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Hace 35 años, el 13 de noviembre de 1982.

Ray Mancini-Deuk Koo Kim, una
tragedia que provocó grandes
cambios en el boxeo
Por Simón Piña

E ra una soleada tarde en el estacionamiento del hotel Caesar´s Palace de Las Vegas y
se desarrollaba una cartelera de boxeo que incluía lo que debía ser una defensa de
rutina para el Campeón Ligero AMB, Ray “Boom” Mancini quien enfrentaba al joven
coreano, Deuk Koo Kim. Nadie podía imaginar que el resultado
podía involucrar la muerte de tres personas y ocasionar cambios
fundamentales en la reglamentación de las peleas de título
mundial que había permanecido vigente por años.
Era la segunda defensa del título Ligero AMB, que había
conquistado, Mancini, en el Hotel Aladin de Las Vegas
noqueando en el mismo 1er asalto al californiano Arturo Frías, el
8 de mayo de 1982. Lo defendió en Youngstown, Ohio ante el ex
Campeón Mundial venezolano, Ernesto España con un Kot en 6
asaltos y ahora volvía a “La ciudad del Juego” a presentarse en
plan estelar. El récord de Mancini, para el momento, era de 24
triunfos, 18 por Ko, una derrota, por Kot en 14 asaltos ante el ídolo nicaragüense Alexis
Arguello. Kim por su parte, presentaba un registro de 17 triunfos, 8 por Ko, 1 derrota y 1
empate. Si los pronósticos se hacían buenos, Mancini debía retener su corona, bien por
decisión o por Kot, ante un rival joven y con aspiraciones pero sin el oficio ni la pegada
necesaria para producir una sorpresa ante un sólido Campeón como “Boom Boom”.

EL COMBATE
La pelea comenzó de la forma habitual que daban inicio
las peleas de Mancini. Inmediatamente, sin mucho
estudio, el descendiente de italianos tomaba la ofensiva
con combinaciones de
gran calibre y actitud
muy agresiva. Kim, no
se amilanaba y se
apresuraba a responder
con la artillería que tenía
a la mano. El coreano daba la pelea con valentía, aunque a
medida que transcurrían los asaltos, la calidad y fuerza del
Campeón se iban imponiendo con más claridad. El referee
Richard Greene, veterano de grandes batallas, estaba atento a
las incidencias del combate. Había participado entre otros
encuentros famosos, en el de Muhammad Alí y Larry Holmes, así como en el de Roberto

Kim fue diagnosticado con hemorragia cerebral y hubo de ser intervenido de emergencia para extraerle un coágulo en el cerebro. Mancini viajo al lejano país para conocer a Jiwan. “Se que no fue tu culpa”. sino que mantuviera una ofensiva controlada pero constante. cayó en una profunda depresión. La novia de Kim. pero a pesar de que se le sigue relacionado con la trágica pelea del 13 de noviembre de 1982. sin embargo el árbitro. Mancini estaba devastado. como este de Mancini y Kim. el rostro de Deuk. La cosa seguía así con un Mancini golpeando y un Kim resistiendo de pie y tratando de producir réplicas de contragolpe. Sus restos fueron trasladados a Corea del Sur. En un emocionante encuentro. Llegó el round 14. En el año 2011. dio a luz un varón al cual le puso el nombre de Jiwan. no conoció a su Padre. Mancini pegó un gancho de izquierda a la mandíbula que derribó a Kim. pero valientemente. muy valiente y fuerte. celebrados también en el Caesar´s Palace de Las Vegas. . La insistencia de Mancini y el agotamiento de Kim se combinaron y en una acción cerca de las cuerdas. La pelea cayó en una especie de punto muerto. un sacerdote amigo de Ray. Lee Young Mee. Richard Greene detuvo la pelea. Jiwan le dijo a Mancini que no sintiera remordimiento. luego de lo cual. quien ofició unas seis peleas más. aunque no podía impedirlo debido a su defensa deficiente. Penosa. Siete meses después. Luego de cinco días de agonía. Al día siguiente de la pelea. ofició una Misa por la salud del peleador coreano. que no gastara demasiadas energías en ataques a fondo que no culminaban en el esperado nocaut. fue boxeador profesional entre 1937 y 1947. Lenny Mancini. colapsó y hubo de ser sacado en camilla del ring. SUICIDIOS En el Centro Asistencial. En 1941 perdió una decisión dividida con el futuro Campeón Ligero Sammy Angott en Cleveland. Hoy en día cuenta con 34 años y es dentista. asimilaba el castigo. estaba embarazada cuando Deux viajó a Las Vegas a la pelea con Mancini. El árbitro Richard Greene. fue encontrado muerto en su casa y las autoridades determinaron que fue suicidio. allá en Corea del Sur.Durán y Wilfredo Benítez. Mancini se trasladó a Corea del Sur y asistió a las exequias de su infortunado rival. unos cinco meses después. ante la gran resistencia del coreano. se aproximaba el final de la pelea con un dominio abierto del “Muchacho de Ohio” con antepasados italianos. Kim falleció. le expresó ante las lágrimas y la emoción de los presentes. se reincorporó. pero este. se suicidó tomando un herbicida. La esquina de Mancini pareció recomendarle. Su Padre. Ambos combates. Obviamente. pero una vez allá. Mancini golpeaba con facilidad. Greene nunca fue acusado de negligencia en aquel combate. La madre de Kim. Koo Kim acusaba el cansancio producto de la batalla y el intenso castigo recibido. directo al Hospital. Kim se fue a su esquina por sus propios medios.

35 años de aquella pelea histórica. de 15 a 12 episodios. Mancini defendió varias veces más. el conteo de 8 segundos al peleador que se levantaba luego de una caída y se decidió ser mucho más estrictos en la revisión y exigencia de exámenes médicos a los peleadores. Luego de este traumatizante resultado. . el 16 de febrero del 85. consideran que Ray nunca más. Luego perdió la corona ante el nativo de Islas Vírgenes. volvió a ser aquel peleador lúcido. En la revancha. luego la AMB y después. allegados a Mancini y gran parte del público. una ante el peruano Orlando Romero al que noqueó en 9 asaltos y otra exitosa ante el ex campeón Pluma y Ligero Jr. en peleas de título mundial. Se retiró dos años y después volvió para perder con el “Macho” Camacho una decisión dividida y con Greg Haugen por Kot en 7 asaltos. Mancini ha sido exaltado al Salón de la Fama del Boxeo de Canastota y se ha recuperado de aquel día trágico. Bobby Chacón al que derrotó en tres asaltos. determinado y agresivo que fue. Han pasado ya. reducir la cantidad de rounds. Se hizo obligatorio. Los organismos mundiales decidieron –primero el Consejo. perdió por decisión unánime ante el mismo rival. la FIB-. su título.CAMBIOS EN EL BOXEO. Livingston Bramble por Kot en 14 rounds.

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