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Amnesia disociativa

Por David Spiegel, MD, Professor, Jack, Lulu and Sam Willson,
Stanford School of Medicine

NOTA: Esta es la versin para el pblico


general. MDICOS: Hacer clic aqu para la versin para
profesionales

Trastornos disociativos
Introduccin a los trastornos disociativos
Trastorno de despersonalizacin/desrealizacin
Amnesia disociativa
Fuga disociativa
Trastorno de identidad disociativo
La amnesia disociativa es la amnesia originada por un
acontecimiento traumtico o estresante, que produce una
incapacidad para recordar informacin personal importante.

Las personas tienen lagunas en su memoria, que pueden abarcar desde


minutos hasta dcadas de su vida.
Una vez realizadas las pruebas convenientes para descartar otras posibles
causas, los mdicos diagnostican el trastorno en funcin de los sntomas.
Para rellenar las lagunas de memoria, se emplean tcnicas de
recuperacin de memoria que incluyen la hipnosis y las entrevistas
facilitadas con frmacos.
La psicoterapia ayuda a la persona afectada a lidiar con las experiencias
que desencadenaron el trastorno.

La amnesia es la incapacidad total o parcial para recordar experiencias recientes


o lejanas del pasado. Cuando se debe a una alteracin psicolgica ms que a una
alteracin orgnica, recibe el nombre de amnesia disociativa.

En la amnesia disociativa, la prdida de memoria suele afectar a la informacin


que forma parte del conocimiento consciente rutinario o de la memoria
autobiogrfica:

Quin soy?
A dnde voy?
Con quin he hablado?
Qu he hecho, dicho, pensado o sentido?

Frecuentemente, se trata de informacin sobre acontecimientos traumticos o


estresantes, como haber sufrido abusos durante la infancia. A veces la
informacin, pese a estar olvidada, contina influyendo en el comportamiento.
Por ejemplo, aunque una mujer que fue violada en un ascensor no pueda
recordar ningn detalle del asalto, evita los ascensores y no est dispuesta a
entrar en ellos.

El trastorno es ms frecuente entre las mujeres que entre los hombres y por lo
general lo sufren personas que han experimentado o presenciado
acontecimientos traumticos, como maltratos fsicos o abusos sexuales,
violaciones, guerras, genocidios, accidentes, desastres naturales o la muerte de
un ser querido.

La amnesia disociativa puede persistir durante algn tiempo despus del


acontecimiento traumtico. En ocasiones, las personas parecen recuperar la
memoria de manera espontnea. A menos que sean confirmados por otra
persona u otras pruebas, es difcil definir la certidumbre y la exactitud con la
que tales recuerdos reflejan acontecimientos reales del pasado.

Sntomas de amnesia disociativa


El sntoma ms frecuente es la prdida de memoria.

La prdida de memoria puede estar relacionada con cualquiera de los aspectos siguientes:

Un acontecimiento o acontecimientos concretos o un perodo de tiempo concreto,


como los meses o aos en los que se han sufrido abusos sexuales durante la infancia
o los das pasados en combate (amnesia localizada)
Slo ciertos aspectos de un acontecimiento o slo ciertos acontecimientos, durante
un perodo de tiempo (amnesia selectiva)
La identidad personal y toda la historia de vida, incluyendo en ocasiones
habilidades e informacin sobre el mundo bien asentadas (amnesia generalizada)
La informacin sobre una categora especfica, como toda la informacin sobre una
persona en particular o sobre su familia (amnesia sistematizada)
Cada nuevo acontecimiento a medida que se produce (amnesia continua)

La amnesia generalizada es muy poco frecuente. Es ms frecuente entre los veteranos de


guerra, las personas que han sido agredidas sexualmente y las personas que sufren estrs o
conflictos extremos. Por lo general, comienza de repente.

Puede que la amnesia no aparezca inmediatamente despus de un acontecimiento


traumtico o estresante. Pueden pasar horas, das o ms tiempo hasta que aparece.

Poco despus de acontecer esta prdida de memoria, algunas personas pueden manifestar
confusin. Algunas personas estn muy angustiadas. Otras se muestran extraamente
indiferentes.

La mayora de las personas con amnesia disociativa tienen una o ms lagunas en su


memoria. Estas lagunas o incapacidad para recordar acontecimientos de la vida abarcan
por lo general desde unos pocos minutos a horas o das, pero tambin pueden abarcar
periodos de aos, dcadas o incluso toda la vida. La mayora de las personas no son
conscientes de que tienen lagunas en la memoria (o solo son conscientes de ello en parte).
Solo adquieren consciencia de ello pasado un tiempo, cuando los recuerdos reaparecen o
cuando son confrontadas con la evidencia de cosas que han hecho pero que no logran
recordar.

Las personas afectadas tienen dificultades para establecer y mantener relaciones.


Algunas personas experimentan imgenes retrospectivas, como ocurre en el trastorno por
estrs postraumtico (TEPT). Es decir, reviven los acontecimientos como si estuvieran
sucediendo realmente y no son conscientes de su historia personal posterior, por ejemplo
que sobrevivieron al trauma. Las imgenes retrospectivas pueden alternar con amnesia de
lo que sucedi durante la imagen retrospectiva. Algunas personas con amnesia disociativa
desarrollan TEPT despus, sobre todo cuando se dan cuenta de los acontecimientos
traumticos o estresantes que desencadenaron su amnesia.

Algunas personas tambin pueden presentar sntomas generales, como fatiga, debilidad o
problemas de sueo. La depresin y las conductas suicidas y otras conductas
autodestructivas (como el abuso de sustancias y el comportamiento sexual imprudente) son
frecuentes. El riesgo de comportamientos suicidas puede aumentar cuando la amnesia
remite de forma sbita y la persona se siente abrumada por los recuerdos traumticos.

En raras ocasiones, las personas con una forma extrema de amnesia disociativa se marchan
repentinamente de su casa durante un perodo de tiempo. Durante este tiempo, no
consiguen recordar parte o la totalidad de su pasado, incluyendo quines son (su
identidad). Estos episodios se denominan fugas disociativas.

Diagnstico de la amnesia disociativa


Evaluacin por un mdico
En algunas ocasiones, pruebas para descartar otras posibles causas de estas
alteraciones

El diagnstico se basa principalmente en los sntomas. Tambin se realiza una exploracin


fsica para descartar causas neurolgicas de la amnesia, como la demencia. En ocasiones
hay que realizar pruebas para excluir otras causas de la amnesia. Las pruebas son las
siguientes:

Resonancia magntica nuclear (RMN) o tomografa computarizada (TC) del cerebro


para descartar tumores u otros trastornos estructurales del cerebro
Electroencefalografa (EEG) para descartar un trastorno convulsivo
Anlisis de sangre para detectar la presencia de toxinas y frmacos para descartar,
por ejemplo, el consumo de drogas recreativas o ilegales

Tambin se realiza un examen psicolgico. Algunos tests psicolgicos especficos ayudan a


caracterizar y a obtener una mejor comprensin de las experiencias disociativas y, por
consiguiente, al desarrollo de un plan de tratamiento adecuado.

Pronstico
A veces los recuerdos vuelven rpidamente, como puede ocurrir cuando se separa a la
persona de la situacin traumtica o estresante (por ejemplo un combate). En otros casos,
la amnesia, particularmente en personas con fuga disociativa, persiste durante un largo
perodo de tiempo. Los sntomas pueden disminuir a medida que las personas envejecen.

La mayora de las personas recuperan lo que parecen ser sus recuerdos olvidados y
resuelven los conflictos causantes de la amnesia. Sin embargo, algunas personas nunca
logran romper las barreras que les impiden reconstruir su pasado perdido.

Tratamiento de la amnesia disociativa


Un ambiente de apoyo
A veces tcnicas de recuperacin de la memoria (como la hipnosis)
Psicoterapia
Ambiente de apoyo
Los mdicos inician el tratamiento procurando que las personas se sientan seguras y
respaldadas, por ejemplo, ayudndolas a evitar posteriores traumas. Si aparentemente no
existe una razn urgente para que la persona recupere la memoria de un acontecimiento
doloroso, este tratamiento de apoyo puede ser todo lo que se necesita. La persona puede
recordar poco a poco los recuerdos perdidos.

Tcnicas de recuperacin de la memoria


En aquellos casos en que los acontecimientos olvidados no logran recordarse o en los que
existe una necesidad urgente de recuperar dichos recuerdos, las tcnicas de recuperacin de
la memoria suelen tener xito. Entre estos factores se incluyen los siguientes:

Hipnosis
Entrevistas facilitadas con frmacos (entrevistas que se llevan a cabo tras la
administracin de un sedante, como un barbitrico o una benzodiazepina, por va
intravenosa)

La hipnosis y las entrevistas facilitadas con frmacos se emplean para reducir la ansiedad
asociada al periodo afectado por la amnesia y para penetrar o eludir las defensas que las
personas amnsicas crean como proteccin ante el recuerdo de experiencias dolorosas o
conflictos.

Sin embargo, los mdicos deben tener cuidado para evitar sugerir lo que debe ser recordado
(creando as un recuerdo falso) o para evitar causar una ansiedad muy intensa. Adems, los
recuerdos que se recuperan mediante estas tcnicas pueden ser imprecisos y se suele
requerir la confirmacin de otras personas o de otras fuentes de informacin. Por ello,
antes de proceder a la realizacin de la hipnosis o de la entrevista facilitada con frmacos,
los mdicos advierten de la probabilidad de que los recuerdos recuperados mediante estas
tcnicas no sean exactos y les piden su consentimiento para efectuarlas.

La recuperacin de la mayor extensin posible de acontecimientos olvidados contribuye a


restablecer la continuidad de la identidad y de la conciencia personal.

Psicoterapia
Una vez que la amnesia ha remitido, la psicoterapia continuada ayuda a las personas a
hacer lo siguiente:

Comprender el acontecimiento traumtico o los conflictos que han causado el


trastorno
Buscar la manera de resolverlos
Evitar una futura traumatizacin, si es posible
Seguir adelante con su vida