendo el destino comn de muchas de las estrellas
contestatarias de esos tiempos. Los Stones han seguido vigentes hasta
estos aos como una banda, que es parte del orden establecido,
aunque originalmente fue una banda que tena un mensaje
contestatario.

Se puede hablar de muchas otras bandas y conjuntos. Mencionamos


solo a los que se hicieron ms clebres. La revolucin de esa
generacin se difundi a travs de las guitarras elctricas, las
bateras y las voces de centenares de grupos musicales, ms que a
travs de textos o proclamas ideolgicas. La revolucin bolchevique
se hizo con discursos y movilizaciones obreras. En esta otra
revolucin, los manifiestos fueron canciones y las grandes
manifestaciones, conciertos de rock.

No se puede dejar de mencionar a Pink Floyd, que se inici a


mediados de 1966. Pink fue uno de los voceros de las ideas crticas de
la nueva generacin, que se plasmaron de manera magistral en la
pelcula The Wall, que cuestionaba a la sociedad tradicional, por su
intento de convertir a los jvenes en un ladrillo ms de la pared.
Los malos de la pelcula eran el estado y la familia conservadora, que
destruan la imaginacin y la libertad de los nios. La pelcula y el
disco fueron polmicos, prohibidos en algunos pases como
subversivos. Esa crtica a la familia reaccionaria de occidente se volvi
en contra del oscurantismo comunista, cuando Pink interpret "The
Wall", mientras caa el Muro de Berln, en medio de jvenes que lo
derribaban a martillazos. En su criterio, nada haba sido tan
reaccionario y haba tratado tanto de transformar a la gente en
ladrillos de la pared que la sociedad comunista.
El evento cumbre de este rock contestatario del que hablamos, tuvo
lugar el 21 de agosto de 1969, cuando medio milln de jvenes
asisti a un concierto en Woodstock, un prado cercano a la ciudad de
Nueva York. Los organizadores haban pensado que, en el mejor de
los casos, asistiran cincuenta mil. El concierto reuni a una multitud
de jvenes, envuelta en una nube de marihuana que se ola desde
varios kilmetros a la redonda fue un detonante de nuevas
movilizaciones y conciertos, porque demostr al mundo que quienes
queran vivir una sociedad alternativa, eran mucho ms numerosos de
los que ellos mismos se haban imaginado. Setenta y dos horas de
rock, drogas, nudismo y fiesta sin normas, terminaron sin que hubiese
un muerto, ni un herido, a pesar de que la polica no pudo ingresar al
espectculo y todo estuvo en manos de los propios jvenes.

Woodstock no fue simplemente un concierto, sino la primera


manifestacin masiva de los jvenes que se oponan a la guerra en
Vietnam. Muchas de las canciones y las intervenciones de los artistas,
estuvieron enfocadas frontalmente hacia ese tema. Los vietnamitas no
ganaron la guerra solamente por su pasin patritica, sino porque la
opinin pblica norteamericana se sensibiliz gracias a la masiva
movilizacin de la nueva generacin en contra de la guerra. En ese
proceso, el concierto de Woodstock tuvo un papel fundamental.

Woodstock, ms que un concierto, fue una manifestacin por la paz,


en contra de la segregacin racial, por la revolucin sexual, por los
derechos civiles. Peace, flowers, freedom, happinnesfue la consigna
de esos jvenes, que estaban en contra del orden establecido, de una
manera ms radical que los revolucionarios meramente polticos. El
llamado festival de las flores consagr al movimiento hippie como
una alternativa capaz de transgredir las normas, sin provocar el caos.
La msica llegaba a demostrar la caducidad de las normas sociales.

En Woodstock se presentaron muchos msicos jvenes, poco


conocidos hasta el momento, como Santana, que logr hacer una de
las interpretaciones ms espectaculares de la poca, cuando ejecut
"Soul Sacrifice", un dilogo entre la guitarra pesada de Santana y la
batera de Mike Shrieve, que contaba en ese tiempo con solo 16 aos.
Shrieve, tpico hroe juvenil de la poca, morira un ao ms tarde, a
los 17, por una sobredosis de droga.
Se presentaron tambin otros que ya eran famosos. Cant Joan Bez,
"la reina de la cancin protesta", que haba sido compaera de otra
de las estrellas presentes, Bob Dylan, con quien actu decididamente,
oponindose a la guerra de Vietnam. Bez, aunque se identificaba
con las tesis revolucionarias, se hizo famosa por su declaracin de que
la diferencia entre la izquierda y la derecha es la misma que existe
entre la mierda de perro y la mierda de gato. El eje de su protesta
fue la oposicin a la guerra y a la discriminacin racial. Su esposo
estuvo preso varios aos porque no quiso hacer la conscripcin para
no servir a las fuerzas armadas en Vietnam y ella tambin estuvo
presa, en varias ocasiones, por su participacin en las protestas.

Sera muy largo citar a los principales msicos que tocaron en el


Festival. Casi todos llegaron a la fama muy jvenes y bastantes
murieron al poco tiempo, vctimas de la sobredosis, como Jimmy
Hendrix y Janes Joplin. En todo caso, este fue el punto de partida para
una serie de festivales y reuniones que sirvieron para que se expresen
los activistas de estas protestas.

En 1970, el festival realizado en la Isla de Wight evidenci las


contradicciones entre el contenido revolucionario del mensaje y la
posicin social a la que haban llegado varios lderes de la revuelta,
convertidos en millonarios. El pblico atac a los organizadores del
concierto y a los artistas, acusndolos de manipular a la gente
cantando msica contestataria, cuando lo que queran era hacer
fortuna. Los lderes del tumulto dijeron que, si se trataba de
cuestionar a la sociedad capitalista, no se deban cobrar las entradas.
Los artistas argumentaron que si no las cobraban, no habra cmo
hacer nuevos festivales. La propia Joan Bez, activista con todas las
credenciales que le daban sus desventuras y las de su marido por la
lucha, dijo en una de sus declaraciones. Los msicos del rock
venimos de fuera, exploramos nuestro interior, morimos en muchos
casos en esa exploracin y en otros nos desesperamos al ver que, con
la fama y el dinero, terminamos dentro del mismo sistema cuya crtica
hizo posible nuestro xito. El festival de Wight marc el comienzo de
una nueva etapa: el mensaje de los rockeros perda su carcter
subversivo y se instalaba en el orden establecido, como una forma de
protesta socialmente aceptada, que adems era un buen negocio.
Sera muy largo enumerar a todas las bandas que brillaron en esta
etapa. Led Zepelin, Black Sabhath, The Doors, la cancin en homenaje
de Thimothy Leary compuesta por Clearens Spidwagon Revolving, las
letras de los Doors, escritas por Jim Morrison, y cientos de autores y
discos fueron parte de esta marea revolucionaria.

5. Los musicales

Otra expresin masiva de la msica que difundi las ideas


contestatarias, de una manera ms liviana, fueron algunas peras
rock. Los musicales tenan una vieja historia en Brodway, como un
espacio liviano, de diversin de masas. En Amrica Latina, la gente
culta y la gente rica, iban a la pera. Quienes no tenan un gusto
refinado o no podan aparentar que lo tenan, no iban al teatro. En los
Estados Unidos, la democracia de masas tena ms antecedentes.
Muchos musicales, unos melosos y poco sofisticados, haban tenido
mucho xito. En los sesentas, algunos de ellos difundieron la
subversin de los valores que gracias a ellos lleg a decenas de
millones de personas. Mencionamos simplemente los que ms se
relacionan con nuestra reflexin.

Hair y la New Age

En medio de este torbellino de transgresiones y noveleras, hicieron su


irrupcin las culturas orientales y los temas esotricos. Algunos
lderes hippies, los rosacruces y otra serie de personajes, creyeron
que se haba iniciado la Edad de Acuario y que se iniciaba una nueva
historia, desde las cenizas de la tica vigente. Grogan, el lder hippie
del que hablamos antes, despus de ser expulsado de la conscripcin,
acusado de loco, pas dos aos estudiando en centros de iniciacin
de los rosacruces europeos. Louis Powels y Paul Berger, que
pertenecan a la misma secta, publicaron El Retorno de los Brujos,
libro que impact fuertemente en los jvenes de entonces, tan
dispuestos a creer en lo increble.

En Woodstock aparecieron lamas tibetanos que haban ido a Estados


Unidos, llevados por Allan Greensberg y otros gurs revolucionarios,
que combinaban la droga con el misticismo, la meditacin y
determinados ejercicios de respiracin desarrollados por los monjes
budistas.
La nueva etapa de la historia de la que hablaban esos grupos msticos,
padres de la cultura New Age, as como las transformaciones
radicales de los 60 tenan su explicacin, segn ellos, en que se haba
iniciado la Era de Acuario.

Hair es un musical que se inicia cuando un grupo de muchachos


quema sus libretas de enrolamiento para no ir a la guerra en Vietnam.
Una tribu de hippies que cantan a la Nueva Era y a la llegada de la
Edad de Acuario en un parque del Greenwich Village de Nueva York,
se encuentra con un joven de Oklahoma que va a enlistarse en el
ejrcito. Esta reunin casual les lleva a entablar una amistad, en la
que los valores hippies chocan con los del muchacho, que procede de
uno de los estados ms conservadores y rurales de los Estados
Unidos. Al final de la obra, uno de los hippies termina en Vietnam, por
tratar de ayudar al protagonista que pretende tener un encuentro
amoroso cerca del cuartel, y muere en la guerra. La obra es, la
exposicin ms coherente de la ideologa hippie y un impactante
manifiesto en contra de la guerra de Vietnam. En una de las canciones
se hace alusin a la masacre de Mai Lay y en varias se ataca a
Jhonson, la CIA, el FBI y a todo lo que tena que ver con la guerra.

La obra se estren en Nueva York en octubre de 1967, en medio de


controversias. Quienes queran prohibir su presentacin rechazaban el
contenido del musical, antiblico y cuestionador de los valores ticos
vigentes y tambin algunos elementos escnicos. Al final del primer
acto, cuando los hippies quemaban sus papeles militares, todos los
actores y actrices bailaban completamente desnudos y esto era nuevo
en el teatro de la poca. El desnudo poda estar en los burdeles, pero
no en Brodway. Hair se present en muchos escenarios y finalmente
se convirti en una pelcula de gran taquilla. Sera absurdo negar que
tuvo un impacto poltico importante en la lucha por la paz, aunque los
musicales no suelen ser considerados algo importante para quienes
analizan la historia con ms solemnidad.

En 1971, Hair se present por primera vez en Argentina.


Terminaba el gobierno militar de Lanusse. Los actores fueron
obligados a llevar mallas de color carne, pero a pesar de eso, el
escndalo fue enorme. Dos aos despus, la extrema derecha de ese
pas dinamit un teatro para impedir que se presentara otro musical
exitoso en los Estados Unidos: Jesucristo Superestrella. La
presentacin de un Cristo ms humano, la insinuacin de que Mara
Magdalena pudo estar enamorada de Jess, la visin poltica de
Judas, fueron causa suficiente para que los derechistas se opusieran
rabiosamente a la presentacin de una obra cuyas canciones se
entonan ahora en las iglesias. Las actrices y los actores de Hair
cantaron en las ruinas del teatro, la cancin final de su obra,
permitan que brille el sol.

Jesucristo Superestrella se present en el Chile de Allende, en 1972,


aunque la cultura oficial de izquierda lo vio con sospecha, al mismo
tiempo que la derecha se desgarraba las vestiduras. Para los unos,
haba que cantar las canciones de los Parra y no msica burguesa.
Para los otros, era inadmisible la presentacin de un Cristo ms
humano. Desde la perspectiva actual, los incidentes parecen casi
ridculos. Ahora el ciudadano comn asiste, comiendo palomitas de
maz con sus hijos, a pelculas que no se habran presentado ni
siquiera en los cines pornogrficos de hace cuarenta aos.

Al ao siguiente se estren en Londres Oh Calcutta, otro musical


que caus conmocin, porque todos los actores y actrices actuaban
completamente desnudos, de principio a fin de la obra. Estuvo en
cartelera durante veinte aos, provocando, inicialmente, la
indignacin de los conservadores del Reino Unido. En los aos
sesentas no haba playas nudistas en Occidente y las fotos de mujeres
desnudas aparecan solamente en revistas como Play Boy y National
Geographic, por distintos tipos de licencia tica. Hombres desnudos,
jams. Podan pervertir a las mujeres.

En 1969, Roger Daltrey y la banda The Who, que haba sido otra de
las estrellas del festival de Woodstock, filmaron la pera rock,
"Tommy". Tommy es un nio que pierde la memoria cuando ve que
su madre y su padrastro asesinan a su padre. Al recobrar los sentidos
se convierte en apstol de una nueva religin que se expande
rpidamente: la religin del pin ball. La nueva salvacin consiste en
jugar en las mquinas con esos rulimanes. Dios termina siendo la
mquina de pin ball; Tommy y sus padres, los profetas. La religin
fracasa cuando la gente se percata de que jugar pin ball es algo
intrascendente, mata a los padres de Tommy y l escapa a una
montaa. Sustituir a Dios por un juego electrnico, fue un recurso
inscrito en la lnea de las transgresiones propias de los sesentas. En el
fondo, hay una burla descarnada de los principios religiosos y una
banalizacin de los valores msticos, a los que esos jvenes
contestatarios consideraban el sustento de una tica que pretendan
destruir.

Roger Daltry, adems de protagonizar Tommy, film otra pelcula


musical, Listzomana, en la que haca el papel de Franz Listz, en una
versin irreverente de la biografa de este msico. Ambas pelculas
fueron dirigidas por uno de los maestros del cine, Ken Russell. Los
Who destrozaban las guitarras al finalizar los conciertos, como lo haca
otro guitarrista legendario, Jimy Hendrix que, incluso, quemaba el
instrumento con el que segundos antes, haba deleitado al auditorio.

A pesar de que se estrena en 1980, cuando haba terminado el rol


contestatario de los musicales, mencionamos a Cats porque es la
obra, de este gnero, con mayor xito de la historia. Estuvo en cartel
ms tiempo que ningn otro musical, tanto en Londres como en
Broadway, adems de presentarse con xito en muchos otros sitios
del mundo.

Esta pera rock, con msica de Andrew Lloyd Webber, tuvo como
libreto los poemas El libro de los gatos habilidosos del viejo Possum
que escribi T.S. Eliot, premio Nobel de literatura de 1948. Cats se
estren en el New London Theatre, en mayo de 1981 (con amenaza
de bomba incluida, que oblig a evacuar el teatro) y en el Winter
Garden Theatre de Broadway, en octubre de 1982. Asistieron a sus
presentaciones cerca de 20 millones de personas en las dos ciudades.
Las ventas anticipadas a su estreno en Nueva York, permitieron
recaudar 6 millones de dlares.

En 1939 T.S. Eliot compuso estos poemas para sus nietos, contando
una serie de historias sobre personajes gatunos. En 1980, Valery Eliot,
viuda del escritor, entreg a Weber un poema que no haba sido
publicado originalmente, sobre "Grizabella la gata glamorosa", que
inspir la obra de Weber.

El argumento es simple. Cuando hay luna llena, en cierto mes del ao,
los gatos se renen en un terreno baldo. Se convierten en gatos
Jellicol, una mezcla de melosos con mgicos, y cada uno canta su
biografa. A lo largo de la obra los espectadores se percatan de que
hay gatos de todo tipo. Mackavety es un gato gangster, hay gatos que
son felices siendo payasos, otro que duerme en la lnea del tren, otro
que ha envejecido en la puerta de ese mismo teatro, etc. Para esa
noche, cada uno ha inventado un nombre jellicol que ningn otro
gato en la historia podr repetir. El nombre es algo nico y diverso,
como lo son tambin cada uno de los gatos.

La obra es un himno a la diversidad. Cada gato es como es, tiene su


encanto por ser distinto, no existe una sola manera de ser gato.
Grizzabella, la gata ms rechazada, porque es patoja, fea y triste, es
al final quien triunfa y resucita al culminar la noche mgica. En la
concepcin de la vida que difunde la obra, nada est prohibido y nada
es realmente malo o negativo. La permisividad y la aceptacin del otro
es la norma de ese mundo, en el que los gatos son felices sin modelos
rgidos.

Muchos de los valores del nuevo elector, a los que nos referimos en la
primera parte de este texto, tienen sus races en estas revoluciones.
Occidente no sera lo que es sin la conmocin que provocaron todas
estas locuras al finalizar el siglo XX. El culto de lo fugaz, el rechazo del
orden establecido, el individualismo, se reforzaron con las visiones del
mundo generadas por estas manifestaciones culturales.

Los musicales se presentaron en muchos escenarios y en algunos


casos se convirtieron en pelculas. Difundieron masivamente las ideas
de las revoluciones de los sesenta, de manera ms divertida y masiva
que los seminarios que organizaban las organizaciones polticas para
difundir sus ideologas. Fueron un elemento eficaz de difusin de ese
huracn anarquizante que careca de un profeta o de una Iglesia que
lo condujera, pero que arras con gran parte de los valores que
haban dado sentido a la vida de los occidentales hasta esos aos.

6. Amrica Latina

En muchos de nuestros pases, en especial en los andinos, y en esa


poca Chile era andino, las cosas parecan claras. Estas revoluciones
del norte no tenan mucho espacio. Eran vistas como parte de la
descomposicin moral del capitalismo, cuyo colapso era inminente:
muertos ms o muertos menos, iba a ser reemplazado por las
democracias populares que haban llevado a los pases del Este a una
etapa superior de la historia. Mientras los jvenes del Norte luchaban
para que no existiera la guerra de Vietnam, nosotros marchbamos
gritando: Cul es la consigna que nos dej el Che Guevara! Crear
uno, dos, tres Vietnams...

Pablo Gallinazo compona canciones para las FARC de Colombia


mientras los Quilapay, los Inti Illimani, los Parra y Mercedes Sosa
inventaban la msica milenaria, que nuestros indgenas entonaban
cuando lleg Coln a Amrica. En varios pases latinoamericanos se
produjeron verdaderas masacres de armadillos, cuando los cantantes
revolucionarios nos contaron que nuestros antepasados haban usado
charangos. Hasta esa fecha nunca vimos esos instrumentos en la
mayora de los pases andinos.

Lo curioso es que quienes inventaron la msica de nuestros indgenas,


fueron latinoamericanos de pases en los que la cultura prehispana
casi no existe. Los propios indgenas aprendieron su msica ancestral
en los discos de estos cantautores blancos y ahora la usan en los
espectculos folklricos. Estas canciones tpicas se escuchan ahora en
cualquier estacin de subterrneo de Roma o Madrid cuando algn
latinoamericano trata de conseguir unas moneditas. Normalmente el
espectculo es ms redituable, cuando se toca un charango y mejor si
se usa un sombrerito de lana con orejeras, como el de los aimaras
bolivianos.

Pas lo mismo con las artesanas, cuyos modelos se unificaron y


produjeron una artesana ancestral de los indgenas, que supone
algo absurdo: que los mayas y los olmecas se vestan como los
caaris y los incas. En realidad, muchos de ellos no se vestan con
nada y tenan tradiciones locales, perfectamente diferentes. Esas
artesanas, que son iguales en Guatemala, Per o Argentina, son una
creacin de la sociedad globalizada que termin de unificar los
productos de los descendientes de una multiplicidad de pueblos
diversos, y muchas veces enemigos entre s, que poblaban Amrica
cuando llegaron los espaoles. Esos pueblos poco tienen en comn,
como no sea haber llegado del Asia en tiempos inmemoriales y
encontrarse en un continente que un Genovs confundido supuso que
era La India. Nunca fueron iguales entre s, pero los europeos los
uniformaron y los llamaron indios gracias a esta equivocacin.
Tal vez la excepcin ms importante fue la Argentina, en donde se
desarroll un rock nacional con figuras como Charly Garca, el Flaco
Espineta y Fito Pez, cuya obra estaba ms cerca de la revolucin del
New Age ,que de la revolucin socialista. De hecho, la biografa de
Charly Garca es ms cercana a la de Grogan que a la de Pablo
Gallinazo. Una de sus composiciones ms importantes, cancin para
mi muerte naci en el balcn de un hospital militar de Buenos Aires,
cuando Charly fingi estar loco para escapar del servicio militar,
usando la misma estratagema de Grogan cuando fue expulsado del
ejercito norteamericano.

7. Triunfo y ocaso de las revoluciones

As como podemos decir que la huella, de las revoluciones socialistas y


las guerrillas marxistas, en la historia del siglo XXI, es mnima,
podemos tambin decir que estas otras revoluciones produjeron un
cambio radical en las actitudes de los occidentales frente a casi todo.
Mucho de lo expuesto en la primera parte de este trabajo acerca de
las percepciones del nuevo elector, tiene que ver con la crisis
producida por el derrumbe de los valores tradicionales de Occidente
en los aos sesenta. Para comunicarse con los nuevos electores, para
interpretar sus actitudes ante la vida y tambin ante la poltica, es
ms importante conocer de rock que leer El Capital. No se puede
comprender al nuevo elector latinoamericano sin tomar nota de estas
transformaciones.

Las actitudes cambiaron porque se produjo esa revolucin en las


comunicaciones, porque se invent la pldora anticonceptiva, porque
estall ese alud de transgresiones en los sesenta, porque el
liberalismo se impuso en Occidente, porque la revolucin liberal dej
fuera de la cancha al socialismo real, porque la familia tradicional
entr en crisis, porque la mujer se incorpor al mundo productivo y
feminiz nuestra cultura, porque las ideologas totalizantes y
apocalpticas terminaron siendo un poco cmicas, porque la
banalizacin de lo solemne desenmascar a los mitos.

Estamos muy acostumbrados a preguntarnos acerca de qu fue


primero: el huevo o la gallina. Desde Descartes, tratamos de
explicarnos la realidad por causalidades lineales. En este caso, muchos
se preguntan qu caus a qu, qu estuvo primero y qu vino
despus. Parecera que todo se dio de alguna manera
interrelacionado, fortalecindose mutuamente los distintos procesos.
La verdad es que los occidentales arribamos al siglo XXI con una
forma de ver las cosas, realmente distinta de la que tuvieron nuestros
ancestros y de la que actualmente tienen otras culturas.

Cuando las revoluciones triunfan, los excesos de los primeros aos se


moderan, la sociedad pasa a vivir de una nueva manera, los cambios
se convierten en normas, la epopeya, en vida cotidiana. La democracia
y el liberalismo son hijos de la Revolucin Francesa, pero actualmente,
no es necesario, antes de cada eleccin, degollar monarcas y vivir las
masacres de la poca de Dantn, Robespierre y Sade. Se hacen
campaas con cantos y globitos. En vez de usar guillotinas, regalamos
sombreros, gorras de colores y todas las cabezas siguen en su sitio.
Las primeras etapas de todas las democracias fueron violentas. En
Norteamrica no se dieron las conmociones y masacres de Europa,
pero hubo violencia. Sera difcil que en el siglo XXI alguien pueda
igualar el rcord de Robert Todd Lincoln, que adems de presenciar el
asesinato de su padre, Abraham Lincoln, fue testigo del asesinato de
otros dos presidentes norteamericanos, Garfield y MacKinley, despus
de lo cual no quiso nunca ms ver a un Presidente por el temor de
que tambin fuera asesinado. Actualmente los magnicidios son muy
raros en Occidente y es poco probable que alguien pueda presenciar,
a lo largo de su vida, tres asesinatos de presidentes de su pas,
aunque sea por televisin.

A fines de los aos sesenta algunos de los hippies ya sentan que su


revolucin se estaba integrando al sistema. Sentan asco de s
mismos, al sentirse comercializados. The Psychodelic Shop, la tienda
emblemtica de Haigt Ashbury, cerr porque sus dueos decan que
los pelos largos, las pipas, los collares, los jeanes, y todos los smbolos
de su protesta, se estaban produciendo en serie y se haban
convertido en una moda lucrativa para las grandes empresas. Los
dueos de la tienda, convocaron a todos los hippies a vestirse de
distintas maneras para despistar, a no parecer hippies, incluso a evitar
serlo, para impedir su propia comercializacin. Hemos sido un
zoolgico al que venan los jovencitos del orden establecido a
mirarnos como bichos raros y a jugar con nosotros. Debemos
disolvernos, fue su mensaje. De hecho la contracultura se convirti
en un negocio lucrativo y en medio de la confusin de los significados,
muchas de las indumentarias de la gente contestataria pasaron a ser
parte de la moda. En uno de los episodios ms graciosos de esta
banalizacin de la contra cultura, la efigie del Che Guevara, dirigente
de uno de los gobiernos ms homfonos del siglo XX, se convirti en
smbolo del movimiento gay europeo.

Otro tanto ocurri con algunos de los dolos del rock y la protesta.
Santana ya no es el lder alternativo de Woodstock: en el 2005 cant
en la ceremonia de los Oscares de Hollywood haciendo do con
Antonio Banderas. Los Rolling Stones siguen en escena como leones
que alguna vez fueron feroces pero hoy estn domados, antiguos
hippies contestatarios que hoy mantienen un espectculo lucrativo.
Algunos como Ozzy Osborne no murieron de sobredosis, viven
idiotizados por el abuso de las drogas, pero hundidos en millones de
dlares. Son la parte negativa, pero de todas maneras parte, de la
sociedad establecida. Con varios de los msicos y figuras
revolucionarias que sobrevivieron, se produjo lo que en su momento le
ocurri a Jean Gente, que pas, de temido delincuente, a estrella de
los cafetines parisinos. Despus de todo, para las elites es de buen
gusto tener un invitado raro en sus fiestas, en un mundo que
venera la diversidad.

Desde un punto de vista realista, ocurri que esas revoluciones


triunfaron y algunos de sus postulados pasaron a ser parte del orden
del Occidente en que vivimos. Los dolos juveniles ya no mueren por
sobredosis, tampoco se mitifica a las drogas y hay conciencia sobre
sus peligros. Las drogas son vistas simplemente como una parte de la
realidad, como lo son el alcohol o el nudismo.

Los derechos civiles han avanzado mucho, especialmente en


Norteamrica. Hace solo cincuenta aos, un gobernador demcrata
impeda que los negros se sienten junto a los blancos en los buses de
Alabama. En el 2005 un Presidente Republicano design a una mujer
afro americana para el cargo ms poderoso del Gobierno americano.
Condoler Rice es la primera mujer afro americana que ha sido
Secretaria de Estado de la Unin Norteamericana.

Las comunas sexuales de los hippies han desaparecido, pero a ningn


nio se le dice que ha venido en el pico de una cigea. La mujer
tiene un rol importante en la sociedad, el macho que golpea a sus
hijos, a su mujer o persigue homosexuales es visto como un salvaje,
por la mayor parte de las personas medianamente cultas. Hay clubes
de Swinngers, para intercambiar parejas y sus miembros no son
militantes una organizacin que quiere implantar una nueva Era, sino
simplemente empresarios o profesionales aburridos que buscan
nuevas sensaciones.

La violencia es mal vista. Hace cincuenta aos, las familias poderosas,


de la ciudad en que nacimos, salan a cazar venados en las
proximidades, y cuando mataban un astado, amarraban el cuerpo del
animal a la trompa del vehculo en que haban ido a la excursin y
paseaban por la ciudad exhibiendo su trofeo. La gente en las calles los
vea con admiracin y los aplauda. Si alguien hace lo mismo en
nuestros das, sera apresado inmediatamente, los nios lloraran, la
prensa protestara. Una escena de brutalidad semejante es
inimaginable.

Quedan algunos abuelos que tratan de mantener intactas las viejas


ideas y luchan con los fantasmas de la Guerra Fra. Unos, siguen
movilizndose en favor de Cuba, suean con un socialismo que no se
dio y oyen msica protesta mientras sus hijos estudian marketing en
Norteamrica. Otros, tienen enormes melenas blancas, fuman
marihuana y se ponen chalecos de jean, manejan motos y hacen
sonrojar a sus nietos e hijos que se han acoplado a un sistema que ya
absorbi las viejas protestas.

4. La agona de los conceptos polticos: Nosotros que tanto


ambamos la revolucin

A fines del siglo pasado, en el hemisferio norte, los jvenes


protagonizaron una rebelin integral en contra del orden establecido y
el por establecer, cuestionando todos los valores de Occidente.
Agonizaron desde Dios, hasta las relaciones de poder en la familia, y
sobre todo, la relacin hombre mujer. Se desat la feminizacin de
nuestra civilizacin y la instauracin de nuevos valores,
correspondientes a una Nueva Edad. Cierto que en esa gran corriente
de jvenes que luchaban por la libertad, los derechos civiles y en
contra de la guerra de Viet Nam, haba unos pocos troskystas,
anarquistas y militantes de minsculos grupos de izquierda. No fueron
la mayora, ni impusieron un ritmo a esas revoluciones, y terminaban
defendiendo una versin confusa de socialismo, incompatible con las
ortodoxias de los pases comunistas. Margaret Randall puede haber
sido uno de los casos emblemticos de esta posicin: fue una
disidente de todo, incluso de la disidencia. Su izquierdismo no la
encaden a las rdenes del COMINTERN, ni mucho menos.

En los pases latinos las cosas fueron diversas. La izquierda, en


general, fue muy conservadora. El machismo latino hizo ms difcil y
lenta la incorporacin de la mujer a la vida poltica, la presencia del
Partido Comunista, con enorme influencia en los mbitos intelectuales,
impidi que se dieran muchas transformaciones. Eran demasiado
dogmticos como para permitir el debate acerca de las libertades por
las que luchaban los jvenes del norte. Casi todas las banderas que
tenan que ver con el ecologismo, el feminismo, el respeto a la
diversidad sexual, la lucha por los derechos civiles, eran vistos por esa
izquierda conservadora como desviaciones juveniles, propias de un
capitalismo que agonizaba.

Nuestra historia poltica y nuestra cultura haban tenido otro


desarrollo. A principios del siglo XX muchos latinoamericanos luchaban
por el conservadorismo o por el liberalismo, suponiendo que
perseguan un fin superior. Existan elites convencidas de teoras o de
creencias religiosas, que movilizaban grandes masas, integradas por
personas poco informadas, que por conviccin o por la fuerza, eran la
carne de can de esos enfrentamientos. Unos pretendan llegar al
cielo apoyando las tesis conservadoras y otros pretendan acabar con
el oscurantismo difundiendo las ideas de la Iluminacin. Los
eclesisticos y los intelectuales liberales se enfrentaban en una
polmica apasionada, en la que, supuestamente, estaban en juego los
intereses de Dios o el progreso de la humanidad. Nuestras elites
haban trasladado imaginariamente a la Amrica Latina las luchas
europeas entre catlicos y masones, burgueses y nobles y esto daba
un sentido pico a su accin poltica.

La lucha del Liberalismo con el Conservadorismo se eclips despus


de la revolucin Sovitica de 1917, a partir de la cual, la alternativa
comunista, ocup un espacio creciente a lo largo de setenta aos.
Hacia la dcada de 1960 pareca que los das del capitalismo estaban
contados y la revolucin socialista se expanda por todos los rincones
del mundo. La oposicin entre la democracia y el comunismo sirvi
para justificar la muerte de personas y pueblos enteros, en aras de
algunos "fines superiores" entendidos en el marco de la Guerra Fra
desde los dos ngulos. No slo asesinaron a sus adversarios
ideolgicos Stalin y Castro, sino tambin Videla y Pinochet.

Recordamos todava las manifestaciones, de la dcada de 1960, a las


que salan los nios de las escuelas catlicas de muchos de nuestros
pases al grito de Viva Cristo Rey y abajo el Comunismo, para pedir
la ruptura de relaciones con el rgimen cubano y los feroces
enfrentamientos entre dictaduras "capitalistas" y guerrillas "socialistas"
que dej un reguero de muertos por toda Amrica Latina. Unos
crean que luchaban para detener al totalitarismo bolchevique y otros
que peleaban en contra de la oligarqua y el imperialismo, para
construir una sociedad justa.

Dentro de Amrica Latina, Izquierda y Derecha eran conceptos claros


y distintos que permitan organizar la comprensin de lo poltico. Ser
de izquierda era ser antiimperialista, enemigo de los norteamericanos
en Vietnam, rechazar la democracia burguesa, patrocinar la
dictadura del proletariado, impulsar la estatizacin de los bienes de
produccin, fortalecer los sindicatos, respaldar a la URSS, a Castro,
creer en una religin basada en el pensamiento ateo de Marx y Engels
que giraba en torno al proletariado, y que comprenda a diversas
iglesias, con matices, como la sovitica, la china, la Troskysta, la
albanesa de Enver Hoxa, la norcoreana, la cubana, los socialismos
nacionales africanos y los del Medio Oriente y una infinidad de
pequeos credos que se movan en los mbitos acadmicos. Desde
su ptica, todos los dems eran de derecha, tanto los que defendan
economas semiestatistas de bienestar, respaldaban la invasin al
sureste asitico y las torpes dictaduras militares a travs de las cuales
Estados Unidos combata a la izquierda en nuestros pases, como los
que crean el libre mercado, la democracia, el pluralismo y muchos de
los valores de la nueva visin de la vida que proponan las rebeliones
del norte. Todo el que no estaba dentro de los marcos de la ortodoxia
era un desviacionista o un agente de la CIA.

Aunque todo pareca definirse claramente a partir de la oposicin


derecha izquierda, el fin de la Guerra Fra permiti que afloraran
una serie de problemas que parecan elementos secundarios que
aparecan accidentalmente dentro de la "verdadera" confrontacin
entre la Democracia y la Revolucin Socialista. Result que no haban
sido "superestructuras" que dependan totalmente de la
infraestructura econmica, como lo haba proclamado el marxismo.
Temas como la discriminacin en contra de las mujeres, los derechos
civiles, la diversidad sexual, las diferencias culturales, aparecieron con
vida propia.

Pero adems, se produjo un cambio radical en el escenario poltico de


Amrica Latina. Acabada la Guerra Fra, desaparecieron las dictaduras
militares que dominaban casi todo el continente, se instal la
democracia y los movimientos insurgentes en toda la regin
desaparecieron o se transformaron en fenmenos distintos. Javier
Heraud fue reemplazado por Pablo Escobar, y las guerrillas ideolgicas
por los Maras Salvatruchas. Parafraseando el ttulo del libro de Cohn
Bendit diramos que caduc la revolucin a la que tanto ambamos
muchos jvenes en la dcada de 1970.

Hasta esa dcada, casi todos los pases de la regin estuvieron


gobernados por dictaduras militares que, con mayores o menores
grados de brutalidad, ejercan un poder omnmodo. Esos gobiernos,
tuvieron el respaldo norteamericano en el contexto de una Guerra Fra
que puso en peligro la existencia misma de la humanidad. La Unin
Sovitica y los Estados Unidos acumularon tal cantidad de armas
nucleares que, durante varias dcadas, fue perfectamente posible que
se destruya la vida en todo el planeta por obra de la estupidez
humana. El autoritarismo gener una respuesta de su mismo gnero
y en casi todo el continente aparecieron movimientos armados,
apoyados por la Unin Sovitica, Cuba o China que fueron la
contraparte violenta de las dictaduras. Para muchos jvenes y para
muchos intelectuales latinoamericanos, la vida se defina entre dos
opciones: el "socialismo" o el "capitalismo". A pesar de que despus
de la Revolucin del Mayo francs y la Primavera de Praga, la Unin
Sovitica termin, en los medios juveniles, con una imagen autoritaria
y de poca sintona con la nueva poca, el mundo tena dos polos y los
que participaban en poltica se vean obligados a definirse dentro de
esa alternativa maniquea.
Para muchos, Cuba fue un referente fresco, que les permiti soar
con renovadas utopas. En esos tiempos, no se haban desarrollado
tanto los medios de comunicacin y nosotros ramos mucho menos
informados de lo que son los jvenes actuales. La televisin estaba en
una etapa incipiente y no haba Internet. Las noticias que llegaban de
la Isla eran sesgadas, y quienes la visitaban nos hablaban de un nuevo
mundo que surga. En los pases comunistas no haba libertad de
prensa, solo ingresaban miembros de los partidos afines, en visitas
dirigidas, y las leyendas pasaban de boca en boca. Eran bocas
interesadas. Se deca que el hombre socialista de la Isla era distinto.
Rotas las cadenas de la explotacin capitalista, los cubanos haban
llegado a una sociedad en la que no exista el robo, la prostitucin, ni
el desenfreno sexual. El discurso de la revolucin tena un contenido
tico, que lindaba con un moralismo fantico.

Quienes volvan visitando el experimento revolucionario cubano, nos


contaban, fascinados que, en La Habana, era posible abandonar una
cmara fotogrfica en la vereda sin que nadie la robara. Cuba, que
haba sido antes el gran burdel de Batista, haba recobrado su
dignidad. Algunos comentaban que incluso la homosexualidad, tenida
como una "desviacin capitalista", haba desaparecido. De hecho, los
pocos "anormales" que insistan en practicar esta perversin
capitalista, eran ejecutados o tenan que exilarse en algunos pases
nrdicos, alegando que su vida corra peligro por su preferencia
sexual.

Aos ms tarde, algunos amigos nos describieron lo que ocurra en el


Hait gobernado por Francois Duvalier y conversamos en la Repblica
Dominicana, con mucha gente que haba vivido durante la dictadura
de Trujillo. Nuestra sorpresa fue enorme. En ambos pases, los ms
cercanos geogrficamente a Cuba, haba ocurrido lo mismo durante
esas dictaduras. Nadie robaba a nadie. No eran los mismos ideales, ni
el mismo hombre socialista los que se desarrollaban en los tres sitios,
pero haba algo en comn: la pena de muerte al ladrn.
Simplemente, en las dos islas, Duvalier, Trujillo y Castro pusieron en
vigencia una legislacin tan violentamente represiva en contra de los
amigos de lo ajeno, que el hurto desapareci.

En cuanto a la homosexualidad, lo que pas en realidad fue que se


desat una represin sangrienta en contra de los homosexuales.
Pases como Suecia aprobaron el estatuto de "refugiado por
preferencias sexuales" para amparar a homosexuales que huan de la
represin del rgimen cubano. Muchos poetas e intelectuales de la
isla, cuya vida corra peligro por su preferencia sexual, se vieron
obligados a escapar. En el mundo occidental contemporneo y ms
para las nuevas generaciones, esto sera visto como un rasgo de
salvajismo difcil de entender y no como un gran avance histrico.

Un joven poeta peruano mora en la selva empuando las armas,


mientras muchos jvenes en Amrica Latina repetamos sus versos
casi con devocin. El Che Guevara desapareca de Cuba y asomaba al
frente de grupos armados que luchaban por la independencia de
Angola, de Mozambique y finalmente combata y mora en Bolivia en
un gesto de heroico idealismo. Los revolucionarios cubanos apoyaban
a los "socialismos nacionales" en el mundo. Las tropas de la Isla
aparecan luchando junto a los revolucionarios de Angola, Namibia y al
gobierno revolucionario de Etiopa. No solo que Cuba haba dejado de
ser una colonia, sino que extenda su dominio sobre el frica en
nombre de la solidaridad revolucionaria.

El mito de David y Goliat reviva y nos emocionaba, cuando Vietnam


se enfrentaba a los Estados Unidos y triunfaba en una guerra desigual.
Miles de jvenes latinoamericanos participbamos en marchas de
protesta en contra de la invasin norteamericana a Viet Nam, Laos y
Cambodia. Ho Chi Min, Vo Nguyen Giap, el Prncipe Norodon Shianuk
eran nuestros hroes. La matanza de May Lai produca protestas en
los Estados Unidos y algunos estudiantes de Berckeley moran en
manos de la polica por manifestar su solidaridad con los vietnamitas.
Las marchas pacifistas eran cada vez ms grandes y significativas. El
festival de Woodstock reuna a medio milln de jvenes que
protestaban en contra de la Guerra. Muchos de sus asistentes se
ponan camisetas con la efigie del Che Guevara. No saban que con
sus indumentarias y con sus alegatos en favor de la libertad en otros
rdenes, habran sido inmediatamente apresados o ejecutados en
Cuba, Vietnam del Norte o en cualquier otro de los pases
revolucionarios que idealizaban.

La revolucin pareca inevitable. Ms all de la ortodoxia sovitica,


sospechosa para muchos jvenes, se hablaba de los socialismos
nacionales que permitan aplicar con creatividad la teora socialista en
pases del tercer mundo. Castro era uno de los mayores paradigmas
de este modelo. Otros lderes del tercer mundo, como el coronel
Gamal Abdel Nasser que termin con la monarqua egipcia, el Pandhit
Nehru de la India y un disidente comunista, Joseph Broz Tito de
Yugoslavia, se aliaron para plantear una tercera va. Fundaron la
asociacin de Pases no Alineados entre la URSS y Estados Unidos,
que construan socialismos alternativos. El Partido Baath pareca
lograr el sincretismo entre el socialismo y la fe islmica con sus
gobiernos socialistas en Irak y Siria, como lo hacan tambin
Muhamad El Gadafi en Libia, Mengistu Hallie Maryam en Etiopa, Said
Barr en Somalia, los Khmers Rojos en Camboya, los revolucionarios
laosianos y vietnamitas, construyendo socialismos nacionales. Todos
confluan para dar inicio a una nueva etapa de la historia. As como
otras religiones haban tenido su Biblia, el marxismo tuvo su libro: el
Capital, especialmente el tomo Primero que, con interpretaciones
exticas, que iban ms de sus textos, explicaba y sacralizaba todas
estas acciones.

En definitiva, haba un discurso con un gran contenido tico y una


retrica mesinica y apocalptica acerca de la vida que movilizaba a
muchos jvenes. Los revolucionarios crean que iban a fundar una
nueva humanidad y cualquier sacrificio, propio o ajeno, que se hiciera
para construirla vala la pena. Desde luego que era preferible que
fuera ajeno y tambin mejor, si el sufrimiento iba de cuenta de los
explotadores y ricos de cualquier orden. Las masacres promovidas por
gobiernos y grupos totalitarios conseguan aqu su justificacin, y un
discurso maniquesta "perdonaba" los excesos de los revolucionarios y
denunciaba los desmanes de las fuerzas represivas, cuando eran de
derecha. Cuando los unos mataban, secuestraban o asaltaban, sus
acciones eran actos heroicos, porque lo hacan en nombre de La
Historia. Cuando los otros hacan lo mismo, reciban una condena
inmediata, porque siendo las fuerzas obscuras del mal, adems de
cometer los atropellos, eran siervos del imperialismo y se oponan al
desarrollo de la especie.

Los antiguos movimientos insurgentes latinoamericanos se


extinguieron cuando desapareci su fuente de financiamiento, la
"solidaridad del internacionalismo proletario", o lo que es lo mismo, el
dinero de la URSS, Cuba y China. Ya no hay pases que financien la
lucha armada por esas utopas. Algunos estados islmicos que
apoyaron econmicamente a la subversin como Libia, Siria e Irak
han dejado de hacerlo por diversas causas. En la prctica, los grupos
guerrilleros se han extinguido. Cuando sobreviven, estn vinculados a
la droga y otros delitos, que son la nica posibilidad de financiar sus
actuales acciones.

Queda el caso colombiano con sus peculiaridades, y algunas chispas


subversivas, dispersas en la regin andina. El caso de los zapatistas
mexicanos, guerrilla meditica de la poca de las realidades virtuales,
con su lder enmascarado y fumando pipa, recorriendo en una moto el
territorio mexicano, merece mencin aparte. La guerrilla colombiana
tiene una larga historia. Originalmente fue una fraccin de la guerrilla
liberal que se mantuvo en la montaa, despus del acuerdo que puso
fin a la guerra civil entre liberales y conservadores. El grupo se
radicaliz con la muerte de Gaitn y se convirti en una guerrilla
castrista. Actualmente es una organizacin econmicamente slida,
que ha obtenido su propio financiamiento, basado en la relacin con
los carteles de la droga y otra serie de delitos, como lo han hecho
tambin otros irregulares, enemigos suyos, las fuerzas de las
Autodefensa de extrema derecha. Progresivamente, los guerrilleros
colombianos de ambas tendencias han financiado sus acciones con
dinero que procede del narcotrfico, el secuestro, el chantaje, el robo
de autos. Poco tienen que ver con los movimientos armados
"ideolgicos" e "idealistas" de otros tiempos, equivocados o no.

Las FARC son una enorme red delincuencial, con cerca de 25.000
hombres y mujeres en armas y un presupuesto anual de ms de mil
millones de dlares anuales. Sera difcil imaginar que lderes
soadores como Javier Heraud o el Che Guevara podran participar
hoy en una organizacin delictiva como esa. Habamos dicho que en
los movimientos revolucionarios del siglo pasado el factor tico fue
central. Fueron gente que luch por lo que crean que era un mundo
mejor, a veces, incluso, con un moralismo exagerado. Es difcil
imaginar que ahora estaran dispuestos a trabajar como fuerzas de
choque de los carteles de la droga.

La brutalidad desatada de los movimientos armados actuales tiene que


ver con esa nueva realidad. La principal fuente de financiamiento,
tanto de los movimientos colombianos, como de Sendero Luminoso,
en el Per, han sido el secuestro, la extorsin y el asalto. Para que
funcione su esquema necesitan provocar el temor de la poblacin. No
necesitan su apoyo. Su proyecto, ms que revolucionario, tiende a ser
un proyecto terrorista, que no tiene problema en producir el temor y
el odio de la mayora de la gente. No buscan el apoyo del pueblo para
llegar al poder, sino ser temidos para que la gente se doblegue a sus
chantajes. Tienen el rechazo de la gran mayora de la poblacin, pero
deben producir miedo para garantizar su negocio. De hecho, la
popularidad del Presidente Fujimori, en su momento, y la del
Presidente Uribe, tienen su base en una oferta: combatir con toda la
firmeza posible a estos grupos.

La posibilidad de que el triunfo de que esas ideas revolucionarias lleve


a algn lado, tambin se ha desvanecido. La Unin de Repblicas
Socialistas Soviticas se disolvi. Los comunistas ms ortodoxos que
quedan actualmente en Rusia, habran sido fusilados en la URSS por
sus desviacionismos capitalistas. En los pases de Europa del Este, que
vivieron el socialismo real, lo que existe es una enorme ansiedad
por incorporarse a la Europa Occidental y sus gobiernos son ms
rgidamente capitalistas que Inglaterra o Francia. China conserva el
ceremonial marxista mientras todas las zonas que adoptan el
liberalismo econmico se desarrollan a un ritmo inusitado. Quedan
leales a las viejas ideas, la Repblica Popular de Corea con un
monarca marxista que habiendo heredado la corona de su padre,
gobierna uno de los pocos pases del mundo en el que la gente muere
de hambre en las calles y Cuba, un pas que espera la muerte de
Castro para desarmar un esquema de gobierno obsoleto.

En la hiptesis ms imaginativa a qu futuro puede llevar al pas el


triunfo de una guerrilla comunista colombiana en un mundo que ha
evolucionado de esa manera? Qu podra hacer un Gobierno de
Colombia instaurando la dictadura del Comandante Tirofijo en este
Occidente globalizado? Cmo se puede esperar que los nuevos
electores tengan las actitudes que mantuvimos los jvenes de hace
treinta aos, cuando ellos son mucho menos ignorantes y tienen
sueos cotidianos mucho ms apasionantes que los nuestros?

Analizado el pasado, es claro que la izquierda oficial latinoamericana


era muy conservadora en otros aspectos. Para quienes vivieron las
revoluciones de los setenta y apoyaron al gobierno de Allende es
impactante conocer las historias, recientemente publicadas por la
prensa chilena, de Pablo Neruda y Volodia Telteinboin, lderes del
Partido Comunista, que se vieron obligados a vivir experiencias vitales
tortuosas, por la ortodoxia con que ese partido defenda la fidelidad
conyugal de la mujer comunista. No hay duda que los militantes de
ese partido estaban sometidos a una tica sexual ms rgida que la
de los sacerdotes catlicos, cosa que era inimaginable para los
roqueros y jvenes revolucionarios que defendimos en las calles de
Santiago ese proceso.

A los 57 aos de edad, Claudio Teitelboim, descubri que su padre


real, era Alvaro Bunster, un militante del partido que tuvo una
relacin romntica con su madre. En 1948 Stalin haba impuesto en la
URSS una tica rgida segn la cual, las parejas no reconocidas
legalmente no tenan derechos, si una mujer tena un hijo sin estar
casada no poda pedir nada a nadie, y deba cargar con su culpa
por s sola. La rigidez de las normas respecto de la vida sexual, fueron
semejantes en todos los pases comunistas, incluida China, en la que
no existan relaciones sexuales fuera del matrimonio. Si a los
simples mortales se les exiga una vida tan rigurosa, los militantes del
partido, que eran la vanguardia de la humanidad, estaban obligados a
dar ejemplo con una vida ms virtuosa. Hubo un cdigo rgido que
regul la vida sexual de los militantes comunistas de muchos sitios del
mundo. Cuando la esposa de Volodia tuvo este romance, la Comisin
de tica del partido juzg el asunto, oblig al lder a reconocer
legalmente al nio, y tiempo despus expuls a la madre de la
organizacin. Muchos miembros del partido conocan de esta historia,
como saban muchas cosas de la vida ntima de los dems militantes,
que era severamente vigilada. No es una historia ocurrida un siglo
antes de del Mayo francs. Fue en el ao 2005 que, el hijo del lder
comunista se enter de la verdad y realiz las gestiones legales para
llamarse Alvaro Bunster. Su vida haba sido una farsa impuesta por un
partido estrictamente monogmico, que impona a sus militantes
reglas sexuales tan rgidas como las de los grupos cristianos ms
ortodoxos, sin por lo menos ofrecer en compensacin, las ventajas de
un cielo que est ms all de la muerte. Roberto Ampuero, ex
militante del Partido, escribi una novela autobiogrfica
extremadamente interesante acerca de la sexualidad y la militancia
comunista, que deja claro el abismo que exista entre Woodstock y el
Kremlin. Por distintas razones, ambos estaban ms cerca de la
sociedad establecida capitalista, de lo que estaban entre s. Muchos
estuvimos a dos aguas entre las dos revoluciones y nos movilizamos
juntos, creyendo que buscbamos los mismos ideales.

El enfrentamiento fue maniqueo. Las actitudes de muchos


occidentales de ese entonces, se parecan a las de los islmicos
actuales, que realizan acciones escalofriantes porque creen que con
eso defienden a su Dios y combaten al demonio.

Durante el siglo XX se generaliz la idea de que la historia de la


humanidad haba llegado a su culminacin con el enfrentamiento
entre dos filosofas nacidas en Occidente: la democracia liberal y el
socialismo marxista. Durante un poco ms de setenta aos, la Unin
Sovitica, China y una serie de pases y movimientos insurgentes
invocaron los nombres de dos alemanes, Marx y Engels, para intentar
destruir al capitalismo con sus ideas, y sustituirlo por una sociedad
"ms justa e igualitaria", mientras otros defendieron la democracia y
el libre mercado. Las dos eran alternativas para organizar la sociedad,
pensadas en Inglaterra en medio del desconcierto que produjo la
Revolucin Industrial. Esas parecan ser las nicas opciones para
organizar el estado, la economa y explicar la historia de todos los
habitantes del globo. El auto centrismo de los occidentales haba
llegado a su paroxismo.

A todo lo que ocurra, en cualquier lugar del mundo, se le daba un


sentido, segn se defina en esta lucha entre Ariel y Calibn. Los
hechos polticos cosechaban seguidores o enemigos, de manera
automtica, por su ubicacin dentro de esta lgica. Las mismas
acciones tenan apoyos o detractores, segn sus protagonistas
adheran a la Revolucin o al Imperialismo. Cuando un oscuro Coronel
asesin, con sus propias manos, al Emperador Hallie Selassie de
Etiopa, muchos intelectuales de izquierda de Europa y Amrica
apoyaron con entusiasmo al "lder revolucionario", en la medida en
que se declar de "izquierda". Recordamos todava la ilusin con que
algunos de los maestros de la Universidad preparaban proyectos para
colaborar con la construccin del "socialismo nacional etope", que
pareca terminar con las supersticiones de un pas monrquico y
religioso. Todos los estudiantes debamos creer en el radiante futuro
que les esperaba a los africanos, con el socialismo nacional de la
Somalia del Coronel Said Barr, la Repblica Democrtica del Congo y
la Etiopa revolucionaria, en la que incluso tropas cubanas apoyaban al
proceso. Cuba, la URSS, los pases socialistas y todos los estudiantes y
maestros "progresistas" respaldbamos al Coronel Mengistu Hallie
Maryam, un torpe militar que despus de producir uno de los peores
genocidios del siglo XX, huy con parte del esculido tesoro nacional
etope, a vivir de manera fastuosa, protegido por el smbolo de la
"corrupcin capitalista del continente africano, el Presidente de Zaire,
Mobutu Zeze Zeko.

La lucha por la independencia de Vietnam, un pas de cultura budista


al que quisieron imponerle el dominio de una familia de catlicos que
inclua a un Arzobispo, el "Presidente" de la Repblica y otra serie de
personajes siniestros como Madame Nhu, fue vista como otra gran
batalla entre la democracia y el marxismo. Toda la gente progresista
de Occidente se moviliz en solidaridad con Vietnam. La lucha por la
paz, ntimamente ligada a este conflicto, fue una de las ilusiones que
dieron sentido a nuestra juventud.

No sabamos que nunca existi una democracia en ese pas, ni antes,


ni despus de la guerra con los franceses y los norteamericanos. Era
una cultura distinta a la de Occidente, que no quera ser colonia
norteamericana, ni quera nuestra democracia. Terminada la guerra,
se instaur en Vietnam una monarqua sangrienta, semejante a las
que tuvieron los Nams a lo largo de toda su historia, que conserv el
ceremonial marxista, la estructura totalitaria del poder y organiz la
economa copiando los esquemas "salvajemente neoliberales" de
Singapur.

Era realmente Maryam un idealista que pretenda "construir el


socialismo" o un lder tribal ms que trataba de enriquecerse?
Habra sido figura mundial si no declaraba su adhesin a los
intereses soviticos en una zona de importancia estratgica? La
lucha de los vietnamitas fue por instaurar la economa estatal
marxista, que derogaron en pocos aos, o simplemente una guerra de
independencia de un pas oriental que se resista a adoptar por la
fuerza la cultura occidental?

Tal vez ni siquiera existi la Unin Sovitica. Es posible que detrs de


ese nombre simplemente se hayan disfrazado las ambiciones
colonialistas seculares de los Zares de todas las Rusias y que esos
intereses hayan tenido ms importancia en el destino de los pases de
la Europa del Este, que la adhesin de los jerarcas rusos a una
Ideologa Alemana, escrita por autores que despreciaban a pueblos
atrasados como los eslavos o que no haban recibido la "misin
civilizadora del capital", como los cubanos, laosianos o vietnamitas.
Sera interesante repensar la historia de ese siglo escudriando el
entramado de intereses y valores que estaban detrs del esquema
maniqueo de interpretacin que se basaba simplemente en la
oposicin entre "capitalismo" y "revolucin socialista".

Escritores como Francis Fukuyama creyeron que con la derrota del


comunismo haba terminado la historia y que la democracia y el libre
mercado iban a unificar a la humanidad. La democracia occidental
haba triunfado, y al derrumbarse el marxismo ruso, habamos llegado
a una especie de "verdad" en la historia. Se haba resuelto la
contradiccin fundamental y la democracia y el capitalismo se iban a
expandir sin barreras, unificando el mundo. Cuando se escribieron
estas obras, sus autores estaban todava bajo el impacto de la Guerra
Fra y sentan que este conflicto haba sido el evento culminante que
daba sentido a toda la historia de la humanidad. Fuera de esa
oposicin haba muchas otras cosas.

Al cabo de unas dcadas, es probable que estos setenta aos de


"socialismo del Este" sean recordados, no como el fin de la historia,
sino como la invasin de los Hunos a Roma o la formacin del Imperio
Mongol, episodios que marcaron momentos importantes de la vida de
algunos pueblos, produjeron masacres gigantescas, pero no dejaron
una huella muy perdurable. Una encuesta aplicada el 2004 a jvenes
menores de 25 aos en la Repblica Checa, encontr que casi la
mitad de ellos crea que, el comunismo domin su pas, gracias a la
invasin de Hitler, y que la mayor diferencia entre el socialismo y el
capitalismo era que, en la poca comunista sus compatriotas no
podan viajar fuera del pas. Del socialismo no les quedaba nada.
Vivan sin embargo con pasin, las aperturas propias de las otras
revoluciones de las que hablamos antes, estaban descubriendo las
trasgresiones de Occidente de los aos sesenta.

El experimento socialista es la aventura intelectual que ms muertos


ha costado en la historia de la humanidad, pero esto es difcil de
aceptar para muchos de los intelectuales y analistas polticos actuales,
de la mediana y tercera edad, que se formaron en el viejo esquema,
defendieron sinceramente esas tesis, y tratan de interpretar la poltica
contempornea con el mismo esquema, reciclado bajo el membrete
de grupos que defienden las tesis ecologistas, feministas, de derechos
civiles, que en otro tiempo rechazaron por decadentes.

Los restos del socialismo que quedan, son escombros fastidiosos de un


naufragio, que ya no levantan adhesiones. Es incmodo defender al
rgimen norcoreano que mata del hambre a la poblacin, vive de la
caridad del mundo capitalista y est Gobernado por un monarca
anticuado, rodeado de mitos primitivos, que ha anunciado ya que le
suceder en el poder su hijo, como l lo hizo con su padre. Es difcil
poner como modelos revolucionarios a China y Vietnam, pases
socialistas que han logrado un desarrollo econmico importante,
desde que implantaron una economa de libre mercado. Queda un
icono de los antiguos tiempos que sigue sacralizado. En contra de
todas las evidencias, muchos intelectuales latinoamericanos mantienen
que Cuba es democrtica y que respeta los derechos humanos.
Acorralados por la veneracin al pasado, no pueden pedir que vuelva
la democracia a la Isla, al menos mientras viva el Comandante. Otros,
han tomado una posicin crtica. Se oponen al asesinato y a la prisin
de los opositores y quisieran que las cosas cambien, aunque en otro
momento simpatizaron con la revolucin cubana.

En lo estrictamente poltico, la crisis de las ideas socialistas supuso un


nuevo escenario que explica la falta de conexin de las nuevas
generaciones y de los nuevos electores con las viejas ideas
revolucionarias.

Al caer el Muro de Berln se desvanecieron los mitos que circulaban


acerca del "socialismo real". Quien pudo visitar las antiguas Alemanias
constat que, en el mismo pas, en regiones sometidas a dos sistemas
diversos, se haban generado en cuarenta aos, dos realidades
completamente distintas: una Repblica Federal de Alemania
poderosa, punta de lanza econmica y tecnolgica de la nueva Europa
y Alemania Democrtica subdesarrollada, pobre, contaminada, claro
exponente del tercer mundo.

Cuando constatamos esas realidades, lo que ms nos impresion, a


quienes soamos un da en la revolucin, fue que el "nuevo hombre
comunista", que supuestamente se estaba forjando en los pases
socialistas, no asomaba por ninguna parte. Lo que ocurra en la
realidad, era exactamente lo contrario a lo proclamado por la teora.
Los prejuicios raciales, sexuales, religiosos y una visin primitiva de la
vida era lo nico que haba quedado como fruto de varias dcadas de
comunismo. Disueltos la URSS y varios pases del Este, se desataron
feroces guerras tnicas y religiosas. La intolerancia y la mentalidad
autoritaria se haban consolidado en una mitad de Europa que haba
retrocedido ideolgicamente a la Edad Media. Ceaucescu, al que
creamos un lder proletario, haba sido en la realidad un dspota
monarca oriental, que coma con cubiertos de oro macizo, mientras su
pueblo mora de hambre. Linchado por los rumanos, su imagen se
pareca ms a la de Mussolini que a la de los revolucionarios que
haban calentado nuestras cabezas adolescentes.

Rota la lgica mesinica que justificaba los desvaros de la poca de


la violencia, muchas de las canciones y lemas que antes sonaban tan
bien, se volvieron bastante macabras. El culto a la muerte, a la
derrota y a una serie de valores picos de los revolucionarios de los
sesenta, suenan ahora cmicos. Se convierten en tragicmicos,
cuando se piensa en los millones de asesinatos y atrocidades que se
escondieron detrs de ellos.

La cada de los pases del socialismo real constituy una


experiencia traumtica para muchos intelectuales y militantes de
izquierda, porque permiti conocer la realidad de lo que ocurra con la
construccin del hombre comunista en los pases del Este. Muchos
intelectuales y jvenes occidentales, estbamos convencidos de que
en la segunda potencia mundial, estaba naciendo una nueva
humanidad, a pesar de las desviaciones estalinistas. Mucha gente
idealista particip de ese proceso, a veces incluso muri por esa fe.
Con la Perestroyka, fue sorprendente conocer la extrema pobreza de
esos pases, la destruccin total del medio ambiente en Uzbekistn,
Bielorrusia, el primitivismo que vivan muchos habitantes de la
vanguardia de la humanidad. Quienes simpatizbamos con la
izquierda en Occidente creamos que en esos pases, haba justicia, y
un bienestar generalizado. De pronto nos enteramos de que haba
una represin brutal y todos eran iguales, porque todos vivan muy
mal. No era el paraso de los trabajadores, sino el infierno de todos los
habitantes.

Cuando se iniciaba el derrumbe de la URSS, el subdirector del Pravda,


Vladimir Somv, peridico oficial del comunismo durante setenta aos
escribi un editorial que describa la situacin diciendo:

Nos han robado la vida a generaciones enteras, incluso a aquellas


que estn por nacer porque se requerir de mucho tiempo para
recuperarnos de la perdida. La vida ha sido robada no solo a aquellos
que desaparecieron en las crceles de la KGB o en los campos de
trabajos forzados, sino a todos aquellos que permanecen en las
interminables colas, agarrando en la mano un cupn de racionamiento
para el azcar o el jabn, a mi madre octogenaria que recibe del
estado una pensin de 39 rublos y a mi hijo de 11 aos que ha
olvidado el sabor del chocolate y cuyo sueo dorado es comprarse
una pelota de ftbol imposible de conseguir en los comercios de
Mosc.

Me han robado la vida a m, que segn los estndares internacionales


vivo al borde la miseria como la mayora de mis compatriotas. Lo que
gano por mes, si lo traducimos a dlares, es menos de lo que recibe
en un da de trabajo un recogedor de basura neoyorkino. Y eso que, a
juzgar por las normas soviticas, tengo lo necesario: un apartamento
de tres habitaciones (40 metros cuadrados), un par de trajes usados
para cubrirme y una posicin social de prestigio ya que desde hace
aos me desempeo como Subdirector del Pravda.

El conservadorismo de la izquierda latinoamericana impidi que llegue


a la regin la transformacin del Occidente de los sesenta, mezclado
con un contenido poltico. La revalorizacin de la vida cotidiana y la
feminizacin de la sociedad no se implantaron gracias a los militantes
de izquierda, que despreciaban estas luchas hasta que zozobr el
socialismo. Los jvenes rebeldes actuales, no tienen ningn inters
por leer El Capital o la Teologa de la Liberacin. No fueron esos los
vehculos en que llegaron las transformaciones que aprecian y que
quieren profundizar, sino en una versin totalmente alejada de lo
poltico, fruto de la difusin del rock, la televisin y la invasin de
los valores de los pases del norte.
5. La crisis de los intelectuales y de las viejas elites
Como lo hemos dicho, los jvenes viven un nuevo mundo en el que
los valores y las percepciones de la realidad estn cambiando
violentamente. El orden vertical de la sociedad y el respeto reverencial
hacia los maestros, intelectuales, sacerdotes y lderes de la vieja
sociedad se han devaluado. Se ha transformado el papel poltico de la
religin en Occidente, perdi sentido el eje derecha izquierda que
ordenaba el discurso poltico, las revoluciones de los sesenta alteraron
la vida cotidiana de nuestra civilizacin y hemos llegado a la
banalizacin de los smbolos y de la autoridad. Este ha sido un
proceso vertiginoso.
Finalmente, somos simios que nos diferenciamos de los otros primates
en que nos comunicamos de manera sofisticada y somos capaces de
guardar una memoria histrica. En estos dos aspectos, distintivos de
la especia, los occidentales hemos experimentado la transformacin
ms dramtica desde la aparicin del Homo Sapiens. Para quienes
han llegado al siglo XXI con ms de cincuenta aos, la vida ha sido un
torbellino. Les ha tocado experimentar la trasformacin de las
comunicaciones ms dramtica de la historia de la especie. Para
muchos, es demasiado para vivirlo en una sola encarnacin. Casi
todos los polticos del continente son de esa generacin. Entre ellos y
los jvenes electores, no solo hay una brecha generacional, sino un
abismo. Las viejas elites no saben que hacer consigo mismas, ni cmo
comunicarse con los hijos de esta nueva etapa de la humanidad, que
en muchos casos, ellos mismos generaron.

La mayora de nuestros dirigentes nacieron antes de que se difunda la


televisin, de que existan las computadoras, los celulares y desde
luego, La Red. Los ms actualizados aprenden a navegar, tienen un
correo electrnico. No es tan fcil hacerlo, habiendo nacido en la edad
de la mquina de escribir. En muchos casos, su secretaria les imprime
los mensajes y ellos dictan las respuestas para que su asistente las
transcriba en una computadora que es vista solo como un modelo
nuevo de mquina de escribir. Se formaron en la sociedad antigua, a
la sombra de Pern, Lzaro Crdenas, Velasco Ibarra, mantienen sus
puntos de vista y aoran una poltica antigua que han idealizado.

Los jvenes, en forma masiva, por su parte, desprecian la poltica,


sienten que es un juego que huele feo y les aburre. Todo lo poltico
parece corrupto segn la antigua tica y tambin de acuerdo al nuevo
sistema de normas que ellos viven. No analizan mucho el tema.
Sienten ese desprecio y eso es suficiente. No se discuten los
sentimientos. Casi todos los temas de que hablan los polticos, los
cientistas polticos, les parecen increblemente aburridos. Sus sueos
estn muy lejos de ese discurso.

Algunos lderes de la antigua generacin tratan de adaptarse a la


nueva realidad. Algunos, han adoptado una actitud francamente
crtica respecto de lo que vivieron en la primera etapa de su vida. En
ocasiones han adoptado posiciones radicalmente opuestas y han sido
atacados rudamente por muchos de sus ex compaeros. En otras les
han llevado a mantener posiciones de crtica a la sociedad, pero desde
otras perspectivas. La mayora de ellos trabajan en la prensa, son
autoridades, organizan cursos de formacin para las juventudes de
sus partidos. Suponen que algn rato pasar este mal momento de la
historia y volvern los grandes oradores como Haya de la Torre,
Gaitn o Frei, para devolver un contenido profundo a la poltica.
Integrados al poder en alguna de sus formas, muchos miembros
provectos de esas elites, tienen una actitud conservadora y quisieran
volver atrs.

Otros, se estacionaron en las verdades de su juventud, estn al


margen del juego del poder, y se han convertido en el abuelo
indiscreto, que con sus jeanes deshilachados y su camiseta con la
imagen del Che, desconcierta a los nietos que tratan de trabajar en
una multinacional, para conseguir el dinero que necesitan para gozar
de las libertades que ahora son posibles gracias al triunfo de viejas
revoluciones.

Esta inconformidad de las elites de ms edad con la democracia de


masas, no conoce barreras ideolgicas. Es muy semejante entre los
lderes de derecha que tienen una posicin aristocratizante ante la
vida, los burcratas de los organismos internacionales que creen que
la gente debe estudiar macroeconoma para sacrificarse alegremente
por el futuro, y los intelectuales vanguardistas de izquierda en cuya
mente queda la lumbre del Trotskysmo.

Se formaron en la edad de la palabra. Tuvieron una relacin


reverencial con sus padres y maestros. Se educaron como polticos o
intelectuales a la sombra de los lderes de la vieja sociedad. Ellos
fueron sus arquetipos y el ideal al que quisieran llegar. En general,
coinciden en que la sociedad se ha degenerado y se ha vuelto trivial.
En muchos casos no ven o no quieren ver los cambios que
experimentan sus hijos en el mbito sexual. Son temas muy pedestres
para quienes tienen una formacin intelectual tan slida y se ocupan
de temas tan trascendentes. Se angustian con estos temas cuando
piensan en sus irrelevantes familias, pero no les conceden lugar
cuando hablan de cosas serias. No entienden para que sirven las
encuestas, la comunicacin de masas, la propaganda. Han creado una
serie de mitos para conservar su imagen de sobrevivientes de una
etapa superior de la democracia, atacada por el plstico, la vulgaridad
y la ignorancia.

Entre los ms sofisticados desde el punto de vista intelectual, el


problema se agudiza. Han dedicado su vida a estudiar la poltica desde
todas las teoras posibles. Saben mucho sobre gobernabilidad,
sistemas polticos, Gramsci, Marx, Maquivelo y otros autores. Han
militado toda su vida. Han asistido a decenas de seminarios, escriben
libros, artculos, tienen su espacio en la prensa y las revistas
especializadas. Cuando participan en elecciones obtienen porcentajes
irrisorios de votos. Cuando asesoran una campaa electoral conciben
frases profundas con las que su candidato ahuyenta a los electores. Su
reaccin suele ser echar la culpa a algn ente perverso, o perder la fe
en una democracia que les trata tan mal. Suponen que nuestros
pases son gobernados por los encuestadores, por los ricos, por el
imperialismo y no se dan cuenta de que son ellos los que no han
tenido la capacidad de modernizarse y comunicarse con los votantes.
Terminada una eleccin, tratan de explicar sus resultados porque el
pueblo fue engaado, aludiendo a una serie de motivaciones que
simplemente nunca existieron para la gran mayora de la gente.

Fastidiados con un sistema que no les reconoce el sitio que ellos creen
merecer, difunden interpretaciones pesimistas acerca de lo que ocurre,
crean nuevos mitos y en realidad se alegraran si esta democracia de
masas colapsa. Aunque no pueden confesarlo, les gustara ms una
democracia como la griega, en la que solo votaban los hombres
ilustrados, sin que los esclavos, los ignorantes y las mujeres fastidien a
los filsofos.
Si leemos la prensa latinoamericana y el discurso de muchos
intelectuales, constataremos que hablan de ciertos lugares comunes
que fomentan el clima de inconformidad y la falta de gobernabilidad
que viven nuestros pases. En muchos casos estas posiciones crticas,
que se desarrollan dentro de los axiomas del paradigma poltico del
siglo pasado, corren el riesgo de promover un nuevo autoritarismo. No
aprendieron que cualquier democracia mediocre, es menos peligrosa
que la mejor de las dictaduras que masacraron a miles de
latinoamericanos a fines del siglo pasado. Tanto desde la izquierda
como desde la derecha, alientan un nuevo autoritarismo.

Hace algunos aos, Ingmar Bergman produjo una pelcula acerca del
surgimiento del nazismo, la gnesis del autoritarismo en la dcada de
1930, y la crisis de valores que llev al derrumbe de la democracia
europea de esos aos. La llam El Huevo de la Serpiente. En
nuestros pases, algunos miembros de las viejas elites, sin quererlo,
ponen el germen de un nuevo totalitarismo, proponiendo alternativas
polticas movidos por la angustia que sienten por su falta de
protagonismo en este nuevo mundo. Cuando son de izquierda, desde
su ideologa, no cabe que el pueblo sea malo. Culpan de su derrota al
imperialismo, a la burguesa, a los consultores polticos, a la prensa o
a las fortunas que manipulan conciencias. Son los tpicos candidatos
que proclaman la noche del escrutinio que en esta eleccin el pueblo
ha sido derrotado, porque los resultados no les favorecieron y el
verdadero pueblo son ellos. Cuando son de derecha, lisa y llanamente
esperan que un nuevo caudillo militar ponga las cosas en orden.

Algunos de ellos hablan de una democracia participativa como


alternativa a la democracia representativa. Quisieran implantar un
esquema en el que gobiernen los conscientes, los que estn
dispuestos a concurrir a seminarios, reuniones y actividades polticas
de manera permanente. Quisieran adems que estos, que se
dediquen por entero a estas actividades sean nuevos, personajes
que nunca hayan hecho poltica. Su utopa termina de ser absurda
cuando pretenden que se vayan todos los polticos, para ser
reemplazados por los apolticos. Suponer que la gente que no se
interesa en la poltica, pueda dedicarse a la poltica y seguir siendo no
poltica, es un disparate. Detrs de ese esquema realmente, suele
estar el inters de algunos miembros de la llamada sociedad civil de
asumir el poder por la ventana. Por coincidencia, estas ideas suelen
ser impulsadas por los mismos polticos que no son capaces de
obtener votos en las elecciones en las que participa la gente comn.

Por todo lado, se repiten una serie de frases, que son tenidas por
verdaderas a fuerza de repetirse una y otra vez en esos ambientes. Se
dice que la democracia ha fracasado, que somos ms pobres que
antes. Casi que habra que extraar a las dictaduras militares del siglo
pasado, si no fuera porque esos mismos intelectuales fueron las
principales vctimas de la brutalidad militar y tampoco quisieran que
vuelvan esos aos. No es el Huevo de la Serpiente de Bergman,
pero s El Huevo del Dinosaurio. El germen de este un nuevo reptil
autoritario que aparece, felizmente, cuando parecera que ese tipo de
gobiernos no pueden resucitar en Occidente, cuando los jvenes viven
una democracia, que no es perfecta, pero no les fastidia y no estn
dispuestos a permitir nuevas dictaduras. No defienden un principio
terico, sino un esquema en el que son ms libres de lo que fuimos
nosotros y su incomodidad con la sociedad no viene de que temen a la
libertad, sino de que quieren ms y ms libertad. No quieren ser
miembros de las juventudes hitlerianas ni vivir dictaduras como la de
Mao, la de Videla o las de todos esos dictadores que no solo
impidieron que existan elecciones, sino que persiguieron a la gente en
su vida cotidiana, cortaron el pelo a los muchachos persiguindolos
por las calles, crearon un clima de represin sexual, artstica y de todo
orden. En todos los pases, cuando acabaron las dictaduras, tuvieron
lugar los destapes que estallaron al derrumbarse esas sociedades
oscurantistas. Los jvenes actuales se sienten mejor viviendo esos
destapes que en la sociedad represiva anterior. Quieren disfrutar de
la vida. El nuevo autoritarismo, es el huevo de un dinosaurio
fosilizado, que aparece cuando ya no puede fructificar y morir
cuando mueran, por fuerza de los aos, quienes mantienen estas
tesis.
Quisiramos hablar de la crisis de las viejas elites y su choque con el
mundo del nuevo elector, a travs de una reflexin acerca de
algunas de esa verdades difundidas desde el viejo paradigma.

a. El Indigenismo reemplaza al proletariado

En medio del caos conceptual del inicio de este milenio, algunos


marxistas, seguidores de un pensamiento que originalmente fue hijo
de la Ilustracin, han abandonado el racionalismo y se han sumergido
en la mentalidad romntica. Desaparecido el proletariado, han
adoptado como bandera, la protesta indgena. En los crculos
intelectuales latinoamericanos, hemos llegado a un momento en que
"hay que ser" indigenista, y en el que cualquier crtica a quienes
defienden esa alternativa es mala. Todo atropello cometido por los
"buenos" es permitido y los malos deben purgar sus pecados con las
penas del infierno. Solamente poner en cuestin el tema es motivo de
sospechas. En algunos medios "progresistas" se puede ser crtico en la
medida en que se critique a los perversos dentro de las normas del
paradigma vigente. Intentar comprender al distinto, al demonio, sigue
llevando a la hoguera.

Hace aos alguien deca, en broma, que un socilogo es un


antroplogo al que se le perdieron los indios. En la Amrica Latina de
estos aos, se podra decir que el indigenismo es la ideologa de los
militantes de izquierda a los que se les perdi el proletariado. En una
curiosa mezcla de ideas que hara temblar de rabia en sus tumbas a
Marx y a Engels, la izquierda latinoamericana ha incorporado en sus
proclamas, la defensa de las tradiciones y la magia indgena. Desde la
teora, el tema tiene muchas aristas, algunas de las cuales debemos
mencionar.

Est de moda mitificar a los indgenas y alentar un nuevo racismo que


es bueno si se lo formula desde la ptica de los "oprimidos".
Muchos miembros de las elites del continente y del resto de Occidente
son partidarios entusiastas de los "movimientos indgenas" que han
conmovido las democracias de Ecuador y Bolivia y que aparecen en
otros pases como Guatemala y Per. Como suceda con el
proletariado, en muchos casos los beneficiarios de estas modas no son
los propios indgenas, sino otros, que sin ser indgenas hablan en su
nombre.

El tema est cargado de sentimientos y es difcil discutirlo en


trminos racionales, especialmente con ciertos intelectuales que
suelen ser ms militantes que pensantes. El discurso terico encubre
con frecuencia sentimientos intensos y es una mscara que
ennoblece convicciones irracionales. En muchos mbitos
acadmicos de Occidente "hay que creer" cosas que, se supone,
favorecen a los indgenas. El que quiere analizar el tema con
objetividad puede ser tachado de reaccionario y racista. Aunque el
ultimo censo realizado en el Ecuador demuestra que no hay ms de
un 7% de indgenas, en los medios cientficos es mejor creer en las
percepciones mgicas que en las estadsticas y seguir afirmando que
son al menos un 35%. Incluso documentos oficiales del Banco Mundial
y otros organismos internacionales en los que trabajan tecncratas
progresistas de buena voluntad, que organizan seminarios para
combatir la pobreza, en cmodos hoteles alrededor del mundo,
prefieren usar la informacin fantasiosa de algunos "grupos de
derechos humanos", que las fras estadsticas de los censos. Dos y
dos son veinte cuando ese resultado ayuda a luchar por la justicia.

A nivel de la opinin pblica, la reaccin es curiosa. En pases y


regiones en donde no hay indgenas, mucha gente simpatiza con sus
organizaciones. Casi siempre ese entusiasmo es poco coherente.
Pocos pases apoyan ms a los indgenas que los nrdicos, que al
mismo tiempo son los que tienen polticas ms rgidas para prohibir
toda inmigracin. Estn dispuestos a dar dinero para que los
indgenas agiten en sus pases de origen, pero difcilmente aceptaran
una inmigracin masiva a su territorio. De permitirlo no hay duda de
que decenas de miles de indgenas de Amrica Latina se trasladaran
y poblaran Dinamarca, Suecia o Noruega, como lo hicieron en su
momento los anglos y los sajones que se fueron de Schleswig al actual
Reino Unido.

Los verdaderos indgenas usan la situacin para defender sus


intereses y superar siglos de marginacin. Actan como lo hicieron en
el pasado muchos obreros y marginales que avanzaron en sus
reivindicaciones escudadas en organizaciones de izquierda que crean
que los adoctrinaban. Cuando conseguan sus objetivos, normalmente
abandonaban a los activistas de izquierda y volvan a su vida normal.
Estn de acuerdo con la izquierda en que no debe privatizarse el
petrleo, excepto cuando una empresa extranjera les concede una
participacin en su explotacin. Si se privatiza en esas condiciones
esta es una accin patritica y de justicia.

Cuando un partido indigenista, dice que sus dirigentes no pueden ser


blancos ni mestizos y que solamente pueden ser indgenas, la prensa
y la comunidad internacional lo toman como algo natural. En su visin
de la poltica, paternalista, y en el fondo racista, es casi enternecedor
que acten de esa manera. Por algo son indgenas. Su racismo es
bueno porque es defensivo. Se justifica porque han estado sometidos
durante siglos a la explotacin de los dems latinoamericanos que son
hijos de los europeos invasores. Lo curioso es que, en el caso
ecuatoriano, la inmensa mayora de los ciudadanos no son ms que
indgenas que se visten como occidentales. Nunca hubo una masacre
masiva, ni una inmigracin importante de europeos a ese pas. La
mayora de los nativos adquirieron costumbres occidentales y se
llaman ahora mestizos. Una minora, que viva en el campo,
mantuvo viejas tradiciones y se autodenominan indios. Buena parte
de sus fiestas tpicas provienen de Espaa, as como los sombreros y
camisas bordadas que los caracterizan.

Si algn otro partido proclamara que sus dirigentes tienen que ser
blancos o mestizos y que no pueden ser indgenas, provocara un
rechazo mundial y un escndalo de proporciones. Sera calificado de
racista. Por qu el mismo concepto es tan bueno cuando se aplica a
unas culturas y no cuando se aplica a otras? Rige aqu el principio de
privilegiar a los oprimidos que lleva en muchos casos a situaciones
de injusticia evidente.

En las poses de algunos predicadores indigenistas hay mucho de


farsa. No es verdad que traten de volver a su cultura ancestral y
rechacen realmente los valores y los adelantos tcnicos de Occidente.
Por lo general no piden que se corten las carreteras para que sus
territorios sean invadidos por otra cultura, ni quieren que se corte la
electricidad, la televisin y toda la parafernalia tcnica que,
evidentemente, destruye sus costumbres. Defienden la medicina
alternativa, pero cuando se enferman realmente se enyesan o se
operan en hospitales convencionales. En muchos casos, se ponen
penachos de plumas porque as consiguen dinero para comprar
televisiones, zapatos de marca y walkmans para or msica ajena a su
cultura. A quienes dicen que quieren conservar sus costumbres
usando los adelantos tcnicos de Occidente, como entes
pasteurizados, que no tienen una insercin y una influencia en la
forma en que los seres humanos conciben la vida, hay que aclararles
que esa tesis no tiene el menor sentido. No es posible conservar la
estructura de poder de una cultura gobernada por el Consejo de
Ancianos, cuando los jvenes aprenden a manejar computadoras y a
navegar en la Internet, mientras sus abuelos siguen siendo
analfabetos. Cuando las autoridades organizan una danza para que
llueva, los jvenes se van a rer de ellos como nuestros hijos cuando
les decimos que existe la cigea.

Cuando un grupo de indgenas asesina a lanzazos a doce miembros de


otro grupo de su misma etnia, una serie de intelectuales dicen que la
culpa de este pecadillo es de la globalizacin y que la justicia no
puede procesarlos porque cumplen con "prcticas ancestrales". Culpar
a la globalizacin de estos hechos es bastante torpe. Si se leen los
estudios antropolgicos e histricos acerca de esas etnias, es claro
que se han comportando as durante siglos, antes de que nada se
globalice.

Lo curioso del caso que mencionamos, ocurrido en el Ecuador, es que


los autores de los crmenes no son salvajes que viven en la selva,
sino ciudadanos que trabajan, cobran en dlares y consumen. Veinte
asesinos que participaron de esa masacre siguen laborando como
guas tursticos o empleados de las empresas petroleras, sin sufrir
ningn castigo. Tericamente no lo merecen porque lo que han hecho
es aplicar su sabidura milenaria a una venganza entre clanes
familiares. Es de suponer que los muertos y sus familias no
defendern con tanto entusiasmo este tipo de tradiciones. Si los
miembros de una familia de Washington hicieran lo mismo con doce
vecinos, la noticia dara vuelta al mundo y se exigiran las penas ms
rigurosas para los asesinos. Se dira, adems, que esto demuestra la
podredumbre y la brutalidad a la que ha llegado el capitalismo, se
achacara el hecho a la violencia que difunde la televisin, al
guerrerismo de Bush y al color rojo del traje de Santa Claus creado
por la Coca Cola.

Cuando algunas comunidades indgenas entierran vivos a quienes


creen abigeos, sin que exista un juicio en el que puedan defenderse,
las asociaciones de los derechos humanos no pueden protestar. Se
sabe que en muchos casos han procedido de esa manera con
personas que simplemente pasaban por ese sitio y parecan extraos.
Esa barbarie es solo una costumbre milenaria de un pueblo que puede
llevarnos a la salvacin. La legislacin del pas no ampara a las
vctimas de esas atrocidades que siempre son gentes pobres.
Constantemente, grupos de indgenas secuestran a personas a las que
acusan de "brujas" y las torturan en la plaza pblica a vista y
paciencia de la polica. No cabe pedir castigo para los secuestradores
y torturadores si son indgenas.

En el hbrido ms curioso entre lo ancestral y lo moderno, algunas


comunidades indgenas secuestran a personan que deben dinero a
alguno de sus miembros, en modernas camionetas, y los torturan,
hasta que, gracias a sus mtodos milenarios de justicia, les paguen
esas obligaciones, reales o supuestas, en dlares norteamericanos
muy contemporneos. Los mtodos son "sabios y ancestrales", pero
el objetivo es el mismo que mueve a cualquier vendedor de
hamburguesas en Nueva York o Tokio: conseguir dlares que se
puedan depositar en un banco o que permitan adquirir zapatos de
marca o electrodomsticos.

Como dice Savater en un artculo, no hay culturas superiores a otras,


ni formas de gobierno superiores a otros, pero los seres humanos
tenemos el derecho a preferir unas formas de gobierno y no otras.
Nosotros preferimos la democracia. Creemos que es mejor vivir en una
sociedad en la que todos respeten los derechos humanos de los
dems, a hacerlo en otras, en las que algunos tienen licencia para
torturar, secuestrar, y asesinar porque son iluminados o actan en
nombre de la historia, como los nazis, las dictaduras proletarias o
porque pertenecen a un grupo tnico.

En una escena que proyectaba un canal internacional dedicado a


difundir las ideas del New Age, los reporteros entrevistaban a un
indgena que deca que, para evitar que los occidentales profanen su
sabidura milenaria, su grupo tnico guarda una biblioteca con libros
de oro macizo que, supuestamente, se encuentra en la Cueva de los
Tayos, en Ecuador. Hace varias dcadas fuimos testigos presenciales
de cmo los habitantes de ese lugar hacan pedazos a algunas piezas
arqueolgicas, tratando de encontrar unos gramos de oro para
comprar aspirinas y linternas en la tienda del pueblo. No hay ninguna
duda de que, si en ese sitio se descubriera una biblioteca de oro
macizo, se producira una avalancha incontrolable de personas de
todo tipo, "indgenas", "mestizos", "blancos" y "negros", que fundirn
rpidamente las piezas para adquirir bienes de consumo y pagar a un
coyotero para que los lleve a Estados Unidos. Lo hara tambin el
indgena que cobr al canal internacional cincuenta dlares para
relatar su sacrificada lucha por la preservacin de libros de oro,
escritos por personas pertenecientes a una cultura grafa, que solo
pueden tener espacio en la mente de personas que se extraviaron de
la razn.

Este tipo de mitos, que cobraron vida desde el auge de los


conocimientos esotricos al que hicimos alusin en otra parte del
texto, han sido ocasin de grandes negocios, como el de Von
Daniken, un autor que escribi el libro, El Oro de los Dioses,
recogiendo leyendas sin sentido, que le sirvieron para que los dioses,
le proporcionaron algo de su oro, cuando el texto se convirti en un
best seller.

El tema del "particularismo mgico" de los grupos, las razas y las


naciones, propias del pensamiento romntico, cobra en este caso una
peligrosidad que es, adems, engaosa. Est claro que no hay
verdades absolutas y universales y que Occidente se ha abierto a que
distintas culturas vivan en su seno con sus propias peculiaridades. La
Espaa autonmica de nuestros das es un buen ejemplo de lo que se
logra en la democracia, superado el franquismo. Ese pluralismo
constituye un gran paso adelante en contra de la intolerancia. Otra
cosa es que determinados grupos, porque adoptan una religin o
porque dicen que quieren conservar costumbres ancestrales estn
autorizados a matar, secuestrar, torturar, y violar los derechos
humanos. En todo caso quienes creemos en la democracia, estamos
en la posibilidad de decir que preferimos una sociedad como la
occidental, y que no estamos dispuestos a que la supervivencia de
viejas supersticiones ponga en peligro nuestras vidas, nuestras
libertades y la idea de que todos los ciudadanos deben ser iguales
ante la ley.

Nada de esto significa que no seamos partidarios de respetar las


diversidades culturales. La nueva poca est signada por el respeto a
las identidades de los pequeos grupos dentro de una sociedad
globalizada, en la que los estados nacionales pierden espacio,
arrinconados por la fuerza de la globalizacin de un lado, y por la
fuerza de las identidades locales y las autonomas por el otro. Las
identidades culturales deben respetarse y promoverse dentro de este
mundo plural, pero respetando reglas bsicas del juego que
promuevan y dignifiquen toda diversidad, sin privilegiar a ninguna de
ellas por encima de las otras.
La tensin por encontrar una verdad nica ha decado en occidente.
Los ciudadanos tienden ms a vivir una vida permisiva, respetando los
mil caminos que existen para que cada uno encuentre su propia
versin de la felicidad. Uno de los grandes avances de nuestra
civilizacin es su creciente respeto por las diversidades y esto vale
plenamente para el tema indgena.

Dentro de Occidente existen muchas culturas y ninguna de ellas est


equivocada o es inferior. Simplemente son distintas. Si recorremos el
mapa de Europa, Amrica y Oceana occidental, nos encontraremos
con una gran variedad de idiomas, costumbres y comprensiones de la
realidad. Un idioma no es un conjunto de sonidos para comunicarse.
Supone una comprensin diversa del universo. La civilizacin
occidental est compuesta por muchas culturas que tienen su propia
visin de lo fsico y de lo inmaterial.

Las culturas indgenas tienen todo el derecho a consolidarse y


desarrollarse dentro de este occidente plural. Lo que s parece sensato
es que nadie est autorizado a matar a otros porque son diversos, ni
a atentar en contra de sus derechos o imponer por la fuerza sus
teoras. Respetamos profundamente las creencias de los dems, pero
si sus ritos incluyen que el degello de uno de nuestros hijos en una
ceremonia ancestral, tenemos derecho a pedir proteccin policial. El
Occidente actual, felizmente, ha enterrado el Malleus Malleficarum con
el que los cristianos quemaron vivas a tantas mujeres hace pocos
siglos, pero debe enterrar tambin los intentos de imponer
violentamente creencias y costumbres de cualquier grupo, sea blanco,
de cualquier color, indgena, cristiano, islmico o animista, o de
cualquier preferencia sexual.

El tema del Islam es particularmente importante para Europa, sin


mayor impacto en la Amrica Latina. La polmica armada en torno a
los libros de Oriana Fallaci y la necesidad de defender a occidente de
una invasin de la irracionalidad islmica deben ser analizados sin
tantas pasiones, ms all de algunos aspectos racistas que destila la
obra. Sobre este mismo tema y con posiciones menos dogmticas,
pero bsicamente coincidentes, est tambin un libro de Giovanni
Sartori, que plantea su respaldo al pluralismo y su oposicin al
muticulturalismo, como una amenaza a la existencia de occidente y al
avance del progreso. Tambin lo es el resurgimiento de la mentalidad
religiosa integrista en los Estados Unidos, que parecera plantear la
posibilidad de un retroceso histrico. Los que creen que la Biblia
contiene verdades literales, tratan de retroceder la historia de nuestra
civilizacin en algunos miles de aos. En todo caso, parecera que el
pragmatismo y el racionalismo terminarn derruyendo estas
concepciones mticas de la realidad.

Algunos intelectuales que defienden a ultranza la mitologa indigenista


dicen que lo hacen porque se interesan por los pobres, mientras que
sus adversarios respaldan a los ricos. Solamente unos pocos alterados
podran decir que la nueva democracia de Amrica Latina no debe
combatir la pobreza. Debe hacerlo a fondo. De hecho, en nuestros
pases hay muchos pobres y la mayora no son indgenas. Lo sean o
no, la pobreza debe ser combatida por ser un mal en s. Diremos algo
acerca de esto en el siguiente acpite.

En todo caso, este es un tema que se discute en el medio en que se


desenvuelve el nuevo elector: el indigenismo como sustituto del mito
del proletariado, entendido como un totalitarismo y no como un
espacio de consolidacin del pluralismo. Esta visin, entusiasma ms
a ciertas elites intelectuales contestatarias que buscan algo en qu
creer, que a los propios indgenas.

b. Somos ms pobres que antes

Pero hay otra verdad a medias que difunden algunos intelectuales en


medio de su crisis. En todo el continente se repite un discurso
pesimista: asomos ahora ms pobres que antes. Todos los aos, la
prensa y algunos organismos internacionales dicen que la miseria se
ha incrementado y que la gran mayora de los habitantes de Amrica
Latina vive por debajo de la lnea de pobreza crtica. Segn esas cifras
ha crecido tanto la pobreza, de manera tan constante, desde hace
tantos aos, que debera incluir a ms del 100% de la poblacin. Este
tipo de informacin se publica y se publicar, indefinidamente, pase lo
que pase con la economa, en la medida en que esos organismos
llamen "pobreza crtica" a la situacin en que vive el 80% de la
poblacin. Los clculos se basan en ndices armados sobre la base de
una canasta familiar que, como es lgico, se actualiza
permanentemente y cataloga como necesidades bsicas a nuevos
productos a los que no tiene acceso la mayora de la poblacin.
Estas mediciones, hechas generalmente por tecncratas progresistas,
llevan a que algunos digan que la democracia est en crisis porque
ha fomentado la pobreza. Una nostalgia fascistoide se esconde en
esa posicin. Cuando leemos a ciertos autores, periodistas y polticos
latinoamericanos, parecera que en la poca de las dictaduras,
nuestros pases nadaban en la abundancia y que a partir de la llegada
de la democracia nuestro nivel de vida se ha desplomado.

Del postulado somos ms pobres que antes se puede colegir que


vivimos peor que antes y es evidente que esto no es as. Si
analizamos las cosas con objetividad, tenemos que decir que vivimos
mucho mejor que antes, aunque podemos ser ms pobres, segn
como definamos lo que es pobreza. Todos queremos vivir mejor y
muchos queremos que los dems vivan mejor, pero nos resistimos a
compartir la aoranza por un pasado que no existi.

Un buen mecanismo para evitar los mareos de la teora es recurrir a lo


vivido. Cuando reflexionamos acerca de si nuestros compatriotas viven
peor o mejor que en el pasado, es vlido recurrir a nuestros propios
recuerdos. A lo largo de los ltimos diez lustros, se ha producido en
nuestros pases una transformacin, de la que, a veces, no estamos
muy conscientes. Parecera que las carreteras, hospitales y escuelas
estuvieron siempre en donde estn, pero todo eso lleg hace poco.
Amrica Latina no es la de antes y el conjunto de sus habitantes vive
en condiciones mucho mejores de las que tuvieron que soportar sus
abuelos.

En la Amrica Latina de hace cincuenta aos, el nivel de consumo de


la gente rica era, de lejos, inferior al de la clase media actual. Nadie se
vesta con ropa de marca. Eso era algo que, simplemente, no
exista. En pases como Ecuador, Per Colombia, los zapatos que
usbamos eran fabricados artesanalmente, con el pobre nivel
tecnolgico de ese entonces. Su calidad era tan modesta, que ahora
no los usaran ni las personas de los estratos sociales ms pobres.

En ese entonces, los perros eran perros y los gatos eran gatos. No
existan "pets" que comen cosas sofisticadas, tienen juguetes,
peluquero y van a hoteles especializados, como ocurre hoy en da con
muchas mascotas de familias de clase media. Desde luego que no
existan peces exticos ni una serie de mascotas que hoy son
comunes en todos nuestros pases. Entre los activistas estudiantiles de
izquierda se comentaba que en los Estados Unidos y en pases de
Europa se daba ese tipo de trato a los animales y esto se vea como
uno de los signos de la decadencia de las sociedades capitalistas, que
"no tenan en que gastar la plata", mientras en otros sitios del planeta
la gente mora de hambre. Esas depravaciones eran uno de los
sntomas de la muerte inminente del capitalismo y el triunfo del
socialismo. Cmo era posible que alguna gente fuera feliz con su
perro si estaba obligada a sufrir por el proletariado!

Entre los jvenes, tomar licor "importado" era excepcional. Haba


pocos restaurantes y los estudiantes, incluso de las familias ricas, iban
a ellos rara vez. Desde luego que no haba computadoras, celulares,
Internet, Pads ni toda la parafernalia electrnica sin la cual un
adolescente contemporneo se siente un mendigo. Los carros, la ropa
y todos los artculos de consumo se compraban para que duraran
muchos aos, el acceso a un bien importado era motivo de orgullo
para su dueo y murmuraciones entre los compaeros que lo vean
con envidia.

Cuando recordamos cmo vivan las personas de los sectores sociales


ms pobres de ese entonces, parecera inverosmil que hayan
progresado tanto, en tan poco tiempo. Hablamos del Ecuador, pero lo
que decimos vale para buena parte de nuestros pases, exceptuando
los pases de reciente inmigracin blanca del Cono Sur. Hace
cincuenta aos un alto porcentaje de los nios iba descalzo a la
escuela. En los pases con una poblacin indgena numerosa, exista
una institucin que lindaba con el esclavismo: la de la "criada".
Compartimos muchos aos de la vida con una "criada" de nuestra
abuela que muri hacia 1990. Era una mujer de origen campesino,
que haba sido regalada por sus padres en su infancia, para que fuera
"criada" por su patrona. Trabaj toda su vida gratis. Nunca tuvo
papeles de identidad, ni seguro social. Nunca fue una "empleada
domstica". Cuando muri era simplemente "la Mara", personaje
querido y "casi como de la familia", como otros que mantenan con
sus "superiores" esa amalgama de relaciones de dependencia,
dominacin y afecto, propias de la sociedad tradicional. Muchas otras
personas vivieron existencias semejantes, sometidas por este tipo de
instituciones que parecan "normales" hace muy poco tiempo. Hoy,
solo recordarlo o relatarlo produce un cierto estremecimiento.

Los indgenas que trabajaban en las haciendas, vivan en chozas de


barro con techo de paja. Estas chozas tenan un solo cuarto oscuro y
sin ventanas, en el que habitaban padre, madre, numerosos hijos,
cuyes y gallinas. Con ms o menos exageraciones, vivan en las
condiciones descritas en la novela "Huasipungo" de Jorge Icaza.
Actualmente, no existen esas chozas. La gran mayora de esos
campesinos y sus descendientes, que en ese entonces eran indios,
se vestan como tales y hablaban quechua, son parte de la clase
media y pobre de las ciudades. No solo emigraron y cambiaron
econmicamente, sino que tambin cambiaron su identidad cultural.
No se consideran ahora indgenas. Forman parte de la mayoritaria
comunidad mestiza que es combatida por otros indgenas por su
"ascendencia espaola". Cuando mejoraron su calidad de vida,
pasaron de conquistados a conquistadores.

Algunos ocupan cargos en la burocracia o son profesores en la


universidad. Bastantes hijos de esas familias han viajado a Espaa y
mandan remesas de dinero que han transformado completamente el
entorno en que viven sus parientes. En algunos casos de la vida real,
han llevado a sus progenitores, los de la generacin que naci en la
chozas, para que pasen descansando, sus ltimos aos en Madrid o
Roma.

Los que permanecieron en el campo han construido, en los mismos


terrenos, casas de cemento de dos plantas, tienen carros, televisin
de cable, motos modernas. Los chicos visten con chompas de cuero y
cadenas y bailan en discotecas con nombres en ingls. Son pobres,
pero es evidente que viven mucho mejor que sus abuelos.

Todo esto ha sucedido en treinta aos. Varios de estos pases han


superado sus taras feudales y otros han progresado de manera
equivalente. Este progreso era justo y necesario. Nos habra gustado
que las cosas hubiesen evolucionado an ms y que vivan mucho
mejor. Este sentimiento de solidaridad no puede llevarnos, sin
embargo, a mentirnos a nosotros mismos diciendo que los
latinoamericanos viven peor que sus antepasados de hace cuatro
dcadas. Esto simplemente no tiene sentido. En cuanto a su
percepcin de la realidad, se sienten ms pobres de lo que se
sintieron sus ancestros. Viven mejor, pero se sienten ms pobres.

Si lo analizamos con frialdad, es difcil mantener que la sociedad


antigua era mejor que la que vivimos ahora. Decididamente, hemos
progresado todos: los ricos, los pobres, los habitantes de las ciudades
y los del campo. Vivimos mejor que antes. Todos los ndices que se
usen para estudiar la situacin desde el punto estadstico confirman
este hecho: tenemos una expectativa de vida mayor que en ese
entonces, hay ms telfonos por persona, ms carros por persona,
ms hospitales por persona, ha cado radicalmente la mortalidad
infantil.

Sin embargo, muchos polticos, periodistas, socilogos, antroplogos


y otras personas repiten permanentemente que cada da somos ms
pobres y que todo tiempo pasado fue mejor. Esto refuerza la
sensacin de pobreza y de falta de recursos que experimenta el nuevo
elector.

Si vivimos mucho mejor que antes y sin embargo hay la sensacin de


que se ha incrementado la pobreza, vale la pena que reflexionemos
brevemente acerca de qu es ser pobre. Desde un punto de vista
abstracto, parecera que la mejor definicin de pobreza es la que dio
Gautama Siddharta, el Buda, en el sermn de Benars. Segn l, la
vida de los seres humanos, es sufrimiento. La vejez, la enfermedad, la
muerte agobian permanentemente nuestra existencia, pero esas
tensiones se convierten en sufrimiento porque anhelamos tener lo que
no tenemos. La muerte nos desespera porque nos quita a las personas
que amamos, la vejez porque deja fuera de nuestro alcance los
placeres de la vida.

Ms all de que un ser humano tenga o no muchos bienes, sufre y se


siente pobre en la medida en que ansa tener otras cosas que no
tiene. La pobreza tiene que ver, en definitiva, con el anhelo de tener lo
que no se tiene. Ms all de que una persona posea o no algunas
cosas, no ser pobre en la medida en que no anse tener nada, ms
all de lo que tiene. De alguna manera, el nuevo auge del budismo en
algunos crculos de Occidente tiene que ver con que esta postura
frente a la realidad, que lleva a una paz interior en la que algunos
sienten que se realizan. Frente al consumismo, el control del anhelo
de tener ms puede permitir vivir con mayor paz en nuestro medio.
Pero esto sirve para unas pocas elites. El consumismo es la regla del
nuevo elector. La inmensa mayora quiere tener ms, sea lo que sea
lo que tiene.

Cuando hace cuarenta aos los jvenes ricos no tenamos ropa de


marca, ni viajbamos con frecuencia, o cuando los nios pobres no
tenan zapatos para ir a la escuela, probablemente no sentimos
muchas carencias porque simplemente unos y otros no podamos
anhelar bienes que ni siquiera eran imaginables.

Cuando los expertos internacionales nos dicen que un pas es pobre,


se basan en determinados indicadores vlidos, para un momento de la
historia. La renta per cpita es uno de ellos. Se trata de saber cuanto
ganan en promedio los habitantes de un pas. Al revisar los datos, es
claro que esa renta se ha incrementado, y tambin que muchos
campesinos que hace dcadas vivan una economa de auto
subsistencia se han incorporado al consumo. Tienen una renta. Hoy no
existen porcentajes importantes de ciudadanos, como los de antes,
que no ganaban nada porque vivan economas de auto subsistencia.
Vivan en el campo y coman lo que produca la tierra.

Otro tanto ha pasado con la esperanza de vida y la mortalidad infantil.


Las vacunas que se inventaron a fines del siglo XIX, y se aplicaron de
manera masiva en Amrica Latina en la primera mitad del siglo XX. En
1945 aparecieron los antibiticos y se difundieron a partir de la
dcada de 1950. Estos dos elementos contribuyeron para que, con el
correr del tiempo, bajara dramticamente la mortalidad infantil y
creciera la expectativa de vida. En la generacin de nuestros abuelos
era normal que muchos de los nios no lleguen a los diez aos de
edad. Actualmente la muerte de un nio es menos frecuente. La
evolucin de la medicina y el desarrollo de planes de nutricin infantil,
que existen en todos nuestros pases, los desayunos escolares, y
otros programas sociales han mejorado radicalmente la situacin. Al
aumentar la expectativa de vida, las familias tuvieron en su seno ms
ancianos con poca capacidad de producir, lo que agudiz la pobreza y
acrecent las necesidades de muchos campesinos que se vieron
obligados a emigrar.

En muchos sectores, particularmente del campo, la baja mortalidad


infantil no estuvo acompaada de la difusin de mtodos
anticonceptivos. El viejo dicho popular de ramos muchos y pari la
abuela se aplic masivamente. Siguieron naciendo tantos nios como
antes y con el avance tecnolgico casi todos sobrevivieron. Esto
agudiz los problemas de los campesinos, provoc una emigracin
masiva a las ciudades y cada vez fueron ms los latinoamericanos que
no producan alimentos y necesitaban consumir. Mueren menos, son
ms sanos. Tienen problemas, pero no porque han dejado el paraso.

Otra variable que se usa para determinar la pobreza y que se ha


movido con el tiempo, es la educacin. No hay duda de que tambin
en este campo, la situacin de Amrica Latina ha evolucionado
mucho, las tasas de analfabetismo han cado verticalmente, la
educacin secundaria y universitaria se han masificado. Se ha dado
una proliferacin descomunal de universidades y de carreras
universitarias.

En los indicadores de hace algunas dcadas, el ciudadano que haba


cursado estudios secundarios, no era considerado pobre. Ahora, es
perfectamente posible pertenecer a la categora de pobre a pesar
de tener un doctorado en la universidad.

La aparicin de muchos bienes y servicios tambin tiene que ver con


lo subjetivo de estas categoras. Hace cincuenta aos, solamente las
familias ricas tenan una refrigeradora o una televisin en blanco y
negro. En el pasado fue parte del estatus de los adinerados contar con
un tocadiscos, que reproduca msica utilizando discos de pizarra que,
en medio de un ruido descomunal, que ahora sera inadmisible en el
ms barato de los walkmanes que usan algunos mendigos mientras
piden caridad en la calle. Hoy son definidos como pobres, personas
que tienen electricidad, televisin a colores, equipo de sonido,
heladera y otra serie de elementos propios del desarrollo tecnolgico
contemporneo. La ltima canasta familiar de algunos pases incluye
Internet, celular y otra serie de bienes que marcan el lmite entre la
gente que vive "normalmente" y los que viven en la pobreza.

En resumen, podemos decir, con evidencias empricas, que los


latinoamericanos viven mucho mejor que antes, pero que al mismo
tiempo sienten que sus necesidades han crecido. Quieren y necesitan
consumir nuevos bienes y servicios que antes no existan. Viven
mejor, pero son ms pobres. En algunos de nuestros pases, millones
de latinoamericanos han transitado desde una economa de
subsistencia a una economa de consumo y ese progreso ha generado
nuevas necesidades que han crecido mucho ms rpidamente que sus
economas.

Alguno de los mayores investigadores de la poltica latinoamericana


deca en un Seminario en la Universidad Autnoma de Chihuahua que
"por alguna causa, los latinoamericanos tienden a votar
permanentemente en contra de cualquier cosa. Hay una sensacin
insaciable de insatisfaccin y despecho. Cuando revisamos las
encuestas que se realizan en todo el continente nos encontramos con
que, a lo largo de los ltimos aos, la mayora de la gente contesta
que este ao ha sido peor que el anterior". Al mismo tiempo, si
comparamos todos los indicadores posibles, podemos decir con
certeza, que en casi todos esos aos ha mejorado su nivel de vida.

Este constante decir que todo est peor, lleva a un discurso que
tambin se repite desde el Ro Grande hasta la Patagonia: la
democracia ha fracasado, todos los polticos han fracasado, hay que
buscar alguna alternativa. En Argentina, en las elecciones del 2003
hubo un movimiento que se llam "que se vayan todos". Al final del
proceso electoral el ms ido fue su candidato, cuando alcanz el
apoyo de una porcin minscula de electorado, mientras los polticos
de extraccin justicialista o radical se llevaron ms del 90% de los
votos. La frase se repite en todo el continente. Algunos quieren que
se vayan todos, pero, por lo general, las masas porfiadas votan por
los mismos representantes.

En ciertos pases, el discurso antipoltico ha llevado a buscar


alternativas en militares, cantantes, actores de circo y otros
personajes que, desde la improvisacin, ofrecen el retorno a un pas
en que ramos menos pobres, que solamente existe en la mente de
algunos intelectuales. Han surgido nuevos liderazgos interesantes por
esa va, pero por lo general, los resultados han sido desastrosos y han
puesto al frente de algunos pases a gobiernos mediocres, sin idea de
a dnde ir y de qu hacer para evitar que crezca la pobreza.

Una de las tesis centrales de Carlos Marx, que se repiti durante


ciento cincuenta aos en contra de todas las evidencias empricas, fue
la de la pauperizacin: el proletariado europeo se ira empobreciendo
de manera creciente, haciendo inevitable un levantamiento general en
contra de la sociedad capitalista. El socialismo iba a ser la alternativa
de los obreros de los pases ms desarrollados del mundo que
encabezaran una revolucin universal, ante la brutal pobreza en la
que les sumira la burguesa. Esta era una ley de la historia que al
cumplirse, iba a hacer inevitable el triunfo del socialismo.

Es curioso que, siendo el marxismo una filosofa difundida entre


intelectuales sofisticados de Occidente, este mito haya mantenido su
vigencia a lo largo de tanto tiempo. Las revoluciones marxistas se
dieron en Rusia, China, Etiopa, Vietnam, Cuba y otra serie de pases
en los que el desarrollo de las fuerzas productivas era incipiente. No
fueron fruto de la pauperizacin de los obreros de las economas ms
industrializadas, sino que tuvieron otros orgenes. Incluso despus de
los ochenta aos de vigencia de la revolucin sovitica, el mundo vio
con sorpresa que buena parte del Imperio de todas las Rusias
segua siendo casi tan primitivo como en el tiempo de los Zares, con
repblicas pobladas mayoritariamente por campesinos pobres, jinetes
nmadas, con religiones primitivas, que no haban vivido ni siquiera
una etapa inicial de lo que el propio Marx llam la misin civilizadora
del capital.

Los obreros de la Europa Occidental que, segn esta teora, estaban


condenados a una vida, cada vez ms miserable, llegaron a vivir
mejor que muchos burgueses de los pases pobres del mundo. No fue
cierta la teora de que los obreros seran cada ao ms pobres, pero
casi nadie quiso verlo y muchos intelectuales siguieron defendiendo
esta tesis durante dcadas, aunque fsicamente era incuestionable
que los obreros de los pases capitalistas estaban cada vez mejor.
Para eso serva la definicin subjetiva de pobreza de la que hablamos
antes.

De la misma manera, actualmente se fantasea con que somos ms


pobres que nunca, mientras en la realidad el nuevo elector se
incorpora cada da con ms entusiasmo a una sociedad de consumo
en la que accede a bienes y servicios que estaban totalmente fuera de
su alcance hace veinte aos.

El acceso a la televisin, la Internet y la revolucin de las


telecomunicaciones hace que el horizonte y las necesidades del nuevo
elector se amplen a una velocidad descomunal, mientras nuestras
economas son incapaces de crecer al mismo ritmo. Los medios de
comunicacin permiten que los pobres vean cmo viven los ricos de
los pases ms prsperos del mundo. Nos enteramos todo el tiempo,
de que existen cosas que nunca habamos imaginado y cuando las
descubrimos es difcil entender cmo fue posible vivir sin ellas. El
acceso a nuevos bienes acrecienta nuestros anhelos de tener otros
objetos en una cadena infinita, y por tanto incrementa nuestra
pobreza. Este es un camino sin fin. Mientras ms tengamos, ms
ambicionaremos y la sensacin de pobreza ser mayor. Mientras ms
se globalice el mundo, los pobres de Hait sentirn que existe
inequidad porque no viven como los ricos de la Tierra. Cada vez ser
menos un tema de diferencias en la distribucin del ingreso en los
pases. Se tratar el tema a nivel global.

El nuevo elector sufre esa angustia creciente, que solo puede seguir
creciendo en la medida en que nuestras economas sigan mejorando e
incrementando sus niveles de informacin. La crisis de nuestras elites
hace que el tema sea usado como smbolo del fracaso de la
democracia de masas.
c. El rechazo a la democracia burguesa y al imperialismo
Con la posicin crtica de los intelectuales y la actitud de protesta
radical del nuevo elector, vuelve a darse la paradoja de los aos
setenta: dos subversiones contradictorias van de la mano, a pesar de
que estn en los extremos opuestos del espectro poltico. Por una
parte est la revolucin que quiere el nuevo elector, asentada en
valores como el pacifismo, el feminismo, el individualismo, y el
hedonismo. De alguna manera, estos electores son anarquistas, en el
sentido original de la palabra. Son consumistas y quieren vivir sin
ataduras. De otro lado, se confunden con ellos, militantes de la vieja
izquierda estatista, que aparecen encabezando organizaciones de la
sociedad civil que defienden los derechos civiles, las mujeres y las
minoras, temas que se desarrollaron al amparo de la democracia
burguesa que critican y no dentro de los socialismos reales que
defendan hasta hace poco.
Muchos de ellos fueron siempre pequeo burgueses inquietos, que
por alguna causa sienten la necesidad de cuestionar el orden
existente. En su momento lo hicieron en nombre del proletariado,
ahora lo hacen en nombre de los indios, las mujeres, la extincin de
las focas o por cualquier motivo que sirva para protestar, porque la
protesta es su actitud sicolgica ante la vida.
Las dos posiciones conviven, se encuentran en la crtica a la
derecha, y a los polticos tradicionales.En el caso de los nuevos
electores, su crtica es ms autntica: no fueron parte de la vieja
poltica. En el caso de los activistas de esta nueva izquierda,
generalmente encontramos a viejos militantes marxistas o de la
teologa de la liberacin, tan viejos como los polticos a los que
critican. Unos y otros rechazan la poltica establecida, pero tienen
profundas diferencias. Los nuevos electores no son socialistas. Cuando
emigran, nunca van a Cuba o China o Corea del Norte. Quieren vivir
en pases democrticos y de libre mercado. Pueden votar por Chvez,
Bucaram, Lula y otros lderes alternativos, si suponen que les van a
dar algn beneficio, si satisfacen sus resentimientos o si les divierten
mucho, pero no quieren vivir como los cubanos de Cuba, sino como
los cubanos de Miami. Estas contradicciones se resolvern dentro del
actual sistema de partidos, si las demandas de los nuevos electores
encuentran respuestas en un centro izquierda que renueve sus
tesis, o en partidos liberales que se liberen de posiciones
conservadores frente a temas como el sexo, el placer, las libertades
individuales y sintonicen con las problemticas de los nuevos tiempos.
La democracia de masas es desagradable para las elites, tanto de
derecha como de izquierda. Han inventado una serie de mitos para
rechazar un sistema en el que sienten que se impone la vulgaridad de
la mayora. Creen que participan en las elecciones muchos ignorantes,
tanto de candidatos, como de votantes. Los nuevos electores no son
sofisticados. No leen a Hegel, a Marx, ni a Adam Smith. Cuando oyen
la palabra Weber, piensan en Adrew Loyd Weber y no en Max Weber.
No asisten a conferencias sobre la gobernabilidad, prefieren ir a
conciertos de rock y fumar marihuana. No tienen principios como los
antiguos. No atienden a los discursos. Votan por cualquier
improvisado. Ven telenovelas y programas superficiales como el Gran
Hermano. Se dejan conducir por la publicidad.
Algunos miembros de las viejas elites, dicen que esta democracia de
masas no ha solucionado nada, plantean una alternativa fascista y
el huevo del dinosaurio aparece en su esplendor. Las visiones
apocalpticas y totalizantes del siglo pasado cobran nueva vida. El
hecho es que su frase es falsa, porque esta democracia que no hace
nada, soluciona algo todos los das. Ellos quisieran que ese algo
sea un todo con trascendencia histrica, como la supremaca de la
raza aria o la construccin del hombre comunista. Cuando hacen
poltica, no estn para minucias. Solamente mejorar la salud, o el
nivel de la vida de la gente, es nada. No hay nada, si el algo no es
todo. Obsesionados por la utopa, no son capaces de valorar lo
cotidiano, al menos cuando hacen poltica. En su vida cotidiana, dejan
de asistir a cualquier sesin trascendental del Partido cuando su hijo
se enferma. Los militantes tambin lloran. Sus actitudes apocalpticas
son un abismo que los separa con los nuevos electores que,
fascinados por lo concreto, no tienen tiempo para interesarse en sus
teoras.
Si en esta democracia las masas incultas tienen tanta fuerza, hay que
plantear una alternativa para que los intelectuales volvamos a tener
peso. Algunos miembros de esas elites se entusiasman con la
posibilidad de instaurar una democracia participativa. El momento
en que todos los ciudadanos sean sujetos activos de la poltica, sin
dejarse manipular por los fantasmas del mercado, todos sern
militantes. Estudiarn economa, sociologa, ciencia poltica, para
votar permanentemente y manejar de manera directa el estado.
El mecanismo privilegiado que reemplazar a la representacin, ser
la reunin directa de los ciudadanos. Las asambleas populares tenan
sentido en ciudades pequeas, cuando participaban de ellas todos los
ciudadanos. En pequeas comunidades, sirven para resolver temas
concretos que afectan a la comunidad. Cuando se pretende que las
asambleas de dirigentes barriales expresen la opinin de una ciudad
o de un pas, se cae en una trampa. Esas reuniones son mecanismos
de exclusin del ciudadano comn. Participan de ellas solamente
personas que se mueven por algn inters, o polticos a los que nadie
hace caso y por eso pueden dedicar su tiempo a ese tipo de
reuniones. Sartori dice una verdad: la gente comn participa de los
asuntos pblicos de manera intensa por poco tiempo, o participa de
manera superficial por perodos largos. La democracia participativa
entrega el poder a los participantes que son unos pocos periodistas,
polticos y representantes de organizaciones que defienden intereses
especficos, que no representan al conjunto de la sociedad.
Segn el nuevo modelo, adems de las asambleas, se haran
consultas populares para que el pueblo decida directamente acerca
de su destino. Las consultas suenan muy bien, la gente siempre quiere
que se las haga, aunque no sepa para qu. Es parte de la mentalidad
democrtica de los nuevos tiempos. Les gusta opinar de tiempo en
tiempo, sentirse libres en una sociedad abierta. Algunos polticos
maosos saben que los plebiscitos son un magnfico instrumento de
manipulacin y tratan de usarlos para llevar adelante su proyecto
autoritario. Casi todas las constituciones de nuestros pases las han
establecido y en algunos pases se han organizado reiterados
plebiscitos. Es interesante anotar que en donde ms consultas ha
habido, Ecuador y Bolivia, la democracia se encuentra en peor estado.
Quienes trabajamos permanentemente con encuestas, sabemos cuan
difcil es formular las preguntas, si honestamente se quiere saber lo
que opina el ciudadano acerca de cualquier tema. Al redactar el
formulario, experimentamos una y otra vez con el texto de cada
pregunta. Sabemos que puede ser mal comprendida y que en ese
caso, las respuestas no significan nada. Tratamos de que los textos
sean muy breves y fciles de entender. Averiguamos con preguntas
previas, si el encuestado tiene o no informacin acerca de los temas
de las preguntas. Si no sabe nada, sus respuestas no sirven para nada
y se distribuyen de manera aleatoria. Hemos encontrado que en
nuestros pases, son muchos los que no saben cunto es el diez por
ciento de cien y tambin los que creen que, poniendo semforos en
las cabeceras de los aeropuertos, se podran evitar los accidentes
areos. Cuando usted pregunta tonteras o cosas incomprensibles,
recibe respuestas tontas. Somos cuidadosos en el orden de las
preguntas en el formulario: inquirir acerca de un tema, puede
determinar la forma en que los ciudadanos responden acerca de otro
tema. Preguntamos acerca de lo mismo varias veces, de distintas
maneras, para entender el problema desde distintos ngulos y
averiguar lo que en realidad opina la gente. Todo esto, porque nos
interesa realmente conocer la opinin de los ciudadanos.
Cuando analizamos los cuestionarios de muchas consultas hechas por
nuestros gobiernos, comprobamos que tienen preguntas largas,
difciles de entender. Son preguntas para abogados, economistas o
estudiosos de la poltica. Esas consultas no averiguan lo que piensa la
gente. Son juegos de palabras sin sentido. Generalmente los
resultados tienen ms que ver con la popularidad del Gobierno o con
la posibilidad de hacer propaganda que han tenido los que auspician
una u otra tesis y no con el contenido de las preguntas. Las consultas
suelen hacerse con cuestionarios manipulados, con los que los
gobernantes de turno tratan de hacer lo que ellos quieren, con el
pretexto de que el pueblo es el soberano. Por algo las consultas
fueron tan usadas como mecanismos de consolidacin de Gobiernos
como el de Franco o el de Pinochet.
La tesis de que el pueblo es sabio y es quien decide cuando se le
convoca aun plebiscito, es generalmente demaggica y falsa. Hace
pocos aos un poltico propuso hacer una consulta con dos preguntas:
la primera si el pueblo quiere dar un plazo de dos meses al Presidente
de la Repblica para que acabe con la inseguridad y la pobreza. La
segunda, si el pueblo est de acuerdo con que, si el Presidente no
cumple este mandato popular, sea inmediatamente destituido. En la
encuesta, las dos preguntas sacaron una mayora abrumadora. Que
pasara si en cualquiera de nuestros pases se pregunta a la gente si
est o no de acuerdo con que se dupliquen los salarios? Porque
hacerlo sera demaggico. El pueblo es el soberano, pero debe
responder con conocimiento de causa. No cabe preguntar cualquier
cosa. En inmoral hacer preguntas incomprensibles.
Los miembros de estas elites tratan de organizar elecciones
restringidas o corporativas, que puedan manipular. Mientras ms
indirecta sea la democracia, es ms manejable por ellos. Tratan de
que los legisladores sean elegidos por cuotas, representando a
fragmentos de la poblacin, o por sociedades intermedias que no
representan a nadie. Se trata de volver al sistema franquista. Que los
gremios, controlados por la falange, elijan legisladores rechazados por
la mayora de los ciudadanos. Se pretende incluir a representantes de
la sociedad civil, para que la izquierda, que no gan las elecciones
ni en la poca en que tena vida, pueda enviar al Congreso a algunos
de sus fantasmas. Con estos mtodos llegaran al parlamento las
burocracias gremiales y los grupos de activistas rechazados en las
urnas. La mayora de la poblacin quedara desplazada y se podra
volver a la democracia elitista del pasado.
En esto, las vanguardias totalitarias, chocan con los nuevos electores,
que critican a la democracia representativa y no quieren ser
representados, pero tampoco quieren ser discriminados. Por lo
general, rechazan someterse a vanguardias esclarecidas. Quieren
votar como les d la gana. Quieren participar limitadamente, votar o
dejar votar cuando les parezca, y ese es un derecho al que no van a
renunciar.
Las propuestas de estos intelectuales son en realidad un nuevo envase
de las viejas tesis que nos movieron en la poca de la Guerra Fra:
hay que rechazar a la democracia burguesa, y reemplazarla con
democracias populares en las que gobiernen los autnticos obreros,
los que se han formado tericamente para serlo y no la gente comn
que puede arruinarlo todo con su mal gusto y su falta de conciencia
de clase, incluidos la gran mayora de obreros. ramos nosotros,
intelectuales de buena familia, los autnticos proletarios que iban a
decidir lo que les convena a los obreros que no estaban adoctrinados.
Esas elites esclarecidas pretenden ahora que son los autnticos
ciudadanos, que deben gobernar a una masa a la que consideran
superficial, incapaz de escoger en elecciones libres, lo que en realidad
le conviene.
A esta crtica a la democracia burguesa se une el anti imperialismo
tambin renovado. La cada del Muro de Berln marc el fracaso de la
opcin socialista, pero no signific que la mayora de
latinoamericanos se hayan hecho pro norteamericanos. Hay un
sentimiento antinorteamericano muy fuerte desde el Ro Grande a la
Tierra de Fuego. Esto, a veces, tiene que ver con ser de izquierda,
pero tambin hay mucha gente de derecha o apoltica, que es
antinorteamericana.
En Mxico el sentimiento antinorteamericano se agudiza por el
problema fronterizo. Los lmites de los dos pases se fijaron en un
tratado que se firm cuando las tropas norteamericanas ocupaban la
capital. Fue impuesto por la fuerza. Los mexicanos sienten que la
mitad del territorio norteamericano es suyo y esto incrementa su
bronca. En Centroamrica, en general, el sentimiento antiimperialista
es menos fuerte, pero existe. En Sudamrica es muy agudo y en
pases como Argentina o Uruguay, tan lejanos a los Estados Unidos y
nunca invadidos por ese pas, es realmente brutal. En una encuesta
aplicada por nosotros en el ao 2005, la mayora de ciudadanos de
Buenos Aires dijo que el terrorismo era menos malo que el
capitalismo.
En casi todos nuestros pases ser pro norteamericano ha sido de mal
gusto en los crculos intelectuales. Histricamente la derecha y la
izquierda han sido afrancesadas. Durante dos siglos, entre nuestras
elites, se vea bien hablar unas pocas palabras de francs, conocer
Pars, Roma, Madrid. Tanto los terratenientes como los intelectuales
latinoamericanos iban a Europa a baarse en cultura, pero no a los
Estados Unidos. Csar Vallejo poda decir Me morir en Pars con
aguacero, un da del cual tengo el recuerdo pero a ningn poeta
connotado se le habra ocurrido decir me morir en Miami con
tormenta tropical.
Ha sido tal el fastidio de los latinoamericanos con el pas del Norte,
que casi todos estn convencidos de que la democracia naci con la
toma de la Bastilla y que su origen est en Europa. Culturalmente
parece difcil reconocer que un pueblo tan pragmtico, y
aparentemente chato como el norteamericano, haya sido el pionero de
una de las mayores conquistas de Occidente.
A esta altura de la historia, lo curioso es que los jvenes son
antinorteamericanos, pero suean con la american way of life.
Tienen mentalidad capitalista, quisieran ser millonarios, les gusta ir a
los Estados Unidos. Les fascina todo lo que ese pas representa, pero
no el pas. Nunca iran a una manifestacin castrista en la Habana. Si
van a Cuba es por el turismo sexual que existe, una vez que ha
renacido burdel de Batista al que tanto criticamos hace aos.
Hay aqu otro punto de coincidencia del nuevo elector con la vieja
izquierda y tambin una diferencia radical. Ambos son anti
norteamericanos, pero unos suean con vivir en Norteamrica y otros
quisieran destruirla.
Es cierto que algunos gobiernos Norteamericanos, de la ltima poca,
han hecho lo posible para que el mundo los aborrezca. Incrementan
este sentimiento la invasin a Irak y a Afganistn, la violacin de los
derechos humanos en Guantnamo y otra serie de atrocidades, fruto
del deterioro de los valores norteamericanos por el impacto del 11 de
Septiembre.
Los miembros provectos de las elites son ms antinorteamericanos
que los jvenes y en muchos casos, conservan su adhesin a Cuba y
les gusta Chvez. Suelen apoyar al rgimen de los Ayatolas en Irn,
sin saber una palabra de lo que eso significa. El sentimiento
antiimperialista y sus crticas a la democracia burguesa, les alientan
para buscar una alternativa al sistema democrtico existente.
Su inconformidad con lo que pasa se refuerza con el mito de que la
democracia se mantiene en nuestros pases por determinacin del To
Sam y no por la voluntad de sus pueblos. Esto no es real. Somos parte
de una cultura occidental que ha evolucionado en esa direccin y
parecera que no volvern los coroneles Griegos, los Francos, los
Pinochet, y los Videlas, porque los valores de los nuevos electores lo
hacen imposible, ms all de lo que digan los Estados Unidos.
El huevo del dinosaurio, se expresa en un discurso que mezcla el
indigenismo extremo, el fundamentalismo religioso, el fracaso de la
democracia, el incremento de la pobreza y la crtica a la democracia
representativa. Es la propuesta de los viejos contestatarios, que han
perdido contacto con forma de ver el mundo de los nuevos electores.
Ya habamos dicho que la mayora de los jvenes quiere emigrar y
quiere una revolucin radical. Lo que ocurre es que quieren una
revolucin en el sentido inverso al del autoritarismo. Por lo general,
las viejas elites quieren implantar algn tipo de dictadura, marxista o
fascistoide y los nuevos electores quieren una sociedad que interfiera
lo menos posible con su libertad individual.
4. Los valores de los nuevos electores y la agona de la democracia
a. Los valores del nuevo elector

Necesitamos comprender al nuevo elector. El pasado muri, aunque


en muchos casos haya sido enormemente gratificante vivir el
compromiso con causas que parecan trascendentales. Si queremos
ubicarnos en la realidad actual, no debemos indignarnos porque los
jvenes no oyen la msica de los Inti Illimani, los Quillapay, Joan
Baez o The Doors. Esto no significa que la juventud se ha degenerado
y la que humanidad va hacia el colapso. Simplemente, tenemos la
suerte de vivir un mundo mejor, la tierra est con dolores de parto,
porque nace una nueva especie, con valores superiores.

Algunos viejos militantes de la izquierda se agobian por la banalidad


reinante, quisieran que el tiempo se detuviera y que sus hijos vivieran
una adolescencia como la suya, pero esto simplemente es imposible. A
los jvenes contestatarios de hoy les entusiasma ms el rock, que la
lectura de El Capital o la Teologa de la Liberacin.

Algunos creen que el tiempo puede poner marcha atrs si damos


clases de moral y cvica en los colegios, tratamos de volver a la vieja
sociedad, hacemos una campaa de publicidad diciendo que el sexo
no existe, y que ha vuelto la cigea. Habra que controlar el cine, la
radio, la msica, la Internet y poner todo tipo de censuras que
impidan que se difundan las malas costumbres. Todo eso es
imposible. La gente es ms informada que antes y cuando algunos
polticos hacen ese tipo de propuestas hacen que los jvenes se
alejen.
En estas pocas dcadas cambi todo y se transformaron
principalmente los valores. Caducaron aquellos que dieron calor a la
infancia y adolescencia de la generacin que dirige el continente y
aparecieron otros. No es verdad que no existen valores, que los
antiguos representan un mundo ideal y que estamos llegando al juicio
final. Tal vez lo que se acab fue la civilizacin falocrtica occidental.
En esta civilizacin feminizada, se ha avanzado mucho. Los derechos
civiles ya no se discuten. El racismo est fuera de moda. El respeto a
las diversidades es parte de la cultura occidental. El tema de las
drogas se trata con menos misterios y menos represiones. Muchos son
conscientes de su peligrosidad, otros las usan con algn control o sin
l. Han aparecido el xtasis y una serie de nuevos estimulantes, que
disputan el mercado de las drogas tradicionales, pero el tema ya no es
un misterio, ni alienta fantasas torpes acerca de los mundos a los que
se puede acceder por esta va. Que se lo discuta abiertamente es un
avance.

La sexualidad se ha liberado en un proceso que parece avanzar de


manera incontenible. La mayora de nuestros polticos evitan referirse
al sexo. Les incomoda. En esto, el abismo generacional es demasiado
grande. No hay duda de que cada da el sexo les inquieta a los
jvenes ms que la postura de su gobierno frente a la invasin
norteamericana de Irak. No puede ser de otra manera. Los jvenes,
tienen un despertar sexual ms temprano, una vida mucho ms
erotizada que los antiguos, mucho ms libre, promiscua y es lgico
que temas como los anticonceptivos, el sida, el aborto, le interesen de
manera vital. En esto, el abismo generacional es descomunal. Mientras
los viejos senadores norteamericanos discuten sobre las limitaciones
para la venta de la pldora del da despus, los jvenes de las
ciudades se mueren de la risa de sus argumentos. Los latinos, siempre
ms abiertos al entusiasmo sexual, que los peregrinos que llegaron al
Norte, tanto por su ancestro hispano, como por el indgena, ven el
tema con ms frescura. La inmensa mayora de los nuevos electores
habla de esto ms que de de la gobernabilidad. Para los viejos
polticos es difcil asumir el reto de poner en su agenda esta
problemtica, aunque no hacerlo significa estar lejos de las
inquietudes de los electores.

Insistimos en que esta nueva etapa de la historia tiene valores. Son


tan importantes como los antiguos, pero diversos. A la larga, la saga
de Harry Potter no ha sido causa de ninguna masacre como las
provocadas por el Malleus Malleficarum, la Biblia y el Corn. El nio
mago es un personaje mucho ms humano y agradable que el Rey
David, Mahoma o Hitler. No cometera nunca tantas atrocidades con
los filisteos, las adlteras o los judos.

En Occidente la paz se ha convertido en un valor que cada vez es ms


respetado por los nuevos electores. Sigue existiendo violencia pero, en
menor grado y la gente tiende a rechazarla. Ninguna democracia ha
provocado, con su propio pueblo, una matanza como la de Pol Pot en
Camboya, Mengistu Hallie Maryam en Etiopa, Siad Barre en Somalia o
Stalin en la Unin Sovitica. En la mentalidad de los occidentales
actuales, que viven en democracia, no hay ninguna lucha que
justifique masacres de esa magnitud.

Nos referimos siempre a las actitudes prevalecientes en la gente


comn, frente a los ciudadanos de su propio pas. Algunos lderes de
mentalidad retrasada siguen con delirios mesinicos, creen en las
cruzadas y provocan asesinatos en masa. La gente comn tambin los
justifica cuando son lejos, no los ven por la televisin, no cuestan
muchas vidas de los buenos y supone que son necesarios para
evitar una calamidad. Es el caso de la reaccin de los norteamericanos
frente a la poltica del Presidente Bush en el Medio Oriente, o la de los
colombianos frente a la poltica del Presidente Uribe.

En cuanto a la lgica de la guerra externa, sigue siendo la misma de


antes. La guerra fue siempre una enorme estupidez y sigue existiendo.
Como deca uno de los principales estrategas de la reeleccin del
Presidente Bush en un seminario en Washington, "a m lo que me
importa es que los musulmanes no vengan a matar a los
norteamericanos. Lo que pasa en Irak no es mi problema. Los
iraques deben preocuparse de elegir mandatarios que lleven la
felicidad y la paz a su pas. Ese no es mi negocio".

Pero hay algo ms importante: se valora la paz en la vida cotidiana.


Hace cincuenta aos se supona que era ms hombre el nio que se
daba de golpes con sus compaeritos. Los escolares crean que era
necesario demostrar de esa manera, que eran muy machos. Hoy un
nio que hace dao a los dems termina en el psiclogo. Antes era
un hroe, hoy es un enfermo. Los estudiantes actuales son menos
brutos que los de antes y saben que cualquier burro patea ms duro
que ellos y no por eso es ms hombre. Ya no se rinde culto al macho
violento y peligroso. Cuando la polica mata a diez estudiantes, en
cualquier pas occidental, esta se convierte en una noticia mundial.
Todos nos indignamos. Protestamos. Presionamos. Lo impedimos.
Todos esos son valores que antes no existan.

A pesar de nuestra cultura machista e intolerante, estamos


aprendiendo a vivir en un nuevo mundo en el que, por lo menos a
nivel declarativo, casi todos dicen que creen en el respeto a la
diversidad sexual, y en la igualdad de la mujer. Hay un mayor respeto
a la diversidad. Nada de esto es unnime ni tiene la misma intensidad.
Es la gente ms culta, ms urbana, ms informada, la que asume en
primer lugar estas banderas, pero toda la sociedad las va aceptando
en un movimiento que va de los estudiados a los ignorantes, de la
ciudad al campo, de los mayores a los jvenes. Las mujeres
impregnaron nuestra cultura con sus valores y la gente rechaza la
violencia del marido con su mujer, de los progenitores con sus hijos,
del maestro con los estudiantes, del empleador con los trabajadores,
de la fuerza bruta sobre la razn, tan frecuentes hace pocos aos.

El respeto a los derechos humanos se consolida en Occidente. Muchos


intelectuales que, hace aos, callaban cuando el Gobierno de Cuba
fusilaba a miles de disidentes, hoy protestan cuando el mismo
gobierno mata a unos pocos ms. Muchos que simpatizamos con la
revolucin socialista, porque pareca un camino a la felicidad,
seguimos creyendo en la vida y por eso rechazamos la muerte, la
intolerancia y el totalitarismo. Eso vale tambin cuando los atropellos
tienen lugar en Cuba o en cualquier pas musulmn invadido por los
Estados Unidos. En general, en los crculos intelectuales
latinoamericanos, teidos de antiimperialismo, estas son cosas
difciles de decir, aunque las tesis contrarias son palmariamente falsas.

Pero, la verdad es que ya no est vigente el verso de Gonzalo Arango


que deca suea que todo negro es blanco en Norteamrica. Mucho
blancos quisieran ser Condolezza Rice. Definitivamente han avanzado
los derechos civiles y el respeto a las minoras. Alguien que quiera
impedir que un negro se siente junto a un blanco en el autobs, como
era normal en varios pases occidentales hasta hace poco, es tenido
como una bestia.
La llegada de la democracia a Amrica Latina, con todas sus
imperfecciones, nos condujo a una nueva etapa de la historia. A partir
de la dcada de 1980 todo el continente, con la sola excepcin de
Cuba, tuvo gobiernos elegidos democrticamente. Muchos de nuestros
pases llegaron a la democracia antes que Espaa, Grecia, Portugal y
que todos los pases del Este europeo, incluida la mitad de Alemania.
La democracia se consolida como un valor de nuestra cultura y son
pocos los que admitiran ahora, que algn militar trasnochado asuma
todos los poderes en uno de nuestros pases.

Todava no reaccionamos racionalmente ante el peligro externo,


particularmente frente al terrorismo islmico. Tampoco estamos muy
interesados en las muertes que ocurren fuera de las pantallas, en
pases lejanos, atrasados, o de culturas diversas de la nuestra, pero al
menos hemos avanzado en lo que tiene que ver con nuestra propia
civilizacin. Superar nuestra sensacin de prepotencia cultural y
rechazar las masacres que ocurren en sitios ajenos a nuestra
civilizacin, ser parte de otra etapa en esta evolucin. Por el
momento est claro que se han superado los antagonismos entre la
mayora de los pases occidentales, que costaron tantos millones de
muertos. Es muy difcil que vuelvan a producirse guerras entre
Francia, Alemania, Inglaterra y los dems pases europeos, que en el
pasado terminaron arrastrando a casi todo el mundo. No es pensable
que un Canciller alemn, inquieto por ser nieto de un judo, asesine a
varios millones de judos. Ahora es imposible. Ocurri hace poco
tiempo.

Tal vez uno de los caminos para que se renueven los partidos y las
organizaciones polticas sea asimilar con serenidad estos cambios y
repensar los valores, sin tratar de que el tiempo se detenga. Debemos
incorporar los grandes avances humanos y tecnolgicos de Occidente
a una nueva cultura que tiene que recrearse constantemente.

Replantear los valores, aceptarlos como elementos dinmicos, que se


renuevan constantemente y dan algn sentido a la vida y a la muerte,
parece uno de los retos de la nueva democracia.

En lo poltico, los jvenes se sienten masivamente ajenos a la mayor


parte de los problemas que interesaron e interesan a sus progenitores.
Los hijos de los antiguos lderes marxistas estudian marketing y
televisin, aspiran a ir a conciertos de rock, buscan afanosamente una
visa para ir a los Estados Unidos, mientras sus padres se sienten
frustrados, creen que la sociedad consumista los ha devorado,
escuchan con nostalgia la msica de Pablo Gallinazo 12 y se lamentan
que sus descendientes no sean capaces de ofrecer su vida por ideales.
De hecho, ellos tampoco la dieron, pero cantaron y declamaron que
podan hacerlo. Si la hubiesen dado, no estaran aqu para lamentarse
de la banalizacin de Occidente.

Los nuevos votantes piensan ms en vivir con comodidad, que en dar


la vida por Castro o Pol Pot. No est claro que sean peores que los
que en otros tiempos, creyeron que vala la pena matar a otros por
diferencias polticas. En todo caso en la mentalidad de los nuevos
electores, ese tipo de asesinato carece de sentido. La percepcin que
tienen de conceptos como "la izquierda" y la "revolucin" es muy
diversa de la antigua. Esos viejos conceptos tienen mucha importancia
en la mente de muchos analistas y polticos de mediana y mayor edad
de nuestras sociedades y por eso, muchos de ellos no pueden
entender al nuevo elector.

En nuestros pases no hay dictaduras militares, ni grupos insurgentes.


La democracia se ha consolidado. Es tan slida, que la gran mayora
habla mal de ella, sin que nadie quiera que vuelvan las dictaduras. Ni
la de Pinochet, ni la de Videla, ni la de Franco, ni la de Castro. El
lamentarse y criticar abiertamente al sistema es un componente sano
de la vida democrtica. El da en que sean apresados los oradores que
predican, todos los sbados, en contra de la democracia inglesa en
Hyde Park Corner, se habr acabado la propia democracia en el Reino
Unido.

Los jvenes saben poco de las epopeyas griegas. Ya no leen la Ilada


ni la Odisea como lo hicimos los antiguos. A veces ven una versin
liviana de esos viejos mitos en DVD, pero no saben quines fueron
Agamenn, Penlope o Menelao. Sus hroes son menos solemnes.
Saben quin es Harry Potter, y cuales son los personajes de la
"Guerra de las Galaxias" y del "Seor de los anillos". Las utopas
clsicas no tienen mercado y las fantasas de nuestros adolescentes
se nutren con nuevos sueos, inventados por escritores, que escriben
best sellers. Tampoco queda muy claro que haya una diferencia
enorme, entre conocer los detalles de una serie de mentiras en las
que crean pueblos con menos herramientas para desatar sus
fantasas, que conocer los libretos de estas nuevas invenciones, que
en muchos casos son ms divertidas.

Los ciudadanos comunes, viven lejos de las leyendas trascendentes y


sus gustos se orientan por lo que Greemberg, el encuestador del
Presidente Clinton, llam "sueos de la clase media".

Es difcil que la gran mayora de los seres humanos encuentren un


sentido a su existencia si no se apoyan en algn tipo de creencia
religiosa. Esto sigue ocurriendo con los occidentales, pero la Iglesia
Institucional no es la misma organizacin poltica de hace cincuenta
aos. El catolicismo ha retomado, parcialmente, sus races espirituales
y ha perdido el fanatismo de otros tiempos. Sus fieles ya no queman
brujas y herejes, no arman guerras para liberar los santos lugares,
ni conquistan continentes para evangelizar a nadie. Han dejado de
destruir las carpas de los "evangelistas" que venan a predicar en
nuestros pases hace solo cincuenta aos. Celebran ritos ecumnicos
con ministros de otras confesiones. Bastantes latinoamericanos de
clase popular han adherido a grupos minoritarios cristianos como los
evangelistas y los mormones, mientras otros, ms elitistas, vuelven la
mirada hacia las religiones orientales, a las religiones del New Age o
hacen viajes al desierto de Atacama para ponerse en contacto con los
tripulantes de los OVNIS.
El contenido subversivo de lo esotrico se ha disuelto. No se trata ya
de instaurar la Era de Acuario y ni la del Hombre comunista.
Simplemente se disfruta con algunas historias inverosmiles viendo los
programas del Canal Infinito en el cable. Agencias Especializadas
llevan a los turistas a los sitios en los que hay huellas ciertas de la
presencia de los extraterrestres y sitios como Roswell, Nuevo Mxico,
se convierten en atractivos tursticos en los que se pueden comprar
fotografas de la autopsia de un marciano gracias a esas leyendas.

Desde nuestro punto de vista, todo esto no nos lleva a aorar nuestra
adolescencia y decir "que distintos son los actuales jvenes". Tampoco
a censurar sus actitudes, como aquellos que una vez fueron jvenes,
vivieron sus rebeldas, enfrentaron a sus mayores, pero llegados a la
edad madura, creen que todo tiempo pasado fue mejor y que sus
hijos deben ser sumisos y vivir las rebeldas que ya fueron vividas por
otros. El mundo no se derrumba, el pasado fue ms oscuro y todo
tiempo futuro es mejor.

Los jvenes actuales no son inferiores, ni superiores a quienes


disfrutamos caminando con Proust, por los caminos de Swan, en
busca del tiempo perdido, disfrutamos con la poesa de Csar Vallejo,
cultivamos las palabras y vivimos una adolescencia intensa,
oponindonos a la invasin norteamericana a Vietnam y suponiendo
que podamos cambiar el Universo. Tienen valores ms sofisticados
que los nuestros, son mucho ms informados, menos machistas,
menos violentos menos autoritarios. Son realmente distintos. Pero hay
que reconocer, en toda su extensin, que son radicalmente distintos
y tenemos que comprenderlos en su diversidad.

b. La agona de la democracia

Pero Qu tiene que ver todo este conjunto de reflexiones sobre


Buda, el rock, la feminizacin de la cultura, la revolucin tecnolgica,
las drogas y la crisis de los intelectuales con las actitudes polticas de
los nuevos electores? A qu viene todo esto en un libro que
pretende proponer algunas ideas para comprender a los nuevos
electores latinoamericanos en las campaas electorales?

La democracia representativa agoniza en Amrica Latina. Vive una


crisis aguda, imposible de negar, que le llevar a renacer con otras
formas y contenidos, si sabe enfrentar los desafos de la nueva era.
En el siguiente captulo queremos plantear, desde nuestra perspectiva,
algunas ideas acerca de cmo los nuevos electores toman sus
decisiones con respecto a la poltica. Para hacerlo, debemos
recapitular sintticamente, algunos de los temas que hemos
desarrollado, vinculndolos a esta reflexin final.

No se puede llegar con los viejos mensajes y con las antiguas formas
de comunicacin a ese nuevo elector, del que hablamos en la primera
parte de este trabajo, ms independiente, informado, ldico,
individualista, pragmtico, socializado en una familia democrtica,
fruto de una sociedad feminizada, que ha superado muchas de las
taras machistas del siglo pasado.
Cuando algunos autores creen que esta democracia funcionara bien si
vuelve un presidente solemne, mesinico, que recupere la majestad
del poder, estn equivocados. Por lo general, los nuevos electores
buscan lderes de otro estilo. Esos viejos liderazgos les resultan
incomprensibles y en esta poca en la que desacralizaron los
smbolos, tienen algo de ridculo. No les representan.

Vivimos una crisis de valores radical que va desde la comprensin de


lo religioso, hasta nuevas concepciones de la sexualidad, pasando por
todas las esferas de la vida de los ciudadanos. Nace una nueva edad.

Un occidente plural en lo religioso, y bsicamente laico, se enfrenta al


Islam. Algunos cristianos fundamentalistas, numerosos en
Norteamrica, creen que los musulmanes pueden abandonar a sus
dioses porque se les obliga, a punta de bayoneta, a organizar unas
elecciones que no tienen sentido en su cultura. Obran con tanta
inocencia como lo hara un lder islmico que creyese que los
latinoamericanos nos podemos convertir a su religin, porque nos
invaden tropas rabes para imponer monarquas absolutas,
encabezadas por descendientes del Profeta. Tal vez eso nos llevara al
cielo islmico, pero a la mayora de nosotros, no nos interesa ese
cielo. Somos distintos. En occidente, el cristianismo volvi, en buena
parte, a sus orgenes. La Iglesia, como institucin, se ha alejado del
poder. Los islmicos tambin se han acercado a sus orgenes. La
visin de que hay islmicos buenos porque actan como
occidentales y otros malos porque no piensan como los cristianos es
simplista. Los islmicos ortodoxos estn ms cerca de las enseanzas
de su fundador, un lder guerrero que quera expandir sus territorios a
sangre y fuego, en nombre de su Dios y que crea en una guerra
santa que deba terminar con los no creyentes.

En Amrica Latina el sentimiento religioso existe. Es ampliamente


mayoritario. En s mismo, no mueve muchos votos. Hay prrocos que
son dirigentes barriales con influencia, pero no por prrocos. Con su
personalidad y con su obra, compiten con los dirigentes deportivos del
barrio. Solo unos pocos telogos de la liberacin y militantes de
grupos como Tradicin Familia y Propiedad creen que es pecado votar
por alguien. La gente comn no cree en esos mitos. La religin, est
presente en la vida de los nuevos electores, pero lejos de la poltica.
En los sectores populares es imposible que surjan movimientos
milenaristas como los del siglo pasado. Esos fenmenos, que
provocaron verdaderas masacres, ocurrieron hace poco tiempo, pero
parecera difcil que vuelvan en nuestros das. Recordemos que la
guerra de los Cristeros Mexicanos, que queran que Jesucristo
gobierne su pas, se produjo solo hace ochenta aos. Las ltimas
sublevaciones campesinas que pretendan acabar con la Repblica,
para que el Padre Jao Mara y el Emperador Don Sebastin gobiernen
el Brasil, ocurrieron en 1954. Decenas de miles de personas murieron
en esos levantamientos armados que pretendan estos fines
superiores, a travs de un siglo de enfrentamientos con la
Repblica. Parecera que nada de eso podra ocurrir en nuestra
Amrica Latina.

En lo sectores urbanos, ya no hay partidos religiosos que convoquen


a los electores para una lucha en contra otros grupos religiosos o en
contra del ateismo. Terminado el enfrentamiento con el comunismo, la
Doctrina Social de la Iglesia es un recuerdo de la poltica Europea. Las
posiciones de la Iglesia Catlica sobre muchos problemas importantes
de este siglo, carecen de impacto. Europa es masivamente un
continente escptico y Amrica Latina va por el mismo camino. Las
religiones New Age, la macumba, iglesias minoritarias cristianas,
satisfacen cada vez ms las necesidades religiosas de nuestra gente,
mientras la Iglesia Oficial se convierte en una Institucin respetable, a
la que se recurre en momentos de crisis colectiva, pero que influye
cada vez menos en el voto de los electores.

En todo caso, ha desaparecido la apariencia trascendente, que


proporcionaba el ingrediente religioso al discurso poltico. Las
campaas electorales de hace tres dcadas en que se conseguan
votos identificando al adversario con el diablo y se peda el apoyo de
los fieles para detener al comunismo ateo, perdieron sentido. En
general, el demonio ha desaparecido de la vida cotidiana de los
electores. La gente no busca ganar el paraso con su voto, sino cosas
ms simples como conseguir empleo, agua potable, o el pavimento de
la calle de su barrio. En algunas ocasiones, tratan de fastidiar a los
que viven mejor, satisfacen sus resentimientos y votan por un
enemigo de los ricos, pero la mezcla de la religin de la religin y
de la propaganda electoral suena un poco delirante.
Otro tanto pasa con las ideologas. La izquierda y la derecha, como se
las conceba hasta hace poco, son conceptos importantes para los
sobrevivientes de la guerra pasada. Los nuevos electores no
dejaran nunca una buena fiesta por asistir a una conferencia acerca
del Pensamiento de alguien y su vigencia en la sociedad
contempornea, a menos que con eso logre algn viaje o ventaja.
Esos temas, no van ms. No interesan. La revolucin a la que tanto
ambamos los antiguos, se extingui en lo poltico y triunf en sus
otros aspectos, convirtindose en parte de la vida cotidiana. No sirve
para atraer votantes. Quienes votan por el PRI en Mxico, el PRD en
Dominicana, el PSC en Ecuador o el APRA en el Per, lo hacen ms
por motivaciones semejantes a las que tienen quienes se identifican
con un club de ftbol, que por contenidos ideolgicos. Las hinchadas
tienen tambin su sesgo social. Ser fantico del Club Boca Juniors en
Buenos Aires, es ms propio de personas de extraccin popular y de
militancia peronista, pero eso no se relaciona con que los pobres lean
textos de izquierda o discursos de Pern, para militar ni en el
peronismo ni en el Boca. En el mismo Chile, el pas ms ideologizado
del continente, la resistencia de los jvenes a intervenir en poltica, es
masiva. El discurso de las viejas ideologas cumpli su ciclo
histrico.

Como dijimos antes, esto no significa que vayamos hacia una poltica
sin ideas, sino que avanzamos a una nueva etapa histrica en la que
la poltica debe integrar a su debate temas y valores de una sociedad
que nace. Para algunos de los mayores, es difcil entender que esta
nueva era es mejor que el pasado de Occidente, que se ha
consolidado la paz, ha retrocedido el machismo y se han expandido las
esferas de la realidad de una manera tan enorme, pero ese es un
hecho incuestionable y es en esa realidad en donde debemos
aprender, nuevos sueos y nuevas utopas, liberndonos de muchas
cadenas que proceden de nuestras verdades del pasado.

Hay que replantear el debate poltico desde la vida y el placer. La


masoquista tica protestante a la que Weber seal como base del
capitalismo tambin ha caducado. La consigna del trabajo a la casa y
de la casa al trabajo suena casi estremecedora. Tal vez las nuevas
utopas planteen una sociedad sin trabajo y sin casa, espacio desatado
del placer, como aquel en el que so Fourier en sus momentos de
mayor lucidez en los manicomios de Francia. Ms que el paraso de
los trabajadores que pretenda instaurar Marx, la gente quiere vivir el
Derecho a la Pereza que defenda su yerno, Pablo Lafargue.

Perdieron tambin vigencia las consignas que en la dcada del


setenta movilizaron a millones de jvenes occidentales con las
proclamas de peace, flowers, freedom, happinnes, respeto a los
derechos civiles, garantas a las minoras, posiciones liberales frente a
las drogas y otra serie de conceptos que terminaron imponindose en
unos casos, o perdiendo si mpetu poltico en otros. Cumplieron su
ciclo como fuerzas contestatarias y cambiaron la realidad. Hoy la
contracultura es un gran negocio. Sus voceros son cantantes que lo
cuestionan todo desde mansiones fastuosas, vistiendo jeanes
deshilachados intencionalmente, que son ms caros que los que se
encuentran en buen estado, pero que son producto de estas empresas
de la contracultura.

La historia de la humanidad, es finalmente la historia de la


comunicacin. Somos simios que nos comunicamos de maneras
complejas con nuestros contemporneos y que acumulamos una
memoria histrica. Las grandes innovaciones que permitieron
acumular y generar conocimientos trajeron consigo grandes
transformaciones. Cuando algunas culturas consolidaron su escritura,
el salto fue tan enorme, que los principales dioses llegaron para
quedarse entre nosotros. Cuando los semitas inventaron el alfabeto
pusieron la base de las religiones que veneran un libro, que son
mayoritarias en el mundo y cuyas luchas causan miles de muertos
cada ao. Varios siglos despus, la imprenta permiti que los textos
se difundan, que se intercambien las ideas, se aceleren las discusiones
tericas, se escriban manifiestos y aparezca la democracia. Desde un
punto de vista, nunca habramos tenido un sistema democrtico si no
llegaba a existir la imprenta, ni habra sido posible que perviva la
Inquisicin, cuando se difundieron masivamente los libros.

A fines del siglo XIX y durante el siglo XX, la democracia creci y se


transform con la difusin de los diarios, la radio, el telfono y se
pusieron las bases para esta enorme transformacin en que nos
hallamos inmersos. Despus de la difusin de la televisin, de las
computadoras, los telfonos celulares, la Red, no podemos pretender
que la comunicacin poltica siga siendo la misma.
La democracia naci y se desarroll con los peridicos y el culto a la
palabra. Los antiguos oradores hablaban usando todo tipo de recursos
y emocionaban a multitudes bastante ignorantes, con discursos
estridentes. Algunos creen que expresaban una forma superior de la
poltica. No nos queda claro que esto haya sido as. Simplemente se
comunicaban de esa manera con un electorado ms reducido y
manipulable.

Hoy las palabras estn en crisis y tambin esas formas de la poltica.


Los textos comunican pensamientos. Quienes nos formamos a su
sombra, tratamos de reflexionar, de comunicar ideas. La democracia
de la primera poca, habra sido impensable sin la imprenta, que
permiti que se publicaran los primeros peridicos, panfletos,
idearios, armas privilegiadas de la lucha poltica democrtica en la
fase inicial de su desarrollo. En ese entonces, los analfabetos no
podan votar. La democracia era para personas que lean y estos no
eran los ms numerosos, por las altas tasas de analfabetismo
imperantes.

En la dcada de los treinta se inauguraron las primeras estaciones de


radio en la mayora de los pases de Amrica Latina. Este fue un
instrumento revolucionario que democratiz la sociedad y ampli el
contacto de los lderes con las masas. Pasamos del texto escrito a la
voz. La democracia se ampli. Para participar en los procesos
polticos no fue indispensable leer con fluidez, bastaba con or a los
dirigentes. Era casi encantador. Muchas personas se dedicaban a or
discursos que no eran muy comprensibles, pero hipnotizaban,
llamaban la atencin, eran el quehacer ms divertido en una sociedad
sin alternativas.

Hasta esos aos, prcticamente, no se hacan campaas electorales.


Los caballeros importantes de un pas, nunca las damas, se reunan,
nominaban un nuevo Presidente o un candidato, que finga no estar
interesado en el cargo. Luego lo visitaban, le proponan que se
sacrifique por el pas y procesos electorales, muy restringidos y
manipulados, lo confirmaban como nuevo Presidente. Con la radio
esto cambi. En la primera mitad del siglo XX aparecieron los primeros
lderes que hicieron campaas electorales y pidieron el voto a la
gente. Todos ellos usaron la radio y movilizaron a los votantes con su
voz o a travs de organizaciones como los sindicatos, lo gremios, las
asociaciones de diversa ndole, los partidos polticos. Fueron Pern,
Haya de la Torre, Velasco Ibarra, Rojas Pinilla. La gente distinguida
de la poca vio a las campaas electorales como un signo de enorme
vulgaridad. Los nuevos Presidentes ya no eran caballeros a los que se
les rogaba que tengan la bondad de gobernar, sino personas vulgares
que, para ser elegidos, pedan el voto a la chusma velasquista o a
los descamisados peronistas. Es interesante leer la prensa de la
poca y aquilatar los argumentos de los polticos aristocratizantes
frente a los procesos electorales. Son idnticos a los de quienes se
oponen hoy a la democracia de masas. Se dice que el mundo se va a
acabar, que los polticos de ahora ya no son los dignos caballeros de
antes, que los pases se precipitan hacia la vulgaridad y la ignorancia.
Los nuevos caudillos se sostenan en la fuerza de lo que Velasco
Ibarra calificaba de chusma velasquista o Pern sus descamisados,
cabecitas negras. La radio, las manifestaciones, los discursos
pidiendo el voto fueron parte de esa primera ampliacin de la
democracia. Cuando Pern hablaba en Buenos Aires era posible orle
en Mendoza o en Ro Negro. Cuando Lzaro Crdenas hablaba en el
Distrito Federal y fundaba el Partido de la Revolucin Mexicana, su
voz se oa al igual en Sonora y en Chiapas. La radio ampli
enormemente el universo de electores informados acerca de los temas
polticos.

La radio permiti que las palabras de los candidatos lleguen a masas


de electores que estaban lejos, pero podan escuchar la voz de los
polticos. Fue por tres dcadas, un instrumento de comunicacin
privilegiado. La gente escuchaba las noticias, los discursos, los eventos
polticos. En la mayora de nuestros pases, hasta los aos sesenta,
las radiodifusoras transmitan las sesiones del Congreso y haba
muchos que las segua con atencin. Los candidatos eran ante todo
grandes oradores.

Los estrategas de comunicacin de mediados del siglo XX,


desarrollaron toda una metodologa para usar la psicologa de
masas y provocar fenmenos de entusiasmo colectivo con el discurso
vibrante, los estandartes, los uniformes y efectos de sonido en las
manifestaciones, que fueron parte del juego para ganar la adhesin
de la gente, propios de los nazis, falangistas, comunistas. En Amrica
Latina, algunos candidatos y organizaciones populistas como los
Apristas, peronistas y otros, imitaron estas prcticas y fue una de las
razones para que algunos los consideraran fascistas. Muchos
polticos de la poca quedaron entusiasmados con estos
descubrimientos. Naci el mito, todava vigente, de que exista la
propaganda subliminal.

Se poda repetir una y otra vez frases que manipulaban la mente del
votante de manera inconsciente, para que adopte una u otra posicin
poltica. La idea de que la tecnologa poda manipular la mente de los
electores, naci en esta etapa de la historia electoral.

La radio incorpor a la poltica a millones de personas que


escuchaban las voces encendidas de algunos lderes y votaban por
ellos. Hitler fue hijo de la radio. Sus discursos exaltados le permitieron
ganar las elecciones alemanas e iniciar un proceso de terribles
consecuencias para la humanidad. Goebels y otros estrategas polticos
de la poca armaron enormes espectculos cuyo centro eran las
voces de los candidatos, la oratoria demaggica, que tenan gran
audiencia en una poca en la que no haba mucho que hacer. Se
trataba de hacer eventos atractivos con los elementos de que se
dispona en esa poca. Grandes escenarios, banquitos para ocultar el
tamao de los oradores cuando eran bajos de estatura, iluminaciones,
efectos de sonido, tambores, estandartes, bandas de guerra. En la
mente de los polticos anticuados, qued sin embargo la leyenda de
que, en ese entonces, la poltica era algo serio. Suponen que la
poltica era superior que la actual porque se haca con palabras.
Cuando revisamos los discursos de la mayora de los lderes de esa
poca con frialdad, no encontramos piezas demasiado racionales.
Realmente armaban un espectculo que consista en largas peroratas
que pocos comprendan, pero que permitan matar el tiempo a
personas que vivan en sociedades bsicamente aburridas.

La siguiente revolucin en la comunicacin estall en la dcada de


los cincuenta y desde entonces ha tomado dimensiones
espectaculares. Se popularizaron la televisin, las computadoras, la
Internet, los celulares, que proyectaron nuestras posibilidades de
comunicacin hasta el infinito. Naci el Homo Videns del que habla
Sartori. La palabra fue sustituida por las imgenes.

La ampliacin de la democracia y el desarrollo de las comunicaciones


estn ntimamente unidos. En Occidente este desarrollo es vertiginoso
y las distancias que se han generado entre quienes somos
occidentales y quienes pertenecen a otras culturas es cada vez mayor.
La Internet y otros medios de comunicacin tienen serias restricciones
en Cuba, China, los pases islmicos y todo dictador se siente
amenazado cuando la gente de su pas puede acceder libremente a
mucha informacin.

La revolucin de las comunicaciones tiene consecuencias directas


sobre las campaas electorales. Para empezar, quienes quieren hablar
el lenguaje de los nuevos tiempos necesitan de un entrenamiento
distinto. Los campeones de oratoria pierden las elecciones frente a
comunicadores modernos. Como dijimos en otro momento, en la
sociedad contempornea, ni siquiera los cantantes son personas que
cantan. Madonna es genial no solo por su voz, sino por el espectculo
que produce, en el que su voz es una parte importante, pero no es lo
nico que buscan sus admiradores. Los polticos que no entienden
esto, estn condenados a perder terreno y salir de la arena electoral
en pocos aos.

Por otra parte, la demagogia es ms difcil en los nuevos tiempos.


Contrariamente a lo que suponen quienes aoran la vieja poltica, es
ms difcil mentir en la edad de la imagen. En reiterados
experimentos que hemos realizado con Grupos de enfoque en distintos
pases, hemos encontrado que los ciudadanos comunes tienen mucha
ms informacin que antes. No es posible engaarles con facilidad.
Ven al personaje. Ven sus ojos. Ven el entorno en que se mueve.
Cuando un candidato dice que est dispuesto a dar la vida por los
pobres con voz dramtica, hay muchos que se ren por todo lo que
comunica con su rostro, por el entorno en que habla, por la gente que
lo rodea. Si lo hubiesen odo por radio, tal vez le habran credo. Al
verlo en la televisin dicen con esa cara! Seguro que no es cierto!
Los polticos, los candidatos, dan al televidente ms informacin de la
que son conscientes a travs de su rostro, de su lenguaje corporal.

Los consultores que tiene experiencia aconsejan a sus clientes que no


mientan. Contrariamente al difundido mito de que los expertos en
campaas electorales somos maestros del engao y de la
manipulacin de las mentes de los lectores, cuando somos eficientes,
somos simplemente profesionales que tratamos de que nuestros
clientes se comuniquen de manera adecuada con los electores y
sabemos que mentir es muy peligroso.

Por otra parte, todos los electores juegan al Gran Hermano. Les
divierte mucho fisgonear en las intimidades de los famosos. Los
lderes estn en una vitrina permanente. La gente comn se mete con
su vida cotidiana, vigila sus ideas y su vida privada. Opina sobre todo
y ha perdido el respeto reverencial que fue posible en la poca en la
que las distancias entre los dirigentes y el pueblo llano eran enormes.
Por primera vez en la historia, al ser elegido el Papa Benedicto XVI,
hay catlicos que rechazan esa eleccin porque creen que las tesis
defendidas por el Cardenal Ratzinger no son de su gusto. Esto era
inimaginable hasta la eleccin de Juan Pablo II. El Papa era elegido
por Dios, a travs del Colegio de Cardenales y a los fieles solo les
corresponda aclamarlo y obedecerlo. Hoy nada es sagrado. Los
medios escudrian el pasado del Papa, publican sus fotos de infancia
y juventud, averiguan si estuvo relacionado con el nazismo. Si eso
ocurre con el Sumo Pontfice, es fcil imaginar lo que ocurre con los
lderes comunes.

En los ltimos aos, ha sido normal que los medios sigan en detalle
los problemas de Calos Menem con su esposa Zulema, los de Fujimori
y Susana Higuchi, de Lucio Gutirrez y Ximena Bohrquez. Nada es
privado, nada est oculto. No se pueden mantener esqueletos en el
closet.

Es esta la democracia de masas en la que debemos actuar. No hay


marcha atrs. Cada da estos elementos se profundizarn y el futuro
estar cada vez ms en manos de la mayora ignorante y menos en
las manos de las elites intelectuales.

Muchos polticos y miembros de la elite, de cierta edad, no aceptan


este mundo que, en buena parte, es hijo de sus propias rebeliones
juveniles. Difunden ideas pesimistas, vuelven a cuestionar a la
democracia representativa como en su momento lo hicieron con la
democracia burguesa, replantean la poltica desde el viejo
corporativismo, se resisten a vivir esta sociedad en la que las masas
deciden por s mismas y no de acuerdo a lo que quisieron ordenarles
los libros.
Todo esto est en la base del desencuentro de los partidos, de los
polticos, de los acadmicos, de los analistas y de muchos consultores
con el nuevo elector. Suponer que en todo lo dems, vivimos una
nueva etapa de la humanidad, pero que en la poltica el tiempo debe
detenerse, es simplemente un error.

TERCERA PARTE

PORQUE VOTAN LOS ELECTORES

A. LA VISION TRADICIONAL DE LOS PROCESOS ELECCTORALES


Hay un enfoque tradicional de la problemtica electoral, ampliamente
difundido en los medios intelectuales y polticos de Amrica Latina.
Los lderes y los intelectuales, mayores de cincuenta aos, se
formaron en una poca en la que los grandes polticos eran vistos
como seres sobrenaturales, cuyos enfrentamientos parecan tener una
trascendencia histrica decisiva. Algunos de ellos se presentaban as
mismos como una especie de profetas y pretendan que su eleccin
significaba la salvacin del pas o la destruccin de la patria.
Muchos de los antiguos votantes les crean y pareca que en esas
peleas se jugaba la suerte o la desdicha de la gente. El culto a la
personalidad y el deseo de ser venerados de muchos de esos lderes,
no parecan sicopatas, sino caprichos de un ser superior. Los atletas
chinos competan con el folleto de Pensamiento del Presidente Mao
en el bolsillo y crean que ganaban las competencias gracias a la
magia del caudillo, Muhamad El Ghadafi distribua el Libro Verde,
EL Ayatola Khoimeni su propio pensamiento, que tenan efectos
mgicos semejantes, Kim Il Sung iluminaba como un sol a los
Norcoreanos.
Con el tiempo, en Occidente, se desarroll la psicologa, se difundi la
estadstica y los ciudadanos van desacralizando paulatinamente el
poder y dejan de creer en leyendas apocalpticas. Cada da ms, los
nuevos electores ponen sus propios intereses en el centro del
escenario y los conflictos entre los lderes, cobran sentido para ellos,
solamente en la medida en que se vinculan con sus necesidades,
sentimientos y resentimientos.
Las peleas de los dirigentes polticos entendida como lucha entre
dioses, tiene cada vez menos sentido. Si el autcrata de Corea
hubiese nacido en una montaa mgica tan maravillosa, la televisin
habra registrado el hecho y los derechos de filmacin habran salvado
la vida de miles de coreanos que han muerto de hambre, en estos
aos. Desgraciadamente, la televisin no registra ese tipo de hechos
ni siquiera con fines benficos. Humanizados los Hroes, la gente
comn cree que las grandes peleas tienen que ver ms con
comisiones en los contratos, que con el advenimiento del Paraso. La
masa contempla, divertida, pero sin fe, las disputas que no se
relacionan con sus intereses. Tienen la misma actitud que ante una
pelea de match as can: se ren de los golpes que se dan los actores en
el escenario, les alientan, les insultan, pero saben que todo eso es
falso y nunca votaran por uno de esos luchadores para alcalde de su
ciudad.
Otro tanto pasa con los partidos, las propuestas de Gobierno y las
ideologas. Lo electores los entienden desde una lgica ldica y
pragmtica. Muchos dirigentes formados en la vieja poltica, se duelen
de esta situacin. Quisieran que los electores vuelvan a buscar lderes
extraordinarios, que entiendan la trascendencia de los partidos,
estudien los programas de gobierno, estudien ideologas y voten
concientemente, como antes. Creen que existi un mundo que fue
as y quieren revivirlo. Estas propuestas chocan con los nuevos valores
que han aparecido en Occidente y ahuyentan a los nuevos electores,
de todo lo que tiene que ver con la vieja poltica.

1. LOS PARTIDOS POLTICOS.

Es difcil entender la evolucin de nuestro sistema poltico sin


reflexionar sobre los partidos polticos. Desde sus inicios, los partidos
fueron los protagonistas de la lucha por el poder. La transformacin
que vivimos ha cambiado los patrones de comportamiento partidista,
que eran usuales hasta hace pocos lustros. Hasta el siglo pasado, los
partidos latinoamericanos queran parecerse a los europeos y
pretendan ser ideolgicos en la acepcin europea del trmino. El
individualismo, la crisis de los valores tradicionales, la descomposicin
de la familia, y muchos de los elementos que hemos mencionado, han
transformando la naturaleza de esos partidos en nuestra Amrica
Latina.

El fenmeno se presenta de manera desigual: los cambios impactan


ms en las mega ciudades como Buenos Aires, Sao Paulo o Mxico,
mientras que en Misiones (Argentina), Chiapas (Mxico), o Loja
(Ecuador), los partidos mantienen muchas de sus prcticas
tradicionales, aunque renovadas. Sigue existiendo el clientelismo y la
relacin, entre lderes y votantes, tiene tintes personales como en el
pasado, pero el pragmatismo y los dems elementos que hemos
mencionado, han cambiado tambin la accin de los partidos en las
zonas interioranas.

a. La democracia en Amrica.

Empecemos por decir que la democracia, como hoy la entendemos, es


fruto de la cultura occidental. Histricamente hubo en Europa
antecedentes sobre los que se desarroll la idea de la democracia,
pero no hay que confundirlos con lo que ocurre en la actualidad. Una
cosa es que en las ciudades de la Grecia Clsica, como en otras
pequeas sociedades se haya celebrado asambleas para decidir
algunos asuntos, y otra que un pas se haya organizado partiendo de
la idea de que la autoridad tiene solamente un origen legtimo: la
voluntad de los ciudadanos y ciudadanas expresada en las urnas.

El esquema actual nace asociado a dos eventos histricos concretos.


El 4 de Julio de 1774 se fundaron los Estados Unidos de
Norteamrica, primer pas que adopt la democracia como forma de
Gobierno. Hasta ese entonces los pases occidentales estaban regidos
por monarquas y haba la creencia generalizada de que la autoridad
deba ser ejercida por personas emparentadas con la nobleza. Cuando
se fundaron nuestros pases muchos conservadores eran monrquicos
y en casos como el mexicano, quisieron abiertamente que el pas
fuera gobernado por un Prncipe Borbn. De hecho tuvieron su propio
Emperador, Agustn de Iturbide, y en 1862 viajaron a Europa para
lograr que los gobernara el Archiduque Guillermo Maximiliano de
Habsburgo. El Emperador tuvo el apoyo de tropas extranjeras,
concretamente de Napolen III, y de bastantes mexicanos que crean
en el derecho divino de gobierno de las casas reales europeas. Los
conservadores, durante una buena poca, predicaron esta doctrina y
bastante gente les crey. Los realistas fueron derrotados por Benito
Jurez, el primer Presidente indgena de Amrica.

En sus inicios el movimiento norteamericano tuvo una posicin


confusa sobre este tema. Estall, en las colonias inglesas, la crtica a
la monarqua, cuando los colonos decidieron no pagar ciertos
impuestos, inicindose un proceso que termin con la independencia
norteamericana y la proclamacin de la Repblica.

Las confusas ideas iniciales, en las que se hablaba de la insatisfaccin


de los ingleses americanos con su Rey, se aclararon cuando Tomas
Paine public su panfleto sobre el "Common Sense", un texto que
contena una argumentacin convincente, acerca de porqu el pueblo
no necesitaba reyes y poda gobernarse por s mismo. El libro fue
ledo por mucha gente. La combinacin de las ideas de Paine, con la
crisis econmica en las colonias, y los actos injustos del Rey, crearon
conciencia de que el dominio monrquico era ilegtimo y culmin con
la Declaracin de Independencia, y la aparicin del primer pas
democrtico.
La fundacin de los Estados Unidos de Norteamrica estuvo ms
orientada por el sentido comn que por un prolongado
enfrentamiento entre el pensamiento mgico y la razn, como el que
vivi Europa desde el proceso a Coprnico hasta la disolucin de la
URSS y la cada de las dictaduras comunistas a fines del siglo XX. La
democracia europea fue fruto de ese proceso de luchas ideolgicas.
La democracia norteamericana fue mas bien un hecho de la realidad,
revestido de pocas teoras.
El nombre del texto de Paine expresaba el espritu de lo que sera la
cultura poltica norteamericana: un sistema poltico orientado por
pragmatismo y el sentido comn. Desde el inicio, los norteamericanos
dieron ms importancia a la accin que a la teora. No fue un
norteamericano, sino un francs, Alexis de Tocqueville el que escribi
el primer libro complejo sobre la revolucin norteamericana, La
democracia en Amrica. El texto tuvo impacto en Francia y
enriqueci con la experiencia americana, al proceso revolucionario
europeo. Los norteamericanos no filosofaron mucho. Actuaron e
instauraron un rgimen democrtico que ha funcionado sin
interrupcin desde el siglo XVIII hasta ahora.
Bsicamente, las ideas novedosas de la constitucin norteamericana
fueron que todos los hombres son iguales, que la gente tiene el
derecho a la vida, a la libertad y a buscar su propia felicidad, que un
pueblo tiene el derecho de cambiar o abolir un gobierno si este no
satisface sus necesidades. Lo ms peculiar es que no fueron Dios, o la
nobleza quienes proclamaron la Independencia, sino que la
declaracin empez diciendo "We the people.", nosotros el
pueblo. Haba nacido un pas en el que el hombre comn era
importante.

Algunos franceses y europeos que combatieron en la Revolucin


Norteamericana en contra de los ingleses, como el propio Tocqueville,
llevaron las noticias de lo acontecido y colaboraron para que las ideas
revolucionarias maduraran en el Viejo Continente. En Europa, desde
fines del siglo XVIII se haban difundido las ideas de la Ilustracin que
iban en la misma direccin. Rousseau y otros pensadores pusieron la
simiente de una revolucin que culmin, simblicamente, cuando el
14 de Julio de 1789 el pueblo de Paris tom la Bastilla, en una fecha
que es tomada generalmente como la del nacimiento de la
democracia. El experimento democrtico francs dur poco. El 24 de
Diciembre de 1799 Napolen Bonaparte se proclam Cnsul con
poderes dictatoriales, dando el primer paso para lo que sera el
Imperio Napolenico. Desde 1789 Europa inici un prolongado
proceso de construccin de la democracia, interrumpido
intermitentemente, hasta el siglo pasado, por dictaduras como las de
Hitler, Franco, Mousollini, Stalin, los coroneles griegos, los gobiernos
comunistas y otros. Recin a fines del siglo XX, toda Europa adopt
la democracia como sistema de Gobierno, unos pocos aos despus
que lo haba hecho Amrica, con la sola excepcin de Cuba.
Las grandes teoras acerca de la democracia se han generado en una
Europa que ha tenido muchas dificultades para aplicarlas en la
realidad, mientras en Estados Unidos, la prctica de la democracia ha
sido sistemtica e interrumpida, a pesar de que no se ha producido
mucha elucubracin intelectual acerca del tema.
b. Los partidos en Europa

En los sectores acadmicos se ha tratado de explicar las preferencias


de los electores y la dinmica de las campaas electorales con
diversas teoras. Casi todas han girado en torno a la influencia de los
partidos polticos. Creemos sin embargo que debemos usar el trmino
partido enmarcndolo histrica y geogrficamente, porque no se
refiere a las mismas realidades cuando se lo usa en Europa, en los
Estados Unidos, en Amrica Latina, o cuando analiza la realidad de
esos pases en distintos momentos de la historia.

El juego abstracto con los conceptos, lleva a discusiones vacas, en la


medida en que se intenta explicar una realidad que cambia
constantemente con ideas, aparentemente inmutables, que en muchos
casos nada tienen que ver con lo concreto. Si bien la teora nos ayuda
a entender lo que existe, los conceptos cobran sentido cuando los
ubicamos en un contexto que nos permite aquilatar su relatividad. No
existen tericos puros que reflexionan acerca de un votante abstracto.
En la realidad existen comunidades de estudiosos que viven una cierta
etapa de la democracia, en una cultura determinada y que estn
interesados en teorizar acerca de lo que viven. La investigacin acerca
de la Personalidad Autoritaria de Adorno, se organiz despus del
holocausto, cuando millones de occidentales se preguntaban
horrorizados, cmo europeos tan civilizados como los alemanes,
haban sido capaces de protagonizar un evento tan monstruoso. Los
conceptos cobran o pierden importancia, segn se presenta cada
coyuntura de la historia. Cuando aplican sus conceptos, se ponen en
contacto con electores y partidos que, en cada caso, son distintos de
los que existen en otros pases en el mismo tiempo, o en otros
momentos de la historia.

La literatura contempornea acerca de los partidos polticos tom


fuerza en la dcada de 1950, incorporando datos procedentes de las
encuestas con los que se pretendi dar un sustento emprico al
estudio de las actitudes de los votantes. Fueron muchos los autores
que participaron de este esfuerzo, siendo dos de los ms importantes
Paul Lazarsfeld y Lipset. Como es obvio, esas encuestas describan las
actitudes de los ciudadanos en esa etapa de Occidente, signada por la
Guerra Fra, el machismo y en la que estaba empezando la revolucin
de las comunicaciones. Al revisar estas teoras debemos ubicarlas en
el contexto histrico y social concreto que se viva en Europa y en
Norteamrica cuando nacieron.

Desde la Revolucin Francesa hasta el siglo XX, hubo en el viejo


continente mucho tiempo para pensar sobre la democracia. Durante
varios siglos los autores teorizaron acerca de una teora cuya prctica
era compleja y peligrosa. Muchos de los que concibieron esas
transformaciones fueron vistos como personajes subversivos,
perseguidos por los tradicionalistas y en ms de una ocasin
terminaron en la horca. La historia de la construccin de la
democracia tuvo avances y retrocesos. Pases relativamente
pequeos, densamente poblados y con tradiciones milenarias,
desarrollaron esta nueva forma de organizarse, a lo largo de un
perodo que va desde la Revolucin Inglesa de Oliverio Cromwell en
1618 hasta los ltimos aos del siglo XX en que terminan las
dictaduras comunistas, falangistas, y de los coroneles griegos.

La democracia surgi en medio del conflicto entre los dueos de la


tierra y los burgueses de las ciudades, que disputaban el control de la
tierra en pases pequeos, densamente poblados. Esa fue la base
sobre la que se produjo el enfrentamiento entre conservadores
terratenientes, vinculados a una iglesia con intereses feudales, y
burgueses liberales, habitantes de las ciudades que buscaron en la
Masonera y en otras concepciones heterodoxas de lo mgico, un
respaldo ideolgico para la lucha por sus intereses.

Desde los albores del siglo XIX surgi un nuevo conflicto,


particularmente en Inglaterra, Alemania y Francia. La Revolucin
Industrial trajo consigo problemas sociales de enorme magnitud. La
mquina de vapor fue el primer artefacto que se mova a voluntad de
los seres humanos, sin depender de la fuerza de los vientos o del
caudal del agua de los ros, como lo haban hecho los viejos molinos.
Bastaba que los trabajadores alimenten las calderas, para que las
mquinas se muevan, sea cual sea el clima, la hora, o la estacin del
ao. Los ritmos de la vida y del trabajo cambiaron. Las estaciones ya
no paralizaron la produccin. Fue posible trabajar todo el ao, a todas
horas, haya o no luz del sol, vientos o agua. A partir de su aparicin
se produjeron bienes y servicios a una velocidad cada vez ms
vertiginosa.

Quienes trabajaban en las fbricas no tenan la calificacin propia de


los antiguos maestros de taller. Eran gente ignorante, que mova
mecnicamente algo y poda ser reemplazada inmediatamente por
cualquier otro ciudadano, que no tenga ninguna preparacin ni
herramienta. Eran gente que no tena nada. Un autor, impactado por
esta realidad, dijo que eran proletarios, no tenan nada ms que su
prole. Lanz un manifiesto diciendo proletarios del mundo, unos, no
tenis nada ms que perder como no sea vuestras cadenas.

Cada nuevo invento provocaba oleadas masivas de desempleo y de


hambre que terminaron expulsando de sus tierras a tantos europeos
como para que ahora sean la poblacin mayoritaria de Estados
Unidos, Canad, Nueva Zelanda y Australia. Cerca de la mitad de los
habitantes de Europa lograron sobrevivir gracias a la emigracin. Los
propietarios de los medios de produccin y los obreros vivieron
enormes conflictos y los partidos capitalistas y socialistas no fueron
una simple elucubracin de intelectuales, sino organizaciones que
expresaban la lucha de intereses que los enfrentaba.

La mente de los europeos se desat y muchos hicieron esfuerzos por


crear nuevas mquinas que permitieran producir ms. En 1852 se
inaugur el primer tramo de un ferrocarril en Manchester y se public
el Manifiesto Comunista. Aparecieron nuevas ideologas que
expresaban los cambios en las relaciones de produccin, las
alteraciones brutales de la vida cotidiana de los seres humanos y la
existencia de nuevas clases sociales. El socialismo no fue un sueo de
dos intelectuales librescos. Marx y Engels vivieron los estragos de la
revolucin industrial, teorizaron sobre su futuro, se convencieron de
que esta nueva situacin llevara a los obreros a una hecatombe y
pensaron que ese proletariado se vera obligado a encabezar una
revolucin radical. El socialismo era un imperativo terico que naca
de una realidad social lacerante. El manifiesto de Marx, dirigido a los
obreros de los pases ms industrializados, termin siendo el eje
ideolgico que dividi al mundo los siguientes cien aos.

Cuando hablamos de partidos polticos en Europa, nos referimos a


organizaciones que nacieron en esos procesos, con un fuerte
contenido ideolgico, vinculados a grupos sociales definidos, con
intereses concretos que defender. La ideologa entendida desde este
ngulo, fue un elemento constituyente de esos partidos, que daba
sentido a toda accin poltica.

En medio de la polarizacin que se produjo en el siglo XX entre el


capitalismo y el comunismo, hubo quienes intentaron plantear
terceras vas ideolgicas, pretendiendo ponerse en una posicin
intermedia. La Iglesia Catlica produjo una doctrina social,
fundamento terico de la Democracia Cristiana, escrita por
intelectuales y jerarcas eclesisticos que estaban inmersos en la lucha
poltica europea. DE hecho, uno de sus mximos exponentes, Jacques
Maritain, fue el ltimo laico nombrado Cardenal in pectore, en la
historia de la Iglesia Catlica. En los Estados Unidos esta doctrina tuvo
poco impacto entre los catlicos y en Amrica Latina lleg a grupos
de intelectuales que, por ser creyentes, reprodujeron un discurso que
tena poco sentido fuera de su contexto histrico y social.

La Democracia Cristiana en Amrica Latina tuvo expresiones muy


diversas y a veces contradictorias. En los sesenta, hubo democracias
cristianas de izquierda, que tenan pocas diferencias con la izquierda
marxista, alguna que adopt un ideario francamente anarquista, otras
derechistas, como la venezolana y la chilena, que enfrentaban a los
partidos de izquierda de sus pases y que se parecan ms a las
europeas.

Otro tanto ocurri con el Marxismo, filosofa internacionalista y


racionalista concebida por Marx y Engels, dos intelectuales que crean
que la religin era el opio del pueblo y se identificaban con los
proletarios que sufran las vicisitudes de la primera etapa Revolucin
Industrial. Trasladado el discurso marxista a Amrica, cuando en la
mayora de nuestros pases ni siquiera existan industrias, ni por tanto
proletariado, termin convirtindose en un conjunto de dogmas que
unificaron el discurso de antinorteamericanos, nacionalistas, e incluso
religiosos, que habran hecho temblar de las iras al propio Marx, si
saba que iban a actuar invocando sus ideas. El opio del pueblo y lo
que Marx consideraba formaciones econmicas precapitalistas,
pasaron a ser integrantes importantes del marxismo
latinoamericano.
Los partidos ideolgicos protagonizaron las luchas polticas en
Europa y lo que se hiciera en nombre de las ideologas que defendan,
goz de una cierta impunidad. Si un ciudadano comn mataba o
secuestraba a otro iba a la crcel. Si lo haca porque crea en una
ideologa mereca otro trato. Casi no hubo nada que no fuera
justificado por las ideologas en algn momento de la historia del siglo
XX. Incluso los delirios de grandeza de algunos lderes autoritarios
europeos, cuando se enmarcaban dentro de la lucha ideolgica,
parecan responder a algo superior. El Fhurer alemn, el Caudillo de
Espaa Por Gracia de Dios, o el Duce Italiano, fueron tomados en
serio, porque asumieron sus cargos en nombre de teoras
coherentes, elemento respetado entre los intelectuales y hombres
cultos de Occidente. Cuando hicieron algo semejante el Mariscal de
Campo Idi Amn Dada, Conquistador del Imperio Britnico, o el
Emperador Bokassa de Centrofrica, que pretendi ser un nuevo
Napolen, provocaron una carcajada universal. Eran vistos como seres
primitivos, que hacan lo mismo, pero sin defender una ideologa
aceptada como civilizada por Occidente.

Finalmente, esa fue la razn para que, en la dcada de 1970, los


intelectuales nos mofemos de Idi Amn y Bokassa, mientras
respetbamos al gobierno del Coronel Maryam en Etiopa, del Capitn
Marien Ngoubai en la Repblica Democrtica del Congo, o del Coronel
Muhamad Said Barr en Somalia, que no nos parecan payasos, sino
lderes que construan un socialismo nacional. Hechas las cuentas
de la historia haba entre ellos ms parecidos de los que creamos.

En todo caso, ese ha sido el contexto en el que se ha movido el


elector europeo. Durante dcadas, su preferencia electoral se orient
por su lealtad partidista que fue ms bien una opcin entre
ideologas, visiones del mundo coherentes con los intereses de
clases sociales existentes en su realidad. Cuando Lipset y otros
autores estudiaron la democracia y los comportamientos de los
votantes, dijeron que son los partidos los que canalizan el voto de los
ciudadanos, y que su fuerza depende de la coherencia ideolgica.
Estudiaron pases europeos en los que, efectivamente, los obreros
votaban masivamente por los partidos social demcratas, los
burgueses por partidos liberales y los terratenientes por partidos
conservadores.
Al terminar el siglo XX la lealtad partidista de los europeos decay, al
mismo tiempo que se debilitaron algunos elementos que daban
consistencia a las viejas oposiciones. Los obreros conquistaron niveles
de vida bastante aceptables, y engrosaron las filas de una
socialdemocracia cada vez ms moderada. Los terratenientes y los
industriales terminaron juntos, generalmente bajo el nombre de la
Democracia Cristiana, partidos que enfrentaban a la socialdemocracia,.
Se extendi el control de la natalidad y ces la migracin masiva a
Amrica y Oceana. En los pases occidentales se discutieron nuevos
temas que a los jvenes les parecan ms interesantes que la vieja
lucha de clases. Se fundaron grupos que lucharon por la igualdad de
los derechos civiles de las mujeres, los homosexuales, y las minoras
de todo tipo. Se desarroll tambin una creciente sensibilidad hacia la
ecologa y los Derechos Humanos que se difundieron masivamente al
fenecer el siglo. Se produjo toda esa revolucin a la que nos hemos
referido en la segunda parte de este libro.

Algunos de los ltimos pensadores del marxismo tradicional, no


pudieron soportar la nueva situacin. Terminaron sus das
atormentados porque la realidad no se comport como habran
querido sus textos. Nikos Poulanzas se suicid, a tiempo, para no
presenciar la cada del Muro de Berln, afirmando que la sociedad
francesa haba perdido todo sentido y que el proyecto proletario haba
fracasado. Althousser se entreg a la polica despus de asesinar a su
esposa, deprimido por vivir en un mundo que haba perdido toda
lgica. La Revolucin de Mayo de 1968 marc un hito simblico
iniciando esa transformacin a la que nos hemos referido
reiteradamente en ste texto, en la que el individualismo y las nuevas
visiones del mundo propias de los jvenes debilitaron a los partidos
tradicionales y la lealtad de los votantes europeos con sus ideologas.

A pesar de todos los cambios, el electorado europeo, sobre todo de


mayor edad, cuando vota, sigue fijndose en las ideologas y muchos
de los electores de esa parte del mundo, se definen ante todo como
derechistas o izquierdistas y votan por partidos que representan
visiones de la vida relacionadas con esos membretes.

El hecho de que los gobiernos europeos sean parlamentarios, refuerza


la vinculacin con los partidos. En casi toda Europa el poder ejecutivo
se elige indirectamente, a travs de los bloques partidistas del
Parlamento. Los liderazgos individuales tienen menos fuerza que en
Amrica y la fuerza de los colectivos polticos es mayor. Pases con
gobiernos parlamentarios, con fuertes restricciones a la propaganda y
al gasto electoral, viven comicios que nada tienen que ver con los de
Amrica. De hecho, muchos europeos que se han graduado en
escuelas de consultora poltica norteamericanas, vuelven al nuevo
continente, porque tienen poco que hacer en esos pases. No hay
consultora poltica europea que sirva en Amrica latina, porque
Europa sigue viviendo una democracia restringida, que no se parece a
la democracia directa americana.

Todo esto sigue cambiando y paulatinamente la poltica meditica


invade Europa, los lderes individuales tienen ms importancia y las
ideologas, que antes se oponan de manera radical, van moderando
sus principios y convergen en posiciones ms pragmticas. Las
encuestas dicen lo que opinan los electores y casi todos los candidatos
tratan de ajustar su discurso a sus resultados. Los cambios en la vida
cotidiana de los europeos son semejantes a los que experimentan los
americanos. La gente demanda posibilidad de consumir y bienestar, y
los candidatos tienen que responder a estas demandas si quieren
ganar las elecciones. Lo ms probable es que, con los aos, Europa
termine aproximndose ms a una democracia abierta como la
americana. En todo caso, este no es el sitio para elucubrar ms sobre
este tema.

Digamos, en resumen, que cuando algunos autores dicen que las


actitudes de los votantes se explican por su vinculacin con los
partidos polticos, sus ideologas y su identificacin con clases
sociales, estn pensando en los partidos europeos de los siglos XIX y
XX. Incluso en Europa eso ha empezado a cambiar a partir de la
dcada de 1970 en que tomaron fuerza nuevas ideas, que no tienen
que ver con la ubicacin del elector en la tradicional estructura de
clases.

c. Los partidos en Amrica

Los partidos norteamericanos no se formaron por diferencias


ideolgicas o filosficas, ni fueron expresiones de la lucha de clases o
del enfrentamiento de sectores sociales definidos que disputaban el
poder. Aunque en los ltimos aos, los demcratas se han
identificado ms con ideas liberales o "progresistas" y los
Republicanos ms con la derecha, hasta hace poco tiempo los
demcratas del Sur eran ms conservadores que los republicanos del
Norte.

De hecho, para tomar un ejemplo importante, fue un lder demcrata,


George Wallace, Gobernador de Alabama, quien encabez la lucha por
la discriminacin racial en los Estados Unidos aos muy recientes.
Wallace perdi las elecciones para Gobernador de su estado, en 1958,
cuando su candidatura estaba apoyada por el Ku Klux Klan. Quiso ser
candidato presidencial por su partido en 1964 y avanzaba nuevamente
hacia esa meta en 1972, cuando sufri un atentado y qued postrado
en una silla de ruedas.

A lo largo de la historia, los norteamericanos han sido leales a sus dos


grandes partidos: el Republicano y el Demcrata. Pero hay que tener
claro que ellos llaman partido a algo distinto de lo que los europeos
llaman de ese modo. No cabe ubicar a los partidos norteamericanos a
partir de un eje que va desde la izquierda a la derecha en trminos
europeos. El Partido Demcrata, el ms antiguo, fue fundado por
Thomas Jefferson en 1792. En sus aos de formacin, fue una
coalicin de pequeos agricultores, comerciantes, artesanos y dueos
de plantaciones sureas, propietarios de esclavos. Sus dirigentes,
fueron fervientes defensores de la segregacin racial y del esclavismo.
El partido Republicano se estableci en 1840 y se consolid como un
partido progresista cuando, en 1860, bajo el liderazgo de Abraham
Lincoln aboli la esclavitud. Entre 1860 y 1932, exceptuando 16 aos,
la Casa Blanca estuvo en poder de los Republicanos, que mantuvieron
tesis progresistas en el campo de los derechos civiles.

A comienzos de la dcada de 1930 termin, la hegemona del Partido


Republicano. En 1932 el Demcrata Franklin Delano Roosevelt fue
elegido Presidente y enfrent la una depresin econmica sin
precedentes. Roosvelt era un liberal que se ubicaba a s mismo como
"un poco a la izquierda del centro" y logr formar una nueva
coalicin, en la que permanecieron los conservadores sureos, pero
se unieron liberales del norte y un buen nmero de afroamericanos
que decidieron apoyar su programa del "Nuevo Trato". Una irona de
la historia hizo que la mayora de afroamericanos se convierta en
opositora del partido que aboli la esclavitud. Pero Roosvelt, aunque
crea en los derechos civiles, no hizo muchas reformas en este campo,
porque tema perder el apoyo de los racistas blancos del Sur, que eran
el corazn histrico del partido y parte fundamental de la coalicin.

El partido Demcrata atrajo a otras minoras tnicas como los judos,


parte de los hispanos y se situ en las ltimas dcadas en posiciones
"progresistas". Quienes quieren ver la poltica norteamericana desde el
prisma europeo, creen que los demcratas son de izquierda y los
republicanos de derecha. Esto es equvoco. Estn clasificando
minerales con las categoras que se usan para clasificar mamferos.
Cuando se conoce la historia, no es extrao que un gobierno de
extrema derecha como el de George W. Bush, haya nombrado al
primer afro americano, Collin Powell, como Secretario de Estado y a
una mujer afro americana, Condolezza Rice como su sucesora. Estas
son posiciones "progresistas" dentro del tema de los derechos civiles,
que ha sido uno de los ejes que han dividido a los votantes
norteamericanos durante dos siglos.

A pesar de esta falta de arraigo en clases sociales y de lo que


parecera falta de coherencia ideolgica de los partidos, los
votantes norteamericanos les han sido muy fieles hasta la dcada de
1980. Desde entonces la movilidad de los electores se ha ido
incrementando.

d. El elector latinoamericano y los partidos polticos

Nuestros partidos han vivido una situacin diversa. Los latinos somos
americanos, que durante dcadas hemos querido ser europeos, con
poco xito. Nuestros partidos se formaron en el transcurso de los dos
siglos pasados, tratando de imitar a los partidos europeos. Nuestros
intelectuales les dieron contenidos ideolgicos que provenan de la
abundante literatura poltica del Viejo Continente. Para las elites que
nos manejaban, era ms elegante polemizar y comprender la poltica
desde la perspectiva europea que desde la norteamericana. Para
nuestra oligarqua siempre fue ms importante conocer el museo del
Louvre, que el Smithsonian. Las grandes mayoras sin embargo fueron
siempre ms americanas.

Nuestros dirigentes fueron conservadores, liberales, marxistas, social


demcratas y comunistas. Nunca hubo demcratas o
republicanos. El antinorteamericanismo ha sido un sentimiento
ampliamente difundido en la regin y solamente a un loco se le habra
ocurrido formar un partido filial de un partido norteamericano. Sin
embargo, no hubo problema en fundar filiales de las internacionales
socialistas, comunistas o democratacristianas. Es ms, en nuestros
crculos intelectuales durante dcadas, casi fue una obligacin estar
vinculado al Partido Comunista, para tener xito en el mundo del
arte.

Durante mucho tiempo, en pases como Chile y Venezuela, partidos de


corte europeo disputaron el poder y fueron los grandes protagonistas
de la poltica. En otros lados, partidos poderosos como el APRA
peruano, el PRI y el PAN mexicanos, el Justicialismo argentino,
escaparon a la lgica europeizante de los autores y se los catalog
ideolgicamente como populistas. Ms all de lo que dijeran los
intelectuales, no hay duda de que estos partidos quisieron tener una
definicin ideolgica. Las elites soaban con organizaciones
polticas que se definan a partir de las grandes teoras aunque sea
para mantenerlas archivadas. Los latinoamericanos han credo que,
cuando organizaban un partido, los europeos discutan una ideologa y
los norteamericanos un logotipo. Obviamente queran parecerse ms
a los primeros.

Surgieron as los partidos latinoamericanos que entraron en crisis


durante los ltimos aos. Algunos desaparecieron, otros mantienen
vigencia, bsicamente vaciados de sus antiguos contenidos
ideolgicos. En Mxico los votantes, en especial los ms rurales, son
fieles al PRI y al PAN, aunque no se puede decir que el PRI de Roberto
Madrazo sea el mismo de Lzaro Crdenas.

Otro tanto ocurre en Argentina, pas en el que el Justicialismo


conserva el protagonismo en el campo de la poltica. Tres de los cinco
candidatos ms votados en las elecciones presidenciales del 2002
provenan de ese partido poltico. El Peronismo no es algo
homogneo, ni ocupa un lugar definido en el eje derecha e izquierda.
Desde cierta perspectiva, la candidatura de Carlos Menem y la de
Nstor Kirchner representaron a la derecha y al "centro izquierda",
pero otro punto de vista, ambas eran peronistas. En pocos casos se
aprecia ms el divorcio entre las ideologas y los partidos que en el
caso de los peronistas.
En Per y Venezuela, desaparecieron partidos bien organizados, que
parecan un modelo para una democracia latinoamericana que tuviese
de modelo a la alemana y que mantuvieron su hegemona durante
dcadas. Queda poco de la AD y del COPEI venezolanos y del APRA y
AP del Per, en una poltica copada por los llamados "out siders".
Incluso el nuevo Aprismo de Allan Garca tiene que ver ms con estas
nuevas formas de la poltica, cercanas al espectculo, que con el
APRA programtico de Vctor Ral Haya de la Torre.

En el Ecuador los viejos partidos, el Liberal y el Conservador, se


extinguieron. Fueron reemplazados por partidos con un perfil
ideolgico difuso y una identidad regional. En la cultura poltica de ese
pas los partidos tropicales son considerados de "derecha" y los
partidos de las montaas de "izquierda", sin que existan diferencias
importantes cuando unos u otros manejan el estado.

Colombia es un pas en el que los viejos partidos Liberal y


Conservador mantienen la hegemona, en medio de una guerra brutal
que mantiene congelado polticamente al pas, mientras el estado
enfrenta a las bandas terroristas mantenidas por los narcotraficantes.

En Chile los socialistas y los democratacristianos, rivales del siglo


pasado, mantienen una alianza slida durante aos. No llegaron a la
unidad gracias a una discusin ideolgica que los pusiera de acuerdo.
Eso era absurdo. Como decan los antiguos romanos, contra printipia
negantem non est disputandum. Nunca cabe discutir de ideologas.
Nadie se convence de una fe a travs de la discusin. Si se renen un
rabino, un Obispo Catlico y un Ayatola no cabe que terminen
ponindose de acuerdo en cul profeta es el verdadero. Aunque lo
discutan por aos, cada uno saldr convencido de que su Dios es el
verdadero. Se unificaron porque tuvieron que enfrentar una dictadura
sangrienta, mientras volvan a la democracia cambi el mundo y hoy
perviven los membretes. El que el Presidente sea democratacristiano o
socialista no cambia nada, ni altera el esquema econmico creado
durante del Gobierno de Pinochet. Hay un proyecto de pas exitoso,
una opcin clara por el libre mercado, que se ha puesto por encima de
las declamaciones ideolgicas, aunque con frecuencia se hacen
declaraciones de fe en los viejos textos. La discusin terica es
apasionada e intensa, mientras la prctica es la misma, con pequeos
matices.
El triunfo de Lula en Brasil o de Tabar Vsquez en Uruguay, tampoco
han significado un estremecimiento como el producido por el triunfo
de Allende en otros tiempos o la instauracin del Gobierno Castrista.
La izquierda ya no es tan revolucionaria y la derecha no es tan
conservadora como en otros tiempos.

Las contradicciones no son patrimonio de la izquierda. Resulta que en


la actual terminologa, el liberalismo, especialmente cuando se le
agrega el prefijo neo, es la derecha. Lo curioso es que muchos de
los antiguos derechistas son ahora neoliberales. La ideologa de la
Iluminacin recibe ahora en su seno a catlicos creyentes, y personas
que son conservadoras en sus actitudes frente al sexo, el arte, y la
vida en general, pero son partidarios del libre mercado y la
democracia representativa. Desde el punto de vista terico la
confusin es total.

Nada de esto no significa que los partidos han desaparecido. En


muchos de nuestros pases tienen enorme importancia en la campaa
electoral. Especialmente en los pases grandes, los partidos son
aparatos indispensables para movilizar a los electores. En Mxico,
Argentina, Chile, Brasil, Colombia, la gente sigue votando por los
partidos tradicionales. Por momentos, su adhesin hacia ellos se
parece ms a la que profesan por los equipos de ftbol, que a la vieja
militancia ideolgica. Votan por el PRI o por el Peronismo, porque
siempre lo hicieron o por la misma razn por la que son hinchas del
Boca y no del River. Son una especie de equipos de ftbol que
suscitan menos entusiasmo. En estos das, los partidos polticos no
tienen tanta hinchada como los equipos de ftbol. Entre presenciar un
buen partido de ftbol y asistir a una manifestacin poltica, es obvio
que la gente escoge ir a la Bombonera y no a la Plaza de Mayo.

La lealtad a los partidos suele ser mayor, mientras ms rurales y


viejos son los electores. Existen redes clientelares. Los votantes son
pragmticos y quieren conseguir favores con esa pequea cuota de
poder que les da su voto. Los lderes locales, normalmente afiliados o
relacionados con partidos, son el enlace necesario con la capital y los
centros de poder. Los legisladores son vistos como promotores de
obras antes que como autores de leyes. En las ltimas elecciones, en
el Estado de Mxico las elecciones se definieron, en buena parte, por
la fuerza del aparato del PRI, en la provincia de Buenos Aires por la
organizacin del Justicialismo, en Chile por la fuerza de la coalicin
de partidos antidictadura, en Ecuador, por la red clientelar del PSC y
de la ID, en Colombia, por la red de dirigentes de los partidos Liberal y
Conservador.

A pesar de eso, masivamente las nuevas generaciones, en especial de


las zonas urbanas, dicen que rechazan a los partidos. Lo seguirn
haciendo mientras las organizaciones polticas no incorporen sus
problemas en su discurso, y no les den alguna respuesta. No hay
razn para que a los jvenes se interesen ms en el pensamiento de
dos filsofos aburridos como Mounier y Maritain, que en una poltica
eficiente frente al SIDA, que les permita vivir su sexualidad con ms
tranquilidad. Como lo desarrollamos en el primer captulo, existe una
nueva generacin que vive en un mundo distinto y nuevas formas
tienen un espacio enorme cuando comprenden la lgica de los nuevos
tiempos.

Son varios los candidatos que han tenido xito enfrentando a los
partidos. Chvez en Venezuela, Bucaram y Gutirrez en Ecuador,
Fujimori y Toledo en Per, Mockus en Bogot, Belmont en Lima,
Palenque en La Paz, Mauricio Macri en Buenos Aires, y una larga lista
de out siders exitosos, han ganado gracias a estos desencuentros
entre la poltica tradicional y los nuevos electores.

La explicacin del voto de los electores basada en la lealtad partidista,


tiene ms sentido en algunos pases del continente, menos en otros y
en todo lado es un fenmeno que tiende a debilitarse segn los
electores son ms urbanos, ms jvenes, y segn pasa el tiempo.
Parecera que vamos hacia una democracia en la que sobrevivirn o
nacern los partidos que sepan superar el paradigma de los partidos
del siglo pasado y que tengan la capacidad de incorporar a su discurso
los problemas de los nuevos tiempos.

El tema no es tan superficial como para solucionarlo democratizando


los partidos o impidiendo que los polticos que se han formado para
eso hagan poltica. Cuando leemos a algunos analistas, parecera que
los jvenes y los ciudadanos apolticos estn esperando ansiosamente
que los partidos se democraticen y que cambie la legislacin electoral,
para afiliarse masivamente y dedicarse por entero a la poltica. Esas
son ideas superficiales. La verdad es que a esa gente, los partidos y la
poltica, dentro de sus lmites actuales, o con cualquier retoque
superficial, les importan un bledo. No se puede lograr nada retocando
el paradigma. No se trata de que la Tierra gire en torno al sol, algunos
momentos, cuando la Inquisicin lo permite. El sistema no es
geocntrico y hay que repensarlo desde la base.

2. El elector vota por ideologas.

Los latinoamericanos, hijos de Espaa y de los heterogneos pueblos


que habitaron originalmente Amrica, somos parte de la cultura
occidental. Nuestra religin, nuestra concepcin de la familia, nuestra
sexualidad, nuestra comida, nuestra vestimenta, nuestros valores, son
los de la cultura occidental y evolucionamos de acuerdo a los cambios
que se producen en el resto de Occidente. Al mismo tiempo, somos
americanos, un tipo especfico de miembros de la cultura occidental.
Esta especificidad es ms clara en el tema poltico.

Nunca tuvimos Reyes. En algunos pases como Ecuador, Per y


Guatemala, hemos tenido "aristcratas", que a despecho de sus
sueos de emparentarse con las casas reales europeas, son
descendientes de segundones, prfugos, peregrinos y aventureros
que escaparon del viejo mundo hace cinco siglos buscando un mejor
destino en un paraje inhspito. Hemos tenido una aristocracia
artificial, copiada de la europea, que ha promovido un
conservadorismo tambin artificial. Durante la Colonia, con
excepciones extraas como la de Don Pedro de Braganza, Emperador
el Brasil, que Rey del Portugal que huy de su pas escapando de la
invasin napolenica, y Maximiliano de Habsburgo que tuvo la
ocurrencia de aceptar el trono de Mxico, fue raro que un noble,
estando en sus cabales, abandone las comodidades de las cortes
europeas para emigrar a Amrica y establecerse en un continente
que, segn las creencias de la poca, estaba cerca del infierno.

Norteamrica se pobl en buena parte con inmigrantes del norte


europeo que huyeron perseguidos por sus ideas religiosas, temerosos
de mitos anti histricos y gracias al xodo masivo de personas que
fueron al nuevo continente a buscar fortuna, desesperados por los
efectos de la Revolucin Industrial. Centro y Sur Amrica fueron
sitios de integracin de espaoles y otros europeos del mediterrneo
que se mezclaron en mayor o menor proporcin con la poblacin
indgena. En todo caso, Amrica fue una tierra nueva, a la que
emigraron europeos de las clases bajas o segundones, que no podan
ocupar un sitio prominente en las sociedades del viejo continente.

En Amrica Latina, durante la primera parte del siglo XIX, se


instauraron democracias presidencialistas, fuertemente elitistas, que
dieron origen a los sistemas polticos contemporneos. La democracia
fue la norma en la Amrica independiente. A pesar de que se
alternaron en el poder gobiernos democrticos con dictaduras
militares, nuestros pases se declararon Repblicas Presidencialistas.
Con la excepcin del Imperio del Brasil, el efmero Imperio de Hait,
dos breves momentos imperiales en la primera etapa de la Historia de
Mxico y la experiencia de algunos filibusteros norteamericanos que
invadieron Nicaragua, nuestros pases no han conocido la monarqua
como forma de Gobierno.

Nuestras elites sin embargo, tuvieron su vista puesta en Europa hasta


muy avanzado el siglo XX. Los latinoamericanos hemos sido
americanos que sobamos con ser europeos. Hace cien aos, en
casi todos nuestros pases era de buen gusto hablar francs y conocer
Pars. Nuestras elites sentan por Norteamrica un gran desprecio
cultural. Les pareca una sociedad de "gente comn", que coma
chatarra, tomaba Coca Cola, y tena monumentos de plstico. Sentan
que era ms admirable Europa, un conjunto de pases en el que haba
una tradicin con Reyes, dinastas, castillos, msica como la alemana,
pensadores como los ingleses, vino francs, museos como el Louvre,
autores que escriban una literatura compleja, pensadores profundos.

En la poltica, tuvimos la misma tendencia. Nuestras elites quisieron


reproducir las ideologas del viejo continente. Les pareca ms
elegante tomar como modelo de accin poltica a las sociedades
europeas, que en muchos casos llegaron a la democracia bastante
despus que los pases latinoamericanos. En el Viejo Continente
Conservadores, Liberales y Socialistas representaron a terratenientes,
burgueses y obreros en distintas etapas de la lucha por el poder y en
la evolucin de esas sociedades hacia la democracia. En Amrica
Latina tuvimos partidos con las mismas denominaciones, sin que
existieran las bases sociales que dieron sentido a esas ideologas al
otro lado del ocano. En muchos de nuestros pases tuvimos
socialistas, antes de que aparezca la primera fbrica, y la
interpretacin de la poltica se hizo usando esquemas importados
mecnicamente, que en muchos casos ayudaron ms a confundir que
a interpretar la realidad de una manera racional.

Los jvenes de hace siete lustros recibamos seminarios sobre


doctrinas europeas, leamos, discutamos las teoras liberales,
socialistas, marxistas, democratacristianas. Venezuela se convirti en
un modelo a seguir. Alemania Occidental hizo una enorme inversin
para formar elites americanas que reprodujeran una democracia a la
alemana. En la dcada de 1970 Arstides Calvani era un profeta que
orientaba una democracia cristiana que al grito de "Cornejo, Frei,
Caldera, uniendo a la Amrica entera" cobraba un papel protagnico
en el continente. Durante el primer gobierno de Carlos Andrs Prez,
Centroamrica se convirti, en buena parte, en una zona de
influencia venezolana. Proliferaron las Fundaciones demcrata
cristianas y social demcratas auspiciadas por la Friederich Ebert
Stinftung, la Konrad Adenauer y la Hans Seidel. Estas fundaciones
alemanas hicieron un enorme esfuerzo por consolidar la democracia y
muchos lderes juveniles asistimos a seminarios en Venezuela, Per,
Costa Rica, Paraguay, Chile. Frei en Chile, Caldera en Venezuela,
Hurtado en Ecuador, Cornejo Chvez en Per, parecan abrir el
camino de una Amrica Latina en la que la socialdemocracia y la
democracia cristiana se alternaran en el poder dentro de un marco
civilizado.

Los marxistas tenan decenas de instituciones que promovan su


ideologa. No solo estaba la Universidad Patricio Lumumba en Mosc.
Haba muchas instituciones acadmicas dentro y fuera del continente
que elaboraban y difundan teoras dentro del paradigma marxista. La
FLACSO en Chile, Mxico, Ecuador, Argentina, fue en su momento la
catedral desde la que llegaba la Palabra marxista con un estimulante
gusto a renovacin. Muchas universidades seguan sus lineamientos.
En algunos pases como Ecuador y Per en muchos institutos de
educacin superior, el Materialismo Histrico era una materia
obligatoria, incluso para quienes estudiaban ciencias exactas. El libro
de Marta Harnecker se haba convertido en el Catecismo de la nueva
era marxiana.
La mayora de los estudios que se hacen en la regin, los escritos de
los peridicos, el discurso de los dirigentes, usan la terminologa que
surgi en esa etapa histrica y supone que esa es la interpretacin
"correcta" del acontecer poltico. Ubican a los partidos y candidatos en
un continuo que va de la izquierda a la derecha, con la ayuda de dos
conceptos neutros, que permiten mantener vigente esa divisin, ms
all de lo que ocurra en la realidad: populismo y centro izquierda.

El viejo concepto que se usa cuando un lder o partido no calza en la


lgica armada desde el eje izquierda derecha, es el de populismo.
Lderes con amplio respaldo popular cuyo pensamiento o accin no es
fcil de ubicar en ese continuo, fueron a parar en la caja negra del
"populismo". Pas eso con el General Pern, Getulio Vargas, Velasco
Ibarra y una serie de personajes que no mantuvieron un discurso que
pudiera definirse como socialista, liberal, conservador o comunista.
Actualmente han cado en esa categora personajes tan dismiles
como Fujimori, Antanas Mockus, Bucaram, Toledo, Chvez y el
justicialismo argentino en todos sus matices. No tienen nada en
comn entre s, excepto que no pueden ser clasificados de acuerdo a
las categoras de un paradigma que excluye a la mayora de los
fenmenos polticos que se dan en la realidad latinoamericana.

El otro concepto que se usa actualmente para mantener vigente este


paradigma es el de "centro izquierda". Cuando un partido o lder de
izquierda llega al gobierno, aplica las mismas medidas que los
gobiernos de "derecha" y se convierte en un presidente ejemplar para
el FMI, se dice que el lder se ha vuelto de "centro izquierda". Como la
vieja categora de populismo, esta es una caja negra en que entran
lderes que se proclaman de izquierda, pero actan como los de
"derecha".

Las cosas se han complicado ms para quienes teorizan sobre el


tema, cuando existen marxistas que son al mismo tiempo cristianos y
nacionalistas, otros que son liberales en lo econmico pero al mismo
tiempo conservadores en lo religioso y lo sexual. El PRI mexicano es el
partido ms votado por los catlicos, Lula en Brasil pone en prctica
polticas liberales que merecen el aplauso de Wall Street, y la cada
del muro de Berln arma tal confusin, que la lgica que ordenaba la
poltica a partir de este eje colaps. Ni que decir de lo que ocurre ms
all del continente, con una China Comunista y un Vietnam
revolucionario, que desarrollan sus economas aplicando polticas
econmicas de un liberalismo tan agresivo que aterrara a los "neo
liberales" ms radicales de Amrica Latina. No hay un pas con libre
mercado en que los trabajadores sean ms explotados y tengan
menos derechos que en China.

Para quienes vivieron las revoluciones de los setenta y apoyaron al


gobierno de Allende es impactante conocer las historias,
recientemente publicadas por la prensa chilena, de Pablo Neruda y
Volodia Telteinboin, lderes del Partido Comunista, que se vieron
obligados a vivir experiencias vitales tortuosas por la ortodoxia con
que ese partido defenda la fidelidad conyugal de la mujer comunista.
No hay duda que los militantes de ese partido estaban sometidos a
una tica sexual ms rgida que la de los sacerdotes catlicos, cosa
que era inimaginable para los roqueros y jvenes revolucionarios que
llegamos a las calles de Santiago para defender ese proceso.

Pero la discusin no tiene que ver solamente con esas inconsistencias


histricas. La crisis de las ideologas en su Europa natal es parte de
esta problemtica, como lo fue el intento de transplantar las
ideologas europeas a tierras americanas, pero hay algo ms. En el
tiempo actual la polmica de las viejas ideologas es tambin
irrelevante para muchos de los principales actores de la poltica.
Desde el punto de vista de muchos dirigentes polticos, con los que los
consultores tenemos permanente contacto, el tema es ms superficial
que en otros tiempos. Hace cincuenta aos, si usted crea en una
sociedad totalitaria, su partido defenda que haba que fusilar a los
burgueses y quitarles todas sus propiedades, era difcil que un da
determinado cambie de posicin y sea un candidato democrtico que
defienda la libertad del mercado y los derechos civiles. Las definiciones
pasaban por la participacin en la Guerra Fra. Se estaba con uno u
otro de los bandos que poda destruir el globo terrqueo en cualquier
momento, y eso era algo real, no una supersticin. Estaban en juego
visiones de la sociedad muy diversas.

Hoy vivimos una sociedad occidental en la que los partidos con


posibilidades reales de poder se diferencian por matices. Con la
excepcin de algunos jeques que pueden plantear alternativas
demaggicas y financiar el terrorismo, atacando a Occidente, mientras
les dure el descomunal ingreso petrolero con el que les ha bendecido
Al, no hay realmente alternativas radicales. Las diferencias entre
Lula, Lagos y Uribe, no se parecen a las que separaban a Eduardo Frei
Montalvo de Fidel Castro. Muchos de nuestros clientes nos piden que
encuestemos si "les conviene ms" ir como candidatos de un partido
de izquierda o de derecha, para ganar la eleccin. La etiqueta les da
igual. Saben que de todas formas terminarn actuando de manera
semejante. No escogen su ideologa estudiando libros o asistiendo a
seminarios. Lo hacen aplicando una encuesta y buscando un partido
que los acepte.

El tema ideolgico tiene un poco ms de vigencia en las ciudades


grandes del continente, en donde muchos intelectuales y periodistas
que analizan la realidad invocando este paradigma. En las zonas
rurales, suele ser trivial. Para muchos candidatos, es ms o menos lo
mismo postularse por el PAN o por el PRI, por una u otra rama del
Justicialismo, o por cualquier membrete que se les cruza en el camino.
Cascarones vacos de contenido, los membretes pueden
intercambiarse con facilidad, en un tiempo en el que las diferencias
polticas entre los partidos con opciones reales de poder, consisten
solamente en matices.

Desde el punto de vista de los electores, que es el que ms nos


interesa, el tema es menos importante. Entre el 60% y el 80% de los
latinoamericanos estn cansados de los partidos, de las ideologas y
de los viejos liderazgos. Suponer que cuando votan escogen a su
candidato por razones ideolgicas, es cerrar los ojos a la realidad.
Cuando al conocerse los resultados de una eleccin los analistas dicen
que el pueblo ha optado por tal o cual modelo econmico o poltico,
en realidad no saben porqu vot la gente. En Amrica Latina,
algunas revistas especializadas ni siquiera analizan lo que ocurri en la
campaa real. Revisan los discursos que pocos electores leyeron u
oyeron, se fijan en los incidentes trascendentes que separaron a los
candidatos y no tratan de entender el proceso electoral desde los ojos
de esa gente comn, que fue a las urnas sabiendo poco acerca de lo
que defendan los candidatos, pero era mayora y defini la eleccin.
Asumen que optaron por la izquierda o la derecha, cuando muchos
votaron simplemente en contra de alguien que les caa mal, sin saber
cul era su propuesta.
Cuando los consultores profesionales tenemos un cliente que se
enfrenta a un candidato asesorado por "cientistas polticos" o
socilogos, nos alegramos mucho. En la medida en que la otra
candidatura planifique sus acciones a partir de conceptos
desconectados de la realidad electoral, podremos ganarles fcilmente
la eleccin. Como lo veremos ms adelante, el mbito de trabajo de
los profesionales en esas disciplinas es enorme, pero diverso del de la
consultora electoral.

Es importante resaltar que no decimos que las ideologas no sirven o


que no existen. Nos orientamos en la vida a travs de visiones
globales de la realidad que nos permiten ser lo que somos. Todos
tenemos valores. A partir de que surgi la democracia, las personas
que disputaban el poder se unieron en grupos que compartan ciertos
puntos de vista y esas fueron las ideologas. Durante la Revolucin
Francesa, los partidarios de un cambio radical se sentaron a la
izquierda de la Asamblea y los ms moderados a la derecha, de donde
naci esta terminologa que ha perdurado a travs de los aos. Como
expusimos antes, en Europa, estos conjuntos de creencias se
estructuraron en torno a la pertenencia de las personas a clases
sociales. En Estados Unidos tuvieron otra dinmica. En Latinoamrica
copiamos el modelo europeo y tuvimos ms adhesiones por fe o por
moda, que por la ubicacin del ciudadano en el entramado social.

Nadie forma una organizacin para disputar el poder para destruir el


pas. Esas son caricaturas que hacen unos partidos de los otros.
Todos tratan de conseguir progresos colectivos o individuales, de
aludiendo de manera ms o menos persistente a otros valores. La
gente en realidad, no se convence de la validez de una ideologa
discutiendo con personas que tienen otras ideologas. No es posible
que se organice una reunin con los jerarcas de los grandes partidos
de un pas para descubrir la ideologa verdadera. Simplemente no
existe. Lo que cabe es que, respetando sus principios y creencias, los
lderes puedan actuar civilizadamente, disputando el poder de acuerdo
a las reglas democrticas. En muchos casos, los partidos se
mantienen como grupos humanos solidarios que mantienen un
ceremonial, pero cambian radicalmente de principios. Es lo que ocurre
con los actuales partidos comunistas de casi todo el mundo, que
defienden la economa de mercado y una serie de tesis que les habra
valido el paredn, cuando ellos mismos controlaban el poder de sus
pases.

Lo que s ocurre es que hay cosas sobre las que tiene sentido discutir
en un momento de la historia y otras cosas que pierden vigencia. En
su momento, ser monofisita, arriano o partidario de la filiognesis,
fue una buena razn para dividir al cristianismo, mantener guerras y
provocar algunas masacres. Hoy a nadie le interesa discutir el tema,
sea quien sea el que haya tenido mayor razn en la polmica. Est
pasando lo mismo con algunos ejes de lo que fueron las ideologas del
siglo pasado, en las que nos socializamos los polticos e intelectuales
de ms de cincuenta aos. Aunque a los mayores nos parezca que
todava puede tener sentido, la discusin acerca del socialismo, el
comunismo, y la democracia, esas disputas carecen de sentido. Van
camino a archivarse con las creencias de los albigenses y los
nestorianos. Gran parte de la temtica que nos apasion hace pocos
aos corre la misma suerte.

El drama est en que idelogos, dirigentes de los partidos,


intelectuales, tratan de mantener vigente una agenda que est
obsoleta para los nuevos electores, y lo que es ms grave, tratan de
explicar las actitudes de la gente por esos temas. Eso es tan inocente
como explicar el triunfo de un candidato porque los tomistas tuvieron
razn sobre los escotistas. Los electores por su parte, sienten que los
mayores no integran sus inquietudes a la agenda poltica. Saben que
muchos de los antiguos creen que no tienen valores, que desde sus
prejuicios, los creen degenerados. No pueden menos que sentirse
distantes de instituciones anticuadas que no los comprenden. Es difcil
que crean que el culto al dolor y a la muerte de los viejos sea mejor
que sus deseos de vivir y de sentir placer. No resulta lgico que la
vieja sociedad machista sea preferible a una nueva etapa de la especie
en que los valores de la mujer han permitido dar un salto adelante en
la evolucin y han liberado a los mismos hombres de muchas de sus
taras.

Mientras las ideologas de los partidos no incorporen el tema del SIDA


a sus plataformas de lucha, con tanta importancia como la poltica
internacional, no podrn llegar al nuevo elector. En este mundo
erotizado, en que el ciudadano despierta a la vida sexual ms
temprano que antes, lo hace con ms intensidad, y tiene muchas mas
parejas sexuales que los antiguos, no hay razn para que un joven
bogotano o fluminense se preocupe ms por la invasin a Irak, que
por una epidemia que le puede matar cualquier da. Cuando los viejos
polticos se entusiasman en sus discursos y dicen que luchan para que
en sus pases no se mueran de hambre los pobres, a veces se creen a
s mismos. Un anlisis realista de lo que ocurre les dira que su
discurso es retrico. Muy pocos mueren de hambre en nuestro
continente, pero hay muchas necesidades que quitan el sueo a los
nuevos electores. Es necesario tener un anlisis realista y concreto de
cules son esas necesidades, para estructurar un discurso que se
relaciones realmente con la vida de los electores.

La mayora de los votantes de nuestra Amrica Latina quiere vivir


mejor, usar la Internet, tener celular, cambiar su equipo de sonido,
mejorar su casa, acceder a una serie de bienes y servicios que les
parecen indispensables para su vida. Desde la lgica masoquista de la
moral protestante de Weber, son cosas vacas. Deberan preocuparse
de algo ms trascendente. Sin embargo, la vida est llena de
pequeas necesidades. Hay ms gente pobre tratando de conseguir
un perrito para su hijo, que ahorrando para comprar las obras
completas de Lenin. Para entender esas necesidades de la gente real
de cada sitio, para integrarlas a las nuevas visiones globales del
mundo, a las nuevas ideologas, hay que investigar mucho,
reflexionar, despojarse de viejos dogmas y aprender a pensar con una
nueva lgica.

Todo esto no significa que las ideologas sobran en la poltica, sino


que las viejas concepciones que dividan a los partidos entre izquierda
y derecha han caducado. Las utopas son horizontes hacia los que los
seres humanos pretendemos caminar y el papel de las ideologas es
dar un perfil a esos sueos. Lo que no parece lgico es que los
nuevos electores, tan diversos de los del siglo pasado, deban limitar su
imaginacin a los reducidos campos en los que vivieron, hace dos
siglos, los padres de las antiguas ideologas que impulsaron o se
opusieron a la Revolucin Industrial. Ha pasado mucho tiempo y han
ocurrido demasiadas cosas, para que las utopas de los nuevos
electores del siglo XXI, tengan que reducirse a las que podan
imaginar los burgueses y proletarios ingleses de la poca de la
Revolucin Industrial, que estaban estupefactos por la aparicin de la
mquina de vapor.
Las nuevas ideologas nacern incorporando temas que surgen de la
vida cotidiana contempornea, superando las fantasas apocalpticas
que quitaron el sueo a los ingleses ludditas. Cuando la gente se
desarroll ms, se dio cuenta de que imaginaron demasiados
Apocalipsis para muy poca cosa.

Este texto est escrito por consultores polticos cuya obligacin es


tratar de ver las cosas desde los ojos de la gente. No se puede negar
que, ms all de que a las masas no les interesa ni les interesaron
nunca determinados temas, es obligacin de elites especializadas
estudiarlas y desarrollarlas. La elaboracin y replanteamiento de las
ideologas, debera ser el espacio de una Ciencia Poltica que baje de
los cielos de la fe, deje de llorar por la leche derramada con la cada
del Muro de Berln y piense nuevamente lo pblico, tomando en
cuenta esta gran revolucin que se ha dado en el campo de lo
privado.

3. El elector demanda nuevos programas de gobierno.

Los mismos que aoran la poca de las antiguas ideologas, suelen


dar gran importancia a los programas de Gobierno y a los debates.
Algunos afirman que los jvenes odian la poltica porque es poco
seria, porque los partidos actuales no tienen programas de gobierno
profundos. Segn ellos, la democracia adquirira nuevos bros si todos
los partidos se vuelven programticos y escribieran sesudos
documentos, que de todas maneras, nadie leera.

Como teora suena interesante. Como utopa podemos compartirla:


para quienes nacimos en la Galaxia Guttemberg sera gratificante vivir
en un mundo en el que todos los electores de cada pas, antes de
votar, analicen concienzudamente los programas de gobierno de
todos los candidatos, medite, estudie, deje de lado sus sentimientos,
entienda cual es el mejor para el pas y solamente despus de todo
ese proceso, decida por quien votar. Los conservadores de todas las
ideologas creen que as era la democracia antigua. Suponen que
antes, los electores votaban por programas, y que hoy la gente se
deja llevar por el espectculo.
En la realidad, los electores nunca han votado por un candidato
porque les convence su programa. No lo hicieron antes y menos lo van
a hacer hoy, en que las palabras estn devaluadas y en que la
proporcin de electores que lee es mucho menor que en otros
tiempos. Hemos participado en muchas campaas electorales y
sabemos que en la mayora, ni siquiera el candidato ley nunca su
programa de gobierno. Hace aos, participamos, con un equipo de
acadmicos, en la edicin de los idearios y programas de gobierno de
los partidos de determinado pas. Entrevistamos a sus mximos
dirigentes para que nos explicaran algunos elementos extraos que
encontramos en esos documentos. El Partido que ms ferozmente
combata a la Democracia Cristiana tena como lema Amrica del
maana demcrata cristiana, la Democracia Cristiana tena un
programa claramente anarquista y existan muchas otras
incongruencias de bulto. Las entrevistas con los dirigentes partidistas
fueron sorprendentes. Algunos se rean a mandbula batiente de lo
que deca el ideario de su propio partido, otros se mostraban
sorprendidos con el contenido, otros explicaban que lo que pasa es
que se contrat aun socilogo para que haga el documento y no lo
revisamos antes de mandarlo a la Corte Electoral.

Quienes se dan tiempo para leer y analizar programas de Gobierno


son personas politizadas, que tienen una posicin muy definida en el
tablero electoral. Cuando leen esos documentos lo hacen para
constatar cuan inteligentes son sus compaeros y cuan idiotas son sus
adversarios. Es poco probable que alguien en la Historia de Mxico
haya estudiado los idearios del PAN y del PRI, sus Programas de
Gobierno, para decidir framente por quien votar de acuerdo a los
altos interesas del pas. Lo mismo vale para los votantes argentinos
que antes de leer un programa de Gobierno ya son peronistas o
gorilas, y para los militantes de cualquier partido en cualquiera de
nuestros pases. Los que no son militantes, nunca leen un programa
de Gobierno. Los que son militantes si los llegan a leer, lo hacen para
confirmar sus prejuicios. En especial en los pases con voto
obligatorio, los votantes indecisos, que son los que deciden el
resultado de la campaa, son los que menos inters tienen en este
tipo de material.

Una vez cado el Muro de Berln, tampoco hay alternativas demasiado


dramticas en Amrica Latina. No son tan distintos los programas de
gobierno de los partidos que tienen una opcin real de poder. Los que
crean que hay que estatizarlo todo, instaurar dictaduras vitalicias y
exterminar a los enemigos, son ahora una minora repudiada. A nadie
se le ocurrira fusilar masivamente a sus adversarios y mantener un
rgimen de terror como el que instaur Castro en Cuba. Tampoco
seran posibles gobiernos brutales como el de Somoza en Nicaragua o
el de Trujillo en Repblica Dominicana. Es poco probable que, dentro
de Occidente, se vuelvan a repetir gobiernos sanguinarios como el de
Pinochet en Chile o el de Videla en Argentina, que asesinaron a tantos
disidentes en nombre de Dios y de la Patria. Al primer centenar de
fusilamientos y atropellos como los que cometieron esas dictaduras,
la televisin provocara una ola de indignacin mundial que detendra
las masacres. Perseguir a los periodistas disidentes es un acto de
salvajismo que la gran mayora rechaza, aunque se lo haga en nombre
de la revolucin. Eso ya no parece posible que se repita, de forma
masiva, dentro de Occidente.

Los problemas de nuestros pases son ms o menos los mismos y los


programas de Gobierno son parecidos. Suelen ser ms semejantes
todava, las acciones de los gobiernos, sin importar cual sea su origen.

Otro tanto pasa con los debates y otros eventos, que son mitificados
por los polticos y periodistas antiguos como el elemento que decide
una eleccin. Estn partiendo otra vez de la hiptesis falsa del
elector consciente. Por lo general, los debates son eventos de
campaa que bsicamente sirven para consolidar simpatas y
antipatas previas, como lo demostr la ltima eleccin
norteamericana, en que los claros triunfos de Kerry no le significaron
ninguna ventaja frente a Bush. Los debates sirven ante todo, para
reafirmar los sentimientos de los televidentes. Si algn impacto tienen
es por el seguimiento que hace el resto de los medios del debate, y
especficamente por los titulares de los peridicos. Mientras ms
programtico y menos sentimental, sea su actitud en el debate, peor
para el candidato. Son eventos que se transmiten por televisin y este
no es un medio concebido para comunicar ideas sino para comunicar
emociones. Desde luego, todo tiene excepciones y cada uno de estos
eventos puede llegar a ser importante dentro de una estrategia, si se
tiene suficiente investigacin.
Finalmente, debemos tomar en cuenta que las propuestas son
bsicamente las mismas. Lo que cambia es ante todo la forma de
presentarlas y de llegar a la gente con ellas. Si revisamos las
elecciones del Ro Grande a la Patagonia, veremos que, en cuanto a
programas de Gobierno, no hay nada mayormente original y, cuando
surge una idea nueva debemos sacarle todo el jugo posible antes de
que los dems la copien, dentro del pas o en cualquier otro sitio del
continente, cosa que ocurrir en pocos das en la poca de la
Internet.

Los esfuerzos que hacen algunos candidatos, a lo largo de la


campaa, por exponer un programa coherente de gobierno, suele ser
intil y mas bien nocivo en trminos prcticos. Los electores no se
mueven por este tipo de herramientas y cuando un candidato habla de
muchos temas, termina pareciendo un lder que no dice nada. La
principal habilidad del estratega de la campaa es saber escoger los
temas que le van a dar sentido, precisar los grupos de votantes que
pueden moverse con ese mensaje, vigilar que el conjunto de la
comunicacin de la campaa comunique el mensaje de manera
adecuada.

Normalmente, en trminos de comunicacin poltica, necesitamos


encontrar uno o dos temas con los que se identifique el candidato y
programar toda nuestra comunicacin en torno a ese mensaje. No hay
recetas, nada se repite, mientras ms experiencia tiene el equipo de
asesores, ms posibilidades hay de ganar.

No queremos decir con esto que los partidos no deben elaborar


programas de gobierno y no deben tener propuestas. Todo lo
contrario. Un candidato serio debe hacer eso y lograr conformar un
equipo de gobierno que sea capaz de cumplir con las ofertas de
campaa. Esa, sin embargo, es una actividad que est en otra esfera
que no es la de los consultores polticos, que buscamos simplemente
ganar la eleccin. Nosotros hemos ganado algunas elecciones con
clientes que no tenan ningn programa de Gobierno y no saban lo
que es una ideologa. En la otra mano, hemos visto como polticos con
una formacin acadmica impecable han sufrido derrotas
estrepitosas. La formacin acadmica es, en muchos casos, un
obstculo para llegar a la realidad de la gente comn, que es la que
decide quien triunfa en la democracia de masas.
Respetamos a los grupos capaces de pensar y plantear propuestas
serias para el futuro de su pas. Nos gustan ms como clientes, en
nuestro rol de consultores polticos, o para entregarles nuestro voto
como ciudadanos. Sealamos sin embargo, que esas propuestas,
indispensables para que un partido sea serio, y para que un gobierno
sea bueno, no sirven casi nunca para atraer a los nuevos electores a la
poltica, ni para mover votos en un proceso electoral.

4. Son enfrentamientos entre lderes


Nuestros antepasados fueron simios agresivos que vivan en grupos.
En la manada, el poder naca, como en otras especies de primates, del
enfrentamiento fsico entre machos. Los machos fuertes mordan y
atacaban a los ms dbiles, conquistando el liderazgo de la banda por
la fuerza. La violencia y el machismo estuvieron presentes en la
disputa por el poder, desde ese entonces hasta hace pocos aos.
No hubo hembras alfa sino machos alfa, no hubo consensos sino que
el poder surgi de la violencia. Durante decenas de miles de aos
nuestros lderes han actuado de esta manera y esa informacin se
encuentra en el fondo de nuestra mente. Cuando muchos de nuestros
lderes se enfrentan, valen ms decenas de miles de aos de
informacin gentica que unas pocas dcadas de un Occidente que
est mutando los cdigos bsicos de comunicacin de la especie.
Para los lderes formados en la vieja sociedad, es difcil actuar de
manera adecuada en una sociedad que transita hacia una forma
superior de la democracia y que est superando los atavismos de la
sociedad falocrtica. Seguimos siendo machos alfa que no lo gramos
incorporar a nuestra concepcin de la vida a la lucha por el poder lo
que un autor colombiano interesante llama El derecho a la ternura.
Cuando los grupos de seres humanos produjeron excedentes
constantes de comida, algunos de ellos dejaron de producir para
dedicarse a la proteccin de los territorios frente a las agresiones de
otros humanos y de animales ajenos al grupo. Otros dijeron que
tenan la habilidad de comunicarse con poderes sobrenaturales y que
saban cmo atraer las lluvias, incrementar la fertilidad y curar las
enfermedades. Nacieron as los guerreros y los brujos, grupos
especializados que se hicieron del poder, por la fuerza de las armas y
la gracia de los Dioses. Su influencia no ha cesado hasta nuestros das
y en otras culturas contemporneas como la islmica, son los
Ayatolas, o Imanes Talibn, brujos y guerreros al mismo tiempo, los
que concentran el poder.
Con el tiempo, los lderes guerreros obtuvieron prestigio y en la
mayora de las sociedades sus hijos heredaron el poder. Aparecieron
las dinastas. Si revisamos la historia de la especie desde esos lejanos
tiempos hasta el siglo pasado, el poder absoluto estuvo asociado con
masacres de sus propios pueblos, guerras constantes con los vecinos y
una extremada crueldad con los adversarios. El juego del poder tuvo
la misma lgica: asesinar o inutilizar al adversario para conquistar el
trono. Un libro que describe de manera apasionante ese fenmeno
Insegura est mi cabeza del Rey Hussein de Jordania, relata las
vicisitudes de la monarqua Hachemita y la presencia del asesinato y
el complot como factores inevitables para la sucesin dentro de esa
cultura. Los reyes, caudillos, secretarios generales en los partidos
comunistas, fueron casi siempre gobernantes vitalicios. Quienes
pretendan su salida no ponan sus ojos en las prximas elecciones,
que no existan, sino en la prxima conspiracin. En la sociedad
totalitaria la muerte ha estado permanentemente en centro del
escenario del poder. Haba que matar al Csar, esperar la muerte de
Stalin o de Castro, ejecutar a los conspiradores. En ese tipo de
organizacin poltica, esa fue la forma de generar el poder. Los
mtodos ms blandos consistan en inutilizar al adversario. Santa
Irene de Bizancio cuando conspir en contra de su hijo, le revent los
ojos para que no pudiera gobernar. Con esta accin, como ella era
icondula y su hijo iconoclasta, adems de Emperatriz consigui ser
santa. Los monarcas ingleses enviaron a sus parientes a la torre de
Londres y los comunistas al archipilago Gulag o los condenaron al
ostracismo e incluso los asesinaron en el exilio como a Trotsky.
Por eso la democracia constituy una revolucin tan radical. Supona
el respeto a las minoras y garantizaba sus derechos. Consagraba el
derecho a disentir, a vivir a pesar de ser opositor, a disputar
peridicamente el poder de manera pacfica, buscando el respaldo de
la mayora. Esa democracia ha evolucionado con el tiempo, hacia esta
sociedad feminizada y partidaria de la paz en la que vivimos los
occidentales del siglo XXI.
Los liberales fueron anticlericales porque chocaron con el poder de los
de la Iglesia envuelta en la poltica. Muchos militares han visto con
recelo la instauracin de la democracia. El nuevo esquema en que el
pueblo era soberano, hizo que brujos y guerreros perdieran parte de
su poder, que la violencia y el machismo den paso al debate, al
consenso y la participacin de la mujer en los nuevos esquemas del
poder. Ms que a cargos pblicos, nos referimos a la participacin
masiva de las mujeres comunes y corrientes en las profesiones, en los
medios de comunicacin, en todos los sitios en que viven y se
reproducen los valores. Ese es el poder real, esa es la sociedad
concreta.
En el Occidente contemporneo es poco probable que volvamos a
vivir experiencias tan sangrientas como las que fueron usuales hasta
el siglo pasado. Es difcil que los gobiernos democrticos europeos
actuales se enfrenten como lo hicieron sus predecesores en las
guerras mundiales, que en un proceso electoral espaol tengamos un
milln de muertos como en la guerra civil. Dentro de la misma
Amrica Latina de este perodo democrtico, las masacres son poco
probables y los conflictos limtrofes cosas del pasado.
Esto no significa que la revalorizacin de la paz en sus relaciones
internas lleve a Occidente a manejarse de la misma manera en sus
relaciones con otras civilizaciones, pero ese es objeto de otra
discusin. Internamente ningn gobierno democrtico sera capaz de
repetir en el siglo XXI las matanzas provocadas por los gobiernos
autoritarios de izquierda o de derecha hace pocas dcadas. La lucha
a muerte por los principios ha dejado paso a una confrontacin ms
civilizada.
Si imaginamos que el conjunto de un pas es un teatro, podramos
decir que antes, el juego del poder se realiz en el escenario. Durante
miles de aos los actores se asesinaban, complotaban, moran, se
coronaban, ante un pblico que poco poda opinar. Cuando lleg la
democracia, los actores invocaron ideologas, escribieron folletos, se
enfrentaron apasionadamente, y una parte del pblico particip
alentando a unos u otros, orientados por dirigentes al mando de redes
verticales de votantes. Eran esos lideres los que saban que haba que
acabar con el Porfiriato en Mxico para acabar con las reelecciones
indefinidas, que el Emperador Don Sebastin reinara en Brasil, que
Dios castigara a Colombia si perdan los conservadores, que las
buenas costumbres se destruiran si Allende ganaba las elecciones en
Chile o Janio Quadros lo haca en Brasil.
En esta etapa los intelectuales compartieron una buena cuota de
poder con los brujos y los guerreros, particularmente en Europa.
Hobbes, Rousseau, Mosquieu, los enciclopedistas, eran idelogos. En
las primeras dcadas de la democracia haba pensadores de izquierda
y de derecha que reflexionaban, escriban, orientaban y tenan un
enorme peso en la sociedad. La ilustracin era un valor respetado. Las
relaciones de poder eran verticales y los maestros, sacerdotes y
lderes de distinto tipo eran generalmente ms ilustrados que la gente
del llano. Saban por qu haba que votar por determinado
candidato y la gente menos educada les crea y les obedeca.
A mediados del siglo pasado un dramaturgo italiano, Luigi Pidandello,
rompi la barrera que sealaba, en el teatro, el lmite entre el pblico
y la ficcin. En realidad, puso tambin en cuestin los lmites lgicos
de la pieza teatral, incluso los que separaban la ficcin de la realidad.
Lleg un momento en que sus lectores no tuvieron claro quines eran
los actores y quines los espectadores, y en su obra seis personajes
en busca de autor, ni siquiera qued claro quin era el autor y
quienes estos personajes de una obra no escrita, que vagabundeaban
en busca de alguien que les d vida.
Algo semejante sucedi con la democracia de masas en estos aos.
De pronto, el pblico se aburri, e invadi el escenario. Decidi
actuar por su cuenta sin respetar el libreto que haban escrito los
cientistas sociales, ni los lmites entre el escenario en el que las elites
jugaban al poder y las galeras en las antes estuvieron las gentes del
pueblo que, en muchos casos, ni siquiera votaban. Sintieron que las
candilejas les iluminaban, cuando alguien como ellos ejerca el
poder y se burlaba de los ricos y de los poderosos de siempre.
Durante cuatro dcadas los lderes polticos venezolanos se pasaron
fundamentando tericamente sus puntos de vista desde las ideologas
demcrata cristiana, social demcrata y marxista. Produjeron libros,
revistas, organizaron seminarios y vivieron una democracia ejemplar,
casi como la alemana. Pareca que la civilizacin de la que habl
Sarmiento, haba derrotado a la barbarie americana. Todo eso se
esfum cuando se ampli la democracia y los nuevos electores
tomaron control de la situacin. La doctrina social de la Iglesia y los
textos que los intelectuales lean en el escenario les aburran. La
gente sac del teatro a los antiguos actores, quem los libretos, y
eligi a un Coronel que haca un buen espectculo, acompaado por
el fantasma de Bolvar. No era un intelectual graduado en la
Universidad de Caracas, sino un hijo de una familia campesina del
estado de Barinas. Su discurso, mezcla de resentimiento social, y
telenovela de mal gusto, satisfaca los resentimientos de muchos
marginados. Estaba dispuesto a organizar una gran fiesta con los
excedentes petroleros y no a llevar adelante una poltica
responsable como lo queran los personajes educados de Venezuela.
Lo hizo y, desde el punto de vista electoral, le fue bien. Algo
semejante ocurri con Bucaram en Ecuador, Fijimori el Per, y otros
out siders.
La gente est aburrida de las peleas de los viejos lderes. No les dicen
nada sus enfrentamientos ideolgicos y sus conflictos personales. Es
el ocaso de Ros Montt en Guatemala, de Menem en Argentina, de
Febres Cordero en el Ecuador. Los electores los sienten demasiado
personalistas, enfrascados en disputas egostas que obedecen ms al
culto a su propia personalidad que al bienestar de la gente. El nuevo
elector ve mal esos enfrentamientos y, si tiene oportunidad, tiende a
votar por otro tipo de lderes, definindose por otras variables de las
que hablaremos ms adelante.
Las encuestas que se hacen en los ms diversos lugares de Amrica
Latina dicen que mucha gente est harta de los partidos, que estos no
responden a sus inquietudes. Cuando se les pregunta a los
latinoamericanos cul es el principal problema de su pas o qu es lo
que haran si fueran legisladores, responden casi siempre el mismo:
combatir la inseguridad, el desempleo, la pobreza, dar salud,
educacin. Les inquieta siempre lo que tiene que ver con su vida. Casi
nunca responden que su principal preocupacin son los temas, que
consumen el 90% del tiempo de los polticos.
No quieren or ms discusiones personalistas. Demandan soluciones a
sus problemas. Quisieran que la nueva agenda de la poltica privilegie
sus problemas sobre las teoras. Todo esto parece de muy mal gusto
para las elites, tanto de derecha, como de izquierda. Para ellos, estos
nuevos electores son gente vulgar. No pueden sustentar su libertad y
su capacidad de deliberar con el respaldo de alguna filosofa. O son
muy ignorantes o carecen de conciencia de clase, que es ms o
menos lo mismo.

Comprender este cambio en la mentalidad de los electores es difcil


para los viejos polticos. Cuando hablamos con polticos mexicanos la
primera pregunta que hacen es cundo debo atacar a Fox? Cul
va a ser el efecto de ste escndalo en nuestro partido? Qu
debemos responder cuando Andrs Lpez Obrador nos ataque?
Lo mismo ocurre en todos los pases latinoamericanos. En Buenos
Aires, la preocupacin de casi todos los lderes es saber cuando atacar
a Ernesto Kirchner, Ibarra, Duhalde, Macri, Lpez Murphy o cualquiera
de los polticos en el candelero. Casi todo presidente con el que nos
entrevistamos empieza la conversacin diciendo vieron lo que dijo
tal lder o periodista de oposicin? Cmo contestamos? Lo mismo
ocurre con la mayora de los periodistas: estn interesados en
provocar peleas entre polticos y en lucirse como rbitros en el ring o
en participar como nuevos boxeadores. Creen que los medios seran
mal negocio si se preocupan de los problemas de la gente. Esta es una
hiptesis que habra que analizarla.

Las encuestas y las investigaciones cualitativas nos hablan de un


abismo entre esas elites y la gente real. En investigaciones realizadas
en las mas diversas ciudades y estados o provincias del continente,
hemos preguntado reiteradamente qu es lo primero que usted
hara si es elegido diputado?. Aun cuando un gobierno tiene una
popularidad muy baja, son pocos los que creen que el papel del
legislador es hacer oposicin o criticar al Presidente. En los casos en
que los gobiernos han llegado a ser muy impopulares los que dicen
que, si son electos legisladores, se dedicaran a hacer oposicin,
nunca se han acercado al 10%. Entre los militantes y los politizados
ese es el principal tema del que se habla. Entre la gente comn,
siguen siendo la prioridad sus problemas reales.

La gente espera del legislador y ms aun del Presidente o del Alcalde,


que solucionen sus problemas, satisfagan sus pasiones, y no que se
dediquen a discutir por principios que, en muchos casos, solo
ocultan intereses o vanidades. Sus inquietudes son el desempleo, la
inseguridad, la pobreza, la falta de agua, vas, electricidad. Nunca la
poltica. La investigacin cualitativa deja ver otros problemas que
tienen que ver con la revancha social, el sexo, las drogas, el sida,
inquietudes propias de la gente, que los polticos suelen considerar
irrelevantes, frente a cosas trascendentes como el cambio del ideario
de su partido, que nadie lee, ni a nadie le importa.

Aqu tenemos uno de los mayores desafos. Muchos de los polticos


tradicionales creen que el mundo comienza y termina en el culto a su
personalidad. Menosprecian a sus adversarios y conciben la actividad
poltica como un enfrentamiento entre cada uno de ellos, que son el
bien, y sus adversarios que son el mal. Ese esquema tena credibilidad
entre la gente menos informada de hace cincuenta aos, que los crea
profetas y tiene poco impacto en una nueva generacin de electores
que se fija ms en sus propios intereses. Sern esos polticos,
formados en el siglo pasado, capaces de dejar de lado los problemas
que los inquietan a ellos y a sus conocidos, para volver los ojos a los
problemas de los electores? No es fcil, pero al mismo tiempo es
indispensable si quieren sobrevivir.

Bastantes polticos creen que la gente quiere venerarlos, sin tomar en


cuenta que la mayora de la gente ha desmitificado el poder y ya no
quiere venerar ni a los santos. Los nuevos electores son menos
incondicionales respecto de los lderes. Ms que rendirles honores
quieren pedirles cuentas. Quieren saber qu es lo que el poltico
puede hacer por ellos y no lo que ellos pueden hacer rendir culto a su
personalidad.

Si actualmente alguien repite frases de los viejos lderes como en


estas elecciones se juega el destino de la patria. Tendrn que escoger
entre la muerte de la Repblica o su salvacin definitiva, lo que
lograr es una carcajada continental. La mayora de los ciudadanos
sabe que las elecciones son un evento mucho menos dramtico. La
verdad es que, en el pasado, tampoco lleg el fin de la Repblica, ni
la salvacin definitiva, ni con la eleccin de ningn caudillo, ni con su
derrota. Algunos dirigentes arcaicos siguen usando ese discurso
grandilocuente, pero su impacto en los nuevos electores suele ser
bajo. Los electores contemporneos son menos manipulables que los
antiguos. Generalmente no votan asustados por frases simplonas.

La gente comn no necesita leer a Freud para saber que las actitudes
obsesivas frente a un tema evidencian las debilidades de sus lderes.
El dime de que presumes y te dir de qu careces funciona casi
siempre. En muchos casos, los que se dedican a denunciar a
compaas que ganan una licitacin, trabajan para su competencia, y
las peleas se producen ms por pasiones personales, que por
verdaderos ideales. El nuevo elector es ms suspicaz y utilitario. Se
interesa en las peleas de los lderes, solamente cuando cree que su
resultado le puede beneficiar de alguna manera.
La mayora de los polticos sin embargo, siguen creyendo que su
discurso, mientras ms negativo es ms eficiente. La investigacin
emprica lo refuta. La aparicin de una nueva poltica pasa por dejar
de lado el culto a la personalidad y volver los ojos a los nuevos
electores latinoamericanos, comprender sus demandas y tratar de
satisfacerlas.
En definitiva, parecera que Occidente transita de una poltica de
confrontacin entre seres excepcionales, a otra, en la que la gente
quiere mandatarios que solucionen sus problemas. El pragmatismo y
la independencia del nuevo elector, de la que tanto hablamos en la
primera parte del texto, estn en la base de esta revolucin
copernicana de los procesos electorales. Ya no son eventos en los que
los ciudadanos comunes giran en torno al gran orador, sino que ahora
son los lderes quienes deben girar en torno a las necesidades
cotidianas de ciudadanos comunes, que son los que deciden en ltima
instancia la suerte del comicio.

B. LAS ANTIGUAS LAS ELITES Y SU VISIN PESIMISTA DE LA


DEMOCRACIA DE MASAS

Todo eso supone cambios difciles de asimilar. Muchos miembros de


las antiguas elites quisieran resistirse a este proceso en el que la
gente vulgar se est tomando el poder. Esto ocurre tanto en la
izquierda como en la derecha, aunque desde cada punto de vista, los
culpables son distintos. El viejo cuento de que cuando un dirigente
encuentra que su mujer le es infiel si es de derecha les hecha la culpa
a sus empleados y si es izquierda tira piedras a la Embajada
Norteamericana, se aplica una vez ms.

Las elites de izquierda dicen que la democracia ha fracasado, que


somos mas pobres que nunca, que los occidentales somos invasores
de Amrica, que los pueblos originarios deben salvarnos, desde luego,
bajo su direccin. Ahora son ellos los autnticos pueblos indgenas y
no los indgenas, como en su momento fueron los verdaderos
proletarios y no los obreros. Hay ahora indios en s e indios para s.
Las elites de derecha son ms desenfadadas. Dicen tambin que la
democracia representativa ha fracasado, que la gente comn es
demasiado ignorante y que es necesario hacer una reforma poltica
para lograr que los ms educados tengan una cuota mayor de poder.
El esquema falangista de representacin corporativista parece una
alternativa a la dictadura del voto de los ignorantes.

Unos y otros desconfan de la modernidad. Creen que los electores


comunes son simplones y fciles de manipular por los demonios
contemporneos: las encuestas, los consultores polticos, los medios
de comunicacin, la falta de respeto a los antiguos valores. Veamos
sucintamente sus puntos de vista.
En general, los miembros de las elites polticas, suponen que los
electores son fciles de manipular. Casi todos los candidatos intentan
hacerlo, aunque, en muchos casos, hablan en contra de las
manipulaciones de fuerza oscuras que no entienden. Personajes que
nunca habran pisado lugares recnditos de su pas, los recorren
pacientemente en busca de votos y ofrecen todo lo que les parece
posible, guiados en muchos casos por charlatanes que les venden
recetas para manejar a los electores. La leyenda de los mensajes
subliminales les embruja. Creen que puede ser ms eficiente
engatusar a la gente con un mensaje misterioso, que convencerla
hablando de los temas comunes que le interesan.
Suponen que las masas hacen lo que uno quiere. Es cuestin de decir
lo que quieren or. Quedan desconcertados cuando, despus de decir
lo que ellos crean que iba a convencer a la gente, pierden las
elecciones. Son pocos los Mesas que intencionalmente recitan un
mensaje para aburrir a los electores, con el propsito consciente de
perder la eleccin. En realidad suponen que, actuando como actan
pueden ganar. Como son antiguos, no usan encuestas ni
investigaciones y esperan que la gente quiera or lo que ellos mismos
y sus amigos intuyen que querran or. Solamente cuando pierden,
descubren que sus adversarios son unos desvergonzados que hablan
de manera que la gente entiende y critican a los que lograron hacer lo
que ellos intentaron sin xito. Esto los consuela en su derrota: no
perdieron por su culpa, porque no supieron comunicarse con los
electores, sino porque la gente es tonta. Normalmente esta tesis
tiene un colofn: he perdido, sera un gran candidato en Europa y no
en estas tierras salvajes. La gente no est a su altura para tenerlo
como lder porque es excesivamente preparado. La misma posicin
tienen algunos miembros de las viejas elites que regalan bolsas con
comida en las vsperas de las elecciones y el da del escrutinio
descubren que el elector se ha vuelto independiente. Se llev las
bolsas y despus vot como le vino en gana. Es malagradecido. En
otras palabras, no es sumiso como antes.
En la vieja democracia los subordinados tenan que hacer lo que
queran los poderosos, porque ellos representaban a Dios, a la
Cultura, al Socialismo o a las ideas avanzadas. Hoy los votantes son
autnomos, juegan su propio juego, que muchas veces pasa por
engaar al lder o al candidato. En alguna campaa electoral,
llegamos un da sbado, a una pequea ciudad de la Amazona.
Todas las casas, las vitrinas y la mayora de la gente, exhiban los
colores del partido al que acompabamos. Segn nuestros estudios,
esa no era una provincia favorable para ese candidato, que apareca
cuarto en las encuestas. Nos sorprendi la unnime alegra de la
recepcin. Todo fue una fiesta. Hubo baile popular, tragos, y un
pequeo refrigerio, del que disfrutaron los electores. Cuando hablaron
los candidatos, toda la ciudad aplaudi con entusiasmo. Ms tarde,
nos separamos de la caravana y fuimos a una parcialidad indgena, en
donde pernoctamos con el candidato a Vicepresidente. Cuando al
siguiente da pasamos nuevamente por la ciudad, sin pancartas, en
nuestro coche privado, la misma gente exhiba los colores de otro
partido, vivaba a otro candidato, bailaba con otra banda, disfrutaba de
bocaditos y tragos. La explicacin de lo ocurrido es sencilla En un sitio
alejado como ese, nunca se ve en persona a los personajes de la
televisin. No hay mucho que hacer. Esas pequeas ciudades actuales
se parecen a las ciudades grandes de hace cincuenta aos, en las que
la gente iba a or a los viejos lderes de la palabra, para matar el
tiempo. Si vienen estos personajes curiosos, el espectculo es gratis,
regalan tragos y bocaditos, es obvio que hay que asistir. El poltico
que ha llegado por primera y ltima vez a ese sitio, buscando votos,
cree que ha manipulado a los electores con su discurso. Su nunca los
olvidar y gobernar para ustedes no lo cree ni el mismo. Tampoco
la gente que lo escucha, pero que se divierte con el evento. Aplauden
tambin a la mujer barbada del circo y nunca votan por ella. En estos
juegos es difcil saber quien manipula a quien.
Popkin mantiene una tesis que parece la ms cercana a la realidad. El
votante no usa la lgica cartesiana y, en ese sentido, no es racional.
Sin embargo tiene un enorme sentido comn y es razonable. Acta de
acuerdo a lo que cree que son sus intereses y sobre todo, movido por
sus sentimientos. Coincidimos con l en que el elector no es tan fcil
de manipular como lo creen algunas elites.
En todo caso, circulan una serie de mitos acerca de cmo se puede
manipular al elector y queremos referirnos brevemente a ellos y sus
lmites.
1. El elector vota manipulado por la encuestas
Los encuestadores tienen resistencias entre las viejas elites. Les ocurre
lo mismo que a los estadsticos en la dcada de 1930, que eran mal
vistos por sus contemporneos, porque los nmeros destruan mitos.
Los cientistas sociales detestan que los encuestadores se vuelvan
estrellas de la televisin en tiempos de campaa. No se explican
porqu los medios dan tanta importancia a unos sujetos que manejan
unas pocas cifras, y no les conceden ese espacio a ellos, que tienen
los anlisis correctos de la poltica, gracias a su preparacin y a su
exquisito manejo de la teora. En general tienen razn de sentir esa
indignacin. Bastantes cientistas polticos son tericos ilustrados y
muchos consultores polticos, son artesanos con pobre formacin
intelectual. El problema est en el mercado al que se dirigen los
medios: La mayora de la gente quiere adivinar el futuro, conocer a
estos magos que estn detrs de los juegos del poder, y a casi todos
les aburre la Ciencia Poltica.
Los periodistas ms anticuados, tambin odian a los encuestadores.
Hasta que asomaron las encuestas, eran los que saban lo que quiere
el pueblo. Eran sus portavoces. No entienden cmo unos sujetos que
nos son comunicadores sociales pueden conocer la opinin de la
gente mejor que ellos, que estn en contacto permanente con la
gente. Antes eran la opinin pblica. Hoy son la opinin publicada,
que en la mayora de los casos nada tiene que ver con los que opina
la mayora de la gente.
Hay tambin una cierta prevencin por parte del pblico en general.
Desde la antigedad ms remota, la gente tiene una relacin
compleja, con quienes ven el futuro. Les admiran, les temen,
recelan de ellos. Saben que no existen las brujas, pero que las hay,
las hay. La sociedad contempornea ha asignado a los
encuestadores el papel de videntes y aunque esto es bastante
absurdo, les exige adivinar lo que ocurrir en el prximo proceso
electoral. Hemos trabajado muchos aos en una empresa
encuestadora y cuando alguien nos conoce, pregunta siempre lo
mismo cmo les ha ido en las elecciones? Cuando hacen la
pregunta no estn averiguando lo importante, que es cuntos de
nuestros clientes han ganado las elecciones gracias a nuestra
investigacin, sino que estn interesados en lo anecdtico: cuntas
veces adivinaron?. La verdad es que Informe Confidencial ha
adivinado la gran mayora de las veces a lo largo de treinta aos de
trabajo. A veces la coincidencia de los nmeros de las encuestas con
los resultados de las urnas ha sido casi exacta, lo cual es poco
explicable tcnicamente. Adivinar sirve como publicidad, pero no es lo
que le interesa a un grupo de consultores polticos. De hecho, no
hemos publicado los resultados del 95% de las investigaciones que
hemos realizado. Las encuestas no son un reemplazo de las vsceras
de los animales griegos cuyo anlisis permita trabajar alas pitonisas.
Sirven para otra cosa: disear una estrategia y organizar
racionalmente una campaa electoral.

Algunos medios de comunicacin, llegadas las elecciones, proponen la


realizacin de verdaderos concursos: sepamos cul encuestadora se
acerca ms a los resultados, con la mayor anticipacin posible. Estos
concursos tienen ms espacio en algunos pases en los que los polticos
supersticiosos han llegado a prohibir la publicacin de encuestas, varias
semanas antes de las elecciones. Algunos encuestadores novatos, se
entusiasman con el juego, notarizan sus resultados, se inscriben y hacen
lo posible por ganar el concurso de brujos.

Pretender que una encuesta adivine con exactitud los porcentajes que
obtendrn los candidatos en una eleccin es absurdo. Quienes lo
demandan no toman en cuenta varios elementos. Para empezar, en
todo proceso electoral latinoamericano hay un importante sector de
ciudadanos que se mantiene indeciso hasta el final. No se pueden
predecir sus comportamientos y menos en pases con voto obligatorio
en los que un buen nmero de votantes llega a la urna sin una opcin
definida.

Por otra parte, si una encuesta predice lo que ocurrir con una
anticipacin de meses, estaramos ante el absurdo de que todo lo que
ocurre en la campaa electoral no influye para nada en los votantes, lo
que es francamente poco probable. Esa es la poca en la que los
polticos ms trabajan para cambiar las actitudes de los electores. Los
resultados de una encuesta deben coincidir con los de la eleccin
solamente si se hacen a boca de urna. Hay temas tcnicos que estn
fuera de lo que pretende este texto, pero para decir algo, en la teora
de los juegos que es el respaldo terico de las encuestas, una muestra
es vlida solamente cuando es enteramente randmica y cada uno de
los casos tiene la misma posibilidad de integrar la muestra que
cualquiera otro de ellos. Tericamente, las muestras electorales seran
estadsticamente correctas solamente si todos los electores tuviesen
exactamente la misma posibilidad de ingresar en la muestra. Esto no es
as. Por cien factores, es ms posible que le encuesten a un habitante
de Recoleta en Buenos Aires o a uno de Miguel Hidalgo en el DF, que a
un campesino del desierto de Sonora o de la Patagonia. Las encuestas
electorales sin embargo, funcionan mejor de lo que deberan.

En nuestros pases, con partidos polticos dbiles, votantes volubles y


escasa lealtad hacia los lderes, las encuestas no pueden funcionar con
una precisin matemtica. Nuestras sociedades son enormemente
heterogneas y en todas las ciudades hay zonas difciles de encuestar
por su peligrosidad. Hay finalmente un voto escondido, que suele
respaldar a candidatos menos formales, que normalmente son
perjudicados por los resultados de las encuestas. El mito de la
prediccin del futuro es absurdo, pero constituye una demanda de los
medios de comunicacin y de los ciudadanos, hacia los encuestadores.

Lo que tiene que ver con las cbalas est envuelto en mitos. Para la
gente comn, quienes pueden ver el futuro, seguro que pueden hacer
milagros. Se ha difundido la idea de que las encuestas pueden
manipular la mente de los electores. Se supone, que mintiendo acerca
de cul ser el resultado de la eleccin, inflando las cifras de un
candidato al que quiere favorecer la gente se sube al carro ganador.
Nadie que tenga formacin adecuada en el tema est de acuerdo en
esto, pero la supersticin existe.

Gracias a este mito, la mayor parte de Tribunales Electorales


Latinoamericanos, cuyos miembros son generalmente polticos con poca
formacin en estos temas, prohben la publicacin de encuestas,
algunas semanas antes del da de las elecciones, temerosos de que los
votantes voten por quien encabeza las simulaciones.

Los adelantos tecnolgicos suscitan temores y la mayora de los seres


humanos vivimos ms de supersticiones, que de comprensiones
racionales del mundo. Cuando apareci el Ferrocarril hubo europeos
que creyeron que era el Anticristo y fugaron a Amrica para ponerse a
buen recaudo. En los primeros aos en que se us luz elctrica, mucha
gente prenda velas junto a los focos para calentar su fra luminosidad y
evitar la tuberculosis. La encuesta es una tcnica, que proporciona
informacin valiosa para dar racionalidad a la poltica, la actividad en la
que, en frase de Bertrand Russell, ms gente inteligente comete
estupideces.

La teora de la manipulacin de los electores por parte de las encuestas


tiene fallas. Empecemos por analizar quienes son los que leen artculos
con datos de encuestas y ven los programas polticos de la televisin.
Cuando se publica una encuesta, hay un tipo de lectores y televidentes
que no se pierden un solo detalle: los polticos, periodistas, activistas de
campaa y dems ciudadanos politizados, que estn totalmente
definidos en cuanto a su intencin de voto. Es poco probable que estos
votantes cambien de parecer porque conocen el resultado de una
encuesta, sea que su candidato preferido est bien o mal.

Los que se afectan por las encuestas son ante todo, los propios
candidatos, que a veces entran en procesos depresivos que les impiden
enfrentar la campaa, o pierden la cabeza porque han cado en la
simulacin y cometen tonteras. Otros susceptibles al impacto de la
publicacin son empresarios, periodistas y personas que de una u otra
manera colaboran para financiar las campaas o para formar una
opinin favorable al candidato. Ese tipo de persona es difcil de
engaar moviendo unas pocas cifras, porque tienen acceso a diversas
encuestas y fuentes de informacin que actualmente existen en todos
nuestros pases.

Las investigaciones sobre el tema demuestran que los electores que


menos inters tienen por la poltica son tambin los que menos leen o
ven los resultados de las encuestas y por tanto, los que menos pueden
ser influidos por su publicacin. Los electores menos informados, ms
indecisos, ms "manipulables" son, por tanto, los menos expuestos a la
influencia que pueda tener la publicacin de los resultados de las
encuestas.

En Amrica Latina, hemos constatado en varios casos, que existe un


efecto inverso al que suponen la mayora de polticos. El seguro triunfo
del Sandinismo en Nicaragua, de Mario Vargas Llosa en Per, de Nebot
y lvaro Noboa en Ecuador, anunciados reiteradamente por las
encuestas terminaron en derrotas. Si vemos las cifras pas por pas,
constataremos que con frecuencia, quienes aparecen como seguros
ganadores en las encuestas, terminan con resultados ms pobres, que
los previstos por los estudios, aunque ganen la eleccin. De hecho,
cuando hemos participado en elecciones y los datos eran muy
favorables a nuestros candidatos, hemos tratado de que no salgan a luz
o tengan la menor difusin posible. En trminos estratgicos, los
efectos han sido muy buenos.

El prejuicio de que "la gente vota por ganador" tiene menos sentido
cuando el voto es secreto. Una cosa es que despus de la eleccin, a
algunos les guste decir que votaron por quien gan y otra que, en la
soledad del recinto electoral, se decida por ese argumento. En pases
como Estados Unidos, se rinde culto al triunfador y las gentes tienden a
seguirlo. En nuestros pases hay compasin y simpata por las vctimas,
por los derrotados, por los dbiles. Cuando los grandes empresarios
participan en la poltica y ocupan funciones pblicas en Norteamrica
son aplaudidos. En muchos pases de Latinoamrica, casi parecera que
cometen un delito. Este elemento puede actuar en contra de quienes
aparecen como ganadores en las encuestas. Hay mucho resentimiento
social como para que ser triunfador sea bueno para muchos electores.

Cuando los seguidores de un candidato creen que el triunfo es seguro,


se descuidan de trabajar en la campaa y empiezan a disputar los
beneficios del poder. Muchos de los mandos medios buscan puestos en
el futuro gobierno y la sensacin de triunfo desata pequeas luchas por
el poder. A nivel de las bases, si muchos electores creen que su
candidato "ya ha ganado", pueden dejar de concurrir a las urnas con
ms facilidad. La abstencin se incrementa cuando la persona siente
que su voto no es necesario. Hemos podido constatar tambin que en
ocasiones, se da el efecto inverso: la situacin desfavorable del
candidato en las encuestas, hace que sus partidarios redoblen sus
esfuerzos y consigan el triunfo.

No es cierto que la gente sea fcil de engaar. Todas las


investigaciones coinciden en que los electores comunes perciben la
realidad poltica de forma intuitiva, pero con ms objetividad que
muchos polticos e intelectuales envueltos en la poltica. Los polticos
con mucha frecuencia tienen la mirada nublada por las pasiones y los
adulos de su corte. Cuando se pregunta en las encuestas quin va a
ganar las elecciones, las variaciones de este porcentaje coinciden con
las de las simulaciones. El conjunto de electores percibe cmo est
evolucionando la campaa. Comenta informalmente lo que las
encuestas constatan: fulano est cayendo, mengano avanzando. Es
baja la posibilidad de que crean encuestas mentirosas.

Las encuestas no sirven para conseguir votos publicndolas y peor an


mintiendo a la gente. Son una herramienta indispensable de anlisis
para armar estrategias de comunicacin poltica en un tiempo en que
los electores son muy numerosos y muchos mecanismos tradicionales
de accin han perdido fuerza. No son eficientes como elemento para
conseguir votos, exagerando las posibilidades electorales de un
candidato, y en muchos casos son nocivas. Quienes pretenden usar la
investigacin electoral para estos fines, estn usando un fusil de alta
precisin, para cazar conejos a golpe de culata.

Su funcin es lograr que el candidato establezca un dilogo respetuoso


con el elector, exponiendo sus puntos de vista sin creerse dueo de la
verdad, y escuchando al votante que es un sujeto cuyas opiniones
cuentan. En esta democracia de masas, de la que hemos hablado a lo
largo de todo el texto, no hay otra forma de or a la gente que
mantener un programa sistemtico de investigaciones a lo largo de toda
la campaa.

La tesis de que el elector est manipulado por la encuestas es falsa y


adems imposible de llevar a la prctica aunque alguien quisiera
hacerlo.

2. El elector vota manipulado por los medios de


comunicacin.

Los voceros de algunos partidos minoritarios, cuando sufren una


derrota en un proceso electoral, suelen atribuir su desgracia a que los
medios de comunicacin "manipulan" la mente de los votantes y creen
que si ellos los manejaran, las cosas seran distintas. Esta es tambin
una tesis con pocos fundamentos. En una sociedad democrtica los
medios de comunicacin dependen del mercado. Compiten unos con
otros y tratan de satisfacer las demandas de sus usuarios.

Si el poder de los medios para manipular la mente de los ciudadanos


fuese tan grande, ochenta aos de control monoplico de los medios
de comunicacin, debi haber convertido a todos los habitantes de los
antiguos pases de la Europa oriental en comunistas entusiastas. La
manipulacin sistemtica de los medios de comunicacin y de la
educacin, durante toda la vida de esos electores, no dio ningn
resultado. No hay pases europeos ms anti comunistas que los que
vivieron esos procesos.

En Amrica Latina, Colombia ha dado un acceso igualitario a la


televisin a todos los candidatos que se inscriben en la eleccin
presidencial. Los dos partidos tradicionales, el Liberal y el
Conservador, han sumado ms del 90% de las preferencias en todas
las elecciones presidenciales ltimas. Algunos vendedores de Biblias y
personajes como la Bruja de Torrijos, han aprovechado de esos
espacios para publicitar sus productos, pero su efecto electoral ha sido
nulo. Abdal Bucaram y Hugo Chvez fueron elegidos en Ecuador y
Venezuela con el rechazo militante de casi todos los medios de
comunicacin.

No significa esto que los medios no tienen ninguna influencia. Pueden


tenerla, especialmente en el mediano plazo y a condicin de no
parcializarse de manera descarada, porque si lo hacen pierden
credibilidad. En una sociedad democrtica los medios estn limitados
por el mercado. No pueden tergiversar mucho la realidad porque
pierden raiting y ventas.

Hay una contradiccin permanente entre candidatos y gobiernos de


una parte y medios de comunicacin de otra. Casi todo poltico se
queja de que los medios son sus enemigos y ayudan a sus
adversarios. Lo gracioso es que, cuando hablamos con los diversos
actores, todos creen que los periodistas estn en su contra.

Hay que entender que en ese proceso, los medios tienen su propia
agenda y sus propios intereses. Difcilmente se alinean con un
candidato. Tienen un poder que est ms all del tiempo que dura un
gobierno.

Cuando algunos polticos argumentan que han perdido las elecciones


porque los medios de comunicacin pertenecen a la oligarqua, el
argumento es todava ms flojo. En una sociedad de libre mercado los
medios compiten y la oligarqua no existe. Ese ente terico est
conformado, en la realidad, por diversos grupos econmicos que
luchan por dinero y poder, que son antagnicos entre s. Nada
controla mejor la posibilidad de que los medios intenten manipular a la
gente, que la libertad de prensa y la libre competencia.

En definitiva la tesis de que los medios manipulan la mente de los


electores es falsa. Los medios son uno de los actores del juego
electoral, que tiene su influencia, pero no se puede decir que
manipulan la mente de los electores.

3. El elector vota manipulado por el dinero del


candidato.

Otro tanto ocurre con el dinero. Algunos dicen que la democracia es


un sistema en el que los que tienen dinero pueden hacer cualquier
cosa y que muchos personajes que son verdaderos estadistas, no son
elegidos porque carecen de dinero. Esto es tan relativo como el poder
de la prensa.

El dinero ayuda a las campaas electorales, pero no puede comprar al


elector. Si en la eleccin presidencial del Ecuador del ao 2002,
lvaro Noboa hubiese tenido menos dinero para publicitar tantas
piezas de comunicacin equivocadas, tal vez habra ganado las
elecciones. La hazaa de perder la Presidencia habiendo ingresado a
la contienda con cerca del 50% de las preferencias electorales, solo
fue posible gracias a una inversin multimillonaria. Este es un caso
paradigmtico en el que la abundancia de dinero hizo un grave dao
a un candidato.

Pero no han sido esas las nicas campaas en las que han pasado
cosas semejantes. Hemos participado en elecciones con clientes con
pocos medios econmicos que han vencido a candidatos muy ricos.
Cuando la campaa no tiene estrategia produce mensajes
equivocados y la abundancia de recursos potencia esas
equivocaciones. Podramos decir, sin temor a equivocarnos, que al
menos la mitad de las elecciones las pierden los candidatos que
cuentan con el dinero suficiente para magnificar sus errores. En
muchos casos no gana el mejor, sino que pierden los candidatos que
actan llevados por sus sentimientos y percepciones mgicas de la
realidad y que tienen el dinero suficiente para impactar en el
electorado con sus equivocaciones.
En Amrica Latina el tema del financiamiento de las campaas es
complejo. En los Estados Unidos hay un cierto control. La ley prohbe
que se hagan grandes donaciones a una candidatura para que los
elegidos sean independientes respecto de grupos econmicos. Las
grandes corporaciones a veces la esquivan haciendo abundantes
donaciones a nombre de muchas personas, pero en todo caso, la
mayor parte del dinero de la campaa procede de diversas fuentes.

En Amrica Latina los militantes de los partidos no cotizan para la


campaa. Normalmente tratan mas bien de sacar alguna ventaja de la
propia campaa y despus del Gobierno. En algunos de nuestros
pases como Mxico, el estado es generoso con los partidos y financia
su actividad. En otros, es mayor la dependencia de los candidatos
respecto de grandes patrocinadores. La actividad de encontrar fondos
a travs de actos y pequeas contribuciones es incipiente.

Tener una buena estrategia sirve para obtener porcentajes aceptables


o posicionarse como un candidato viable y esto abre las
posibilidades de conseguir financiamiento. Si su candidato no tiene
ninguna posibilidad de ganar, ser difcil que consiga fondos. Si
maneja la campaa con una estrategia adecuada, el financiamiento
llegar. Pero no confe en que mentir con las encuestas le va a ayudar
demasiado. Los que apoyan las campaas cruzan informaciones y
suelen tener informacin objetiva. Tenga una estrategia que no est
basada en la mentira sino en la eficiencia.

En algunos casos, tener mucho dinero puede ser un obstculo para


ganar las elecciones. En pases pobres como los nuestros, la fortuna
suscita envidias y rencores. Los candidatos ricos deben ser muy
cuidadosos para que en el momento de las urnas, no haya mucha
gente pobre que tome una pequea revancha hacindole perder la
eleccin. Hay una regla til para esos casos. Mientras ms rico sea el
candidato, menos ostentacin debe hacer de su dinero.

4. El elector vota motivado por las manifestaciones,


concentraciones, vallas, carteles.

Despus de cada campaa, muchas ciudades latinoamericanas


terminan inundadas de propaganda, pinturas, carteles, guindolas de
plstico, folletos, fotos, que de un da a otro, se convierten en un
montn de basura sin sentido, como un peridico que una vez ledo
se transforma en un poco de papel sin importancia.

La pregunta que nos hacemos quienes participamos de una manera u


otra en las campaas, es tuvo todo esto verdadera importancia en la
determinacin del voto de los electores? Qu efecto tiene pintar
miles de veces Juan Presidente, cuando todos saben que Juan est
de candidato? Durante las campaas electorales se entablan
verdaderas guerras en las que unos partidos destruyen la propaganda
de otros y ponen la suya. Se hacen complejos operativos, se movilizan
gentes para mantener esa "presencia en las calles" que para algunos
es fundamental. Sirve de mucho todo el dinero empleado en el
operativo?

No se ha realizado suficiente investigacin sobre el tema para saber si


en realidad esto mueve o no a los electores indecisos. Es ms bien
parte de una herencia ceremonial de las antiguas campaas
electorales. Hemos participado en campaas en las que los candidatos
han obtenido triunfos amplios en las urnas, despus de haber sido
barridos en la guerra de los carteles. Algunos partidos de minoras
movilizadas, logran cubrir las ciudades con su propaganda, sin que
esto les permita alcanzar un porcentaje aceptable de votos. No es
menos cierto que es mucho ms fcil hacer una campaa cuando se
cuenta con la maquinaria del justicialismo en Argentina o del PRI en
Mxico. Hay personas que se han especializado a lo largo de la vida
en una serie de actividades de base que dan vida a la campaa, que
ponen en accin a los partidarios.

Sobre las manifestaciones masivas, concentraciones y caravanas, las


cosas estn ms claras. Casi nunca sirven para atraer votos y en
muchos casos logran ahuyentarlos. Fueron tiles en la poca anterior
a la televisin en la que la vida de la gente era enormemente
aburrida, los ciudadanos comunes no tenan nada que hacer y
concurran a estas demostraciones en las que podan ser influidos por
lo que ocurra. Actualmente, los electores indecisos tienen cosas
mucho ms interesantes que hacer que or discursos en
demostraciones. Pueden ver dibujos animados en la televisin,
participan de cientos de actividades, viven en sociedades erotizadas en
las que el sexo es ms libre y ocupa ms tiempo. Las ciudades han
crecido vertiginosamente. La entrada de un candidato que antes
paralizaba a una ciudad, es ahora un evento sin mayor importancia,
conocido por un porcentaje reducido de electores que se encuentra en
ciertos barrios de la ciudad. Normalmente, si no es cubierta por los
medios de comunicacin colectiva, simplemente no sirve para nada.

En algunas ocasiones, se realizan manifestaciones con personas


uniformadas con un solo color, con actitudes excluyentes, que
provocan un sentimiento de exclusin en quienes no participan de
esos rituales. Mientras terminados este texto, asistimos en Buenos
Aires a los cierres de campaa de candidatos que concentraron a
miles de personas con banderas, bombos y pancartas. Ese enorme
derroche de dinero no aadi ni un voto a su juego. Fue interesante
constatar, al final del evento, cmo la mayora de los asistentes se
agolpaban para conseguir la pequea paga que les haban ofrecido,
en torno a camiones que los haban trasladado a manifestarse en
ese sitio. Ms de uno estaba apurado porque iba al evento de otro
candidato a ganarse unos pesos ms.

Hace aos, concurran a las manifestaciones personas que estaban


convencidas de que respaldaban proyectos importantes en los que se
jugaba el destino del pas. Expertos del nivel de Napolitan han dicho
que ni en esos casos las manifestaciones significaban nada. Menos
ahora, en que hay tan poca gente jugndose la vida por ideologas.
Hemos tenido xitos electorales espectaculares asesorando campaas
que no organizaron ni una sola concentracin, ni tampoco caravanas,
ni tarimas para que los candidatos pronuncien discursos.

Alguien se convence con todo eso? Se justifica tanto gasto para


obtener un minuto en los noticieros y decir en las prximas
elecciones se juega el modelo que el pas debe aplicar? Cuntos
ciudadanos desinteresados en la poltica, cuyo voto est indeciso, se
han despertado a la madrugada angustiados, porque no saben que
modelo tendr el pas los prximos aos y han decidido votar por
alguien porque le vieron en la televisin con un poco de gente pagada
agitando banderitas? La escena se repite en todos nuestros pases.
Tiene poco sentido, pero hay analistas que se indignan cuando no se
produce esta antigualla de comunicacin y dicen que las campaas
no son serias como antes.
En todo caso, hay que investigar ms sobre este tipo de eventos. Es
posible que tengan el efecto que producen algunos actos semejantes,
que mueven a las hinchadas de los grandes equipos