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Connecticut Department of Public Health

Environmental Health Section


Environmental & Occupational Health Assessment Program
410 Capitol Avenue MS # 11EOH, PO Box 340308
Hartford, CT 06134-0308
(860) 509-7744
http://www.ct.gov/dph/occupationalhealth

Seguridad al Trabajar en los Restaurantes


La industria de alimentos y bebidas es uno de los sectores que genera ms empleos en los Estados Unidos, con una cifra
anual de 6.5 millones trabajadores1. Esta industria tambin representa uno de los grupos ms grandes de empleados que
sufren lesiones en su trabajo en este pas. Las lesiones y enfermedades ocupacionales son costosas y perjudiciales tanto para
el empleado como para el propietario del restaurante. Las lesiones y enfermedades ocupacionales contribuyen al ausentismo
laboral, la asignacin de tareas ligeras u otras restricciones de trabajo, la rotacin de personal y los elevados costos de
indemnizacin para el trabajador. Las lesiones frecuentes en los restaurantes incluyen quemaduras, heridas por cortes y
pinchazos, distensiones y torceduras. Muchas de estas lesiones son resultado de resbalones, tropezones, cadas, esfuerzos de
levantamiento o movimientos repetitivos.

Quemaduras Pida ayuda cuando tenga que cargar o mover una olla
pesada con lquido caliente.
Las quemaduras relacionadas con el trabajo son una causa
principal de lesiones ocupacionales en los Estados Unidos.2. Use agarraderas para ollas calientes cuando saque objetos
Hasta un tercio de las quemaduras ocupacionales ocurren en del microondas y levante la tapa con cuidado para que
restaurantes, con un total de alrededor de 12,000 casos notifi- salga el vapor.
cados por ao, pese a que la cifra proyectada real es ms alta.
Seguridad al frer:
Cmo se pueden prevenir Proporcione freidoras con recipientes
de vaciado de grasa automtico.
las quemaduras?
Proporcione freidoras que viertan
No ponga demasiadas ollas en los fogones de automticamente los alimentos en el
la estufa. aceitecaliente.
Coloque los mangos de las ollas lejos de los quemadores Proporcione y utilice protectores de salpicaduras en las
y nunca los deje mirando hacia afuera o en la orilla de la freidoras.
estufa.
Use ropa protectora, agarraderas para ollas calientes,
Ajuste las llamas de los quemadores para que solo aquen guantes o mitones.
la parte inferior de la olla. Sacuda el exceso de cristales de hielo del alimento
antes de colocar la canasta de la freidora en el aceite
No use ropa holgada cuando trabaje cerca de caliente.
estufas, hornos u otras mquinas.
Llene solo a la mitad las canastas de las freidoras.
Mantenga las mangas abotonadas.
Alce y baje suavemente las canastas de las freidoras.
Tenga mucha precaucin cuando No se coloque muy cerca del aceite caliente ni se incline
inspeccione los alimentos calientes que sobre este.
estn en el fogn.
Mantenga los lquidos y las bebidas alejados de las
Deposite con cuidado en el agua hirviendo las freidoras.
bolsas con alimentos congelados para evitar
salpicaduras. Siga las instrucciones cuando agregue grasa o aceite
o cuando deseche el aceite.
No deje sin atender el aceite o la grasa caliente.
Heridas por cortes y Use con cuidado los electro
domsticos industriales:
pinchazos El uso adecuado de los dispositivos que ahorran tiempo de
Los pinchazos y cortaduras (ms frecuentemente en manos trabajo, como rebanadoras, moledoras y mezcladoras,
y dedos) son algunas de las lesiones ms comunes que se requiere de una capacitacin eficaz de los nuevos empleados
reportan en los restaurantes. Los pinchazos y las cortaduras y una supervisin continua, para asegurar que se siguen todos
pueden ser causados por la manipulacin de cuchillos o los procedimientos necesarios.
equipo para cortar, o por tocar vasos o platos rotos. La
frecuencia de este tipo de lesiones se puede reducir mediante El supervisor de la cocina debe poner el ejemplo siguiendo a
unas estrategias sencillas. diario los mtodos de trabajo adecuados e instando a los
dems a que tambin lo hagan.
Cmo se pueden prevenir las Los manuales de uso y de seguridad de todos los equipos
heridas por cortes y pinchazos? deben disponibles para todos por si alguien necesita consultar
ms informacin.
Proporcione cuchillos del tamao
y tipo adecuado para cada tarea.
Proporcione abrecajas para abrir Rebanadoras:
empaques. Coloque el botn de la cuchilla en velocidad zero despus de
Disponga de un almacenamiento cada uso. Al limpiar la cuchilla, asegrese de que el aparato
adecuado para los cuchillos est apagado (off) y lmpiela desde el centro hasta el borde
(portacuchillos para mesas o para prevenir cortaduras por el borde de la cuchilla.
paredes o bloques para almacenar
cuchillos). Moledoras/ablandadoras:
Proporcione guantes resistentes a cortaduras que cubran Introduzca el alimento en la moledora
las muecas, que se ajusten bien y tengan costuras usando la palanca. Nunca ponga los
cerradas y resistentes. dedos en las aberturas por donde se
Dele a los trabajadores el tiempo necesario para que introduce el alimento. Mantenga las
realicen su trabajo en forma segura. cubiertas de seguridad cerradas todo el
tiempo que est operando la mquina.
Seguridad en el manejo de cuchillos:
Batidoras:
Mantenga los cuchillos afilados Asegrese de que las aspas de la batidora estn ajustadas
(los cuchillos desafilados son adecuadamente y que la plataforma que eleva el recipiente
peligrosos). para mezclar est asegurada en su lugar antes de prender el
Mantenga los mangos de los aparato. Siempre pare la mquina para vaciar el recipiente
cuchillos en buen estado y ajuste o mezclador.
reemplace los que estn sueltos.
Nunca deje los cuchillos remojando Lavavajillas:
en agua. Coloque bien los trastos en las canastillas de la lavadora. No
Coloque un pao antideslizante o un trapo hmedo sobrecargue las canastillas ni las fuerce para introducirlas en
debajo de las tablas para cortar. la mquina. Si la bandeja se atasca en el lavavajillas, utilice
Deje de cortar y coloque el cuchillo en una superficie un palo largo con un gancho para jalarla hacia afuera. Use
plana y segura si lo interrumpen cuando est guantes de goma para evitar el contacto con jabones o
cortando. sustancias qumicas fuertes.
Pase los cuchillos a sus compaeros de trabajo
colocndolos en la superficie de trabajo o con el filo
mirando hacia abajo.
Advertencia para traba
Nunca trate de agarrar un cuchillo que se est jadores jvenes:
cayendo, en cambio advirtale a los dems. La ley prohbe que los trabajadores jvenes
Transporte y almacene los cuchillos en fundas o menores de 18 aos de edad operen muchos de los electro-
estuches protectores siempre que sea posible. domsticos industriales que se encuentran comnmente en
Mantenga doblados los dedos de la mano con que las cocinas de los restaurantes. Para obtener ms informacin
est agarrando el alimento que corta. sobre las leyes que regulan la actividad de los trabajadores
jvenes en los restaurantes, comunquese con la oficina de
OSHA ms cercana o consulte su pgina web interactiva
(en ingls) Teen Worker Safety in Restaurants en
http://www.osha.gov/SLTC/youth/restaurant/index.html
Distensiones y torceduras Tareas de limpieza:
Los trabajadores de la industria restaurantera sufren con Conozca todos los posibles riesgos que
frecuencia esguinces y torceduras de msculos y tendones. representan las tareas de limpieza como
Los movimientos de levantamiento inadecuados y los lavar trastos, retirar los objetos de las
movimientos repetitivos a menudo mesas, trapear los pisos y vaciar la
se asocian a distensiones, basura.
torceduras y desgarramientos
en estos trabajadores. Sin embargo, Estas tareas a menudo requieren de
muchas de estas lesiones se pueden movimientos repetitivos para agarrar, alcanzar objetos lejanos
prevenir con la capacitacin o levantar cargas, lo que puede ocasionar torceduras o
adecuada y una comunicacin distensiones en el cuello y la espalda, especialmente cuando
abierta entre empleados y se adoptan posturas forzadas.
supervisores.
Reduzca la frecuencia con que levanta
objetos al sacar la basura, utilizando bolsas
Cmo se pueden prevenir las de basura con mangos y ruedas o basureros
con ruedas de modo que se limite el peso de
distensiones y torceduras? la carga que hay que levantar y arrojar.
Las torceduras y distensiones se pueden prevenir fcilmente,
si los trabajadores siguen los cuatro pasos siguientes para Limite el tamao de los botes de basura
levantar adecuadamente las cargas. para reducir el peso de la carga que los
empleados deben levantar y arrojar.

Cuatro pasos para levantar cargas Instale los depsitos de basura al nivel
adecuadamente: del piso o por debajo.

1. Examine la carga Reordene los espacios de trabajo para que los


Utilice una carretilla siempre que suministros que se utilicen
pueda. normalmente estn ms a la
Pida ayuda si la necesita. mano y se prevengan
Revise si hay astillas, clavos o estiramientos o posiciones
grapas expuestas. forzadas de espalda, hombros
Use guantes si es necesario. o muecas.
Asegrese de que est despejada el rea antes
de intentar levantar objetos pesados. Vare las tareas
Nunca levante nada a menos que sepa adnde
repetitivas espaciando las
lo va a colocar.
actividades.
2. Levante la carga Disminuya la altura de la llave del lavadero para que quede
Acerque la carga al cuerpo lo ms que pueda antes
al nivel de la cintura y se requiera de menos
de levantarla.
estiramiento.
Mantenga la cabeza alta y la espalda derechas y
doble las rodillas flexionando la cadera.
Levante la carga con las piernas, no con la espalda.
Limite el tamao de los recipientes para platos
sucios con el fin de reducir la cantidad de platos sucios que
3. Desplcese se pueden apilar y cargar en un solo viaje. De ser posible,
Mantenga la carga cerca de su cuerpo. disponga de carritos para colocar encima los recipientes para
platos sucios y as reducir la distancia que los empleados
Mire por dnde va.
deben cargarlos. Tambin se le debe advertir al personal que
Cambie de pie para dar la vuelta, no gire el cuerpo.
no llene en exceso las palanganas, para evitar tener que cargar
y transportar un gran peso.
4. Sitese y baje la carga
Cuando vaya a bajar la carga, deje que los msculos
de las piernas hagan el trabajo.
Asegrese de que los dedos de las manos y los pies
no vayan a quedar atrapados cuando coloque la
carga en el suelo.
Resbalones, tropezones y Utilice calzado adecuado:
Use zapatos resistentes con suelas antideslizantes y
cadas tacones bajos (no use
Una de cada tres lesiones discapacitantes sufridas suelas de cuero, zapatos
en restaurantes es el resultado de resbalones, tropezones abiertos, de plataforma
o cadas. Tan solo las lesiones por ni de tacones altos)
resbalones y cadas les cuestan a las Mantenga amarrados los
cadenas de restaurantes cerca de un cordones de los zapatos y
milln de dlares al ao.3 use calzado que le ajuste
bien
Los resbalones y las cadas pueden Evite calzado de materiales porosos como la lona,
ocurrir en superficies mojadas o porque no le protegern los pies de los
sucias o en reas donde cambia el derrames o las quemaduras
tipo de piso (p. ej., del rea del La suela del zapato debe tener surcos por donde
comedor a la cocina). En los restaurantes, las reas que por lo pasen los lquidos para evitar resbalarse o deslizarse en
general presentan pisos resbalosos son aquellas que reciben el agua
las salpicaduras del agua con que se lavan los platos o en las
que hay agua estancada, las que tienen equipos o tuberas
con goteras, restos de comida o en las que hay lquidos
Preste atencin en el
derramados por transportar recipientes abiertos (como los trabajo:
que tienen grasa de las freidoras o sobras de comida).4
Mantngase atento a todo lo que
ocurre a su alrededor
Tres puntos clave: No camine muy rpido ni corra
Camine con cuidado cerca de las
1. La mayora de las lesiones por resbalones esquinas y cuando est cargando
ocurren en pisos mojados. objetos
2. La mayora de los tropezones se debe al desorden Avise si hay esquinas con puntos
o una mala organizacin. ciegos, problemas en las supercies
3. Anticpese a los problemas que puedan surgir de los pisos o reas peligrosas
duran te los periodos ms ocupados, cuando aumenta
el ritmo de trabajo.

Seguridad elctrica:
Cmo se previenen los Antes de operar una mquina, asegrese de que
las cubiertas y otros dispositivos de seguridad
resbalones, tropezones y cadas? estn en su lugar
Limpie inmediatamente los derrames (la comida, la Mantenga en buen estado cables, enchufes,
grasa, el aceite y el agua que se caen o se derraman tomas de corriente, cajas para interruptores
pueden ser muy peligrosos) y aspas
Mantenga las tomas de corriente libres de
Coloque letreros de advertencia cuando est trapeando
grietas y grasa para evitar cortos circuitos
o haya peligro de resbalarse
Coloque el equipo elctrico alejado del agua
Use tapetes y ceras antirresbalantes y esparza arenilla Mantenga las manos, la cara, el cabello, la ropa
en los pisos, especialmente en las reas con grasa y las joyas alejados de las piezas mviles de los
Mantenga despejados todo el tiempo los pasillos y equipos
corrdores Utilice candados y
coloque letreros de
Repare los hoyos y las superficies irregulares; coloque
advertencia en las
rampas sobre las tuberas y otros obstculos fijos en el
fuentes elctricas de
piso
los electrodomsticos
Quite del paso los objetos que pueden provocar que no funcionan o
tropiezos, como cables y mangueras, almacenndolos estn bajo reparacin
en forma adecuada
Puede consultar informacin sobre cmo implementar en
La salud y la seguridad su restaurante un programa de capacitacin sobre salud y
seguridad en el sitio web http://www.dir.ca.gov/CHSWC/
requieren de buena English_Trainers_Guide.pdf and www.osha.gov.

comunicacin
Para disminuir accidentes, lesiones y
Realice sesiones regulares de
enfermedades, debemos poner nfasis
en la salud y la seguridad.
capacitacin:
La capacitacin de los empleados en temas de salud y
Los propietarios, gerentes, supervisores y empleados deben seguridad puede ser una de las formas ms eficaces para
compartir la responsabilidad para la prevencin de lesiones y reducir accidentes, lesiones y enfermedades ocupacionales.
enfermedades en el sitio de trabajo. La salud y la seguridad Mediante la capacitacin regular los empleados aprendern
deben ser parte integral de las operaciones de un restaurante. a evitar peligros y a mantener abiertas las lneas de
comunicacin con la gerencia. Esto tambin permitir que
los empleados identifiquen, evalen y hablen con la gerencia
Orientacin a los nuevos para asegurarse de que los peligros en el trabajo se eliminen o
se controlen. Las sesiones regulares de capacitacin en salud
empleados: y seguridad tambin sirven para que los empleados sepan que
La orientacin es un componente crtico en la integracin de la gerencia est decidida a promover las normas y prcticas de
los nuevos empleados, especialmente los menores de 18 aos seguridad laboral en su restaurante.
de edad. Si bien los jvenes trabajadores aportan un gran
entusiasmo a su negocio, es importante que reciban la Mantenga las
capacitacin de seguridad y supervisin adecuada antes de
comenzar su nuevo trabajo. Conocer las leyes sobre el trabajo lneas de
infantil, como los horarios y las actividades prohibidas para
adolescentes, puede ayudar a evitar que surjan problemas. comunicacin
Los cinco principios siguientes deben aplicarse para que la
abiertas:
capacitacin se aproveche al mximo: Programe reuniones regulares sobre salud y seguridad a
horas convenientes (y durante turnos diferentes)
El personal que se capacita debe comprender el Ayude a los empleados a que expresen sus inquietudes
objetivo de su entrenamiento informndoles sobre los procedimientos apropiados para
La informacin debe presentarse de forma organizada hacerlo
para lograr una mxima eficacia Escuche atentamente las inquietudes de los empleados,
La gente aprende mejor cuando pone en prctica y aplica tome nota e infrmeles sobre la manera en que se
inmediatamente los nuevos conocimientos y destrezas abordar cada una de esas preocupaciones
Conforme el personal capacitado realice prcticas,
se debe calificar su desempeo Procedimientos de emergencia/
La gente aprende de distintas formas, por lo que un
programa eficaz incorporar distintos mtodos de Simulacros:
capacitacin Los empleados de su restaurante saben qu hacer en caso
de una emergencia?

Implementacin de un Qu deben hacer si hay un incendio u otro tipo de


emergencia en su establecimiento?
programa de capacitacin
en el trabajo: Sus empleados saben lo que tienen que hacer?

Para implementar un programa eficaz de Es importante que todos los empleados sepan qu funciones
capacitacin en el trabajo, los empleadores debern cumplir si surge una emergencia. Los procedimien-
deben pedir a una o ms personas que tos, entrenamientos y simulacros pueden ayudar al personal
coordinen las actividades de capacitacin, a desarrollar el conocimiento y las destrezas necesarias para
elaboren y consigan todos los materiales comprender los peligros en el trabajo y los procedimientos
necesarios y faciliten el proceso para de seguridad. A travs de una labor en equipo, empleadores
disminuir riesgos. y empleados pueden trabajar juntos para prevenir accidentes,
lesiones y enfermedades ocupacionales.
A quin le puedo pedir Dnde puedo encontrar
ayuda? ms informacin?
Departamento de Salud Pblica de Connecticut Asociacin Nacional de Restaurantes (National Restaurant
Occupational Health Unit Association) http://www.restaurant.org
410 Capitol Ave, MS#11OSP
PO Box 340308 Departamento del Trabajo de EE. UU,
Hartford, CT 06134-0308 Administracin para la Seguridad y Salud Ocupacional
(860) 509-7744; Fax (860) 509-7785 http://www.osha.gov/SLTC/youth/restaurant/index.html
http://www.ct.gov/dph/occupationalhealth
Programa de Salud Ocupacional (LOHP, por sus siglas en
Departamento del Trabajo de los EE. UU. ingls) Universidad de California, Berkeley:
Administracin de Seguridad y Salud Ocupacional
(OSHA) - 1-800-321-OSHA or http://www.osha.gov Programa de capacitacin sobre seguridad para
supervisores de restaurantes -
Asociacin de Restaurantes de Connecticut (Connecticut http://www.dir.ca.gov/chswc/Spanish_Trainers_Guide.pdf
Restaurant Association) Restaurant Safety Training Guide -
Suite 320 100 Roscommon Drive http://www.dir.ca.gov/chswc/English_Trainers_Guide.pdf
Middletown, CT 06457
860-635-3334 or 800-382-5619; Fax 860-635-6400 Safety Tip Sheets -
www.ctrestaurant.org http://www.dir.ca.gov/CHSWC/English_tipsheets.pdf

Washington Restaurant Association -


http://www.wrahome.com/index.cfm or 1-800-225-7166

Restaurant Hazards: Practice-Based Approaches to Disabling


Occupational Injuries. A.J. Filiaggi and T.K. Courtney. May:
18-23. http://www.asse.org/publications/

Occupational Hazards in Eating and Drinking Places -


Compensation and Working Conditions. 09
http://www.bls.gov/opub/cwc/archive/summer2001art4.pdf

Restaurant Outreach Program: Keeping teen workers safe in


restaurants - Washington State Department of Labor and
Industries
http://www.lni.wa.gov/WorkplaceRights/TeenWorkers/JobSafety/RestaurantProgram

Nota del editor: La informacin de este artculo proviene


en parte de las fuentes mencionadas anteriormente y de
la Asociacin de Restaurantes de Washington, el
Departamento del Trabajo y la Industria del estado de
Washington, la Administracin de Seguridad y Salud
Referencias: Ocupacional, el Programa de Salud Ocupacional de La
1Fuente: Professional Safety (May 2003) Universidad de California, Berkeley.
2Fuente: Journal of Burn Care & Rehabilitation (2001)
3Fuente: National Restaurant Association
4Fuente: Professional Safety (May 2003)

Nota del editor: La informacin de este artculo proviene en parte de las fuentes mencionadas anteriormente y de la
Asociacin de Restaurantes de Washington, el Departamento del Trabajo y la Industria del estado de Washington, la Administra-
cin de Seguridad y Salud Ocupacional, el Programa de Salud Ocupacional de La Universidad de California, Berkeley.

Occupational Health Program Fact Sheet 12/31/09