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La Teora de la Tectnica de Placas y la Deriva Continental

La teora tectnica de placas explica el proceso de deformacin,


destruccin y movimientos de la corteza del planeta. La misma fue creada por
diversos cientficos quienes se basaron en la teora la deriva continental propuesta
por Wegener y la teora de expansin de los ocanos.

La teora tectnica de placas explica cmo est conformada la litosfera


(capa ms superficial de la Tierra) y como se mueven las placas tectnicas; como
se forman las cadenas montaosas, el origen de los volcanes y terremotos, entre
otros fenmenos. sta teora recoge otras de mayor antigedad, tal es el caso de
la teora de la deriva continental propuesta Alfred Wegener 50 aos antes.

Existe una zona denominada "Anillo de Fuego" que se encuentra alrededor


del ocano Pacfico, a lo largo de la costa oeste de Sudamrica y Norteamrica, al
igual que a lo largo de la costa este de Asia y la costa norte de Antrtica. En este
anillo se localizan ms de 450 volcanes activos, es la zona tectnica ms activa
del planeta. Tambin es donde se producen gran parte de los terremotos y sismos
de mayor magnitud. Esto es debido al movimiento de las placas tectnicas y la
expansin de los ocanos.

La teora tectnica de placas explica cmo est conformada la litosfera


(capa ms superficial de la Tierra) y como se mueven las placas tectnicas; como
se forman las cadenas montaosas, el origen de los volcanes y terremotos, entre
otros fenmenos. sta teora recoge otras de mayor antigedad, tal es el caso de
la teora de la deriva continental propuesta Alfred Wegener 50 aos antes.
Teora de la deriva continental (1915)

En 1915, Alfred Wegener propuso su Teora de la deriva continental.


Wegener fue uno de los pioneros en proponer que la superficie de la Tierra haba
cambiado con el paso del tiempo. Al igual que Magallanes, Wegener not que los
bordes de las lneas costeras de los continentes parecan encajar entre s, tal
como un rompecabezas. Por lo cual expuso que stos pudieron haber formado un
solo continente en el pasado al cual denomin Pangea que en griego significa
toda la tierra.

A su vez, diversos paleontlogos haban descubierto fsiles de criaturas


similares a las encontradas en otros continentes. Adems, se realizaron estudios
del clima y revelaron que los glaciares cubrieron grandes partes del mundo que
hoy se encuentran extensamente distanciadas. Estos hallazgos fueron suficientes
para que Wegener considerara que la litosfera haba estado en constante
movimiento.

sta teora fue rechazada por los cientficos de la poca, ya que no


explicaba el porqu de los movimientos ni cmo se producan.

Pangea

Pangea (Pangaea) fue el nombre dado por Wegener a un supercontinente


que existi hace ms de 300 millones de aos, en las eras Paleozoica y
Mesozoica. La separacin de este supercontinente a lo largo del tiempo dio origen
a los continentes actuales.

Se estima que Pangea era una masa de tierra con forma de "C, la cual se
encontraba distribuida a travs del Ecuador y estaba rodeada por un extenso
ocano llamado Pantalasa (Panthalassa).

Gracias a los avances en las tcnicas de exploracin geolgica, la teora de


la deriva continental comenz a ganar mayor credibilidad en la comunidad
cientfica. Sirviendo como base para el desarrollo de la teora tectnica de placas.
La teora explica el proceso de deformacin, destruccin y movimientos de
la corteza del planeta. La tectnica de placas establece que la litosfera se
encuentra divida en placas principales y diversas placas menores, las cuales se
encuentran juntas y se mueven independientemente. stas placas se encuentran
dispuestas sobre una cama de magma (roca fundida) , la cual fluye lentamente
desde el manto de la Tierra hacia las zonas externas ms fras, produciendo un
movimiento continuo y circular (corrientes de conveccin), lo cual empuja y rompe
la placa creando nueva corteza terrestre.