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CUCARACHAS ALEMANAS

Blatella germanica (L)

INTRODUCCIN
Entre todos los insectos, el ms comn es la cucaracha. Los
fsiles encontrados son evidencia de que las cucarachas han
existido por ms de 300 millones de aos. Son consideradas
como uno de los grupos de animales ms exitosos. Debido a
que las cucarachas se adaptan fcilmente al medio ambiente,
se han ajustado exitosamente a vivir con los humanos. Existen
cerca de 3,500 especies de cucarachas alrededor del mundo
y, de estas, 55 especies se encuentran en los Estados Unidos.
Solo cuatro especies son plagas comunes en las estructuras de
Pennsylvania. Estas son la cucaracha Alemana, de Banda Mar- La Cucarachas Alemanas
rn, Oriental y Americana. Una quinta especie, la cucaracha de
madera de Pennsylvania, es, en ocasiones, una plaga molestosa
en ciertos lugares tas durante el da, particularmente si hay una poblacin grande
o si hay otras causas de tensin, como falta de comida o agua o
La cucaracha alemana es la plaga distribuida con mayor am- si han aplicado pesticidas.
plitud en la zona urbana. Es, adems, la especie de cucaracha
ms comn en casas, apartamentos, restaurantes, hoteles y Las cucarachas alemanas son la especie ms exitosa en infestar
otras instituciones. Esto es cierto no solo en Pennsylvania sino edificios en Pennsylvania. Son varias las razones por las que se
adems a travs de los Estados Unidos y en muchas partes del explica la perseverancia de esta cucaracha y la dificultad para
mundo civilizado. controlarlas. Las cucarachas alemanas producen un gran nme-
ro de huevos por cpsula y se desarrollan en un tiempo bien
DESCRIPCIN y comportamiento corto desde que salen del huevo hasta que alcanzan su madurez
sexual, resultando en un crecimiento acelerado de la poblacin.
Las cucarachas alemanas adultas son de 1/2 a 5/8 pulgadas de Un gran nmero de ninfas se desarrollan sin problemas pues las
largo y de color bronceado a marrn claro. Aunque tienen alas hembras cargan la cpsula durante el tiempo que los embriones
desarrolladas, no vuelan. Las ninfas son similares a las adultas se estn desarrollando dentro del huevo. Adems, hay algo muy
excepto que son ms pequeas y carecen de alas. La cucaracha importante, las cucarachas alemanas son ms pequeas, com-
alemana es mejor identificada por su tamao pequeo y por dos paradas con otras cucarachas y se pueden esconder en muchos
lneas paralelas obscuras que recorren desde la parte trasera de lugares inaccesibles a otras especies ms grandes.
la cabeza hasta las alas. Usualmente se encuentran en cocinas
(cerca de lavadoras de platos, estufas y fregaderos) y en baos. CICLO DE VIDA

Las cucarachas alemanas usualmente prefieren un ambi- Las cucarachas alemanas tienen tres etapas de desarrollo: huevo,
ente hmedo con un grado relativamente alto de calor. Estos ninfa y adulto. Las hembras producen una cpsula marrn claro, en
insectos comen regularmente de los basureros y se alimentan forma de cartera, que es menos de 1/4 pulgada de largo y contiene
de una amplia variedad de comidas. Tienen una preferencia dos filas de huevos. Cada cpsula contiene 48 huevos (usualmente
al almidn, dulces, grasas y productos de carne. En muchos de 30 a 48) y las hembras adultas usualmente producen de cuatro
lugares, la basura es su fuente principal de alimento. Como a ocho cpsulas durante su vida. A temperatura ambiente, una
otras especies, las cucarachas alemanas son ms activas por cpsula es producida alrededor de cada 6 semanas. Las cpsulas
las noches cuando van en busca de comida, agua y parejas. son cargadas, sobresaliendo del abdomen, hasta que se depositan
Durante el da se esconden en grietas y lugares obscuros que en grietas y espacios seguros cuando es tiempo de que salgan de
proveen un ambiente clido y hmedo. Sus cuerpos, relativa- los huevos. Usualmente, toma 28 das para que se desarrollen y
mente anchos y planos, les permiten moverse dentro y fuera de salgan de la cpsula. La formacin de la prxima cpsula normal-
grietas y espacios estrechos con facilidad. Estas pueden ser vis- mente comienza dentro de un par de semanas El largo de la etapa
del huevo varia de 14 a 35 das, con seis a siete etapas ninfales Algunos formuladores de carnadas estn disponibles al pblico
durante un periodo de 6 a 31 semanas. El largo de vida de una en estaciones plsticas. Personal profesional en el control de
hembra adulta vara de 20 a 30 semanas. En un ao sobre 10000 plagas tienen adems carnadas en forma granular y gelatinosa.
cras se pueden producir, alrededor de dos generaciones por ao. Se debe tomar cuidado y seguir detenidamente las instruccio-
nes de uso.
DAOS
Polvos insecticidas como cido brico, aerogel de silica y
Las cucarachas alemanas producen secreciones olorosas que tierra diatomacea proveen control adicional. Aplique una leve
pueden afectar el sabor de varias comidas. Cuando las pobla- capa de polvo ya que en cantidades mayores las cucarachas lo
ciones de cucarachas son altas, estas secreciones resultan en repelen. Estos productos se pueden aplicar a grietas de toca-
un olor caracterstico en la regin que est infestada. Organis- dores, en estantes de armarios, instalaciones fijas de luz en el
mos infecciosos, como bacterias, protozoarios y virus, se han techo, cenefas sobre las ventanas, las patas huecas de sillas y
encontrado en los cuerpos de las cucarachas. mesas y en las grietas de la pared o piso alrededor de la casa.
No coloque polvos donde puedan venir en contacto con nios o
Diferentes formas de gastroenteritis (envenenamiento de mascotas. No permita que nios tengan acceso a reas trata-
comida, disentera, diarrea, y otras enfermedades) aparenta ser das con cido brico. El cido brico es poco txico para los
las principales enfermedades transmitidas por las cucarachas adultos, pero es peligroso los nios. Tome las precauciones
alemanas. Los organismos son cargados en las patas y cuerpos necesarias para asegurar que el polvo no contamine la comida.
de las cucarachas y son depositados en las comidas y utensi- El uso de rociadores de insecticidas residuales o de aerosoles
lios cuando van en busca de alimento. El excremento y piel "brumosos" dentro de una estructura es de poco valor en el
desechos por las cucarachas contienen patgenos de los cuales control de cucarachas alemanas. Estas aplicaciones pueden
personas han exhibido reacciones alrgicas tales como sarpul- dispersar las cucarachas creando dificultad y extendiendo el
lido en la piel, ojos aguados, congestin nasal, asma y estornu- tiempo de control.
dos.
aviso de precaucin
ESTRATEGIAS DE MANEJO
Los pesticidas son venenosos. Lea y siga las instrucciones y
Encuesta - Para controlar las cucarachas alemanas es im- precauciones en la etiqueta. Manjelos con cuidado y gurdelos
portante hacer una inspeccin minuciosa. Una encuesta (de en sus envases originales, fuera del alcance de nios, mascotas
atrapado) es a veces necesaria para determinar el extremo de la y ganado. Disponga de los envases vacos de manera segura y
infestacin, ya que aun una inspeccin no siempre revela todos en un lugar seguro. No contamine el rea de alimento de ani-
los albergues o reas donde se alimentan las cucarachas. males, ros o estanques.

Las encuestas envuelven colocar trampas de pegamento en


puntos estratgicos dentro de un edificio. Cuando sea posible Steven B. Jacobs Translations by / Traducido por:
coloque trampas contra la pared o en esquinas del suelo, sobre Decano Asociado de Extensin Edgar Martinez & Elba Hernandez
estantes o gavetas. La mayora de las trampas comercialmente Departmento de Entomologia sveltaflor@hotmail.com
Revisado enero 2013
disponibles contienen carnadas para motivar la entrada de las
cucarachas. Luego de una semana, con suficientes lugares con La Universidad de Pennsylvania State 2013
trampas (diez o ms), habr suficiente informacin para desar-
rollar un control efectivo. Esta publicacin esta disponible por media alterna por encargo.
Donde se usen nombres de oficio, no hay intencin de discriminacin y ningn patrocinio
Sanidad, Modificacin Estructural y Reparaciones - Es es implicado por la Universidad de Pennsylvania State o el Departamento de Agricultura de
difcil evitar la entrada de cucarachas al hogar. Tpicamente, Pennsylvania.

entran por medio de cajas, fundas de compra, maletas, etc., Notas Entomolgicas intentan servir como guas de referencia rpidas y no deben ser
pero se pueden tomar pasos para prevenir serios problemas. utilizadas como sustitutos de etiquetas de informacin de productos. La intencin al escribir
estas Notas Entomolgicas es para proveer informacin completa, oportuna y precisa. Los
Uno de los factores clave es la sanidad. Limpie la comida que usuarios de pesticidas tienen la responsabilidad de consultar la etiqueta del pesticida y seguir
se derrame, incluyendo las migajas que caen en el suelo. No dichas instrucciones.
deje platos sucios de la noche a la maana. Almacene artculos
Publicado por adelantado por Cooperative Extensin Works, Actos de Congreso mayo 8 y
tales como cereales, galletas dulce, harinas, azcar y pan en junio 30, 1914, en cooperacin con el Departamento de Agricultura de EU. y la Legisla-
envases sellados. Deposite la basura todas las noches dentro tura de Pennsylvania. D. Jackson, Director de Extensin Cooperativa, La Universidad de
de envases resistentes con tapas ajustables. Modificaciones es- Pennsilvania State.
tructurales tales como rellenar los boquetes de las paredes con La Universidad de Pennsylvania State esta comprometido con la poltica que toda persona
masilla por donde pasan las tuberas son necesarias en dormi- tiene igual derecho a programas, facilidades, admisin y empleo sin que se toma en cuenta
torios, baos, comedores y otras reas de la casa para controlar caractersticas personales no relacionadas a habilidad, rendimiento o calificacin como es
determinado por la poltica universitaria o por autoridades estatales o federales. Es poltica
cucarachas alemanas. de la Universidad el mantener un ambiente acadmico y de trabajo libre de discriminacin,
incluyendo hostigamiento. La Universidad de Pennsylvania State prohbe discriminacin
y hostigamiento contra cualquier persona debido a edad, descendencia, color, inhabilidad
Control Qumico - El colocar carnadas es un mtodo efectivo o incapacidad, origen nacional, raza, credo religioso, sexo, orientacin sexual o estado de
para controlar o eliminar cucarachas alemanas. Las carnadas veterano. Discriminacin u hostigamiento contra la facultad, empleados o estudiantes no ser
que contienen hydramethylnon, fipronil, sulfuramid, cido tolerado en la Universidad de Pennsilvania State. Dirija cualquier pregunta al respecto a la
poltica de no discriminacin al Director de Affirmative Action, Universidad de Pennsilvania
brico o abamectin pueden proveer un alto nivel de control State, 201 Willard Building, University Park, PA 16802-2801, Tel 814-865-4700/V, 814-863-
cuando se aplican a las reas donde las cucarachas albergan. 1150/TTY.