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Los cidos grasos saturados son aquellos con la cadena hidrocarbonada repleta de

hidrgenos, por lo que todos los enlaces entre sus tomos de carbono son simples, sin
ningn doble enlace, lo que se traduce en una estructura rectilnea de la molcula. Los
cidos grasos saturados son ms comunes en los animales. Tienen un punto de fusin ms
elevado que sus homlogos insaturados por lo que son slidos a temperatura ambiente.
Algunos ejemplos de cidos grasos pueden ser el cido palmtico, el cido esterico, el
cido mirstico o el cido lignocrico.

Las grasas saturadas, un tipo de lpidos, son triglicridos formados por tres molculas de
cidos grasos saturados y una molcula de glicerol.

Diagramas moleculares

Representacin bidimensional del cido mirstica.

Representacin tridimensional del cido mirstica.

Los cidos grasos insaturados se caracterizan por poseer dobles enlaces es su


configuracin molecular. stas son fcilmente identificables, ya que estos dobles
enlaces hacen que su punto de fusin sea menor que en el resto de las gradas. Se
presentan ante nosotros como lquidos, como aquellos que llamamos aceites.

Este tipo de alimentos disminuyen el colesterol en sangre y tambin son


llamados cidos grasos esenciales. Los animales no somos capaces de
sintetizarlos, pero los necesitamos para desarrollar ciertas funciones fisiolgicas,
por lo que debemos aportarlos en la dieta.

La mejor forma y la ms sencilla para poder enriquecer nuestra dieta con estos
alimentos, es aumentar su ingestin, es decir, aumentar su proporcin respecto
los alimentos que consumimos de forma habitual.
Los triglicridos, triacilglicridos o triacilgliceroles son acilgliceroles, un tipo de lpidos,
formados por una molcula de glicerol, que tiene esterificados sus tres grupos hidroxilo por
tres cidos grasos, saturados o insaturados.

Los triglicridos forman parte de las grasas, sobre todo de origen animal. Los aceites son
triglicridos en estado lquido de origen vegetal o que provienen del pescado.

Los cidos grasos estn unidos al glicerol por el enlace ster:

CH2COOR-CHCOOR'-CH2-COOR"

donde R, R', y R" son cidos grasos; los tres cidos grasos pueden ser diferentes, todos
iguales, o slo dos iguales y el otro distinto.

R1-COOH + R2-OH <----> R-COO-R2 + H2O

cido carboxlico (= cido graso) + alcohol (= glicerol) <-----> triglicrido + agua.

La longitud de las cadenas de los triglicridos oscila entre 16 y 22 tomos de carbono.

Los esteroides son derivados del ncleo del ciclopentanoperhidrofenantreno o esterano


que se compone de carbono e hidrgeno formando cuatro anillos fusionados, tres
hexagonales y uno pentagonal; posee 17 tomos de carbono. En los esteroides esta
estructura bsica se modifica por adicin de diversos grupos funcionales, como carbonilos e
hidroxilos (hidrfilos) o cadenas hidrocarbonadas (hidrfobas).

Estructura qumica
El ncleo de esterano es bastante rgido con una estructura prcticamente plana. Las
sustancias derivadas de este ncleo posee grupos metilo (-CH3) en las posiciones 10 y 13
que representan los carbonos 18 y 19, as como un carbonilo o un hidroxilo en el carbono 3;
generalmente existe tambin una cadena hidrocarbonada lateral en el carbono 17; la
longitud de dicha cadena y la presencia de metilos, hidroxilos o carbonilos determina las
diferentes estructuras de estas sustancias.
acido laurico

esterico

miristico