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Tema 2.

Literatura latino-cristiana

Introduccin

La aparicin y difusin del cristianismo marcan un importante hito en la evolucin del


pensamiento antiguo. Su expansin por el Oriente helenizado fue relativamente rpida.
En cambio, en el resto del Imperio Romano, la nueva religin tropez con ms
dificultades y fue objeto de encarnizadas persecuciones. Se habla de 10 grandes
persecuciones romanas contra el cristianismo:

1. La de Nern (64-68)
2. La de Domiciano (81-96)
3. Trajano (109-111)
4. Marco Aurelio (161-180)
5. Septimio Severo (202-210)
6. Maximino el Tracio (235)
7. Decio (250-251)
8. Valeriano (256-259)
9. Aureliano 10. Diocleciano (303 y 313)

Su expansin en Roma comenz en la clandestinidad y continu en medio de la hostilidad


del poder poltico del menosprecio de las clases cultivadas y de la oposicin de las
religiones que all proliferaban. La fe ardiente de sus seguidores logr que se convirtieran
en religin oficial del Imperio, a finales del siglo IV. La difusin del cristianismo fue
acompaada de una abundante literatura ardiente y vigorosa, que ha dejado su impronta
indeleble en la herencia cultural que hemos recibido de la antigedad.

Esta literatura latino-cristiana ha pasado desapercibida durante varios siglos. Los


humanistas despreciaban el latn escolstico y este desprecio se extendi tambin a las
obras cristianas de los primeros tiempos. Las declaraciones de algunos autores cristianos
contra la cultura profana contribuyeron a esta postergacin, quedando reducidas sus obras
a simples documentos histricos para el estudio de especialistas. En la actualidad, tales
prejuicios han sido superados y se hace justicia a la importancia que esta literatura tuvo
en el desarrollo de las ideas de occidente.

*Todas las producciones literarias latino-cristianas estn impregnadas de la Biblia y,


sobre todo, del Nuevo Testamento*
Se trata de obras serias cuyos objetivos no son el arte por el arte, sino afirmar la verdad,
combatir el error, difundir la fe cristiana, exponer el sacrificio de los mrtires,
enfervorizar con su ejemplo a los fieles y cantar la gloria de Dios. Naturalmente, dentro
de las caractersticas generales apuntadas, cada autor tiene sus peculiaridades: Basilio y
Cipriano destacan por su amor a la sabidura, San Juan Crisstomo por su elocuencia, San
Jernimo por la ciencia, San Agustn (de Tagaste) por sus obras de Teologa y de
direccin espiritual. Si esta literatura no cre formas de expresin originales, salvo las
confesiones de San Agustn, ello se debe: al prestigio del que gozaban los gneros
literarios originales, a la slida formacin que recibieron en las escuelas de retrica la
mayor parte de los autores y a la necesidad de ganar para su causa a los espritus
cultivados.

La inteligencia misma de las sagradas escrituras requera la colaboracin de la cultura


profana, que fue puesta al servicio de la difusin del cristianismo. Con ello se transmiti,
a travs de las grandes invasiones, un arte de pensar y escribir que, de otro modo, habra
sucumbido en el cataclismo poltico causado por el derrumbamiento del Imperio Romano
ante el espritu incontenible de los pueblos brbaros, cuando Odoacro, rey de los hrulos,
destituye al ltimo emperador, Rmulo Augstulo, en el 476.

El contenido esencial del pensamiento cristiano se halla reunido en el grupo de libros


escritos por los apstoles o sus inmediatos seguidores. Constituyen el Nuevo Testamento
con un nmero de 27 libros, que conforman los 72 libros de la Biblia catlica, contando
Jeremas y Lamentaciones como uno solo y est formado por los 4 Evangelios, las Actas
de los apstoles, 21 epstolas y 1 Apocalipsis (en la Biblia protestante se le llama
Revelacin).

Las traducciones al latn en el siglo II de la Biblia griega de los 70 tuvieron grandes


consecuencias sobre la lengua. Los traductores se aferran a una absoluta literalidad por
respeto al texto sagrado. La necesidad de hacer sus versiones asequibles a las gentes no
ilustradas excluye todo purismo, para lo cual tuvieron que forjar un vocabulario,
latinizando las voces griegas e incluso hebreas, o forzando a las viejas palabras latinas a
adoptar nuevas acepciones.

Podemos distinguir 4 etapas en el desarrollo de la literatura latino-cristiana:

La primera, a finales del siglo II: es de carcter griego y est presidida por la necesidad
de proselitismo y apologa, nueva doctrina contra el paganismo, los judos y las eregas
que comenzaban a minar su unidad. A este perodo pertenecen las Actas de los mrtires
y diversos himnos, odas y salmos.

La segunda, en el siglo III: est muy marcada por un mayor arraigo del pensamiento
filosfico griego y produjo una brillante literatura latina. El cristianismo se ha difundido
ya por frica de Norte, Italia, Galia, Espaa Los gneros literarios se han diferenciado
y junto a las homilas, epstolas y poemas religiosos, propios del siglo anterior, aparece
la filosofa sagrada, la exgesis y la historia cristiana. Las actas de los Mrtires se
constituyen en gnero literario con caractersticas propias. Se desarrolla la poesa y
aparecen grandes prosistas como Tertuliano, Minucio Flix o San Cipriano de Cartago.
Tras el Edicto de Miln (313), Arnobio y Lactancio inauguran el ms brillante perodo de
la literatura cristiana.

La tercera etapa en el siglo IV: el cristianismo se convierte en religin oficial en el Edicto


de Tesalnica (380) con Teodosio, con sus secuelas de ventajas y servidumbre. Renacen
la elocuencia y la filosofa paganas y ello estimula la imaginacin de los intelectuales
cristianos. El aumento de nmero de fieles obliga a los autores a rebasar el antiguo crculo
de sus discpulos para dirigirse al gran pblico cuya fe y costumbres han de guiar.

Este siglo es prdigo en grandes escritores, en "padres de la iglesia". Alejandro y Atanasio


luchan contra el arrianismo, Eusebio de Cesarea escribe su Historia Eclesistica.
Por otra parte, se hace un gran esfuerzo para profundizar en el dogma y precisarlo con
exactitud, se estudian y comentan minuciosamente los libros sagrados, aumenta la
actividad pastoral; San Hilario en Poitiers, San Ambrosio en Miln, San Agustn en
Hipona y los trabajos de teologa moral y polmica se multiplican. San Jernimo
representa un gran avance en los estudios bblicos y sus cartas contribuyen al desarrollo
del ideal monstico. Florecen poetas de talla como Prudencio y Paulino de Nola.

Cuarta etapa: el hundimiento poltico-militar del Imperio Romano de Occidente en el


siglo V arrastra consigo el de todas las instituciones y se produce la quiebra de la cultura
antigua. Solo la iglesia logra sobrevivir a tamao cataclismo. El telogo espaol Orosio,
el Papa Len el Grande y el marsells Salviano, luchan denodadamente por sealar el
camino de la f a los espritus desorientados por la catstrofe. Poetas como Orencio y
Sidonio Apolinar intentan mantener la tradicin literaria, pero van distancindose ms de
la lengua popular. Ya en los umbrales de la Edad Media, el filsofo Casiodoro y Boecio,
denominado el ltimo romano, para los estudiosos alemanes Boethius der letzte Rmer,
tratan de transmitir a la posteridad el patrimonio cultural de la antigedad. El ltimo
perodo de la latinidad est presidido por el historiador San Gregorio de Tours, el Papa
San Gregorio el Grande y el espaol San Isidoro de Sevilla, autor de una gran
enciclopedia, precedente valioso de la de los tiempos actuales (Origenes o Eymologias,
24 libros de gramtica, retrica, dialctica).

De los autores cristianos mencionados, vamos a destacar a Minucio Flix, Tertuliano,


Lactancio, Ambrosio, Jernimo, Juvenco y Prudencio.

Minucio Flix

Vida y obras:

Minucio Flix es un autor muy discutido. Hay poqusimas noticias sobre l. Se discute si
es romano o africano. Se discute tambin la fecha de composicin de su obra, el Octavius.
Esta obra es mencionada por Jernimo y Lactancio. Lactancio dice: entre los defensores
de nuestra fe que conozco, Minucio Flix ocupa un lugar muy distinguido en el foro. Su
libro, titulado Octavius, demuestra que campen ms extraordinario de la verdad habra
sido de haberse dedicado completamente a esta clase de trabajos. Jernimo habla de l
en varias ocasiones: Minucio Flix, distinguido abogado de Roma, escribi un dilogo
donde narra una disputa que sostuvieron un cristiano y un pagano. El dilogo se titula
Octavius.

Minucio Flix era probablemente de origen africano, pero afincado en Roma. Su obra es
tambin probablemente la primera obra literaria latina del cristianismo occidental
romano. La controversia sobre la prioridad cronolgica entre el Apologeticum de
Tertuliano, escrito hacia el 197 y el Octavius de Minucio Flix, sigue an abierta, a pesar
de tantos estudios dedicados al tema. Muchos estudiosos consideran a Minucio posterior
a Tertuliano e imitador suyo. Otros muchos opinan lo contrario, que Minucio es anterior
a Tertuliano y que su Octavius sirvi de modelo a muchos pasajes del Apologeticum.
Hasta ahora no hay pruebas incontrovertibles en favor de una o de otra hiptesis, ni
siquiera la de una mayor originalidad de la obra de Tertuliano. La opinin de Jernimo,
que concede la prioridad a Tertuliano, no es definitiva ni aporta dato alguno decisivo.
Minucio habla en su obra de un tratado De fato "sobre el destino", que tena intencin de
escribir: pero sobre el destino basta por ahora, reservemos este tema para una discusin
ms completa y extensa en otro lugar. Si lo escribi, se ha perdido. Jernimo conoci
un libro "De fato vel contra mathematicos", atribuido a Minucio Flix, pero pone en duda
su autenticidad: circula tambin bajo su nombre esta obra "De fato vel contra
mathematicos", pero este tratado, aunque debido a la pluma de un hombre de talento, no
me parece que corresponda al estilo de la obra mencionada el Octavius.

Se discute tambin si Minucio fue cristiano o pagano. Jernimo lo cuenta entre los
cristianos. Deca que las razones que seducen en contra de su cristianismo, como el que
no mencione nunca a Cristo ni a la Biblia, no son motivos decisivos, como luego veremos.

Obra: El Octavius, es la primera obra del latn cristiano.

Es la nica apologa del cristianismo escrita en latn y en Roma, durante la poca de las
persecuciones. Se conserva en un manuscrito unicum, en el Codex Parisino 1661 del siglo
IX como si fuera el libro octavo de la obra de Arnobio "Adversus nationes". Su verdadero
autor es Minucio Flix, como lo atestiguan Lactancio y Jernimo y toda la tradicin
antigua.

Estructura:

La obra se presenta

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