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Convencin de las Naciones Unidas sobre el Derecho del Mar

El mar territorial
Teniendo en cuenta estos antecedentes histricos, as como tambin las disposiciones de las
Convenciones de Ginebra de 1958, la Convencin de Montego Bay establece la soberana del Estado
ribereo sobre el mar territorial, extendida al espacio areo, al lecho y al subsuelo de ese mar (art. 2),
con un lmite de doce millas marinas (art. 3) medidas desde las lneas de base.
Definido el mar territorial como la franja de agua comprendida entre la costa de un Estado, a
contar desde la lnea de base, y una lnea imaginaria que corre paralelamente a cierta distancia
(Podest Costa) hay dos cuestiones fundamentales a dilucidar para que dicha difinicin cobre
consistencia: establecer la lnea de base, y la anchura del mar territorial.
Con respecto a este ltimo punto cabe sealar, histricamente su delimitacin a dado lugar a
diversas controversias. Hasta hace pocas dcadas se daba por establecida, como una regla fija del
derecho internacional, que el mar territorial del Estado costero se extenda hasta una anchura de tres
millas contadas desde las lneas de base correspondientes.
La evolucin del concepto de mar territorial revela que el objeto de su creacin fue la proteccin de
dos valores fundamentales para los Estados: la mxima posible libertad de navegacin que fuera
compatible con la seguridad del Estado costero. Estos valores se han ido modificando con el desarrollo de
nuevas tcnicas de navegacin y nuevos medios de asegurar la seguridad nacional. Por otro lado, el mar
ha asumido un valor econmico desconocido hasta hace poco. Todos estos cambios se tradujeron a su
vez en el cambio de criterio para delimitar el mar territorial y dems zonas martimas. Finalmente, uno de
los resultados de la Tercera Conferencia sobre Derecho del Mar de 1958, en Ginebra, fue la aceptacin
general del lmite de las 12 millas para el mar territorial, criterio, que como vimos, fue ratificado por
la Convencin en anlisis.

Lnea de Base:
La importancia de determinar las lneas de base consiste no slo en su utilidad para delimitar el mar
territorial, sino tambin las zonas cuyos recursos pertenecen al Estado ribereo (la zona econmica
exclusiva y la plataforma continental). Una lnea de base desplazada mar adentro aumenta las
posibilidades del Estado ribereo de acaparar estos recursos.
Las distintas disposiciones de esta Convencin tienen un comn denominador: el tomar la anchura del
mar territorial, desde la lnea ms lejana a la costa, la que resulte ms favorable para el Estado ribereo,
permitiendo adems la combinacin de los distintos mtodos (art. 14).
Bsicamente se establecen dos criterios:
- Lnea de base normal (art. 5): es la lnea de bajamar a lo largo de la costa.
- Lnea de base recta (art. 7): es aquella que une los puntos apropiados, utilizada especialmente en las
costas muy accidentadas e inestables.
Los puntos apropiados se elegirn a lo largo de la lnea de bajamar ms alejada mar afuera, no
debiendo apartarse apreciablemente de la direccin de la costa.
Se prohbe adems, tomar como punto de apropiado elevaciones emergentes nicamente en
bajamar, salvo el caso de existencia de faros u otro tipo de construccin anloga que emerjan
constantemente del mar, o salvo que exista un consentimiento internacional general.
Adems, y como aplicacin del principio alterum non laedere, neminem laedere, este mtodo no
puede aplicarse en perjuicio de otro Estado, aislando su mar territorial.
Posteriormente la Convencin analiza cuatro situaciones particulares con relacin a la fijacin de las lneas
de base:
- Ros que desembocan en el mar (art. 9): se tomar como lnea de base aquella que una los puntos de
la lnea de bajamar de sus orillas.
- Bahas (art. 10): para que la escotadura sea considerada baha, se requiere que la superficie sea igual o
superior a la de un semicrculo que tiene por dimetro su boca.
Segn la distancia entre las lneas de bajamar de los puntos naturales de entrada, se tomarn dos
criterios diferentes para trazar las lneas de base:
a) Si es inferior a veinticuatro millas marinas: se trazar la lnea entre las dos lneas de bajamar.
b) Si es superior a veinticuatro millas marinas: se trazar dentro de la baha una lnea de base recta de
veinticuatro millas que abarque la mayor cantidad posible de agua.
Se excluir de este rgimen a las bahas histricas, esto es, bahas sobre las cuales un Estado ribereo
puede ejercer derechos exclusivos, por estar stos consolidados en el tiempo debido a la aquiescencia de
otros Estados y que, por lo pronto, deben considerarse aguas interiores sea cual sea su superficie.
Algunos ejemplos clsicos de bahas histricas son la de Chaleur, Chesapeake, Delaware, entre otras. En
Argentina, el Decreto-Ley N 17.094 defini como bahas histricas a los Golfos San Matas, Nuevo y San
Jorge. La ley N 23.968 confirm esta definicin.
- Puertos y radas (arts. 11 y 12): las construcciones portuarias permanentes se consideran parte de la
costa, con exclusin de las islas artificiales. Se incluye en el mar territorial a las radas.
- Elevacin en bajamar (art. 13): esta extensin de tierra emerge slo en bajamar. Si la distancia entre
ella y el continente o una isla no excede las doce millas, se considerar su lnea de bajamar como lnea de
base.
Si en cambio, dicha distancia excede las doce millas, no se podr contar como punto de partida
para la medicin del mar territorial.
Finalmente, se establece para la delimitacin del mar territorial entre los Estados con costas
adyacentes o situadas frente a frente, como principio general la equidistancia, salvo que entre ambos
Estados exista un acuerdo que estipule otra cosa, o el caso de existencia de derechos histricos (art. 15).
Con respecto a los poderes que se reserva el Estado ribereo en el mar territorial, poodemos
afirmar que, en trminos generales, son los mismos poderes que ejerce en el mbito del territorio, con las
mismas limitaciones de la soberana territorial. A stas cabe aadir dos limitaciones del poder de gobierno
del Estado ribereo caractersticas del rgimendel mar territorial: a)el derecho de paso inocente y b) el
ejercicio limitado de la jurisdiccin penal sobre naves extranjeras.
a) El derecho de paso inocente est regulado en los artculos 17 y ss. de esta Convencin. Se
entender por tal el derecho a navegar por el mar territorial con el fin de:
atravesarlo sin penetrar en las aguas interiores ni hacer escalas; o
dirigirse hacia las aguas interiores o salir de ellas, o hacer escala en una rada o instalacin portuaria o
salir de ella.
El paso deber ser rpido e ininterrumpido, salvo detencin o fondeo por necesidad.
No deber ser perjudicial para la paz, el buen orden o la seguridad del Estado ribereo.
Los submarinos u otros vehculos sumergibles debern navegar en la superficie y enarbolar su
pabelln.
El estado ribereo tendr la facultad de dictar leyes y reglamentos relativos al paso inocente por su
mar territorial, sobre materias tales como: seguridad, conservacin de recursos vivos, proteccin de cables
y tuberas, preservacin de su medio ambiente y prevencin de la contaminacin, investigacin cientifica,
etc.
b) La segunda limitacin, referida al ejercicio de la jurisdiccin penal del Estado ribereo sobre naves
extranjeras, est contemplada en los arts. 27 y ss. Como principios generales podemos mencionar la
imposibilidad de ejercerse jurisdiccin penal en relacin con actos internos de la nave extranjera, es decir,
actos que no tengan repercucin externa alguna o que, dicho de otro modo, no sean capaces de perturbar
el normal desarrollo de la vida de la comunidad territorial del Estado ribereo. Excepciones a este principio
seran el caso en que las autoridades de la nave soliciten la intervencin de las autoridades locales, o
cuando la intervencin sea una medida necesaria para la represin del trfico ilcito de estupefacientes.
Respecto de la jurisdiccin civil, el Estado ribereo, no debera ni detener ni desviar buques
extranjeros que pasen por el mar territorial con el objetivo de ejercer esta jurisdiccin sobre personas que
se encuentren a bordo.
En consonancia con los principios generales del Derecho Internacional respecto de los buques de
guerra, definidos como aquellos pertencientes a las fuerzas armadas de un estado que lleve los signos
distintivos, y que se encuentre bajo el mando de un oficial de ese Estado designado debidamente, con el
grado de oficial o su equivalente, y cuya dotacin est sometida a la disciplina de las fuerzas armadas
regulares, se establece la exencin absoluta a la jurisdiccin penal del Estado ribereo. Este ltimo, frente
al incumplimiento de las leyes y reglamentos, slo podr exigirle que salga inmediatamente del mar
territorial .
El Estado del pabelln ser responsables internacionalmente por cualquier prdida o dao que
sufra el Estado ribereo como consecuencia de dicho incumplimiento.
La zona contigua
Segn una doctrina surgida en el perodo de entreguerras, el Estado ribereo tendra el derecho de
ejercer poder de vigilancia aduanera en una zona contigua al mar territorial. Esa doctrina fue receptada y
extendida a la vigilancia sanitaria y de inmigracin por la Convencin de Ginebra de 1958, la cual fijaba en
su art. 24 como lmite de la misma doce millas marinas. Debido a que dicha extensin es a la que hoy se le
reconoce al mar territorial, debe entenderse que la zona contigua ha sido absorbida por el mar territorial.
Sin embargo, el art. 33 de la Convencin de Montego Bay, restablece las distancias anteriores y lleva la
zona contigua hasta las 24 millas. A su vez, confiere al Estado ribereo, la facultad de sancionar las
infracciones de las leyes y reglamentos que sobre estas materias dicte, cometidas en su territorio o mar
territorial.
Estrechos utilizados para la navegacin internacional
Con respecto a los estrechos utilizados para la navegacin internacional, su rgimen no afectar en
otros aspectos a la condicin jurdica de las aguas que forman tales estrechos ni al ejercicio por los
Estados ribereos del estrecho, de su soberana o jurisdiccin sobre tales aguas, su lecho y subsuelo y el
espacio areo situado sobre ellas (art. 34).
En esta misma seccin se establece el rgimen jurdico de las rutas de alta mar o rutas que
atraviesaen una zona econmica exclusiva que pasen a travs de un estrecho utilizado para la navegacin
internacional., aplicndose a ellas el principio de libertad de navegacin y sobrevuelo (art. 36).
Se mantiene tambin en las aguas de estos estrechos el rgimen de paso inocente previsto para el
mar territorial (art. 45)
Zona Econmica Exclusiva
Los aos que siguieron a la Segunda Guerra Mundial marcan el inicio de la carrera por acaparar los
recursos marinos. Los rapidsimos progresos de la tcnica permiten conocer las posibilades de explotar, y
luego dan concretamente la oportunidad una notable variedad de recursos naturales, sobre todo minerales
(hidrocarburos lquidos y gaseosos), all donde hasta entonces slo se haban explotado los recursos
cticos.
Esta carrera determin la tendencia de los estados con litoral a extender su control ms all de su
mar territorial, e incluso ms all de las aguas adyacentes a sus costas. Esta tendencia ha determinado la
aceptacin general de la doctrina de la plataforma continental y, ms recientemente la institucin llamada
zona econmica exclusiva, ambas avaladas por el derecho internacional consuetudinario.
En los artculos 55 y ss.de la Convencin de Montego Bay se define a esta zona como el rea
situada ms all del mar territorial y adyacente a ste, sujeta al rgimen jurdico establecido, de acuerdo
con el cual los derechos y la jurisdiccin del Estado ribereo y los derechos y libertades de los dems
Estados se rigen por las disposiciones pertinentes de la convencin en cuestin.
Esta zona se extender con un lmite mximo de 200 millas marinas calculadas desde la lnea de
base, corriendo a lo largo de esta lnea imaginaria.
Los derechos, jurisdiccin, y deberes del Estado ribereo en la zona econmica exclusiva
bsicamente son los siguientes:
derecho de soberana para explotacin y conservacin de los recursos naturales tanto vivos como no
vivos, extensivo a las aguas subyacentes, lecho, y el subsuelo del mar;
jurisdiccin respecto a utilizacin de islas artificiales e instalaciones; investigacin cientfica marina; y
preservacin del medio marino.
El atribuirle los recursos al Estado ribereo no debe perjudicar la participacin de otros Estados en
el resto de los usos posibles de la zona. Se afirma que todos los dems Estados continuarn gozando de
la libertad de navegacin, de sobrevuelo, de instalacin de conductos y de excavaciones submarinas.
Pero, en la actualidad no prevalece el derecho del Estado ribereo sobre la libertad de los mares, ni
viceversa. Por un lado est el derecho del Estado ribereo de explotar total, exclusiva y racionalmente los
recursos marinos; por el otro, se mantiene la posibilidad de los dems Estados de navegar, sobrevolar,
tender cables cubmarinos, en una palabra, usar la zona econmica exclusiva segn lo exigen las
comunicaciones y el trfico martimo y areo. Ambos derechos tendrn carcter funcional, ya que tanto a
uno como a otros se les permiten slo aquellas actividades indispensables para la explotacin de los
recursos y para las comunicaciones y el trfico martimo y areo, respectivamente. Por ello, en caso de
controversia entre los intereses del Estado ribereo y los de cualquier otro estado, la Convencin
establece que le conflicto deber ser resuelto sobre una base de equidad y a la luz de todas las
circunstancias pertinentes, teniendo en cuenta la importancia respectiva que revistan los intereses de que
se trate para las partes, y para toda la comunidad internacional (art. 59).
Plataforma continental
Es posible resumir de la siguiente la manera las normas relativas a la plataforma continental: an
sosteniendo el principio de que todos los Estados son libres de utilizar las aguas y el espacio atmosfrico,
el Estado ribereo tiene el derecho exclusivo de explotar todos los recursos de la plataforma ms all del
mar territorial, entendiendo por tal porcin de suelo marino contiguo a las costas que constituyen la natural
prolongacin de la tierra emergente, y que, por lo tanto se mantiene a una profundidad constante
(alrededor de los 200 metros) hasta precipitarse en los abismos.
El Estado ribereo adquiere este derecho exclusivo de explotacin, o mejor dicho, el derecho de
ejercer en forma exclusiva su propio poder de gobierno sobre las actividades de explotacin en forma
automtica (como es el caso de la soberana sobre el mar territorial), con prescindencia de cualquier tipo
de ocupacin efectiva de la plataforma. Este derecho tiene, como en el caso anterior, carcter funcional.
La Convencin de Montego Bay regula este tema en los arts. 76 y ss.
Extendidos a los recursos del suelo y subsuelo marinos, los poderes del Estado ribereo en el
mbito de la zona econmica exclusiva se confunden con los que puede ejercer, segn la doctrina, de la
plataforma continental. Por ende, slo fuera de las 200 millas, y siempre que la plataforma se extienda
geolgicamente ms all de ese lmite, se plantea el problema de si el Estado ribereo puede ono
mantener su jurisdiccin. La Convencin de Montego Bay, que tambin en este aspecto se corresponde
con la communis opinio, establece que s puede hacerlo y agrega adems, que parte de lo que obtenga el
Estado ribereo por la explotacin de las zonas situadas entre las 200 millas y el lmite extremo de la
plataforma ( el llamado margen continental) debe ser entregado a la Autoridad Internacional de los Fondos
Marinos que se constituir en virtud de la Convencin. De todos modos, debe considerarse superado
definitivamente el lmite de la explotabilidad que enunciaba el art. 1 de la Convencin de Ginebra sobre
Plataforma Continental.
El alta mar
Se entender por alta mar todas las partes del mar no includas en la zona econmica exclusiva, en
el mar territorial o en las aguas interiores de un Estado, ni en las aguas archipelgicas de un Estado
archipelgico.
La Convencin de Montego Bay establece con respecto a ella el principio de libre navegacin, para
todos los Estados, sean ribereos o sin litoral. Esta libertad comprender entre otras, la libertad de
navegacin, de sobrevuelo, de tender cables y tuberas submarinos, de construir islas artificales y otras
instalaciones, de pesca y de investigacin cientfica, dentro del marco de legislacin internacional vigente
(art. 87).
Se establece, mantenindose el principio general ya analizado, con respecto a los buques de
guerra en alta mar, su completa inmunidad de jurisdiccin respecto de cualquier estado que no sea de su
pabelln (art. 95).
Mares Cerrados o Semicerrados
Esta Convencin entiende estos trminos como un golfo, cuenca martima o mar rodeado por dos o
ms Estados y comunicado con otro mar o el oceno por una salida estrecha, o compuesto entera o
fundamentalmente de los mares territoriales y las zonas econmicas exclusivas de dos o ms Estados
ribereos (art. 122). Para ellos se regula un rgimen de cooperacin entre los Estados ribereos en el
ejercicio de sus derechos y en el cumplimiento de sus deberes.

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