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RESEAS

Jimnez Meneses, Orin.


El frenes del vulgo. Fiestas, juegos y
bailes en la sociedad colonial.
Medelln: Universidad de Antioquia,
2007, 157 pp.
Por: Diana Alexandra Alfonso Rodrguez
Pontificia Universidad Javeriana
dini-2@hotmail.com

El frenes del vulgo. Fiestas, juegos y bailes en la socie- en diferentes lugares del pas para reconstruir la
dad colonial es un texto de publicacin reciente. historia de las festividades coloniales, as como su
Su autor, Orin Jimnez, es historiador, profe- balance historiogrfico sobre los estudios realiza-
sor de la Universidad Nacional, sede Medelln, dos en Hispanoamrica en torno a esta temtica.
y especialista en estudios culturales. Su trabajo Las diversiones constituyen un tema de estudio re-
se ha centrado en la historia de los pueblos afro- ciente de la historia cultural. Principalmente, han
colombianos y en el rea de la cultura. En 2007, sido disciplinas como la sociologa y la antropo-
recibi el iii Premio Nacional de Ensayo en Es- loga las que se han encargado de investigar el
tudios Culturales por esta obra, en la cual rescata papel de las distracciones dentro de una sociedad.
el papel de las fiestas, los juegos y los bailes en la Las festividades y las diversiones ofrecen a los in-
configuracin de la sociedad colonial, desde una dividuos la posibilidad de experimentar una va-
mirada socio-histrica. riedad de emociones. Aqullas constituyen las
Estos elementos de la cultura de los pueblos son actividades de ocio por excelencia durante la
analizados por Jimnez, quien deja ver a travs de poca colonial. El autor precisa que a travs del
su investigacin que son actividades fundamen- estudio de estas prcticas es posible interpretar
tales, en tanto que por medio de ellas es posible la sociedad1. Igualmente, destaca los aportes de
experimentar emociones que resultan esenciales Norbert Elias y de Johan Huizinga como refe-
en el equilibrio y el funcionamiento armnico de rencias tericas indispensables a la hora de reali-
una sociedad. Para realizar este trabajo, el autor zar un estudio sobre el ocio y el juego.
hace un anlisis sistemtico de documentos de Para Jimnez, estos autores coinciden en que el jue-
archivo sobre festividades, juegos y bailes pro- go es una actividad compensadora y reguladora
hibidos de la Nueva Granada durante la poca
colonial. Utiliza, adems, una variedad de fuentes
documentales impresas. Cabe resaltar el dispen-
1 Expresin que el autor retoma de Huizinga en: Johan Huizinga,
dioso trabajo de Jimnez en el rastreo de fuentes Homo Ludens (Madrid: Alianza - Emec, 2002).

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dentro de una sociedad. Elias seala que tanto los habitantes de la poca. A su vez, servan como es-
juegos como los deportes permiten mitigar los es- pacios de reivindicacin y de escenificacin social.
tados de violencia propios de la naturaleza huma- En el texto, el autor realiza, en primer lugar, un ba-
na, dado que a travs de su prctica los individuos lance historiogrfico sobre fiestas, juegos y bailes,
pueden liberar una serie de emociones reprimidas, destacando el trabajo de Juan Pedro Viqueira7.
al tiempo que aprenden a sobrellevar situaciones Aqu, Jimnez seala que al estudiar las diversio-
complejas de sus vidas cotidianas. En los juegos nes pblicas en el Mxico del siglo de las luces,
se establecen reglas, por lo cual se crea un nivel Viqueira concluye que fueron las costumbres de
de interdependencia entre los participantes2. Por la lite las que se relajaron, tendiendo hacia la
otra parte, de Huizinga destaca su planteamiento laicizacin de esta capa social, en tanto que se
sobre el papel de los juegos en la construccin de exacerb su intolerancia hacia la plebe8, a la cual
la cultura humana3. Jimnez sostiene, retomando esta clase sealaba de inferior. Para la poblacin,
a este autor, que es a travs de los juegos que el las festividades religiosas representaban, ms que
hombre ha sido capaz de derrotar la monotona, espacios de recogimiento espiritual, espacios fa-
el peso de las estructuras econmicas y el carcter vorables en los que podan romper la monoto-
de la dominacin4. Los juegos y las fiestas, que na, las normas habituales y la represin de sus
como actividades de ocio permiten experimentar verdaderos deseos9. Jimnez tambin menciona
momentos de placer, de tensin y de emocin, a Christian Bschges, quien realiza un estudio
tienen adems un carcter liberador, ya que por sobre los festivales en Ecuador, y a Julin Vargas
medio de stos los hombres se desprenden de la Lesmes, quien se concentra en investigar las fies-
monotona presente en sus vidas5. tas y las celebraciones pblicas en la Santaf co-
Orin Jimnez propone una relacin entre las fies- lonial. Al resear el trabajo de estos dos autores
tas, los juegos y los bailes como principales acti- en el contexto de las festividades, Jimnez expre-
vidades recreativas del siglo xviii en la sociedad sa: aqu las festividades servan para legitimar y
neogranadina, las cuales tienen lugar a propsi- fortalecer el orden social, de igual manera que los
to del establecimiento de las festividades ecle- conflictos en torno a stas coadyuvaban para de-
sisticas y civiles. Luego, se sita en Antioquia velar interpretaciones y comunicaciones simb-
para estudiar la vida festiva de la poca colonial, licas entre las distintas visiones del mundo y las
especialmente hace nfasis en la fiesta de la valoraciones culturales compartidas por los gru-
Candelaria6, y complementa su anlisis con refe- pos e instituciones sociales ms prominentes: el
rencias a festividades que se celebraban en otras cabildo, el clero y las asociaciones de cofrades10.
poblaciones del pas. En segundo lugar, Jimnez desarrolla, en tres cap-
El propsito del autor es establecer la interdepen- tulos, su estudio sobre las fiestas religiosas y las
dencia que exista en la sociedad colonial entre celebraciones polticas, los juegos de envite y de
las fiestas, los juegos, los bailes y el ocio. En tanto azar, y los bailes y la msica, profundizando en su
actividades que representaban placer y que se de- investigacin en el anlisis de las fiestas religiosas.
sarrollaban en torno a las festividades del momen- Por otra parte, el autor distingue algunos elemen-
to, stas constituan prcticas esenciales para los tos comunes que caracterizaban las celebraciones
religiosas y civiles: la iluminacin de las calles
en las que tenan lugar, el uso de la plvora, los
2 Jimnez hace referencia a Elias para sealar la funcin liberadora desfiles, las procesiones (en las celebraciones re-
de los juegos, aunque el anlisis realizado por Elias en Deporte y ligiosas) y la permisividad social. Atendiendo a
ocio en el proceso de la civilizacin se concentra principalmen-
te en el estudio del deporte. Norbert Elias, Deporte y ocio en el
proceso de la civilizacin (Mxico: Fondo de Cultura Econmica,
1995).
3 Huizinga, Homo Ludens. 7 Juan Pedro Viqueira Albn, Relajados o reprimidos? Diversiones
4 Orin Jimnez Meneses, El frenes del vulgo. Fiestas, juegos y pblicas y vida social en la ciudad de Mxico durante el siglo de
bailes en la sociedad colonial (Medelln: Universidad de Antioquia, las luces (Mxico: Fondo de Cultura Econmica, 1987).
2007), 10. 8 Jimnez, El frenes, 16.
5 Jimnez, El frenes, 10. 9 Jimnez, El frenes, 16.
6 Tomado del Acta del Jurado, en Jimnez, El frenes, contraportada. 10 Jimnez, El frenes, 19.

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la flexibilidad que las festividades permiten, du- era una manera de mostrar su hegemona poltica
rante estas fechas el gobierno local autorizaba la dentro de los distintos sectores de la sociedad.
presencia de mendigos y de otros grupos sociales De acuerdo con Jimnez, algunos personajes re-
que en otras circunstancias no eran tolerados en curran a sufragar el octavario de la fiesta de la
el ambiente social. Candelaria como estrategia para el reconoci-
Dentro de las fiestas principales a las que hace re- miento de su estatus y para erigirse como vecinos
ferencia el autor, encontramos las carnestolendas, principales12. Aunque en principio esta celebra-
que tenan lugar en vsperas de la cuaresma; la cin fue impulsada por las cofradas, despus les
fiesta del Corpus Christi, y las fiestas de San Juan correspondi a particulares la tarea de adquirir
celebradas en junio. Estas festividades religiosas los elementos necesarios para la celebracin y
eran impulsadas por el gobierno local y reflejaban solventar los costos de las fiestas. Estos persona-
el poder del catolicismo en el Nuevo Reino. Sin jes esperaban una retribucin social y poltica a
embargo, fueron reinterpretadas por los habitan- cambio, por lo cual, de alguna manera, estos gas-
tes neogranadinos, los cuales se las apropiaron tos constituan una inversin: por parte del vul-
incorporando nuevos elementos y adecuando es- go se obtena el reconocimiento social y por parte
tas festividades a sus modos de vida tradicionales. de la autoridad local el reconocimiento poltico.
A propsito de las festividades que tenan lugar en Durante la fiesta de la Candelaria se evidenciaban
las diferentes pocas del ao, los pobladores de las las diferencias estamentales entre los diversos
villas podan practicar sus juegos y sus bailes, ya sectores de la sociedad; aquellos que realizaban
que se daba el espacio propicio para ello. Las pe- contribuciones econmicas para las festividades
leas de gallos eran comunes, as como los juegos obtenan un mejor lugar en las procesiones, en las
de dados y de naipes. Todos estos despertaban la iglesias y en los distintos sitios donde se llevaban
emocin de sus practicantes, ya que dependan a cabo las celebraciones. Las posiciones que se
del azar y de la suerte. El juego se aprovechaba, ocupaban en una ceremonia o festividad repre-
adems, para realizar apuestas de todo tipo, lo sentaban el nivel social dentro de la sociedad. Esta
que le daba mayor emocin y a la vez converta a circunstancia influy para que los sectores mar-
sus practicantes en verdaderos aficionados. ginados organizaran sus propias celebraciones de
Los bailes, al igual que el juego, eran actividades en forma paralela a las oficiales, ya que por su con-
las cuales los neogranadinos ocupaban su tiempo dicin social se limitaba su acceso a determinados
de ocio, y tenan lugar durante las celebraciones, festejos; claro est, sin dejar de participar en estos.
especialmente las civiles. Respecto a las danzas En contraste, los bailes y los juegos, especialmente
y los bailes se seala que en nuestro pas no han estos ltimos, propiciaban el encuentro de todos
sido suficientemente investigados. los sectores sociales. A propsito de las festivida-
Un aspecto muy importante que se presenta respec- des como las fechas patronales en las que se re-
to a las fiestas es que a travs de stas se resaltaba una el conjunto de la poblacin, era posible que
el sentido de la autoridad suprema (el rey) y sus en un lugar concurrieran diferentes grupos socia-
autoridades delegadas en Amrica; se buscaba les: a los juegos asistan los hijos de las familias
que, por medio de aquellas fiestas, la frgil repre- y sus esclavos, mezclndose sin ningn tipo de
sentacin poltica del monarca tomara mayores reparo con toda clase de forasteros, viajeros, ca-
dimensiones y tuviera mayor eco dentro de los minantes, vagos y tratantes13. Estas actividades,
crculos sociales de las castas coloniales11. En el no obstante, tuvieron mayor acogida en las zo-
Nuevo Reino de Granada los cabildos preparaban nas donde resida poblacin indgena, mestiza,
las festividades religiosas y las fiestas patronales. zamba y negra14, las cuales se apropiaron delos
De esta forma, la organizacin y el mantenimien- bailes, la msica y los juegos, y a travs de ellos
to de la vida festiva por parte del gobierno local

12 Jimnez, El frenes, 44.


13 Jimnez, El frenes, 103.
11 Jimnez, El frenes, 42. 14 Jimnez, El frenes, 100.

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experimentaban el frenes y la diversin tan ne- de los trabajos histricos, lugares de anlisis por
cesarios para enfrentarse a la realidad de sus vi- lo regular poco abordados en las investigaciones
das y a su situacin social. contemporneas. El trabajo de Orin Jimnez a
Con el advenimiento de los Estados-Nacin en la vez que recoge estudios anteriores sobre estas
el siglo xix, los bailes, las fiestas y los juegos se prcticas sociales, profundiza detalladamente en
transforman, y slo algunas prcticas recreativas nuestras celebraciones populares, explorando las
de la poca colonial se mantienen. Son los casos, races de stas como manifestaciones de nuestra
por ejemplo, de las peleas de gallos y las corridas cultura. Este libro es un llamado de atencin
taurinas. Entre tanto, nuevas costumbres y prc- para los estudiosos de la historia, con el objeto
ticas culturales son adoptadas en nuestro pas. de que vuelvan su mirada hacia estos temas que
El frenes del vulgo es una obra de un inmenso valor, proporcionan innumerables elementos desde los
ya que restituye la importancia de temas como cuales puede ser analizada una sociedad, en este
el ocio, los juegos y las festividades en el marco caso particular, la sociedad colonial.

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