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Hace 35 aos, el 13 de noviembre de 1982.

Ray Mancini-Deuk Koo Kim, una


tragedia que provoc grandes
cambios en el boxeo
Por Simn Pia

E ra una soleada tarde en el estacionamiento del hotel Caesars Palace de Las Vegas y
se desarrollaba una cartelera de boxeo que inclua lo que deba ser una defensa de
rutina para el Campen Ligero AMB, Ray Boom Mancini quien enfrentaba al joven
coreano, Deuk Koo Kim. Nadie poda imaginar que el resultado
poda involucrar la muerte de tres personas y ocasionar cambios
fundamentales en la reglamentacin de las peleas de ttulo
mundial que haba permanecido vigente por aos.
Era la segunda defensa del ttulo Ligero AMB, que haba
conquistado, Mancini, en el Hotel Aladin de Las Vegas
noqueando en el mismo 1er asalto al californiano Arturo Fras, el
8 de mayo de 1982. Lo defendi en Youngstown, Ohio ante el ex
Campen Mundial venezolano, Ernesto Espaa con un Kot en 6
asaltos y ahora volva a La ciudad del Juego a presentarse en
plan estelar. El rcord de Mancini, para el momento, era de 24
triunfos, 18 por Ko, una derrota, por Kot en 14 asaltos ante el dolo nicaragense Alexis
Arguello. Kim por su parte, presentaba un registro de 17 triunfos, 8 por Ko, 1 derrota y 1
empate. Si los pronsticos se hacan buenos, Mancini deba retener su corona, bien por
decisin o por Kot, ante un rival joven y con aspiraciones pero sin el oficio ni la pegada
necesaria para producir una sorpresa ante un slido Campen como Boom Boom.

EL COMBATE
La pelea comenz de la forma habitual que daban inicio
las peleas de Mancini. Inmediatamente, sin mucho
estudio, el descendiente de italianos tomaba la ofensiva
con combinaciones de
gran calibre y actitud
muy agresiva. Kim, no
se amilanaba y se
apresuraba a responder
con la artillera que tena
a la mano. El coreano daba la pelea con valenta, aunque a
medida que transcurran los asaltos, la calidad y fuerza del
Campen se iban imponiendo con ms claridad. El referee
Richard Greene, veterano de grandes batallas, estaba atento a
las incidencias del combate. Haba participado entre otros
encuentros famosos, en el de Muhammad Al y Larry Holmes, as como en el de Roberto
Durn y Wilfredo Bentez. Ambos combates, celebrados tambin en el Caesars Palace de
Las Vegas, como este de Mancini y Kim.
La pelea cay en una especie de punto muerto. Mancini golpeaba con facilidad, el rostro de
Deuk, pero este, muy valiente y fuerte, asimilaba el castigo, aunque no poda impedirlo
debido a su defensa deficiente. La cosa segua as con un Mancini golpeando y un Kim
resistiendo de pie y tratando de producir rplicas de contragolpe. La esquina de Mancini
pareci recomendarle, ante la gran resistencia del coreano, que no gastara demasiadas
energas en ataques a fondo que no culminaban en el esperado nocaut, sino que mantuviera
una ofensiva controlada pero constante. Koo Kim acusaba el cansancio producto de la batalla
y el intenso castigo recibido.
Lleg el round 14; se aproximaba el final de la pelea con un dominio abierto del Muchacho
de Ohio con antepasados italianos. Su Padre, Lenny Mancini, fue boxeador profesional entre
1937 y 1947. En 1941 perdi una decisin dividida con el futuro Campen Ligero Sammy
Angott en Cleveland. La insistencia de Mancini y el agotamiento de Kim se combinaron y
en una accin cerca de las cuerdas, Mancini peg un gancho de izquierda a la mandbula que
derrib a Kim. Penosa, pero valientemente, se reincorpor, sin embargo el rbitro, Richard
Greene detuvo la pelea. Kim se fue a su esquina por sus propios medios, pero una vez all,
colaps y hubo de ser sacado en camilla del ring, directo al Hospital.

SUICIDIOS
En el Centro Asistencial, Kim fue diagnosticado con hemorragia cerebral y hubo de ser
intervenido de emergencia para extraerle un cogulo en el cerebro. Luego de cinco das de
agona, Kim falleci. Sus restos fueron trasladados a Corea del Sur. Mancini estaba
devastado. Al da siguiente de la pelea, un sacerdote amigo de Ray, ofici una Misa por la
salud del peleador coreano. Mancini se traslad a Corea del Sur y asisti a las exequias de su
infortunado rival, luego de lo cual, cay en una profunda depresin. La madre de Kim, unos
cinco meses despus, se suicid tomando un herbicida.
El rbitro Richard Greene, quien ofici unas seis
peleas ms, fue encontrado muerto en su casa y las
autoridades determinaron que fue suicidio, pero a
pesar de que se le sigue relacionado con la trgica
pelea del 13 de noviembre de 1982, Greene nunca fue
acusado de negligencia en aquel combate.
La novia de Kim,
Lee Young Mee,
estaba
embarazada cuando Deux viaj a Las Vegas a la pelea
con Mancini, Siete meses despus, dio a luz un varn al
cual le puso el nombre de Jiwan. Hoy en da cuenta con
34 aos y es dentista, all en Corea del Sur.
Obviamente, no conoci a su Padre. En el ao 2011,
Mancini viajo al lejano pas para conocer a Jiwan. En
un emocionante encuentro, Jiwan le dijo a Mancini que no sintiera remordimiento. Se que
no fue tu culpa, le expres ante las lgrimas y la emocin de los presentes.
CAMBIOS EN EL BOXEO.
Luego de este traumatizante resultado, allegados a Mancini y gran parte del pblico,
consideran que Ray nunca ms, volvi a ser aquel peleador lcido, determinado y agresivo
que fue. Los organismos mundiales decidieron primero el Consejo, luego la AMB y
despus, la FIB-, reducir la cantidad de rounds, en peleas de ttulo mundial, de 15 a 12
episodios. Se hizo obligatorio, el conteo de 8 segundos al peleador que se levantaba luego de
una cada y se decidi ser mucho ms estrictos en la revisin y exigencia de exmenes
mdicos a los peleadores. Mancini defendi varias veces ms, su ttulo, una ante el peruano
Orlando Romero al que noque en 9 asaltos y otra exitosa ante el ex campen Pluma y Ligero
Jr, Bobby Chacn al que derrot en tres asaltos. Luego perdi la corona ante el nativo de
Islas Vrgenes, Livingston Bramble por Kot en 14 rounds. En la revancha, el 16 de febrero
del 85, perdi por decisin unnime ante el mismo
rival. Se retir dos aos y despus volvi para
perder con el Macho Camacho una decisin
dividida y con Greg Haugen por Kot en 7 asaltos.
Han pasado ya, 35 aos de aquella pelea histrica.
Mancini ha sido exaltado al Saln de la Fama del
Boxeo de Canastota y se ha recuperado de aquel da
trgico.