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C m o E n c o n t r L a L i b e r t a d

e n u n M u n d o N o L i b re

Harry Browne

Copyright 1973 por Harry Browne


ndice de Contenido
La Libertad en un Mundo No Libre...................................................................1
Las Trampas de Identidad...................................................................................7
Las Trampas Intelectuales y Emocionales.......................................................17
La Trampa de la Moralidad...............................................................................25
La Trampa del No-Egosmo...............................................................................34
La Trampa de Grupo..........................................................................................40
Las Trampas de Gobierno..................................................................................49
La Trampa de la Desesperacin........................................................................66
La Trampa de los Derechos...............................................................................70
La Trampa de la Utopa......................................................................................76
La Trampa del Tema Candente.........................................................................84
La Trampa de la Inversin Previa.....................................................................91
La Trampa de la Jaula.........................................................................................93
La Trampa de la Certeza..................................................................................101
S Puedes Ser Libre............................................................................................111
Libertad del Gobierno.......................................................................................118
Libertad de Restricciones Sociales..................................................................129
Libertad de las Malas Relaciones....................................................................137
Libertad de los Problemas Matrimoniales.....................................................143
Libertad de Problemas de Celos......................................................................156
Libertad de Problemas Familiares..................................................................163
Libertad de los Problemas de Negocios.........................................................174
Libertad de la Inseguridad...............................................................................179
Libertad de la Explotacin...............................................................................186
Libertad del Trabajo Montono......................................................................191
Libertad de la Pretensin.................................................................................200
Quin Eres?.......................................................................................................209
Tu Propia Moralidad.........................................................................................217
Es Tu Vida Lo Que Quieres Que Sea?...........................................................224
Un Nuevo Comienzo........................................................................................231
Un Nuevo Comienzo (Parte II)........................................................................238
Haciendo Cambios............................................................................................243
Libertad en un Mundo No Libre.....................................................................254
PRLOGO

Captulo 1

La Libertad en un Mundo No
Libre
La LIBERTAD es la oportunidad de vivir tu vida como T
quieres vivirla.
El impulso de ser libre es tan grande que nunca podr
ser suprimido por leyes, consignas ni mandamientos. Sin
embargo, hay una diferencia entre el impulso y la realidad.
Para la mayora de la gente, la libertad permanece como
una fantasa placenteraalgo con qu soar mientras
cargamos con nuestras obligaciones diarias en el mundo
real.
Pasan sus vidas hablando vagamente de lo que quieren
en la vida, de lo que piensan que se estn perdiendo, el
porqu no lo tienen y qu o quin estn impidindoles ser
libres.
Para la mayora de la gente, la libertad es un si tan
slo...... Si no hubiera sido por mi esposa yo hubiese sido
un xito. Si no hubiera sido por Salinas de Gortari,
(Lpez Portillo, Echeverra, o cualquier otro), el pas sera
libre.
La persona no libre nunca puede suprimir
completamente su anhelo de libertad, no importa si
considera que su carcelero es su familia, su trabajo, la
sociedad o el gobierno. As que, de vez en cuando, realiza
intentos pusilnimes para liberarse de las restricciones.
Desafortunadamente, esos intentos usualmente
dependen de la habilidad del individuo para cambiar las
mentes de otras personasalgo tan difcil que
eventualmente termina frustrado y desesperado.
Esperando ser libres, muchas personas participan en
continuos combates socialesenrolndose en
movimientos, promoviendo acciones polticas, escribiendo
cartas a los editores y polticos, tratando de educar a las
2 Captulo 1: La Libertad en un Mundo No Libre

personas. Esperan que algn da todo esto haya valido la


pena.
Conforme pasan los aos ellos ven poco cambio real.
Ganan pequeas victorias; las derrotas los vuelven hacia
atrs. El mundo parece seguir su camino a donde quiera
que vaya. Hasta que mueren, los esperanzados
permanecen tan esclavizados como siempre lo estuvieron.
Los planes, los movimientos, las cruzadasninguno de
ellos han funcionado. Y as, el hombre no libre contina
slo soando, permaneciendo donde est.
Debe haber una mejor forma!
Debe haber una forma de ser libre sin tener que esperar
un milagro. Tiene que ser una forma por la cual un
individuo pueda cambiar las cosas sin necesidad de poner
al resto del mundo de su lado.
Tiene que haber una forma a travs de la cual se pueda
deshacer de los impuestos exorbitantes, tener el tiempo
para hacer lo que quiere hacer, disfrutar del amor sin
cansadas complicaciones, hacer a un lado las irritantes
restricciones sociales y auto-liberarse de los cientos de
obligaciones y exigencias que a diario otros quieren
imponerle.
Y debe haber una forma que no requiera que l tenga
que re-educar a toda la gente involucrada.
Afortunadamente, existe ese camino.
No es necesario que te incorpores a campaas masivas
para reconstruir a la sociedad, tampoco tienes que re-
educar pacientemente a cada una de las personas con las
que tratas.
Existe un camino que depende completamente de lo que
elijas hacer. T puedes ser libre sin cambiar el mundo.
Puedes vivir tu vida como t la quieres vivirno importa lo
que otros decidan hacer con sus vidas.

Es posible?
Si esto no parece posible, no me sorprende.
Despus de todo, Cmo puedes vivir tu vida cuando
hay tanta gente que no te deja hacerlo? Cmo puedes
gastar tu dinero como a ti te plazca cuando el gobierno te
quita tanto en impuestos? Cmo puedes hacer lo que a ti
te gusta cuando el gobierno y la sociedad han prohibido
muchas de las cosas que a ti te gusta hacer?
Cmo Encontr La Libertad en un Mundo No Libre 3

Cmo puedes vivir tu propia vida cuando tienes


responsabilidades con tu familia, amigos o trabajo? Cmo
es posible que puedas ignorar las exigencias de otros
hacia ti?
Me doy cuenta que todas las barreras en contra de una
vida libre deben parecer muy grandes en este momento.
An as existen individuos que viven sus vidas como ellos
deciden. Algunos de ellos han empezado con problemas
ms grandes a los que enfrentas ahora. Pero a pesar de
esos problemas han encontrado la libertad sin esperar que
el mundo sea libre.
Ser libre en un mundo no libre no es tan surrealista
como parece ser a primera vista. Despus de todo,
aceptamos que puede haber naciones libres en un mundo
que contiene naciones esclavizadas. Por qu entonces no
puede haber estados libres en una nacin que no es libre?
o Pueblos libres en un estado que no es libre?
Y lo ms importante: Por qu no puede haber
individuos libres en pueblos, estados y naciones no libres?
La libertad es posible y t la puedes tenersi eso es lo
que realmente quieres.
No puedo saber especficamente que tipo de libertad
anhelas ms: la libertad por restricciones sociales, de
problemas familiares, de altos impuestos, de malas
relaciones, de un trabajo pesado, de la represin del
gobierno. Cualquiera que sea la ms importante para ti,
cubriremos eso y ms. Y creo que encontrars que los
principios que presento se aplicarn a cualquier tipo de
situacin que pueda estar restringindote.
Es poco probable que jams obtengas tu libertad
incorporndote, marchando o quejndoteporque todos
esos mtodos dependen de cambiar las actitudes de otros.
Lo que tengo en mente concierne al uso de mtodos sobre
los cuales t tienes el completo control.

Por qu no eres libre?


La libertad es la oportunidad de vivir tu vida como la
quieres vivir. Y esto es posible, aun cuando otros
permanezcan como son.
Si no eres libre ahora, puede ser porque estas
enfocndote en la gente o las instituciones que sientes que
han impedido tu libertad. Yo no espero que dejes de
4 Captulo 1: La Libertad en un Mundo No Libre

preocuparte por ello solamente porque yo sugiero que lo


hagas.
Pero s espero mostrarte que todas esas personas e
instituciones son relativamente poco poderosas para
pararteuna vez que decidas cmo alcanzar tu libertad.
Hay cosas que puedes hacer para ser libre y si pones tu
atencin en esas cosas, nadie bloquear tu camino. Pero
cuando te preocupas por aquellos que te estn
bloqueando, pasas por alto las mltiples alternativas que
podras usar para brincarlas.
La libertad que buscas est en este momento disponible
para ti, pero simplemente no lo has notado.
Probablemente hay dos motivos bsicos por los cuales no
has aprovechado esa libertad.
Una de esas razones es que no te has dado cuenta de
las mltiples alternativas disponibles para ti.
No tienes que ir a la crcel para evitar los exorbitantes
impuestos. Tampoco tienes que ser un leproso social si te
niegas a inclinarte ante las presiones sociales. No tienes
que renunciar al amor para evitar problemas familiares
complejos y restrictivos. Y no tienes que vivir sin amigos
para evitar postrar tu vida a la disposicin de otros.
Pero si ests inconsciente de todas las alternativas
posibles, es fcil ver el asunto de tu libertad como una sola
cuestin de cambiar a otros o no ser libre. S existen ms
alternativasformas a travs de las cuales t puedes tener
lo que quieras sin causarte malas consecuencias.
La segunda razn por la que no eres libre es porque
probablemente has aceptado sin cuestionar ciertas
suposiciones que restringen tu libertad.
Nuestra cultura est saturada con verdades filosficas
que son aceptadas y obedecidas comnmentey
raramente son retadas. Yo veo esos clichs como
trampas.
Un ejemplo tpico de trampa es, Sera egosta
preocuparte por tu propia libertaddebes pensar primero
en los dems. O El tipo de libertad que quieres es
inmoral, O El gobierno es ms poderoso de lo que t
eres, O Tienes que aceptar la voluntad de la mayora.
Probablemente existen cientos de esas trampas, pero yo
he reducido las que he visto a 14 tipos bsicos.
Cmo Encontr La Libertad en un Mundo No Libre 5

Es muy fcil caer y vivir esclavizado en una trampa. Las


verdades son repetidas tan seguidas que pueden ser
tomadas como hechos. Y esto puede llevarte a actuar
siguiendo las sugerencias implicadas en ellasresultando
en tiempo desperdiciado, enfrascndote en batallas
inapropiadas, e intentando hacer lo imposible.
Las trampas pueden conducirte a aceptar restricciones
sobre tu vida que no tienen nada que ver contigo.
Inconscientemente puedes pagar impuestos que no tienes
que pagar, cumplir estndares que no encajan contigo y
cargar con problemas que realmente no son tuyos.
Las trampas son suposiciones que son aceptadas sin
examinarlas. Mientras sigan sin cuestionamiento, te
pueden mantener esclavizado. Por eso es importante que
las examinemos en las siguientes pginas. Pienso que
encontrars que la mayora de ellas no son ms
substanciales que los mitos decrpitos como La tierra es
plana.
Si t no eres libre ahora, lo ms probable es que has
aceptado alguna de estas trampas. Y no te has dado
cuenta de la cantidad de alternativas que podran sacarte
de tus restricciones sin el dolor y el esfuerzo que t
podras haber asumido que sera necesario.
Conforme vemos esas trampas y las alternativas, espero
que tomes consciencia del ilimitado nmero de avenidas
que estn abiertas para ti. T posees un tremendo control
sobre tu situacinel control que has ignorado cuando
enfocas tu atencin en las personas que parecen estar
anteponindose en tu camino.

Tu libertad
La mayora de los libros que hablan de la libertad
presentan un complicado plan que depende de la
cooperacin y el apoyo de otras personas. Esto
normalmente te apura a pasar el libro a esas personas,
vender la idea a un gran nmero de personas y ganar el
apoyo de todo el mundo con el fin de ser libre.
Este no es ese tipo de libro. Aunque tuvieras la nica
copia y aunque nadie ms lo pudiera leer o aceptar sus
conclusiones, las ideas de todas maneras seran tiles para
ti.
6 Captulo 1: La Libertad en un Mundo No Libre

Estaremos tratando nicamente con tu libertad. Que las


ideas puedan funcionar para otros no es importante; lo
que tienes que decidir es si pueden funcionar para ti.
No tienes que convencer a nadie ms de nada. Cada
idea del libro depender solamente de tu propia accin.
Puedo asegurarte que no alcanc mi libertad a travs de
largas horas, de discusin elocuente, ni de misteriosos
poderes de persuasin. Y s estoy libre.
Ms que por otra razn, soy libre porque yo decid vivir
de esa forma. Me he concentrado en las cosas que
controlo y he usado ese control para quitar las
restricciones y complicaciones de mi vida.
Como resultado de ello, ahora soy libre de vivir mi vida
como yo la quiero vivir. A pesar de los altos impuestos yo
pago una cantidad ridcula de impuestos. A pesar de mi
estilo de vida irregular, vivo mi propia vida sin
interferencia de la sociedad.
Cada da de mi vida es ma para usarla como a m me
plazca. Mi tiempo no est comprometido al estado, la
sociedad, a un trabajo pesado, o relaciones infructuosas
con personas con las que no tengo nada en comn. Yo no
tengo miedo que suene el telfono en cualquier momento
para informarme de algo nuevo que debo hacer con mi
tiempo.
No he tenido que esconder mi cabeza en la arena para
alcanzar esto. Tengo valiosas relacionespersonales,
profesionales y romnticas. Gano muchsimo ms dinero
que cuando estaba restringidoy requiero mucho menos
horas para hacerlo.
Estoy involucrado con personas que le aaden algo a mi
vida y soy independiente de aquellas que le restaran algo
a la misma.
Por supuesto mi vida es de poca importancia para ti y
este libro no es una autobiografa. El ttulo fue escogido
para hacerte saber que al menos una persona ha
alcanzado la libertad que t buscas y que puede hacerse
sin cambiar la naturaleza del mundo. Vamos a centrar
nuestra atencin en tu libertadpero los principios y las
ideas presentadas sern aquellos que produjeron la ma.
En el proceso, es importante que te des cuenta que t
eres quien tomar todas las decisiones. Yo no puedo
decirte cmo debes vivir, ni puedo decirte lo que debes
Cmo Encontr La Libertad en un Mundo No Libre 7

hacer para ser libre. En lugar de eso yo te puedo sugerir


docenas de oportunidades de las cuales puedes escoger. Y
puedo sealar varias trampas que pueden estar
esclavizndote ahora.
Luego tendrs que decidir por ti mismo como usars
estas sugerencias. Si las decisiones finales no son hechas
por ti, nunca podrs actuar con la conviccin y el
propsito necesario para alcanzar tus objetivos. T debes
decidir qu es lo que vas a hacer y sobre todo tienes que
saber porqu lo ests haciendo. De otro modo, tus planes y
deseos carecen de sentido y sern resoluciones temporales
para darles carpetazo a la primera oportunidad que algo
interfiera.
Por favor, no te lleves la impresin que te estoy diciendo
como vivir. T tienes que decidir como vas a vivir. Hay
docenas de sugerencias en este libroy tendrs que
decidir cuales aceptars y efectuars. Si estoy escribiendo
con pasin y urgencia en algn lugar, no asumas que estoy
exigindote una manera especfica de actuar; la urgencia
ms grande ser alentarte a tomar tus propias decisiones.

Empecemos
En la primera seccin veremos las numerosas trampas
que esclavizan a las personas, la gran cantidad de
supuestos que las personas aceptan sin chistar, las
mltiples restricciones que hay en la vida que no necesitan
existir. Es interesante ver que tan vacas son esas
suposiciones cuando las vemos de cerca. Al final de esa
seccin espero que sea obvio para ti del porque no eres
libre ahora.
La segunda seccin te ofrecer alternativas especficas
maneras de liberarte de cosas que pueden estarte
esclavizando, sean estos el gobierno, malas relaciones,
restricciones sociales, un trabajo aburrido, problemas
familiares, lo que sea.
La tercera seccin incluir tcnicas que pueden ser
usadas para hacer el cambio de una vida no libre a una
vida libre. Hay numerosas maneras de liberarte de los
complicados problemas que parecen exigir que
permanezcas atado para siempre.
Pero debemos mantener las cosas en su propia
secuencia; de otra manera, las tcnicas no servirn de
8 Captulo 1: La Libertad en un Mundo No Libre

nada. Hasta que sepas porqu ests esclavizado y dnde


tienes que trabajar, las alternativas que te ofrecemos
sern de poca ayuda.
Todo comienza contigo, porque t eres la persona que
tiene que liberarse. Por eso, servira de poco construir la
imagen de una persona ideal y esperar amoldarte a esa
imagen. Mis sugerencias slo pueden funcionar en el
contexto de quien eres y de lo que eres capaz de hacer.
La libertad es la oportunidad de vivir tu vida como t la
quieres vivir.
La gran mayora de gente en el mundo permanecer no
libre por el resto de su vida. La mayora continuar
viviendo lo que Thoreau llam vidas de callada
desesperacinpagando altos impuestos, caravaneando
las presiones sociales, trabajando largas horas con poca
remuneracin y sin tener nunca el tiempo de hacer lo que
ellos quieren hacer, resignndose a compromisos sin amor
que enmascaran, como el matrimonio.
Afortunadamente eso no tiene que ser tu vida.
An en un mundo no libre t puedes ser libre.

Qu supones que va a satisfacer al alma, excepto


caminar libre y reconocer ningn superior? Walt
Whitman
PARTE I: POR QU NO ERES LIBRE

Captulo 2

Las Trampas de Identidad


Existen dos trampas de identidad: (1) La creencia de
que deberas ser alguien diferente a ti mismo; y (2) La
creencia que los otros harn las cosas de la manera que t
las haras.
Estas son las trampas bsicas, de las cuales se derivan
muchas variaciones. En la primera trampa, t
necesariamente renuncias a tu libertad presionndote a
vivir de una manera estereotipada y predeterminada que
no considera tus propios gustos, sentimientos y objetivos.
La segunda trampa es ms sutil pero igual de daina
para tu libertad. Cuando esperas que alguien tenga las
mismas ideas, actitudes y sentimientos que t tienes, t
esperas que l acte en formas que van en contra de su
naturaleza. Como resultado, t esperas que las personas
hagan cosas que no son capaces de hacer.

Quin eres?
Empecemos por reconocer lo que sabemos sobre ti.
Sabemos que eres diferente. Eres diferente de cualquier
persona en el mundo. Justo como no son idnticas las
huellas digitales de cualquier persona, ninguna persona es
idntica a otra en trminos de su conocimiento,
comprensin, actitudes, gustos y disgustos.
Tu conocimiento es el resultado de tus experienciaslo
que has hecho, visto y escuchado, donde has estado y a
quienes has conocido y lo que has aprendido de ellos.
Nadie mas ha vivido esa vida ni ha tenido las mismas
experiencias.
Tus formas de interpretar las cosas son tambin nicas.
Lo que consideras lgico o de sentido comn, variar de
alguna manera desde la lgica de otra persona.
10 Captulo 2: Las Trampas de Identidad

Como resultado, t ves, interpretas y reaccionas a lo


que pasa a tu alrededor diferente de cualquier otra
persona.
Esto es fcil de ver. Y aun as la raz del problema de
identidad es que la mayora de individuos estn
inconscientes a esas diferencias. Asumen que todas las
personas quieren las mismas cosas o que debieran
quererlas. Esperan que todos respondan de la misma
manera ante los mismos fenmenos. Asumen que lo que
una persona o un grupo elitista ve y acepta debera ser
visto y aceptado por todo el mundo.
Esto puede variar desde una persona que espera que
otra persona disfrute la misma pelcula que l, hasta el
individuo que se molesta si las personas no van a la
iglesia.
Todos los individuos son diferentes. Cada uno tiene su
propia identidadcon su propio conocimiento,
entendimiento, percepcin y actitudes. T ests en la
Trampa de Identidad cuando pasas por alto estas
diferenciasy esto puede obstruir tu camino a la libertad.
T eres t y slo t. Vives en un mundo que es tuyo,
compuesto por tus propias experiencias. T no puedes ser
alguien distinto a quien eres.

Consecuencias
Qu ms sabemos sobre ti?
Sabemos que actas de una manera en la cual piensas
que te traer particulares consecuencias. Te comes un
sndwich porque esperas que te guste o que te quite el
hambre. Trabajas a cambio de un sueldo para poder gastar
o porque disfrutas el trabajo. Le das la vuelta a tu llave del
vehculo para encender el motor.
En algunos casos piensas cuidadosamente tus acciones.
En otros, actas por hbito; confas en experiencias
previas y asumes que una accin dada producir el efecto
deseado.
En cada caso, estas actuando de manera que crees que
traer las consecuencias que t deseas. Evitas hacer cosas
que piensas podrn traer consecuencias indeseadas.
Cmo Encontr La Libertad en un Mundo No Libre 11

Identidades
Conforme haces esto, reconoces la identidad de cada
cosa con la que tratas; la utilizas en una manera
consistente con su propia naturaleza.
Por ejemplo, una piedra es llamada piedra porque
contiene ciertas caractersticas que la distinguen; en la
misma manera distinguimos a un sndwich de crema de
cacahuate segn sus caractersticas. No te puedes comer
una piedra; pero por su naturaleza, la puedes usar para
construir algo. De la misma forma t no puedes nadar en
un rbol pero puedes utilizar su sombra o su madera.
Para obtener lo que quieres, t determinas la naturaleza
de las cosas con las que tienes que tratar. Ciertas cosas
pueden producir ciertos efectos y no otrosesto est fuera
de tu control. Lo que s controlas es tu eleccin de las
cosas que sern apropiadas para los fines que buscas.
Un ser humano tiene caractersticas que lo distinguen
de una piedra, un rbol o un sndwich. As que no esperes
que un ser humano sea una piedra o cualquier otra cosa.
De la misma manera en que cada piedra es diferente a
otra, cada ser humano es diferente de otros. Tienes que
reconocer esas diferencias para poder tratar a las
personas de manera que te den los resultados que quieres.
Cada persona actuar de acuerdo a su propia identidad.
Eso significa que l estar atado por los lmites de su
propio conocimiento y experienciaaunque l quisiera que
no fuera as. Esperar que l acte de otra forma es caer en
la Trampa de Identidad y esperar algo que no puede ser.
T no puedes confiar tus inversiones a un individuo que
no sabe nada de dinero. No puedes esperar que alguien
utilice conocimientos de qumica cuando nunca ha visto un
tubo de ensayo.
Tampoco puedes asumir que alguien har lo que t
decidas que es correcto. T lo has decidido por tu propio
conocimiento e interpretacin nicos; l acta desde su
conocimiento y sus interpretaciones nicas.
Te encuentras en una trampa de identidad cuando
asumes que un individuo reaccionar de la misma manera
que t hubieras reaccionado o de la forma que has visto a
otros reaccionar.
Podras hacer que todos sean, acten y piensen de la
manera que querras si fueras Dios. Pero no lo eres. Por lo
12 Captulo 2: Las Trampas de Identidad

tanto es ms til reconocer y aceptar a cada persona como


esy lidiar con ella de manera adecuada.
No puedes controlar la naturaleza de otras personas
pero si puedes controlar como tratar con ellas. Y puedes
tambin controlar en que grado y manera te involucrars
con ellos.
La paradoja es que tienes un tremendo control de tu
vida, pero abandonas ese poder cuando tratas de controlar
a otros. Pues la nica manera que puedes controlar a otros
es reconocer sus naturalezas y hacer lo necesario para
evocar las reacciones deseadas de esas naturalezas.
Cuando dejas que tus acciones sean dictadas por tu
naturaleza, no vas a conseguir el resultado que deseas de
la naturaleza de otros. La manera correcta es escoger tus
acciones basadas en los requisitos necesarios para obtener
la respuesta que deseas segn la naturaleza particular de
cada persona de quien deseas tal resultado.
Todo lo que haces produce un efecto o una
consecuencia de algn tipo. Las consecuencias que
obtendrs dependern en las identidades de las cosas o
personas y como los tratas. Ser capaz de predecir esas
consecuencias depende en tu habilidad de percibir las
verdaderas identidades de las cosas y la gente.

La verdad
Entonces el factor verdad resulta importante. Quieres
ver las cosas en la luz de la verdad para que puedas tratar
con ellas correctamente. Cada vez que fallas en ver una
cosa tal como es, vas a estar esperando un resultado que
es diferente de lo que realmente ocurrir.
A veces una cosa resulta diferente de como pensabas
que iba a resultar. Al comparar la primera impresin con
la ltima puede mostrar que la primera era inadecuada y
de alguna manera distorsionada. As que en trminos de
un posible descubrimiento posterior, todo el conocimiento
actual resulta incompleto, o ser ampliado posteriormente.
Esto lo puedes observar muy fcil en las personas que
se te presentan. Tu primera impresin puede ser
generalmente correcta, pero posteriormente resulta ser
superficial o incompleta. Como resultado del conocimiento
posterior, algunas veces cambias tu manera de tratarlas.
Cmo Encontr La Libertad en un Mundo No Libre 13

Adems, no tienes el tiempo para descubrir todo lo que


puede ser relevante en una situacin. Tienes que hacer
suposiciones. Y esto te puede llevar a proyectar lo que t
esperas encontrar. Puedes estar tan seguro que algo va a
ser de cierta forma que no notars cuando no es as.
Por muchas razones, tu percepcin no siempre va a ser
precisa. Y cuando interpretas lo que ves, tu lgica no
siempre puede ser intachable; puedes no estar sacando las
conclusiones adecuadas.
Esto significa que t ves las cosas subjetivamente
coloreada por tu propia percepcin e interpretacin
nicas. De la misma manera, otras personas ven las cosas
de una manera igualmente subjetiva.
No es sorprendente que los argumentos se desarrollen
por encima de la verdad de una situacin ya que cada
persona ve las cosas desde su particular punto de vista.
Sin embargo, frecuentemente esos argumentos pierden la
esencia. La verdad no es un fin en s misma. Siempre es un
medio para conseguir un fin.
El propsito de saber la verdad es hacerla funcionar
para ti. Necesitas la verdad para tratar con las cosas como
realmente son y obtener resultados predecibles de ellos.
La aplicacin especfica por la cual necesitas la verdad
puede ser diferente a la de otra persona. T puedes querer
saber una relacin mecnica de causa-efecto para poder
arreglar tu carro. Otra persona puede querer ese
conocimiento para fabricar una bomba. Y algn otro la
puede querer para mantener su imagen de conocedor.
Los usos pueden variar, pero el principio es siempre el
mismo: quieres la verdad para producir los resultados que
deseas.
La verdad es informacin que te lleva a resultados
predecibles. As que si tu entendimiento de la verdad te
funciona, es verdad suficientetanto como ests
preparado para aceptar la suma de otros factores que
puedan alterar la relacin de causa y efecto.
Tu habilidad para conseguir lo que quieres depende de
estas consideraciones: qu tan claramente reconoces la
identidad de cada persona y cosa con las que tratas, que
tan bien aslas los factores relevantes en cualquier
relacin de causa y efecto y qu tan bien permites la
14 Captulo 2: Las Trampas de Identidad

posibilidad de que otros factores puedan afectar la


relacin.

Felicidad
Actas de la manera que crees que producir los
resultados deseados. Pero por qu lo haces?, Qu es lo
ests tratando de lograr?
Puedes decidir que tu meta en la vida es un buen
matrimonio, fama, salud o muchas otras cosas. Pero cada
una de ellas es solo un medio para un fin posterior.
Por ejemplo, supongamos que has decidido que quieres
un carro nuevo. Por qu lo quieres?
Puede ser porque esperas liberarte de los problemas
mecnicos que te molestaban de tu viejo carro. O tal vez
esperas ser ms respetable con tu nuevo carro. O esperas
viajar de manera ms placentera.
Cualquiera que sea la razn, es un medio para un fin
posterior: crees que teniendo un nuevo carro tendrs una
experiencia de mayor bienestar. Crees que te sentirs
mejor teniendo un carro nuevo que no tenindolo.
De todas las formas en que podras gastar tu dinero,
crees que obteniendo un carro producir mayor bienestar
para ti que lo que te podra dar cualquier otra alternativa.
Quiz tendrs que dejar de hacer otras compras para
llegar hacerlo, pero crees que esas cosas no te darn la
misma satisfaccin que la que obtienes con un carro.
En todas las cosas que haces y basado en tu mejor
conocimiento y percepcin, escoges lo que t crees te dar
mayor placer y menos incomodidad para ti. El objetivo es
lo que usualmente se llama felicidad: la sensacin de
bienestar.
La felicidad no es un carro nuevo, fama, un buen
matrimonio, salud o una cobija clida. Estas son cosas. La
felicidad es lo que sientes dentro de ti como resultado de
las cosas que te suceden.
La felicidad puede ser producida por un buen
matrimonio, fama, un nuevo carro o una cobija clida. Para
algunas personas, la felicidad es el resultado de hacer
favores a otras personas; para otros, es el resultado de
lograr las reformas sociales. Y para otros ms, viene de la
creencia de ser ms listos que otros. Puede venir de una
gran comida, sexo, msica, arte, bailar, cantar, trabajar,
Cmo Encontr La Libertad en un Mundo No Libre 15

besar, estudiar, descansar, etc. Estas son cosas que pueden


hacer que un individuo se sienta bien.
Tambin es posible que cualquiera de esas cosas haga a
alguien sentirse infelizo no hacerle sentir nada.
Lo que determina que te sientas feliz, infeliz o
indiferente en un momento dado depende de quien eres y
lo que te suceda. No puedes simplemente decidir ser feliz
y de repente sentir una rfaga de bienestar ; si t no eres
feliz en un momento dado es por algo que te est pasando.
La felicidad es una emocin, una reaccin involuntaria a
lo que te sucede. Y la infelicidad es un sentimiento
involuntario de inconformidad a las reacciones que tienes
a las cosas que no van con tu naturaleza.
Para cambiar tu estado mental de infelicidad a felicidad
requiere que cambies tus circunstancias. Y es la razn por
la que haces las cosaspara causar las circunstancias que
te harn ms feliz.
Todo lo que haces esta motivado por el deseo de sentir
la mayor felicidad como sea posible y eliminar las
molestias mentalesya sean a corto o largo plazo.
Por ejemplo, puedes trabajar muy duro en tu carrera
por muchsimos aos porque sientes que todo esto valdr
la pena algn dasignificando que te permitir hacer las
cosas que te harn sentir bien. O tal vez el esfuerzo en s
mismo te hace sentir mejor que cualquier otra cosa que
hayas considerado.
O tal vez haces ciertas cosas porque temes que el no
hacerlas te har sentir mal. Puedes prestar dinero a tus
familiares solamente porque te sentiras culpable si no lo
hicieras. O puedes ir a la iglesia cada semana porque te
sentiras pecador si no lo hicieras.
Una decisin positiva es aquella que escoges entre
varias alternativas para maximizar tu felicidad. Un
ejemplo seria decidir si sers ms feliz yendo al cine o a
un juego de football.
Una decisin negativa es aquella en la que eliges entre
varias alternativas para minimizar tu infelicidad. Un
ejemplo sera decidir si dejas que el techo gotee o agotar
tu cuenta de ahorros para arreglarlo. Ninguna de las dos
aumentar tu felicidad; ests tratando de decidir cual
opcin ser menos no-placentera.
16 Captulo 2: Las Trampas de Identidad

Un hombre libre pasa la mayor parte de su tiempo


tratando de hacer decisiones positivasescogiendo entre
alternativas atractivas.
Sin embargo, la mayor parte de la gente, consume la
mayor parte de su tiempo tomando decisiones negativas
decidiendo qu alternativas seran las menos no-
placenteras, tratando de impedir que las cosas empeoren.
Mientras el tiempo pasa, una persona as se conforma con
menos y menos, creyendo que no es posible ser libre y
profundamente feliz. Cuando le dices que hay maneras de
romper ese patrn, todo lo que puede ver es que hacerlo le
causara ms experiencia no-placentera.
Sin embargo, existen formas de salir de tales patrones y
muchas de esas formas sern sugeridas conforme
procedamos.

Tu identidad
Lo que te hace feliz depender de tu propia naturaleza
que es diferente en muchas maneras a las de cualquier
otro ser humano. Tratar de encontrar la felicidad haciendo
lo que parece que hace felices a otros es caer redondito en
la Trampa de Identidad.
Otros pueden sugerir que lo que deberas hacer, o lo
que debera hacerte feliz, pero con frecuencia estarn
equivocados. Tienes que determinar por ti mismo quin
eres, qu te hace feliz, qu eres capaz de hacer y qu
quieres hacer. brete a las sugerencias, pero nunca
abdiques el poder de tomar la decisin final por ti mismo.
Solo as puedes actuar de maneras que te darn felicidad.
Ests en la Trampa de Identidad cuando dejas que otros
determinen que es correcto o equivocado para ticuando
vives en reglas no cuestionadas que definen cmo debes
actuar y pensar.
Ests en la Trampa de Identidad cuando tratas de
interesarte por algo solamente porque se espera eso de ti,
o cuando tratas de hacer lo que otros han dicho que debes
hacer, o cuando tratas de vivir conforme a la imagen que
otros dicen que es la nica legtima y vlida imagen
permitida para ti.
Estas en la Trampa de Identidad si permites que otros
te impongan etiquetastales como ir a juntas de escuela
solo porque es lo que un buen padre debe de hacer, o ir
Cmo Encontr La Libertad en un Mundo No Libre 17

a visitar a tus padres cada domingo porque es lo que un


buen hijo nunca debera dejar de hacer, o dejar tu
carrera porque una buena esposa antepone la carrera de
su esposo a la propia.
Estas en la Trampa de Identidad si finges un inters en
la ecologa para probar tu inters cvico, o das a los pobres
para probar que no eres egosta, o estudias aburridas
materias para aparentar ser intelectual.
Ests en la Trampa de Identidad si compras un Cadillac
para probar que eres exitoso, o un pequeo carro
extranjero porque tus amigos son anti-Detroit; o te rasuras
todos los das para probar que eres respetable, o te dejas
crecer tu cabello para probar que no eres conformista.
En cualquiera de estos casos, permites que alguien ms
determine lo que debes pensar y ser. Niegas tu propio ser
cuando reprimes deseos que no son considerados
legtimos, o cuando aparentas divertirte porque todos
estn divirtindose, o cuando te conformas con una cierta
vida porque te han dicho que es todo lo que debes esperar
en el mundo.
Y estas en la Trampa de Identidad cuando dejas que
otros te convenzan de que ni siquiera tienes el derecho a
cuestionar tales cosas.
Cuando das por hecho tales suposiciones, estas
negando tu propia identidaduna identidad que esta
clamando poder expresarse en maneras que pueden
traerte mucha ms felicidad.
Ningn juez csmico ha declarado, Tu sers un buen
hijo o Tu sers un empresario exitoso o Tu sers una
buena esposa y madre. T has escogido, tal vez
descuidadamente, la identidad con la que tratas de
cumplir y vivir.
Nadie puede decirte que identidad debieras tener. Pero
podemos discutir algunas maneras de ver adentro de ti
mismo para descubrir tu identidad natural. Solamente
entonces puedes actuar de manera consistentemente, con
un propsito y de manera que te acarree felicidad. Y cada
identidad artificial que deseches te traer ms libertad.
En lugar de dar por hechos los supuestos de lo que
deberas ser, desde adentrodentro de ti mismo.
Encuentra quin eresun conjunto nico de sentimientos,
18 Captulo 2: Las Trampas de Identidad

deseos, percepciones y entendimiento. Respeta lo que ves


dentro de ti.
Luego ve al mundo y decide lo que puedes tener que,
combinado con tu naturaleza, podra producirte la
felicidad verdadera. Y luego planea cmo puedes hacer
que esto suceda.
Ms tarde discutiremos algunas tcnicas de
autoexploracin. Si es hecho con energa y honestidad,
puede ser una de las tareas ms importantes,
compensadoras y excitantes que puedas emprender.
Deja que todo venga de ti. No trates de identificarte con
una persona ideal, con cualquier etiqueta, o con un cdigo
que otros piensen que es lo mejor para ti.
Ellos no son t; no pueden tomar decisiones por ti.

Las identidades de otros


Al mismo tiempo, puedes gastar tu preciado tiempo
cuando ignoras las identidades individuales de otras
personas. Ellos no son t: no puedes esperar que lo sean.
Cuando te equivocas en interpretar la identidad de
alguien, t esperas de l lo que no puede dar. No puedes
hacer que una piedra se queme; ni puedes hacer que otro
sea lo que no es.
Estas en esta variante de la Trampa de Identidad si
esperas que tu esposa acte de una manera porque tu
madre acto de esa manera, o cuando asumes que alguien
ver la misma lgica que t ves, o cuando esperas que un
ateo acepte los principios del Cristianismo.
Es tan fcil caer en la Trampa de Identidad cuando
tratas con la gente. Puedes conocer a alguien que tiene
cualidades que disfrutas, pero entonces encuentras difcil
de aceptar sus desventajas cuando se hacen evidentes.
Deseas que de alguna manera los valores pudieran
permanecer y las limitaciones desaparecieran.
Y puede tentarte a querer cambiarlo, para que sea todo
lo que tu quieres que sea. Desafortunadamente, lo ms
probable es que te veas frustrado en el intento.
Esto no significa que alguien nunca cambie. Las
personas cambian continuamente conforme adquieren
nuevo conocimiento o descubren nuevas alternativas. Pero
cada persona cambia en armona con su propia naturaleza,
Cmo Encontr La Libertad en un Mundo No Libre 19

segn sus propios deseos de cambio y crecimiento, en


formas que tienen sentido para l.
Reconoce cada persona con la que tratas como una
entidad individual, diferente y distinta y no tendrs
problemas de identidad. Trata de evitar etiquetar a los
individuos y de esperar que vivan conforme a tus
etiquetas.
Puedes decidir por ti mismo cual de las personas que
conoces tienen ms que ofrecerte y desarrollar relaciones
con ellos, basados en estos valores compatibles entre
ustedes. La alternativa es desperdiciar tu preciada vida
tratando de cambiar a otros, hacerlos ver lo que t ves y
que sean lo que t quieres que sean.
Cada individuo busca la felicidad por s mismo en la
manera en que su conocimiento y percepcin le indican. El
no es t; no esperes que lo sea.

Evitando la Trampa
Hay cuatro principios bsicos que yo creo que pueden
ayudarte a evitar la Trampa de Identidad:
1. Eres un individuo nicodiferente de todo los
dems seres humanos. Nadie ms tiene
exactamente la misma naturaleza que t tienes:
nadie mas reacciona exactamente de la misma
manera que t lo haces. Nadie mas ve el mundo
exactamente como t. Nadie puede dictarte lo
que tu identidad debera ser; t eres la persona
mejor calificada para descubrir lo que es.
2. Cada individuo acta conforme a su propio
conocimiento en maneras que l cree que le
traern felicidad. l acta para producir las
consecuencias que l piensa que lo harn sentir
mejor.
3. Tienes que tratar las cosas y a las personas en
correspondencia a sus propias identidades con el
fin de obtener lo que deseas de ellas. No esperes
que una roca sea en un pez. Y es tan poco realista
esperar que una persona acte como otra lo hace.
T no controlas las identidades de las personas,
pero puedes controlar tu manera de tratarlos.
4. T ves el mundo subjetivamentecoloreado por
tu propia experiencia, interpretacin y lmites de
20 Captulo 2: Las Trampas de Identidad

percepcin. No es esencial que sepas la verdad


final de cada cosa en el mundo; ni tienes los
recursos para descubrirlo.
En lugar de eso, la prueba del valor de cualquier idea
es: funciona realmente? Te gua tu identificacin de las
cosas a los resultados que esperas? Si lo hace, lo que has
percibido fue verdad suficiente para esa situacin. Pero
reconoce que eso era la verdad de esa situacin nica y
ten cuidado en generalizar esa verdad a otras situaciones.
Esas observaciones pueden ayudarte a evitar la Trampa
de Identidad. No tienes que tratar vivir una vida que no es
la tuya. Lo que otros digan que debes ser esta basado ya
sea en su naturaleza o en como ellos sienten que t seras
de ms valor para ellos. Ninguno de stos es una base
vlida para determinar cmo t debes vivir tu vida. Ellos
estn haciendo y diciendo lo que les hace felices a ellos y
sus conclusiones son sacadas de su propia experiencia
limitada y subjetiva.
T eres lo que eres. Y depender de ti descubrir lo que
eso es. Yo te ayudar de todas las maneras posibles en
este libro, pero las decisiones dependern de ti.
Las Trampas de Identidad son la creencia de que t
deberas vivir de una manera determinada por otros y del
supuesto de que otros reaccionaran a las cosas como t lo
haras. Estas dos trampas son las ms bsicas de todas las
trampas.
Te pueden parecer terriblemente obvias. Si es as, bien
porque las otras trampas son mucho menos obvias y
muchas de ellas son sutiles variaciones de estas dos.
Ninguna de ellas tiene que afectar tu vida si tu
sostienes la realidad de que eres un individuo nico, que
eres el primero y ltimo de tu tipo en el mundo; y el
nico que podr y tendr que determinar por s mismo lo
que le traer la felicidad.
Si este principio parece lejos del inters que te gui
hacia este libro, espero mostrarte en breve que este es el
cimiento necesario para liberarte de cualquier restriccin.
Hasta que te descubras y aceptes plenamente, no
tendrs la conviccin y el coraje para ser libre.
Cmo Encontr La Libertad en un Mundo No Libre 21

En cuanto confes en ti mismo sabrs cmo vivir.


Johann Wolfgang Von Goethe
La naturaleza, para ser comandada, tiene que ser
obedecida.
Francis Bacon
Captulo 3

Las Trampas Intelectuales y


Emocionales
Para ser libre, necesitas un plan de accin bien
concebido. No podrs alcanzar tu libertad actuando por tu
corazonada del momento. Para ser libre, tienes que saber
qu estas haciendo y por qu. De otra manera, pequeos
obstculos pueden causar que abandones tu meta y te des
por vencido.
Las dos trampas cubiertas en este captulo afectan el
qu y el por qu de tus acciones. Cuando ests en la
Trampa Emocional, no sabesa largo plazoqu ests
haciendo. Y cuando estas en la Trampa Intelectual, el por
qu se pierde.

La primera Trampa
La Trampa Intelectual es la creencia de que tus
emociones deberan conformarse a un estndar
preconcebido. Esto, desde luego, es una variacin de la
Trampa de Identidad, porque es un intento de volverte
algo que no eres.
Estas en la Trampa Intelectual cuando tratas de negar
tus emociones malascomo odio, miedo, celos, o culpa. O
cuando contienes el llanto porque llorar no es de
hombres.
Estas en la trampa cuando tratas de negar emociones
positivastales como enamorarse de alguien de clase
ms baja, o disfrutar algo que es despreciado por otros, o
cuando tratas de hacerte sentir bien sobre alguien o algo
que no te hace sentir bien.
Tambin ests en la trampa cuando crees que debes ser
feliz simplemente porque ests haciendo lo que te dijeron
que te har feliz.
Un buen ejemplo es el hombre de negocios que se tiene
que recordar a s mismo que su trabajo de $40,000 dlares
al ao y su oficina alfombrada es lo que l siempre ha
querido. O la mujer que se repite a s misma que debe ser
Cmo Encontr La Libertad en un Mundo No Libre 23

feliz, ahora que finalmente tiene marido, cuatro nios y


una casa en una colonia de alcurnia. Cada uno de ellos
vive una vida conforme a qu les han dicho que debera
hacerles feliz y si no les hace feliz, solucionan el conflicto
tratando de forzar a sus emociones a conformarse
positivamente.
La Trampa Intelectual es un intento de regir tus
emociones para que reaccionen de acuerdo a un estndar
intelectualmente determinado.
Una emocin es una respuesta involuntaria a algo que
pasa. No es intencional; no puedes ordenarte sentir algo.
Pero cuando pasa, tu cuerpo reacciona, un cosquilleo tibio
atrs de tu cuello, o retortijn en tu estmago, o una
opresin en tu pecho. Y usualmente viene de un impulso
de expresarte hacia fueraa travs de risa, lgrimas,
hablar, golpear, o abrazar a alguien.
Estas son emociones o sentimientos (usar las dos
palabras intercambiablemente), reacciones involuntarias a
algo que pasa. Las dos emociones bsicas son felicidad y
no felicidadestos sentimientos de bienestar mental o
molestia mental.
Otras emociones son variaciones de estas dos. Las
emociones positivas incluyen amor, afecto,
autosatisfaccin, orgullo, anticipacin de placer,
cualquiera energa positiva que llamamos felicidad.
Emociones negativas incluyen miedo, odio, desilusin,
lamento, celos, culpa y cualquier forma de molestia metal.
La felicidad es el objeto de tus emociones, el resultado
que buscas cuando actas. Pero es importante recordar
que la felicidad es una emocin. No puedes encenderla a
voluntad. La sientes como una respuesta involuntaria a las
condiciones de tu vida en un momento dado.
Tu naturaleza emocional (como casi todo en ti) es nica.
Lo que hace a una persona feliz puede ser interesante,
curioso, hasta fascinante saber; pero no te dice que te
har feliz a ti.
No puedes encontrar la felicidad dicindote a ti mismo
s feliz. Ni puedes encontrarla haciendo las cosas que
otros dicen que les hacen felices. Ni la puedes encontrar
dicindote que un buen hombre o una mujer moral o
una personal racional sera feliz haciendo una cierta
lista de cosas.
24 Captulo 3: Las Trampas Intelectuales y
Emocionales
Para encontrar la felicidad, debes saber cmo tu
naturaleza emocional nica responde a las cosas. Debes
observar y tomar en serio tus propias reacciones
emocionales. Porque si intentas encajar tus emociones a
un estndar preconcebido, pierdes el toque contigo mismo
y te ciegas a la parte ms importante de tia aquello que
te hara feliz.
Si haces esto, no debe sorprenderte si descubres que
hacer cosas buenas no te produce gran alegra. La vida
ser relativamente sin sabor, gris y aburrida si niegas las
emociones que te estn diciendo que haran la vida alegre
y excitante.
Esto no significa que debes ser un esclavo de tus
emociones. Puedes meterte en problemas respondiendo
tontamente a tus emociones. El reconocimiento de un
sentimiento no es un mandato de actuar de una manera
determinada. Hay alternativasmedios de satisfacer la
emocin sin meterte en problemas. Pero si te niegas a
reconocer tus emociones, estas actuando con propsitos
internos opuestos a ti. Ests negando la verdad de ti
mismo.

Emociones negativas
Las emociones negativas pueden actuar como seales
para ti, dejndote saber que hay una parte incmoda de tu
vida que necesita atencin.
Por ejemplo, si sientes celos acerca de alguien, puede
significar que no estas seguro que la relacin que
sostienes es realmente la adecuada para ti, porque ests
temiendo que te la quiten fcilmente. Si odias, puede
significar que te has hecho vulnerable a alguien cuyos
deseos estn en conflicto con los tuyos y que esta usando
su poder en maneras que te lastime. Y si tienes miedo,
puede ser que te has colocado en una posicin peligrosa la
cual no ests capacitado para manejarla.
Negar esas emociones dejaran el problema sin resolver
y har que ocurra mas seguido en el futuro. No puedes
desvanecer por arte de magia las emociones negativas;
pero si las reconoces, puedes tomar pasos para
eliminarlas.
Admitir tu incomodidad no te obliga a actuar bajo el
impulso que la acompaa. Lo que haces sobre la situacin
Cmo Encontr La Libertad en un Mundo No Libre 25

es un asunto aparte; usualmente existen mltiples


alternativas.
Estar celoso no significa que debes restringir las
actividades de tu amante. Odiar no significa tener que
atacar. Tener miedo no significa que tienes que correr
(aunque a veces es la mejor accin).
Otra manera de negar tus emociones es convencerte de
que no tendrs miedo en una determinada situacin. Te
zambulles en ella, sabiendo que deberas ser capaz de
manejarla y te creas ms problemas. Tu mente esta
nublada por el miedo que estabas empeado en no sentir y
no puedes manejar la situacin efectivamente.
T no puedes ser algo que no eres. No te digas a ti
mismo que puedes hacer cosas si tu experiencia dice que
no puedes. Primero, tendrs que incrementar tu habilidad
para manejar tales situaciones; y esto requiere ms que
una falsa confianza.
No trates de manejar una situacin framente con un
individuo cuya presencia siempre te enoja. Reconoce tu
reaccin y encuentra una manera de tratarlo que no
requiera una confrontacin. O mejor an arregla las cosas
para que no tengas que tratar con l en lo absoluto.
Esto se aplica especialmente en los asuntos crticosen
los casos donde tienes mucho que perder por meterte en
algo que no puedes manejar. No trates de pararte frente a
tu jefe si sientes que te haces pedazos cuando entras a su
oficina. En asuntos menores, puedes permitirte ser ms
aventurero. Puedes aprovechar situaciones fciles para
probarte y ampliar tus capacidades, siempre y cuando
aceptes y reconozcas los riesgos que implica.

Emociones positivas
Es igual de daino negar tus emociones positivas.
Ciertas cosas que te gustan pueden ser despreciadas
por tus amigos o socios. Y qu? Tu felicidad es el objeto
de tus acciones; qu diferencia existe en que otros tengan
ideas sobre lo que es correcto?
Si a ti te gusta la msica ranchera ms que las
sinfonas, por qu negarlo o sentirte avergonzado por
ello? Si prefieres ver la televisin a leer a Shakespeare,
qu importa? No te dejes intimidar por los estndares
26 Captulo 3: Las Trampas Intelectuales y
Emocionales
intelectuales comunes; no tienen importancia comparados
con tus propias reacciones.
S que es fcil asustarse por una emocin si parece
amenazar tu forma de vida presente. Puedes incluso tener
una reaccin emocional a una reaccin emocional.
Por ejemplo, te puede incomodar si te sientes atrado a
una mujer distinta a tu esposa. Puedes sentir que dado
que ests casado vas a quedarte casado y que no quieres
que nada interfiera con tu matrimonio. Pero el
reconocimiento de que sientes algo por otra mujer no es
una orden para divorciarte o cometer adulterio. Puede ser
una seal para alertarte sobre deficiencias en tu
matrimoniocosas que estn haciendo falta. Usa esa
seal; busca maneras de subsanar lo que esta faltando
dentro del contexto de tu matrimonio.
El que una persona casada deba ser mongama en
mente adems de accin es un ejemplo ms de un
estndar intelectual predeterminado. Si tu mejor amigo
dice que l nunca se fija en otra mujer, no es una
indicacin de lo que debes esperar de ti.
Tus emociones pueden ser seales de que es tiempo de
reexaminar tu sistema de valores. Tal vez estn
alertndote de que te has alejado inadvertidamente de tus
mejores intereses.
Tus emociones positivas son las semillas de una vida
ms sabrosa. Estn tratando de decirte cmo puedes ser
feliz. Si las ignoras, las suprimes, o las niegas, pierdes la
gua vital que te puede conducir hacia la felicidad.
La mayora de la gente es capaz de tener emociones
profundas y ricas; tiene el potencial de una felicidad
profunda y duradera. Pero se han des-sintonizado en un
intento de ser lo que se les ha dicho que deberan de ser.
No es sorprendente que realmente no pueda imaginar una
felicidad duradera.

En la Trampa
Estas en la Trampa Intelectual toda vez que tratas de
monitorear tus emociones para que se conformen a un
estndar intelectualmente determinado, sin importar qu
tan convincente sea el estndar.
Ests en la trampa cuando crees que no deberas
sentirte clido con alguien que te han dicho que te debe
Cmo Encontr La Libertad en un Mundo No Libre 27

disgustar. O cuando decides admirar a alguien que todos


saben que es un gran hombre. O cuando crees que debes
amar a tu madrean cuando no hay nada que amar en
ella.
Ests en la trampa cuando continas haciendo algo que
ya no disfrutas, o cuando es algo que desde el inicio nunca
disfrutaste mucho, o cuando estas aburrido por casi todo
lo que haces.
Si descubres que no sientes entusiasmo por nada,
puede ser porque has perdido el contacto con tus
emocionesla fuente que te puede decir lo que podra
traer excitacin a tu vida. Es ah donde debes buscar la
respuesta.
Si niegas tus sentimientos, ni todo el pensamiento
inteligente ni todos los planes en el mundo podran guiarte
a la felicidad.

La Trampa Emocional
La Trampa Emocional es la creencia de que puedes
tomar decisiones importantes al mismo tiempo que ests
sintiendo emociones fuertes. Es el reverso de la Trampa
Intelectual.
No slo sientes; tambin piensas. Pensar es el intento
consciente, deliberado y voluntario, de percibir
identidades y utilizarlas. Puedes pensar en observar,
identificar, crear y establecer las condiciones necesarias
para tu felicidad. Tu pensamiento y accin crean las
condiciones a las cuales tu respondes emocionalmente.
Piensas para guiarte a la felicidad.
Pensar es el medio; sentir es el fin.
Tus respuestas emocionales te dicen qu cosas te hacen
feliz o infeliz. Pero en momentos cuando sientes emociones
fuertes como odio, enamoramiento, enojo, o excitacin, tu
pensamiento usualmente est nublado. La Trampa
Emocional es la creencia de que puedes hacer decisiones
importantes en tales momentos. Este es el momento en el
cual eres menos capaz de reconocer todas las alternativas
y las consecuencias.
Por ejemplo, ests en la Trampa Emocional si decides
proponer matrimonio por un enamoramiento repentino. O
si decides renunciar a tu trabajo mientras estas al efecto
del enojo contra tu jefe o socios. O cuando decides
28 Captulo 3: Las Trampas Intelectuales y
Emocionales
responder a los deseos sexuales que de antemano te has
dado cuenta que podran causarte problemas.
Tales emociones son muy reales y deben ser
reconocidas. Pero no puedes tomar la mejor decisin en el
momento en que estas abrumado por ellas. Es seguro que
no vas a ver y tomar en cuenta muchas consideraciones
importantes.
Si ests enamorado de alguien disfrtalo; disfruta tu
enamoramiento al mximo. Pero no trates de tomar
decisiones importantes a largo plazo en tales momentos.
Puedes imaginar cuantos matrimonios desastrosos
existen como resultado de tales llamaradas fugaces?
Si estas enojado por tu trabajo, vete solo, reljate y
espera hasta que tu mente se aclare. Luego considera
todas las ramificaciones. Puede que decidas renunciar de
todas maneras si crees que tales momentos de enojo es un
precio demasiado alto para pagar por tus ingresos. Si es
as, habrs decidido en un momento cuando ests mejor
preparado para elloy sers ms capaz de apegarte a tu
decisin.
Si has decidido que ciertos tipos de encuentros sexuales
podran causarte problemas, respeta tal decisin. No
puedes reabrir el caso inteligentemente cuando ests en
medio de la excitacin y la esposa de tu jefe esta a punto
de cambiarse a algo ms cmodo. Maana en la maana
puedes reexaminar las reglas y las posibles consecuencias
envueltas. Entonces pudieras decidir cambiar tus valores,
pero tambin podras recordar una gran cantidad de
buenas razones por las cuales t tomaste tu decisin
original.
He encontrado que es una buena regla nunca tomar una
decisin importante cuando las emociones nos controlan.
Me programo anticipadamente para recordar esta regla
cuando la necesito. Cuando estoy en un estado emocional
(ya sea positivo o negativo), trato de mantener suficiente
intelecto trabajando para decirme una cosa: no decidas
ahora. Y espero hasta que estoy relajado y puedo pensar
ms claramente.

El ciclo expansivo
Desafortunadamente, mucha gente acta segn sus
emociones en el momento que stas ocurren. Tal persona
Cmo Encontr La Libertad en un Mundo No Libre 29

no quiere tomarse el tiempo para reconocer todas las


consideraciones involucradas. Despus, puede que l
pague un precio extremadamente alto por un momento de
placer tan breve.
Una vez conoc a una mujer que era bsicamente muy
inteligente, pero tena un punto flaco de actuar bajo sus
impulsos emocionales antes de reconocer las
consecuencias. Apresuradamente se cas con un hombre
excitante pero no compatible con ella. Cuando las cosas se
complicaron en el matrimonio, repentinamente se dio
cuenta que un beb los acercara ms.
Ella permaneci en ese estado de nimo hasta quedar
embarazada. Sobra decir, que el beb slo complico ms el
asuntocreando problemas financieros adicionales a los
ya existentes. Me brincar algunas otras crisis y
decisiones apresuradas hasta que llegamos al tercer beb.
Para entonces ya se haba dado cuenta que se
encontraba en el lugar equivocado. Cuando finalmente
hizo a un lado su matrimonio ya tena tres nios, sin
habilidades para producir ingresos y estaba dependiendo
por la manutencin de los nios de un hombre no
confiable.
Esto la llev a otro matrimonio sin amor como una
solucin final a sus problemas financieros. Eso tampoco
funcion, por supuesto y era aun ms difcil salir de ello.
Y como dije, ella era bsicamente inteligente. Pero no
era capaz de programarse para evitar tomar decisiones
importantes cuando sus emociones eran dominantes.
Siempre hubo alternativas para sus acciones, pero ella
nunca pudo verlas en el momento de decidir.
Eventualmente comenz a sentir que la vida era cruel, que
otras personas le estaban causando sus problemas y que
era injusto exigir de ella un precio alto cuando ella era la
persona maltratada. Para ella, la libertad era una broma
de mal gusto.
Alcanz el punto donde no poda sostenerse a s misma
ni a los nios, as que finalmente permiti a su primer
marido la custodia sobre ellos. Ya que los amaba, pago un
terrible precio por las decisiones apresuradas que haba
hecho en el pasado. Cada vez que haba tomado una de
estas decisiones, estaba segura de estar escapando del
precio ms alto, cuando en realidad solamente estaba
30 Captulo 3: Las Trampas Intelectuales y
Emocionales
incrementando el precio que iba a tener que pagar algn
da.

En la Trampa
La Trampa Emocional se caracteriza por la suposicin
de que los sentimientos momentneos sern permanentes.
Esto inspira acciones que producen consecuencias que se
tienen que confrontar despus de que las emociones hayan
pasado.
Ests en la Trampa Emocional cuando prometes favores
a amigos o familiares en un arranque de afecto pero luego
te arrepientes de tus promesas. O cuando pierdes ms
dinero del que te puedes solventar en el mercado de
acciones porque es divertido dejarse llevar por las
corazonadas. O cuando compras un piano de $8,000 que
no sabes como tocar solamente porque la idea
repentinamente te emociona.
Placeres inmediatos pueden volverse dolores
permanentes cuando actas como si las emociones del
momento son toda la informacin que necesitas
considerar. Ests ignorando las consecuencias
incluyendo la posibilidad de que lo que sientes en ese
momento pueda cambiar.
No es muy posible que te enredes en la Trampa
Emocional si reconoces tus emociones, las respetas, creas
planes para satisfacerlas y llevas a cabo esos planes
siempre previendo la posibilidad de cambios en ti, as
como en el mundo.

Intelecto y emociones
Tu intelecto y tus emociones son ambas partes reales y
esenciales de ti. Cada una tiene una funcin; ninguna
puede ser ignorada si deseas alcanzar lo que quieres en la
vida. Negar cualquiera de ellos es caer en una de las
trampas.
Estas en la Trampa Intelectual si dejas que tu intelecto
te diga que debes sentir.
Estas en la Trampa Emocional si dejas que tus
emociones tomen decisiones importantes por ti.
Ambas trampas traen problemas.
Tienes que saber qu ests haciendo y por qu. La
Trampa Emocional te impide ver que estas haciendo
Cmo Encontr La Libertad en un Mundo No Libre 31

porque no puedes ver claramente las consecuencias. Y la


Trampa Intelectual te separa del porque de tus actosde
poder saber que lo que estas haciendo te llevar a lo que
sabes que te dar felicidad.
Para alcanzar la felicidad genuina y duradera, tienes
que reconocer tu naturaleza emocional y planear
inteligentemente para crear situaciones que te dispararn
emociones de felicidad que brotan de tu naturaleza nica.
Entonces, cuando tus planes han producido lo que tu
queras, puedes desechar tu intelecto, relajarte y
simplemente sentir. Podrs actuar espontneamente
dentro de ese contexto porque has eliminado cualquier
posibilidad de acarrear consecuencias negativas.
Entonces, puedes permitirte dejarte envolver en una
corriente de emociones positivas, genuinas.
Y es esto de lo que se trata la vida.

Nadie jams se ha sacado a s mismo (o a cualquier


otra persona) de una emocin negativa con gritar
insultos o predicar un sermn.
Nathaniel Branden.
Captulo 4

La Trampa de la Moralidad
La Trampa de la Moralidad es la creencia de que debes
obedecer un cdigo moral creado por alguien ms.
Esta trampa es una variacin de la Trampa de Identidad
ya que te lleva a intentar ser algo diferente a lo que eres.
Es fcil caer en esta trampa y es un camino fcil de perder
tu libertad.
Moralidad es una palabra poderosa. Tal vez aun ms
poderosa que la palabra inmoral. En un intento de evitar
ser etiquetados de inmorales, mucha gente permite ser
manipulada por otros.

Qu es la moralidad?
Al mismo tiempo, el concepto de moralidad es muy
vago. Qu es? De dnde viene? A qu propsito sirve?
Cmo esta determinada?
Mi diccionario define moralidad como Cualidad moral
o carcter; rectitud en una accin. Entonces, nos
referiremos a la definicin de moral, que es: Relacionado,
sirviendo para ensear, o en concordancia con, los
principios de bien y mal, correcto o incorrecto.
Ahora estamos llegando a algo; todo lo que necesitamos
es una definicin de correcto. Y supongo que adivinas lo
que eso es: de acuerdo a la justicia, ley, moralidad, etc.
Desafortunadamente, estas definiciones de carrusel son
tpicas en el entendimiento de moralidad. Tu deberas
hacer algo porque es correctopero Por qu estndar?
Me parece que hay tres diferentes tipos de moralidad.
Yo les llamo personal, universal y absoluta. Mirando a
cada una, creo que podemos tener una idea clara de lo que
es la moralidad y como puede ser til para ayudarte a
alcanzar tu libertad.
Cmo Encontr La Libertad en un Mundo No Libre 33

Moralidad personal
Hemos visto que actas en formas que esperas que te
traern las mejores consecuencias. Y las mejores
consecuencias son aquellas que te traen felicidad.
Siempre tienes que considerar las consecuencias de tus
acciones; ellas son el objetivo de todo lo que haces. Sin
embargo, cualquier acto traer indudablemente muchas
consecuencias. Puedes ver que esa accin en particular te
producir las consecuencias que quieres, pero puedes
estar consciente que puede producir otras consecuencias
que no quieres.
Por ejemplo, supongamos que dices, Todo lo que quiero
es un milln de dlares. Probablemente la manera ms
rpida de conseguirlos seria comprar una pistola y asaltar
el banco ms grande de la ciudad. Si conseguir el milln
de dlares fuera todo lo que te importara, esa sera una
opcin obvia.
Pero el milln de dlares no es todo lo que quieres. Hay
otras consideraciones, tales como: Te quieres quedar con
el dinero (tanto tiempo como sea posible antes de ser
arrestado); quieres gastar el dinero en cosas que te gustan
(no en esconderte del FBI); quieres disfrutar las cosas que
el dinero puede comprar (ninguna de las cuales es posible
en la crcel).
Entonces es irreal, decir, Todo lo que quiero es un
milln de dlares. El dinero es el medio para otros fines y
ha de ser obtenido de manera que no interfiera con esos
fines. De otra manera, puedes hacer algo (como robar un
banco) que hara imposible alcanzar lo que realmente
quieres.
La declaracin original estara ms cercana a la verdad
si fuera planteada de la siguiente manera: Lo que quiero
es suficiente dinero para comprar las cosas que quiero y
ser libre de disfrutar esas cosas y contar con el respeto de
la gente que quiero sin obtener el dinero de una manera
que pueda interferir con otros valores que son ms
importantes para mi.
Ya que siempre ests buscando numerosas y diferentes
metas, tratas de ver anticipadamente las maneras en que
algo inmediatamente deseable podra obstruir la obtencin
de otras cosas que en ltima instancia son ms deseables.
Tratas de considerar ms que lo que esta inmediatamente
34 Captulo 4: La Trampa de la Moralidad

enfrente de ti. Ests colocando las cosas en un contexto


ms amplio.
Obviamente, no puedes esperar prever todas las
consecuencias de un determinado acto, pero puedes tratar
de ver todas las que son ms significativas. En algunos
casos, algo como el ejemplo del robo del banco, hay
consecuencias obvias que inmediatamente descartan un
curso de accin propuesto.
En otros casos, podrs reconocer posibilidades ms
sutiles despus de pensarlo algunos minutos. Pero tambin
habr casos en los que no te dars cuenta de las
consecuencias hasta despus de haber actuado y de
comenzar a experimentar las consecuencias.

Cdigo de conducta
Ya que no puedes prever todas las consecuencias
especficas de lo que haces, es necesario tener disponibles
unas reglas generales que puedan ayudarte a mantenerte
lejos de las situaciones que pudieran ser problemticas.
Esas reglas pueden ser valiosas si cumplen con dos
requisitos: (1) mantenerte lejos de desastres potenciales; y
(2) recordarte de las cosas que debes hacer para
satisfacer tus deseos ms importantes a largo plazo.
La pregunta bsica es: Cmo puedo obtener algo sin
estropear mis posibilidades para otras cosas que son ms
importantes para mi?
Es esta actitud generalizada, a largo plazo que subyace
el cdigo bsico de conducta de un individuo. Y cuando
hablamos de moralidad, no puedo pensar en otra razn de
que preocuparnos en este tema. Su propsito es
mantenerte en la direccin que ms deseas enfilarte.
Moralidad personal es un intento de considerar todas
las consecuencias relevantes de tus acciones.
Relevante significa esas consecuencias que te
afectarn a ti. La manera en que tus acciones afectan a
otros solo es importante al grado que estas te afectan a ti.
Una moralidad personal es bsica para tu visin global
de cmo encontrars la felicidad. Es tan importante que
un captulo posterior ser dedicado completamente a
preguntas que puedan ayudarte a formar tal moralidad
para ti mismo.
Cmo Encontr La Libertad en un Mundo No Libre 35

Y es importante que la formes tu mismo. Nadie ms


(incluyndome a mi) esta calificado para decirte como
vivir. Una moralidad realista tiene que considerar muchos
factores personales: tu naturaleza emocional, habilidades,
fuerzas, debilidades y lo ms importante: tus metas.
Tu cdigo de conducta tiene que ser consistente con tus
metas para que no hagas algo que pudiera hacer
inalcanzables esas metas. Un cdigo diseado por alguien
ms necesariamente estar basado en las metas que l
cree posibles y deseables.
Para ser til, una moralidad no debera incluir reglas
para cada situacin posible. No debera estar preocupada
con preguntas menores envolviendo solo consecuencias
inmediatas. Est diseada para prevenir grandes
problemas para ti y mantenerte alineado hacia las metas
ulteriores que significan lo mximo para ti. Las preguntas
morales conciernen con materias que implican
consecuencias mayores.
Hay una diferencia, por ejemplo, entre invertir tres
dlares en una pelcula que puede ser una tontera o
invertir los ahorros de tu vida en una aventura de un
negocio riesgoso. Tambin hay una diferencia entre probar
diferentes comidas normales pero nuevas (como caracoles)
a probar hongos silvestres. El primero puede provocar
dolores estomacales; el segundo puede envenenarte.
Una moralidad til te evitar hacer cosas que pueden
costarte aos corregir, mientras te mantienes enfilado en
la direccin de las cosas que son de ms importancia para
ti.
Ya que tales asuntos son un resultado de tus valores
personales, es obvio que nadie ms puede crear una
moralidad para ti.
Una moralidad personal es el intento de considerar
todas las consecuencias relevantes de tus acciones. Esto
sin embargo es slo uno de los tres tipos comunes de
moralidad.

Moralidad universal
El segundo tipo de moralidad es destinada a aplicarse a
todos en el mundo. Una moralidad universal es aquella
que se supone trae felicidad a todo el que la use.
36 Captulo 4: La Trampa de la Moralidad

Cuando ests expuesto a las ideas de otra persona que


aparentemente le ha ido bien toda su vida, es fcil concluir
que cuenta con todas las repuestas finales. Su
razonamiento te hace sentido; tiene resultados que
prueban sus ideas. Qu otra prueba sera necesaria para
demostrar que sabe como vivir?
Probablemente s sabe como vivirsu vida. Sera tonto
no considerar las ideas que una persona as ofrece. Pero
tambin sera tonto esperar que, no importando lo
inteligente que sea, podra tener las respuestas que seran
aplicables a cada vida en el mundo.
Sus ideas le han funcionado porque l ha sido lo
bastante sabio para desarrollar ideas que son consistentes
con su propia naturaleza. El no ha tratado de vivir
conforme a los estndares creados por otros; ha
encontrado las suyas propias. Y eso es de vital
importancia.
T tambin debes hacer lo mismosi quieres que tu
cdigo de conducta funcione tan bien como a l. Tus
reglas tienen que considerar tu propia individualidad
nicatus emociones, tus aptitudes, tus debilidades, tus
esperanzas y tus miedos.
Cuando tratas de vivir de acuerdo a las reglas de otro,
te puedes meter en montones y montones de problemas.
Por ejemplo, te han dicho que un cierto tipo de acciones te
llevan a cierta emocin y t puedes sufrir mucha culpa y
frustracin tratando de hacer que tus emociones se
conformen a tus expectativas.
O puedes pasar tu vida viviendo en una forma que no
evoca felicidad de tu naturaleza nica. Y este mismo estilo
de vida inapropiada puede estar causndote que deseches
las cosas que pudieron haberte llevado a una felicidad
genuina.
O puedes crear problemas con otros por estar seguro
que ellos, tambin, deben actuar de acuerdo al mismo
cdigo.
He conocido docenas de personas quienes saban que
estaban correctos sobre lo que estaban haciendo y
podran citar a la autoridad que les haba dicho eso. Pero
ninguno de ellos pareca estar genuinamente cmodo con
el estilo de vida que haba adoptado.
Cmo Encontr La Libertad en un Mundo No Libre 37

El momento ms fcil para caer en esta trampa es


cuando estas expuesto a alguien cuyas ideas s te hacen
mucho sentido. Si lo que dice es lgico para tims lgico
de que lo que has escuchado antesla tentacin de
adoptar todas sus maneras de vida puede ser muy grande.
Alguien como l debe ser considerado muy seriamente
pero no aceptado en su totalidad sin cuestin.
Una moralidad universal es un cdigo de conducta que
se presume traer felicidad a cualquiera que la use. Yo no
creo que pueda haber tal cosa. Las diferencias entre
individuos son tan grandes como para permitir solamente
el tipo de reglas muy generales para cualquiera.

Moralidad absoluta
Hay un tercer tipo de moralidad. Los primeros dos son
intentos de ayudarte a alcanzar la felicidaduna
autodirigida y la otra viniendo de alguien ms. El tercer
tipo es lo opuesto a esto. Una moralidad absoluta es un
conjunto de reglas bajo las cuales se espera que un
individuo renuncie a su propia felicidad.
Hay dos caractersticas principales de una moralidad
absoluta:
1. Viene presumiblemente de una autoridad de afuera
del individuo. Viene de alguien o algo ms
importante que el individuo mismo.
2. Propone que el individuo debera ser moral sin
importar las consecuencias para s mismo. En otras
palabras, haciendo lo que es correcto es ms
importante que la propia felicidad.
Estas dos caractersticas se entrelazan, as que las
consideraremos juntas.
La moralidad absoluta es el tipo de moralidad ms
comn y puede ser bastante intimidante. Puedes aparecer
como egosta, quejumbroso, egocntrico, cnico o
desvergonzado, insensible, despiadado, si t slo
declaras que tu propia felicidad es la cosa ms importante
de tu vida.
Pero Qu podra ser ms importante que tu felicidad?
Se ha dicho que se necesita un cdigo moral autoritario
para proteger a la sociedad. Pero Quin es la sociedad?
No es simplemente un gran grupo de gentes, que cada
38 Captulo 4: La Trampa de la Moralidad

uno tiene diferentes ideas concernientes de como uno


debera vivir?
Y si se le requiere a un individuo que renuncie a su
propia felicidad, Qu valor tiene la sociedad para l?
Qu le importa si la sociedad esta protegida?
Tambin se menciona que Dios mand que viviramos
conforme a ciertas reglas. Pero Quin puede estar seguro
que conoce exactamente cundo, cmo y qu dijo Dios y
qu quiso decir? Y an si todo esto pudiera ser confirmado
de una vez por todas, Cules seran las consecuencias
para el individuo si actuara de otra forma? Cmo
sabramos?
Y an si el cdigo realmente vino de Dios, de todos
modos tuvo que ser manejado por seres humanos en su
camino a ti. Cualquier cosa que pudiera ser la moralidad
absoluta, de todos modos ests confiando en alguien ms
para avalar su autoridad.
Supn que usas un libro sagrado como tu gua. No he
visto todava alguno que no contenga contradicciones
aparentes en cuanto a la conducta correcta.
Esas contradicciones pueden desaparecer con la
adecuada interpretacin; pero Quin proporciona esa
interpretacin? O lo haces t mismo o seleccionas a
alguien que lo haga por ti. En cualquier caso, t te has
convertido en la autoridad al realizar tu eleccin.
No hay forma de que alguien ms se convierta en tu
autoridad; en ltima instancia la decisin ser tuya al
decidir la moralidad conforme a la que vivirsan si
escoges citar a alguien ms (que t has escogido) como la
autoridad de tus actos.
Y no hay forma de que puedas ignorar las
consecuencias para ti mismo; no importa que moralidad
uses para guiar tus actos, estos actos tienen
consecuencias. Un ser humano naturalmente acta en
trminos de consecuencias.
Lo que pasa es que la otra gente introduce
consecuencias que esperan te influenciarn. Ellos dicen
que tus actos inmorales: impedirn que vayas al
cieloo causarn que otras gentes te desapruebeno
destruirn la sociedad y causarn caos, todo lo cual ser
tu culpa.
Cmo Encontr La Libertad en un Mundo No Libre 39

Pero, otra vez t decidirs si cualquiera de estas


consecuencias resultarn o no y si cualquiera de ellas es
importante para ti.
La moralidad absoluta falla en sus dos caractersticas
importantes. An si escoges creer que hay una autoridad
ms alta, t eres la autoridad que decide que es y que te
interpreta lo que te est diciendo a hacer. Puesto que
siempre estars considerando las consecuencias (aunque
la moralidad en s misma puede estar dictndote que no
las consideres), es importante reconocer conscientemente
las consecuencias y decidir cuales son importantes para ti.

Moralidad
No importa como enfoquemos el tema, siempre
terminamos en el mismo lugar: Nadie puede decidir por ti
que es moral. As que, no importa la que sea, s estas
viviendo conforme a una moralidad personal. La pregunta
es si ests o no actuando conscientemente para crear la
moralidad que te traer el tipo de vida que quieres para ti.
No estoy sugiriendo que no hay correcto y equivocado.
Ciertamente los hay. Lo correcto es lo que te traer
felicidad. Lo equivocado es lo que te causa infelicidad. Las
mismas definiciones se aplican a las palabras: bueno y
malo.
Ya que no existen respuestas sencillas que te puedan
decir lo que te traer felicidad a largo plazo, lo correcto no
es necesariamente la tentacin enfrente de ti en un
momento dado. Una moral personal es vital porque puede
guiarte en la direccin ms importante para ti a largo
plazo.
No puedes disear exitosamente tal moralidad hasta
que sepas quin eres y qu quieres. Y puesto que no hay
alguien ms que pueda responder estas preguntas, nadie
ms esta calificado para decirte cmo conseguir lo que
quieres.

La Trampa
Me doy cuenta que, para algunas personas, el concepto
de una moralidad personal y autodeterminada es
revolucionarioposiblemente apabullante. Es lo contrario
a las moralidades absolutas con la que la mayora de la
gente crece. Y adems de otras decisiones, tienes que
40 Captulo 4: La Trampa de la Moralidad

decidir si lo que he dicho ha tenido sentido para ti. Ests o


no de acuerdo conmigo no es tan importante para ti como
saber por qu t crees como creesy que sepas qu
consecuencias producirn tus creencias.
La Trampa de Moralidad es la creencia de que debes
obedecer a un cdigo moral creado por alguien ms. Si
ests actuando en formas que esperas que satisfagan las
ideas de otra persona acerca de lo que es moral, la
probabilidad es que ests usando un cdigo de conducta
inapropiado para tiuno que no te llevar a lo que quieres
y puede atraparte en compromisos y complicaciones que
solo te causan infelicidad. As que en trminos de trampa,
qu haces no es tan importante como por qu lo haces.
Ests en la trampa si das una moneda que a ti te hace
falta a un mendigo porque es malo ser egosta. O si
continas respetando a quien que te ha causado
problemas porque perdonar es divino.
Estas en la trampa si dejas que te enrolen en el ejrcito
porque tienes un deber con tu pas. O si prohbes beber
en tu casa porque eso debilita la fibra moral de la
sociedad o si mandas a tus nios al catecismo aun cuando
no eres religioso, porque debes darles nios una
educacin moral.
Puede que tengas muy buenas razones por cualquiera
de estas acciones. Pero si las haces slo por obedecer los
clichs morales, entonces ests en la Trampa de la
Moralidad.

Presin de otros
Hay mucha gente que estar encantada de decirte
como vivir. Escuchars las palabras moral e inmoral
con bastante frecuencia.
Una persona que te sugiere actuar moralmente puede
tener un sin fin de razones. Puede que realmente crea que
tu conducta moral es esencial para el futuro del mundo. O
puede que crea que es el polica nombrado por Dios. O
puede que use la moralidad como un arma para
presionarte a hacer lo que es mejor para l. O puede que
no tenga algo mejor que hacer con su tiempo.
Cualquiera que sea su razn, recuerda qu es su razn.
Con mucha frecuencia, la moralidad es usada meramente
Cmo Encontr La Libertad en un Mundo No Libre 41

como una herramienta a travs de la cual una persona


espera manipular a otra.
Tus razones acerca de cmo vives sern necesariamente
tuyas. Nadie ms te conoce como t te conoces a ti mismo.
Y slo con tal auto-comprensin puedes crear un cdigo de
conducta que te traer la libertad y felicidad que tanto
deseas.
Una moralidad til debe reconocer que otra gente
piensa de manera diferente a ti. Y eso debiera proveerte
alternativas para manejar esas diferencias sin inclinarte a
los dictados de otros. Hay maneras de eliminar la presin
sin rendirtecomo lo sugerir en el Captulo 17.

Tu moralidad
T eres responsable por lo que te sucede (an si alguien
ms ofrece aceptar sa responsabilidad), porque eres el
nico que experimentar las consecuencias de tus actos.
Eres el nico que decide qu es bueno y qu es malo
sin importar el significado que otros puedan dar a esas
palabras. No tienes que obedecer ciegamente los dictados
con que creciste en tu niez ni los que ahora escuchas a tu
alrededor.
Todo puede ser retado, debe ser retado, examinado para
determinar su relevancia para ti y para lo que quieres.
Mientras examinas las enseanzas de otros, puede que
encuentres algunas que resultan muy apropiadas para ti,
pero muchas otras pueden no tener sentido o hasta ser
dainas. Lo importante es reevaluar cuidadosamente los
conceptos morales que han estado guiando tus acciones.
Mientras examinas cada una de las reglas bajo las
cuales has estado viviendo, pregntate:
Es sta regla algo que otros han diseado en
beneficio de la sociedad para restringir a los
individuos? o La he diseado yo con el fin de
mejorar mi vida?
Estoy actuando conforme a una decrpita
moralidad, que de-casualidad-est an aqu? o
Es algo que he determinado personalmente
basado en el conocimiento de quin soy y qu
quiero?
Son las recompensas o los castigos anexos a las
reglas, vagos e intangibles? o Las reglas
42 Captulo 4: La Trampa de la Moralidad

apuntan en direccin a la felicidad especfica que


puedo alcanzar o a la infelicidad que puedo
evitar?
Es una moralidad que est de moda y
aceptada por todos los que me rodean? o Es una
moralidad especficamente confeccionada para mi
estilo?
Es una moralidad dirigida hacia mi o en contra
mis propios intereses? o Es una moralidad para
mi que nace de mi?
Todas estas respuestas deben venir de tino de un
libro, de una lectura o de un sermn. Creer que alguien
alguna vez escribi las respuestas finales para tu
moralidad, es creer que el escritor dej de crecer el da
que escribi el cdigo. No lo trates injustamente pensando
que no pudo haber descubierto ms e incrementado su
propia comprensin despus de haber escrito el cdigo. Y
no olvides que lo que escribi est basado en sus puntos
de vista.
No importa cmo enfoques el asunto, t eres la
autoridad soberana que toma las decisiones finales.
Mientras ms te des cuenta de esto, ms Realmente se
moldearn tus decisiones a tu propia vida.
La moralidad personal es un intento de considerar todas
las consecuencias relevantes de tus acciones. Si planeas tu
propia moralidad, debe abrirte a una mejor vida que ser
libre de las malas consecuencias que complican tu vida.
Y debe dirigirte de manera ms directa a lo que produce
tu felicidad. En el camino, debes ser capaz de actuar con
ms libertad; por vez primera has mirado hacia delante
para reconocer situaciones potencialmente problemticas,
eres libre de actuar ms impulsivamente en situaciones
agradablessabiendo que no hay peligro de que ocurran
problemas negativos.
Cuando decides tomar las riendas con tu propia mano,
alguien podra preguntarte, Quin crees que eres?
Quin eres t para decidir por ti mismo en contra de la
sociedad y los siglos de enseanzas morales?
La respuesta es simple: T eres t, la persona que vivir
con las consecuencias de lo que haces. Nadie ms puede
ser responsable, porque nadie ms experimentar las
consecuencias de tus actos como lo hars t. Si t ests
Cmo Encontr La Libertad en un Mundo No Libre 43

equivocado, sufrirs por ello. Si ests en lo correcto, t


tendrs felicidad. T tienes que ser el nico que decida. T
ests decidiendo y no puedes no decidir ya que en ltima
instancia t ests decidiendo que moralidad usar, aun
cuando tu decisin es adoptar la moralidad de otro.
Quin eres t para saber? Es tu futuro el que est en
peligro. Tienes que saber.

La libertad viene de ver la ignorancia de tus crticos y


descubrir lo
hueco de sus virtudes. David Seabury
Se puede escribir volmenes sobre la impiedad de los
piadosos.
Herbert Spencer
Captulo 5

La Trampa del No-Egosmo


La Trampa del No-Egosmo es la creencia de que debes
anteponer la felicidad de otros a la tuya.
El no-egosmo es un ideal muy popular, uno que ha sido
honrado a travs de la historia escrita. A dondequiera que
voltees, encuentras estmulos para anteponer la felicidad
de otros a la tuyahacer lo que es mejor para el mundo y
no para ti mismo.
Si este ideal es bien fundado, implica que debe de haber
algo malo en buscar vivir tu vida como quieres vivirla.
As que tal vez deberamos ver el asunto ms de cerca
para ver si el ideal es bien fundado. Porque si intentas ser
libre, podemos confiar que alguien va a considerar esto
ser egosta.
Vimos en el Captulo 2 que cada persona siempre acta
en las maneras que cree que lo har sentir bien o que
eliminar las molestias de su vida. Ya que cada persona es
diferente de todas las otras personas, estas maneras son
totalmente individuales.
Una persona dedica su vida a ayudar a los pobres. Otra
miente y roba y otra ms trata de crear mejores productos
y servicios por los cuales espera ser compensado con
creces. Una mujer se dedica a su esposo e hijos. Otra
busca una carrera como cantante.
En cada caso, la ltima motivacin ha sido la misma.
Cada persona hace lo que ella cree que le asegurar su
felicidad. Lo que vara entre ellas son los medios que cada
una elige para obtener su felicidad.
Podramos dividirlas en dos grupos etiquetados
egosta y no-egosta, pero creo que esto no significa
nada. Porque el ladrn y el altruista tienen cada uno el
mismo motivohacer lo que creen que los har sentir
bien.
De hecho no podemos evitar una conclusin
significativa: Todos somos egostas. El egosmo no es
realmente el tema, porque cada uno busca egostamente
su propia felicidad.
Cmo Encontr La Libertad en un Mundo No Libre 45

Lo que necesitamos examinar son los medios que


diferentes personas escogen para lograr su infelicidad.
Desafortunadamente, algunas personas sobre-simplifican
el asunto asumiendo que slo existen dos medios bsicos:
Sacrificarte a ti mismo por otros o hacer que otros se
sacrifiquen por ti. Felizmente, hay un tercer medio que
puede producir mejores resultados que cualquiera de los
otros dos.

Un mundo mejor
Veamos primero el ideal de vivir en beneficio de otros.
Comnmente se dice que el mundo sera mejor si todos
fueran no-egostas. Pero, realmente lo sera?
Si de alguna manera fuera posible para todos renunciar
a su propia felicidad, Cul sera el resultado? Vamos a
llevarlo a una conclusin lgica y veremos lo que
encontraremos.
Para visualizarlo, imaginemos que la felicidad es
simulada por una gran pelota roja. Si yo tengo la pelota en
mis manossignifica que yo tengo la habilidad de ser feliz.
Pero como no voy a ser egosta, rpidamente te paso la
pelota. Estoy renunciando a mi felicidad por ti.
Y Qu hars? Como tu tampoco eres egosta, no te
quedars con la pelota; rpidamente se la pasars a tu
vecino de a lado. Pero como l tampoco quiere ser egosta,
se la pasa a su esposa, quien igualmente se la pasa a sus
hijos. Como los hijos han sido enseados sobre la virtud
del no-egosmo, se la pasan a sus amigos, quienes la pasan
a sus padres, quienes la pasan a sus vecinos y as
sucesivamente.
Pienso que podemos detener en este punto la analoga y
preguntar qu se ha logrado con todo este esfuerzo.
Quin se ha beneficiado con stas demostraciones de no-
egosmo puro?
Cmo sera un mundo mejor si todos actuaran de esa
forma? Para quin seramos no-egostas? Tendra que
haber una persona egosta quien recibiera, aceptara y
disfrutara de los beneficios de nuestro no-egosmo para
que tuviera un propsito. Pero sa persona egosta (el
objeto de nuestra generosidad) sera vivir de acuerdo a
estndares ms bajos (el egosmo) de los que tenemos (los
no-egostas).
46 Captulo 5: La Trampa del No-Egosmo

He aqu un ejemplo ms prctico: Qu logran los


padres que se sacrifican por sus hijos, de quines a su
vez esperan que se sacrifiquen por sus hijos, etc.? El
concepto de no-egosmo es un crculo vicioso que no tiene
un propsito ulterior. El auto-inters de nadie se refuerza
con la transferencia de regalos de una persona a otra y a
otra. Tal vez la mayora de la gente nunca ha llevado el
concepto del no-egosmo a esta conclusin lgica. Si lo
hicieran, puede que ellos reconsideren sus ruegos por un
mundo no-egosta.

Elecciones negativas
Pero, desafortunadamente, los ruegos continan y son
una parte muy real de tu vida. Buscando tu propia libertad
y felicidad, tienes que lidiar con aquellos que te dicen que
no deberas ponerte primero. Eso crea una situacin en la
que te ves presionado a actuar negativamentehacer a un
lado tus planes y deseos a fin de evitar la condenacin de
otros.
Como dije antes, una de las caractersticas de un
hombre libre es que usualmente esta escogiendo
positivamentedecide entre varias alternativas cul lo
har mas feliz; mientras que la persona promedio, la
mayora del tiempo, vive escogiendo entre dos o tres
alternativas que le producirn menos incomodidad.
Cuando el motivo de tus acciones es evitar ser llamando
egosta ests tomando una decisin negativa y por lo
tanto restringiendo las posibilidades para tu propia
felicidad.
Ests en la Trampa del No-egosmo si pagas con
desagrado la ciruga de tu ta con el dinero que habas
ahorrado para un carro nuevo, o si tristemente dejas a un
lado las vacaciones que has estado esperando para ayudar
a un vecino enfermo.
Ests en la trampa si sientes que es un requisito dar
parte de tus ingresos a los pobres, o si piensas que tu pas,
comunidad, o familia tienen la primera palabra sobre tu
tiempo, energa o dinero.
Ests en la Trampa del No-egosmo siempre que tomas
alternativas negativas diseadas para evitar ser llamado
egosta.
Cmo Encontr La Libertad en un Mundo No Libre 47

No es que otros no sean importantes. Puedes tener un


auto-inters en el bienestar de alguien y dar un regalo
puede ser una expresin gratificante del afecto que sientes
por l. Pero ests en la trampa si haces tales cosas con el
fin de aparecer no-egosta.

Ayudando a otros
S existe un anhelo comprensible de dar a quienes te
son importantes y cercanos a ti. Sin embargo, esto lleva a
mucha gente a pensar que dar indiscriminadamente es la
llave para la propia felicidad. Dicen que la manera de ser
feliz es hacer felices a otros; que debes conseguir tu
felicidad disfrutando de la felicidad que has creado para
otros.
Es importante identificar eso como una opinin
personal. Si alguien dice que dar es la llave para la
felicidad, No esta diciendo que sa es la llave para su
felicidad? Asumir que sus opiniones y valores son vlidos y
aplicables para ti es una forma comn de la Trampa de
Identidad.
Pienso que podemos llevar esta pregunta aun ms
adelante y determinar que tan eficiente podra resultar tal
poltica. La sugerencia de ser una persona dadivosa
presupone que eres capaz de juzgar lo que har feliz a
otra persona. Pero la experiencia me ha enseado a ser un
poco humilde acerca de asumir lo que hace felices a otros.
Mi casera una vez me llev una pieza de su pastel
recin horneado porque quera ser amable conmigo.
Desafortunadamente, era un pastel que a m no me
agrada. No tratar de describir las varias maneras que
trat de devolverle el plato del pastel sin tener que
enfrentarme a darle una opinin sobre su pastel. Es
suficiente decir que su bien intencionado favor interfiri
con mis propios planes.
Ahora, cuando estoy seguro de saber lo que alguien
necesita, recuerdo ese incidente y retrocedo un poco. No
hay manera de que una persona pueda leer la mente de
otra para saber todos sus planes, metas y gustos.
Puede que sepas sobre los deseos de tus amigos
ntimos. Pero dar regalos y hacer favores
indiscriminadamente es usualmente una prdida de
48 Captulo 5: La Trampa del No-Egosmo

recursos o, peor, puede afectar los bien estudiados planes


del receptor.
Cuando le das a alguien, puede que le proveas algo que
l valorapero probablemente no sea lo que l considera
lo ms importante. Si inviertes esos recursos en ti mismo,
automticamente los dedicas a aquello que consideras lo
ms importante para ti. El tiempo o dinero invertido
probablemente crear ms felicidad de esa forma.
Si tu objetivo es hacer feliz a alguien, es ms probable
tu xito si el objetivo eres t mismo.
Por ms que conozcas a otro nunca ser ms que una
fraccin de lo que eres capaz de conocerte a ti mismo.
Quieres hacer feliz a alguien? Hazlousa tus talentos,
visin y benevolencia para brindar ros de felicidad a la
nica persona que conoces tan bien como para hacerlo
eficientementet mismo. Te garantizo que obtendrs
mas apreciacin genuina de ti mismo que de nadie ms.
Date a ti mismo.
Apyate a ti mismo.

Alternativas
Como indiqu anteriormente en este captulo, con
demasiada frecuencia se asume que slo hay dos
alternativas: (1) sacrificar tus intereses por el beneficio de
otros; o (2) hacer que otros sacrifiquen sus intereses por
ti. Si no hubiera otras opciones, esto sera un mundo
lgubre.
Afortunadamente, existe mucho ms en el mundo que
slo eso. Ya que los deseos varan de persona a persona, es
posible crear cambios entre individuos en que ambas
partes se beneficien.
Por ejemplo, si compras una casa, lo haces porque
prefieres tener la casa que el dinero bajo el colchn. Pero
el deseo del vendedor es diferenteel prefiere el dinero
que la casa. Cuando la venta es consumada, ambos han
recibido algo de ms valor que aquello a lo que
renunciaronde otra manera no se hubiera dado el
intercambio. Entonces, Quin se ha tenido que sacrificar
por el otro?
De la misma manera, tu vida cotidiana esta compuesta
por docenas de tales intercambiospequeas y grandes
transacciones en las cuales cada parte recibe algo que
Cmo Encontr La Libertad en un Mundo No Libre 49

valora ms que lo que da. El intercambio no tiene porque


implicar dinero; puede que gastes tiempo, atencin o
esfuerzo a cambio de algo que valoras.
Las relaciones mutuamente beneficiosas son posibles
cuando los deseos son compatibles. Algunas veces los
deseos son igualescomo ir al cine juntos. Algunas veces
los deseos son diferentescomo cambiar tu dinero por la
casa de alguien. En cualquier caso, es la compatibilidad de
los deseos la que hace posible el intercambio.
Ningn sacrificio es necesario cuando los deseos son
compatibles. As que tiene sentido buscar aquellos con
quienes tienes relaciones de mutuo beneficio.
Con frecuencia el asunto del no-egosmo surge
solamente porque dos personas con nada en comn estn
tratando de llevarse bien juntospor ejemplo, un hombre
que le gusta el boliche pero odia la opera y esta casado
con una mujer cuyos gustos son los opuestos. Si tratan de
hacer cosas juntos, uno debe sacrificar su placer por el
otro. As que cada uno tratar de animar al otro a ser no-
egosta.
Si fueran compatibles, no sera su caso porque ambos
estaran disfrutando al otro haciendo lo que es de inters
mutuo.
Una persona eficientemente egosta es sensible a las
necesidades y deseos de otros. Pero no considera que esos
deseos sean demandas para l. Al contrario, las ve como
oportunidadesintercambios potenciales que podran
beneficiarlo. Identifica los deseos de otros para que pueda
decidir si el intercambio con ellos le ayuda a obtener lo
que quiere.
No se sacrificar por otros, ni espera que otros se
sacrifiquen por l. Toma la tercera alternativaencuentra
las relaciones que son mutuamente beneficiosas de
manera que no se requiera ningn sacrificio.

Agrdate a ti mismo
Todo el mundo es egosta, todo el mundo est haciendo
lo que cree que le har ms feliz. El reconocimiento de
este hecho puede aliviar la culpa causada por las
acusaciones de ser egosta. Por qu habras de sentirte
culpable por buscar tu propia felicidad cuando esto es
50 Captulo 5: La Trampa del No-Egosmo

exactamente lo que todos los dems lo estn haciendo


tambin?
La exigencia de que seas no-egosta puede ser motivada
por cualquier cantidad de razones: deberas ayudar a
crear un mejor mundo, tienes la obligacin moral de no
ser egosta, debes renunciar a tu felicidad al egosmo de
otros, o puede ser que la persona que te exige ser no-
egosta nunca ha considerado todo lo que implica (cmo lo
estamos haciendo aqu).
Cualquiera que sea la razn, no es muy probable que
convenzas a sa persona que deje de hacer sus exigencias.
Pero ejercer mucho menos presin sobre ti, si te das
cuenta de que la verdadera razn es su propio egosmo. Y
puedes eliminar el problema completamente buscando
compaas ms compatibles.
Para encontrar una felicidad profunda y constante,
requiere que seas libre de buscar la gratificacin de tus
propios deseos. Significa vivir eligiendo opciones positivas.
Si te resbalas en la Trampa del No-egosmo, gastars
una buena parte de tu vida eligiendo opciones negativas
tratando de evitar la censura de aquellos que te digan que
no pienses en ti primero. No tendrs tiempo para ser libre.
Si alguien encuentra la felicidad haciendo buenas
obras para otros, djalo. Eso no significa que esto es la
mejor forma para que t encuentres la felicidad.
Y cuando alguien te acusa de que eres egosta,
solamente recuerda que est enojado porque no ests
haciendo lo que l egostamente quiere que hagas.

Pica a cualquier santo suficientemente profundo y


tocars auto-inters. Irving Wallace
Captulo 6

La Trampa de Grupo
La Trampa de Grupo es la creencia de que puedes
realizar ms cosas compartiendo responsabilidades,
esfuerzos y premios con otros que lo que podras hacer
actuando solo.
Es una trampa en la que se puedes caer muy fcilmente.
Es una expresin comn que la unin hace la fuerza.
Pero, es todo lo contrario. Logras ms por ti mismo cuando
tus recompensas dependen de tus propios esfuerzos ms
que de los esfuerzos de otras gentes.
Cuando te unes a un esfuerzo grupal para alcanzar
libertad, gastas preciados recursos en un intento con muy
pocas probabilidades de xito. De la misma manera, los
esfuerzos de grupo son comunes en negocios, matrimonios
y amistades y ah tambin la Trampa de Grupo puede
causar problemas sutiles.
Los grupos no son entidades vivientes. Ellos no piensan
o actan; solo los individuos lo hacen. Y an as, cualquier
esfuerzo de grupo est basado en el supuesto de un
propsito de grupal que sobrelleva las diferencias
individuales de sus miembros. Se espera que el grupo
acte como una sola unidad con un propsito unificado.
Solo los individuos piensany cada uno piensa de
manera diferente. Sus intereses y deseos se pueden
sobreponer, pero cada persona continuar definiendo sus
propios objetivos y teniendo su propia opinin en cuanto a
la mejor manera de alcanzar tales objetivos.
Tal vez cada persona que entra a un grupo asume
inconscientemente que actuar hombro a hombro para el
logro de sus objetivos y de sus mtodos. Pero cada
participante probablemente tiene un supuesto similar en
cuanto a sus ideas.
Lo que consiguen en lugar de eso ser inevitablemente
un compromiso. Las metas de los individuos y sus
conceptos acerca de los mejores mtodos sern
automticamente adulterados antes de que algo suceda
para cumplir sus objetivos.
52 Captulo 6: La Trampa de Grupo

Tambin significa que habr que invertir cierta cantidad


de tiempo y esfuerzo para establecer acuerdosotra vez,
antes de que algo en concreto se haga para cumplir los
objetivos.
Por otra parte, el individuo que acta solo no tiene que
alterar sus objetivos. Puede emplear los medios que
considere los ms apropiados para el logro de sus
objetivos y no tiene que gastar tiempo ni esfuerzo tratando
de establecer un compromiso con sus socios.

Incentivo
Existe otro problema en los esfuerzos grupales. Cuando
se comparten esfuerzos y beneficios, se ver que los
esfuerzos del individuo tendrn menos efecto significativo
en su recompensa eventual que si estuviera actuando solo.
Supn que el grupo consta de dos gentesuna sociedad
de negocios, por ejemplo. Si ambos socios han acordado
trabajar igual de duro y compartir los beneficios 50-50, el
valor de los esfuerzos de cada persona tambin se
comparte al 50 por ciento. Cualquiera que sea el valor que
el individuo aporte al grupo, recibir solo la mitad del
beneficio.
Por supuesto, espera tambin obtener la mitad del valor
aadido por la otra persona; pero no controla el esfuerzo
de la otra persona. Slo controla su propio esfuerzo. As
que lo que l controla produce solo la mitad del beneficio.
La situacin empeora si el grupo es ms grande. Si cien
personas se comprometen a una cruzada que traiga algn
cambio social de algn tipo, el esfuerzo de cada individuo
aade solamente el uno por ciento del total. Es dudoso que
tal esfuerzo es ganado o perdido por un por ciento
adicional de esfuerzo. Consecuentemente, la participacin
del individuo se vuelve irrelevante al resultado final.
Ya sea que salga a trabajar duro o que permanezca en
casa acostado, el resultado ser el mismo. En tal situacin,
hay un incentivo fuerte de quedarse en cama.
La respuesta popular a este razonamiento es Si, pero
Y si todos pensaran de esa manera? Pero l no es todos;
l es solo l. No decide por todos; slo esta evaluando el
valor de sus propias accionesy cuando trabaja en un
grupo sus acciones no contribuyen con mucho.
Cmo Encontr La Libertad en un Mundo No Libre 53

A veces darse cuenta de esto causar que un individuo


salga del grupo completamente. Con ms frecuencia
simplemente causa trabajar menostomar pequeas
decisiones aqu y all para relajarse en lugar de trabajar
de ms.
Si el arreglo fuera tal que todo lo que l hiciera tuviera
un efecto directo en su beneficio, tendra un incentivo
continuo de ampliar sus esfuerzos. Sera motivado a
trabajar ms duro de que lo que hubiera trabajado bajo el
arreglo de un grupo.
Entre ms estn atados los beneficios del individuo a
sus logros individuales, mayor es el incentivo para
aumentar el propio esfuerzo individual.

Esfuerzos compartidos
Es posible compartir esfuerzos. De hecho son
necesarios para aumentar la calidad de vida. No puedes
producir tu propio automvil de la chatarrani puedes
realmente producir mucho de nada sin depender de los
esfuerzos de otros. Necesitas herramientas, materiales e
informacin; y no puedes producir todas esas cosas tu
mismo.
Este problema se resuelve a travs de la as llamada
especializacin del trabajo. Cuando algunos individuos
invierten toda la jornada en elaborar un solo producto,
mientras que otros se especializan en producir otros
productos, el resultado es la elaboracin de una mayor
produccin de todos los bienes. La especializacin del
trabajo ha logrado una mayor disponibilidad de
satisfactores para todo el mundo.
Pero cada persona debe tener el control de su propia
responsabilidad, esfuerzo y beneficio si se quiere
mantener el incentivo mximo. De otra manera, sus
esfuerzos sern menos significativos y por lo tanto menos
productivos.
Es necesario intercambiar con otros para adquirir lo
que necesitas a lo largo de la vida y no tienes que
compartir acuerdos del tipo descrito anteriormente. Es
ms eficiente separar responsabilidades y recompensas,
no compartirlas.
La Trampa de Grupo es la suposicin de que se puede
alcanzar una mayor fuerza compartiendo con otros.
54 Captulo 6: La Trampa de Grupo

Sucede justamente lo contrario: los objetivos individuales


se diluyen, se invierte tiempo y esfuerzo tratando de
arreglar compromisos y el incentivo individual se reduce.
El individuo se hace menos flexible y movible, porque
trata con otros antes de iniciar la tarea que tiene entre
manos. Como dijo Thoreau, El hombre que va solo puede
comenzar hoy; pero el que viaja con otro debe esperar
hasta que el otro este listo.

La Trampa de Grupo
La Trampa de Grupo esta empaquetada con muchas
envolturas. En su forma ms amplia, es cualquier sistema
econmico que separa los logros de las recompensas. Si se
le pide a un individuo que comparta lo que l produce y
puede recibir una parte de lo que otros producen, su
incentivo obvio ser producir lo menos posible y vivir de
las recompensas producidas por los otros.
Consecuentemente, la produccin total ser reducida y
habr menos para dividir.
La Trampa de Grupo tambin se aplica a un esfuerzo
combinado para limpiar la comunidad, reducir los
impuestos, terminar la contaminacin, parar los prejuicios
raciales, completar una reforma social, promover una
ideologa o detener una guerra. En cada caso, los
esfuerzos individuales son casi irrelevantes al resultado
total.
Es un ejemplo de la Trampa de Grupo cuando alguien
dice, Si nos juntamos y seguimos este plan, tendremos
xito. No todos van a quedarse juntos; cada quien har
las cosas a su manera individual. Tu xito depender en
que otros se apeguen al plany puede que termines
gastando la mayor parte de tu tiempo tratando intilmente
de meterlos en cintura.
Y probablemente reconocers que pudieras estar
sentado en tu casa y no cambiar los resultados ni un
cachitoo pudieras trabajar muy duro y de todos modos
no cambiar los resultados ni un cachito. Tus acciones son
solo tus acciones, no las del grupo.
Otros ejemplos de la Trampa de Grupo son las
asociaciones de negocios, planes de ganancias
compartidas, bienes mancomunados en un matrimonio y
Cmo Encontr La Libertad en un Mundo No Libre 55

esfuerzos para establecer cooperativas y comunas que


eliminen incentivos individuales.
Un ejemplo ms sutil de la Trampa de Grupo son los
sindicatos. No todos los individuos se afilian a un sindicato
con entusiasmo, pero de los que lo hacen, la mayora
asume que van a poder ganar ms dinero a travs de la
fuerza combinada de la membresa del sindicato.
Cuando uno reconoce el valor de la especializacin del
trabajo, le hace sentido a un empleado contratarse con
alguien para negociar con l. Pero cuando las
negociaciones son conducidas colectivamente, sin
importar la productividad individual de cada persona, el
incentivo del individuo es reducido nuevamente.
En un empleo sindicalizado, tu sueldo esta determinado
por factores distintos a tu valor individual, as que las
probabilidades son que te paguen demasiado o que te
paguen menos de lo que vales y produces. Cada evento
tiene sus consecuencias.
Si ests mal pagado, ests desperdiciando tu tiempo en
ese trabajo. Si ests sobre-remunerado, tienes poco
incentivo para crecer dentro de nuevas reas de tu trabajo
o para descubrir todo lo que eres capaz de hacer. Adems,
podras perder tu trabajo si estas recibiendo ms de lo que
la empresa piensa que vales. Si tu sueldo equivale a tu
valor, es algo puramente accidental.
Ya que la remuneracin de cada individuo en el
sindicato est determinado por factores diferentes al del
propio desempeo, se deteriora su estmulo para producir.
Una vez ms, la productividad total esta condenada a ser
reducidalo que significa que los beneficios totales a ser
compartidos no son tan altos como podran ser.
Los atletas profesionales a menudo son representados
por agentes que negocian sus contratos con el equipo. Un
agente puede representar varios atletas al mismo equipo,
pero el contrato de cada individuo es negociado
individualmente. No se hace ningn intento de confiar en
el grupo para obtener poder en las negociaciones.
Consecuentemente los estmulos individuales se
mantienen plenamente, el valor es promovido y los
beneficios son mayores. Si tienes cualquier cosa para
ofrecer al mundo vas a lograr ms por ti mismo en una
situacin en donde tu remuneracin depende de tu
esfuerzo personal.
56 Captulo 6: La Trampa de Grupo

Variaciones
Adems de los ejemplos ya dados, hay numerosas
variaciones de la Trampa de Grupo. Un ejemplo tpico es el
concepto de la democracia. Si el voto de la mayor parte
del grupo controla a todos, el individuo sacrifica su
capacidad de tomar decisiones por s mismo.
A los polticos les encanta declarar que la gente ha
votado por ellos en las urnas. Pero la gente no tiene
mente; solamente la tienen los individuos. Aquellos que
han votado en contra del ganador ahora se encuentran
bajo la jurisdiccin de alguien que no los representa.
Siquiera el concepto de la mayora con frecuencia es
engaoso. En toda eleccin, muchas personas votan en
contra del ganador, muchas se abstienen de votar porque
se dan cuenta que sus votos son irrelevantes para el
resultado y a otros ni siquiera se les permite votar (pero
de todos modos estarn controlados por el ganador).
Aquellos que votaron por el ganador, usualmente son una
minoray puede ser que nada mas votaron por la
alternativa menos mala.
Otra variacin de la Trampa de Grupo es el supuesto de
que eres responsable de la gente que se esta muriendo de
hambre en otras partes del mundo. Podras trabajar el
resto de tu vida para cambiar estopero tu esfuerzo
nunca lograra ninguna mella en el problema.
Tambin estas en la Trampa de Grupo, siempre que
asumes que una persona puede hablar por otra, es decir
que pones palabras en la boca de otro. Cuando alguien te
dice que debes algo a tu pas, A qu se esta refiriendo?
Tu pas consta de muchos millones de individuos con
diferentes actitudes, deseos, actividades y principios.
Debes a cada uno de ellos hacer lo que cada uno de ellos
quiere que hagas? Lo que debes a tu pas es realmente
lo que alguien quiere que hagas para complacer a l, pero
por lo que no esta dispuesto a remunerarte
adecuadamente.
De la misma manera, nadie puede hablar en
representacin de todos los americanos, negros,
mexicanos, mujeres o estudiantes. El intento de hacerlo es
un intento de crear presin en favor de los deseos de
quien habla.
Cmo Encontr La Libertad en un Mundo No Libre 57

Otro ejemplo tpico de colectivizacin es una


declaracin como: Todos tenemos la culpa por la muerte
de John F. Kennedy. Cmo podemos ser todos
responsables? Significa que t personalmente debes de
ser la polica del mundo para asegurar que nadie har
jams cualquier cosa que se podra considerar mala?
De la misma manera, cuando alguien dice, tenemos la
capacidad para llegar a la luna pero ni siquiera podemos
llevarnos bien unos con los otros, De quin esta
hablando? Yo no s t, pero yo no tengo la capacidad de
llegar a la luna; sin embargo, puedo llevarme bien con
algunas personas. No significa realmente, Mientras que
algunos hombres han aprendido cmo llegar a la luna,
otros hombres (tal vez l mismo incluido) no saben cmo
llevarse bien con otros.?

Tipos de alternativas
Mientras ves una situacin en la que tienes una meta,
hay bsicamente dos tipos de alternativas a tu alcance. Yo
las llamo directa e indirecta.
Una alternativa directa es la que requiere slo accin
directa de tu parte para conseguir el resultado deseado.
Una alternativa indirecta requiere que actes para hacer
que alguien ms haga lo necesario para alcanzar tu
objetivo.
Una vez que has visto las posturas y actitudes de las
otras personas involucradas, una alternativa directa
requiere nicamente que t hagas una decisin. Una
actitud indirecta requiere que cambies la actitud de una o
ms personas para que ellos hagan lo que quieres.
Por ejemplo, supn que sientes que los impuestos estn
muy altos. Una alternativa indirecta sera comenzar una
campaa para presionar para que bajen los impuestos.
Una alternativa directa sera buscar maneras de evitar
pagarlos.
O supn que perteneces a un club cuyas reglas y
actividades han cambiando al grado de que ya no disfrutas
ser un miembro. Una alternativa indirecta sera tratar de
cambiar las mentes de suficientes miembros para hacer
que el club vuelva a las condiciones que anteriormente
disfrutabas. Una alternativa directa sera renunciar al club
y encontrar uno mejor.
58 Captulo 6: La Trampa de Grupo

O supn que eres un estudiante universitario


insatisfecho con el plan de estudios ofrecido por tu
facultad. Ejemplos de alternativas indirectas seran tratar
de influenciar a los directivos para que cambien los planes
de estudio, o tratar de influir en los altos poderes para que
cambien a los directivos. Ejemplos de alternativas directas
seran encontrar una facultad ms acorde con tus
intereses o estudiar los temas omitidos por tu propia
cuenta.
Los ejemplos de opciones que he citado no son
necesariamente los nicos disponibles; han sido citados
para ilustrar los dos tipos de alternativas de las cuales
puedes escoger. Una alternativa directa requiere slo una
decisin de tu parte; una alternativa indirecta requiere
que consigas a otros para que tomen las decisiones que
podran beneficiarte.
Lo nico que controlas es a ti mismo. Esto no significa
que es imposible convencer a alguien ms para que acte
de la manera que te gustara que actuara. Pero el proceso
de esperar y esperanza para una reaccin favorable de
alguien ms, hace que una alternativa indirecta sea menos
segura que una directa.
Cuando te unes a un grupo con la esperanza de alcanzar
tus aspiraciones, ests envuelto en una alternativa
indirecta. Esperas que los otros miembros del grupo
acten de una manera que favorecen tus aspiraciones.
Pero como cada uno de ellos tiene sus propios objetivos
individuales y sus propios mtodos, el resultado
invariablemente ser muy distinto a la multiplicacin de tu
propia fuerza.
Este principio se aplica tanto si el grupo est formado
por ti y por otra persona, o por ti y miles de personas. En
cada caso, tus objetivos y planes se diluyen cuando se
fusionan con los otros miembros del grupo.

Vendindoles a otros
Uno de los estmulos ms grandes para el desperdicio
de los esfuerzos es el concepto de pensamiento positivo.
Decir T puedes hacerlo si crees que puedes es tratar de
desvanecer la realidad por arte de magia. En aquellas
situaciones que involucran alternativas directas tu propia
actitud mental puede hacer una gran diferencia. Pero en
situaciones con alternativas indirectas, la falsa confianza
Cmo Encontr La Libertad en un Mundo No Libre 59

te puede inducir a perder tu tiempo en vano tratando de


cambiar a otros.
Es fcil involucrarse en un grupo con la suposicin de
que trabajars duro para persuadir a otros de la certeza
de tus ideas. Pero los otros son seres humanos
individualescada uno con sus propios conocimientos,
actitudes, metas y planes. Tu actitud mental no tendr
ms efecto para cambiar su naturaleza, que su actitud
mental tendra para cambiar la tuya.
Un hombre realista reconoce la identidad de cada
persona con la que trata. Sabe que no puede cambiar la
identidad de la otra persona slo por desearlo. Toma las
identidades de otros en serio y entonces decide qu
alternativa directa existe para l dadas esas identidades.
Eso no significa que nadie pueda nunca cambiar sus
ideas o planes. Pero el cambio ocurre slo cuando le hace
sentido al individuocuando son armoniosas con su
naturaleza bsica.
Hay ocasiones en las que debes vender algo a alguien
posiblemente vendes para sobrevivir. Pero un vendedor
eficiente no se acerca al mundo con la idea de que sus
poderes persuasivos pueden cambiar a cualquiera.
Ms bien, acepta a la gente como es y confa en dos
talentos: (1) su habilidad para localizar gente cuyo auto-
inters sera satisfecho con su producto o servicio; y (2) su
habilidad para demostrar a esa gente la conexin entre su
producto y el auto-inters de la misma.
Me doy cuenta que la mayora de los vendedores
pierden su tiempo tratando intilmente de persuadir a
cualquiera y a todos con los que se encuentran. Pero es
por eso que la mayora de los vendedores obtienen pobres
ganancias considerando la cantidad de tiempo que
invierten en ello.
Los vendedores ms exitosos, consciente o
intuitivamente, reconocen y aceptan las identidades de la
gente con la que tratan. Toman en serio las actitudes y
objeciones de sus prospectos. Y no gastan su tiempo en
prospectos inapropiados. Ya que se dan cuenta que no
pueden vender a todos, son ms selectivos en escoger a la
gente a la que tratarn de venderle.
60 Captulo 6: La Trampa de Grupo

Una llave a hacia la libertad


El reconocimiento de los dos tipos de alternativas es
una de las llaves ms importantes para la libertad. La
mayora de la gente automticamente piensa en trminos
de alternativas indirectasquin debe ser cambiado, qu
gente debe ser educada, qu deberan estar haciendo los
dems. Consecuentemente, pasan la vida realizando
esfuerzos intiles para alcanzar lo que no puede ser
alcanzadola recreacin de los dems.
En cualquier situacin, un hombre libre observa
primero las identidades de quienes estn involucrados en
sus asuntos y aprecia la situacin por este simple
estndar: Es esto lo que quiero para m? Si no lo es,
busca en otra parte. Si s lo es, se relaja y disfruta al
mximo la situacinsin los problemas que la mayora de
la gente da por hechos.
Automticamente piensa en trminos de alternativas
directas. Se pregunta a s mismo: Dado como estn las
cosas, Qu puedo yo hacer por m mismo para hacer que
las cosas sean mejores para mi?
La mayora de la gente usualmente asume que no
existen muchas alternativas directas, que la nica
disponible sera cambiarse a uno mismo. Pero esto sucede
porque no estn orientados para buscarlas.
Tambin puede ser porque no son libres para actuar por
s mismosdebido a otras restricciones en sus vidas.
Por ejemplo, si te encuentras hundido por las deudas,
esclavizado por tu trabajo y atrapado en situaciones
personales difciles, no puedes aprovechar las alternativas
que un hombre libre podra usar para protegerse de los
altos impuestos o de un gobierno represivo. Como
resultado, podras asumir que tu nica alternativa es
unirte a un movimiento en un intento para reducir las
tasas generales de impuestos.
De esta manera, un tipo de libertad frecuentemente
depende de la existencia de otras libertades. Cualquiera
que sea la libertad que ms aores, puede estar fuera de
tu alcance debido a la falta de otras libertades.
Un hombre libre no necesita grupos, porque est en una
posicin de aprovechar las numerosas alternativas
directas que requieren slo de su decisin, no el cambiar a
otros.
Cmo Encontr La Libertad en un Mundo No Libre 61

A travs de este libro veremos muchas trampas, temas y


tcnicas. En cada caso, sugerir alternativas directas que
son muchos ms fciles para aplicar que las maneras
usuales que requieren la cooperacin de otros.
Esas alternativas directas no exigen que te conviertas
en un ermitao, que te cambies a ti mismo, que renuncies
a las cosas que disfrutas, ni que te sacrifiques de manera
alguna para hacer que las cosas funcionen. El punto es
simplemente que existen mltiples formas para mejorar tu
situacin sin meterte en el problema de hacer que otros
estn de acuerdo con tu manera de pensar.
Es posible tener relaciones con otros, contratos con
otros, tratos de negocios y todas otras formas de actividad
social. Pero esas relaciones sern mucho mejor
recompensadas para ti si reconoces las identidades,
encuentra esas que son compatibles y arregla los asuntos
en maneras que sean deseables al inters propio de cada
persona involucrada.

Caminos ms fciles
La Trampa de Grupo es la creencia de que puedes
lograr ms compartiendo responsabilidades, esfuerzos y
recompensas con otros que lo que podras lograr actuando
solo.
Desperdicias tiempo, esfuerzo y dinero preciosos
cuando intentas lograr la libertad a travs de esfuerzos de
un grupo. Puedes lograr mucho ms por ti mismo usando
alternativas directas para liberarte de la interferencia del
gobierno, presiones sociales y otras condiciones que te
restringen.
Si no eres libre ahora, una buena parte de tu situacin
presente puede ser el resultado de relaciones restrictivas
socios de negocios, arreglos de matrimonio enfermizos,
lealtades mal aconsejadas a amigos o familia. En los
captulos 17 al 21, sugerir maneras en que esos objetivos
pueden ser logrados ms eficientemente.
Los esfuerzos de grupos son ineficientes porque
neutralizan incentivos al crear responsabilidades,
esfuerzos y recompensas compartidas. Piensas, decides y
actas por ti mismo. No es realista creer que puedes
duplicar tus pensamientos y acciones sumando un
62 Captulo 6: La Trampa de Grupo

compaero igual, o que puedes multiplicarlos por cien


veces unindote a un grupo grande.
Hay maneras ms fcilesmaneras en las cuales
puedes ir tan lejos como ests dispuesto a ir y ser
recompensado de acuerdo a ello.
Abajo al infierno o arriba al Trono.

Viaja ms rpido quien viaja solo. Rudyard Kipling


Captulo 7

Las Trampas de Gobierno


Los gobiernos tienen un rol muy importante en la vida
de la mayora de la gente. Casi la mitad (49%) , de los
ingresos de una persona se gastan en varios impuestos
impuestos sobre la renta, sobre el catastro, IVA, aranceles,
tenencias, impuesto sobre gasolina (62%), trmites,
derechos y permisos por esto y por aquello, etc. Algunos
de los impuestos son pagados indirectamente incluidos en
los precios de los productos y por lo tanto no se notan.
El peso del gobierno puede ser demostrado leyendo
cualquier peridico en cualquier da de la semana; la
cobertura dada por las noticias concernientes al gobierno
es abrumadora.
Por todas estas cosas, no debe sorprender que la
mayora de la gente se dirija primero al gobierno cuando
comienzan a preocuparse por su libertad. La gente asume
o que el gobierno debe hacer algo para liberarlos, o que el
gobierno esta obstruyendo su libertad. Pero pocas
personas han considerado exactamente qu es el gobierno
as que siguen tratando a travs del gobierno
incrementar su libertad sin nunca entender porque
fracasan.
Ellos desperdician una gran parte de su libertad
trabajando para afectar al gobiernoa travs de votar,
hacer poltica, protestar, educar a otros (quien a su vez
deben afectar al gobierno), etc.
Su libertad se desperdicia porque la mayora de las
suposiciones populares sobre el gobierno se desmoronan
cuando se examinan de cerca. Yo creo que hay cuatro
Trampas del Gobierno bsicasequivocaciones populares
sobre la naturaleza del gobierno:
1. La creencia que los gobiernos hacen funciones
sociales tiles que merecen tu apoyo.
2. La creencia que tienes el deber de obedecer las
leyes.
64 Captulo 7: Las Trampas de Gobierno

3. La creencia que se puede contar en el gobierno


para llevar a cabo una reforma social que t
favoreces.
4. El miedo de que el gobierno es tan poderoso que
puede evitar que seas libre.
Si hace quince aos alguien me hubiera sugerido que
estas ideas son errneas, me hubiera aturdido. Pero hoy s
que todas estn equivocadas.
El tema del gobierno es fascinante. Porque tiene que
ver con cmo t yo y todos obtenemos lo que queremos en
nuestras interrelaciones diariasy como eso es afectado
por gobiernos. Una investigacin ms profunda en el tema
puede producir conclusiones sorprendentes. As que
djanos ver esto ms de cerca.

El mercado
Como lo hemos visto antes, todos los individuos son
diferentesafortunadamente. Sin tales diferencias habra
muy poca diversidad en lo que es producido; no habra
trabajo especializado. Pero como es el mundo, existe una
gran diferencia en los tipos de trabajos que los individuos
estn dispuestos a desempear. Estas diferencias hacen
muchos tipos de productos y servicios disponibles.
Tambin hay grandes diferencias en gustos y deseos.
Esto, tambin, es afortunado. Porque estas diferencias
hacen el mundo ordenado. Si todos quisieran las mismas
cosas, entonces todos estaramos peleando unos contra
otros para adquirir lo poco que estara disponible.
La diversidad es la fuente de la armona en las
relaciones humanas. Ya que nuestros gustos son
diferentes, podemos intercambiar unos con otros de una
manera de beneficio mutuo. Si t y yo tenemos
exactamente los mismos valores, no hay manera en que
podamos intercambiar. Uno de nosotros tendr lo que los
dos ms quiereny no lo soltar.
Con nuestras diferencias en valores, puedo cambiarte
una cosa por algo que valoro ms. T, por otra parte,
recibirs esa cosa la que quieres ms de lo que estas
entregndome. Cada uno de nosotros mejora su situacin
sin lastimar a otro, es ganar-ganar.
Esto es un mercadouna compatibilidad de valores que
hace posible el intercambio. Literalmente toman lugar
Cmo Encontr La Libertad en un Mundo No Libre 65

diariamente billones de tales intercambiosun mercado


que se extiende alrededor del mundo. Por ejemplo, un
empleado cambia su tiempo y esfuerzo por algo que quiere
msdinero. Al mismo tiempo, el empleador cambia su
dinero por algo que l valora msel tiempo y esfuerzo
del empleado.
Estos mercados proveen la nica manera de saber
exactamente que realmente quieren los individuos.
nicamente cuando un individuo entrega algo que tiene
en un intercambio puede saber cuanto valora la cosa que
dice que desea.
Los deseos humanos no tienen lmite. Cada uno de
nosotros quiere una multitud de cosasmucho ms de lo
que podramos obtener con nuestros limitados recursos. El
declarar el deseo por algo no indica cunto esa cosa esta
deseada por la persona. Solo cuando l ofrece renunciar y
entregar una cosa para conseguir algo, sabemos cuanto lo
valora.
El hombre que dice que quiere un yate: estar
dispuesto a renunciar a su coche, su ropa y sus muebles y
al presupuesto de la comida de un ao para tener el dinero
para comprar el yate? El hombre que quiere alimentar a
los pobres, estar dispuesto a vivir sin entretenimiento
por 6 meses para reunir dinero para los pobres? La mujer
que desea pasar ms tiempo con sus hijos estar
dispuesta a renunciar al club de mujeres, fiestas de cctel
y al t canasta para tener ms tiempo en su hogar?
Los deseos no tienen lmites, los recursos son limitados.
Estas dos condiciones son las razones por la que los
individuos deben elegir. Los individuos deciden como
usaran sus limitados recursos para satisfacer sus deseos
ms fuertes. Al hacer esto, desarrollan escalas de valores,
que nosotros podemos ver solo por mirar los intercambios
que estn dispuestos a hacer.
Tal vez un individuo no te pueda decir exactamente que
esta en su escala de valores, pero siempre elige de
acuerdo a ella cuando se enfrenta a una decisin. Y elige
lo que cree que le traer mayor felicidad.

El lugar de encuentro de deseos: El mercado general


Se hacen billones de intercambios diariamente y son
expresiones de los deseos de billones de seres humanos. Si
66 Captulo 7: Las Trampas de Gobierno

nosotros pudiramos de alguna manera sumar todos los


deseos de todos los individuos de una rea dada (o de todo
el planeta) y lo comparramos con los productos y
servicios disponibles, tendramos el Mercado General.
No slo es imposible hacer tal calculo, pero aun si
pudiramos, seria obsoleto antes de terminar la cuenta ya
que el mercado esta constantemente cambiando. Los
valores del individuo cambian constantemente como va
adquiriendo nueva informacin y recursos. De la misma
manera, la disponibilidad de las cosas que se pueden
comprar esta cambiando constantemente como los
productores hacen cambios en lo que ofrecen al pblico.
As que el Mercado General constantemente cambia.
Pero al grado que podemos observarlo, representa una
expresin exacta de lo que la gente, en general, estn
eligiendo hacer con sus recursos disponibles.
Dentro del Mercado General encontramos una multitud
de diferencias en motivaciones. En el mercado
automovilstico, por ejemplo, un hombre compra un auto
grande que satisface sus deseos de comodidad, prestigio y
movilidad. Al mismo tiempo, otro hombre compra un carro
ms pequeo que lo lleva a donde quiere ir con un mnimo
de gasto.
Lo que vemos en el Mercado General es el efecto neto,
o la tendencia, creada por tantas compras diferentes. Pero
no importa cual es la tendencia general, el mercado
contiene deseos y ofertas y compras cuantiosas y
diferentes.

Tipos de transacciones
Dentro del Mercado General hay dos tipos bsicos de
intercambios. El ms comn es la transaccin bilateralen
la cual cada grupo participa porque quiere.
Las razones posibles para entrar en un intercambio
bilateral son infinitas, desde luego. Incluyen decisiones
positivas hechas con el fin de incrementar la propia
felicidad (tales como comprar un mejor carro) y decisiones
negativas que son hechas porque las cosas podran
empeorar sin ellas (como arreglar el techo para evitar
goteras en tiempo de lluvia).
Cmo Encontr La Libertad en un Mundo No Libre 67

En cada caso, el individuo entra en la relacin porque lo


que se le ofrece es mejor que lo que tiene. Podra haber
dejado las cosas como estaban, pero prefiere no hacerlo.
En una transaccin unilateral, uno de los participantes
obliga al otro a elegir entre dos nuevas alternativas.
Introduce la violencia (o una amenaza de violencia) como
una manera de forzar al participante indispuesto a tomar
parte en la relacin o intercambio.
Un ejemplo comn es un asalto. Un hombre apunta con
un arma hacia ti y te obliga a escoger entre la violencia y
perder tu dinero. Preferiras no escoger ninguna, pero
ests forzado a hacerlo; no puedes dejar las cosas como
estaban.
Si tienes que escoger entre pagar para que arreglen tu
techo o dejarlo que gotee, estas en una posicin similar
(no puedes dejar las cosas como estaban antes de que el
techo comenzara a gotear), pero tu lucha es contra la
naturaleza. En un asalto, es otro ser humano el que te
forz a tomar una decisin negativa.
Si tu esposa te confronta con la opcin de cambiar tu
manera de ser o perderla, ah tambin debes tomar una
decisin negativa. Pero tu participacin en la relacin
misma fue una decisin voluntaria (a menos que haya sido
una boda a punto de pistola).
Solamente el primero de los tres ejemplos fue una
transaccin unilateraluna relacin entre dos seres
humanos donde una de las partes ha usado la violencia
para forzar al otro a participar.
Debe notarse, sin embargo, que el ladrn no esta
consiguiendo algo por nada. Todava tiene que pagar por
lo que recibe. Deja su tiempo, corre riesgos, paga por su
pistola y trabaja en otras formas. No importa lo que
quieras, o como intentas obtenerlo, tienes que pagar un
precio por ello.

Intercambios
Cuando hablamos del gobierno estamos hablando de
algo que existe en el Mercado General que acabo de
describir. As que sinteticemos lo que hemos visto de las
maneras en que la gente consigue lo que quiere en el
mercado:
68 Captulo 7: Las Trampas de Gobierno

1. Nada es gratis. Para adquirir cualquier cosa se


requiere un gasto de tiempo, energa, o dinero. (Ni
siquiera los recursos naturales pueden ser usados
sin una aplicacin de esfuerzoya sea derribar un
rbol o recoger una manzana.)
2. Cualquier cosa que quieras que no puede ser
proveda completamente por ti mismo, requiere un
intercambio con alguien ms.
3. Lo que un individuo decide o hace es siempre la
alternativa de ms alto valor que l cree que es
disponible para l.
4. Una transaccin unilateral no redita una ganancia
para el participante indispuestoaun si recibe algo
a cambio. No sera unilateral si l estimar lo que
recibe ms de lo que tiene que renunciar, porque
entonces hubiera entrado a la transaccin
voluntariamente, la fuerza no sera necesaria.
5. En cualquier momento, el Mercado General refleja
el consenso de los valores ms altos disponibles
segn las percepciones de las personas
involucradas. Como va avanzando la gente en sus
asuntos y vida, siempre estn logrando lo mejor que
pueden en el mundo como es, limitado por lo que
saben.

Acelerando la historia
Pero algunas personas son impacientes. Miran
alrededor y tienen la impresin de que las cosas no van
tan rpido como podran. Quieren mejorar los procesos
naturales y automticos del mercado.
As que forman gobiernos.
Esperan hacer ms cosas disponibles para ms gente y
ms rpido. Adems, esperan tener sus vidas y
propiedades protegidas por un precio menor de lo que
creen que costara sin gobierno.
El error bsico es el supuesto que con un gobierno
tendra ms de lo que pudieran haber obtenido en el
mercado general. La verdad es que terminan con menos.
Porque el gobierno solo puede darte algo por quitarte algo
que t quieres ms.
Es fcil pensar que los programas gubernamentales
agregan a lo que ya esta disponible. Pero no lo hacen;
Cmo Encontr La Libertad en un Mundo No Libre 69

solamente reemplazan lo que esta disponible en el


mercado general. Ya hemos visto que en cualquier
momento el Mercado General refleja los deseos ms
valorados por la gente. Lo ms valorado ya est. Al
interferir, el gobierno solo puede reemplazar una cosa con
algo menos valorado y esto lo hace a la fuerza.
La gente busca accin gubernamental porque no
aprueba lo que otra gente elige hacer con sus vidas.
Quieren rechazar las decisiones tomadas por otros
concernientes al uso de su propio tiempo y dinero.
Generalmente funciona as: Los individuos del Grupo A
quieren algo que requiere cooperacin del Grupo B. Pero
ellos no pueden (o no quieren) convencer al Grupo B de
que es un beneficio para el Grupo B. As que el Grupo A
llama al gobierno para que emita una ley que obligue al
Grupo B a cooperar.
Por ejemplo, unos cuantos crticos quieren que los
manufactureros de carros en los Estados Unidos fabriquen
automviles con ms dispositivos de seguridad (ej.: la
bolsa de aire) de los que ellos haban decidido incluir. Ellos
haban decidido (sabiamente o no) que los compradores
potenciales de carros no queran (no valoraban) esos
dispositivos lo suficiente como para pagar el precio extra.
Si el Grupo A (los crticos) no pueden convencer ni al
Grupo B (los productores) ni el Grupo C (los compradores)
de la importancia de las condiciones de seguridad, ellos
todava tienen algunas alternativas disponibles. Podran
negarse a seguir comprando lo que ellos consideran ser
carros inadecuados, o ellos pueden publicar sus
conclusiones (si hay suficiente inters en crear un
mercado.)
En lugar de eso, deciden acudir al gobierno. Creen que
deben imponer coercitivamente sus estndares de
seguridad sobre todos los fabricantes y compradores de
carrosa pesar de los valores de aquellos individuos.
Si las leyes son aprobadas, algunos compradores
pueden aprobar, aun cuando puede que no compren esos
carros nuevos cuando los precios suben. Pero la mayor
parte de los compradores estarn infelices, porque ellos
hubieran preferido estndares menos rigurosos y precios
ms bajosque es la razn por la que los fabricantes de
carros rechazaban los estndares altos y los dispositivos
cuando pudieron elegir sin coercin. Obviamente, si ellos
70 Captulo 7: Las Trampas de Gobierno

pensaron que la mayora de los compradores queran


pagar ms por carros ms seguros, hubieran ofrecido
exactamente eso, con el fin de vender ms carros.

Conformidad forzada
Mucha gente piensa que estamos protegidos contra la
deshonestidad o la ineficiencia a travs de los
requerimientos gubernamentales de licencia e inspeccin.
Pero diferentes individuos quieren diferentes tipos y
cantidades de proteccin. Por ejemplo, podras decidir no
comprar algo hasta estar seguro que es lo que esperasde
acuerdo a tus estndares. Yo, por otra parte, podra
contratar a alguien para proteger mis intereses. Una
tercera persona puede preferir arriesgar su dinero en vez
de tener que pagar el gasto de tener un producto
garantizado.
Estas diferencias entre nosotros no causan problemas.
Cada uno puede hacer lo que gusteconfiando o no en la
gente con la que tratamos, pagando por mucha o por poca
proteccin como queramos.
Pero, cuando el gobierno interviene, todos nos vemos
obligados a adherirnos a los estndares establecidos por el
gobiernoy a un costo dictado por el gobierno. Casi todos
estamos privados de las opciones que hubiramos
preferido.
En un mundo con una gran variedad de gustos, el
gobierno nos impone una sola opcin y nos obliga
adherirnos a ella.
A pesar de nuestra gran variedad de gustos, el gobierno
decide qu productos podemos comprar. Las agencias
federales regulan tanto los productos que algunos tienen
que salir del mercado, para otros imponen cuotas de
importacin que impiden su disponibilidad y crean
monopolios legales (tales como el correo y servicios
pblicos) que evitan que podamos optar por otras
alternativas para obtener esos servicios.
Otra vez, nuestras preferencias son denegadas y se nos
obliga a tomar lo que el gobierno ha decretado que es lo
mejordejndonos sin las cosas que podramos haber
tenido sin la intervencin del gobierno.
La regulacin gubernamental siempre se sobrepone a
las preferencias de los consumidores. Lo que stos no
Cmo Encontr La Libertad en un Mundo No Libre 71

quieren, no tienen por qu comprarlo; lo que los gobiernos


no quieren, los consumidores no pueden comprar. Lo que
los consumidores quieren (proteccin, inspeccin, etc.), lo
pueden obtener; lo que el gobierno piensa que los
consumidores deberan tener, stos se ven forzados a
tomar y a pagar.
Es importante reconocer que estas decisiones de
gobierno no son de ninguna manera formas benevolentes
de asesoramiento y ayuda. No: son forzados con violencia.
Si alguna vez fueras a decidir que tu negocio contine
proveyendo lo que los consumidores quieren, a pesar de
las regulaciones del gobierno, sers sometido con
violencia.
Sers multado. Si te niegas a pagar la multa, tus
cuentas bancarias sern incautadas. Si continas
proveyendo lo que los consumidores prefieren, sers
conminado a cerrar tu negocio. Si te resistes, unos
caballeros con pistolas te llevarn a la crcel.
Absolutamente todas las regulaciones del gobierno son
impuestas por la fuerza. Si nunca has visto esa violencia,
es porque has sido cuidadoso, obediente, o afortunado.
Seran obedecidas todava las regulaciones si la polica,
las cortes y las crceles fueran disueltas?

Negocios del gobierno


Los mismos principios aplican cuando el gobierno pone
sus negociosescuelas, instituciones de crdito,
compaas aseguradoras, o programas de ayuda al
extranjero, etc. Est dicho que la sociedad las necesita y
que el mercado libre no quiere o no puede proveerlas.
Pero quin es la sociedad sino la misma gente que
est ya expresando sus necesidades y preferencias en el
mercado general? Si no estn dispuestos a pagar por un
servicio en el mercado libre (el Mercado General libre de
la coercin del gobierno), quin puede decir que estn
dispuestos a pagarlo a travs del gobierno?
Quin proveer los recursos (tiempo, energa y dinero)
para pagar tales servicios? Obviamente, el costo tiene que
ser absorbido por la misma gente que ha escogido hacer
otras cosas con sus recursos. El gobierno no puede crear
recursos de la nada, no ms de lo que t o yo podemos.
72 Captulo 7: Las Trampas de Gobierno

Los recursos tienen que venir de la gente que preferira


usarlos en otra cosa.
Como no hay justificacin para eso, se presentan varios
argumentos para defender la necesidad de varias
empresas gubernamentales.
Por ejemplo, con frecuencia se dice que un negocio del
gobierno se financiar a s mismosignificando que los
consumidores comprarn sus servicios a un precio
suficiente para cubrir sus gastos. Entonces, por qu se
necesita al gobierno? Si el servicio fuera verdaderamente
capaz de financiarse a s mismo, sera suficientemente
rentable como para que alguien lo ofreciera en el
mercado. Si nadie lo ha hecho, slo significa que nadie
realmente cree que pueda pagarse a s mismo.
El siguiente argumento dice que el gobierno puede
ofrecer servicio sin obtener utilidades. Pero qu es una
utilidad? Simplemente es una ganancia neta que una
persona recibe por el tiempo, energa y dinero que ha
invertido. Los trabajadores de un negocio del gobierno
ofrecen su tiempo y energas sin pago alguno? Obviamente
no.
Tal vez lo que quieren decir es que no obtienen
utilidades con el dinero invertido. Pero el dinero invertido
tiene que venir de alguien. Eso significa que alguien va a
tener su dinero confiscado e invertido en un negocio del
gobierno sin obtener las utilidades que podra haber
obtenido de haberlo invertido en el mercado libre.
Tambin se clama que no habr utilidades por
actividades emprendedorassignificando que nadie
recibir pago alguno por evaluar el mercado con el fin de
determinar el deseo o necesidad del servicio, creando la
organizacin y hacindola funcionar correctamente. Pero
quin va asegurar que el negocio vale la pena?
Si el gobierno dice que puede sacrificar la utilidad,
quiere decir que o (1) no ha habido una evaluacin del
mercado potencial de un servicio; o que (2) la evaluacin
ha sido hecha por alguien que est muy mal pagado y por
lo tanto no se puede confiar en l; o que (3) la evaluacin
le ha sido robada a alguien ms; o que (4) la evaluacin
est siendo pagada por otros fondos del gobierno que no
muestran los libros contables de la empresa.
Cmo Encontr La Libertad en un Mundo No Libre 73

En cualquier caso, el reclamo de sin fines de lucro no


es de beneficio para el pblico.
No importa cual sea el argumento, la conclusin es la
misma: El gobierno no tiene una habilidad misteriosa para
hacer cosas que no puedan ser hechas en el mercado libre.
No puede obtener recursos que no existen ya.
Solamente puede anular las decisiones de los
ciudadanoseliminando sus alternativas y
reemplazndolas con actividades que ellos desean menos.
Toma dinero del Mercado General y lo gasta en opciones
menos valuadas, sumando el costo de s mismo en el
proceso y dejando a la gente con menos de lo que tendran
si no hubiera gobierno.
Cualquier individuo en el Mercado General puede dar a
los pobres, pagar la escuela de alguien ms, donar dinero
a los gobiernos extranjeros, o contratar proteccin. No es
su eleccin con la que est tratando cuando el gobierno
haga esas cosas. Es la opcin de alguien ms la que esta
tratando de anular.
Todas las acciones de gobierno dependen en una
transaccin unilateral, en la que un individuo es forzado a
elegir entre pagar por lo que no quiere o ir a la crcel.
Estos principios se aplican a cualquier gobiernodesde
la junta escolar local hasta el gobierno federal.
Los gobiernos no gobiernan; imponen.

Por qu hay gobiernos?


Por qu, entonces, los gobiernos tienen aceptacin tan
amplia?
Yo puedo pensar en tres razones:
1. La mayora de la gente no cree que los gobiernos
reducen el bienestar general: creen que lo
aumentan. Ellos no han tomado en cuenta las
simples verdades econmicas que hemos cubierto
aqu.
2. Muchos individuos creen que estn recibiendo ms
beneficios del gobierno que los que han
renunciado. Ellos pagan un precio en los
impuestos y alternativas reducidas (muchas de las
cuales pueden no haber reconocido todava), pero
sienten que reciben ms en subsidios y privilegios
especiales.
74 Captulo 7: Las Trampas de Gobierno

En otras palabras, no piensan que la sociedad se


beneficia, sino que creen que ellos, personalmente, salen
ganando. Como Frederic Bastiat lo expone. El Estado es
la gran entidad ficticia por la que todos esperan vivir a
expensas de todos los dems.
La misma actitud se puede aplicar a cuestiones no
financieras. Una persona puede estar a gusto con las leyes
que prohben a otros fumar marihuana o comprar lo que
quieren o asociarse con quien escojan. Le gusta ver al
gobierno imponiendo sus gustos sobre todos.
3. El ltimo argumento del gobierno es que es
necesario para la proteccin de la vida y
propiedad. Es fcil asumir que sin el gobierno
estaramos a la merced de ladrones, violadores y
asesinos. Cmo te protegeras si no hubiera
gobierno?
Las probabilidades son que te protegieras cerrando tus
puertas, no entrando a reas peligrosas, protegiendo a tus
hijos de situaciones en las cuales ellos no podran hacerlo
por s mismos y eligiendo a quienes aceptars en tu casa.
Suena familiar?
Debera, porque probablemente es lo que estas
haciendo ahora.
Los gobiernos no te protegen. No pueden hacerlo. Todo
lo que pueden hacer es prometer de hacer que la persona
que te lastim pague por su crimensi es que pueden
atraparlo. Claro, el criminal no te compensar, as que lo
castigan solo para prevenir un futuro crimen. Si piensas
que tal prevencin funciona por qu el crimen es siempre
un tema pblico tan grande?
Ocasionalmente, un polica del gobierno evita que se
realice o que se consuma un crimen. Pero, las
probabilidades contra eso son tremendas. Si quieres
eliminar todo riesgo de violencia, tu nico recurso es
pagar a un guardia para que te cuide a ti y a tu propiedad
de da y de noche. Si eso es lo que quieres, puedes
contratar a un guardia para que lo hagapero los altos
precios que ya pagas al gobierno no te lo da.
Causa poca sorpresa que el Jefe de la Polica de Los
Angeles haya recomendado a los residentes atranquen
sus puertas, compren un perro polica, llmennos cuando
Cmo Encontr La Libertad en un Mundo No Libre 75

estemos disponibles y recen como los mejores mtodos


para protegerse del crimen.

La Mafia
No hay forma de que un individuo escape de tener que
autoprotegersecon o sin el gobierno. Pero se asume que
nadie puede protegerse a s mismo contra lo que es
llamado el crimen organizadola Mafia u otras bandas
criminales. Cmo puede un individuo hacer frente a un
problema tan grande?
Pero, qu evita que lo haga? Ningn individuo puede
construir un centro comercial por s mismo, cuando los
materiales tienen que ser conseguidos en cientos de
lugares remotos alrededor del mundo y cuando miles de
operaciones son requeridas para construir los edificios.
Pero, de alguna manera, el trabajo se hace a travs de las
acciones voluntarias de literalmente millones de personas
alrededor del mundo. Y nadie tiene que ser forzado para
hacer posible eso.
Si los gobiernos no monopolizaran coercitivamente el
mercado de la proteccin, indudablemente habra ms
formas de proteccin ofrecidas voluntariamente (en el
mercado general) a quienes se sienten amenazados por el
crimen organizado.
Pero asumamos por el momento que los individuos s se
encuentran indefensos ante el crimen organizado si el
gobierno no fuera a protegerlos. Podramos describir un
cuadro bastante lgubre del efecto de la Mafia en nuestras
vidas.
Qu tememos que pudiera suceder si la Mafia no fuera
restringida por el gobierno? He aqu algunos de los
problemas que presumiblemente enfrentaramos:
1. Los as llamados chantajes por proteccin
floreceran. Los empresarios tendran que pagar
tributo a la Mafia o ser violentamente sacados del
negocio.
2. La extorsin se extendera rampante. Tendras que
pagar a la mafia a fin de evitar ser sacado de la
jugada, o para tener el privilegio de conseguir
un trabajo.
3. Si lo peor empeorara, tendras an que pagar a la
mafia para que se te permitiera permanecer en tu
76 Captulo 7: Las Trampas de Gobierno

propiedad. Si fuera as, nunca tendras algo tuyo;


siempre tendras que pagar a alguien por el
privilegio de quedarte con lo que pensabas que era
tuyo.
4. El sindicato te dira incluso dnde podras trabajar,
dnde tienes que trabajar, cmo llevar tu negocio,
qu tipo de servicios te dejaran ofrecer, o tal vez
hasta te impediran competir con sus negocios.
Quin podra detenerlos?
5. Y podran usar las ganancias de los chantajes para
competir con tu negociousando tu propio dinero
para mermar tu mercado.
Es un cuadro bastante deprimente. Querras vivir en
tal atmsfera? Tendras que pagar por el privilegio de
trabajar, por poner un negocio, o para poder quedarte en
tu propiedad. Seras conminado a no relacionarte con tus
clientes y amigos. Y puede que hasta tendras que
financiar a tus propios competidores.

Y entonces
Para prevenir que esa pesadilla se convierta en
realidad, tenemos un gobierno. Y qu es lo que hace el
gobierno?
1. Impone impuestos a las corporaciones, pagos por
derechos, e impuestos sobre todas las actividades
empresarialescerrando coercitivamente cualquier
negocio que no pague.
2. Retiene los impuestos sobre los ingresos para que
tengas el privilegio de trabajar.
3. Te da la opcin unilateral de pagar impuestos por tu
propiedad o perderla. As que, como ha
puntualizado el economista F. A. Harper, realmente
no eres dueo de nada; slo rentas al gobierno. Las
ventas entre individuos son solamente intercambios
del privilegio de rentar propiedades al gobierno.
Quien no paga la renta anual es desalojado y
expulsado de su propiedad.
4. El gobierno decreta qu productos puedes ofrecer a
tus clientes (a travs de la Secretara de Comercio y
de otras agencias), cunto puedes cobrar por tus
servicios (poniendo lmites mnimos y mximos
tanto a los precios como a los salarios), exige una
Cmo Encontr La Libertad en un Mundo No Libre 77

contabilidad masiva, e impone muchas otras reglas


a tu negocio o empleo. Y si se mete en problemas
con otros gobiernos, puede hasta esclavizarte
enrolndote en su ejrcito para que pelees y
posiblemente mueras, en su servicio forzado.
El gobierno delega un poco de sus poderes coercitivos a
algunos sindicatos que, a cambio, impiden trabajar a
mucha gente en trabajos que de otra manera seran
empleados con una base de ganar-ganar.
El gobierno te impedir meterte al negocio del correo
aunque antes del establecimiento de este monopolio, haba
compaas postales privadas que repartan el correo por
menor precio, ofrecan un servicio ms rpido y obtenan
utilidades por ello. (Esto fue en los EE.UU. Mxico nunca
ha tenido esa libertad.)
Y por si fuera poco, intenta fundar tu propia compaa
de luz.
5. Encima de todo esto, el gobierno usa el dinero que
te ha quitado para operar negocios que pueden
estar en competencia con el tuyo. Tiene compaas
hipotecarias, fbricas de ropa interior para mujer,
organizaciones de beneficencia, imprentas,
lavanderas y cientos ms. Como siempre puede
volver a ti para cubrir sus prdidas, usualmente
cobra menos por sus productos que lo que t
tienes que cobrar para seguir en el negocio.
As que para protegerte de las mafias y del crimen
organizado, el gobierno hace que pagues un tributo para
gozar del privilegio de trabajar, crear un negocio, o
quedarte en tu propiedad. Dicta los trminos de las
relaciones con tus clientes y amigos. Financia a tus
competidores con tu dinero. Y puede esclavizarte
enrolndote en su ejrcito.
Qu podra hacer peor la mafia?
Es importante darse cuenta que una transaccin
bilateral no representa una amenaza para ti. Si alguien te
ofrece algo, puedes rechazarlo. Sorprendentemente, la
mayora del crimen del que el gobierno presume que nos
protege son las transacciones bilaterales que el gobierno
no aprueba. Si no te interesan tales ofertas simplemente
declnalas, simplemente di no. No necesitas la proteccin
del gobierno. Y nadie tiene derecho, ni tu ni el gobierno a
78 Captulo 7: Las Trampas de Gobierno

interferir con la eleccin libre de otros, no importa nuestra


opinin de cun malas sean esas actividades. Si no
quieres que otros te digan que hacer y no hacer, no puedes
decir a otros que hacer y no hacer.
Por ejemplo, el U.S. News & World Report dice que el
total anual que percibe el crimen organizado es $19.7
billones de dlares. Pero un anlisis ms detallado de
estas cifras indica que menos de un billn de dlares
proviene de los crmenes con violencia. Arriba del 90% del
total corresponde a transacciones bilaterales como
apuestas, alcohol, prstamos, prostitucin y drogas.
Puedes simplemente negarte a participar en todo eso.
Adems, mucho del esfuerzo del gobierno para hacer
cumplir la ley se dedica a evitar transacciones del
mercado libre entre participantes actuando con libre
albedro, por ej.: evitar "competencia desleal, controlar
tipos, calidades y procedencia de productos, etc.
Y para hacer esto, el gobierno te impone una
transaccin unilateral. Sorprendentemente, puedes evitar
la mayor parte de lo que se etiqueta como crimen por la
simple opcin de no participar. Pero no te dan la opcin de
no participar con el protector.
Como ya pagaste separadamente por las cosas que
actualmente te protegen (cerraduras, sistemas de alarmas,
seguros, perros polica, etc.), la proteccin sera mucho
ms cara si no hubiera gobierno? Podras ms que pagarlo
con lo que ahorras en impuestos.

Defensa nacional
Y qu respecto a la defensa nacional? La nacin est
segura de enemigos extranjeros slo porque hay un
gobierno?
Qu es una nacin? En la jerga comn, una nacin es
considerada como un rea geogrfica bajo la jurisdiccin
de un solo gobierno que no es la subdivisin de uno ms
grande. El gobierno se abroga la responsabilidad de la
defensa de esa rea geogrfica y toma todas las decisiones
relacionadas con conflictos armados con extranjeros.
Si no hubiera gobierno, no habra nacin. Y si no
hubiera nacin, no habra nada que defender.
Si esto suena demasiado simple, medita en ello. Ningn
agresor conquista una nacin por vencer a cada habitante
Cmo Encontr La Libertad en un Mundo No Libre 79

y por ocupar cada parte del rea geogrfica. Sera


demasiado caro hacer esto.
En lugar de ello, el agresor aplica fuerza contra la
nacin hasta que el gobierno se rinde. Entonces el agresor
se posesiona de la maquinaria gubernamental existente
para llevar a cabo su ocupacin y control. Si tal
maquinaria no existiera, cmo podra realizar la
ocupacin?
Hitler no hubiera podido conquistar Europa sin la ayuda
proveda por los gobiernos de las naciones ocupadas.
Habra enviado a sus Nazis a Noruega para patrullar a
todos los noruegos? Si lo hubiera hecho, quin le hubiera
quedado en casa para patrullar a los alemanes?
Eso no significa que la agresin cesara si no hubiera
gobiernos. Pero no sera ms formidable que los ejemplos
de crmenes que ya hemos mencionado.
Las bombas de hidrgeno y otros instrumentos
modernos de guerra son efectivos slo cuando pueden ser
usados para presionar a los gobiernos. Los gobernantes
enemigos no tendran nada que ganar destruyendo a las
propiedades y a la genteexcepto como una forma de
presin para que el gobierno se rinda. De otra manera,
entre ms es lo que destruyen, menor es el valor de lo que
toman al conquistar una nacin.
Si no existiera un gobierno federal, los comunistas (o
cualquier grupo de oposicin al gobierno actual) tendran
que conquistar a cada gobierno diferente de cada Estado
cosa que sera mucho ms difcil de hacer. Pero qu
sucedera si no hubiera gobiernos de los Estados?
Entonces tendran que conquistar a cada pueblo por
separado.
Pero qu pasara si no hubiera gobierno de los pueblos
si no hubiera gobierno en absoluto? Entonces tendran
que realizar ms de 200 millones de conquistas aisladasy
utilizar a millones de sus soldados para imponer nuevos
gobiernos.
Obviamente la respuesta a la amenaza del comunismo
(o de cualquier otro enemigo) no es un gobierno ms
fuerte para defendernos sino lo contrario. Estaramos ms
a salvo si no hubiera un gobierno que conquistar.
Es sorprendente cuantos asuntos nacionales,
problemas que claman por la intervencin
80 Captulo 7: Las Trampas de Gobierno

gubernamental, ni siquiera existiran si no hubiera


gobiernos. En otro libro detallo como los gobiernos crean
todos los problemas que luego profesan querer resolver,
usando el problema para justificar ms impuestos y leyes
restrictivas.
Los dictadores del mundo siempre han operado en
pases donde existe un fuerte respeto por el gobierno. El
permanente deslumbramiento y reverencia por el gobierno
que existe en Europa, ha producido un sinnmero de
tiranos, guerras y bajos niveles de vida.
Y ahora que se ha enseado a muchas generaciones de
ciudadanos que los gobiernos son vitales para su
bienestar, los ciudadanos del presente estn afligidos por
todos los problemas que invariablemente resultan de un
enorme gobierno.
Tal tendencia se ha desarrollado a lo largo de muchas
generaciones; y no ser revertida en nuestra generacin.
Los gobiernos crecen naturalmente porque muchos
individuos los ven como maneras de incrementar sus
beneficios a un costo ms bajo. Es una sobre simplificacin
decir que la gente quiere algo por nada. Todo mundo
quiere obtener algo con el menor esfuerzo posible; es por
eso que todas las maneras de ahorrar trabajo (por
ejemplo: los electrodomsticos) son tan valorados.
Pero, desafortunadamente, el gobierno no es el
dispositivo para ahorrar trabajo que parece ser. Siempre
regresa menos de lo que toma. Pero justamente porque
parece ser un proveedor de cosas buenas, su atractivo es
casi universal y no hay mucha probabilidad de que la
tendencia se revierta.

Las Trampas de Gobierno


Echmosle otra mirada a las cuatro Trampas de
Gobierno:
Trampa #1: La creencia de que los gobiernos
desempean funciones sociales tiles que merecen tu
apoyo. Si todas las ganancias o prdidas individuales
causadas por un acto pudieran ser totalizadas, el neto
total sera el efecto social. Aunque este nunca podra
ser tabulado, hemos visto lgicamente que cualquier
actividad gubernamental proveer menos que el
Mercado Generalcuando los valores de todos son
Cmo Encontr La Libertad en un Mundo No Libre 81

tomados en consideracin. Los servicios del


gobierno reemplazan a los servicios que han sido
valorados ms alto por el Mercado General. Y se
requiere coercin para que la gente acepte los
servicios del gobierno.
Trampa #2: La creencia que tienes el deber de
obedecer las leyes. La obligacin de obedecer las
leyes es un buen ejemplo de una persona tratando de
manipular a otra a travs del uso de decretos
morales. Tu obediencia ni siquiera desempea una
funcin social til; solamente refuerza la coercin y el
desorden.
La nica consideracin relevante es la consecuencia
personal para ti: lo que ganars si rompes la ley
contra la prdida que se te impone si te atrapan,
sumado con el grado de riesgo de que te atraparan.
Si escoges obedecer la ley, ser por las consecuencias
para tino porque tienes una obligacin.
Trampa #3: La creencia de que se puede contar con el
gobierno para llevar una reforma social que t
consideras deseable. An si ests dispuesto a tratar
de usar al gobierno para tus propios propsitos, no es
probable que consigas los cambios que buscas.
Cualquier programa de gobierno es hecho para parecer
prometedor en el tiempo en que es introducido, pero
slo mira hacia atrs, a los ltimos veinte aos o algo
as, para ver cules han sido los resultados actuales.
La ayuda al extranjero que iba a salvar al mundo del
comunismo slo sirvi para enriquecer a varias naciones
antes de que fueran posedos por los comunistasCuba,
China, Europa Occidental, etc. Y se ha usado para
financiar a ambos frentes de la guerra en Vietnam,
Repblica Dominicana y otros lugares.
En 1964 el gobierno de los Estados Unidos comenz a
prometer una victoria fcil y rpida a la guerra de
Vietnam, pero las promesas y las realidades estaban muy,
muy separadas una de la otra. (20 aos ms tarde, los
EE.UU. perdi esa guerra.)
En casa, mira a los mltiples proyectos de vivienda (tipo
Infonavit) los cuales prometan que iban a terminar con la
marginacin. En dnde puede un gobierno sealar a una
82 Captulo 7: Las Trampas de Gobierno

gran ciudad libre de marginados como prueba de su


efectividad?
Recuerdas la Guerra contra la Pobreza? La Alianza
para el Progreso? El Acta de Empleo Completo de 1946?
Grandes sueos, mucho dinero gastado y ningn xito.
(Los ejemplos dados son de los EE.UU., pero el principio
es lo mismo para todos los pases: ningn programa
gubernamental jams logra sus propsitos. Ejemplos en
Mxico incluyen: la calidad educativa, distribuir la riqueza
del petrleo, la nacionalizacin de la banca, la
erradicacin de la pobreza, las campaas anti-drogas,
Infonavit, Conasupo, Solidaridad, Fobaproa, etc, etc.)
Los gobiernos tienen un rcord consistente de fallas en
sus intentos. An si ests de acuerdo en que obliguen a
otros a pagar por lo que quieres, ningn gobierno va a
resolver los problemas ecolgicos, a lograr la igualdad de
las mujeres profesionistas, a evitar los monopolios, o a
llevar a cabo cualquier objetivo que puedes tener en
mente.
Trabajar a travs del gobierno para conseguir lo que
quieres es un ejemplo clsico de una alternativa indirecta.
El xito de tus planes depende mucho ms de lo que otra
gente hace, que de tus propias decisiones. Primero tienes
que reunir el respaldo pblico para que el Congreso acte;
despus debes esperar que el Presidente y la burocracia
lleven a cabo el plan tal como t lo tienes envisionado.
Tienes que recurrir a miles de gentes para alcanzar tu
objetivo.
Sea lo que sea que desees, siempre hay una alternativa
directa disponible que slo requiere de tu propia decisin.
Si hay gente a la que quieres ayudar, por ejemplo, puedes
lograr mucho ms no pagando impuestos y dando ese
dinero directamente a esas personas.
El gobierno no puede realizar tus planes; pero t s
puedes hacerlo.
Trampa # 4: El miedo de que el gobierno es tan
poderoso que puede impedirte ser libre. Hemos visto
en este captulo los principios conforme a los cuales
est organizado un gobierno. Intenta sobreponerse al
Mercado General e infligir su voluntad en los
individuos.
Cmo Encontr La Libertad en un Mundo No Libre 83

Afortunadamente, el gobierno est sujeto a los mismos


principios de mercado que nosotros. Sus recursos son
limitados, as que no puede esperar imponer sus leyes
manteniendo en orden a cada persona individualmente.
El gobierno est organizado como una gigantesca
Trampa de Grupo. Ya que no puede escapar a las
consecuencias de sus polticas errneas (no ms de lo que
nosotros podemos), opera muy inefectivamente.
Mucha gente piensa que las cosas estaran mejor si el
gobierno fuera ms eficiente. Felizmente, no lo es. Porque
colectivamente, somos libres en la medida en que el
gobierno es ineficiente e incapaz de llevar a cabo sus
restringidos programas. E individualmente, eres libre en la
medida en que tomas ventaja de la ineficiencia del
gobierno.

Qu es un gobierno?
Las Trampas de Gobierno atrapan a mucha gente
porque nunca se detiene a reconocer lo que es un
gobierno. Es una agencia de coercin aceptada como
necesaria por la mayora de la gente dentro de su rea de
influencia. Difiere de la mafia slo en que sta ltima no
es considerada comnmente necesaria por la gente en las
comunidades a las que sirve.
Los gobiernos usualmente s disfrutan de ese respeto.
Aun las personas que quieren que los que estn dentro
sean reemplazados por los que estn fuera consideran a
esa institucin como necesaria.
No espero ver un mundo en el cual no hubieran robos,
agresiones, ni coerciones. Pero sera refrescante vivir en
uno donde ninguna agencia de coercin tuviera la
aceptacin de la mayora de gente a mi alrededor. Sera
mucho ms fcil tratar con una agencia de coercin si no
tuvieras que tratar con vecinos aguantadores de la ley
que actan como funcionarios no pagados del Estado.
Creo que un mundo sin gobierno sera un mejor lugar
para vivir. Sin embargo, eso no me dice cmo lidiar con el
mundo en el que s vivo.
Pero un entendimiento realista del gobierno te mantiene
fuera de la Trampa de Gobierno. No gastaras tu preciado
tiempo ni energa tratando de trabajar a travs del
gobierno para ser libre. Ni tampoco permitiras que una
84 Captulo 7: Las Trampas de Gobierno

ciega alianza o patriotismo te impidieran vivir la vida como


la quieres vivir. Ni seras frenado por los aparentes
poderes del gobierno.
No hay nada que ganar tratando de hacer ms eficiente
al gobierno, tratando de sacar a los chicos malos y
metiendo a los chicos buenos. El gobierno no tiene nada
que ofrecerte.
Y ah descansa la respuesta al famoso clich El
gobierno debera hacer por el pueblo slo lo que ste no
pueda hacer por s mismo.
No hay nada que el gobierno pueda hacer por ti que no
puedas hacer por ti mismo - mucho menos oneroso, mucho
ms fcil y mucho ms seguro. Y lo puedes hacer por ti
mismo, sin tener primero que obtener la aprobacin del
electorado, del establecimiento ni de nadie ms.

El arte de gobernar consiste en quitar tanto dinero


como sea posible de una clase de ciudadanos para
regalarlo a otra. Voltaire
Captulo 8

La Trampa de la Desesperacin
La Trampa de la Desesperacin es la creencia de que
otras gentes pueden impedirte ser libre.
No es difcil llegar a la desesperacin. Si has estado
tratando de crear un clima ms libre en la nacin,
probablemente has acumulado bastantes razones para
estar deprimido. O si has estado tratando de convencer a
tus amigos y familia a aceptar tu manera de vivir,
probablemente te sientes a la fecha muy incomprendido e
inapreciado. O si has estado tratando de suavizar las
difciles relaciones con tu amante, socios de trabajo, o
parientes, puedes estar listo para aventar la toalla.
Hay muchas cosas que pueden hacerte sentir como un
extrao en el mundo, alguien que nunca ser entendido.
Siegmund, un personaje de la pera Las Valquirias de
Richard Wagner, lo sintetizan muy bien: Cualquier cosa
que pensaba que estaba bien, a otros les pareca mal; lo
que crea que era malo, otros lo aprobaban.
A pesar de este tipo de problemas, los objetivos de la
libertad y de la felicidad son totalmente realistas. Si no
han sido alcanzados, es por que el mtodo est
equivocado, no el objetivo.
Tienes que aceptar el mundo como es. Pero esto no
significa que debes observar a la gente que se opone a tus
modos y que concluye que no hay forma de ser libre. El
mundo alberga a mucho ms seres de los pocos con
quienes t has estado tratando.
Indudablemente hay muchas, muchas gentes con las
cuales no tienes nada en comn. Pero tambin hay muchas
otras que ven las cosas de la misma manera que t. Si no
has entrado en contacto con ellos, puede ser porque
innecesariamente te has confinado a nada ms aquellos
con los que has estado asocindote.
Y puede ser que no hayas descubierto maneras de
encontrar el tipo de personas que pueden aadir algo a tu
vida, en vez de restarle.
86 Captulo 8: La Trampa de la Desesperacin

No hay alguien exactamente como t en este mundo.


Pero indudablemente existen personas que quieren
muchas de las mismas cosas que t, gente que mira a las
cosas de una manera muy parecida a la tuya y gente que
quiere lo que tienes que ofrecer.
Los convencionalismos sociales populares pueden
desanimarte a romper con las situaciones incmodas para
encontrar a esa gente. Tales tradiciones sagradas como un
solo matrimonio, una sola carrera, una sola empresa,
quedarse en un solo lugar, etc., pueden hacer que sientas
que debes sacar lo mejor de cualquier situacin en la que
ya ests.
Pero sacar lo mejor frecuentemente significa dejar tu
propia felicidad o tratar de cambiar a otros. Ninguna hace
ningn sentido.
No tienes por qu quedarte donde estas. Puedes buscar
a alguien que no tenga que ser forzado a amarte, alguien
que se entusiasmar con lo que le ofrezcas, alguien que te
ayudar a conseguir lo que quieras porque est en su
propio inters hacerlo.

La Trampa de la Desesperacin
Ests en la Trampa de la Desesperacin si crees que
tienes que permanecer en donde ests y sacar adelante las
cosas de alguna manera. O cuando crees que no podras
estar mejor si fueras a cambiar tu situacin. O si piensas
que el gobierno o la sociedad pueden impedirte ser libre.
Ests en la Trampa de la Desesperacin si piensas que
siempre sers pobre porque vienes de una familia que
siempre ha estado de esa forma. O cuando sientes que las
relaciones amorosas siempre se tienen que deteriorar a
volverse treguas incmodas. O cuando crees que la
gente no aprecia los buenos productos, buenas ideas, o
buenos individuos.
Ests en la trampa cuando crees que hay demasiadas
complicaciones en tu vida como para ser capaz de salir de
donde ests. O cuando piensas que la libertad y la
felicidad son mitos sobreestimados.

Un mercado para ti
El Mercado General abarca tanto las relaciones
personales como las comerciales. Todas las relaciones son
Cmo Encontr La Libertad en un Mundo No Libre 87

gobernadas por los principios del mercado como los


individuos se juntan, intercambian o comparten
apropiadamente y trabajan hacia su propia felicidad. Los
mismos principios que se aplican para encontrar un amigo,
se aplican para encontrar un comprador para tu producto.
Dentro del Mercado General existe todo un mundo de
relaciones potenciales para ti, si te das cuenta que no
tienes que complacer a todos.
Si deseas una pareja que sea compatible con tu forma
de vida, no tienes que probarle a todo el mundo que tu
forma de vida es la correcta. Necesitas encontrar slo una
persona que compagine con tus necesidades y que te
quiera tal como eres.
No necesitas millones de amigos; slo requieres los
suficientes para proveer la compaa e intereses
compartidos que te gustara tener. As que no es
importante cmo sean los dems.
Djame ilustrar esto con un ejemplo comercial. General
Motors es el gigante reconocido de la industria
automovilstica; su xito con frecuencia es discutido. Su
nombre se ha convertido en un smbolo de grandeza y
dominacin. Algunas personas piensan que controla el
mercado; otros piensan que debe hacer todo
correctamente y complacer a todo mundo.
Qu tan grande y exitosa es?
En un ao comn General Motors vende alrededor de
cuatro millones de carros nuevos. Con ms de 200
millones de habitantes en los EE.UU., vende carros a
aproximadamente el 2% de la poblacin. Algunos
individuos comprarn carros nuevos a la GMC, otros
comprarn otras marcas, otros ms comprarn carros
usados y la mayora no comprar auto.
Slo el 2%! Aun cuando le toca slo un pequeo
porcentaje del mercado, General Motors paga cada ao a
sus accionistas un dividendo y altos salarios a los hombres
que coordinan la empresa. Con tan pequea parte del
mercado, sus ganancias son enormes. Es un xito.
Pero qu pasara si los ejecutivos de GMC deciden que
deben poder vender sus carros a todos? Supn que
incrementaran su presupuesto de publicidad e inundaran
el mercado con interesantes planes de ventas diseados
para que todos compraran un carro nuevo. Supn que
88 Captulo 8: La Trampa de la Desesperacin

hicieran atractivos planes de ventas para viudas en el


Seguro Social, exploradores del desierto, nios pequeos,
e invlidos.
Obviamente, la compaa ira a la quiebra en poco
tiempo. Y probablemente uno de los ejecutivos se ira a su
casa a refunfuar con un martini: El mundo no es tan
bueno; la gente no aprecia lo que estamos tratando de
hacer por ellos.
Es igual de tonto pensar que t debes tratar de hacer
que todos entiendan que ests en lo correcto, que tus
deseos son legtimos y que t debes ser permitido a hacer
lo que quieras. No tienes que hacer todo esto. Slo
concentra tu atencin (como lo hace General Motors) en
encontrar a la gente apropiada para ti. Puedes ignorar a
los dems.
En el captulo 17 sugerir formas en las que puedes
encontrar la gente que representa tu mejor mercado.
Mientras tanto, reconoce que el mercado con el que
ests tratando ahora es slo una pequea parte del todo.
All afuera en el mundo existen muchos diferentes tipos
de gente. Y entre ellas estn aquellos con los que puedes
trabajar, asociarte, hacer amigos y amar. Son personas a
las que tus ideas, maneras y deseos les parecen lo mejor.
Adems, hay gentes que no quieren que seas libre.
Pueden no aprobar que vayas por tu propio camino.
Pueden querer censurarte, atacarte, imponerte impuestos.
Pero, tambin existen formas de manejarlos, como los
veremos adelante.
No te enfoques en alternativas indirectas y pensar que
slo puedes obtener lo que quieres cambiando a los que
estn a tu alrededor. Hay numerosas oportunidades que
requieren slo tu decisin. Hay mucha gente compatible,
atractiva, que gustosamente te ofrecera lo que quieres.
No te deprimas por lo que otros digan sobre tu libertad
y felicidad. Ellos no son todo el mundo, ni tienen todas las
respuestas.
Hay un mundo mejor para ser descubierto cuando ests
libre para buscarlo.
Cmo Encontr La Libertad en un Mundo No Libre 89

Las pequeas almas desean que ests infeliz. Les


molesta cuando ests alegre, eficiente y libre. Les
gusta sentir que el destino est castigndote. Les da
alas a sus egos si las tuyas estn cortadas. Puedes
estropear tu vida en una hora por escuchar sus
tontas opiniones. David Seabury
Captulo 9

La Trampa de los Derechos


La Trampa de los Derechos es la creencia de que tus
derechos te harn libre. No es difcil caer en esta trampa y
preocuparte por tus derechos como una manera de
conseguir lo que quieres.
Probablemente has escuchado desde la niez que tienes
ciertos derechosa la vida, a la libertad, a la propiedad, a
la libertad de buscar tu felicidad.
Adems, es fcil sentir que alguien te debe ciertas cosas
en una relacintales como respeto, honestidad o juego
justo.
Desafortunadamente, los derechos existen solo en
teora. En la prctica, no logran muchosin importar
cuntas personas discutan sobre ellos.
Por implicacin, un derecho a algo significa que alguien
ms debe proveer algo, quiralo o no. Tu derecho a la
propiedad, por ejemplo, significa que deberas ser
autorizado a mantener tu propiedadan si otros quieren
quedarse con ella. El derecho a tener un trabajo significa
que alguien debe proveerte de un trabajo an si prefiere
no hacerlo.
Los derechos son invocados slo cuando existe un
conflicto de intereses. De otra manera, no hay necesidad
de ellos.
Una razn por la que es tan fcil caer en la Trampa de
los Derechos es que a veces parece ser la nica manera de
enfrentar un conflicto. Pero es slo uno de los tres
mtodos para manejar tales conflictos. Ya que puedes:
1. Confiar en tus derechos para conseguir lo que
quieres.
2. Encontrar una manera de hacerlo conforme al
inters de otra persona de proveerte lo que quieres.
3. Encontrar una manera de conseguir lo que quieres
sin que la otra persona se involucre.
De acuerdo a mi experiencia, he estado involucrado en
muchas situaciones en las que el segundo o el tercer
Cmo Encontr La Libertad en un Mundo No Libre 91

mtodo han funcionado para m. Pero nunca he


encontrado una situacin en la cual el primer mtodo haya
sido til.
Hemos visto que un individuo acta conforme a lo que
estima que le redituar la mayor felicidad, basado en su
conocimiento de las alternativas disponibles. Har lo que
t quieres que haga slo cuando piensa que es la mejor
alternativa para l. Si piensa que hay mejores alternativas
para l, no har lo que quieres.
Es tan simple como eso.

Usando tus derechos


Vamos a ver como las alternativas aplican a varios casos
en los que los derechos son invocados con frecuencia.
Es comnmente aceptado que tienes el derecho a la
vida. Pero desafortunadamente, si alguien te mata, tu
derecho resulta de poco valor. La polica puede investigar
y encontrar al asesino, lo puede llevar a juicio y encerrarlo
y hasta ejecutarlo. Pero nada de esto har que cambie la
realidad de que ests muerto.
Obviamente, es ms efectivo ver que nadie tenga ni la
intencin ni la oportunidad de matarte.
Otro derecho que a menudo es discutido es el de la
propiedad. Pero, una vez ms, de qu sirve si un bien
tuyo es robado? Es raro que la polica recupere lo robado y
que lo devuelva intacto a su dueo.
Sea que tengas o no un derecho, an as tienes que
proteger tus bienes o arriesgarte a perderlos. Es ms
efectivo dificultar al ladrn que te los robede manera
que est en su auto-inters ir a otra parte.
Con frecuencia se dice que cada ciudadano tiene el
derecho de contar con un trabajo o con un estndar de
vida decente. Pero quin renunciara felizmente su
propia felicidad para que eso fuera posible? Si est dentro
de los intereses de un contratista el emplearte, lo har; si
no, tu derecho no te conseguir un trabajo.
El hecho de que los gobiernos proclamen que protegen
tales derechos es insignificante. An as hay asesinatos,
robos y desempleolo mismo que violaciones y
analfabetos con derecho a la educacin.
El hecho de que existan o no menos problemas como
resultado de las leyes es irrelevante. An as existeny si
92 Captulo 9: La Trampa de los Derechos

te suceden a ti, no es reconfortante que les sucedan menos


a otros.
De la misma manera, tus derechos ofrecen poca
proteccin contra el mismo gobierno. Puedes sentir que el
gobierno no tiene derecho a imponerte impuestos ms all
de cierta cantidad. Pero desafortunadamente, lo ms
probable es que el gobierno s te cobre ms impuestos de
los que estimas como justos.
Mucha gente cree que la Constitucin debera proteger
sus derechos. Pero lo ha hecho?
He escuchado que la Constitucin es perfecta pero que
los polticos crean problemas ignorndola. Pero, si la
Constitucin no puede hacer que los polticos la respeten,
qu valor tiene? Es interesante hablar de ello, pero no es
realmente til para tu libertad. Porque, en la practica, la
Constitucin es lo que el Presidente, la Cmara y la
Suprema Corte eligen pensar que esy puede ser
considerablemente diferente a lo que t crees que es.
Si una ley es aprobada para proteger tus derechos, es
cuando mucho una salvaguarda incierta y temporal. Las
leyes son violadas, corregidas, revocadas, denegadas,
ignoradas, mal interpretadas y mal aplicadas. No son leyes
protectoras muy efectivas que digamos.

Relaciones personales
En relaciones personales, es fcil caer en el hbito de
esperar que otros te traten como piensas que deberas ser
tratado. Pero es una variante de la Trampa de Identidad.
Cada persona con la que te relacionas te tratar de
acuerdo a como su conocimiento y entendimiento le dicten
sea amigo o extrao.
Es inefectivo insistir sobre la conducta moral, respeto o
cortesa. La otra persona no abandonar su propia forma
de ser a fin de hacerla ms cmoda para ti. Aun si puedes
probar argumentando que l debera, responder de
mala gana y tu victoria ser de poco valor prctico.
Algunas veces, puedes sentir que ests tratando
solamente de puntualizar que es en su propio beneficio
que acte como sugieres. Pero de nueva cuenta, no
necesariamente estar de acuerdoan si ests en lo
correcto.
Cmo Encontr La Libertad en un Mundo No Libre 93

Es ms realista y mucho menos cansado, simplemente


permitir que cada persona sea como quiere ser, mientras
buscas gente que ya es lo que quieres que sea.
Me quit un gran peso de encima el da que me di
cuenta que nadie me debe nada. Mientras que cuando
pensaba que haba ciertas cosas a las cuales tena
derecho, me agotaba tratando de conseguirlas.
Nadie me debe alguna conducta moral, respeto,
amistad, amor, cortesa, ni inteligencia. Desde que he
reconocido esto, todas mis relaciones han sido mucho ms
satisfactorias. Me he propuesto relacionarme con personas
que quieren hacer las mismsimas cosas que quiero que
hagan.
Tal comprensin me ha servido muy bien para tratar
con amigos, socios de negocios, amantes, prospectos de
ventas y extraos. Constantemente me recuerda que
puedo conseguir lo que quiero si tan slo estoy dispuesto a
entrar en el mundo de la otra persona. Tengo que tratar de
entender cmo l piensa, lo qu l cree que es importante,
lo qu l quiere. Slo entonces puedo interesarlo en la
forma que me traer lo que quiero.
Y slo entonces puedo decir si realmente quiero
relacionarme con l. Eso hace mucho ms fcil reservar
mis relaciones importantes para con quienes tengo ms en
comn.

La Trampa de los Derechos


La Trampa de los Derechos es la creencia de que tus
derechos pueden conseguirte lo que quieres. Ests en la
trampa siempre que dependes en cualquier cosa que no
sea el auto-inters del otro para darte lo que quieres.
Ests en la Trampa de los Derechos si asumes que una
declaracin efectiva de tus derechos te traer impuestos
ms bajos, ms libertad personal, o un fin a la injusticia.
Esos objetivos son realistaspero estars mucho ms
cerca de conseguirlos si te olvidas de tus derechos y
utilizas otras herramientas.
Puedes tambin caer en la Trampa de los Derechos
dejando que alguien ms te presione invocando sus
derechos. Sus derechos son tan tericos como los tuyos. Y
buscars formas de evitarlos, justo como l lo hara. Pero
94 Captulo 9: La Trampa de los Derechos

es posible ser afectado emocionalmente por sus demandas


si no reconoces que no tienen sentido.
Es tu propio beneficio estar alerta de las consecuencias
de tus acciones. Si has hecho una promesa, puedes
esperar malas consecuencias si la rompes. Pero deberas
enfocar tu atencin en tales consecuencias, no en su
inters por sus derechos.
De hecho, es aqu donde la confusin se puede
desarrollar. Si tales cosas como el mentir, robar, o matar te
traeran malas consecuencias, tus razones pueden
confundirse con cuestiones de los derechos.
Por ejemplo, supn que has decidido que robar te
traera malas consecuencias. Si alguien te dice que al no
robar ests reconociendo los derechos de propiedad, t
podras reaccionar tambin ante el reclamo de alguien por
su derecho a vivir decentemente como si el contexto
fuera similary puedes pensar que tienes el deber de
satisfacer ese derecho.
Las consecuencias para ti, no la concepcin de alguien
ms sobre los derechos, debe ser siempre el estndar de
tus acciones.

Vulnerabilidad
Quiz haya ocasiones en las que sientas que tus
derechos son la nica arma que tienes en una disputa. Si
es as, usualmente indica que te has vuelto vulnerable ante
alguien cuyos propios intereses estn en conflicto con los
tuyos.
Ayuda recordar que eres quien se coloc a s mismo en
esa posicin vulnerable. Has elegido asociarte con
aquellos que te causan problemasya sean tus familiares,
socios de negocios, jefe, empleados, o amigos.
Si no ests siendo tratado como quieres serlo, es tu
vulnerabilidad la que tiene que ser modificada. Podras
pasar el resto de tu vida tratando de educar a otros, de
cambiar su naturaleza y valores y hacer que respeten tus
derechos. Pero probablemente no tendrs xito.
Siempre tiene ms sentido concentrarse en alternativas
directaslas cosas que s controlas. Lo que otros hagan
depende de ellos, pero siempre hay mucho que t puedes
hacer. Escoge entre las alternativas que requieran slo tu
Cmo Encontr La Libertad en un Mundo No Libre 95

decisinno de entre las mltiples esperanzas de que


alguien sea diferente a como es.
Depender de tus derechos o de tu habilidad para
cambiar a otros es mucho menos prometedor que
depender de ti mismo.

El gran robo de leche


Para ilustrar esto, supongamos que una maana me
encamino a la puerta de mi casa, esperando recoger la
leche. Pero miro y encuentro que ha sido robada. Qu
hago ahora?
Puedo amargarme y sentir que el ladrn no tena
derecho de robarme. Pero con esto voy a recuperar mi
leche?
Podra pararme en la puerta y pronunciar un elocuente
discurso, maldiciendo el hecho desafortunado de que hay
ladrones en el mundo. Pero qu ganaraaparte de unos
cuantos vecinos enojados?
Decir que hay ladrones en el mundo es repetir
solamente lo que todo el tiempo he sabido. Decir que es
desafortunado significara que si yo fuera Dios, habra
creado un mundo diferente. Pero como no soy Dios, el
punto es irrelevante tambin.
Decir que yo nunca robara la leche de alguien es
aceptar que soy diferente a mucha gente en el mundoy
que tengo mi propio estilo para tratar de alcanzar la
felicidad. Pero debera esperar que alguien ms usara mi
estilo?
Mi nica rea de inters es la que yo controlo. He
decidido arriesgarme a un robo al dejar mis frascos de
leche en la puerta. Y puedo decidir continuar con tal
riesgo o hacer que me entreguen la leche de otra manera.
Si me concentro en la inmoralidad del individuo o en
mis derechos, probablemente me estoy volviendo
vulnerable para otro robo. Pero si uso lo que yo controlo
para hacer nuevos arreglos, puedo evitar que el robo se
repitay eso debera ser mi mayor preocupacin. Y puedo
pensar a cerca de esto mientras estoy vaciando agua en mi
cereal.
96 Captulo 9: La Trampa de los Derechos

Tu control
Tienes tanto control sobre tu vida, que sera una lstima
que lo tiraras por la borda. Pero haces justamente eso si
esperas obtener lo que quieres por invocar tus derechos o
tratar de cambiar a otros.
Por usar el control que ya tienes, puedes reducir tus
impuestos, adoptar el estilo de vida que quieras y
establecer relaciones valiosas que no te traern
problemas. Hay numerosas alternativas a tu alcance
muchas de las cuales sugerir conforme avancemos.
Nadie te debe nada; todos aquellos con los que te
relacionas escogern las mejores alternativas para s
mismos.
Quita de tu mente la palabra derechos. Estos no te
han hecho libre. No te han trado las cosas buenas que has
logrado en la vida. Por qu depender de ellos en el
futuro?
Hay formas ms fciles de conseguir lo que quieres.

Debemos mucho a Maquiavelo y otros, que escriben


lo que hacen las personas y no lo que deben de hacer.
Francis Bacon
Fuerza es una cosa fina y til para muchos
propsitos; porque uno llega ms lejos con un puado
de fuerza que con un costal de derechos.
Max Stirner
Captulo 10

La Trampa de la Utopa
La Trampa de la Utopa es la creencia de que debes
crear mejores condiciones en la sociedad antes de poder
ser libre.
Es una creencia muy bsica y entendible. Es fcil ver
que otras personas estn arreglando las cosas
incorrectamenteaprobando las leyes errneas,
malinterpretando las cosas, hasta arreglndolas
maliciosamente para daar a otros. Puedes ver pobreza,
represin, prejuicios y otras condiciones que estropean la
creatividad y la felicidad.
Es fcil sentir que la sociedad necesita una reparacin
(mayor o menor) antes de que te sea posible vivir libre.
Como resultado, puedes dedicar un gran esfuerzo para
intentar hacer que otros entiendan lo que ves, en la
aprobacin de nuevas leyes, en la bsqueda de una mejor
sociedad.
Mientras haces esto, obviamente renuncias a una buena
cantidad de tiempo y a otros recursos que podran haberse
aprovechado para disfrutar de la vida. Asumes que una vez
que la sociedad est reparada, podrs vivir ms libre.
Hay dos razones bsicas por las cuales no me involucro
en la bsqueda del cambio de la sociedad: (1) Es una
alternativa indirecta y por lo tanto es un trabajo mucho
ms difcil y permanente de lo que la mayora de la gente
est consciente; (2) No es necesario. Un individuo no
necesita vivir en una sociedad libre para poder liberarse l
mismoy cuando trata de cambiar al mundo, se expone a
muchos ms problemas de los que se imagina.
Primero djanos echar un vistazo a todo lo que implica
trabajar en el cambio social.

Mundos separados
Si crees que sabes la verdad de una determinada
situacin, es muy fcil asumir que todo lo que tienes que
hacer es mostrarla a otra persona. As que estars
sorprendido cuando esta persona no este de acuerdo
98 Captulo 11: La Trampa del Tema Candente

contigo y no haga lo que quieres. Pero aqu estamos de


nuevo en la Trampa de la Identidad.
Es difcil darse cuenta que vives en tu propio mundo
limitado por tu propio conocimiento, tu propia percepcin,
tu propia manera de razonar, tu propio conjunto de
estndares. Y que la otra persona no vive ah. Ella vive en
su propio mundo.
Algunas veces los mundos se traslaparn; con algunas
personas habr traslape seguido. Pero mundo de la
mayora de personas es diferente del tuyo. Cada cabeza es
un mundo. Lo que es obvio para ti puede ser muy extrao
para otro. Puedes disear un plan para hacerle ver la luz,
pero tal plan puede irse por la borda muy fcilmente.
Y si es difcil influenciar a una sola persona, imagina a
qu te enfrentas si esperas cambiar los puntos de vista
prevalentes de toda la sociedad.
Sabes a lo que te enfrentas? Entiendes la naturaleza
de cada individuo de entre los miles o millones de
personas que tendras que convertir para que sea posible
edificar tu sociedad ideal? Ser suficiente tu declaracin
de la verdad para hacer que cada uno de ellos deje su
propia forma de buscar la felicidad y que siga tu camino?
Eso no significa que el mundo nunca cambiepara bien
o para mal. De hecho cambia constantemente. Pero lo que
vemos como un mundo cambiante es el resultado de
millones de cambios individuales que se suman al cambio
neto del Mercado General. El cambio general es el
resultado de muchos cambios individuales especficos.
Puedes mirar a travs de la historia y ver ejemplos
donde parece que el hombre ha trado un gran cambio
social. Y puede llevarte a pensar que puedes hacer lo
mismo si trabajas lo suficiente, o si eres suficientemente
listo. Pero no funciona de esa manera.
Los grandes cambios sociales tienen lugar slo cuando
el mercado est listoes decir, cuando millones de
individuos estn listos para tal cambio. No importa quien
diriga el movimiento, los grandes cambios sociales han
ocurrido slo cuando el mercado ha estado preparado para
estos. Si lo estaba, es porque los agentes de cambio
sociales lo lograron actuando sabiamente. Si el mercado
no estaba listo, no hubieran podido realizar tales cambios.
Cmo Encontr La Libertad en un Mundo No Libre 99

Diferencias otra vez


Hemos visto que vivimos en un mundo con gente
diferentecon diferentes valores, gustos, conocimientos,
moralidades, ideas y creencias.
El rango de diversidad entre moralidades, religiones y
filosofas es tan grande como el que existe entre los gustos
para seleccionar ropa y entretenimiento televisivo. De
alguna manera cada persona es diferente de sus vecinos.
No hay bloques unificados de personas compartiendo una
filosofa sin diferencias de opinin alguna. Observa las
argumentaciones entre catlicos y entre socialistas.
Cada individuo busca su propia felicidad. T y yo
podemos pensar que un hombre est equivocado en la
forma en que la busca, pero de todas maneras la busca
vidamente. Y an si se apoyara en alguien ms para que
le diga cmo conseguirla, no necesariamente nos
escogera a ti o a mi como las persona ms indicadas a
seguir.
Lo que vemos como una injusticia social es slo un
mtodo de alguien para buscar su felicidad. Si piensas que
alguien o algn grupo de gente son injustamente pobres,
tu opinin implica que alguien ms debera estarles dando
ms dineroa travs de trabajos o de caridad. Ese
alguien ms es la persona cuyos mtodos para obtener
la felicidad te molestan.
De igual forma, si sientes que ciertas personas estn
siendo reprimidas polticamente, implica que alguien tiene
el poder de impedirles hacer lo que quieren. De nueva
cuenta, desapruebas la manera en la cual alguien est
buscando su felicidad.
El deseo de cambiar las condiciones sociales es el deseo
de cambiar o prevenir los mtodos de buscar la felicidad
por parte de los individuos que desapruebas.
Es fcil sentir que una reparacin de algn tipo puede
arreglar las cosas correctamente, por ej.: reglamentos
para garantizar ingresos a los pobres, lderes polticos
destituidos, leyes para prevenir prejuicios raciales, tasas
de impuestos reducidas o abolidas, etc. Una vez que la
reparacin termina, los problemas se acaban. Pero lo
harn?
Probablemente no. Es un error asumir que los villanos
ya no causarn ms problemas. Esto es altamente
100 Captulo 11: La Trampa del Tema Candente

improbable. Continuarn buscando su felicidad (como


todos los seres humanos lo hacen). Y cada uno de ellos lo
har de la manera que l estima como la mejor.
La manera que cada uno estima como la mejor no va a
ser reparada por los cambios que t diseas. Cada uno
va a seguir creyendo que estaba haciendo lo correcto
(para l).

El nuevo orden
No importa qu tantos cambios sociales se realicen, los
seres humanos continuarn siendo diferentes unos de
otros. Cualquier nuevo orden social ser opuesto por
muchos disidentesexactamente como ahora t puedes
estar oponindote al viejo orden. Los disidentes del nuevo
orden se esforzarn por cambiarlo y se unirn otros (a
quienes anteriormente no les afectaba y que pasaban
inadvertidos) que ahora estn molestos por las nuevas
condiciones.
Tendrs que trabajar igual de duro para defender tus
cambios como lo hiciste para llevarlos acabo. No habr
punto de detencin donde puedas decir que el trabajo est
hecho para poder regresar a tu vida personal y disfrutar
de las bendiciones de la libertad.
No hay forma mediante la cual puedas alterar a la
sociedad para que cada individuo tenga la oportunidad de
vivir su vida como la quiera vivir dentro de ella. Hay
demasiados conflictos de intereses. Siempre habr
personas insatisfechastal como t puedes estarlo ahora.
Puedes creer que una vez que los cambios se realizan,
los beneficios generales sern obvios y la gente estar
feliz de que los cambios se hayan efectuado; pero no
cuentes con ello. Esto es caer en la Trampa de la Identidad
esperando que alguien reaccione a las situaciones como
t lo haras.
Puedes asumir la actitud de que tu manera es la
correcta y que aquellos que no estn de acuerdo contigo,
simplemente estn equivocados. Pero esto es irrelevante.
Esas gentes equivocadas estarn molestas y te crearn
problemas.
Siempre habr disputas, conflictos y problemas a tratar.
No se puede establecer ningn sistema que sea
completamente pacfico, irrevocable y permanente.
Cmo Encontr La Libertad en un Mundo No Libre 101

Vamos a ver a un par de ejemplos para ilustrar esto.


Supn que deseas que los derechos de propiedad se
respeten. Tal estndar parece ser simple, claro, sin
ambigedades y razonable. No parecera difcil
establecerlo como un principio bsico de la sociedad.
Pero hay mucha gente que cree que la libertad incluye
tomar lo que necesita de otrosusualmente a travs de la
accin poltica. Muchos consideran la iniquidad en la
distribucin de la riqueza como condicin de esclavitud.
Continuaran luchando por las condiciones sociales que
desean.
Aun si de alguna manera todos estuvieran de acuerdo
con el principio bsico de los derechos de propiedad, y
fuera instituido por ley o por costumbre, an as habra
muchas disputas. Qu es propiedad? Cmo pueden ser
definidas sus fronteras? Quin las viol primero? Qu
constituira una interferencia? Quin tomara la decisin
final para resolver una disputa? Puede que tengas las
respuestas a tales preguntas, pero eso no significa que
otros aceptarn tus respuestas.
O supn que tu objetivo es una sociedad en la cual
todos disfrutan al menos de un mnimo estndar de vida.
Quin va a definir el mnimo estndar? Qu pasara si
alguien no pudiera obtener el mnimo a travs de los
intercambios del mercado normal? A quin se le
requerir que renuncie a una parte de su riqueza para que
subir al pobre a este mnimo estndar? En tal caso, Que
ha pasado con la libertad de los ricos que se vieron
forzados a renunciar? Se refrenarn para evadir tus
leyes? Continuarn produciendo una riqueza de la que no
podrn disponer?
No importa que estndares gobiernen una sociedad,
habr siempre disputas y gente no libre. Y esta gente
luchar por lo que cree que son sus derechos.
Bsicamente vivirs en el mismo tipo de sociedad en la
cual vives hoyrodeado de grupos de presin, de
argucias, de interpretaciones subjetivas de las reglas y de
oponentes que estn tratando de cambiar el sistema en su
beneficio.
Cualquier principio gobernante presupone un mtodo
para resolver disputas dentro de los trminos de tal
principio. Eso requiere de una agencia (a manera de corte)
102 Captulo 11: La Trampa del Tema Candente

que puede hacer efectiva su decisincon violencia, si es


necesario.
Esto significa que en ltima instancia alguien en algn
lugar impondr su decisin a otro a quien no le gustar.
La decisin del juez estar basada en su propia
percepcin, interpretacin y sentido de justicia.
An si t logras el juicio social general que quieres, la
manera en que el cambio es realizado por los lderes,
jueces y muchos otros, puede ser completamente diferente
de lo que esperabas.
Quien gobierna siempre lo har de acuerdo a sus
propios estndaresya sea que su autoridad sea
heredada, de tipo militar, o por el voto de la gente.
Habr dentro de la sociedad quienes aprueben, quienes
desaprueben y quienes se rijan por sus propios mtodos
haciendo poco caso a los gobernantes.
De muchas maneras, una estructura social que a lo lejos
parece ser gobernada objetivamente por ciertos principios
claros y justos, realmente est conformada por seres
humanos que aplican estos principios subjetivamente. Y
eso, por supuesto, es lo que ya tenemos. De hecho, este
tipo de sistema siempre ha existidono importa el nombre
que tenga en cualquier momento.

El precio de vivir
Las sociedades libres son comnmente sueos en los
cuales el soador espera poder evadir los sencillos precios
requeridos para vivir felizmente en el mundo real. Puede
sentir que ya no tendr que temer a los cambios
econmicos que daan su forma de vida, o que ya no
tendr que preocuparse por proteger su propiedad, o que
no tendr que lidiar con los conflictos sociales de hoy en
da.
La irona es que pagas un menor precio cuando aceptas
la existencia de desrdenes sociales y tratas con ellos
individualmente. Pagas un mayor precio cuando trabajas
para crear una mejor sociedad (a travs de la educacin,
de la poltica, etc.).
An as, puedes ser motivado a atacar un desorden
social por pensar que es algo anormal, fuera de lo
comn, una falla simple que puede ser fcilmente
corregida para restaurar la normalidad.
Cmo Encontr La Libertad en un Mundo No Libre 103

Pero, cuando reviso la historia, me convenzo cada vez


ms que lo que vivimos es normalque bsicamente las
cosas nunca han sido distintas de lo que son ahora.
Muchas cosas han cambiado, pero la esencia de las
estructuras sociales ha permanecido intacta.
En Florencia durante el Renacimiento, en Estados
Unidos durante los aos 70s, an en una sociedad
esperanzada de ser libre, los hechos permanecen iguales:
No importa cundo o dnde vivas, siempre tienes que
lidiar con gente diferente a ti. Tendrs que tratar a la
gente que no desea que obtengas lo que quieres y quien
tratar de quitarte lo que ya tienes. Cambiar la estructura
social no cambiar el precio que tienes que pagar para
obtener y retener lo que quieres.
Eso no significa que una sociedad no pueda ser un lugar
ms feliz para vivir que otro. Hay diferencias y tiene
sentido considerar vivir en una sociedad cuyas reglas se
acercan ms a la forma de vida que anhelas. Esa es una
alternativa directa. Y requiere mucho menos esfuerzo
encontrar y moverte hacia una sociedad que ya tiene lo
que quieres, que tratar de reconstruir una sociedad
existente para que coincida con tus estndares.
De igual forma, si la sociedad en la que vives parece
dirigirse en una direccin que a ti no te gusta, tiene
sentido retirarte antes de que salgas lastimado por ella.
Por ejemplo, me gusta pensar que yo hubiera salido de la
Alemania Nazi antes de que fuera demasiado tarde.
Hay algunos que dicen que deba haberme quedado y
peleado contra los tiranos: otros dicen que no hubiera
reconocido el peligro a tiempo para salir quedndome
atrapado. Pero nadie puede creer de manera realista que
mi presencia podra haber significado alguna diferencia en
el resultado nacional. Y si no hubiera reconocido el peligro
con suficiente anticipacin para evitarlo, ciertamente no lo
habra visto con suficiente anticipacin para pararlo.
No puedes cambiar el destino de una nacin, pero
puedes hacer mucho para asegurar que t no te vers
afectado negativamente por l. Lo que puedes hacer es
nada ms otra parte de los precios a pagar para conseguir
lo que quieres en la vida. Y siempre es un precio mucho
menor de lo que tendras que pagar para lograr un cambio
social de cualquier tipo.
104 Captulo 11: La Trampa del Tema Candente

No importa que tan difcil sea la tarea de cambiar a la


sociedad, la Trampa de la Utopa es todava atractiva. E
interesa mayormente, pienso yo, porque pocos individuos
pueden ver cualquier otra alternativa.
As que alguien puede ser inducido a escribir cartas, a
tratar de educar a otros, a apoyar en una eleccin al
hombre correcto, a sacar a los tiranos, o a involucrarse en
numerosas actividades. Pero todas estas son alternativas
indirectas. Tu xito depende sobre todo de una serie de
Ses: si otra gente viera la luz, si otra gente hiciera lo
que sugieres, si, si, si... No es sorprendente que tales
movimientos sean tan frustrantes.
Y como vimos en el captulo de la Trampa de Grupo, tu
participacin individual en esas actividades
probablemente no afectara el resultado de una u otra
manera.

Usando tu poder
Si los prospectos para un cambio social son bastante
lgubres, los prospectos para la libertad personal no lo
son.
Si no eres libre ahora, no es porque no hayas hecho lo
suficiente para cambiar al mundo. Al contrario, puede que
hayas estado haciendo demasiado para tratar de cambiar
al mundo. El esfuerzo que has realizado en esa direccin
pudo haberse utilizado para proveer tu libertad.
Probablemente haya docenas de alternativas directas a
tu alcance que pudieran eliminar los efectos de la
injusticia social en tu propia vida. Y ese es el objetivo
ltimo, o no?
Estn los impuestos muy altos? Desperdicias tu
preciosa atencin cuando tratas de cambiar la estructura
de los impuestos. Siempre hay maneras de evitar pagar
esos altos impuestos; todo lo que tienes que hacer es
encontrarlas.
Est siendo muy represivo el gobierno? Podras
desperdiciar el resto de tu vida peleando contra l, pero
tus acciones no cambiaran el destino de la nacin. Sin
embargo, asegrate de que la represin no se interponga
en tu camino.
El camino abierto a la libertad es a travs de
alternativas directasdecisiones que no requieren que
Cmo Encontr La Libertad en un Mundo No Libre 105

influencies a otros. Las alternativas directas siempre


existen y son casi siempre mucho ms efectivas que las
alternativas indirectas.
Hay cientosmiles!de maneras de ser libre cuando
te concentras en el poder que tienes. Pero no puedes
verlas si ests ocupado tratando de cambiar a otros.
Ms adelante, dedicaremos once captulos a mtodos
especficos que puedes usar para liberarte de las cadenas
que pueden estar aprisionndote. Todos los mtodos
ocupan alternativas directas. Ninguno de ellos requiere
que cambies a otros ni que te cambies a ti mismo.

Un mundo excitante
La Trampa de la Identidad es el supuesto de que
alguien ms reaccionar como t lo haras. La Trampa de
la Utopa es el supuesto llevado a su conclusin extrema
la expectativa de que puedes hacer que el resto del mundo
se ajuste a tus sueos.
No puedes. Y cuando tratas de hacerlo, logras nada mas
desperdiciar las oportunidades reales para la libertad que
ya posees.
El mundo es un lugar excitante y hermoso. Puede no
parecerte as si ests enterrado abajo de restricciones por
todos lados. Pero aquellos que han reconocido sus propios
poderes y los han utilizado para ser libres ven poca
necesidad de cambiar el mundo.
Los agentes de cambio del mundo no tienen poder.
Suean con rehacer el mundo; pero no pueden y por lo
tanto han puesto nfasis en donde no tienen nada de
poder.
Los hombres libres reconocen que no pueden cambiar
al mundo, as que concentran el poder que s tienenque
es enorme. Se dan cuenta que pueden escoger no
involucrarse en situaciones que no les convengan.
As que buscan situaciones que s les convengan. Y
descubren mucho ms oportunidades para tales
situaciones de las que la mayora de la gente se imagina
que existen.
Una persona libre no intenta rehacer al mundo ni a sus
amigos ni su familia. Simplemente evala cualquier
situacin por el simple estndar: Es esto lo que quiero
para m? Si no lo es, busca en otra parte. Si lo es, se relaja
106 Captulo 11: La Trampa del Tema Candente

y lo disfrutasin los problemas que la mayora de la gente


da por hechos.
Un hombre libre utiliza su tremendo poder de eleccin
para hacerse la vida ms cmoda.
El poder de eleccin. T lo tienes. Pero abdicas a l
cuando te imaginas que puedes escoger por otros. No
puedes hacerlo.
Pero puedes elegir por ti mismode entre cientos de
alternativas excitantes, productoras de felicidad.
Por qu no usar ese poder?

Cuando recuerdo cuantos de mis planes privados se


han desviado; cuntas especulaciones han fracasado,
cuantos de mis agentes se mostraron deshonestos, la
desilusin del matrimonio; como hice pobre el
pariente que buscaba ayudar; como mi hijo tan
cuidadosamente criado ha salido peor que la mayora
de los nios, como la cosa que yo ms opona como
desgracia me hizo un inmenso bien; como los objetos
que yo persegua ms ardientemente me trajeron
poca felicidad mientras que mis placeres reales han
llegado de fuentes inesperadas; cuando recuerdo
estos y una multitud de hechos similares me impacta
la incompetencia de mi intelecto para recetar a la
sociedad.
Herbert Spencer
No te preocupes por el mundo entero: Si lo haces te
abrumar. Preocpate por un asunto a la vez.
Complcete a ti mismo, haz algo para ti y el resto se
arregla solo. David Seabury
Captulo 11

La Trampa del Tema Candente


La Trampa del Tema Candente es la creencia de que
existen asuntos sociales importantes y urgentes que
requieren de tu participacin.
Siempre hay numerosas cuestiones ante el pblico
compitiendo por tu atencin, preocupacin, tiempo y
energa. Cuando consideras un problema por s mismo,
puede parecerte muy exigente; puedes sentir que no
puede ser ignorado y que debes hacer algo al respecto. Si
te das cuenta de algo maligno y peligroso, puede
parecerte que te exija trabajar socialmente para corregirlo
y eliminar lo maligno.
Pero si te echas para atrs y contemplas todo el
espectro de asuntos sociales que reclaman tu atencin,
adquieres una perspectiva diferente. Vamos a identificar
algunos temas que escritores, polticos y cruzadas nos han
dicho que son problemas de hacer-o-morir, que deben-ser-
resueltos-ahora mismo.
Durante los recientes aos hemos incluido en nuestra
agenda cuestiones tales como la contaminacin, los
derechos civiles, la sobrepoblacin, las drogas, la
conservacin, el consumismo, el comunismo, la liberacin
de la mujer, la pobreza, el crimen organizado, la ley y el
orden, la extincin de las especies, la revolucin sexual, la
solvencia gubernamental, la pornografa, los problemas
educativos, las enfermedades mentales, la privacidad, los
impuestos elevados, la guerra de Vietnam, las luchas
estudiantiles, la compleja industria militar, la brutalidad
policaca y el desarme. Adems de una docena ms que he
omitido, ms algunas otras que se han convertido en
asuntos relevantes desde que escrib esto.
Todas estas cuestiones se presentan como asuntos que
demandan de tu atencin y participacin. Pero cmo
podras involucrarte en todos? Y si pudieras hacerlo, qu
pasara con tu libertad? Cmo podras ser libre si ests
atareado con la responsabilidad de corregir las cosas
negativas del mundo?
108 Captulo 11: La Trampa del Tema Candente

Te puedes esclavizar asumiendo la responsabilidad de


observar, juzgar y corregir cualquier problema social. No
obstante, esos problemas continuarn indefinidamente y
nunca sern resueltos a plena satisfaccin de todos. Las
demandas de tu tiempo, energa y dinero pueden no
terminar nunca.
Echa una mirada a los ltimos cincuenta aos. Puedes
identificar un asunto social de la magnitud y popularidad
de los enlistados que se haya resuelto exitosamente? Se
ha satisfecho cualquier necesidad social apremiante? Y se
ha detenido el mundo por estos fracasos?
Al inicio de las campaas, los organizadores asumen
que un determinado esfuerzo resolver el problema de una
vez por todas. Simplemente educa a suficientes personas,
obtn suficientes firmas en las peticiones, consigue que se
aprueben ciertas leyes y asunto arreglado! y podemos
regresar a nuestras vidas privadas.
Una vez que la gente ha sido educada tienes que
reeducarla; las nuevas ideas de otras fuentes pueden
desviar la direccin de tus educandos llevndolos a
rumbos diferentes a los que pensabas que los habas
guiado. Y una vez que las leyes son aprobadas, pueden ser
corregidas, abolidas, o ignoradas; as que la aprobacin de
una ley no termina absolutamente nada.
Las campaas para impulsar cambios sociales son
ejemplos excelentes de alternativas indirectastrabajar a
travs de otros para conseguir lo que quieres. Tu xito
depende de las respuestas de literalmente miles de
personas. Tu control sobre la situacin es diminuto.
Y si el asunto es importante, te ests enrolando de por
vida. Si logras cualquier meta a corto plazo, tendrs que
defender tu victoria por el resto de tu vida.
La existencia del mal no es un reclamo para ti. La
maldad siempre existir en el mundo. Aceptar como un
principio que tienes que luchar en contra de algo porque
es malo es creer que debes pelear en contra de cualquier
cosa mala. No hay fin a las numerosas maldades que
pueden demandar tu atencin. Es esto lo nico para lo que
sirve tu vidausarlo para luchar en contra del mal?
De alguna manera el mundo sigue su marchacon
todas las cuestiones, problemas y maldad. Durante este
siglo la gente ha lidiado con guerras mundiales,
Cmo Encontr La Libertad en un Mundo No Libre 109

depresiones, prejuicios, crimen organizado y la mayora de


las otras cuestiones antes mencionadas. Ninguno de ellos
ha sido resuelto; simplemente ocurren y vuelven a ocurrir.
Pero a travs de todos ellos, los hombres libres de
cualquier pas han encontrado maneras de vivir sus vidas
libre y felizmente sin sentir responsabilidad alguna de
involucrarse. Su falta de participacin no ha cambiado el
resultado de ningn asunto social, pero les ha ayudado a
ser libres.

Preguntas
Cuando te han pedido que participes en una campaa
para manejar cualquier problema social, la cuestin puede
parecer muy apremiante. Pero puedes obtener una mejor
perspectiva sobre el asunto si te formulas unas cuantas
preguntas:
1. Cunto conoces realmente sobre el asunto en el
que ests a punto de involucrarte? Reconoces
que slo ests escuchando un lado del problema?
La persona que te provee los hechos Est
calificada para determinar el alcance del
problema?
Una vez que una cuestin surge, mucha gente de la
prensa, de la poltica y tal vez de tu vecindario van a
reunirse a la campaa. La mayora de ellos simplemente
repite lo que ha escuchado. La cantidad de repeticiones
puede ser bastante impresionante, pero eso no te dice que
tan verdaderas o significativas son sus declaraciones.
No tengo una fe ciega en los cientficos ni en los
especialistas; no creo que necesariamente tengan todas
las respuestasaunque han pasado muchos aos en un
rea especfica. Y tengo an menos fe de que las
respuestas a los problemas sociales vendrn de los
comentaristas, polticos, cruzados, huelguistas, o
personalidades de la televisin. Su clamor y su furia
constituyen una evidencia verdica de los hechos sobre la
que debes actuar?
2. Cmo sabes que las soluciones que buscan
terminarn con el problema? Pueden ocasionar
incluso problemas mayores.
3. Por ejemplo, existe una gran demanda de que el
gobierno prohba los pesticidas que
110 Captulo 11: La Trampa del Tema Candente

supuestamente estn perjudicando a las cosechas.


Se le pide al gobierno que nos proteja. Pero fue el
gobierno quien originalmente presion a los
granjeros a utilizar los pesticidas. La solucin
original del gobierno a un problema caus un
nuevo problema.
4. Es este asunto realmente importante para ti? Si el
estndar a aplicar es la existencia de la injusticia,
la maldad, o sufrimiento, entonces hay millones de
asuntos que debes manejar, sin importar si afectan
o no a tu vida. Pero tambin hay bastantes asuntos
en los que te ves directamente implicado. No es
en eso en lo que podras invertir mejor tu tiempo?
5. Es posible que ests respondiendo a la presin
social ms que a una preocupacin genuina por el
asunto? Tal vez te ests involucrando con el fin de
no parecer despreocupado, egosta, o
ignorante.
Si te involucras por esos motivos, te ests encaminando
hacia la Trampa del No-egosmo o hacia la Trampa de la
Moralidad. Lo que otros elijan hacer con sus vidas
depende de ellos, pero no tienes obligacin de cooperar.

Resolviendo cuestiones
Si un asunto te preocupa, entonces hay alternativas
directas e indirectas a tu alcance. La alternativa indirecta
consiste en tratar de cambiar la tendencia social
prevalecienteque involucra cambiar a otros. Las
alternativas directas son las formas con las cuales puedes
manejar el problema para que no te afecte personalmente.
La segunda alternativa es por mucho la ms fcil.
Veamos algunos ejemplos:
Ests siendo discriminada por ser mujer? Cunto te
tomara reorientar a la sociedad para que la mayora de
los negocios ofrezcan mejores oportunidades de trabajo a
las mujeres? Probablemente mucho, mucho tiempo.
Por otro lado, qu es lo que realmente necesitas?
Obviamente no necesitas tener cincuenta millones de
nuevos trabajos disponibles para las mujeres; no podras
cubrirlos todos.
Tal vez resientas que los hombres traten a las mujeres
como objetos sexuales. Realmente importa si millones
Cmo Encontr La Libertad en un Mundo No Libre 111

de hombres continan hacindolo? Qu es lo que


realmente necesitas t?
No es el caso que t solamente necesites un trabajo y
un hombre (o tal vez dos o tres). Necesitas reparar a toda
la sociedad slo para conseguir un buen trabajo?
Necesitas reeducar a todos los hombres para ser capaz
de disfruta de una buena relacin con uno de ellos?
En cambio, por qu no usas tu iniciativa para tratar de
relacionarte con hombres que traten a las mujeres como
quieres ser tratada? Estoy seguro de que existen tales
hombresno importa cules sean tus gustos.
Y porqu no hacer a un lado el trabajo donde sabes
que las mujeres sern tratadas como inferiores? Mejor
busca empleadores o clientes que estn interesados
nicamente en el valor de tus servicios. Lo ms probable
es que ellos sern los que se interesan intensamente en
utilidades. Tales personas quieren calidad a cambio de su
dinero, sin importarles el sexo.
Necesitas nicamente un hombre, un trabajo, un lugar
donde vivir, un grupo de amigos. Para encontrarlos es
realmente necesario que te involucres en un movimiento
especial para cambiar el modo de pensar de millones de
personas?

Otros asuntos
Tienes miedo de que la cultura de las drogas destruya
a la sociedad? Por qu? El alcohol no lo ha hecho
aunque ha generado conductores atrabancados,
alcohlicos que roban para mantener su vicio y todos los
dems problemas atribuidos a las drogas.
Si piensas que las drogas son peligrosas, no las uses. Si
temes por tus hijos, entonces concentra tu atencin en
ellos, no en un problema que jams resolvers. No te
puedo garantizar que apartars a tus hijos de las drogas;
pero si no puedes, cmo esperas apartar a toda la
sociedad de las drogas?
Te horrorizan las protestas y la violencia en las
universidades? Entonces no enves a tus hijos a aquellas
en las que tales cosas suceden. No esperes cambiar las
actitudes de los estudiantes; sus motivos son muy suyos.
Temes que los productores timen a los consumidores?
Entonces no compres a los productores y vendedores que
112 Captulo 11: La Trampa del Tema Candente

no te puedan demostrar el valor que sus productos tienen


para ti. Si los productos son generalmente de baja calidad,
es porque los vendedores han encontrado que los
compradores prefieren no pagar extra por mejores
productos.
Pero eso no tiene porqu afectarte. Siempre puedes
encontrar, dentro del Mercado General, vendedores que
proveen a tus gustos particulares.
Podras comenzar una campaa para que el gobierno
imponga estndares de calidad. Pero la historia demuestra
que la intromisin del gobierno produce peores productos,
no mejores. Los estndares del gobierno crean un
embrollo, leyes contradictorias, dependencias
dictatoriales, sobornos y la prdida de tu posibilidad de
comprar los productos que t deseas pero que no son del
agrado de los burcratas.
Si temes que no habr suficiente comida para repartir
algn da, almacena alguna por anticipado. No sera eso
ms fcil que tratar de hacer que el mundo limite la
poblacin? (Con granjeros pagados para que no siembren,
no es de sorprender que la produccin de alimentos no se
incremente rpidamente. (Nota: Esto se hace en EE.UU.
para mantener los precios de la comida ms altos.)
Las exigencias para que limites tu familia a un solo hijo
se basa en las estimaciones de algunas personas sobre el
monto total de alimentos y de espacio disponibles. Pero
de qu manera es esto relevante para ti? Actuar con tales
consideraciones es un ejemplo de la Trampa de Grupo
tratar las cosas de manera colectiva en vez de hacerlo
individualmente.
Conforme al mismo razonamiento, no deberas manejar
un carro ni comer filetes ni tener una casa de ms de un
cuarto para tu familiabasado en las cantidades de estos
que son accesibles para todo el mundo.
La pregunta apropiada es Cunta comida y espacio
tienes t? Tienes suficiente para abastecer a la familia
que quieres, tomando en consideracin los posibles
cambios? Cul ser la consecuencia para ti?
Si ests preocupado por el agotamiento de los recursos
naturales, mdate a un rea en la que todava existan y
compra propiedades que puedas preservar de la manera
que quieres. Si no quieres vivir ah, ests seguro que el
Cmo Encontr La Libertad en un Mundo No Libre 113

asunto es lo suficientemente importante para ti? Y si s


quieres vivir ah, el precio de la propiedad sera menor al
costo por tratar de cambiar el pensar de todo un pas
sobre tal asunto.
El asunto global de la conservacin me ha parecido
siempre muy extrao. Nunca he podido averiguar para
quin estamos preservando los recursos no renovables. Si
no se nos permite usarlos, entonces la prxima generacin
no deber usarlos tampoco, ni la que sigue despus de
esa.
Como ciertos recursos se agotan, otros comienzan a
usarse. Los innovadores buscadores de utilidades, buscan
maneras de resolver tales problemas porque las
recompensas que reciben valen la pena. Cuando se
realizan intentos para retrasar la evolucin, la gente
puede terminar pagando ms por lo que valora menos.
Por ejemplo, los ecologistas dicen que los rboles deben
ser salvados por reciclar el papel. Un reportaje de noticias
de la UPI reporta que el Banco de Amrica, Telfonos
Americanos, Coca-Cola y McGraw-Hill estn entre las
compaas que usan papel bond ecolgico reciclado. El
costo de fbrica oscila entre 20 y 40 dlares ms por
tonelada que el papel nuevo de calidad similar.
Ese sobrecosto es un indicativo de que los recursos
requeridos para reciclar papel son ms preciados al
Mercado General que el costo de producir papel nuevo. Si
la gente verdaderamente valuara los bosques, el costo del
papel nuevo sera mayor que el del papel reciclado. El
precio de cualquier cosa es indicativo de su atractivo y
escasez, comparado con otras cosas. Cuando se intenta
eludir las evaluaciones naturales del Mercado General, la
elevacin de los precios es inevitable.

Lemas publicitarios (slogans)


Mis breves consideraciones sobre estos asuntos sociales
no son para nada la respuesta final a ninguna de las
preguntas. Pero tampoco lo son los lemas publicitarios
populares lanzados al aire en pro de la ecologa, la
liberacin, el consumismo, y la conservacin.
Siempre hay muchos ms factores involucrados de lo
que se discute popularmente. Y siempre hay algo que
puedes hacer que no implica cambiar a otra gente.
114 Captulo 11: La Trampa del Tema Candente

Pregntate qu haras si estuvieras seguro de que no


podras cambiar las actitudes de otros. Qu haras t solo
para que el problema no te afectara? Si lo enfocas desde
esa base, usualmente encontrars que hay muchas ms
alternativas directas disponibles de las que hubieras
notado mientras estabas ocupado tratando de cambiar a
otros.
An si pudieras hacer grandes cambios en el mundo, el
costo sera gigantesco. Resulta siempre ms simple y
menos costoso buscar alternativas directasen oposicin
a las que dependen de conseguir que otra gente acte
como quieres que acte. Tal principio se aplica en
cualquier rea de la vida.
El cambio ocurrir como resultado de grandes cambios
de intereses en el Mercado General. Algunos cambios te
gustarn; otros no. Pero tales cambios ocurrirn ya sea
que participes o no en ellos.
As que tienes una opcin: debes involucrarte en
esfuerzos para acelerar o frenar el cambiodonde tus
esfuerzos no lograran mucha diferenciao simplemente
debes realizar los ajustes personales necesarios como van
ocurriendo los cambios?
La participacin en los movimientos de los asuntos
quemantes puede ser una buena forma de encontrar gente
con la misma mentalidad, o puede ser que disfrutes los
retos que esto implica. Pero si te involucras en ellos
porque crees que tu participacin cambiar el derrotero
del mundo, ests probablemente cometiendo un grave
error.

Mis prejuicios
Estas consideraciones no tienen la intencin de vender
mi punto de vista sobre cualquiera de estos asuntos
sociales. De hecho, con frecuencia concuerdo de manera
natural con el punto de vista de las cruzadas sociales. No
me interesa usar productos de baja calidad; no uso drogas;
no creo que yo tenga prejuicios raciales; amo a las
mujeres por sus mentes y sus emociones, as como por ser
sexy. Y no intento procrear hijos (pero no porque crea que
el mundo est sobre poblado).
Pero estos son asuntos que puedo manejar solo. Me
mud de Los ngeles a Vancouver, Canad, porque estaba
Cmo Encontr La Libertad en un Mundo No Libre 115

cansado de la contaminacin, del ruido y del trfico.


Disfruto contemplar la belleza de los rboles que rodean
mi hogar; los dueos de esos rboles no los talan, porque
prefieren la belleza al valor comercial de la madera.
Pero me sentira un tonto tratando de decirle a la gente
que ella debera reorientar su vida para eliminar la
contaminacin, el ruido y el trfico. Mucha gente s
prefiere vivir en Los ngeles como est; es por esto que
estn ah.
Desecho las demandas que se me hacen para unirme a
diversas causas. Me doy cuenta que la gente que lidera
estos movimientos tiene sus propios motivos personales.
Muchos de ellos estaran perdidos si no contaran con tales
causas; as es como encuentran su felicidad. Dnde
estaran los defensores de los consumidores sin la General
Motors? O los empleados de las organizaciones contra el
cncer sin fumadores? O los polticos sin estos asuntos
urgentes, crticos, ardientes?
Todo eso es su negocio, pero no necesariamente el tuyo
ni el mo.
Los asuntos quemantes se presentan siempre en
trminos que hacen parecer que tu libertad est en juego.
Bueno, s lo est. Si ests enganchado a dedicar tu
preciosa vida a solucionar problemas sociales, esto puede
terminar con tu libertad. Cargars con el peso de la
responsabilidad por todos los problemas del mundo.
Es posible que ests asumiendo que una vez que los
varios asuntos sociales sean resueltos, t podrs relajarte
y disfrutar tu propia vida? Si es as, las lecciones de la
historia indican que tales asuntos siempre estarn con
nosotros de una u otra forma.
No vas a vivir para siempre. Con los aos que te
quedan, por qu no comienzas ahora mismo a
concentrarte en hacer tu vida tan significativa, libre,
emocionante y feliz como sea posible?
T eres el asunto ms importante del mundo. Lo que
pasa en los problemas sociales es algo meramente
incidental; concentrarte en ellos te enfrenta al problema
de manera demasiado indirecta. Lo que haces
directamente para ti tendr mucho ms impacto en tu vida
que aquello que hagas en reaccin a los asuntos
quemantes de la sociedad.
116 Captulo 11: La Trampa del Tema Candente

Haz de tu vida el asunto.


Captulo 12

La Trampa de la Inversin Previa


La Trampa de la Inversin Previa es la creencia de que
el tiempo, esfuerzo y dinero gastados en el pasado deben
considerarse al tomar una decisin en el presente.
Por ejemplo: una mujer puede decidir no divorciarse de
un marido incompatible porque ya ha invertido doce aos
en el matrimonio. Un hombre puede negarse a renunciar a
un trabajo desagradable porque ya ha estado en l durante
quince aos. O un inversionista puede mantener acciones
que estn perdiendo dinero porque cree que no debe
venderla hasta que recupere el valor que tena cuando las
compr. O un hombre puede continuar peleando por una
causa perdida porque ya ha invertido diez aos en el
movimiento.
En cada caso, el individuo siente que cambiar la
situacin significara echar por la borda la inversin
previa. Es como si estuviera diciendo Si cambio ahora,
esos aos fueron perdidos; pero si me quedo donde estoy,
esos aos (de alguna manera) fueron productivos. Pero
qu importa? Esos aos ya pasaron y no son
recuperables.
Lo que importa ahora es lo que el futuro ofrece. Y eso
depender de lo que hagas ahora con lo que cuentas.
El gasto de los recursos es slo importante antes que
los consumas. Una vez gastados, son insignificativos. Lo
significativo es lo que has recibido a cambio de ellos.
Si invertiste doce aos en un matrimonio infeliz, qu es
lo mejor que puedes sacar de esto para el futuro? Si
tomara otros doce aos el establecer un buen matrimonio
con alguien ms, puedes decidir no realizar esa nueva
inversin. Pero si te tomara slo doce das desarrollar una
buena relacin con alguien ms, estaras tirando por la
borda una gran oportunidad al dejar que los doce aos
pasados influyeran en ti.
Cuando una inversin financiera (como las acciones)
cae a la baja, su costo original es irrelevante porque ya no
118 Captulo 12: La Trampa de la Inversin Previa

tienes ese dinero. Todo lo que tienes es el valor presente


de la inversin.
De qu manera podras usar ese valor para maximizar
tu futuro? Si piensas que las acciones van a la alza,
querrs conservarlas (pero no por motivo de lo que
pagaste por ellas). Si crees que hay otras acciones que
irn a la alza ms rpido, deberas vender las acciones que
tienes y comprar algo con mejor futuro.
En cada caso, la pregunta es: Con lo que tienes ahora
cul es la mejor manera de usarlo para sacar el mayor
provecho a futuro? Lo que has pagado para llegar a donde
te encuentras ahora es irrelevante; estos recursos ya se
fueron y no puedes recuperarlos, no importa lo que hagas.
La Trampa de la Inversin Previa puede ser a veces muy
sutil. Conoc a una mujer que pag $150 por un curso de
quince lecciones. Despus de tomar las tres primeras
lecciones, muerta de aburrimiento, decidi que haba
cometido un error. Le suger que ocupara la tarde de los
mircoles en una manera ms productiva (como conmigo).
No puedo hacer eso, dijo ella. Tengo ciento cincuenta
dlares invertidos en esto; tengo que terminarlo.
En efecto, estaba diciendo Como ya gast mi dinero en
esto, voy a perder mi tiempo tambin.
El dinero gastado en el pasado se ha ido. Nunca lo
podrs recuperar. Puedes obtener su equivalente una vez
ms. Pero para hacerlo, tienes que escoger la alternativa
ms productiva disponible ahora. El que hayas gastado tu
dinero en el pasado no tiene nada que ver con la situacin.

La Trampa
Ests en la Trampa de la Inversin Previa cuando dejas
que lo gastado en el pasado sea un factor determinante al
decidir qu hacer en el futuro. Aprende del pasado, pero
nunca sientas que debes justificar una inversin pasada
aferrndote a ella.
El sello distintivo de un buen inversionista financiero es
su habilidad para reconocer que ha cometido un error,
vender y evitar que sus prdidas sean mayores. La
mayora de los inversionistas se aferran emocionalmente a
las decisiones que han tomado, por lo que se cuelgan de
una esperanza de recuperar sus inversiones dndoles ms
tiempoy comnmente terminan perdiendo ms.
Cmo Encontr La Libertad en un Mundo No Libre 119

Lo mismo se aplica a cualquier rea de tu vida.


Reconoce tus prdidas. No asumas que puedes llevar una
vida libre de errores. No puedes hacerlo. Lo que s puedes
hacer es reconocer pronto tus errores y de esta manera
evitar que se desarrollen prdidas gigantescas.
Si una relacin es mala, termnala y busca una mejor. Si
has gastado tu dinero tontamente, acptalo y determina la
mejor accin para el futuro con lo que te queda. Si te has
dedicado a una causa que ahora parece ftil, abandnala y
sigue adelante con algo que te traiga felicidad.
No trates de justificar los errores pasados
perpetundolos. Porque cuando lo haces, tiras por la borda
el futuro que podras haber tenido.
Hay un futuro libre, brillante y glorioso por delantesi
sigues mirando adelante.
Una persona nunca debe sentirse avergonzada por
reconocer que se ha equivocado, lo que es nada ms
decir, en otras palabras, que es ms sabia hoy de lo
que fue ayer. Alexander Pope
Captulo 13

La Trampa de la Jaula
Muchas personas se quejan de que la libertad no es
posible en el mundo real. Con frecuencia la persona
quejumbrosa es un individuo que ha aceptado
restricciones en su vida que le hacen parecer que es
imposible ser libre. En efecto, est en una jaula.
Una jaula es cualquier situacin incmoda que restringe
la libertad de un individuo.
Y la Trampa de la Jaula es la suposicin de que el costo
de salir de una mala situacin es demasiado grande para
siquiera considerarse.
Es igual de fcil caer en una jaula como lo es quedarse
ah. Puedes llegar a creer que la situacin difcil es parte
de la vida y tiene que ser aceptada. Veamos algunos
ejemplos de jaulas.
Un joven doctor, tras diez aos de ejercer la medicina,
podra decidir que realmente no le agrada. Pero se queda
donde est, asumiendo que no hay forma de salir. Si le
preguntas por qu no cambia, puede no tener una razn
clara y precisa.
Puede ser que se encuentre indispuesto a reconocer
que ha escogido la profesin equivocada, o que no quiere
decepcionar a su orgullosa mam. O tal vez est en la
Trampa de la Inversin Previapensando que no puede
echar por la borda los ms de diez aos de su vida
dedicados a la medicina.
Una jaula puede ser una molestia menorcomo una
aburrida cena mensual con la familia en casa de tus
familiares. O un dolor en el hombro que contina da tras
da pero por el cual no haces nada en absoluto.
O una jaula puede ser una cosa grandetal como la
situacin de una mujer que se ha dado cuenta que su
matrimonio no es en absoluto parecido a su concepto de
como debe ser un matrimonio. Pero permanece en la jaula
porque siente que es impensable tratar de salir de ella.
La Trampa de la Jaula es el vago sentimiento de que la
situacin debe de ser aceptada porque no hay salida.
Cmo Encontr La Libertad en un Mundo No Libre 121

Precio
Todo lo que deseas en la vida tiene un precio. Hay un
precio para pagar si quieres hacer mejor las cosas, un
precio que pagar por dejar las cosas como estn, un precio
para todo.
El precio puede darse en la forma de tiempo, esfuerzo,
dinero, confusin emocional, o incomodidad fsica. Pero,
finalmente, siempre retorna con el tiempo. No vas a vivir
para siempre, as que el tiempo es un recurso limitado.
Hagas lo que hagas con tu tiempo, pagas un precio
dejando pasar otras alternativasotras cosas que pudiste
haber hecho durante ese tiempo. Es esta la razn por la
cual eliges; esperas satisfacer tus valores ms elevados y
dejar ir los dems.
La clave para tomar una buena decisin es la habilidad
de darse cuenta de lo que estaras renunciando cuando
eliges algo. Es obvio que no puedes tener todo lo que
deseas. Pero con frecuencia, cuando eliges una cosa,
puedes no estar tomando en cuenta otras cosas deseables
que tendrs que pasar por alto por motivo de esa eleccin.
As que es importante reconocer lo que ests dejando y
asegurarte que lo que recibes es ms valioso para ti que
aquello a lo que renuncias. Si haces esto, es menos
probable que tengas emociones encontradas ms tarde
cuando las cosas dejadas te parezcan ms apetitosas.

Jaulas
En efecto, una jaula es cualquier situacin que restringe
tu libertad. Mientras te quedes en ella, sufres molestias de
algn tipo y renuncias a otras alternativas ms deseables.
La jaula puede ser un mal matrimonio, un trabajo
desagradable, una deuda por alguna cosa que no tiene
valor para ti, o una obligacin social de algn tipo. Una
jaula tambin puede ser los problemas relacionados con el
mantenimiento de una imagen o reputacin que no es
genuinamente tuyacomo tener que cuidar lo que dices.
Ests en la Trampa de la Jaula si toleras cualquier
situacin asumiendo que no tiene salida.
La primera cosa a reconocer es que cada da ests
pagando un precio al permanecer en la jaula. Ests
dejando pasar alternativas ms atractivas. Y te estresas
nada mas por saber que no te gusta la situacin, adems
122 Captulo 13: La Trampa de la Jaula

de las incomodidades que tienes que pagar al quedarte en


la situacin.
La segunda cosa a reconocer es que siempre hay una
salida. Para salir, tienes que pagar un precio. El precio
puede ser en la forma de turbulencia emocional, dinero,
tiempo para arreglar la situacin. Sea lo que sea, siempre
hay un precio que puedes pagar para salir.
Parte del problema es comnmente la vaguedad de la
situacin. Es fcil asumir que el costo de salir es
demasiado horrendo como para contemplarlo y por lo
tanto ni siquiera piensas directamente en ello. Como
resultado, puedes seguir viviendo diariamente en una jaula
sin saber exactamente lo que se requiere para salir de
ella.
Si supieras especficamente lo que ests pagando por
permanecer donde ests y lo que tendras que pagar para
salir de ah, podras tomar una decisin definitiva. Sabras
qu alternativa sera realmente la mejor para ti.

Saliendo de las jaulas


Si hay una jaula (grande o pequea) en tu vida, djame
sugerirte un mtodo simple para enfocarlo.
Aljate por un momento de todo lo dems. Busca un
asiento cmodo en un lugar silencioso donde puedas
reflexionar sobre el problema sin interrupciones.
Primero, identifica la jaula. Qu es lo que est
causando tu incomodidad?
Por ejemplo, supn que le has mentido a alguien y ahora
encuentras difcil sostener la mentira. Y no te puedes
expresar libremente por miedo a decir algo que contradiga
la mentira.
O tal vez tus fines de semana son constantemente
interrumpidos por familiares que llegan a visitarte y que
consumen tu tiempo libre. O tal vez has hecho un
compromiso de contribuir con dinero a una causa
particular pero ahora desearas verte liberado para gastar
ese dinero en otro lado.
Sea lo que sea, identifica la incomodidad que causa la
jaula.
Ahora, piensa qu haras si no estuvieras en ella.
Primero, la nica ventaja en la que puedes pensar podra
ser la ausencia de esa incomodidad. Pero en alguna
Cmo Encontr La Libertad en un Mundo No Libre 123

manera la jaula te est impidiendo hacer algo que


preferiras hacer. Y si el impedimento fuera removido,
seras libre para aprovechar las alternativas deseables.
Imagina que la jaula se ha desvanecido. Y ahora
imagina lo que haras estando libre. Mientras lo haces, es
posible que el pensamiento de una actividad libre te gue a
otra. Y pronto podras pensar en muchas posibilidades
deseables que no se te haban ocurrido antes.
El prximo paso es identificar el precio que te costara
salir de la jaula. Como dije antes, puede que ni se te haya
ocurrido que hay un precio que podra sacarte. Pero
siempre hay una salida. Si fueras a salir de la jaula ahora
mismo, cul sera el precio? Qu podra pasar que has
estado temiendo?
El precio puede ser terrible o trivial. Pero hay un precio
que te puede sacar de la situacin.
Si le has mentido a alguien, puede que tengas que
admitir que mentiste para salir de la jaula. Si es as, el
precio puede ser la vergenza de admitir la mentira, o la
prdida de la amistad de esta persona, o el tiempo
requerido para restablecer una reputacin de honestidad
o posiblemente todas estas cosas.
El precio puede ser una confrontacin con otra persona
como decirle a tu esposo que ya no quieres seguir
casada con l, decirle a tu jefe que quieres una mejor
negociacin para seguir trabajando con l, o romper la
relacin con un amigo o familiar que te trae solo
amargura.
Identifica lo que tienes que hacer con el fin de terminar
con tu incomodidad actual.
Luego imagnate pagando ese precio. Puede ser
doloroso tan slo pensar en ello. Pero atrvete.
Si es necesaria una confrontacin, imagnate viviendo
en la escena adecuada. Entabla una conversacin
imaginaria con la otra gente involucrada. No la evadas;
vive mentalmente cada palabra dicha por cada persona.
Mientras lo haces, trata de pensar en las cosas
inesperadas que pueden surgir. Trata de predecir el lado
del carcter de la persona que no te ha mostrado antes.
Qu tal si se enoja? Qu tal si comienza a llorar? Qu
tal si vuelve abusivo?
124 Captulo 13: La Trampa de la Jaula

Explora la experiencia completa en tu mente. Si resulta


doloroso aunque sea en lo ms mnimo, repsalo una
segunda vez. Cuando lo hagas, debe de ser menos
doloroso. Sigue hacindolocuantas veces sea necesario
hasta que puedas hacerlo mentalmente sin que te moleste.
Con esto, habrs identificado claramente los tres
elementos de tu situacin (1) lo que ests pagando por
mantenerte ah; (2) lo que te costara salir; y (3) lo que
podras hacer una vez que ests fuera.
Mientras la situacin sea un problema vago sin
solucin, siempre puede parecer ms fcil dejar que las
cosas sigan sin cambiono importa que incmodo es. Pero
cuando reconoces lo que te est costando permanecer en
la jaula y lo que podras hacer si estuvieras fuera de ella,
logras un nuevo incentivo para hacer algo al respecto.
El precio por salir puede parecer horrendo cuanto es
visto vagamente desde lejos. Pero ahora que lo has
identificado claramente, puede perder su poder para
atemorizarte. Este no siempre es el caso, pero es
suficientemente probable que valga la pena probarlo.
En la mayora de los casos, media hora invertida de esta
manera te llevar a la conclusin de que es mas fcil
pagar el precio y salir de la jaula que permanecer
encerrado en ella.

Haciendo pruebas
No estoy sugiriendo que te aferres a estas tcnicas ni
que salgas corriendo a desbaratar un matrimonio ni a
despedirte de tu madre.
Es un ejemplo comn de la Trampa Intelectual pensar
que tus emociones se ajustarn automticamente a una
buena idea. Y mucha gente ha aprendido por una triste
experiencia que no est emocionalmente lista para llevar a
cabo las ideas que han aceptado intelectualmente.
Es mucho mejor probar tales ideas en situaciones ms
pequeas y avanzar cautelosamente hacia las ms
grandes.
Toma un incidente menor irritante en tu vida como
primera prueba. Decide cunto te est costando y cunto
te costar deshacerte de l y que hars con la libertad que
adquieras cuando te hayas liberado de l. Luego paga el
precio.
Cmo Encontr La Libertad en un Mundo No Libre 125

Si tienes un amigo o pariente quien te ha estado


consumiendo constantemente tu tiempo, prueba
dicindole que vas a estar ocupado en otras cosas y que ya
no vas a tener tiempo para l.
Puede que ests temiendo la confrontacin, pero si la
experimentas mentalmente antes, ser ms fcil
manejarlo. Debes estar preparado para algunas sorpresas
reacciones que no anticipastepara que no te saquen de
balance cuando ocurran.
Si la conversacin se dificulta y te ves tentado a darte
por vencido, recuerda las recompensas que te esperan
cuando hayas salido de esto. Contina recordando todas
las cosas buenas que podrs hacer con el tiempo
rescatado.
La confrontacin puede ser difcil, pero a la maana
siguiente despertars a un nuevo da ms brillante. Puede
sorprenderte la sensacin de ligereza que experimentas
despus de haber removido la carga de tus hombrosuna
carga que habas credo que siempre arrastraras.
No importa cul sea la carga, siempre hay un precio
que puedes pagar para salir de ella.
Supn que has adquirido una deuda por algo que
compraste que ya no te importa. Cada mes tienes que dar
un abono en efectivo que preferiras utilizar en otra cosa.
Puede ser un tormento mensualun smbolo de que has
cometido un costoso error.
Por qu soportarlo? Siempre hay una salida.
Tal vez tienes veinte abonos pendientes. Si es as, no
asumas la actitud de que tienes que soportar esta molestia
durante veinte meses ms. Hay un precio al alcance que lo
terminar ahora mismo.
Indaga en cunto puedes vender el objeto. No caigas en
la Trampa de la Inversin Previa pensando que no puedes
soportar una prdida. Slo puedes aumentar tus prdidas
en dinero y estrs emocionalquedndote con l.
La deuda pendiente puede ser ms que la cantidad por
la que podras venderlo. Si es as, por qu no pagar la
diferencia en efectivo y elimina el problema? O vender
algo ms que no necesites para pagar la diferencia.
No ganas nada esperando los veinte meses. Para
entonces el objeto va a valer an menos, as que slo
perders ms dinero quedndote con l. Vndelo ahora
126 Captulo 13: La Trampa de la Jaula

mismo, paga la diferencia y termina con el problema.


Entonces ya no tendrs que hacer esos abonos mensuales.
No importa como manejes un incidente que te irrite, no
hay razn para asumir que tienes que soportarlo solo
porque has cometido un error. Siempre hay un precio que
puedes pagar para limpiar tu expediente y comenzar en
ceros.

Paga el precio
Cultiva el arte de buscar los precios siempre que notes
una incomodidad. Averigua lo que te costara deshacerte
de l; siempre hay un camino. Si el primer precio que
descubres parece ser demasiado grande como para que
valga la pena, pinsalo un poco ms; tal vez haya una
manera ms sencilla.
Una vez que desarrolles el hbito de buscar los precios,
te dars cuenta de que puedes manejar cualquier
incidente que te irrite. Ya no soportars ese fastidio lento y
crnico que te carcome diariamentedestruyendo tu
incentivo, haciendo que pienses menos de ti, agriando tu
actitud hacia el mundo.
Como vas desarrollando este talento, puedes progresar
gradualmente a jaulas ms y ms grandes en tu vida,
manejndolas de la misma manera. Ms tarde,
dedicaremos tres captulos para explicar las tcnicas para
manejar los cambios mayores.
Y un da puede que despiertes y te des cuenta de que no
hay nada que te encadene. Eres libre!libre de acercarte
al da como t lo quieres vivir, no restringido por
problemas crnicos que otra gente da como un hecho.
Nunca he encontrado una excepcin a la regla de que
cuanto ms pronto pagues el precio, menos te costar.
Mientras una situacin contine, pagas un precio
simplemente al saber que la situacin no est resuelta. Y
entre ms contine una situacin, la gente ms se aferra a
su actitud de que t no tienes derecho de iniciar un
cambio.
No importa cunto contine la situacin, siempre hay
una manera de salir de ella. Pero entre ms pronto lo
manejes, ms fcil es.
Siempre que puedo, escojo pagar por adelantado. Pero
cuando me doy cuenta de un error, quiero pagar el precio
Cmo Encontr La Libertad en un Mundo No Libre 127

tan rpido como me sea posible y limpiar mi expediente.


Me he vuelto fanticamente intolerante de molestias
permanentes.
Aun as, de vez en cuando llevo una carga conmigo un
rato antes de reconocerla. Generalmente es una
incomodidad pequea que parece pesarme, nunca
suficientemente dolorosa como para estar totalmente
consciente de ella, pero siempre me impide disfrutar de
algo que podra estar disfrutando.
Entonces, sbitamente, me doy cuenta de lo que est
pasando. La primera cosa que quiero es determinar cul
es exactamente la incomodidad. Entonces quiero saber a
qu temo por lo que estoy permitiendo que la incomodidad
se perpete. Y quiero saber qu tendra que hacer para
eliminarla, de una vez por todas.
Entonces quiero llegar a ella tan rpido como pueda,
pagarla y liberarme para ir por otras cosas mejores.
Si el precio a pagar es ms alto de lo que haba
previsto, el punto es todava el mismo. An tengo que
pagarlo. No tiene caso quejarme, culpando a alguien ms,
ni abogar por mis derechos. Mientras ms pronto pague
el precio, ms rpidamente me liberar de ese problema.
Como siempre, es importante concentrarte en las
alternativas directas. Puedes sentir que alguien ms es
parcial o totalmente culpable de los problemas. Pero y
qu? Lo nico que ests haciendo es perder un precioso
tiempo y atencin cuando tratas de hacer que l pague el
precio. T elegiste errneamente, o no estaras en esa
situacin; es por eso que t tienes un precio que pagar.
Lo que le pase a l de aqu en adelante, es su problema.
El tendr que seguir viviendo con esa cosa que te molesta
de l. Pero todo lo que t tienes que hacer es pagar el
precio y l ya no ser un problema para ti.

Libertad
Muchas personas viven con cadenas confeccionadas por
ellas mismas. Reclaman una libertad que emane de los
decretos polticos que les disgustan; se quejan de los
villanos que no los dejan ser libres. Y todo el tiempo
voluntariamente toleran jaulas que reducen su libertad de
accin de un 20 a un 50 % o ms.
128 Captulo 13: La Trampa de la Jaula

El salir de jaulas tal vez no logra que los polticos dejan


de molestar. Pero si la libertad es tan importante para
ellos, entonces por qu no remueven las cadenas que
estn a su alcance.
Echa un vistazo a tu propia vida. Qu podras hacer
hoy que te proporcionara ms libertad maana por la
maana?
Si el dinero que pierdes en impuestos te importa,
entonces qu sucede con el dinero que puedes estar
gastando para perpetuar las jaulas de las que te podras
liberar?
Si el tiempo requerido para ganar dinero para pagar
impuestos es vital para ti, entonces qu pasa con el
tiempo que pierdes con relaciones incmodas?
Cada centavo u hora que dejas de gastar para preservar
una jaula es uno que podras estar usando en cosas
mejores. Cada da fuera de la jaula es otro da sumado a tu
vida libre.
Adems, cuando salgas de esas jaulas, sers mucho ms
libre para aprovechar las oportunidades que te liberarn
en otras reastales como remover las cadenas polticas
de tu espalda.
Como mencion en el Captulo 10, con frecuencia se te
impide usar una alternativa atractiva en una determinada
rea porque ests restringido en otra. Cuando ya no ests
ahogado en deudas ni presionado por el tiempo debido a
las relaciones negativas, puedes aprovechar las mltiples
alternativas disponibles para eliminar los impuestos
elevados y la represin poltica.
La Trampa de la Jaula es el supuesto de que no hay
forma de salir de la misma. Siempre hay una manera,
siempre existe un precio que puedes pagar para
deshacerte de ella de una vez por todas. Encuntrala y
pgala.
El lado bueno de todo esto es que puedes abandonar las
jaulas slo ejerciendo tu propia iniciativa. Es una
alternativa directa que no implica influenciar a otros. Todo
lo que tienes que hacer es pagar el precio.
En vez de preocuparte indefinidamente por una
amenaza vaga y peligrosa, enfrntala mentalmente.
Aslate, reljate, reconoce que ya empezaste a pagar,
descubre lo que tendrs que pagar para deshacerte de
Cmo Encontr La Libertad en un Mundo No Libre 129

ella, imagnate pagndola. Y cuando ya no te asuste,


pgala y s libre.
Siempre hay precios. Los pagas sea que cambies las
cosas o las dejes como estn. El precio que te saca de una
mala situacin es mucho menor. Es usualmente menos
terrorfico de lo que era cuando le permitiste que te
asustara desde lejos.
Pgalo. No tienes nada que perder excepto tus jaulas.

Cuando la gente no te deja en paz es porque t no


has aprendido como obligarlos a hacerlo. David
Seabury
Captulo 14

La Trampa de la Certeza
La Trampa de la Certeza es la premura de actuar como
si tu informacin fuera totalmente cierta. Ests en la
trampa si tomas decisiones sin reconocer la incertidumbre
de tus supuestos y el riesgo que conllevan.
Es un impulso normal querer creer que uno tiene las
respuestas finales a las cosas. La certeza es una sensacin
ms cmoda que la incertidumbre.
Desafortunadamente, el sentimiento de certeza absoluta
es usualmente irreal. En cualquier momento, dispones slo
de una pequea fraccin de la informacin requerida para
tomar una decisin con una visin total.
Cuando compras una casa, no hay manera de que
puedas estar seguro que el gobierno no la confiscar el
prximo ao para abrir un nuevo camino. Cuando planeas
una campaa de mercadotecnia, no tienes la seguridad de
que tus encuestas de mercado reflejan correctamente
todas las condiciones que afectarn tu xito. Nunca
puedes saber con certeza los pensamientos, planes o
motivaciones de otra gente.
Sin embargo, la incertidumbre no es una maldicin.
Todava puedes actuar; todava puedes tomar decisiones.
Usas la mejor informacin y el razonamiento de la mejor
manera que puedes. Lo importante es reconocer los
lmites de la informacin que utilizas. Existen variables
que posiblemente no puedas predecir, hay conocimiento
que es poco menos que cierto y existe siempre la
posibilidad de que no hayas llegado a las mejores
conclusiones de lo observado.
Ninguna de estas cosas debe impedirte a actuar. No
obstante debes reconocerlas. Constituyen un riesgo a lo
que haces. Y para cada riesgo siempre hay un dbitoun
precio que tendrs que pagar si las cosas no salen como
quieres.
Ests en la Trampa de la Certeza cuando ignoras ese
riesgo. En todo lo que haces, hay siempre un riesgo.
Algunas veces el riesgo es insignificante; a menudo el
Cmo Encontr La Libertad en un Mundo No Libre 131

dbito que acompaa ese riesgo es menor. Pero existe y


debes aceptarla con el fin de conocer lo que ests
haciendo. De otra manera, puedes entrar con una sobre
confianza en una situacin donde tu prdida puede
resultar aplastante.

Prdida de Libertad
El individuo que ignora estos riesgos puede perder su
libertad de tres maneras importantes:
1. Es probable que tome riesgos que podran ser
inaceptables si los reconociera; y por actuar sin
reparo puede meterse en jaulas que restringen su
libertad.
2. Cuando las cosas no suceden como desea, su
certeza previa puede convertirse rpidamente en
desesperacin y depresin; despus de todo,
estaba tan seguro. Ahora que est
desilusionado, sus emociones lo pueden tentar a
huir de sus malas consecuencias para caer en una
peor situacin. En otras palabras, ha cado en la
Trampa Emocional.
3. Al aceptar las opiniones como un hecho absoluto,
puede permitir que se restrinja su libertad a
causa de informacin que puede no ser cierta.
Vamos a explorar esta trampa con ms detenimiento.

Incertidumbre
El deseo de la certeza puede provocar que intentes
tener una explicacin para todo lo que pasa.
Muchas cosas que suceden parecen desafiar toda
explicacinal menos al momento cuando ocurren. Si es
as, acptalo. Si piensas que tienes que tener una
explicacin, puedes dedicar una gran parte de tu tiempo y
atencin con el propsito de encontrar la respuesta a algo
que puede no ser tan importante. O, peor an, podras
verte tentado a aceptar una explicacin apresurada que no
es la verdady que podra provocar que actuaras
tontamente en una situacin posterior.
Por ejemplo, un hombre judo que dice Fui despedido
de mi trabajo porque a mi jefe no le gustan los Judos; as
que nunca ms volver a trabajar con un Gentil. O una
mujer que afirma Sal a bailar cuando a mi madre sufri
132 Captulo 14: La Trampa de la Certeza

de un ataque cardaco; as que mientras ella viva, nunca


volver a salir a bailar.
O Los comunistas queran esa ley y fue aprobada; as
que debe haber una conspiracin a la que debo dedicar mi
vida para detenerla. Esa actriz sin talento se convirti en
una estrellase debi haber acostado con los productores;
as que debo escoger entre ser promiscua o no actuar.
La misma cosa se puede aplicar a asuntos ms msticos.
Por ejemplo, So con ese accidente antes que pasara;
as que puedo predecir el futuro. O al revs No puedo
explicar el sentimiento que tengo, as que debe ser una
prueba de que he vivido una vida anterior. O No puedo
explicar cmo fue creado el universo; as que debe haber
un Dios.
No hay nada vergonzoso en aceptar que no tienes las
respuestas a cada pregunta de la vida. Slo acepta el
hecho de que slo sabes una fraccin de lo que pasa en el
mundo. No tienes que agregar explicaciones en trminos
de una revelacin especial de la voluntad de Dios, un
vistazo a lo sobrenatural, la evidencia de una conspiracin,
o cualquier otra cosa.
Me sent complacido al leer la entrevista que apareci
en un peridico que mostraba un asunto controvertido con
un enfoque razonable y mesurado. Tal vez recuerdes el
best seller La bsqueda de Bridey Murphy. En l, un
hipnotizador explica cmo una de sus pacientes record
una vida anterior que vivi en Irlanda de 1798 a 1864 con
el nombre de Bridey Murphy.
Para mucha gente, la historia era una prueba irrefutable
de la reencarnacin. Otros dijeron que era una mentira o
un fraude.
Virginia Tighe (llamada Ruth Simmnons en ese libro)
fue la paciente que tuvo esta extraa experiencia (de ser
Bridey Murphy). Podras suponer que ella sera la ms
segura de lo que significaba. Sin embargo, ella trata su
experiencia como algo muy inusual pero no
necesariamente como prueba de nada. En la entrevista
que apareci en el peridico en 1971 dijo:
Acept la experiencia hipntica slo como eso: una
experiencia. Yo s que algo pas, algo inusual que era
completamente honesto. Ms all de esto, no tengo
conclusiones.
Cmo Encontr La Libertad en un Mundo No Libre 133

He pensado de todo tipo de cosas que podran explicar


lo ocurrido: tal vez una memoria gentica o algo que haba
ledo o algo que alguien me haba dicho. Pero nunca he
encontrado una explicacin satisfactoria.
Ciertamente, todava tengo dudas. He llegado a
aceptar que es posible que la reencarnacin no es
imposible. Pero jams me sentara aqu y decirle a alguien
que soy la reencarnacin de Bridey Murphy.
Veo esto como una reaccin muy razonable a una
experiencia sorprendenteespecialmente razonable
viniendo de la persona que lo experiment.
No necesitas una explicacin para todo. Reconoce que
hay cosas tal como los milagroseventos para los cuales
no hay explicacin disponible. Posteriormente la ciencia
tal vez podra explicar esos eventos de una manera ms
fcil. Pero en este punto de la historia, no puedes esperar
saber todo lo que podra conocerse eventualmente.

La calidad de la informacin
Es fcil olvidar que lo que aceptamos como
conocimiento verdico de otros est sujeto a las
limitaciones humanas de percepcin y lgica.
Nadie puede esperar saberlo todo, ver todo con
exactitud y sin falla, e interpretar lo que se ve con juicio
perfecto. Y an as, es fcil aceptar sin cuestionamiento
adecuado la informacin que se nos proporciona.
Sin embargo, hacer eso es caer en la Trampa de la
Certeza.
Los libros cientficos comnmente presentan el mejor
juicio de sus autores, pero lo que ven puede ser rebasado
fcilmente ms tarde. Los libros sagrados dicen revelar la
palabra de Dios, no obstante tambin fueron escritos por
seres humanos falibles expresando lo que crean era
verdad. Los libros de Cmo hacerlo te dicen lo que los
autores creen son las tcnicas que a ellos les funcionaron;
pero pueden estar malinterpretando las causas de su xito
y sus tcnicas pueden no producir los mismos efectos
cuando t las uses.
Cualquier libro puede contener ideas, sugerencias,
alternativas tiles. Pueden ser una fuente de inspiracin
que ayude a estimular tu bsqueda de respuestas. Sin
embargo, aceptarlos como respuestas finales y absolutas a
134 Captulo 14: La Trampa de la Certeza

los problemas y misterios de la vida, es caer en la Trampa


de la Certeza.

Los expertos
De la misma manera, es fcil respetar en demasa el
juicio de alguien que parece haber dominado un rea
determinada. Estos son los peritoslos individuos que
aparentemente tienen acceso a informacin que est fuera
de tu esfera de experiencia. Pueden variar desde el exitoso
cuado que tiene un tip caliente para la bolsa, hasta un
respetable filsofo que encabeza una vasta fundacin de
investigacin.
Puesto que tus recursos son limitados, dependes de
otras personas para muchas cosas. Tal es la
especializacin del trabajo. Adquieres productos
confeccionados por otras personas y pagas por ellos
produciendo bienes en tu propio campo de competencia.
La informacin es una de las cosas que adquieres de
otros. Pero as como puedes comprar un carro que resulta
una basura, tambin puedes adquirir informacin falsa.
Quienes emiten la informacin pueden tambin cometer
errores.
Puede haber mucha gente que sabe mucho ms que t
sobre algunos temas. Pero es de sabios operar con cierta
precaucin al recibir informacin de ellos.
Por ejemplo, un hombre que ha pasado aos en la
facultad de medicina probablemente sabe mucho ms que
t sobre el funcionamiento de tu cuerpo. Pero no te
sorprenda que otro doctor no est de acuerdo con su
diagnstico. Ni los aos de estudio, ni los aos de
experiencia pueden otorgar la infalibilidad a ninguno de
ellos.
Despus de todo, probablemente t seas un especialista
en algo. Tienes siempre la razn? Existen muchos eventos
cotidianos que pueden deformar u obstruir tu objetividad e
imparcialidad totales. No crees que las mismas
limitaciones se apliquen a otros especialistas?
Los expertos son seres humanos; son falibles. La
investigacin y el juicio de un perito pueden ser
desplazados por llamadas telefnicas, polticas de oficina,
problemas emocionales, politiqueras, esperanzas de
promocin, derechos adquiridos por intereses basados en
Cmo Encontr La Libertad en un Mundo No Libre 135

opiniones preestablecidas. No hay nada de vergonzoso en


ello; es normal y cabe esperarlo.
Algunas veces, la verdad y la objetividad franquean
todos esos obstculos. Pero t no puedes saber cmo ni
cundo lo han hechoas que es mejor aceptar todos los
juicios con reserva.
Con demasiada frecuencia, lo que todo el mundo sabe
puede haber partido originalmente de la frustracin de un
hombre a quien se le ha agotado el tiempo de su
investigacino de otro que se encontraba molesto por la
ingestin de aceite de hgado de bacalaoo puede haber
partido de un comentario satrico cuya intencin era una
broma.
Hubo un tiempo, sabes, en el que todo mundo saba
que la tierra era plana y que el sol giraba alrededor de
ella. Ahora todo mundo sabe algo mejor. Pero lo que
pensamos que sabemos hoy puede ser rebasado maana
por descubrimientos todava ms reales.
No existe una fuente donde puedas encontrar la verdad
ltima ni las respuestas absolutas para todo y ni siquiera
para un rea especfica. No las encontrars en la capital
del pas, ni en las iglesias, ni en las cortes, ni en las
universidades, ni con los mismos especialistas.
Lo que escuchas de estas fuentes son simples opiniones
de seres humanos. Si las aceptas como tales, te dars
cuenta de los riesgos que asumes cuando actas basado
en esta informacin y tendrs menos probabilidad de
meterte en problemas que no puedas manejar.

La Trampa
La esencia de la Trampa de la Certeza es no darle
importancia a los riesgos por sobreestimar la certeza de la
informacin en la que basas tus decisiones. Arriesgarse es
una parte inherente a la vida; slo es peligroso actuar
como si no estuvieras arriesgndote.
Los riesgos son una forma de los precios. Haces
apuestas con el tiempo cuando eliges arriesgarte en lugar
de tomar tu tiempo para asegurar el xito de lo que ests
haciendo. Si ganas, ahorrars tiempo; si pierdes
probablemente gastars ms tiempo liquidando la prdida
de lo que hubieras gastado que si hubieras verificado las
cosas por adelantado.
136 Captulo 14: La Trampa de la Certeza

No hay nada de malo en arriesgarse. El peligro ocurre


cuando no reconoces que te ests arriesgando.
Ests en la Trampa de la Certeza si basas tu vida en lo
que alguien te ha dicho que es la forma correcta de vivirla
o en lo que alguien ms te ha dicho que Dios ha
ordenado. O siempre que pienses que un determinado
curso de accin producir resultados con absoluta certeza.
Ests en la trampa si dejas que la confianza de tu
corredor te induzca a retirar tus ahorros e invertirlos en
una sola empresa. O si reorientas tu estilo de vida por un
nuevo descubrimiento mdico publicado en un peridico.
O cuando permites que un destello de inspiracin te
convenza de que tienes la respuesta final a algo y dejas
que provoque la asuncin de un riesgo irrazonable.
Es igual de tonto esperar que alguien ms acte en base
a tu conocimiento. Cuando decides que t eres
suficientemente seguro de algo como para actuar, no tiene
sentido esperar que alguien ms acte con la misma
certeza. Esta es una variante de la Trampa de Identidad
esperar que alguien ms acte como t lo haras, usando
el mismo conocimiento y las mismas premisas que usas.

Evitando la Trampa
He aqu algunas sugerencias que pueden ayudarte a
evitar la Trampa de la Certeza:
1. La popularidad no es una prueba. Lo que todo
mundo sabe se ha equivocado de manera tan
obvia tantas veces que no necesito colmar este
libro con evidencia de lo mismo.
Si tus amigos estn a punto de embarcarse en una
aventura peligrosa y se burlan de tu precaucin, esto no es
razn para que vayas en contra de tu propio juicio.
Si todos los miembros de tu iglesia o de tu vecindario
estn seguros de que saben exactamente quin y qu es
Dios, cmo alcanzarlo y cules son sus reglas sobre el
comportamiento humano, no es evidencia de nada
excepto de que mucha gente dice que sostiene esa
opinin.
O si todos tus conocidos estn comprando bienes races
en un nuevo desarrollo que de seguro disparar su valor,
no es prueba de nada. La gente est equivocada al menos
tan frecuentemente como est en lo correcto.
Cmo Encontr La Libertad en un Mundo No Libre 137

Recuerda, todo mundo saba que Estados Unidos era


solvente en 1928.
2. Se escptico respecto a la nueva informacin.
brete a nuevas posibilidades, pero acptalas
como posibilidades, no como la verdad absoluta.
Permanece alerta al surgimiento de nuevas
alternativas y de nuevas explicaciones sobre los
asuntos de tu inters, pero no pierdas de vista el
hecho que lo que escuchas y descubres puede no
ser lo correcto.
3. No esperes encontrar una explicacin para todo.
Puede cruzarse en tu camino una relacin de
causa y efecto que parezca funcionarte. Haces
algo y parece producir el resultado que quieres.
Bien. salo, aprovchalopero nunca pierdas de
vista la posibilidad de que el sistema puede no
ser exactamente como lo ves ahora. En otras
palabras, no apuestes tu vida en l.
No bajes la guardia ni te metas en situaciones en las
que los riesgos sean demasiado grandes. Date cuenta que
en otras circunstancias, otros factores pueden ocasionar
que el sistema funcione de manera diferente. Al no tomar
esto en cuenta, podras perder en un solo error todo lo que
has ganado valindote del sistema en el pasado.
Si encuentras que la oracin te trae los resultados que
quieres, qu bueno. Pero no te coloques en una situacin
en la que la oracin sea la nica defensa disponible contra
tus problemas. Puede no funcionar siempre de la misma
manera para ti.
Si descubres un sistema de apuestas que intuyes te
puede proporcionar dinero, salo. Pero considera invertir
tus ganancias en un bancoslo en caso de que el milagro
se desvanezca de repente.
4. Reconoce que ests viendo slo una parte del
total involucrado; no puedes ver todo.
Sencillamente no tienes el tiempo ni la
oportunidad de verificar todo. As que acepta que
existen otras posibilidades que pueden no ser
aparentes en este momento. Acta con lo que ves,
pero con todo respeto por la existencia de otras
cosas que no puedes ver.
138 Captulo 14: La Trampa de la Certeza

5. Reconoce los riesgos y dbitos. Y esto es el punto


ms importante. Siempre hay riesgos y los
riesgos significan dbitosprecios a pagar si las
cosas no suceden como quieres. Cuando las
reconoces, puedes manejar las cosas de manera
que hagan tus prdidas menos frecuentes y
menos crticas.
El individuo que se avienta porque sabe que est en lo
correcto, est comnmente equivocado. Y cuando choca
contra un muro de ladrillos que estaba seguro que no
encontrara ah, sus prdidas sern mayores a las de un
hombre que fue ms cauteloso.

Reacciones
Cuando te das cuenta de los riesgos, te puedes relajar y
aceptar al mundo. Pierdes el sentido de presin que te
obliga a tener una respuesta para todo.
Consecuentemente, es menos probable que reacciones
emocionalmente si las cosas van mal.
Por ejemplo, cuando cruzas una calle transitada te ests
arriesgandoan si el riesgo es pequeo. Cualquier cosa
puede pasar. Puedes no ver venir un carro, an si hiciste lo
posible para verlo. Puedes ser golpeado por un objeto
tirado o aventado desde un edificio cercano. Te podras
tropezar en un tope, torcerte el tobillo y ser incapaz de
sortear a los carros que vienen.
Tales cosas no suceden muy a menudo, pero su rareza
(combinada con una dosis de sobreconfianza) puede
causar que la gente reaccione mal de varias maneras
cuando s suceden. Una persona centrar su atencin en
culpar al villano que ocasion el accidente. Otro estar
seguro que era la voluntad de Dios para castigarlo por
sus pecados. Otro decidir que ha sido un tonto por cruzar
la calle y ahora sabe que no debera volver a hacerlo
(una promesa que probablemente cumplir hasta que su
pierna sane y necesite cruzar una calle de nueva cuenta).
Yo pienso que un hombre razonable reaccionara
reconociendo que toma riesgos todo el tiempo y que ahora
uno de ellos se ha vuelto en su contra. Tal vez el chofer del
camin no debi haber ido tan rpido, o que el gobierno de
la ciudad debi haber arreglado el bache. Pero siempre ha
sabido que tales cosas son posibles y fuera de su control,
Cmo Encontr La Libertad en un Mundo No Libre 139

as que implcitamente asumi el riesgo cuando cruz la


calle.
Su nica preocupacin ahora es pagar el precio, reparar
los daos tan pronto como sea posible y avanzar a mejores
cosas. No perder su tiempo culpando a la gente,
temiendo a Dios, ni tomando resoluciones tontas. Sabe que
lo que pas es parte de estar vivo.
El hombre sobreconfiado se enfrenta a las cosas como si
estuviera actuando con absoluta certeza. Pero puesto que
no est siendo realista, desperdicia sus recursos tomando
riesgos tontos. Tira su libertad al brincar
precipitadamente en una y otra jaula. Con frecuencia
sigue un cdigo de conducta inapropiado a su naturaleza
porque est muy seguro de que ha recibido la palabra
absoluta en tal asunto.
Cuando se mete en problemas, es tal la contradiccin de
su actitud que comnmente se acarrea problemas
emocionales. Con frecuencia reacciona ante su desastre
saltando a conclusiones opuestas a las que antes tena. O
estaba completamente equivocado antes, pero
absolutamente correcto ahorao declara que el mundo
es malvolo o incoherente.
Mientras tanto, el hombre razonable reconoce la jugada
en todo lo que hace. Est muy dispuesto a correr riesgos,
pero slo cuando esta preparado a pagar el dbito cuando
el riesgo va en su contra. Los errores, las desilusiones, las
prdidas no lo desvan de su camino; sigue movindose
hacia las cosas que quiere.
Se niega a actuar impetuosamente basado en
suposiciones, no importa qu tan seguros estn otros que
las suposiciones son acertadas.

Aceptando las cosas como son


Cuando aceptas la presencia de la incertidumbre,
comnmente puedes relajarte y disfrutar ms la vida. No
sientes que tienes que tener una respuesta final para todo.
Aceptas lo que sabes y actas de acuerdo a eso, sin
esperar saber todo lo demspasado, presente, o futuro.
Por ejemplo, no hay nada de malo en estar enamorado
de alguien. No hay nada de malo en disfrutarlo y sacarle el
mayor provecho. Lo que est mal es asumir que en este
140 Captulo 14: La Trampa de la Certeza

mismo instante sabes todo lo que necesitas saber para


decidir comprometer el resto de tu vida en tal relacin.
En otro ejemplo, si tus ingresos aumentan de repente,
no hay una razn sensible para no disfrutar tu nueva
riqueza. Sera tonto asumir que sabes que ese nivel de
ingresos continuar permanentemente y por lo tanto
comprometerte a gastos futuros que dependen de ese
ingreso.
Si has encontrado un mercado ansioso de tu producto o
servicio, no dejes que eso te convenza de que todos
querrn ese producto o servicio. Porque eso puede llevarte
a realizar inversiones en tu negocio basadas en
proyecciones no realistas.
No dejes que la incertidumbre te impida disfrutar lo que
tienes. Pero no dejes que la sobre confianza te induzca a
actuar basado en lo que todava no tienes.

La autoridad final
Mucha gente va por la vida con la sensacin de que lo
que piensan y saben son la acumulacin de lo que ha
absorbido de aquellos que realmente saben.
Por supuesto, esta actitud es animada por aquellos que
supuestamente son quienes realmente saben
autoridades morales, peritos, gente que es ms grande y
sabia, gente arriba. Ellos hablan con autoridad
convincente.
Pero ellos, tambin, actan y hablan desde una
informacin incompletajusto como todos lo hacemos.
Nadie puede esperar tener toda la informacin necesaria
para hablar con autoridad absoluta. Esperar eso es caer en
la Trampa de la Certeza.
Los expertos no saben todo, siquiera sobre su campo de
especialidad. Y algo de lo que saben muy poco es acerca
de ti. La gente que te dice cmo vivir tiene muy poco
conocimiento de quien eres ni de qu eres capaz de hacer.
Pero t puedes saber esas cosassi no totalmente, s
mucho mejor que cualquier otro. Esto es porque tienes
que filtrar la informacin antes de llevarla a tu sistema de
cmo hacer las cosas.
Tienes que juzgar que tan apropiadamente compagina
la informacin con tu manera de ver el mundo, qu tan
compatible es la accin sugerida con tu naturaleza y
Cmo Encontr La Libertad en un Mundo No Libre 141

capacidades, qu tan feliz podras ser si vivieras de la


manera sugerida.
Es fcil pensar que tiene que haber una autoridad fuera
de ti para juzgar lo que es verdadero o falso, lo que es
correcto o incorrecto, lo que funcionar y lo que no. Pero
no existe tal autoridad. An si quisieras delegar esa
responsabilidad en otra persona, no puedes hacerlo.
Todava tienes que decidir quin ser el juez y en el futuro
podrs cambiar esa decisin.
As que ests decidiendo an cuando pretendes no
hacerlo.
Es importante reconocer que t eres la autoridad final
quieras o no y si tienes o no la confianza en ti para asumir
el papel. El rol es tuyo, lo quieras o no.
Eres la autoridad soberana en tu vida. Eres el
gobernante que toma las decisiones de cmo actuars, de
qu informacin aceptars. Lo haces de todas formas
pero si reconoces que lo haces, puedes ganar mucho ms
control sobre tu futuro.
Una vez que conoces que la responsabilidad comienza y
termina contigo mismo, comienzas a manejar la
informacin con ms cuidado, actas ms
deliberadamente y obtienes los resultados que te traern
ms directamente lo que necesitas para ser feliz.
T vives en un mundo propio limitado por tu propio
conocimiento y experiencia. Es un mundo maravilloso
lleno del poder de o para hacer las cosas que traen
libertad y felicidad.
Reconoce tu autoridad soberana. Nunca sers el
gobernante totalitario de la vida de otra persona. Pero s
gobiernas tu propia vida.
Cuando ya no dependes en otras personas para estar en
lo correcto, para estar cierto, para ser moral, para ser
inteligente; vuelves a la nica fuente de poder genuino
que existe para tit mismo.
Encontrars numerosas alternativas que pueden
procurarte lo que quieres sin tener que recurrir a otras
personas para lograrlo. Descubrirs cunto de tu libertad
y felicidad has sacrificado en el pasado por delegar a otra
gente el poder que nicamente puede ser usado
efectivamente por ti mismo.
Quin gobierna al mundo?
142 Captulo 14: La Trampa de la Certeza

T lo haces. A tu mundo, eso es.

Si una persona comienza con certezas, terminar en


dudas; pero si est contenta de comenzar con dudas,
terminar en certezas.
Francis Bacon
El diablo puede citar a las Escrituras para sus
propsitos. Shakespeare
Los mejores esquemas diseados de los hombres y de
los ratones frecuentemente fracasan. Robert Burns
Captulo 15

S Puedes Ser Libre


Es fcil creer que viniste al mundo con un programa
prefijado que debes seguir.
Despus de todo, mucho antes de que llegaras, otras
gentes han diseado cmo debes vivir, las leyes que debes
obedecer, cuales son tus obligaciones, toda la estructura
para una vida decente.
La mayora de la gente acepta ese programa. Tratan de
encontrar las reglas correctas y espera seguirlas
fielmente. Hace todo lo posible para vivir de acuerdo a las
imgenes que otros han proclamado como lo moral,
racional, a la moda, o aceptable.
La tragedia es que cada uno cuenta con una sola vida y
la desperdicia tratando de vivir como alguien ms le ha
dictado. Acepta las trampas sin cuestionamiento alguno.
Deja que el mundo acte sobre len vez de crear un
mundo de felicidad para s mismo.
Como resultado, acaba aceptando como parte de la vida
muchas incomodidades, problemas y agravios. Cuando se
mete en una jaula, lo acepta como su destino.
Es trgico!
Mientras consideras los programas prefijados que otros
te dieron, acurdate que slo tienes una vida. Pregntate
si ests dispuesto a confirsela a la informacin, ideas, o
planes de alguien ms. Ests dispuesto a renunciar a la
nica vida que tienes para conformarla a los caminos que
otros piensan que debes seguir?
Tu vida es todo lo que tienes. Qu podra ser lo
suficientemente importante como para justificar el echar
por la borda esa vida?
Qu tan importante es la sociedad si tienes que
sacrificar tu felicidad por ella? Qu valor tiene tu pas si
debes sacrificar tu vida para protegerla de sus problemas?
Qu valor tiene cualquier cosa si para preservarla tienes
que doblegar tu identidad?
144 Captulo 15: S Puedes Ser Libre

Naciones, sociedades, comunidades, familias,


matrimonios, trabajos, relacionestodos ellos son slo
medios para alcanzar un fin. Y tal fin es tu felicidad.
Puedes alcanzar felicidad genuina y duradera slo cuando
tu propia identidad es preservada. Entonces, cmo podra
cualquier institucin ser ms importante que t mismo en
tus valores y consideraciones?
Al doblegarte para encajar en las instituciones, volteas
las cosas al revs. Las instituciones deberan ser creadas y
manejadas para tu servicio y no a la inversa. Cuando no
aaden algo a tu bienestar, no tienes razones lgicas para
apoyarlas.
Si estuviera totalmente convencido de que las reglas
de la sociedad estuvieran bien fundamentadas, que
fueran lgicas y verdaderamente sirvieran a los intereses
de la sociedad, todava me negara a renunciar a mi
identidad y a mi felicidad por ella. Qu valor tiene para
mi la sociedad si tengo que sacrificarme por ella?
Pero, tal como son las cosas, las reglas no estn bien
fundamentadas. Comnmente son clichs sin sentido. Los
intentos de seguir tales reglas han resultado en guerras,
pobreza, tirana, violencia y desesperacin. Pero a pesar
de la evidencia, mucha gente todava deposita su fe en la
sociedad, en el gobierno y en otras instituciones.
Los cdigos morales, la estructura legal, las costumbres
sociales, las obligaciones impuestas, lo normaltodas
esas cosas son producto de la percepcin humana limitada
y subjetiva. En algunos casos, pueden coincidir con el
buen sentido, pero sera tonto aceptarlas sin
cuestionamiento alguno.
Esas tradiciones y costumbres han sido informalmente
codificados en clichs, supuestos y prcticas
estandarizadas a las que me he referido como trampas. En
los captulos anteriores, hemos visto catorce tipos bsicos
de trampas (probablemente hay ms que no he
identificado).
Desmantelando las trampas, he estado intentado
demostrar que la libertad se pierde ms por falsos
supuestos que por el poder de los enemigos de uno.
Es bastante entendible que las trampas ejercen tanta
influencia. Pero son cadenas de papel. Y el individuo que
las ve por lo que son sabr que fue su eleccin auto-
Cmo Encontr La Libertad en un Mundo No Libre 145

encarcelarse; no ha sido esclavizado en contra de su


voluntad.
Sabr que ha estado actuando con informacin muy
pobre. Pero ms que nada, ver que tiene el poder de salir
de sus cadenas y entrar a una vida mejor para s mismo.
No tiene por qu usar mtodos errneos para tratar de
encontrar la libertadtales como los que sugieren la
Trampa del Gobierno, la Trampa de los Derechos, la
Trampa de la Utopa, la Trampa del Tema candente y la
Trampa de Grupo.
No tiene que usar mtodos ineficientes para tomar
decisionescomo se vio en la Trampa de la Inversin
Previa, en la Trampa de la Certeza, en la Trampa de la
Jaula y en la Trampa Emocional.
No tiene que renunciar a su propia naturaleza para
seguir adelantecomo fue impuesto por la Trampa de
Identidad, por la Trampa de la Moralidad, por la Trampa
Intelectual y por la Trampa del No-egosmo.
Y si evita tales trampas, no caer en la Trampa de la
Desesperacinla creencia de que no puede ser libre.

La vida es comprensible
Las trampas pueden hacer que el mundo parezca muy
grande y complicado para que un individuo acte por
cuenta propia. Y eso refuerza el sentido de incapacidad del
individuo, sus sentimientos de que la vida no est en sus
manos.
Pero a pesar de todo esto, el mundo es bastante
sencillo.
He encontrado que cuando integro todo, veo dos
principios bsicos, en los que todo checa: (1) Cada
persona busca su propio bienestar mental (felicidad); y (2)
Todo lo que pasa es el efecto de una causa previa.
Cuando no entiendes una situacin, ayuda retirarte un
momento, pensar en cada persona involucrada y
preguntarte, Qu est tratando de hacer? En qu
manera cree que esta adelantando su propio bienestar?
Esto puede hacer sus acciones mucho ms entendibles y
predecibles.
No importa si su conducta est bien o mal. Eso es lo que
est haciendo. Y no vas a ser capaz de re-educarlo
instantneamente.
146 Captulo 15: S Puedes Ser Libre

Mientras ves las identidades de otros, haces la vida ms


fcil para ti cuando los aceptas como son. Los intentos de
cambiar a otros raramente son exitosos y aunque lo fueran
lo ms probable es que no sean del todo satisfactorios.
Aceptar a otros como son no significa que tienes que
obedecerlos, complacerlos o aguantarlos. Eres soberano.
Eres dueo de tu propio mundo. Puedes escoger.
En cualquier situacin, pregntate: Es esto lo que
quiero para mi? Si no lo es, no tienes que permanecer ah.
Hay millones de personas en el mundo; tienes mucho ms
de donde escoger que aquello que ves frente a ti ahora.

Tu soberana
Probablemente has escuchado toda tu vida que hay
cosas en este mundo ms importantes que t mismo. Si es
as, puede tomar tiempo aceptar el hecho de tu propia
soberana. Puede parecer natural asumir que tu futuro
ser decidido por otros, que tu propsito en la vida es
servir a la sociedad, a tu pas, o al mundosegn como ha
sido determinado por otros.
Pero ya sea que lo aceptes o no, eres soberano.
Gobiernas una viday la gobiernas totalmente.
T decides qu informacin aceptars o rechazars. T
decides cul va a ser tu prxima accin. T decides bajo
que cdigo moral vivirs.
Lo que te ha pasado en la vida hasta ahora es mucho
ms el resultado de tus decisiones que de cualquier otra
cosa. Otros pueden haberte afectado, pero eres t quien
ha decidido si se asocia o no con ellos.
Si has actuado con informacin que ms tarde result
ser falsa, fuiste t quien decidi aceptarla Si te has
involucrado en relaciones con personas que resultaron
difciles, fuiste t quien decidi ser vulnerable ante ellos.
Pero tambin fuiste t quien tom todas las decisiones que
condujeron a las buenas cosas que has disfrutado en la
vida.
Eres t el gobernador soberano que ha escogido en qu
ciudad vivir, qu trabajo desempear, con qu gente se
asociar, qu reglas seguir. Otros pueden haber hecho
peticioneshasta exigenciaspero fuiste t quien tom
las ltimas decisiones sobre tus acciones.
Cmo Encontr La Libertad en un Mundo No Libre 147

Pero lo que es ms importante, es que t eres quien


har las elecciones en el futuro. Sea lo que sea que hayas
hecho en el pasado, las hiciste conforme a las mejores
razones que conocas en ese tiempo. Pero hoy, tienes ms
alternativas de donde escoger. Y maana, tendrs ms
todava. No hay razn por la cual tengas que repetir las
opciones del pasadoa menos que hayan demostrado ser
las mejores para ti.
Lo que hagas desde hoy depender completamente de
ti. T decidirssi decides o no pensar en esos trminos.
Si decides pensar que no tienes control sobre tu propia
vida, entonces probablemente escogers hacerlo como
otros te lo demandensean gobierno, sociedad, amigos, o
familia. Y puedes escoger echarle la culpa de tus
infortunios a ellos.
Pero si escoges reconocer tu propia soberana,
probablemente pensars que es ridculo cimentar en otros
la responsabilidad por tu xito o tu fracaso.
Un hombre libre jams lo considerara racional atribuir
el crdito o la culpa por su vida a otros. Si la demanda por
sus servicios cambiara, no sera un desastre para l. Est
mentalmente preparado para esa posibilidade
inmediatamente buscar algo nuevo, mientras otros se
deprimiran por su mala suerte.
Si el producto que vende ya no est de moda, busca otro
que s tenga demanda. Si se da cuenta que la ciudad en la
que vive ya no le gusta, busca otra que s le agrade. Si el
gobierno sube los impuestos, busca la manera de evitarlos.
Si alguien trata de quitarle su propiedad, toma medidas
para protegerla; no se confa en la polica y luego culparla
por su infelicidad si fracasa.
Nunca considerara la posibilidad que su vida sea lo que
otros decidan que fuese.
Reconoce que otros buscarn su propia felicidady
conforme a sus propias maneras. Y sabe que algunas veces
lo que hagan puede no ser para su propio bienestar.
Acepta eso, sin amargura o acusaciones y se basa en s
mismo.
Reconoce su propia soberana, valora su propia vida
sobre todo y se niega a desperdiciarlao cualquier parte
de la mismahaciendo a otros responsables por su futuro.
148 Captulo 15: S Puedes Ser Libre

Tu futuro
Ese hombre libre no tiene ventajas que no tengas t. Su
libertad no es el resultado de un accidente de nacimiento.
Su buena fortuna no ha sido cuestin de suerte.
Es libre porque reconoce su ms valiosa posesin, lo
mismo que t poseesla soberana.
Cada persona es el gobernante soberano de su propia
vida. Pero poca gente jams lo reconoce. Quienes lo hacen,
buscarn su libertad. Aquellos que no lo hacen,
invariablemente se resignan a cualquier cosa que la
sociedad quiera dejarles.
S, eres el gobernante de tu vida. T escoges lo que
crees, lo que aceptars, lo que hars.
T has escogido el camino que has seguido hasta ahora.
Y t tomars las decisiones que te llevarn a partir de
donde ests ahora.
Qu vas a hacer con ese poder?
Vas a delegarlo a alguien para que escriba las reglas
por ti? O vas a crear t las reglas que harn que tu vida
sea tan libre y feliz como sea posible?
Vas a quedarte en las jaulas que te confinan? O vas a
adaptarlo como un objetivo el liberarte de todo lo que te
incomoda?
Vas a ser libre?
En el primer captulo defin libertad como la
oportunidad de vivir tu vida como la quieras vivir. La
mayora de la gente visualiza la lucha por la libertad como
un intento de librarse de la prisin cultural o fsica en la
que estn encadenados.
Es fcil sentir que no tienes la oportunidad de ser libre
porque alguien tiene el poder de esclavizarte y est
usndolo. Y as tratas de reconstruir el orden social o el
entendimiento de tu familia con el fin de tener la
oportunidad de ser libre.
Pero las paredes de la prisin existen slo porque t has
escogido dejar que permanezcan ah. Ellas no tienen
substancia ni poder restrictivoexcepto el que t decidas
aceptar.
No tienes que reconstruir el orden social; no tienes que
soportar a los villanos; no tienes que re-educar al mundo;
no necesitas un milagro. Todo lo que tienes que hacer es
Cmo Encontr La Libertad en un Mundo No Libre 149

usar tu poder soberano de eleccin para soltarte de


aquellos que te mantienen atado.
La oportunidad siempre ha estado ah. Simplemente no
la has aprovechado.
As que podemos hacer a un lado la palabra oportunidad
de la definicin de libertad, porque la oportunidad ya
existey siempre ha existido.
La libertad es vivir tu vida como la quieras vivir.
Y puedes hacerlo eligiendo hacerlo. Puedes ser libre.
Nadie puede detenerte.
El gigantesco mito llamado sociedad que gobierna
tantas vidas ni siquiera existe. La Sociedad es
meramente un conglomerado de gente, gustos y juicios
diferentes. No puede imponerte sus reglas. No tienes que
apoyar causas en las que no crees, ni asistir a fiestas de
cctel que te aburren, ni vestirte o actuar como te han
dicho que lo hagas.
No tienes que estar casado con alguien que quiere que
seas diferente a quien eres. No tienes que trabajar para
una compaa que no reconoce tu talento. No tienes que
quedarte en una profesin que consume tu tiempo y te
impide vivir como quieres.
No tienes que rechazar tus propios intereses ni vivir de
acuerdo al cdigo de otros. No tienes que renunciar a tu
propia felicidad en beneficio de nadie. No tienes que
obedecer las leyes que la mayora ha decidido que son
las correctas. No tienes que seguir el liderazgo de
polticos, profetas, ni filsofos.
No tienes que distorsionar tus emociones, gustos, ni
valores para conformarte a las normas que otros piensan
que son mejores para ti.
Eres libre de vivir tu vida como la quieras vivir. Podras
meterte en tu carro ahora mismo y manejar a donde elijas.
No hay nada que te detenga. La nica razn para no hacer
esto es que haya algo mejor para ti donde ests ahora.
Las demandas y deseos de otros no controlan tu vida.
T lo haces. T tomas las decisiones. Y el nico estndar
debe ser decidir aquello que te traer mayor felicidad.
Hay miles de gentes que no exigiran que te doblegues
para complacerlos. Hay gente que quiere que seas t
mismo, gente que ve las cosas como t, que quiere las
mismas cosas que t quieres.
150 Captulo 15: S Puedes Ser Libre

Por qu deberas desperdiciar tu vida en un esfuerzo


vano de complacer a aquellos con los que no eres
compatible?
Para ser libre, slo tienes que tomar la decisin de ser
libre. La libertad est esperndoteen cualquier momento
en que ests listo para ella.

Llegando ah
Todava hay trabajo que hacertal vez mucho.
Necesitas tcnicas especficas para sacarte de las trampas
y jaulas sin sacrificar tu futuro.
Necesitas alternativas para que puedas evitar los
impuestos sin ir a la crcel, vivir tu vida sin estar solo,
disolver relaciones incmodas con un mnimo de
turbulencia emocional.
La mayor parte del resto del libro estar dedicado a
tales tcnicas. Todas presentan alternativas directas
opciones que puedes tomar que no involucran el cambio
de otras personas. La prxima seccin proveer
alternativas para liberarte de las restricciones que te
estn atando ahora. Y la siguiente seccin incluir tcnicas
que te ayudarn a realizar la transicin a una vida libre.
La meta est a la vista. Hay maneras de recuperar la
libertad que has perdido. Hay maneras de invertir ms
tiempo sintindote bien y menos tiempo tratando de
sacudirte problemas, pasar ms tiempo de tu vida
escogiendo alternativas excitantes y menos tiempo
tratando de evitar que las cosas empeoren.
Nunca sers 100% libre, porque tu imaginacin limitada
siempre envisionar ms cosas buenas de las que podras
tener en una vida. As que siempre estars escogiendo,
reconociendo consecuencias y manteniendo tus valores
ms elevados en tu mente.
Pero yo estimo que la persona promedio no es ms libre
que el 10 el 30 % y creo que es posible para casi todos
elevarse hasta el 80 90 %.
Ese es un cambio considerabley puedes hacerlo si
diriges tu esfuerzo hacia aquello que producir el mayor
efectohacia las alternativas directas que t controlas.
Lo ms maravilloso de todo es que depende
completamente de ti. No tienes que depender de las
Cmo Encontr La Libertad en un Mundo No Libre 151

circunstancias; el xito depende slo de tu disposicin a


declarar tu libertad y a implantarla.
Todo mundo comienza su vida como persona libre. Pero
conforme pasa el tiempo, la mayora de la gente acepta
programas prefijados y nunca se detienen a considerar la
libertad que ya poseen. Aceptan estndares y situaciones
que no les cuadran. Pero esto no tiene que aplicarse a ti.
T puedes retomar tu libertad en el momento que decidas
hacerlo.
Puedes ser libre.

Y nada, ni siquiera Dios, es ms grande a uno que si


mismo.
Walt Whitman.
Auto-reverencia, auto-conocimiento, auto-control;
esos tres solos
conducen al poder soberano. Alfred Lord Tennyson
PARTE II: CMO PUEDES SER LIBRE

Captulo 16

Libertad del Gobierno


La mayora de la gente parece pensar que el gobierno
es un gigante todopoderoso con recursos ilimitados, que
tiene sper poderes de control y vigilancia as como la
habilidad de mantener a raya a todos los ciudadanos.
Tales impresiones son reforzadas a travs de pelculas y
dramas televisivos que presentan a los agentes de
gobierno con disponibilidad de enormes recursos de
hombres e informacin para capturar cualquier criminal o
disidente. Y la impresin es probablemente amplificada
por los reportes de los peridicos sobre las redadas a los
capos del narcotrfico, a los contrabandistas, sobre
grandes fraudes, los evasores de impuestos, etc. en los
cuales el gobierno se ha valido de un gran nmero de
agentes para resolver el caso.
Todo esto puede resultar bastante intimidante. Pero
tiene muy poco que ver con tu relacin con el gobierno.
Por una parte, el gobierno tiene recursos limitados
exactamente como tu y yo. Cuando se utiliza a un gran
nmero de agentes para desmembrar un cartel de
narcotraficantes, deja menos hombres disponibles para
que controlen al fumador de marihuana promedio. Y
cuando unen sus fuerzas para resolver el caso de un
fraude de un milln de dlares, deja an menos agentes
para vigilar las declaraciones de impuestos del ciudadano
comn.
Si el gobierno fuera tan poderoso como la gente piensa
que es, la guerra en Vietnam se habra ganado, el crimen
no sera un tema de alcance nacional y las grandes
reformas sociales del gobierno seran exitosas. Pero, como
son las cosas, ninguna de esas cosas es verdad porque el
gobierno no puede forzar a mucha gente al mismo tiempo
a actuar de maneras que no quiere.
Cmo Encontr La Libertad en un Mundo No Libre 153

El gobierno es una gran y grande Trampa de Grupo.


Para ser eficiente, depende de millones de burcratas
cuyos ingresos y carreras no dependen de accin eficiente.
Los hombres que operan las Agencias de espionaje
supersecreto son simples seres humanoscon lceras,
problemas familiares, politiquera de oficina, juntas que
atender, amantes que ver cuando pueden escaparse de la
oficina, rivales en la oficina para derrotar y constantes
interferencias inherentes a cualquier burocracia.
El gobierno es un desastre burocrtico ineficiente. No
es sorprendente que sus programas siempre terminan
costando ms de lo esperado, casi nunca concluyen
exitosamente un proyecto, que sus pilotos bombardean las
ciudades equivocadas en Vietnam y que exhorta a sus
ciudadanos a ser patriticos y sacrificarse para compensar
los errores del gobierno.
El libro 1984 de George Orwell muestra una sociedad
totalitaria que se ha convertido en la imagen estndar del
estado totalitario del futuro. La vida de todos era
controlada por computadoras y haba una cmara de TV
en cada cuarto monitoreando las actividades de todos.
Afortunadamente, tales dramas hacen caso omiso de los
fundamentos de la economa. Mientras mayor es un
gobierno, menos eficiente y productiva es la economa. Los
esclavos no producen con entusiasmo, incentivo, ni
imaginacin como lo hace la gente libre. Los programas
burocrticos simplemente no funcionan como son
planeados.
As que mientras el estado totalitario incluye una
cmara de TV en cada oficina, dudo que esa cmara
funcione.

Tres principios
El primer principio para lidiar con el gobierno, es
entonces: No te dejes impresionar por l. Lo poco que
logra el gobierno lo hace casi siempre debido a la
participacin voluntaria de sus ciudadanos. Los que no
quieren ayudar al gobierno pueden seguir sus propios
caminos sin meterse en muchos problemas.
El segundo principio es: No confrontes al gobierno. Una
forma infalible para hacer miserable tu vida es atacar
frontalmente al gobierno. Sus recursos son limitados y no
154 Captulo 16: Libertad del Gobierno

puede gastarlos buscando a cada posible violador de cada


ley. Pero ciertamente enfilar su poder contra cualquiera
que lo desafe pblicamente. As que mantente reservado y
haz lo que tengas que hacer.
La tercera regla para lidiar con el gobierno es: No te
organices. No renas a un gran grupo de gente para
desafiar las leyes fiscales, promover formas de evadir al
gobierno, o violar abiertamente las leyes.
Si te agrupas para realizar protestas, puedes terminar
en la crcel. Y ah s no tendrs mucha libertad.
Las grandes campaas son blancos fciles. Ah es dnde
es ms probable que el gobierno enfoque sus recursos
limitados. Cuando mucha gente hace lo mismo, es fcil
detenerla mediante la aprobacin de leyes o aplicando las
que ya existen contra ellos.
Sin embargo, cuando actas solo, usualmente no vales
la pena.

Tu poder
Y cuando actas solo, fcil y flexiblemente puedes hacer
lo necesario para quedarte libre del gobierno. Si son
aprobadas nuevas leyes, fcilmente puedes cambiar tus
mtodos para continuar haciendo lo que quieres hacer.
Ningn gobierno burocrtico gigantesco puede ser tan
gil como un individuo determinado a llevarle la delantera.
Hay posibilidades ilimitadas para evadir al gobierno
sin crisis, batallas en la corte, ni miedo de ser
encarcelado.
Comienza enlistando las restricciones del gobierno que
inhiben tu libertad. Determina las posibles consecuencias
si las ignoras. Puede ser que lo nico que te den sea una
advertencia en caso de que te pillen. Y tambin puede que
encuentres que hay maneras legales de evitar las
restriccionessi son lo suficientemente importantes como
para que valga la pena invertir tiempo para investigarlas.
En muchos casos, puedes simplemente ignorar la ley sin
incurrir en consecuencias peligrosas. En otros, puede ser
que necesites ms esfuerzostales como consultar a un
abogado o a un contador fiscal.
Pero acta por ti mismo. No organices ni convoques a
lderes para que te ayuden. Cualquier actividad
Cmo Encontr La Libertad en un Mundo No Libre 155

suficientemente grande como para requerir a un lder es lo


bastante grande como para atraer atencin y ataques.

Evasiones legales
Para la mayora de la gente, existen ms que suficientes
formas legales de rodear o evitar leyes para poder operar
sin tener una confrontacin con el gobierno. Ms que
nada, simplemente requiere la determinacin de hacerlo.
Por ejemplo, s de una compaa que opera
exitosamente a pesar de las regulaciones
gubernamentales. El Estado en donde se localiza ha
estado tratando de reglamentarlo por 5 aos y una
Agencia Federal ha estado tratando de cerrarla por
violacin a una de sus regulaciones. La legislatura estatal
aprob una ley especial para meter en cintura a la
compaa ponindola bajo su jurisdiccin.
Pero hasta el da de hoy, la compaa an opera a su
modo, haciendo felices a sus clientes y obteniendo
ganancias para los dueos. Ellos se han movido de manera
flexible y fcil a un mtodo diferente de operacin cada
vez que una regla se promulga contra ellos. Han tenido
que pagar honorarios a sus abogados, pero son
insignificantes comparados con las ganancias que
hubieran perdido si se hubieran rendido ante los
burcratas.
Una vez tuve una experiencia similar. Estaba dirigiendo
un pequeo negocio en Californiaatosigado con el pago
de impuestos, con los requerimientos fiscales y con otras
regulaciones impuestas por el gobierno. Existan los
impuestos del Seguro Social, impuestos sobre seguro de
desempleo, impuestos de seguro por incapacidad, e
impuestos sobre la renta. Me costaban dinero y tiempo y
reducan los ingresos de mis empleados.
Reciba regularmente noticias de una organizacin cuyo
propsito era dejar de pagar impuestos sobre la renta.
Claro, pedan fondos y tambin queran que me uniera a
un movimiento de protesta para dejar de pagar los
impuestos retenidos una vez que la membresa fuera lo
suficientemente grande como para intimidar al gobierno.
Naturalmente, no me involucr. En vez de eso, desped
a todos los empleados (incluyndome a m) e hice
contratos con cada persona por sus servicios. Como ya no
156 Captulo 16: Libertad del Gobierno

tena empleados ya no retena o pagaba los impuestos


sobre nmina.
Ningn burcrata me llam para saber porqu la
ganancia del Estado haba disminuido.
Mientras tanto, el movimiento de protesta tuvo su
muerte inevitable y otros jefes continuaron pagando los
impuestos retenidos.
Los empleados de mi compaa recibieron un
beneficio adicional. Ahora eran hombres de negocios
independientes, vendindome sus servicios, pudiendo
tomar una deduccin de impuestos al usar sus casas como
sus oficinas y viniendo a mi oficina para desempear su
servicio.
Como resultado, cada uno de ellos disfrutaba de una
reduccin considerable de impuestos. Cada uno de ellos
poda hacer su declaracin aprovechando las deducciones
permitidas a un negocio, deduciendo parte de sus gastos
de mantenimiento de su casa como el recibo telefnico, las
cuentas de utilidades, los gastos del automvil y otras
cosas que normalmente se consideraran como gastos
personales. Yo ya no retena dinero de ellos para
impuestos y muy pocos de ellos tuvieron que pagar
impuestos al final del ao.
Ninguno de ellos se molestaba en llenar las formas de
impuestos cuatrimestrales y ninguno tuvo problemas con
Hacienda.
El simple cambio de estatus de empleado a contratista
independiente dio como resultado una baja de impuestos
para todos. Es un ejemplo comn y corrientepero
probablemente hay millones de gentes que podran usar
esa forma de evasin pero no lo hacen.
Es bien sabido que hay miles de millonarios que no
pagan impuestos sobre la renta. Tambin algunos de ellos
evitan los impuestos prediales. Ocasionalmente, hay
escndalos y gritos acerca de esto en el Congreso, pero no
se realizan cambios efectivos. Ninguna ley de impuestos
puede ser escrita (excepto para el 100% de confiscacin)
sin que deje numerosos resquicios que permiten la evasin
legal. Cuando una forma de evasin se cierra, otra se abre.
Parte de la razn puede ser que a los Congresistas
tampoco les gusta pagar impuestos.
Cmo Encontr La Libertad en un Mundo No Libre 157

Algunas gentes evaden impuestos cambiando su


ciudadana y/o operando corporaciones de tenencia
personal a travs de pases libres de impuestos. Si ganas
25,000 o ms dlares por ao, probablemente valga la
pena investigar. Otras personas se mudan a pases donde
hay estructuras de impuestos ms favorables. Por ejemplo,
sabas que en Irlanda los artistas, escritores y otras
personas creativas estn exentas del pago de impuestos?
Las leyes proveen resquicios que permiten a los
individuos establecer fundaciones libres de impuestos que
reciben todas sus ganancias y pagan sus gastos personales
sin que el dinero de los involucrados sea sujeto de
impuestos. Desafortunadamente, un grupo de gente trat
de organizar este mtodo como un movimiento masivo
hace unos 5 aos, lo que result en su neutralizacin por
nueva reglamentacin. No obstante esta forma de evasin
se sigue usando.
Los impuestos sobre las herencias tambin se pueden
evadir legalmente. Algunas veces se requiere que la
propiedad sea copropiedad o que sea transferida antes de
la muerte. Lo importante es evitar el proceso legal
fastidioso de una propiedad intestada.
Existen una multitud de formas para evadir impuestos
de una manera legal. No puedo enlistarlas todas aqu o
esto derrotara su propsito. Y no las encontrars en
revistas sobre impuestos. La mayor parte de la
informacin contenida en esos artculos procede
directamente del librito que acompaa tu declaracin de
impuestos. Pero una vez que ests determinado a cortar
tus impuestos, debes ser capaz de encontrar las mejores
formas para hacerlo.

Otras restricciones
Los mismos principios se aplican a otras restricciones
gubernamentales. Si simplemente te aslas de los canales
normales para hacer las cosas, puedes evitar conflictos
con el gobierno.
Las licencias y las regulaciones pueden evitarse usando
un poco de imaginacin. Hay muchos psiclogos que
operan sin cdula y sin reglamentacin porque no se
llaman psiclogos. Y hay bastantes personas que actan
como maestros, doctores, arquitectos, abogados,
cosmetlogos, ingenieros, banqueros, consultores de
158 Captulo 16: Libertad del Gobierno

inversiones y psiquiatras, pero evitan los requerimientos


legales al no usar tales etiquetas.
Tales cosas como las demandas judiciales, la obligacin
de ser un jurado y el reclutamiento militar son formas
mediante las cuales el Estado puede drenar tu tiempo e
ingresos. Pero hay maneras de evitar cada uno de ellos.
Por ejemplo, mucha gente evita las demandas teniendo
contratos privados de arbitraje con socios de negocios,
arreglos maritales privados (sin casarse ni divorciarse
legalmente), sealando a terceras personas o por
fideicomiso de fondos, o para arbitrar disputas sin los
gastos legales normales.
La obligacin del jurado es tpica respecto a las
imposiciones que el Estado puede imponer a un individuo.
Mucha gente lo evita simplemente no registrndose en el
padrn electoral. Puesto que las listas del jurado se hacen
en base a las listas de votantes, nunca se molesta a esta
gente. Si votar para ti es importante, puede no ser la
manera de hacerlopero yo dej de votar hace diez aos y
no lo extrao en lo ms mnimo.
Hay numerosas formas legales de evitar el
reclutamiento. Hasta hay organizaciones que proveen tal
asistencia. Si estuviera en la eventualidad de ser
reclutado, verificara las tcnicas de esas organizaciones
y despus consultara a un abogado para estar seguro de
que las formas de evasin no se han cerrado a causa de las
actividades propias de la organizacin.
Si quieres evadir los impuestos o las regulaciones,
siempre hay maneras de hacerlo sin estar sujeto a posibles
consecuencias negativasno importa dnde ests, no
importa con qu gobierno ests lidiando.

Legal o ilegalmente?
Tarde o temprano tendrs que tomar una decisin sobre
tu disponibilidad a obedecer las leyes.
Hay una renuencia natural a romper las leyes. Con
facilidad puedes sentir que ests contribuyendo al
deterioro de tu pas, o que te ests volviendo vulnerable.
Sin embargo, hay miles de cubanos que alguna vez
fueron ricos y que ahora desean haber tenido las agallas
suficientes para cometer el crimen de enviar fuera de
Cuba sus reservas antes de que el gobierno se las
Cmo Encontr La Libertad en un Mundo No Libre 159

confiscara. O pensaban que estaban ayudando a su pas


manteniendo sus riquezas en casa, o confiaron en leyes
que impediran la confiscacin, o no quisieron arriesgarse
a ser sorprendidos sacando a hurtadillas sus riquezas.
Sus puntos de vista han sido compartidos por otras
personas en pases de todo el mundopersonas que
siempre pensaron Aqu es diferente. Erraron al no darse
cuenta de que ningn gobierno acata sus leyes. Siempre
las modificar, las violar, las ignorar, o las har a un
lado cuando estorben a sus propsitos. Confiar en la ley
para salvaguardar tus intereses es un grave error.
Reconoce, tambin, que t sin duda quebrantas
continuamente las leyes. Es casi imposible manejar un
carro sin violar el reglamento de trnsito. La mayor parte
del resto de las leyes est llena de contradicciones que
hace que casi todos seamos quebrantadores de las leyes al
nada mas llevar a cabo nuestras actividades cotidianas.
El nico criterio para decidir quebrantar o no una ley,
debe ser las consecuencias para ti. Cul es el riesgo
involucrado? Qu pasara si te pillaran? Cunto ganars
por violar la ley?
Y mientras evalas tales consecuencias, no te olvides de
tu propia naturaleza emocional. No hagas algo que pueda
quitarte el sueo. Lo que ganas al violar la ley puede no
valer la angustia que te resulta.
Pero no te dejes influenciar por consideraciones de
patriotismo, ley y orden, ni solidaridad nacional. Son tan
slo lemas polticos diseados para engrandecer los
intereses del gobierno a expensas de tus intereses.
En mi caso yo he tenido que manejar las cosas
legalmente. Escribiendo un libro como este, pierdo el
anonimato que me permitira ms flexibilidad. He escogido
escribir estos libros y acatar las leyes porque los libros
aumentan mis ingresos lo suficiente para hacer esta
eleccin redituable.
Sin embargo, como estn las cosas me las he arreglado
siempre para pagar poco o ningn impuesto sobre la renta
simplemente utilizando las propias leyes del gobierno en
mi provecho. Hay ms que suficientes resquicios que me
permiten reducir al mnimo el pago de impuestos.
Tu decisin estar basada en consideraciones
adecuadas a tu situacin.
160 Captulo 16: Libertad del Gobierno

Aunque hagas las cosas legalmente, siempre es mejor


pasar inadvertido respecto a lo que haces. Con frecuencia,
la legalidad de una tcnica es determinada
arbitrariamente por un recaudador de impuestos o por un
juez. Si pregonas tus actividades, podra provocar una
decisin en tu contra. Y cuando un resquicio se vuelve
demasiado pblico, el gobierno puede actuar para
clausurarlo.

Mtodos ilegales
Si ests considerando quebrantar una ley, investiga
primero para determinar las consecuencias legales. Puede
ser que algo no implique multas ni penalidadespero
tambin puede ser que algo te resulte muy costoso. Debes
tener la informacin requerida antes de actuar.
Para la mayora de las cosas que deseas hacer existe
probablemente poco peligro. Todo lo que necesitas hacer
es investigar las consecuencias y luego actuar.
Un ejemplo tpico es la regulacin que prohbe a los
ciudadanos norteamericanos tener oro en propiedad. A
mucha gente le molesta eso y se han organizado
movimientos para presionar al Congreso a que legalice la
propiedad del oro.
Mientras tanto, a muchos norteamericanos les vale y
compran oro sin importar la forma en que lo consiguen.
Algunos de ellos lo hacen legalmente aprovechando la
forma de evasin que permite la propiedad de monedas de
oro. Y otros compran lingotes de oro por debajo del agua
sin hacer un escndalo por ello.
Varios banqueros extranjeros me han dicho que muchos
de sus clientes norteamericanos compran lingotes de oro.
Ninguno de ellos jams ha sido perseguido ni procesado
por el gobierno de los EE.UU.
De hecho, a mi mejor entender, ningn estadounidense
ha sido multado ni enviado a la crcel por poseer oro.
Cuando el oro se mantiene fuera del pas, ni siquiera
puede ser confiscado. Los pocos casos de accin
gubernamental han sido contra grandes compaas
implicadas en negocios de millones de dlares en oro.
Tambin los impuestos se pueden evadir de muchas
otras maneras. Algunas de ellas son riesgosas, pero
Cmo Encontr La Libertad en un Mundo No Libre 161

muchas otras implican muy pocas probabilidades de ser


descubiertas.
Imagino que muchos individuos se aseguran de recibir
sus ingresos en efectivo y reportan lo mnimo para
justificar su estndar general de vida. El resto lo guardan
en algn lugar.
Y estoy seguro de que debe de haber miles o millones
de personas que nunca han declarado sus impuestos.
Probablemente trabajan de manera que eliminan la
necesidad de retener impuestos o la necesidad de tener un
nmero del Seguro Social.
Mucha gente utiliza bancos extranjeros para manejar
sus asuntos financieros de manera que no aparezcan en
los E. U. A. Otros simplemente hacen trampa en sus
declaraciones de manera que no sean penalizados.
Esos y otros mtodos continuarn siendo productivos
hasta que la gente que hace uso de ellos se una y organice
sus actividades. Una pequea investigacin puede
descubrir una gran variedad de maneras de evadir
impuestos.
Existen pequeas incomodidades provocadas por las
regulaciones gubernamentalesreglas escolares
obligatorias, leyes regionales, permisos, etc. Si te quejas
de ellas o haces campaa en contra de ellas,
probablemente no llegars a ningn lado. Pero usa un
poco de imaginacin y ellas no tienen porqu controlarte.
Por ejemplo Karl Hess decidi que no quera asistir a la
preparatoriaa pesar de las leyes escolares obligatorias.
As que se inscribi en dos diferentes escuelas y luego
pidi su transferencia a cada una de ellas. Las autoridades
de cada escuela asumieron que estaba en la otra y no lo
volvieron a molestar jams.
Hay muchsimas escuelas privadas operando ahora en
diversas partes del pas que no son legtimas por varias
leyes escolares obligatorias del Estado. S de una en la
que la totalidad de los trescientos alumnos son pillos
legalizados y menos de la mitad de sus maestros cuentan
con cdula profesional; pero sus altos resultados
acadmicos han hecho que la escuela sea prcticamente
impenetrable a la persecucin.
Si quieres comenzar un negocio, no busques todos los
permisos ni regulaciones que se supone debes acatar. Slo
162 Captulo 16: Libertad del Gobierno

acta. Trata de arreglar tu negocio para que puedas


contactar a tus prospectos sin publicidad formaly puede
que las autoridades nunca te tomen en cuenta. Pero si lo
haces, lo peor que puede pasar es que tendrs que hacer
lo que debiste haber hecho de todos modos.

Tratando con el gobierno


A futuro puede ser que tengas la necesidad de decidir si
te interesa o no lidiar directamente con el gobierno
aceptar subsidios, venderle a alguna de sus dependencias,
comprarle algo, o trabajar para l.
Tales decisiones son puramente subjetivas y debes
decidir la manera que ms te convenga.
En mi caso, decid eludir al gobierno en la medida de lo
posible. Uso las calles pavimentadas por el gobierno y la
oficina de correos porque el gobierno ha declarado que
tales reas sean monopolios, lo que hace mucho ms
costosas las alternativas. Sin embargo he decidido no
aceptar subsidios normales como la educacin gratuita,
la atencin mdica, las garantas hipotecarias, etc.
En general, los servicios del gobierno son comnmente
de muy baja calidad. Con frecuencia me pregunto por
ejemplo si la ausencia de educacin no sera mejor que la
llamada educacin gratuita.
La mayora de la gente est de acuerdo en que no se
puede obtener algo a cambio de nada. Y es ms, creo que
tambin asume que lo que obtiene del gobierno no le
cuesta nada. Sin embargo, siempre hay un precio a pagar.
An el ladrn que cree que obtiene su botn sin costo
alguno no te dar algo sin esperar algo a cambio. Y eso se
aplica tambin al gobierno.
Los servicios gubernamentales implican obligaciones,
burocracia y la necesidad de agregar tu nombre a la lista
de receptores agradecidos por los favores del gobierno.
Los regalos se presentan con muchas ataduras implcitas;
no quiero esas ataduras y no quiero depender de algo que
me pueda ser arrebatado maana.
Sin embargo, no creo que la mayora de la gente est
consciente de las ataduras ni de los precios. Y parte del
problema puede surgir de la creencia de que el dinero es
el nico precio que ha de ser considerado.
Cmo Encontr La Libertad en un Mundo No Libre 163

Por ejemplo, el libro de Abbie Hoffman Roba este libro


enlista miles de maneras de conseguir cosas gratis del
gobiernoas como la forma de hacerle trampa a las
compaas. Pero en la mayora de los ejemplos citados,
tienes que afrontar esfuerzos peligrosos y riesgosos para
obtener los supuestos beneficios gratuitos. Para la
mayora de la gente, sera mucho menos costoso pagar el
precio normal del mercado de los bienes robados.
Mi vida est ms desahogada eludiendo al gobierno
cuanto me es posible. Encuentro fcil aceptar y pagar los
precios normales cuando hay que hacerlosin perder
mucho tiempo tratando de darle la vuelta al precio
establecido por el gobierno.
Tampoco veo la razn para involucrarse en una guerra
contra el gobierno. Sus empleados estn haciendo
simplemente lo que cada uno piensa que es mejor para l
tal como lo estoy haciendo yo mismo. Nuestros mtodos
pueden ser diferentes, pero cada uno est buscando su
propia felicidad.
Por lo mismo no veo razn para indignarse por las
nuevas o antiguas leyes, no hay razn para hacer una
campaa contra la injusticia o la ineficiencia; tampoco hay
razn para desperdiciar mi vida luchando contra algo que
siempre ha estado ah y que probablemente seguir.
La manera en que te conduzcas con el gobierno
depender de ti. Mis observaciones han sido mencionadas
slo para ilustrar los tipos de decisin que uno necesita
considerar para evaluar su relacin con el gobierno.

Tu cooperacin
Los gobiernos invariablemente llaman a sus ciudadanos
a cooperar en esfuerzos para el bien pblico. Quieren
que te sacrifiques para ayudar a resolver las crisis
econmicas, los problemas de intercambio exterior y los
conflictos militares; pero estas cosas las causa
originalmente la intervencin del gobierno. An as, los
llamados pueden parecer interesantes y la presin social
puede contribuir en favor de los esfuerzos patriticos.
No creo que hagas gran cosa por tu pas luchando en
una guerra (cualquier guerra), dejando tu dinero, ni
sacrificndote de cualquier manera.
164 Captulo 16: Libertad del Gobierno

La economa nacional es un ejemplo tpico del gobierno


tratando de resolver un problema que l mismo ocasion.
Durante los ltimos aos el dlar estadounidense se ha
estado hundiendo en el mercado internacional, la
economa ha revelado problemas crticos y la inflacin ha
seguido ascendiendo desenfrenadamente. A los polticos y
a los economistas les gustara hacerte creer que estos
problemas son causados por traficantes de oro, por los
ejecutivos ambiciosos, por los sindicatos laborales
poderosos, o por las leyes dbiles.
Pero no lo son. Todo eso es el resultado directo de la
intromisin gubernamental en la economa. Cualquier
ciudadano que ayuda a apoyar las soluciones del gobierno
rechazando su propio inters est haciendo un sacrificio
intil.
No importa la manera en que sean explicados los
problemas, lo importante es depositar tu dinero en los
bancos extranjeros mientras puedas; es importante
retener lo ms que sea posible el dinero de los impuestos.
No puedes evitar que la economa siga su propio camino
sin importar lo que hagas. Pero al menos te puedes
proteger.
No hay razn para que caigas si el gobierno lo hace.
Cualquiera que sea el asunto, cualquiera que sea el
programa del gobierno, cualquiera que sea la aceptacin
pblica, siempre puedes lograr ms en la vida usando tus
propios recursos.
Pero hazlo callada y annimamente. No hay razn para
hacer de esto un asunto pblico; no sacars nada con eso.

Libertad
No es difcil liberarse del gobiernosiempre y cuando
te concentres en las alternativas directas disponibles. Slo
requiere un poco de iniciativa e imaginacin.
Sin embargo, puede parecer difcil si te enrolas en
alguna accin poltica para tratar de cambiar lo que no te
agrada. Puedes sentirte bastante impotente si piensas que
debes convencer a todos que las cosas deben ser
cambiadas. Pero el objetivo de la libertad es bastante
realista; slo los mtodos han estado equivocados.
No te dejes deslumbrar por el gobierno.
No lo confrontes directamente.
Cmo Encontr La Libertad en un Mundo No Libre 165

No organices.
Si actas por tu cuenta, legal o ilegalmente, hay muchas
formas de liberarte del gobierno. Y no hay razn para
sentirte avergonzado, no patriota, malvado, ni culpable.
Lo que haces para mantener al gobierno no contribuye
en nada a tu propio bienestar ni al de la sociedad. Lo que
haces para ti mismo al menos contribuye a la felicidad de
un individuo muy importante.
A m me gusta la manera en que Lysander Spooner lo
expone:
quien desee la libertad debiera entender estos
factores vitales: 1. Que cada hombre que pone dinero en
manos de un gobierno (o como se le llame), pone en sus
manos un arma que ser usada en su contra, para exigir
de l ms dinero y para mantenerlo sujeto a sus caprichos
arbitrarios. 2. Que aquellos que tomen su dinero sin su
consentimiento, en primera instancia, lo usarn ms
adelante para robarlo y esclavizarlo, si es que se atreve a
resistir a sus demandas en el futuro.
Cuando no le entregas tu dinero al gobierno, actas
como haces cuando le pones seguro a la puerta de tu casa
por las noches para protegerla de los ladrones. En
cualquier caso, ests actuando para proteger lo que es
tuyo contra aquellos a quienes les gustara quitrtelo sin
tu consentimiento.
Y as como proteges fcilmente tu casa teniendo un
perro guardin, los seguros correctos, o una alarma, de la
misma manera puedes proteger tus fondos y tu libertad
del gobiernosi diriges tu atencin hacia la meta.
Los ahorros pueden ser tremendos. Si necesitas
cualquier incentivo, determina cunto has pagado en
impuestos durante el ltimo ao (o los ltimos cinco o diez
aos), luego haz una lista de todas las cosas que pudiste
haber comprado con ese dinero.
La libertad es tuya, el dinero es tuyo, la oportunidad es
tuyauna vez que concentras la atencin en ti mismo.
Y tu propsito ser tan noble como el que cualquier
hombre pueda encontrarel avance a tu propia felicidad.
Captulo 17

Libertad de Restricciones
Sociales
Es fcil sentir que no tienes oportunidades para vivir tu
propia vida, que la sociedad te impone demasiadas
restricciones. Los jefes, amantes, amigos, familia y
extraos parecen unirse contra ti para decirte como debes
vivir.
Desde luego, la sociedad es una entidad sin identidad
propia. No tiene mente, no tiene intereses, ni
motivaciones. Es simplemente la coleccin de muchos
individuos diferentes que tienen diferentes mentes,
intereses y motivaciones. As que la sociedad no te
puede restringir.
Los problemas vienen de los individuosgente que
quiere que actes de cierta manera y que te causa
problemas si no lo haces.
Creo que el primer paso para liberarte de las
restricciones sociales es darte cuenta de que no hay tal
cosa como un cdigo de conducta segurouno que
cuente con la aprobacin de todos. Tus acciones siempre
pueden ser condenadas por alguienpor ser muy
aventado o muy aptico, por ser muy conformista o muy
inconforme, por ser muy liberal o muy conservador.
As que es necesario decidir la aprobacin de quien es
importante para ti. Si tan slo asumes que debes contar
con la aprobacin de los ms cercanos a ti, las
restricciones sociales van a ser un problema muy real.
Pero hay millones de personas a tu alcancegente de
todos los tipos diferentes. Entre todos esos millones
existen indudablemente muchas personas que no
demandaran las actitudes artificiales que puedes pensar
que tienes que mostrar. Ellos te querrn como realmente
eres.
Con frecuencia he escuchado decir a alguien que si esas
personas existen, l nunca los ha visto. El problema es que
Cmo Encontr La Libertad en un Mundo No Libre 167

comnmente no ha buscado en los lugares correctos, o


que no ha les ha permitido que lo vean.
Si quieres encontrar a alguien parecido a ti en
actitudes, gustos, e intereses, tienes que buscar donde tal
persona pueda encontrarse. Y no puedes esperar que l te
reconozca si escondes tu identidad detrs de una mscara
a fin de llevarte bien con quienes ests.
Obviamente, si te gusta la msica rock, no es probable
que encuentres un alma parecida en la pera. De la misma
manera, si ests buscando a alguien honestamente egosta
e individualista, no es probable que lo encuentres en las
juntas locales de la Liga de Mejoramiento ni en el Club de
los Jvenes Demcratas.
Cualquiera que sean tus estndares personales, el
mejor lugar para encontrar gente con mentalidad parecida
estoy seguro que es el lugar donde ms te gustara estar.
Por ejemplo, si te urge compaa ms intelectual puedes
intentarlo en una universidad o escuela nocturna tomando
clases en las que siempre has estado interesado.
Y puesto que puedes encontrarte con amigos
potenciales casi en cualquier lugar, es importante mostrar
tus estndares de una manera franca y abierta
dondequiera que ests. Slo entonces otros pueden
reconocerte como un alma gemela.
Porque si usas una mscara de socialmente aceptable,
aquellos a los que buscas pasarn de lado. Y aquellos a
quienes s atraigas con las mscaras slo aadirn ms
presin para que seas algo distinto a quien eres.
Si realizas tus propias acciones de manera consistente
con los estndares que realmente admiras, sabrs qu
personas sern compatiblessimplemente por sus
reacciones hacia ti. Aquellos que te desaprueban buscarn
a alguien diferente con quien estar y aquellos que tienen
estndares similares a los tuyos reaccionarn
favorablemente hacia ti.
En efecto, dejas que otros te hablen sobre ellos a travs
de sus reacciones hacia quien que eres.
As que es importante revelarte como realmente eres. Si
eres ambicioso y lo demuestras, la gente que aprecia la
ambicin es ms probable que te advierta. O si eres
cuidadoso respecto a la propiedad de otros y claramente
deseas el mismo trato hacia tu propiedad, es menos
168 Captulo 17: Libertad de Restricciones Sociales

probable que termines teniendo amigos ladrones o


gorrones.
Cuando actas como quieres actuar, tienes una
oportunidad mayor de conocer gente que podra ser
valiosa para ti. Pero cuando dejas que otros determinen tu
conducta, adquieres slo restricciones.

Las alternativas
En este punto, valerte por ti mismo puede parecer una
apuesta temeraria contra ti mismo, pero nunca he
conocido a alguien que haya usado este principio sin
alcanzar resultados espectaculares. Y esta forma ofrece
esperanza y oportunidad; si escondes tu identidad no
ofreces otra cosa que restricciones.
Pienso que muchas personas esconden su identidad,
toleran restricciones y quedan atrapadas con malas
relaciones porque tienen miedo de estar solas. Pero me
pregunto lo que querr decir solas. No estn muy solas
cuando tienen que lidiar con gente que ni las entiende ni
las aprecia? S que en tal situacin yo estara solo.
Tambin he estado solo algunas veces cuando buscaba
gente compatible. Pero esa soledad fue muy breve y ms
que compensada cuando descubr a la gente que me
quiere como soy. En torno a ellos soy comprendido y
apreciado de una manera que jams habra pasado con
gente de diferentes estndares.
Hay muchsima gente en el mundo. No tienes que
complacer a nadie. Hay otros jefes, otros prospectos de
negocios, otros amigos potenciales, amantes y esposos.
Y cuando los encuentres, tendrs relaciones que no te
imponen restricciones. Estars entre la gente con la que
quieres ser como eres.

Tu valor
Mientras buscas gente compatible, puede ser
importante recordar que tienes ms valor que ofrecer que
lo que los que te rodean te han hecho creer. Puede haber
habido mucho rechazo que es ahora parte de tu naturaleza
(o habran rechazado tu valor si lo hubieras mostrado).
Eso te puede llevar a la creencia de que ests fuera de
contacto con el mundo. Y que tus sentimientos de soledad
Cmo Encontr La Libertad en un Mundo No Libre 169

pueden empeorar en la medida en que mires a las modas


populares, estilos, e interesessi eso no es lo que quieres.
Puedes creer que si no sabes bailar los nuevos pasos,
nadie pensar que eres divertido. O si no te unes a los
clamores en pro de la ecologa, nadie pensar que eres
muy importante. O si nunca has estado en una orga, nadie
podra pensar que eres sexy.
Pero las modas populares son slo una parte del
Mercado General. De hecho, comnmente ni siquiera son
representativas de la mayora de la gente; simplemente se
les hace mucha publicidad.
Hay mucha gente que baila a la vieja usanzao que no
baila en absoluto. Indudablemente hay millones de
estadounidenses que no se unen a causas sociales ni les
podra importar un comino si te unes a ellas. Y sospecho
que hay mucha gente que todava participa en el sexo en
base a la vieja usanza de uno con uno.
Una vez conoc a una joven mujer que tena un pelo muy
largo, bello y rizado. Yo le echaba piropos, pero ella me
contestaba que estaba intentando hacerlo ms lacio.
Cuando pregunt porqu, me dijo El cabello rizado no
est de moda en estos das; a todos les gusta el pelo lacio.
Bueno yo prefera su pelo rizado, pero tal vez yo no
estaba a la altura de lo que la publicidad pregonaba como
para complacerla. As que le recalqu que en la ciudad de
Vancouver (donde ambos vivimos) hay tal vez 100000
hombres elegibles y alrededor del mismo nmero de
mujeres.
Si el pelo lacio es ms popular, quiz tanto que el 90 %
de los hombres lo prefieren. Si la mayora de las mujeres
tienen el pelo lacio, esas 100000 mujeres estarn
compitiendo para atraer la atencin de 90000 hombres.
Por lo tanto ella podra ser una de las 100000 mujeres
compitiendo por atraer la atencin de los 90000 hombres.
O, si se dejara el pelo as como lo tiene sera la nica
atractiva para 10000 hombres. Las probabilidades son
mucho mayores en su favor cuando es una minora que
cuando trata de ser parte de la mayora.
De lo que no se daba cuenta ella era que esas
diferencias pueden ser con frecuencia su variable ms
poderosa dentro del juego del mercado. No hay razn para
crear diferencias artificiales, pero tampoco hay razn para
170 Captulo 17: Libertad de Restricciones Sociales

suprimir las diferencias naturales. Al estar dispuesta a


permanecer en la minora, podra sacudirse a la mayora
de la competencia por el mercado que le perteneca.

Encontrando a otros
Lo que eres es el activo ms valioso que posees para
encontrar a otros.
Y la mejor manera de encontrar a esa gente es publicar
quien realmente eres. No publicando un anuncio en el
peridico, sino siendo honesto sobre quin eres realmente.
No importa a donde vayas, nunca sabes si ese alguien
que buscas podr verte. Qu penoso sera si la persona
pasara de lado porque no revelaste las cualidades que t y
l ms admira.
Para revelar esas cualidades, tienes que estar dispuesto
a aceptar la desaprobacin de quienes no ests buscando.
Llnate de coraje para superar esa vergenza, pena y
hasta ridculo que puede resultar de una exposicin
honesta de tu naturalezaal principio. Pero eso no debe
durar mucho; pronto formars asociaciones que son
mucho ms reconfortantes que lo que has tolerado en el
pasado.
Si has estado escondiendo tu coleccin de libros de
James Bond para darles gusto a tus amigos cultos, scalos
y ve al cine a mirar pelculas del agente 007, y s libre
de disfrutarte a ti mismo y encuentra gente que no te
presione. Las probabilidades indican que no extraars las
tertulias culturales y pronto olvidars a la gente que no
estaba en sintona contigo.
Y porqu deberas suprimir tus deseos cuando ests
teniendo sexo? De esa manera nunca lo experimentars de
la manera en que lo sueas. Hazlo tal como siempre lo has
querido hacerllora o re o grita si quierespide lo que
quieres. De seguro alguien puede rerse de ti, negarte, o
hasta condenarte. Pero es esa la persona que puede
llenar tus sueos? Uno de estos das alguien responder
entusiasmado y agradecidoy sabrs que has encontrado
a alguien maravilloso.
El mejor mtodo de hacer publicidad es simplemente
que vivas como quieres vivir.
Una vez que veas los beneficios de hacer las cosas a tu
manera, puedes querer extender esta prctica a todas las
Cmo Encontr La Libertad en un Mundo No Libre 171

reas de tu vida. Puedes animarte a comenzar a manejar


tu trabajo de la manera que siempre has querido, pero
para la cual has asumido que no existe mercado.
Y puede que tomes en serio el pensamiento de que
existe alguien all fuera con quien podras pasar
felizmente el resto de tu vida.
Eres lo que eres. Los placeres ms grandes sern
aquellos que experimentes cuando puedas ser t mismo
completamente. Slo entonces sers libre para disfrutar
cada cosa buena que la experiencia tiene que ofrecerte. Y
encontrars con mayor probabilidad tales experiencias si
actas sinceramente todo el tiempo.
Realmente, ser t mismo de hecho es una habilidad.
Toma tiempo conocerse a s mismo completamente, tirar
por la borda una vida de presiones, relajarte y aceptar lo
que ves en ti (no importa cmo entres en conflicto con los
estndares sociales) y aprender a actuar de manera
consistente con tu naturaleza.
Publicarte tambin es una habilidad. Requiere prctica
aprender a publicarte. Existen tcnicas para adquirir esa
habilidad y para practicar hasta que llegues a sentirte
cmodo.
Una de esas tcnicas es enfatizar tus diferencias.
Intenta revelar con frecuencia las cosas sobre ti mismo
que te distinguen de la mayora de los dems.
Tus mejores prospectos respondern cuando vean en ti
algo que desean que no ha estado a su alcance. As que
publicita lo que te hace nico y lo que es ms importante
para tiy quienes respondan favorablemente sern
probablemente los que has estado buscando. Si otros
responden desfavorablemente, se estn simplemente
descalificando ante ti.
Lo que comnmente se cree que es un buen anuncio por
regla general es muy inefectivo. Los superlativos como
lo mejor, calidad, o sensacionaltienen poco
impacto. La mayora de la gente intuitivamente sabe que
lo mejor no necesariamente es lo que est necesitando el
prospecto.
La buena publicidad no es impresionante ni imponente.
Simplemente aprende a revelar tus cualidades de la
manera ms apropiada a cada situacin. Permite que tus
172 Captulo 17: Libertad de Restricciones Sociales

diferencias emerjan en las conversacionessin tratar de


demostrar que eres diferente.
Puedo darte un buen ejemplo. Por aos, cuando
consideraba apropiado en las conversaciones, lecturas y
escritos, mencionaba casualmente una o ms frases como:
soy soltero; no tengo inters en los gobiernos, grupos,
campaas ni religiones; me apasiona la pera y otras
formas de msica clsica, soy flojo y he aprendido a vivir
con eso y lo disfruto; y no veo nada de malo con ser
egosta.
Nunca he sido fantico sobre estas cosas. Simplemente
dejo que la gente lo sepa, una cosa a la vez, como creo
conveniente.
Por supuesto, podra enredarme en los ataques comunes
de la conversacin en lo que se refiere a la avaricia y el
egosmo, actuar como si fuera un ferviente creyente en
Dios y en el pas, mostrar mi inters en los temas sociales
de actualidad. Pero a dnde me llevara esto? Mi
competencia sera abrumadora y mis recompensas
inapropiadas.
Es mucho mejor ser honesto. Hacindolo, se me han
acercado muchos individuos que estaban felices de saber
que tenan un amigo al que consideraban un aliengena.
En realidad, tambin he hecho muchos amigos cuyas
ideas son considerablemente diferentes a las mas en
algunos temas. Estn bastante dispuestos a aceptar las
cosas que tenemos en comn y a dejar los otros temas en
paz. No me presionan para que cambie mis puntos de vista
probablemente porque no estoy consciente de ellos y por
lo mismo no soy sensible a ellos.

Un monopolio natural
Como he indicado, lejos de reducir tu mercado,
revelarte como eres aumenta tu mejor mercadoya sea
que se trate de tus relaciones personales o de trabajo.
En cierta ocasin otro escritor me pregunt si la
unicidad de mis ideas no me haca sentirme solo. No me
sentira ms cmodo si otros escritores compartieran mis
puntos de vista?
Obviamente, no. Mis ideas pueden ser opuestas de los
puntos de vista populares, pero eso no significa que no
exista un mercado para mi. Mi mercado es ms grande de
Cmo Encontr La Libertad en un Mundo No Libre 173

lo que sera si yo fuera a unirme a la multitud en un


intento de vender los puntos de vista ms populares.
Mi primer libro, publicado en 1970, sugera que el dlar
sera devaluado y que la economa se encontraba en mal
estadola opinin contraria de literalmente docenas de
libros contemporneos sobre el tema. Al buscar una casa
editorial que ya comparta mi punto de vista, me evit el
dolor de ser rechazado por editores ms ortodoxos. El
segundo que contact compr con entusiasmo los
derechos del libro.
Cuando se public, se vendi mucho ms que cualquiera
de los otros libros que expresaban las opiniones populares.
Los otros autores pueden haberse sentido cmodos con su
conformismo, pero no ganaron tanto dinero con sus libros.
Debiera sentirme triste por sostener la opinin de la
minora? Literalmente haba millones de estadounidenses
que sentan lo mismo que yo en cuanto al futuro y que
pedan sugerencias para manejar al tambaleante dlar y a
una economa tan vulnerable. Ellos conformaban un
mercado ansioso y yo era el nico que le ofreca algo.
No hay nadie en el mundo exactamente como t. Y
cuando encuentres el mercado que quiere lo que t eres,
tu posicin ser tan slida como jams hayas soado.
Tienes un monopolio natural en tal mercadoque existe
simplemente como resultado de lo que t eres y que no
requiere mtodos artificiales para limitar a la
competencia.
Cuando luchas por competir entre la multitud, existe
competencia en todos lados y no hay manera de que
puedas restringirla. Pero cuando enfatizas lo que t eres,
tu mercado no querr a nadie ms que a ti.
Cuando encuentres al amante que te ha estado
buscando, no necesitars restringir la competencia de
ninguna maneraporque nadie ms ser capaz de proveer
lo que la persona ms necesita. Cualquier exposicin a
otros slo resaltar tu valor nico al compararte con ellos.
Cuando enfatices tus talentos profesionales nicos, tus
clientes no se interesarn por la competencia porque no
les puede ofrecer lo que t les ofreces.
En cualquier rea de la vida, cuentas con un monopolio
natural surgido de la combinacin nica de los rasgos que
posees. La nica manera efectiva de desplazar a la
174 Captulo 17: Libertad de Restricciones Sociales

competencia es encontrar el segmento del mercado que


desea tus cualidades antes que cualquier otras. Y lo
encontrars y lo mantendrs al tener el coraje de pararte
en lo que eres.
Cuando encuentres ese mercado, te preguntars porqu
te habas suprimido para poderte llevar bien con quienes
eran incompatibles contigo.

Manejando las restricciones


La mayora de las restricciones sociales son auto-
inflingidas. Tu vida es tuya para vivirla como la elijas. Si
renuncias a tus deseos para evitar la desaprobacin de
alguien ms, slo t tienes la culpaporque t elegiste
eso; no l. Te dijo lo que quera, pero no tiene poder para
forzarte.
Puedes hacer con tu vida lo que quieras. No tienes que
desempear un trabajo normal. Puedes probar suerte en
cualquier cosa. Quieres ser un artista? Gua de turistas?
Gigol? Haz lo que quieras hacersiempre y cuando
ganes lo suficiente para sobrevivir mientras lo haces.
No tienes que gastar dinero en un carro nuevo ni en una
casa presentable para impresionar a tus vecinos, socios de
negocios y amigos. Quin dice qu tienes que hacerlo?
Deja que coman frijoles en sus coches nuevos mientras tu
usas tu dinero para tomarte las vacaciones que siempre
has querido.
Quieres dejarte la barba o el pelo ms largo? Hazlo. Si
tu jefe se queja, busca otro trabajo donde eso no sea un
problema. No esperes que tu jefe renuncie a sus intereses
por ti; pero tampoco hay razn para que t hagas lo mismo
por l.
Si tus contactos sociales se quejan; y qu? Qu tan
importantes son ellos para ti? Si su aprobacin se basa en
asuntos de moda, ests seguro de que tienen algo que
ofrecerte?
Es necesario ir a fiestas y asistir a otros eventos
sociales para que te acepten? Eso depende de la
aceptacin de quienes andes buscando. Ve a donde t ms
quieres ir; es ah donde es ms probable que encuentres a
la gente que buscas.
Quieres fumar marihuana? Hazlo. Como est
legalmente prohibida, no lo hagas en el baile de gala de la
Cmo Encontr La Libertad en un Mundo No Libre 175

policapero probablemente no es el lugar donde esperas


encontrar nuevos amigos de todos modos. No hagas una
campaa social de tus gustos personales y no te meters
en problemas. Slo fmala discretamente en compaa de
quien valoras y confas.
Se enfadan algunas personas cuando expresas tus
emocionessi lloras cuando te emocionas, o res cuando
ves algo ridculo? No permitas ser maltratado por quienes
dicen que no deberas ser tan emotivo. Encuentra a
quienes entienden tales cosas y aprecian tu honestidad.
Te sientes presionado a vivir conforme a ciertos
estndares intelectuales por los que forman tu crculo
social? Si es as, puede que ests en el lugar equivocado.
Puede ser que no hayas identificado correctamente tus
propias creencias y estndaresy esas gentes parecen ser
las que quieres. Una manera de ver es notar qu tipo de
presin existe. Si es as, contina tratando de reconocerte
ms claramente y busca a gente compatible.
No existe sociedad alguna que te desapruebe, te
denuncie, o te obstaculice. Es un mito. Me pregunto cmo
hay millones de vidas que han sido tiradas a la basura para
propiciar a una entidad que nunca ha existido.
S honesto contigo mismo y con otros y trtalos como te
gustara ser tratado y as tendrs muchas ms
probabilidades de atraer gente valiosa para ti. Los otros
no son importantes para tu futurosi tu futuro es ser
libre.
Hay un mundo hermoso all afuera. Por qu atiborrarlo
de relaciones que no pertenecen a tu vida?
La vida es fcil. Por qu complicrsela tratando de ser
todas las cosas para toda la gente?
Adopta la imagen ms efectivala tuya.

Quien quiere ser una persona tiene que ser un no


conformista.
Ralph Waldo Emerson
Captulo 18

Libertad de las Malas Relaciones


Hemos visto que es tonto perder tiempo tratando de
lidiar con gente incompatible. Hay mucha gente a tu
alrededor que quiere que seas como eres.
Sin embargo, eso no significa que sea probable que
encontrars individuos con los cuales tendrs 100% de
compatibilidades decir con exactamente los mismos
gustos, valores, actitudes e ideas que tienes t. Es ms
probable que encuentres individuos con los cuales tendrs
uno o ms aspectos importantes en comn.
En las reas que tienes en comn con ellos,
complacers ms a la otra persona haciendo lo que
quieres hacer. Y as debe ser. No se requiere sacrificios de
uno u otro.
Tales relaciones pueden hacer tu vida mucho ms
emocionante. Te proveen de algo que anhelas, de algo
para disfrutar y el maravilloso resplandor que proviene de
saber que alguien ms est viendo y disfrutando las cosas
de la misma manera que t.
Desafortunadamente, tales buenas relaciones con
frecuencia degeneran en relaciones malas. Lo que alguna
vez fue una buena amistad puede degenerar en una
relacin de obligaciones, conflictos y desconfianza. Un
romance que comenz con un resplandor exttico puede
degenerar en un foro de discusiones. Una relacin de
negocios que comenz como una fuente de oportunidades
puede decaer en un amargo conflicto de intereses.
Por qu pasan tales cosas? Es porque ninguna
relacin puede durar para siempre? Es imposible que la
gente se lleve bien indefinidamente?
Yo no lo creo. Pienso que el problema tiene que ver con
la manera en que se manejan las relaciones. Una vez ms,
se dan por hechos demasiados supuestosy ellos crean
problemas porque los supuestos no son realistas.
Cmo Encontr La Libertad en un Mundo No Libre 177

Etiquetas otra vez


Probablemente el mayor problema provenga de la
facilidad con la que puedes etiquetar una relacin y luego,
en efecto, tratas al individuo como si l fuera la etiqueta.
Uno es llamado amigo o compaero o amante o
esposa. Y las etiquetas implican delicadas expectativas
dependiendo del rol que la persona espera jugar en tu
vida.
Por ejemplo, un amigo es alguien que te prestar
dinero cuando ests en problemas; una esposa es
alguien que cocinar, limpiar la casa, har el amor
cuando t quieras y centrar su vida alrededor de tu
familia.
Pero lo que la etiqueta requiere puede no estar alineado
con el auto-inters de la persona as etiquetada, as que se
pueden desembocar conflictos. Se exige lealtad y la
relacin se convierte en una fuente de agravios para todos
los involucrados.
Supn que conoces a alguien, se hacen amigos,
disfrutas de su compaa durante varias semanas y de
repente te pide que cuides a su gran dans mientras l se
va de vacaciones. Ese es el comienzo de una nueva
relacin. Lo que previamente haba sido completamente
benfico para ti se convierte ahora en una fuente de
obligaciones y de conflictos de intereses. Ya no podrs
relajarte completamente y disfrutar a esta persona en el
futuro.
Si tu esposa se hace amiga del vecino y espera que las
dos familias pasen sus vacaciones juntos, puedes terminar
tus vacaciones en la Trampa de Grupo. La individualidad
de todos los otros miembros de las familias se ver
erosionada por el intento de agrandar una simple relacin
disfrutable entre dos mujeres.
Si esperas que tu secretaria te atienda en todas formas
y maneras, que haga las compras de Navidad por ti, que le
mienta a tu esposa cuando no ests en la oficina,
probablemente ests pidiendo ms de lo que ella considera
su trabajo y puedes perder lo que habas contratadouna
buena secretaria.
Las relaciones pueden ser fructferas slo cuando se
alinean con el auto-inters de cada persona.
Desafortunadamente, las etiquetas normales y los
178 Captulo 18: Libertad de las Malas Relaciones

supuestos van mucho ms ally as es como se desatan


los problemas.
En este captulo, vamos a explorar los principios
generales que pueden evitar que las buenas relaciones se
desmoronen. En los prximos 4 captulos vamos a aplicar
estos principios a las relaciones amorosas, a las
situaciones familiares y a las laborales.

Principios
Hay tres principios que creo que son de mucha utilidad
mantenerlos en mente:
1. No pienses en trminos de grupo. Como vimos en
el captulo de la Trampa de Grupo, los grupos ni
piensan, ni actan, ni tienen motivaciones; slo
los individuos. Es errneo pensar en un grupo
como si fuera un ser con una sola mente y con un
solo propsito. Cada individuo es diferente de
todos los dems.
2. Limita la relacin a lo que tienen en comn. No
esperes ms de la relacin de lo que est dentro
del auto-inters de cada persona involucrada.
Cuando extiendes la relacin ms all de las
reas de inters mutuo, alguien tendr que
sacrificarse.
3. No intentes perpetuar la relacin con un
contrato. El cambio es inevitable. Las
alternativas, el conocimiento y los deseos
cambian. Cualquier relacin debe durar slo el
tiempo que beneficie a cada parte. Si se requiere
que un individuo contine en una relacin ms
all del tiempo que es beneficioso para l, l
pierde. Y no ser posible para l satisfacer las
necesidades de las otras personas en la relacin
si est actuando por deber y no por entusiasmo.
No hagas de la relacin un fin en s mismo que deba ser
perpetuada a toda costa. Eso llevar a exigencias de
sacrificios en nombre de hacer que nuestro matrimonio
funcione, mantener nuestra amistad, o hacer que el
negocio sea un xito. Las relaciones son slo medios para
los fines deseados por cada una de las personas
involucradas; si el fin de cualquier persona ya no es
apoyado, la relacin debe terminar.
Cmo Encontr La Libertad en un Mundo No Libre 179

En situaciones comerciales, a veces se requiere de


contratos. Esto sucede comnmente porque el proveedor
no quiere hacer una inversin a menos que se le garantice
un retorno apropiado de su inversin. Sin embargo, se
puede manejar esto al incluir en el contrato una clusula
que permite una cancelacin al pagar una remuneracin
que provea la ganancia apropiada por la inversin
realizada.
En efecto, los tres principios dicen: no hagas de una
relacin una institucin. No le sumes actividades
inapropiadas, no trates de meterla en un contexto
tradicional, no le sumes deberes ni obligaciones que sean
irrelevantes a los deseos de la gente involucrada. Permite
que la relacin evolucione como quieracomo el propio
inters mutuo la gue.

Celebraciones de cerveza
Vamos a aplicar estos principios a un ejemplo. Supn
que hay tres hombres con los nada imaginativos nombres
de A, B y C que encuentran que tienen algo en comn.
Descubren que a todos les gusta tomar cerveza y que
disfrutan de la compaa y conversacin mutua cuando
toman.
Supn que descubren que disfrutan enormemente
reunirse los sbados por la noche a tomar cerveza. Todo
bien.
Nuestro primer principio sugiere que todava son
individuos, no un grupo. Ninguno de ellos debera dejar
que su auto-inters se subordine a una entidad artificial
llamado el grupo.
Las relaciones de ellos entre s son una parte pequea
de sus vidas. Cada uno de ellos tiene muchos, muchos
intereses y preocupaciones adems de la cerveza y la
conversacin sobre los marcadores del ftbol.
Y ya que cada uno de ellos es una persona diferente, sus
relaciones de uno hacia el otro van a ser diferentes. A y B
probablemente tendrn algo en comn que B y C no
tienen. Pensar acerca del grupo como una sola identidad
puede impedir el que A y B aprovechen sus intereses en
comn que slo a ellos les competen.
Por ejemplo, los dos pueden disfrutar del boliche. Si
sienten que pueden ir a jugar juntos slo si C est de
180 Captulo 18: Libertad de las Malas Relaciones

acuerdo (cuando C prefiere al golf), perdern esta


oportunidad de aumentar su disfrute.
Realmente son tres relaciones separadasA y B, B y C,
A y C.
El segundo principio sugiere que la relacin sea
limitada nicamente a lo que los participantes tengan en
comn. Ampliar las relaciones ms all de las pequeas
reas en comn es abrir la puerta a muchos conflictos de
intereses.
Por ejemplo, si A espera que B y C lo ayuden a pintar su
cochera (Para qu son los amigos?), probablemente
ser una prdida para los tres. Por un lado B y C pueden
ser psimos pintores de cocheras; A puede perder al no
pagar el precio necesario para que se haga correctamente.
Y para B y C, la relacin ya no es slo la buena cerveza
y la buena conversacin. Ahora conlleva deberes y
obligaciones. Nadie ser capaz de relajarse
completamente, porque nunca sabe cundo se le exigir
que deje a un lado su auto-inters. An si se niega a tales
peticiones, ser un estrs en la relacin.
El tercer principio dice que t no deberas tratar de
perpetuar una relacin con un contrato. En un impulso de
exuberancia y de buena amistad, los tres amigos podran
ponerse de acuerdo para juntarse cada sbado durante los
prximos diez aos. Pero eso probablemente ser un gran
error.
El motivo es que los tres hombres estn cambiando
constantemente. Cada uno de ellos est descubriendo
nuevas alternativas, nuevas motivaciones y nuevos
intereses. Uno de ellos puede decidir que prefiere el vino.
Otro puede conocer a una mujer algn da y decidir que
ella le ofrece ms que sus cuates de los sbados.
Intentar preservar una relacin por contrato solamente
puede distorsionar lo que cada quien es. De hecho, otros
intereses en comn pueden verse suprimidos por la
estructura rgida de la relacin; mientras estn
comprometidos a una rutina, pueden ignorar otras cosas
an ms placenteras que podran hacer juntos.
Cada relacin debera tomarse de acuerdo a sus propios
mritos. La relacin debe evolucionar naturalmentesin
metas preconcebidas, estructuras, expectativas, ni reglas.
Cmo Encontr La Libertad en un Mundo No Libre 181

Nuestros amigos A, B y C no tienen que compartir


intereses no comunes. Pueden limitar sus relaciones a
disfrutar las cosas que tienen en comn (incluyendo sus
tontos nombres).
Este ejemplo de la fiesta de la cerveza es bastante
obvio. Y que bueno. Porque estos mismos principios
pueden ser distorsionados y perderse sutil y fcilmente en
relaciones ms complicadas. Y cuando se han
distorsionado, los problemas comienzany lo que alguna
vez fue una fuente de placer y de oportunidad puede
convertirse en una prdida de libertad.

Toma las cosas como son


Ests destinado a decepcionarte cuando aplicas
etiquetas a la gente y a las relaciones, para luego esperar
que cumplan esas etiquetas.
Tu definicin de amigo puede ser considerablemente
diferente a la definicin que usa tu amigo. Lo que esperas
de l puede ser mucho ms de lo que l est dispuesto a
darirrelevante de cunto t sientes que has hecho por l.
Las relaciones no tienen por qu ser estructuradas,
perpetuadas, ni atadas. Funcionarn mejor si las dejas
evolucionar como quieranlimitando tus expectativas a lo
que es y sigue siendo mutuamente benfico.
Cuando encuentras un amigo que es intelectualmente
estimulante, disfrtalo por las excelentes discusiones que
tienen. Pero no esperes que te ayude a arreglar tus
muebles ni que te preste dinero. Esas son cosas aparte,
cosas de tu vida, no parte de la de l.
Si necesitas dinero y no puedes obtenerlo prestado de
un banco o de una compaa fiduciaria, no arriesgues las
buenas amistades solicitndoles dinero en base a la
lealtad. Ofrcele a tu amigo trminos y tasas de inters
que logre convencerlo de prestarte el dinero. Asegrate de
que los trminos sean tan buenos que l se sienta
entusiasmado de hacer tal trato contigoaunque l no
fuera tu amigo. Si esto no es posible vete sin el dinero; el
dinero no es tan importante como conservar una buena
amistad.
Si mantienes en mente los tres principios, puedes dejar
que cada relacin crezca naturalmente. Probablemente
evitaras la mayora de los conflictos, discusiones y
182 Captulo 18: Libertad de las Malas Relaciones

pesadumbres que la mayora de la gente da por hecho en


sus relaciones importantes. La otra persona ser un
beneficio positivo en tu vida.
Si la relacin crece y parece expandirse, enfrenta a una
nueva rea de inters mutuo basada en sus propios
mritos. No hagas una actividad simplemente porque te
gusta alguien. Te seguir gustando ms si no hay tratos
entre ustedes que no sean sopesados por el valor
especfico a cada uno.
Si encuentras a un amigo con el que te identificas ms
que con cualquier otro que hayas conocido, no te
emociones ni trates de imponerle tus gustos tan diferentes
a los de l. Si te enamoras, no esperes que cada inters,
cada decisin, ni cada valor sea exactamente el mismo
entre ustedes.
Si puedes aceptar las diferencias que existen entre t y
las personas que te importan, puedes aprovechar al
mximo lo que tienen en comn. Si tratas de sobrellevar
las diferencias, slo hars ms difcil disfrutar las cosas
que s tienen en comn.

Otorgando libertad
Reconoce a cada persona con la que te asocias por lo
que es, por lo que especficamente tiene que ofrecerte y
por lo que puede valorar en ti. No confundas la situacin
metiendo asuntos externos que slo pueden reducir el
valor de la relacin.
Las relaciones no tienen que ser una fuente de
restricciones. Y no lo sern si las tomas como son.
Tal vez los tres principios pueden ser sintetizados en un
solo principio importante: Permite a los otros ser libres.
No trates de atarlos con obligaciones, lealtades,
deberes, compromisos, o apelacin de simpata. Hazlo tu
poltica que no esperes que nadie haga lo que no sea de su
auto-inters.
No trates de restringir las actividades de tu amante. No
trates de hacer que tu esposo renuncie a sus intereses por
ti. No des a tus amigos motivos para sentir que t esperas
cualquier cosa de ellos excepto lo que sea en su auto-
inters darte.
Si les permites a otros ser libres, sers una persona
raray valiosa. Tendrs demanda porque no provocas ni
Cmo Encontr La Libertad en un Mundo No Libre 183

conflictos ni discusiones que mucha otra gente ha tenido


con otros.
Claro, tu libertad es igual de importante. Tienes que
aprender a decir no de manera que no crees tensin ni
conflicto. Cuando aprendas eso, otros respetarn tu
individualidad.
Tu libertad y la libertad de aquellos con los que trates
son de importancia similar para ti. Si la gente viene a ti es
porque libremente quiere hacerlo y recibirs mucho ms
amor, amistad, entendimiento y aprecio genuinos de lo que
podras obtener pidindolo o exigindolo.

Jams es la soledad ms cruel que cuando se siente


en la cercana de alguien que ha dejado de
comunicar. Germaine Greer.
Captulo 19

Libertad de los Problemas


Matrimoniales
Las restricciones mayores de muchas personas son
aquellas que son impuestas por el matrimonio y los
problemas familiares.
Algunos son dominados por los padres. Otros se ven
atrapados por las obligaciones y deberes hacia los
familiares. Y otros ms estn enredados por los problemas
derivados de la crianza de los hijos.
Las restricciones ms comunes vienen de los
matrimonios. Los conflictos de intereses que surgen entre
el esposo y la esposa; cada uno de ellos siente que est
recibiendo menos de lo que espera de la vida, tal vez por
las restricciones que el otro le impone.
Probablemente no hay temas tan cargados de
emotividad como los referentes al matrimonio y a la
familia. La santidad del matrimonio y las presiones de
padres y de familiares polticos son slo dos de las muchas
expectativas culturales involucradas en estos asuntos.
Y las etiquetas parecen aplicarse con mayor facilidad y
restriccin en estas reas ms que en ninguna otra. Se
espera que una esposa sacrifique su carrera y sus
propios intereses en favor del bienestar del marido y de
los hijos. Un marido debe ser un buen proveedor. Y un
hijo es alguien que se supone que debe hacer sentir
orgullosos a sus padrespor supuesto segn los
estndares de los padres, no los suyos.
Como es comn, el problema es un tipo de trampala
aceptacin de etiquetas y dogmas culturales sin reconocer
que existen mejores alternativas por las cuales un
individuo puede satisfacer sus deseos.
Amor, cercana, afecto, oportunidades familiarestodas
estas cosas pueden disfrutarse sin tener que construir
estructuras elaboradas y restrictivas que destruyan la
independencia de todos los involucrados.
Cmo Encontr La Libertad en un Mundo No Libre 185

Por qu se casa la gente


Vamos a comenzar enlistando las razones por las cuales
se casa la gente. El motivo ms comn, supongo, es
porque estn enamorados. Las etiquetas pueden ser muy
poderosas, as que se asume que una vez que ests
enamorado de alguien, debes confirmarlo casndote.
Sin embargo, esa no es la nica razn por la cual la
gente se casa. No puedo enumerar todos los motivos de la
gente para casarse, pero aqu anoto unos pocos:
1. Para enriquecer una relacin amorosa.
2. Para confirmar que uno ha ganado a su parejade
una vez por todas.
3. Para lograr respeto social (por ej.: para probar que
uno es deseable o para satisfacer el deseo de ser
reconocido como un jefe de familia).
4. Para hacer que las relaciones sexuales sean
fcilmente accesibles.
5. Para ser mantenido financieramente.
6. Para evitar la soledad.
7. Para garantizar que alguien est cerca en la vejez.
8. Para tener hijos.
9. Para escapar de la necesidad de hacer algo ms
retador en la vida.
10. Para tener un ama de casa.
Hay formas alternativas de satisfacer tales objetivos,
pero frecuentemente se asume que el matrimonio
tradicional es la nica manera. As que se obtiene una
licencia, se contrata una iglesia, algunas palabras son
pronunciadas y se formulan los votos.
Los amantes asumen que han hecho un contrato el uno
con el otro, pero no es cierto. Han obtenido un permiso del
gobierno para estar casados y firman un contrato con l. Y
el gobierno ha decidido muchos de los trminos de la
relacinarreglos financieros (leyes de propiedad), reglas
sexuales (leyes de adulterio), responsabilidades legales,
asuntos hereditarios, etc.
Si alguna vez deciden terminar el matrimonio,
necesitarn permiso del gobiernoel cual puede o no ser
concedido. No slo eso, las condiciones para la
terminacin pueden ser diferentes de las que regan
cuando firmaron el contrato.
186 Captulo 19: Libertad de los Problemas
Matrimoniales
No es necesario enredarse con tales problemas legales
para lograr los objetivos de la relacin. Tampoco es
necesario asumir las cargas que acompaan a un
matrimonio legal.

Una mejor manera


Hay mejores maneras de hacer las cosas. Vamos a ver
cmo los objetivos del matrimonio pueden lograrse mejor
sin el matrimonio. Usaremos el motivo de enriquecer la
relacin amorosa como ejemplo y ms tarde veremos otros
objetivos posibles.
Vamos a imaginar que te encuentras en una maravillosa
relacin amorosa. Ests involucrado con alguien que
parece ser todo lo que deseas. Sus actitudes hacia la vida
son generalmente las mismas, les gusta hacer muchas
cosas iguales, te encuentras pensando en l gran parte del
tiempo, fsicamente lo ves atractivo, tu cuerpo vibra en la
anticipacin de la unin sexual y sientes un maravilloso
brillo que te dice que ests enamorado.
Con todas estas cosas tan positivas, probablemente
sientes que esta persona es el mejor amigo que has tenido.
Entiende y aprecia lo que t eres y lo que quieres. Cada
uno de ustedes acepta y entiende las diferencias mutuas.
Tal relacin es inusualprobablemente porque la
mayora de la gente nunca trata de encontrar a alguien tan
apropiado para ella. Pero ya que vamos a basar este
ejemplo en una relacin amorosa, debemos hacer que el
amor sea tan real y satisfactorio como sea posible.
Con tantas cosas positivas, creo que es seguro asumir
que el objetivo ms importante sera conservar ese amor.
Una vez que has experimentado tan maravilloso brillo,
quin querra correr el riesgo de perderlo?

Haciendo que dure


Para hacer que el amor dure, vamos a ver cmo los tres
principios del captulo anterior se aplican.
1. No pienses en trminos de grupos.
2. Limita la relacin a lo que tengan en comn.
3. No intentes perpetuar la relacin por medio de un
contrato.
Como el primer principio indica, no son una pareja, un
do, ni nada excepto dos seres humanos separados e
Cmo Encontr La Libertad en un Mundo No Libre 187

individuales que han encontrado mucho que disfrutar


juntos. Ninguna unin real puede ocurrirporque es
literalmente imposible unir a los seres humanosen
pensamiento, motivacin, o emocin.
Lo que existe es un traslape de intereses, actitudes y
sentimientos. Y debe hacerse lo mximo de esto.
Sin embargocomo el segundo ejemplo lo indicaes
importante no trates de unir y mezclar los intereses no
comunes. No puedes destruir la naturaleza y el auto-
inters de un individuo; si tratas de suprimirlos haciendo
del matrimonio un fin en s, o tratando de hacer comunes
los intereses no comunes, estars provocando reacciones
distintas a las que esperabas.
Tendrn intereses en comn que en ocasiones requiera
la consulta mutua para tomar decisiones, pero es un error
pensar que tienen que estar de acuerdo en todo.
Esperar eso es hacer del matrimonio un arreglo que
lleva a situaciones donde se espera que uno se sacrifique
por el otro.
Con frecuencia el sacrificio es considerado como uno de
los principales elementos de un matrimonio exitoso, pero
lleva a una prdida de valor para los participantes. Y si la
libertad es vivir tu vida como la quieres vivir, debemos
buscar un mejor tipo de relacin que aquella en la que los
participantes tienen que renunciar a esa libertad.
En efecto, el xito de la relacin depender ms de la
manera en que se manejen las diferencias entre los
individuos. Tienen que terminar en compromisoo hay
una forma mejor? Veremos.
El tercer principio nos alerta de no tratar de perpetuar
una relacin por medio de un contrato. Con frecuencia, se
espera que el matrimonio har permanente el amor que
uno siente cuando se casa.
Desafortunadamente, no funciona de esta manera. El
amor no es un trofeo que puedas ganar en una boda y
colocarlo en una vitrina para alardear de una victoria
permanente. El amor es una emocin. Las emociones son
reacciones involuntarias que ocurren como resultado de lo
que uno es y de lo a uno le pasa.
No puedes garantizar la durabilidad de una emocin. Si
te conoces bien a ti mismo, ests en mejor posicin de
188 Captulo 19: Libertad de los Problemas
Matrimoniales
predecir tus futuras reacciones emocionales, pero no es
algo que puedas garantizar.
No puedes prometer amar para siempreni tampoco tu
pareja. Continuars amando y siendo amado si cada uno
sigue proveyendo lo que provoca la reaccin emocional
positivo del otro. Si no te casas, tendrs que seguir siendo
esa persona tan especial para retener el amor del otro. Y si
te casas, la situacin es exactamente la misma.
Un contrato para amar puede hacer que sea ms difcil
salir de una relacindebido a las recriminaciones,
acusaciones y culpas que resultan de promesas
quebrantadas. Pero el contrato no perpetuar el amor que
dio origen al contrato; as que de qu sirve el contrato?
De hecho, si te casas, puede ser an ms difcil
perpetuar el amorporque la presin por sentir amor
puede ser an ms grande en virtud de las promesas y de
las expectativas. Y esa presin puede hacer an ms difcil
relajarse y disfrutar todo lo que tienen en comn en
cualquier manera en que se desenvuelva la relacin.
Por lo tanto, es importante mantener las cosas en la
justa perspectiva. No asumas que tus seres separados ya
no existirn por el simple hecho de estar enamorados; no
trates de imponer a la relacin intereses que no sean
mutuos; y no trates de perpetuarla por medio de un
contrato.
Es especialmente importante mantener las cosas en la
justa perspectiva cuando te consuma el amor. Es una
emocin maravillosa y fascinantela que significa que
puede ser mas difcil tomar decisiones con una
comprensin clara de las consecuencias.
Disfruta el presente al mximo, pero ten cuidado acerca
de comprometer tu futuro. Y un ejemplo comn de la
Trampa Emocional es comprometer tu futuro de una
manera irreal por el amor que se siente en el presente.
Si el amor es maravilloso (y yo creo que lo es), entonces
debes ser particularmente cuidadoso de hacer lo que lo
preserva y no lo que lo destruye.
Y la clave para lograr esto ser preservar la relacin tal
como es ahora. No cambies de una relacin amorosa a
algo ms. No asumas que tu amante debe convertirse
automticamente en tu socio de negocios, en tu ama de
llaves, en tu arrglalo todo, en tu contador, en tu compaa
Cmo Encontr La Libertad en un Mundo No Libre 189

indispensable aunque con intereses separados, en tu


diseador de imagen social ni en cualquier otra cosa.
Mantenlo como tu amantejusto como lo es ahora.
Si quieres retener el amor que sientes ahora, no
introduzcas nada a la relacin que no facilite ese amor.
Limita la relacin a asuntos de amorno de finanzas,
mantenimiento de casa, intereses no comunes u otros
deberes.

Sacndole provecho
Conforme el amor crece, probablemente vas a querer
aprovechar los sentimientos ms profundos encontrando
maneras de estar ms cerca de lo que estabas antes. Esto
es el punto crtico de la relacin. En tal momento, o
encuentras una forma de satisfacer los deseos especficos
que tieneso asumirs una serie de obligaciones
irrelevantes que no tienen nada que ver con lo que
realmente quieren uno del otro. Sea cual sea la manera
que escojan ser crtica para el futuro de la relacin.
As que decide primero qu es lo que quieres. Quieren
vivir juntos? Pasar ms tiempo juntos? Dormir juntos?
Disfrutar de las relaciones sexuales juntos?
Todas estas cosas pueden lograrse sin un matrimonio
legal y sin obligaciones que no vienen al caso que podran
inhibir el crecimiento de la relacin y de los individuos que
la forman.
Si quieren vivir juntos, la solucin es vivir juntos.
Esto no requiere permiso alguno, ceremonia,
invitaciones, contrato por escrito, ni bendicin de nadie.
Todo lo que tienen que hacer es vivir juntos.
En la mayora de los Estados, no existen leyes que
prohban vivir juntos a los adultos (comnmente, a menos
que uno est legalmente casado con alguien ms).
Sin embargo, no evitars los problemas del matrimonio
evitando simplemente las legalidades. Mucha gente que
vive junta encuentra las mismas dificultades, conflictos y
prdida del amor que los casados encuentran.
La unin libre no es la respuesta. La respuesta es
hacerlo un no-matrimonio. Y hacerlo significa que no
hagas nadanada que intente cambiar la individualidad
que tenan antes de que se desarrollara la relacin.
190 Captulo 19: Libertad de los Problemas
Matrimoniales
La mayora de las relaciones amorosas se debilitan
probablemente porque los individuos que las forman no
pueden manejar las diferencias entre ellos. Un no-
matrimonio reconoce tales diferencias, las permite y por lo
mismo permite que los sentimientos de amor crezcan en
lugar de sofocarlos.
Ninguno de ustedes se convierte en una persona
diferente a causa de la relacin. Ninguno se convierte en
la mitad de una unin, no existe la media naranja. Cada
uno de ustedes es todava un ser humano individualcon
su propia naturaleza, propiedades, intereses y maneras de
hacer las cosas.
Intentar cambiarlo te llevar directo a la Trampa de
Identidad. No puedes ser ms que t mismo; si tratas de
ser alguien ms, es probable que perders los buenos
sentimientos que sentas por la persona que ahora es
responsable por exigirte cambios. Y decirte que amas a
una persona cuya presencia requiere que seas algo
distinto a lo que eres, es llevarte a la Trampa Intelectual
el intento de hacer que tus sentimientos se conformen a
un patrn irreal.
No hay razn para que no se amen ni para que
permanezcan como dos individuos separados. De hecho, si
tratas de cambiar la naturaleza de la persona que amas,
terminars con otra persona diferente a aquella de la que
te enamoraste.
Una forma mediante la cual el amor decrece es la
vulnerabilidad que uno siente ante las diferencias de la
otra persona. Si eres una persona ordenada y el otro es
desordenado, el que te veas forzado a vivir en caos puede
minar el afecto hacia la persona que provoca el caos. Si
eres frugal, puede destruir tus buenos sentimientos hacia
el otro si tienes que observarlo despilfarrar tu dinero.
Pero nada de esto tiene que suceder. No pas antes de
que casarano no-casaran. Y no tiene que suceder
ahora.

Dos individuos
Todo lo que tienes que hacer es continuar la relacin
como antesan si estn viviendo juntos.
Cada persona debiera continuar con sus propios
intereses separadamente de los del otro. Si te gusta la
Cmo Encontr La Libertad en un Mundo No Libre 191

msica country y al otro el jazz, mantengan separados sus


tocadores de msica y escchenla en cuartos separados. Si
a l le gusta el golf y a ti el tenis, continen practicando su
deporte con quienes lo hacan antes.
Si las diferencias entre ustedes son demasiado grandes,
es probable que la relacin no hubiera durado sin que
vivieran juntosy no va a durar ahora (viviendo juntos).
Pero si las diferencias no se contraponan antes de que
vivieran juntos, no tienen porqu hacerlo ahora. Y no lo
harnsiempre que aceptes y permites las diferencias.
Cada persona debe continuar disfrutando de un tiempo
para s mismo, sus propios amigos, sus propios intereses.
El tiempo que pasen juntos debe ser reservado para las
cosas que disfrutan juntospara que cada momento que
pasen juntos produzca alegra en lugar de pesadumbre.
Es vital que cada persona contine reconociendo que su
vida es su propia hechuraque puede escoger por s
mismo sin hacerse vulnerable ante los diferentes mtodos
para tomar decisiones de alguien ms. Si una persona ha
de depender de las decisiones del otro, se ver inmerso en
una alternativa indirecta. Tendra que hacer que el otro
entienda; o hacer una renuncia o un sacrificio. Pierde su
libertad por la Trampa de Grupo.
El no-matrimonio reconoce la soberana de cada
persona. En un no-matrimonio, nadie espera que alguien
ms acte de ninguna manera que no sea para su propio
beneficio. El no-matrimonio reconoce que puedes
encontrar amor y felicidad duraderos slo con alguien
cuyas diferencias no sean tan grandes que imposibilitan
una relacin duradera. Y el no-matrimonio da lugar para
que las diferencias que si existen, continen sin sacrificar
el auto-inters.
En un no-matrimonio, simplemente continas siendo la
persona que eras antes de empezar a vivir juntos.
Continas trabajando donde quieres trabajar, persiguiendo
los intereses que ms te atraen y al mismo tiempo
disfrutas la oportunidad de estar ms cerca a la persona
que amas.

Propiedad
Esto significa que retienes tu propia propiedad, tus
propios ingresos y que tomas tus propias decisiones. No
192 Captulo 19: Libertad de los Problemas
Matrimoniales
hay necesidad de aunar decisiones, porque cada decisin
concierne primariamente a una de las partes y slo
incidentalmente a la otra.
Es igualmente irrealista fusionar sus bienes como lo es
tratar de fusionar sus mentes. Y la propiedad es muy
importante. El control de tu propiedad es la expresin ms
tangible de tu libertad.
Es tan importante como tu tiempoporque, de hecho,
es lo mismo que tu tiempo. Cuando alguien destruye o
roba tu propiedad, o usurpa tu poder de decidir sobre tu
propiedad, ha tomado de tu vida la cantidad de tiempo
necesario para ganarte esa propiedad o para
reemplazarla. Si el tiempo de un individuo es importante,
as de importante es tambin su propiedad.
Solamente cuando puedes controlar tu tiempo y tus
bienes con alternativas directas entonces eres libre. Si has
de debilitar tu control y libertad por tener que ganar el
acuerdo de alguien ms para poder disponer de algo tuyo,
realmente no lo posees. A tal grado que tu libertad est
debilitada, tu amante no representa un valor positivo en tu
vida.
Si cada miembro de una relacin contina siendo
soberano y controlando sus propios bienesrespetando de
igual manera a la otra personala mayora de los
problemas tpicos de un matrimonio nunca aparecern.

Arreglos
El hecho de que vivan juntos no tiene que interferir con
eso de ninguna forma. Cada uno de ustedes puede
continuar poseyendo lo que ha acumulado antes y adquirir
nuevos bienes. As como no esperaras controlar los bienes
de tu vecinono hay razn para controlar los de tu
amante.
Simplemente continen tratndose como lo hacan
antes de que comenzaran a vivir juntos. No vives
esperando que las otras personas renuncien a sus cosas en
tu beneficio.
Conforme se desarrollan nuevas situaciones, puedes
manejarlas como haras con cualquier otra persona. Como
van surgiendo cosas que involucran a los dos, pueden
negociar arreglos mutuamente benficos. Y, sin que haga
Cmo Encontr La Libertad en un Mundo No Libre 193

falta decirlo, ningn arreglo debe hacerse que no sea de


mutuo beneficio.
Si quieren vivir en la misma casa, hagan un arreglo.
Algunas personas lo manejan dividiendo igualmente los
gastos de la casa. A mi no me gusta mucho ese arreglo
porque implica decisiones conjuntastales como la
cantidad a gastar, por qu y para qu.
Creo que es mejor que uno de los dos ponga la casa o el
departamento (sea comprando o alquilando), pagando los
gastos, la limpieza, etc. y luego ser un arrendatario que
alquila al otro. El arrendatario tiene la responsabilidad de
ver que las cosas se realicen a travs de sus propias
decisiones. Nada de su preciado tiempo juntos es
desperdiciado tratando de decidir qu tamao de silln
pueden solventar.
Si los mtodos del arrendatario son inaceptables por el
inquilino, entonces no se van a llevar muy bien, no importa
cmo lo manejen. De esta forma se desperdicia menos
tiempo tomando decisiones que podra tomarse de manera
ms fcil por una sola persona.
El arrendamiento puede ser negociado para determinar
una cuota aceptable para ambos. De nueva cuenta, si no
pueden ponerse de acuerdo en una simple cuota, mucho
menos sern capaces de acordar cunto dinero gastar si
juntaran sus ingresos.
En otras palabras, si las diferencias se presentan en
este tipo de arreglo, hubieran salido a la luz de todos
modos. Y de esta manera, las diferencias pueden
manejarse de manera mucho ms abierta, con mayor
oportunidad de solucin sin crear resentimientos.
Ninguno de ustedes debe esperar que el otro renuncie a
su auto-inters. No hay por qu molestarse si no pueden
negociar con facilidad un nuevo arreglo. Siempre pueden
regresar a como estaban antes y continuar disfrutndose
mutuamente como antes.
Si respetas la soberana de tu amante, te enfrentas a
cada nuevo arreglo en la misma manera en que lo haras
con algn extraocon pleno respeto por el inters del
otro. Si quieres que tu amante mantenga la casa por ti, le
ofrecers lo suficiente para que valga su tiempo y
esfuerzo; no esperars que lo haga porque trae pegada
una etiqueta, o porque debe contribuir un poco.
194 Captulo 19: Libertad de los Problemas
Matrimoniales
Si ambas partes quieren trabajar fuera de casa, el
arrendatario puede hacer arreglos para hacer una
limpieza peridica, para contratar un cocinero o un ama
de llavesy la renta al otro puede reflejar ese servicio.
Sugiero vehementemente que la limpieza sea hecha por
una tercera persona. Con frecuencia se asume: no
podemos pagar una ayuda externa, y el disfrute de la
relacin est en juego por salvar unos cuantos dlares.
Cualquier asunto que surja puede ser manejado. Todo lo
que tienes que hacer es recordar la soberana de cada
persona y comnmente vers una forma sencilla, obvia y
natural de manejar cada situacin. Simplemente
pregntate que haran si no estuvieran viviendo juntos y
eso probablemente sugerir una solucin sencilla.
Es fcil manejar las diferencias por este mtodo. Por
ejemplo, si uno de ustedes es desordenado y el otro
ordenado, pueden tener cuartos separados en la misma
casa. Pueden dormir juntos cuando quieran, pero no
tendrn que vivir en un cuarto que no se adapta a su estilo
de vida. El costo del cuarto extra ser insignificante si
contribuye a preservar lo mejor de la relacin.
Si estn viviendo separados, tendrn que pagar cuartos
separados. Si estn viviendo juntos nicamente para
ahorrar dinero, entonces la preservacin de su amor es
secundaria. Pero si estn viviendo juntos para
engrandecer su amor, esto debe tener siempre la prioridad
ms alta.

Reglas
Pueden construir sus relaciones mutuas en la forma en
que escojan. Solamente hay una regla en el no-
matrimonio: No le pidas a la otra persona que sacrifique
su soberana. No crees situaciones que requieran control
de bienes mancomunados, de tiempo, o intereses. Permite
que cada persona viva, crezca y se desarrolle conforme el
propio inters le indique.
Aparte de esto, no existe manual alguno. Lo que otros
elijan hacer es lo mejor para ellos; pero tendrs que
determinar qu es lo mejor para ti. Tu relacin ser
totalmente nica, porque cada uno de ustedes es
totalmente nico.
Cmo Encontr La Libertad en un Mundo No Libre 195

Siempre mantn en mente que estn juntos porque se


amany slo por esa razn. Mantengan las dems
relaciones por separado. Si tu amante es el copropietario,
mantn separadas la relacin con l y tu relacin amorosa.
Si quieres que tu amante se quede en casa y la cuide
por ti, no lo negocies por su amor hacia ti. Negocia con su
agenda y ofrcele lo que necesita para que valga la pena la
inversin de su tiempo.
Si tu amante no disfruta las mismas formas de
entretenimiento que t, deja que cada uno disfrute por s
soloy reserva tu tiempo de estar juntos para realizar las
cosas que s gustan realizar juntos.
Si mantienes asuntos fuera de la relacin amorosa,
tendr muchsimas ms probabilidades de ser un xito.
Simplemente aproxmense al asunto como si fueran slo
individuos (que s lo son), sin aceptar ninguno de los
supuestos normales que hay en el matrimonio. Con esto en
mente, siempre puedes hacer arreglos compatibles para
cada uno de ustedes.

Separacin
Si alguna vez deciden separarse, pueden hacerlo como
amigos. No se vern envueltos en los problemas de
regateo financiero, acusaciones, malos sentimientos,
deseos de venganza, ni recriminaciones que acompaan a
la mayora de los rompimientos matrimoniales. Cada uno
es dueo de su propia persona con su propia vida y bienes;
no hay nada que desenredar.
Pero que cada persona retenga su individualidad
aumenta las probabilidades de que el amor entre ustedes
crezca y se profundice, en lugar de debilitarsecomo
normalmente se espera. Si no lo puedes hacer funcionar
de este modo, es extremadamente improbable que el amor
hubiera sobrevivido en un matrimonio normal.
Slo imagina el tipo de relacin que tendrs. Estars
viviendo con alguien que est contigo porque prefiere
estar ah que en cualquier otra parte del mundo.
Te liberars de los pleitos comunes y frecuentes que
mucha gente casada da por hecho. No estars sujeto a las
consecuencias negativas que originan las relaciones de la
Trampa de Grupo. Sers responsable de ti mismo; no sers
196 Captulo 19: Libertad de los Problemas
Matrimoniales
un socio del 50% en un colectivo que no puedes controlar
completamente.
El tiempo que pasen juntos se dedicar al disfrute
mutuoen lugar de estar peleando por detalles.
Pienso que tambin t encontrars que vas a tener
menos problemas financieros de los que tienen la mayora
de las parejas casadas. El respeto por la soberana tiende
a eliminar la mayor parte de los derroches que
caracterizan a un matrimonio. No estars dependiendo de
la otra persona de salvarte de tus problemas financieros.
Estars menos propenso a involucrarte en hipotecas y
contratos a largo plazoalgo que las parejas casadas
hacen fcilmente por la supuesta permanencia de la
relacin.
En lugar de esto, es ms probable que puedes disfrutar
cada da tal como vienesacndole el mayor provecho sin
comprometer tu futuro por satisfacer los caprichos
emocionales del momento.
Estars viviendo con tu mejor amigoquien continuar
siendo tu mejor amigo en lugar de convertirse en tu
adversario. Si surge algn problema en la relacin, tu
mejor amigo querr saber de l, trabajar contigo para
solucionarlo si es posible.
Ninguna de las partes sentir que su matrimonio
oneroso es su destino en la vida, para lo que tiene que
suprimir su resentimiento y aguantarse, empeorando as
las cosas. Ya que no se siente atrapado, no sentir que
tiene que aprovecharse de la otra personaa fin de sacar
lo mejor de una situacin mala.
Cuando no tienes que depender del parecer de la otra
persona para vivir como quieres, puedes ser mucho ms
benevolente hacia l, mucho ms comprensivo de l y sus
problemas, mucho ms dispuesto a ayudarlos a resolver
las cosas. En tales circunstancias, el sentimiento inicial
tiende a crecer y a alcanzar nuevos niveles de afecto y
emocin.
Y nada de esto implica sacrificio ni renuncia. Nunca
sabr la razn por la cual tanta gente cree que un
matrimonio feliz se basa en el sacrificio. La vida es para
vivirla, no para sacrificarse. Amas a alguien por la forma
en que te hace sentir, por la manera en que amplifica tu
Cmo Encontr La Libertad en un Mundo No Libre 197

vida. Si lo que eres no hace lo mismo para l, ningn


monto de sacrificio va a hacer que las cosas vayan bien.
He visto varios no-matrimonios basados en el respeto a
la soberana y el auto-inters. Invariablemente, son
relaciones ms sencillas, ms amorosas, ms disfrutables
que los matrimonios tradicionales en los cuales los
participantes tienen que pasar tanto tiempo discutiendo
decisiones el uno con el otro.

Matrimonios existentes
Si ya ests casado, se puede aplicar el mismo principio
para mejorar tu relacin.
Si honestamente crees que tienes la relacin perfecta,
brinca al siguiente captulo, pues no tengo nada que
ofrecerte que pueda mejorar la perfeccin.
Pero si ves maneras en las cuales el arreglo que he
descrito puede mejorar tu relacin, no es muy difcil
cambiar a tal sistema. Slo se requieren tres cosas:
1. Terminar el contrato legalpara que as tengas
un relacin bilateral en lugar de un contrato
trilateral, con el gobierno enmedio. Eso significa
divorciolo cual es solamente una formalidad
legal.
2. Divide los bienes de manera que cada cosa tenga
su dueo nico, reconociendo as la soberana
individual y eliminando la necesidad para la
mayora de las decisiones conjuntas. Varias
tcnicas para lograr todo esto se describen en el
Captulo 31.
3. Haz todo lo posible para facilitar que ambos sean
totalmente honestos uno con el otro. Esta ser la
parte ms difcil pero tambin la que ofrece
mayores recompensas. Los auto-intereses no
pueden lograrse si no pueden ser expresados.
Una vez que eres libre para discutir abiertamente
y sin pena cualquier cosa, ser mucho ms fcil
resolver los problemas.
Reconoce que no tienen que hacer todo juntos. Cada
uno puede perseguir intereses que no son del inters del
otro. Piensen en ustedes como individuos independientes
que ganan porque estn juntos de maneras que los
satisfacen a ambos.
198 Captulo 19: Libertad de los Problemas
Matrimoniales
El amor puede triunfar
Hemos basado este ejemplo del no-matrimonio en una
relacin que tiene el amor como su razn. Cuando inici
este captulo mencion otras nueve razones de porqu se
casa la gente. Si repasas una vez ms esas razones, creo
que fcilmente vers cmo se veran afectadas por este
tipo de sistema.
Si la libertad del individuo es importante, puede
alcanzar su objetivo a travs de un no-matrimonio mejor
que a travs de un matrimonio. Si su libertad no es
importante, un matrimonio normal puede ser ms
ventajosopero tales asuntos estn fuera del alcance de
este libro.
Las leyendas romnticas de esos que vivieron felices
para siempre estn tratadas escpticamente porque no es
normal que el romance dure indefinidamente. Se presume
que el brillo inicial y que la emocin se desvanecer con el
tiempo y que una relacin ms madura la reemplazar
lo cual es una manera educada de describir una relacin
incmoda.
Tales cosas son lo normal porque los individuos
usualmente estn encasillados en la Trampa Emocional en
el momento crucial que toman decisiones importantes
para el largo plazo. Sus ideas romnticas los desaniman
de querer pensar en lo que la relacin puede convertirse
en unos cuantos aos si se maneja de la manera
tradicional.
Consecuentemente, las ilusiones romnticas no duran
mucho. El romance se desvanece y confirma an ms la
opinin de que el amor es una cosa temporal.
Sin embargo, el amor, el romance, la emocin y el
respeto s son posibles. Pueden crecer en vez de
encogerse. Cuando quitas las estructuras y las actitudes
clichs, eres libre para amar al otro, libre para permitir
que la semilla del amor florezca y prospereen lugar de
pisotearla en nombre del deber, del matrimonio, del
sacrificio o de la responsabilidad social.
No es difcil usar y disfrutar tus dos capacidades
mentalestus emociones que pueden disfrutar el placer
del presente y tu intelecto que puede proteger tu futuro.
Si ests enamorado de alguien, disfrtalo al mximoes
Cmo Encontr La Libertad en un Mundo No Libre 199

un sentimiento maravilloso. Pero no comprometas tu


futuro; no hay razn para hacerlo.
Si te conoces bastante bien puedes eventualmente
encontrar a la persona cuyos intereses se alineen con los
tuyos. Y cuando la encuentres, tendrs un futuro. Pero
nunca tienes que hacer la decisin. No tienes que hacer un
compromiso, ni echarte un clavado, ni tomar una decisin
irrevocable de cualquier tipo.
Nada mas deja que la relacin crezca y se desarrolle
conforme a sus propios alcances. Deja que las cosas
evolucionen como quieran. Si llegas a un punto en el que
parece que tienes algo ms que ganar viviendo juntos,
hazlo. Pero no tienes que hacer un pacto de sangre para
eso; simplemente no es necesario. Hacerlo es crear una
presin para el xito, lo que podra ser una forma
significativa de destruir el afecto natural que siente uno
por el otro.
Deja que las cosas evolucionen. Si ests con la persona
equivocada el matrimonio no lo corregir. Pero si ests
con la persona correcta, puedes despertar un da y darte
cuenta que s tienes una relacin de toda la vida. An as,
no habr decisin que tomartodo lo que tienes que hacer
es disfrutar lo que tienes.
Llegars a ese punto si tan slo reconoces la soberana
de cada uno. Esto significa reconocer la importancia de la
libertad del otro tanto como la tuya. No una libertad dada
de mala gana, o negociada por intercambiar restricciones
o privilegios, sino una libertad que est alentada y dada
como un hecho.
Entre ms libre, entre ms independiente, entre ms
individualidad tenga tu amante, ms capaz es de amarde
amarte.
Y ms te valorara, porque sers uno de los raros
individuos que es capaz de permitirle ser libre.
Para ser genuino y profundo, el amor depende de la
libertad. Por ejemplo, slo la gente libre puede permitirse
amar sin reservas, a soltar todas sus emociones en el acto
supremo del gozoel sexo.
Otros pueden disfrutar o no el sexo nada mas como otro
aspecto de la vida. Tienen que estar siempre en guardia,
cuidando que este breve escape no les conduce a
consecuencias negativas.
200 Captulo 19: Libertad de los Problemas
Matrimoniales
El individuo libre sabe quin es y por qu est donde
est. No tiene nada que retener. Puede ser amoroso,
afectuoso y comprensivo porque no est amenazado y no
es vulnerable. No es ese el tipo de persona que te
gustara que te amara?
El amor es demasiado valioso como para permitir que se
le mate con el matrimonio, con las presiones sociales, o
con cualquier otra restriccin.
Para mi, el amor es la cosa ms excitante del mundo. La
alegra de tener los pensamientos y las emociones
rebosantes de la otra persona es la experiencia ms
maravillosa que la vida te puede ofrecer. Es la culminacin
de todo lo dems. Todos los otros valores de gozo parecen
llevar inexorablemente al momento de las relaciones
sexuales con esa persona que representa todo lo que uno
quiere en la vida. No debe permitirse que nada se
interponga en el camino de eso.

O t y yo, qu nos importa que hagan o piensan los


dems? Qu importa cualquier cosa a nosotros,
quienes han denegado todo excepto
libertad y todo excepto nuestra propia alegra?
Walt Whitman y Frederick Delius
Captulo 20

Libertad de Problemas de Celos


Los celos son tal vez el problema ms difcil en una
relacin romntica. Es difcil dejar que alguien sea libre si
usa esa libertad en maneras que te lastimen.
No hay una cura fcil para los celos; no los eliminars
diciendo que no debes sentirlos. Pero pueden eliminarse
algunos de los problemas causados por los celoslo que a
su vez puede aliviar algunos de los sentimientos negativos.
Los celos son una energa negativa causada por el
miedo de perder a alguien (o algo). La envidia es de un
carcter diferente; es el deseo por algo que alguien ms
posee. La envidia es simplemente el reconocimiento
intelectual de lo que te gustara tener. No necesariamente
causa problemas porque comnmente no afecta a las
emociones.
Los celos, por otro lado, invaden las emociones
distorsionando as tu habilidad de tomar decisiones y
creando el impulso de hacer cosas que pueden ser contra-
productivas. En un estado de celos, uno puede sentirse
impulsado a hacer o a decir cosas de las que ms tarde va
a arrepentirse; uno puede volverse moralista, odioso hacia
quien ama, acusador, posesivo o vengativo.
Cuando ests celoso, realmente es la atencin que tu
amante le da a alguien ms lo que te lastima. Tal atencin
puede darse en la forma de atraccin fsica, inters
romntico, estimulacin intelectual, tiempo que se pasa
con la otra persona, o actividad sexualpero pienso que
todos ellos son smbolos de la atencin que estn siendo
desviados de ti hacia otra persona.
Si algunas de estas cosas provocan celos y otras no, se
debe a que algunas representan para ti un mayor grado de
atencin y de involucramiento con el supuesto rival.

Reconociendo los celos


Hay maneras de reducir los sentimientos negativos
generados por los celos y veremos diferentes factores que
tienen alguna repercusin en stos. Centraremos nuestra
202 Captulo 20: Libertad de Problemas de Celos

atencin en los celos tal y como afectan a las relaciones


romnticas; el mismo principio debe aplicarse a cualquier
otro tipo de celos.
Primero es importante enfatizar que los celos son una
emocinuna respuesta involuntaria a algo que sucede.
No hay razn para avergonzarse por ello, tratar de
suprimirlo, o negarlo. Cuando tratas de actuar como si no
existieran, ests en la Trampa Intelectualy
probablemente te sentirs peor si no dejas salir los celos
de manera que puedas lidiar con ellos.
Si sientes celos, acptalos. Esto, por s mismo, puede
aminorar un poco tu dolor.
Tambin ayuda el ser capaz de hablar con tu amante
respecto a tus celos. Si tienes miedo de hacerlo,
probablemente significa que no tienes una buena amistad
con tu amante. Si tienes que esconder tus emociones, no
eres libre para disfrutar la relacin a plenitud.
Las relaciones ms profundas, placenteras y duraderas
son aquellas en las cuales ambas partes pueden ser
totalmente honestos entre s. Sin esa libertad, siempre
estars, al menos parcialmente, en la Trampa de Identidad
siendo incapaz de expresarte como realmente eres, de
relajarte y de disfrutar lo que tienes.
Es tambin importante para tu amante que seas
honesto. No puede ser tu amigo ni ayudarte si no sabe lo
que sientes; no puede ser tan valioso para ti como pudiera
ser.
As que ser honesto es muy importante. Significa la
verdad real, no el capricho emocional que experimentas en
el momento. Si la verdad es: "Siento celos cuando te veo
con l"; no hablas con la verdad cuando dices: "No tienes
derecho a estar con l," o "Te odio," o "No me he portado
de esa manera; as que tampoco t debes hacerlo."
Como siempre, est en tu auto-inters dejar que los
otros sean libres. Existen muy pocas personas con
suficiente fuerza para hacer esoas que si eres uno de
ellos, automticamente llevas una buena ventaja sobre la
competencia. Y los beneficios ms grandes proceden de
tener un amante que est a tu lado porque quiereporque
prefiere estar ms contigo que con cualquier otra persona
en este momento.
Cmo Encontr La Libertad en un Mundo No Libre 203

Los celos y las restricciones son dos cosas diferentes.


Una necesariamente no sigue a la otra. Puedes estar
celosoabierta y honestamentesin imponer restricciones
a tu amante.
Y si eres libre para hablar abiertamente de tus celos, sin
recriminaciones ni demandas, podrs encontrar que el
simple acto de decir lo que sientes puede aliviar en algo el
dolor. Con frecuencia, los celos se expanden y crecen
porque son suprimidos o negados y tal incomodidad se
atribuye luego a otras cosas.

Sin sorpresas
Con frecuencia, los celos son causados por sorpresas. Si
cada uno de ustedes espera un cierto tipo de conducta del
otro y jams discuten ni definen las reglas del juego,
pueden surgir sorpresas. Si cumples lo que t piensas es
la regla y luego descubres que tu amante no lo ha hecho,
puedes sentirte lastimado y que se han aprovechado de ti.
Pero es posible que el problema no es un problema de
mala conductasino que no hicieron intento alguno para
identificar lo que cada uno esperaba del otro.
Si ests involucrado estrechamente con alguien, define
con claridad las reglas de la relacin para que no existan
malentendidos. Si no hay reglas, entonces eso tambin
debe ser abiertamente expresado y comprendido para
que ninguna de las partes espere del otro algo que el otro
sabe o no pretende aportar.

Fidelidad
Esto, por supuesto, nos remite al tpico de la fidelidad.
Tienes que decidir cunta libertad tiene cada persona para
asociarse con otrosespecialmente con quienes pueden
ser tus rivales romnticos. Se comprende que cada
persona puede asociarse con quien elija? Qu puede
tener relaciones sexuales con otros? Si no, Cules son los
lmites respecto a la asociacin con otros?
Tales cosas deben ser claramente comprendidas por
ambas partes. De otra manera, puede haber sorpresas que
adicionan heridas sentimentales a los celos ya existentes.
Sean realistas cuando decidan tales cosas. No trates de
ser lo que no eres; reconoce tu propia naturaleza
emocional y tu auto-inters. Si escoges reglas
204 Captulo 20: Libertad de Problemas de Celos

determinadas por otros, probablemente tendrs


problemas. Fcilmente podras verte tentado a suprimir
tus emociones cuando parezcan contradecir tales reglas.
Las reglas tienes que ser de tu propia eleccin - de
acuerdo a tu propia naturaleza. Ofrecer mis
observaciones en relacin a este tema, nicamente porque
pueden ayudarte a definir las tuyas.
Pienso que cualquier restriccin es daina a una buena
relacin. Quiero ser libre y quiero que los que estn ms
cerca de m tambin lo sean. No quiero ser el carcelero de
nadie; no quiero que alguien sienta que su vida est
restringida por asociarse conmigo.
Esto no significa que nunca siento celos. Pero prefiero
sufrir celos ocasionales que encarar los problemas que las
restricciones crean en la relacin.
Me doy cuenta que, con frecuencia, la vida implica
renunciar a un placer a corto plazo a cambio de una
ganancia a largo plazoy muchas veces la gente justifica
la renuncia por tales razones. Pero yo quiero que mi
amante sienta que obtiene lo mejor de mi, al tiempo que
renuncia a lo menos posible.

Monopolio natural
La respuesta al problema de las restricciones es
encontrar la relacin en la que stas no sean necesarias.
Cuando encuentres a alguien que no slo sea atractivo e
interesante, sino muy apropiado para ti en casi todo, no
necesitars restricciones. La competencia ser irrelevante
o ausente si encuentras a alguien que desea y necesita
exactamente lo que eres.
La mana de restringir se deriva de un sentimiento de
vulnerabilidadel miedo de que alguien pueda ofrecer
ms de lo que quiere tu amante y as quitar su atencin de
ti. Si no existe un pleno inters mutuo entre t y tu
amante, continuars teniendo ese miedono importa qu
restricciones se impongan.
Pero si tu relacin procede es el resultado de la
comprensin mutua, intereses mutuos, de una visin del
mundo compartida,en suma, si tu amante es tambin tu
mejor amigono necesitars restricciones porque tendr
muy poco que temer. Tendrs el monopolio natural de la
atencin de tu amante.
Cmo Encontr La Libertad en un Mundo No Libre 205

Y una manera de crearlo es dejndolo ser libre. Si


puede ser libre contigo libre para decirte lo que siente,
para expresar sus deseos y sus ms ntimos secretos (an
cuando stos involucran su atraccin por otros), libre para
ver a quien quiera, libre para hacer lo que quiera
entonces tendr menos necesidad de buscar a otros.
Encontrar en ti casi todo lo que necesita. Sers la
persona ms importante en su mundo.
La paradoja, en cierto sentido, es que probablemente
permanecer cerca de casa si no exiges que se quede en
ella.
Si tienes un monopolio natural, el acceso a otros ser
valioso para la relacin. Porque entre ms tu amante se
asocie con otros, ms consciente estar que recibe mucho
ms de ti que lo que puede obtener de ellos. Solamente
estando con otros puede ver esto claramente.
Pero si restringes sus relaciones, puede pasar lo
opuesto. A cierta distancia, muchas personas pueden
parecer atractivas, apropiadassiquiera perfectas. Todas
sus virtudes le atraen, pero ninguno de sus defectos
estarn aparentes. Esta es una posicin indeseable en la
que t no querrs estar; ests siendo comparado de forma
irrealista con una imagen ideal. Djalo ir y se dar cuenta
por s mismo.

Reglas dobles del juego


Las restricciones frecuentemente desembocan en dos
juegos de reglasen los cuales una persona es libre de
hacer lo que no se le permite a la otraan si las
restricciones no fueron impuestas con tal finalidad.
Por ejemplo, es posible que el trabajo del hombre pueda
requerir contacto regular con mujeres, mientras que la
rutina de su amante puede no incluir contacto con otros
hombres. Si tal es el caso, las restricciones a citas de amor
con otros la privarn ms a ella que a l. El tendr la
oportunidad de conocer y de asociarse con otras mujeres,
posiblemente hasta conocer a una ms apropiada para l,
mientras que ella se ve limitada a su relacin con l.
Y en otras maneras, usualmente una persona sale ms
afectada que la otra por una restriccin. Cuando la
restriccin se hace a un lado, o cuando la relacin
termina, el ms afectado por la restriccin habr sufrido al
206 Captulo 20: Libertad de Problemas de Celos

acatarla. En efecto, se habr privado de algo hasta que se


vuelva el auto-inters del otro el eliminar la restriccin.
Adems, a veces se hacen algunas excepciones se
vuelven restricciones. Algunos extraos pueden ser
considerados como compaeros aceptables mientras que
otros definitivamente no. Cuando esto sucede, es fcil para
una persona sentir que las excepciones han favorecido a la
otra persona. De hecho, ambos pueden sentirse
discriminados simultneamente.
Estoy convencido de que cualquier relacin ser ms
abierta, ms honesta y ms benfica cuando no existen
restricciones. Tendrs que decidir tus propias reglas y
estas deben ser definidas en trminos de lo que t crees y
de lo que t eres capaz de manejar.

Minimizando los celos


Aunque sea en tu propio beneficio que tu amante se
asocie con otros, tus emociones pueden no aceptar la
situacin tan fcilmente.
Nuestra imaginacin es frecuentemente el peor
enemigo cuando se est celoso; pero si se usa
correctamente, tu imaginacin puede minimizar tu
incomodidad emocional. El truco es encarar tus miedos
ntimos para que ya no te aterroricen.
Si tu amante va a pasar la tarde con alguien ms,
imagina la situacin que ms temes que pase. Imagina lo
peor. Imagnalos hablando, riendo, besndose, haciendo el
amorlo que ms temes que pase. Contina hacindolo
una y otra vez hasta que ya no te afecte emocionalmente.
Esta tcnica me ha ayudado varias veces. Neutraliza
mis miedos, pero nunca parece eliminar lo bueno que
siento hacia alguien.
Recuerdo haberla usado una vez cuando estaba
involucrado con una mujer con la que no tena mucho en
comn. Lo inapropiado de la relacin me haca sentir
bastante vulnerable.
Una noche tena que dar una conferencia y ella anunci
que iba a salir con otra persona. Yo estaba seguro que
terminaran en la camay eso me pona furioso. No quera
detenerla pero me senta terriblemente celoso.
En camino a la conferencia, me detuve a cenar. Durante
las tres ltimas horas, no haba podido pensar en otra cosa
Cmo Encontr La Libertad en un Mundo No Libre 207

excepto la cosa horrible que estaba seguro iba a pasar.


Finalmente decid que no iba a poder dar la conferencia a
menos que me calmara.
Despus de ordenar mi cena, comenc a aplicar la
tcnica. Nunca haba visto al otro hombre involucrado
cosa que lo haca parecer ms imponente. As que lo
imagin exactamente opuesto a m, como el tipo de
hombre que no me gustara, el tipo de hombre que aleja
con dulces palabras a las mujeres de sus amantes. Pens
en ellos haciendo las cosas ms obscenas que yo podra
imaginar.
Estaba determinado a seguir imaginando la escena una
y otra vez hasta que ya no me molestara emocionalmente.
Sin embargo, de repente, me di cuenta que estaba
pensando en la conferencia que iba a dar; no haba podido
imaginar completamente la escena de sexo siquiera una
vez. Volv a centrar mi mente en la escena y trate de
concentrarme en ella de nuevo.
Pero rpidamente advert que mi mente haba divagado
una vez ms. Y entonces me di cuenta que la escena ya no
me resultaba terrorficade hecho, ni siquiera me era
interesante.
As que pas el resto de mi cena planeando mi
conferencia y nunca ms puse mi atencin en el problema
de los celos. En total, ha tomado solamente unos cinco
minutos de mi atencin para eliminar todo el dolor y
miedo.
Por supuesto, no siempre funciona tan fcilmente. Pero
si aplicas la tcnica creo que encontrars que puede
minimizar los arranques de celos cuando tu amante vaya a
estar con alguien ms.

La situacin correcta
Encuentra a la persona que sea ms apropiada para ti y
probablemente descubrirs que los celos son poco
problema.
Examnate, encuentra lo que tienes para ofrecer,
determina el tipo de persona que te hara ms feliz. Y
luego encuntrala. Si eres honesto contigo mismo y luego
encuentras a la persona ms apropiada para ti, la
probabilidad es de que esta persona sentir lo mismo
acerca de ti. Tendrs un monopolio natural.
208 Captulo 20: Libertad de Problemas de Celos

En tal situacin, sabrs que nada mas siendo quien eres


obtienes lo que quieresy sabrs que ser altamente
improbable que una tercera persona pueda interponerse
entre ustedes.
Esto no significa que nunca debas involucrarte con
alguien que es menos que perfecto para ti. Es fcil
encapricharse de alguien por razones puramente
superficiales. No hay razn para ignorarlo ni para intentar
negar tus sentimientos en tal situacin.
Acepta tu encaprichamiento y disfrtalo. Incluso puedes
encontrar que la situacin te llevar a ms de lo esperado.
Pero no cuentes con que tus sentimientos (o los de l)
permanezcan inamovibles para siempre. Preprate para la
eventualidad de que uno de ustedes pueda conocer a
alguien ms apropiadoni siquiera que el capricho se
desvanezca.
Disfruta tales relaciones pero no dejes que te impida
buscar a la persona con quien tendrs una mejor relacin.
Asiste a lugares donde es ms probable que conozcas a tal
persona; presntate cmo eres todo el tiempo. Esto
incrementar tus probabilidades de conocer a la persona
que puede significar lo mximo para ti.
Esa persona te querr tal como eres. Entender y
apreciar lo que eres. Comprender tus pensamientos y
sentimientos y te respetar por ser honesto respecto a
ellos.
Habrs encontrado a la persona que puede ser tu
amante y tu mejor amigo. Y todos los beneficios
resultantes de contar con un amigo o con un amante se
magnificarn y multiplicarn porque estn combinados en
una sola persona.
Con l tendrs menos razones para sentir celos. Tendrs
la seguridad natural que brota de saber que te has ganado
honestamente lo que tienes y que es improbable que
alguien puede reemplazarte.
Esto no significa que nunca sentirs celos. Pero sers
capaz de manejarlos abierta y honestamente con tu
amanteporque l tambin es tu mejor amigo.
No se sacrificar por tino esta en tu auto-inters que
lo haga. l comprender cmo te sientes y te facilitar las
cosas. Juntos sern capaces de solucionar problemas
porque tendrn un punto de vista comn respecto a tales
Cmo Encontr La Libertad en un Mundo No Libre 209

situaciones. Sers capaz de platicar los problemas en vez


de discutir acerca de ellos.
Y debes sentir una gran sensacin de autoestima
cuando sabes que tu amante te quiere ms que a nadie en
el mundo. Te quiere genuinamenteno porque hayas
limitado sus alternativas, sino porque ha visto la
competencia y te prefiere.

Amor buscado es bueno, pero dado sin haberlo


buscado es an mejor.
Shakespeare
Captulo 21

Libertad de Problemas
Familiares
Mucha gente podra responder a la idea de un no-
matrimonio como algo excelente: pero, por supuesto,
esto es imposible si tienes hijos, familiares o parientes
polticos.
Tener hijos no tiene que interferir con la relacin
amorosa. De hecho, hay muchas razones por lo que el
arreglo del no-matrimonio provee un mejor marco familiar
para criar hijos que el matrimonio tradicional. Hay menos
complicaciones y las relaciones entre todos los
involucrados pueden ser ms armoniosas.
Una vez ms, es necesario tratar de poner a un lado las
maneras de pensar normales acerca de estos temas. Las
maneras convencionales no estn funcionando
usualmente la soberana de cada individuo no es
respetada.
La crianza de los hijos es un tema de largo alcance y yo
no presumira a contestar todas las preguntas implicadas
en estas pocas pginas. Pero pienso que existen guas
bsicas que pueden proveer un marco armonioso dentro
del cual los hijos pueden crecer a ser individuos sabios.
Uno de los valores del arreglo del no-matrimonio es que
mantiene todas las cosas en una base individualizada y
evita la necesidad de tomar decisiones en grupo. Toda la
propiedad y decisiones son controladas por una persona o
la otra no por ambos.
A pesar de que un nio no es una propiedad que
tenga dueo, algunos de los mismos principios del control
de la propiedad se aplica a la custodia y la toma de
decisiones en cuanto a los nios. Alguien tiene que hacer
las decisiones relevantes al nio; y si hay una separacin
de los padres, deber enfrentarse el problema de la
custodia.
Uno de los problemas ms difciles que un nio puede
enfrentar, es estar sujeto a autoridades conflictivas como
Cmo Encontr La Libertad en un Mundo No Libre 211

ocurre cuando los padres no se ponen de acuerdo. Se le


coloca en una posicin desafortunada cuando las dos
personas que ama declaran su autoridad y le ordenan a
actuar en dos maneras diferentes. l sabe que tiene que
decepcionar a uno de los dos cuando hay desacuerdos.
Es mucho ms simple para todos los involucrados si una
persona asume la mayor parte de la responsabilidad y fija
los planes ms importantes para la crianza del nio.
Si las diferencias de opinin de los padres son tan
grandes que uno de ellos no podra soportar vivir con un
nio criado por el otro, probablemente no debieron tener
un hijono importa cul sea el arreglo. Pero si son
suficientemente compatibles para vivir juntos
armoniosamente, existen ms probabilidades de que uno
no objetar los mtodos usados por la persona que asume
la mayor responsabilidad.

Custodia
Por lo tanto, pienso que es importante que se establezca
antes de que nazca el nio cul de los padres es el tutor
principal del hijo. Tal padre tendr la ltima palabra en
cuanto a las decisiones concernientes al infante. Y
automticamente tendr la custodia de ste si los padres
se llegan a separar.
Si tomas por adelantado esta decisin, puedes ver que
la mujer Realmente controlar la cuestin de la custodia.
Ella tiene que parir al nio y no tiene que embarazarse si
no quiere. Tambin puede irse en cualquier momento
durante el embarazo y llevar consigo el nio no nacido. As
que ella ser el custodio natural, a menos que est de
acuerdo con que se haga de otra manera.
Cualquier acuerdo hecho antes del nacimiento puede
ser alterado despus si las dos partes estn de acuerdo.
De hecho, una vez que el nio tiene la edad para
comprender las consecuencias de sus elecciones; si l
escoge al padre no custodio en el evento de un divorcio,
probablemente es mejor para todos que se respete su
decisin (siempre que ese padre este de acuerdo).
Antes que el beb sea concebido, el custodio debe
considerar si est preparado o no para mantener y criar al
nio, con o sin el apoyo del otro padre. Es tonto ignorar la
212 Captulo 21: Libertad de Problemas Familiares

posibilidad de que algn da puedas quedarte sola otra


vez.
Si vas a ser el custodio, pregntate si eres capaz de
criar y mantener al nio t solo. Si no ests seguro, debes
pensarlo dos veces, antes de tener un hijo.
Si eres mujer, puedes asumir que la ley har a tu esposo
responsable de mantener a tu hijo despus de la
separacin pero asumir tal cosa es arriesgado. El mundo
est lleno de mujeres divorciadas con hijos que
desesperadamente estn tratando de conseguir que sus ex
maridos cumplan con sus obligaciones. Si esperas que
puedas tener que depender en la ley para hacer cumplir la
relacin con tu marido, entonces tu relacin entera
probablemente est mal cimentada. Por qu querras
vivir y criar una familia con un hombre que debe ser
forzado a hacer lo que piensas que es correcto?
Yo estoy a favor de la idea de que debe acordarse desde
el principio que el custodio va a ser totalmente
responsable por el nio en caso de separacin. Esto es
nada mas reconocer lo que va a hacer la realidad quiere
decir que se est consciente de que se puede dar el caso
de la separacin. Si llegara a suceder que ambos quisieran
la custodia, no resultar que uno obtenga la custodia y el
otro corra con todos los gastos.
Si la mujer est de acuerdo en asumir la custodia del
nio, eso la anima a mantener su habilidad de producir
ingresos durante la relacin en lugar de volverse
dependiente econmicamente de su esposo y con ello
menos libre.
Si la mujer no cree que pueda con la responsabilidad
financiera, pero ambos quieren tener un hijo, el hombre
puede establecer un fondo monetario antes del nacimiento
del nio. El fondo puede proveer los medios financieros
para que la madre sea la nica responsable por el nio si
alguna vez esto se vuelve necesario. Esto eliminar la
sensacin de dependencia que de otro modo pudiera
causarle quedarse en una relacin mala.
Todos estos asuntos son decisiones subjetivas que
deben tomar t y tu amante. Lo importante es que las
decisiones sean tomadas antes del momento en que se
necesitan.
Cmo Encontr La Libertad en un Mundo No Libre 213

La crianza del nio


Tan pronto como sea posible es valioso establecer una
relacin con tu hijo que es similar a la relacin que tienes
con tu amante.
El nio debe tener su propio mundo donde sea
claramente el soberano. Esto significa que debe tener su
propio cuarto que est bajo su control nico. Si no se
ocupa de l, aprender las consecuencias tarde o
temprano. Pero si es forzado a mantenerlo como sus
padres desean, nunca descubrir por s mismo las
consecuencias de cursos de accin alternativos.
l tambin debera tener otras propiedades para usarlas
como quiera. Una propiedad no es realmente suya si tiene
que usarla slo en las formas aprobadas.
Tienes que decidir cmo obtendr su propiedad. l
puede ganrsela trabajando o ahorrando parte de su
domingo o como un regalo o en cualquiera de las
combinaciones de estas maneras.
Pero una vez que reciba algo, es importante que
aprenda a comprender que significa ser dueo de algo y
hacerse responsable por su conservacin. No debe
ensersele a esperar una reposicin automtica de
cualquier propiedad que destruya.
La importancia de su sentido de ser dueo y poseer
propiedad puede ser vista observando las dificultades que
muchos adultos tienen lidiando con el mundo. Durante dos
dcadas, a la mayora de la gente se le hace creer que no
es soberana de s misma.
Y de repente, se le arroja al mundo y se espera que
haga decisiones a largo plazo concernientes a su vida. No
sorprende que tengan problemas previendo las
consecuencias de sus actos ni que se escuden detrs de
cualquier autoridad que parezca competente para tomar
decisiones por ellos.
Creo que el nio estar mucho mejor equipado para
enfrentar el mundo si entiende cmo opera ste desde un
principio. Fcilmente puede aprender lo que significa
tomar decisiones y experimentar las consecuencias de sus
decisiones.
Tambin, esto significa que se le debe ayudar a
comprender que t tambin tienes tus propiedades.
Ensale cules reas estn ms all de sus lmites o en
214 Captulo 21: Libertad de Problemas Familiares

cules requiere de un permiso para usarlas. Siquiera la


mesa en la que come pertenece a alguien ms; una parte
del arreglo con su dueo podra incluir algunos privilegios
en la mesa.
Obviamente, un nio de dos aos no tendr un claro
entendimiento de estos temas, pero hay dos maneras
mediante las cuales puede aprenderlos a una edad
temprana. Uno es que puede aprender a travs del
ejemplo si toda la familia opera de esta forma.
La segunda manera es que nunca se le ensee otra
forma. Por alguna razn, muchos padres parecen pensar
que es importante cambiar de sistema en algn momento
conforme el nio crece. Primero le ensean que no tiene
autoridad sobre su vida y luego ms tarde tratan de
instalarle un sentido de responsabilidad. De la misma
manera, primero quieren que crea que Santa Claus lo
quiere y lo recompensa y despus quieren que entienda
que son sus padres quienes lo aman.
Yo creo que sera mejor para el nio que nunca se le
ensearan nada que planeas contradecir ms tarde.
Es importante que cada uno de los tres de ustedes sea
un ser humano separado con su propia vida, sus propios
intereses y su propia propiedad. Ninguno de ustedes est
viviendo para el beneficio de los otros. En su lugar, cada
uno debe estar ah porque quiere. Y cada uno querr estar
ah si es un lugar donde puede tener una vida significativa
de su propia eleccin.
Obviamente, no es necesario que cada miembro de la
familia tenga su propia lavadora, estufa y sala; ni es
necesario pedir permiso cada vez que un no-dueo quiera
usar algo. Varias cosas pueden estar a la mano para otros
miembros de la casa hasta nuevo aviso. Pero nunca debe
estar en duda quien es el verdadero dueo.
Si estos principios no te parecen atractivos, puede
deberse a que nunca has estado casado. Puede que nunca
hayas visto las innumerables decisiones mutuas
insignificantes que preocupan a la mayora de la gente
casada.
Nunca he conocido una familia que aplique estos
principios que no los descubrieran a ser un gran alivio y
ventaja sobre las maneras normales de manejar tales
asuntos.
Cmo Encontr La Libertad en un Mundo No Libre 215

Un nio soberano
Si quieres que tu hijo entienda que vive en un mundo
donde l es el creador de su futuro, alienta eso por dejarlo
tratar directamente con el mundo tanto como sea posible.
Djalo experimentar las consecuencias de sus propias
acciones.
Naturalmente, no pretendas dejarlo descubrir por s
mismo una consecuencia muy peligrosa de algo que l
quiera hacer. Pero es importante que decidas con
anticipacin hasta dnde le marcars el lmite. Hasta qu
lmite le permitiras que tome sus propias decisiones? No
dejes esto para decidir cada vez que la situacin surja. Ten
una poltica clara y definida con anticipacin; esto evitar
inconsistencias.
Mantente disponible para dejarle saber tus opiniones
esto no implica que lo ates a tus opiniones. Deja que te vea
como una persona sabia y ms experimentadapero no
como una autoridad moral que obstaculiza su manera de
vivir su propia vida.
S una fuente de informacin y de opinin en cuanto a
las consecuencias de las acciones.
El dejar que aprenda la naturaleza del mundo en que
vive (no las actitudes de gente con ms experiencia o ms
lista que l), establece los lmites de lo que puede y de lo
que no puede hacer en el mundo.
Si lo reconoces como un individuo al que se le permite
aprender por s mismo, se puede desarrollar entre ustedes
una amistad genuina. Estar dispuesto a platicarte sus
ideas, planes y problemasporque no tendr miedo de la
retribucin moral que la mayora de los padres infligen
cuando no estn de acuerdo con las ideas y acciones de
sus hijos.
Los padres que temen dejar que sus hijos tomen
decisiones, fallan a darse cuenta que sus hijos si toman
decisiones por su propia cuenta. Es imposible controlar
todas las acciones de tu hijo. As que la mejor seguridad
que puedes tener, viene de dos condiciones; (1): dejar que
el nio aprenda, tan temprano como sea posible que sus
acciones tienen consecuencias para l y (2): desarrollar
una amistad que lo har posible de acercarse a ti cuando
necesite ayuda.
216 Captulo 21: Libertad de Problemas Familiares

Si falta cualquiera de esas dos condiciones, no debe


sorprenderte si te enteras de algunas crisis slo despus
de que hayan ocurrido. Un nio que sabe que los actos
tienen consecuencias y que cuenta con un amigo sabio
ser ms posible que consulte a su amigo antes de
arriesgarse a algo peligroso.
El amor y entendimiento son importantes para un nio.
Y mostrars tu amor ms al respetar su individualidad y
apreciarlo por lo que es, no por forzarlo a ser lo que t
quieres.

Pinsalo primero
Desafortunadamente, es casi imposible aprender de
segunda mano lo que significa tener hijos. Como
resultado, los padres aprenden slo despus del hecho, las
responsabilidades que han asumido trayendo un hijo al
mundo. Si fuera posible saberlo de antemano, habra
menos padres infelices y menos nios perturbados.
He observado muchas situaciones en las cuales las
personas conciben hijos sin ninguna nocin real de las
responsabilidades que estn asumiendo. El deseo por un
beb es un ejemplo de la Trampa Emocional en la cual no
se consideran todas las consecuencias involucradas.
Es verdad que puedes dar un nio en adopcin si no te
puedes llevar bien con l, pero pocos padres estn
dispuestos a hacerlo no importa cul sea el problema. As
que usualmente ests asumiendo 18 aos o ms de
responsabilidad. Y no importa cunto puedas querer al
nio, la responsabilidad impondr restricciones a tus
acciones.
Usualmente es asumido por los padres que si hacen
todas las cosas correctas, el nio les causar muy pocos
problemas. Y estoy convencido de que la aplicacin de los
principios ya cubiertos en este captulo eliminar muchas
de las dificultades normales.
Pero la verdad es que ests trayendo a este mundo un
ser humano, no un robot que slo necesita ser programado
correctamente. Las influencias que pueden venir tanto de
la escuela y del vecindario como de ti, no estn totalmente
dentro de tu control.
Cmo Encontr La Libertad en un Mundo No Libre 217

Realmente no puedes enfrentarte a la crianza de nios a


menos que ests dispuesto a aceptar que el nio tendr su
propia naturaleza, sin importar cmo lo cres.
As que, en efecto, ests invitando a un extrao a vivir
en tu casa durante dieciocho aos o ms. Hay riesgos
implcitos muchos de ellos. Ests comprometiendo una
gran parte de tu futuro a satisfacer un deseo que puede
ser slo una parte del presente.
En otras palabras, estoy sugiriendo que seas muy
cuidadoso al tomar decisiones concernientes a la
concepcin de un nio.
Si tienes una relacin con tu pareja verdaderamente
amorosa, probablemente habr menos deseo de concebirlo
(y menos sentimiento de necesidad) para enmendar la
relacin aadindole un hijo. Y si no tienes una excelente
relacin con tu pareja meter un nio probablemente
empeorar la situacin, en vez de mejorarla.
Creo que el peor momento para tener un hijo es cuando
los padres tienen menos de los treinta aos. A duras penas
han tenido tiempo de entenderse a s mismos y de decidir
de manera permanente lo que desean para sus vidas. Sus
planes e ideas pueden cambiar muchas veces antes de que
el nio cumpla diez aos.
No hay nada desastroso en tener un hijo cuando los
padres ya estn en los treinta aos.
Un nio nacido de tales padres es ms probable que sea
tratado con mayor consistencia, con ms amor y con
mayor perspectiva de uno que nace de padres ms
jvenes.
Mis padres tenan alrededor de cuarenta aos cuando
nac y puedo ver muchas ventajas que gan por ello.
Estaban mucho ms dispuestos a dedicarse a sus hijos; sus
planes bsicos y estilos de vida haban sido claramente
establecidos y nunca cambiaron mientras creca.
Despus, cuando se encontraban en dificultades
financieras, trataban estos asuntos desde una perspectiva
ms realista y nunca tuve ninguna razn para sentir que
era de alguna manera responsable de sus problemas.
Si te gustan los nios hay forma de disfrutarlos sin que
tengas que ser padre. Puedes ser un consultor de la YMCA
(una asociacin norteamericana para jvenes), un gua de
scouts, un ayudante en la escuela, o un lder en los clubs
218 Captulo 21: Libertad de Problemas Familiares

para jveneslimitando tu relacin con los nios a la


forma que desees.
Sin embargo, cuando te conviertes en padre, ests
trayendo a un extrao al mundo con el requisito de
llevarte bien con lno importa como sea.

Hijos existentes
Si ya tienes hijos y las sugerencias anteriores tienen
sentido para ti, pueden implementarse, sin importar qu
tan grande sea tu hijo. Naturalmente, mientras ms
temprano comiences, ms fciles y efectivos deben ser los
mtodos. Pero no hay razn para no tomar un curso de
accin que creas correcto; no importa cunto tiempo
hayas venido haciendo las cosas de manera diferente.
Pero es importante darte cuenta que tu hijo puede no
entender el valor del cambio tan bien como t. Por
ejemplo, la posibilidad de poder tomar sus propias
decisiones puede ser aterrorizante si est acostumbrado a
recibir rdenes.
Sugiero que el cambio sea gradual, dependiendo de la
velocidad con la que el hijo entienda lo que est pensando
y pueda reconocer los beneficios para s mismo.
Si tienes un hijo adolescente con el cul no has
cultivado una amistad, no esperes que sean amigos de la
noche a la maana. Y no le digas que ahora vas a ser su
amigoslo hazlo.
Ve despacio, s paciente y prueba tu amistad con
acciones, no con declaraciones de tus intenciones. Toma
cualquier oportunidad que se presente para tratar de
entender su manera de pensarsin ejercer tu juicio moral.
Sus pensamientos y acciones son de llos apruebes o no
as que no logrars nada condenando lo que hace.
Cuando l decida que eres capaz de entender sus
pensamientos y motivos, l puede comenzar a preguntar
tus opiniones.
An as, vete con calma. Recalca las consecuencias que
creas ms probables de varias acciones, pero djale saber
que es tu opinin y reconoce que l no lo va a ver de la
misma manera.
El establecimiento de una propiedad independiente
puede manejarse en la misma manera gradual, no importa
Cmo Encontr La Libertad en un Mundo No Libre 219

cul sea la edad del nio. Deja que su entendimiento y


aceptacin dicten la velocidad del cambio.

No interferencia
Los principios de la individualidad mencionados en este
captulo pueden ayudar considerablemente a crear una
relacin gratificante con tus hijos, reemplazando la serie
de conflictos y crisis que tantos padres dan como un hecho
que sucedern.
Tu individualidad y la relacin con tu amante pueden
tambin ser preservada ms fcilmente de esta manera.
Un hijo que reconoce su propia soberana y la de otros,
entender la importancia de que tengas tu propia vida y
tus propias relaciones con otros.
Los celos entre los miembros de la familia sern menos
probables si cada persona entendiera que hay relaciones
separadas entre cada persona involucraday cada
relacin es de un tipo diferente.
T y tu amante sern libres para desarrollar sus propios
intereses y para hacer las cosas que enriquecern su
amor. Y conforme pasen los aos, invertirn menos tiempo
preocupndose de que sus hijos puedan meterse en
problemas.
Trata a tu hijo como a un ser humanono como una
mascota de la casa a la que se le ensean trucos. Si lo
haces, es probable que no se interponga en tu camino para
que t tengas tu propia vida y una relacin satisfactoria
con tu amante.

Esos parientes
Otra rea familiar que crea restricciones en la vida de
uno es la existencia de parientes.
Parece que hay una ley no-escrita que la sangre pesa
ms que el auto-inters. Uno supuestamente tiene el deber
de respetar a sus parientesnada ms porque son sus
parientes. Esto significa, que desde el principio, le debes
algo a tus padres. Y luego tienes una multitud de
obligaciones con cualquiera que por accidente de
nacimiento est en tu rbol genealgico.
Si tu primo tuvo un infarto, pueden esperar que
cooperes para pagar la cuenta del hospital. O si tu to vive
en la misma ciudad que t, pueden esperar que encubras
220 Captulo 21: Libertad de Problemas Familiares

algunas de tus actividades para que no avergences a la


familia.
O si tu hijo decide tener diez hijos, se espera que
compres diez regalos de cumpleaos y diez regalos de
Navidad cada ao para los nietos. Y puede ser que hasta te
llamen para cuidar a algunos de los nietos si la carga se
pone demasiado grande para los padres.
Como mi familia nunca ha impuesto sobre mis hombros
estos tipos de cargas, slo fue hace algunos aos que me
di cuenta que este tipo de cosas era tan comn. Al
principio, estaba sorprendido de descubrir cunto la vida
de un individuo puede ser monopolizada por sus parientes.
Ser responsable por alguien que por azar naci en la
misma familia no tiene sentido. Cualquier relacin que no
est basada en el auto-inters mutuo, est destinada a
producir pobres resultados.

Tus padres
Los problemas ms serios generalmente se desarrollan
con los padres de uno.
Mi amiga Marian Hall Landers una vez seal que, con
frecuencia, la relacin de padres e hijos es un contrato
unilateral, iniciado y dominado por los padres. Ellos
decidirn no slo lo que le darn al hijo, sino tambin lo
que el hijo les debe dar a cambio.
Los padres raramente declaran con precisin lo que
esto es. Ellos simplemente invocan una reclamacin en
cualquier momento por cualquier cosa, justificndola con
todo lo que hemos hecho por ti.
Los padres pueden reclamar dinero, atencin, tiempo,
amor o favores; o pueden exigir que el hijo viva su vida en
una manera aprobada por ellos.
Como resultado, el hijo puede cargar una deuda vaga e
indefinidaen efecto infinita. l nunca es completamente
libre para planear su propio futuro sin la interferencia
potencial de sus padres.
Esto, por supuesto, nos lleva de regreso a la Trampa de
Identidad, la Trampa de Moralidad y a la Trampa de No-
Egosmo. Se usa todo tipo de presiones para hacer valer
los reclamos de los padres; pero ms que cualquier otra
cosa, el arma que se usa es la culpa. Se hace sentir
culpable al hijo por decepcionar a los padres.
Cmo Encontr La Libertad en un Mundo No Libre 221

Aunque sea redundante, bien valdra la pena sealar


una vez ms que nadie est calificado para manejar tu vida
por ti.
Cualquier cosa que tus padres hicieron por ti,
realmente la hicieron por ellos mismos. Tomaron un riesgo
calculado que el tiempo, esfuerzo y dinero que invirtieron
les dara un hijo que podran disfrutar y esperaban
inducirte a una vida que sera favorable para s mismos. Si
decides no vivir ese tipo de vida, ellos pierden esa parte de
su inversin.
Tus padres decidieron por ellos mismos cmo viviran
sus propias vidas. Ellos pudieran haber escogido lo que
sus padres quisieron, o ellos pudieran haber elegido ir en
su propio camino. Ellos pudieran haber aceptado la
autoridad de la iglesia, del gobierno o de alguien ms.
Sea lo que sea, ellos escogieron hacerlo. Ellos pudieron
haber escogido sabiamente o tontamentepero ellos
escogieron.
Ahora t tambin tienes que escoger. Y tienes que
decidir de una manera que vaya de acuerdo con tu
naturaleza. Esa es la nica manera que tienes de alcanzar
una vida satisfactoria para ti mismo. Si tus padres
prefieren que seas un hijo obediente aunque infeliz,
entonces, difcilmente se les puede considerar como
amigos necesarios o valiosos.
Ellos pueden jams entender que tienes que escoger
por ti mismo. Si basas tus expectativas en obtener su
acuerdo antes que actes en las maneras de t eleccin, te
ests colgando de una alternativa indirectay puedes
esperar el resto de tu vida sin adquirir la oportunidad de
ser libre.
Si escoges por ti mismo, indudablemente cometers
errores a lo largo del camino. Pero tambin, habras hecho
errores si siguieras los consejos de tus padres. Y los
errores que cometas por ti mismo te ensearn mucho
ms que los errores que cometeras siguiendo las reglas
de otros.

Manejando la culpa
Ya sea que tus restricciones son impuestas por tus
padres u otros parientes, su arma principal es
probablemente la culpa. Pueden hacerte sufrir
222 Captulo 21: Libertad de Problemas Familiares

incomodidad emocional por seguir tu propio caminoan


cuando ests convencido de que ests en lo correcto.
Debido a que la culpa es una emocin, no existe una
forma fcil de eliminarla. Pero ayuda a darte cuenta que
una vez que es infligida en ti, usualmente no importa
cunto hagas por tus parientes nunca ser lo suficiente
para deshacerte de la culpa. Te vas a seguir sintindote
culpable an cuando haces la mayor parte de lo que se te
pide.
Si esto es el caso, ms vale que procedas y disfrutes tu
vida como quieras. Si de cualquier manera te vas a sentir
culpable, lo mejor es complacerte y disfrutar tu vida.
Y puede sorprenderte ver cun rpido las recompensas
de tu independencia pueden aliviar los sentimientos
negativosa veces se alivia con el solo sentimiento de
independencia.
Si vas a hacer algo que tu familia no aprueba y esperas
sentirte culpable, prueba usando la tcnica sugerida en el
captulo de la Trampa de la Jaula.
Tmate unos minutos a solas. Reljate e imagina la
experiencia por la que vas a pasar. Imagnate lo que hars,
e imagina las reacciones que recibirs de aquellos
involucrados.
Puede ser una experiencia dolorosa. Si es as, repsala
una y otra y otra vez, hasta que ya no sea dolorosa para ti.
En efecto, ests desensibilizando tus emociones por
anticipado, as que ser menos probable que sientas culpa
cuando pases por el evento real.
Imagina lo peor que puede suceder como resultado de
tu accin planeada. Preprate para las muy malas
reacciones de otros. As ser menos probable que seas
sorprendido y desequilibrado.
De esta manera, puedes reducir la presin emocional.
Adems, probablemente tendrs menos dificultades
emocionales si tienes menor contacto con quienes te
inculpan. No tiene caso pasar mucho tiempo con las
personas con quienes tienes relaciones mayormente
negativas.
Si dependes econmicamente de tus padres, tienes que
decidir qu es ms importante para tiel dinero o tu
independencia y relajacin emocional. Sea lo que sea que
t decidas, es til que reconozcas que has hecho una
Cmo Encontr La Libertad en un Mundo No Libre 223

eleccin; y puedes comprender que las dificultades que


resultan son el precio que pagas por lo que quieres.

Liberndote
Si te sientes prisionero de tus padres o parientes, eres
t quien tiene que hacer el movimiento hacia tu libertad.
Nadie va a regalarte la libertad.
En cualquier movimiento de independencia, no tienes
que ser brusco, enojado, resentido ni insensible. Slo
tienes que establecer cuidadosamente lo que t creas que
deben ser los lmites de tu participacin en la relacin y
luego enfcate en hacerlos una realidad. Reconoce que
todos los involucrados hacen lo que creen que es mejor,
esto es el conflicto de intereses lo que crea el problema.
No sobreactes en una relacin difcil tratando de sacar
lo negativo al grado de destruir lo positivo. Enfatiza las
partes positivas en tus conversaciones con los dems. Pero
se claro en que ya no participars en las partes negativas.
Si continas mostrando respeto y afecto mientras vives
tu propia vida, la decisin ser de ellos. Si son hostiles, es
su decisin, no la tuya. El rompimiento se habr originado
por ellos, no por ti. Naturalmente, debes prepararte
emocionalmente para tal posibilidad.

Es tu opcin
Una discusin de los posibles problemas que uno puede
enfrentar con sus parientes puede no tener fin. Pero sea
cul sea el problema, los principios discutidos en este libro
se aplican, especialmente los que conciernen a las
relaciones.
T eres un individuo, no parte de un grupo. Tus
relaciones con cualquier persona deben limitarse a las
reas que son de beneficio mutuo. Y ninguna relacin debe
tener un contrato de por vida.
Decidirs por ti mismo lo que hars con tu vida. Puedes
escoger la alternativa indirecta de tratar de complacer a
otros con tus acciones. O puedes escoger las alternativas
directas y vivir tu vida como la quieres vivir.
No hay quien te detenga. Quienes desean restringirte
no tienen poder sobre ti; se basan en tu disposicin a
permanecer en las trampas. Todo lo que tienes que hacer
224 Captulo 21: Libertad de Problemas Familiares

es rechazarlas y salir de las jaulas. Es enteramente tu


decisin.
Las familias pueden ser una gran fuente de placer
debido a que comparten frecuentemente un mismo pasado
e intereses similares. Si eliminas las jaulas, deudas y
obligaciones de tales amistades, puedes encontrar que
est a tu mano un nuevo y valioso panorama, en el cual
puedes tratar con tus parientes desde una base
mutuamente disfrutable.
Si esto pasa, puede que lleguen a ver el beneficio para
ello de lo que has hecho. Tal vez apreciarn el hecho que
t los aprecias por lo que son, en vez de respetarlo nada
mas por que son parientes.
Este resultado no est garantizado. Pero no importa lo
qu pase, no puede ser peor que renunciar a tu vida para
tratar de pagar una deuda sin fin.
Captulo 22

Libertad de los Problemas de


Negocios
Las relaciones con los socios de negocios
frecuentemente se convierten en jaulas. Las formas
tradicionales de estructurar las empresas, fcilmente
conducen a restricciones, sentimientos negativos y
conflictos de intereses entre jefes, trabajadores y socios.
Por ejemplo, supn que tu amigo y t descubren que
tienen ciertos talentos complementarios y ven un mercado
para tales talentos. Puedes decidir entrar a un negocio
estableciendo una sociedad o corporacin en la que
compartirn al 50-50. Probablemente estarn de acuerdo
en que los dos trabajarn duro y dividirn las ganancias
que obtengan.
Ya cometiste tus primeros errores.
Como vimos en el Captulo 6, las sociedades son una
forma de la Trampa de Grupo. stas desaniman el
incentivo y crean problemas ignorando los principios de
las buenas relaciones que cubrimos en el Captulo 17.
La sociedad no es una entidad con vida con un slo
propsito y una sola mente. Cada uno de ustedes
permanecer como individuocon motivos, talentos,
metas y actitudes individuales. As que tus ideas sobre los
negocios diferirn algunas veces.
Por ejemplo, ambos pueden acordar trabajar duro, pero
la palabra duro desafa una definicin precisa. Lo que
cada uno quiere decir por sus intenciones probablemente
no ser mutuamente entendido, hasta que tengan un
desacuerdo y alguno piense que el otro no est trabajando
lo suficiente.
Aunque trabajaran de igual forma, no produciran el
mismo valor. As que el que es ms valioso estar
subsidiando al otro en algn grado. De hecho, cada uno
puede llegar a pensar que l es el socio ms valioso y por
lo tanto que el otro est recibiendo una ventaja.
226Captulo 22: Libertad de los Problemas de Negocios

A menudo, la sociedad se establece para combinar dos


talentos diferentesuno puede ser el productor y el otro el
vendedor. Ambas funciones son esenciales para el negocio,
pero no tendrn necesariamente el mismo valor. As que
compartir el 50-50 (o cualquier otro porcentaje) puede
abrir la puerta a resentimientos.
Como vimos en el captulo de la Trampa de Grupo, si tu
recompensa depende de algo ms que de tu propia
produccin, no tendrs un 100% de incentivo para
producir ms. Para cualquier cosa que hagas, slo
recibirs la mitad de la recompensala otra mitad va a tu
socio. Como resultado, habr un incentivo natural para
producir menos y animar a tu socio a producir ms.
Docenas de otros problemas son inherentes a las
sociedades, pero no necesitamos detallarlos aqu. Si
alguna vez has estado en uno, probablemente los conoces
todos. Puedes sentir que elegiste mal en cuanto a tus
socios, pero es ms probable que elegiste mal en cuanto a
las estructuras de la sociedad.
La accin requiere de pensar, decidir, evaluar y ejecutar
por un ser humano. Si dos personas van a actuar juntas,
cada una pensar, decidir, evaluar y ejecutar conforme
a su propia manerade acuerdo a su propia naturaleza.
Como en cualquier otro tipo de relacin, es importante
que ninguno dependa de la forma de hacer las cosas del
otro. Cada uno debe controlar y evaluar su propia accin
en funcin de las consecuencias para s mismo.
Y el otro debe tener la oportunidad de alcanzar sus
objetivos tratando en cualquier momento con quien quiera
que le ofrezca una manera de lograr esos objetivos, sin
tener que lidiar con alguien cuyos objetivos o mtodos
estn en conflicto con los suyos.
Desafortunadamente, la forma usual de operar un
negocio ignora tales principios. Estos amalgaman a
individuos en grupos y esperan accin colectiva. Expanden
las relaciones de negocios ms all de los intereses en
comn que se requieren para alcanzar los objetivos de
uno. E intentan lograr el xito y la continuidad del negocio
a travs de contratos que trascienden el auto-inters del
individuo.
Como la mayora de los negocios violan los principios
bsicos de las buenas relaciones, la mayora de los
Cmo Encontr La Libertad en un Mundo No Libre 227

hombres de negocios estn enredados en restricciones que


no deben ser necesarias. Las formas normales requieren
mucha supervisin innecesaria. Y los trabajadores de los
negocios tienen mayores restricciones sobre su tiempo de
lo que es necesario.
Si una relacin se estructura para que cada persona
tenga su propia rea de responsabilidad sobre la cual
ejerza un control absoluto, la mayor parte de los tpicos
dolores de cabeza en los negocios podran eliminarse.

Una mejor manera


Esto debe ser ms claro al aplicar estos principios a una
empresa.
Supn que tienes una idea para un producto o servicio
que piensas que triunfar en el mercado. No tendrs todos
los talentos o el tiempo necesarios para hacer todo lo
necesario para el negocio, pero esto no significa que
tienes que asociarte, ni siquiera que requieres de
empleados.
Por ejemplo, no vas a construir tu propia mquina de
escribir, fabricar tu propio papel, ni operar tu propia
compaa telefnica. Otra gente har esas cosas; pero no
pensaras llevarlos a tu negocio como sociosni los
contrataras como empleados a ser pagados en una base
de horas o semanas. Hars un contrato con ellospero
slo por lo que necesitas de ellos.
Por qu no puedes contratar cualquier servicio que
necesitas?
Puedes hasta no saber cmo producir lo que quieres
mercadear. Si se es el caso, encuentra a alguien que lo
pueda producirpero no lo hagas tu socio. Averigua
cunto te cobrar por fabricar el producto.
Entonces checa con otros fabricantes posibles para
determinar tus alternativas. Escoge aquello que te ofrece
lo mejor de lo que quieres.
Puedes verificar el mercado en cualquier momento para
verificar si ests obteniendo el mejor trato posible de tu
proveedorcosa que no puedes hacer con un socio.
Puedes adquirir cualquier servicio que necesites de la
misma manera. Tal vez ni siquiera sabes cmo operar un
negocio. Busca alguien que s sabe. Y luego encuentra a
228Captulo 22: Libertad de los Problemas de Negocios

alguien ms que lo sepa y tal vez a alguien ms. Ve lo qu


cada uno tiene que ofrecer y a qu precio.
Selecciona al mejor para que dirija el negocio para ti y
pgale basado en lo que hace de sus ingresos un incentivo
para proveer exactamente lo que quieres. Define que es lo
quieres de ly pgale conforme a lo que te provea.
De la misma manera, puedes contratar cada servicio
que sea necesario para hacer que funcione el negocio. No
tienes que adquirir socios o empleados. Simplemente
contratas gente que te provea cualquier cosa que
necesitas.
Si requieres de un vendedor para tu producto,
encuntralo y pgale en base a lo que venda. No le pagues
por el tiempo que pase en la oficina; compnsalo en base a
sus ventas.
Si necesitas un contador, lo que quieres de l es
informacin til sobre tus estados financieros. Determina
qu informacin necesitas y pgale por la informacin, no
por su tiempolo cual puede incluir descansos para tomar
el caf, idas al bao y coqueteos con la recepcionista.
Pgale por lo que quieras recibir y deja que l determine
cunto tiempo necesita para realizar el trabajo.
Cuando pagas por resultados, no por tiempo, obtienes
tres beneficios importantes: (1) Tienes un entendimiento
preciso de cunto cuesta cada cosa (y es fcil compararlo
con las alternativas); (2) ya no necesitas supervisar el
tiempo del individuotodo lo que tienes que hacer es
verificar sus resultados; y (3) cada proveedor tiene el
mismo incentivo que t en cuanto a sus servicios
obtendr la mayor ganancia haciendo lo que es ms
valuable para ti.
Tambin es importante que no trates de crear
incentivos de grupo. No ofrezcas pagarle a alguien en base
a las ganancias netas del negocio. l no controla el monto
de las ganancias netas por su servicio, as que tiene poco
incentivo para tratar de incrementarlo.
La nica excepcin podra ser el gerente contratado
para dirigir el negocio. ste estara en una posicin de
afectar las utilidadespor lo tanto puedes decidir pagarle
basado en stas.
En ocasiones son necesarios algunos ajustes sobre la
marcha. Puedes hacer un contrato con alguien para que te
Cmo Encontr La Libertad en un Mundo No Libre 229

provea un resultado especfico. Pero la compensacin


puede no ser encauzada en la manera que su incentivo
ms grande es proveer el resultado que quieres. Si es as,
puede que tengas que hacer algunos ajustes hasta que su
incentivo sea exactamente el mismo que el tuyo.
En este punto, l aplicar sus talentos creativos para
descubrir formas de hacer el trabajo ms eficiente. Muy
poca gente es estpida; es simplemente que la mayora de
los empleados no tienen un incentivo real para usar su
inteligencia en sus trabajos. As es que reservan su
energa mental para sus pasatiempos, relaciones
personales y otras cosas fuera de la oficina. De hecho, con
sistemas usuales de compensacin, con frecuencia el
empleado usa la mayora de su iniciativa calculando cmo
trabajar menos sin perder su trabajo.
Con el sistema correcto, esa energa mental puede ser
desatada para tu bienestar.
Otro beneficio de este sistema es que te permite
comenzar con mucho menos capitaly, por lo tanto, con
menos riesgo. T pagas por las cosas slo como las vas
necesitando; no hay nmina semanal que debe ser pagada
sin importar la necesidad del efectivo; como resultado,
necesitas menos facilidades permanentes.
Aun si no tiene suficiente dinero para comenzar, puedes
pagar intereses por el dinero prestado; no tienes que
asociarte con alguien. Es arriesgado asociarse con un
inversionista; si el negocio es un xito, estars
compartiendo tus ganancias mucho despus de que
necesites el capital inicial. Aunque esta es una decisin
que puedes estar dispuesto a tomar ahora, puedes
arrepentirte por ella cinco aos despus. Y tener un socio
siempre abre la puerta a tener que negociar decisiones y
fomentar desacuerdos.
No importa lo que necesitesservicios, dinero, consejo
usualmente puedes pagarlo en una base de intercambio
sencillo.

Tu propio sistema
Obviamente, este sistema podra levantar suficientes
preguntas como para llenar un libro por s mismo. Existe
toda una ciencia envuelta en sistemas de compensacin de
negocios. Pero probablemente puedes disear uno muy
230Captulo 22: Libertad de los Problemas de Negocios

efectivo para ti si mantienes los tres principios bsicos en


mente:
1. Trata con cada persona individualmente.
Asegrate de que su compensacin depende slo
de su valor para ti.
2. Contrata nicamente por el resultado que
quieres. Determina qu resultados quieres de
alguien y paga slo por esos resultados. Si los
entrega, no necesitas preocuparte acerca de
como l usa su tiempoesto no es tu
preocupacin.
3. No intentes perpetuar una relacin a travs de
un contrato. Si un contrato es necesario, hazlo
por el mnimo perodo de tiempo, con maneras
de terminarlo con mnimo aviso. Trata de evitar
cualquier situacin en la cul t o alguien ms se
vea obligado a prestar servicios durante ms all
del tiempo que este en su auto-inters hacerlo.
No obtendrs buen valor cuando el individuo ya
no quiera estar involucrado.
He visto varios negocios que operan con utilidades de
esta manera. Sus dueos evitan los problemas normales
que la mayora de los hombres de negocios dan por hecho.
Los empleados (los proveedores) estn ms dedicados a
su trabajo y requieren de muy poca supervisin, los costos
son claramente visibles y son los ms bajos posibles sin
sacrificar calidad.
Mencion en el Captulo 16 que he evitado los
impuestos de nmina transformando a mis empleados en
contratistas independientes. Ese era slo uno de los
beneficios. Mi negocio haba estado perdiendo dinero tan
rpido que estaba a punto ir a la quiebra.
Despus de despedir a todos los empleados
(incluyndome a mi) y de contratar los servicios
necesarios, el negocio se recuper. Los que continuaron
trabajando conmigo ganaron ms dinero por hora
trabajada y yo pude reducir mi tiempo de trabajo a la
mitad. Cambie nicamente el sistema de compensaciny
este nico cambio provey muchos beneficios.
An si no operas un negocio, tendrs una mejor
posicin actuando como proveedor de un servicio en vez
de como un empleado. Puedes hacer un contrato con
Cmo Encontr La Libertad en un Mundo No Libre 231

compaas para hacer servicios especficos para ellas a


precios especficos. Adems de los beneficios de
impuestos, podrs escoger tus propias horas de trabajo,
comnmente ganars ms dinero y tendrs ms tiempo
libre.
Si evitas las suposiciones que la mayora de los jefes y
de los empleados dan por hecho, puedes ganar cuanto
quieras sin sacrificar tu libertad para conseguirlo.
El trabajo se expande para llenar el tiempo
disponible por su cumplimiento. C. Northcote
Parkinson
El hombre ms fuerte en el mundo es el que se
sostiene ms solo.
Henrik Ibsen
Captulo 23

Libertad de la Inseguridad
EN UN MUNDO DE CONSTANTE CAMBIO y de
elementos extraos, es natural que busques seguridad
algo confiable y protectivo.
Las tres formas de seguridad ms buscadas son:
seguridad financiera (la seguridad de que uno nunca ser
pobre), seguridad intelectual (la seguridad de que uno
est en lo correcto con sus creencias) y seguridad
emocional (la seguridad de que uno siempre ser amado).
Es natural querer estas cosas y es realista pensar que
son posibles. Desafortunadamente, la mayora de la gente
busca seguridad donde no puede encontrarlay en el
proceso se vuelve an ms insegura. Espera que alguien
ms garantice su seguridad y termina su necesidad de
estarse preocupando por ella. Pero todo lo que logra es
hacerse aun ms vulnerable y por lo mismo aun ms
insegura, al volverse dependiente de otra persona.
La seguridad viene de tu habilidad de manejar el
mundo, no de una garanta proporcionada por alguien
ms. Cuando sabes que eres capaz de manejar lo que
venga, tienes la nica seguridad que el mundo ofrece.
Y tu habilidad de manejar el mundo depende de tres
habilidades: auto-suficiencia, vigilancia y honestidad
contigo mismo.
Ser autosuficiente es reconocer que nadie ms est tan
preocupado sobre tu futuro como lo ests t y que nadie
sabe tanto sobre ti como t. Puedes delegar decisiones a
otros, pero un individuo seguro reconoce que est
tomando un riesgo cuando lo hace. Sabe que la
responsabilidad por cualquier cosa relacionada con su vida
permanece en s mismoy acepta tal responsabilidad.
Ser vigilante es reconocer que habr un constante
cambio en el mundo. Siempre hay factores desconocidos
que pueden afectar tus planes. Por lo tanto el individuo
seguro siempre est preparado mentalmente para cambios
y sorpresas. No necesariamente tiene en mente un plan
para manejar tales cambios y sorpresas, pero est
Cmo Encontr La Libertad en un Mundo No Libre 233

consciente que puedan ocurrir y est preparado para lidiar


con ellos cuando surjan.
Ser honesto contigo mismo significa confrontar los
errores cuando los descubres. Si puedes aceptar tus
errores, puedes corregirlos, pagarlos, aprender de ellos y
ver que no interfieran con tu seguridad. El individuo que
no puede confrontar sus errores seguir vulnerable y
estar condenado a repetirlos.
Si tienes estas habilidades, no tienes razn para tener
miedo; sabrs que puedes tener amor y seguridad
econmica y no necesitars que otra persona te diga que
ests en lo correcto.
Revisemos cada una de estas formas de seguridad para
ver cmo funcionan estos principios:

Seguridad financiera
Todos los tratos financieros dependen de la reaccin del
Mercado General. Ya sea que tus valores estn en efectivo,
inversiones, habilidades o propiedad, su valor depender
en la aceptacin del mercado.
Conforme los gustos y valores cambian, el Mercado
General cambia. Las acciones suben y bajan, la moneda
sube y cae; la propiedad cambia de valor.
Mucha gente pens que haba encontrado seguridad en
los aos 20 depositando su dinero en la Bolsa de Valores, o
hacindolo trabajar en un banco. Sintieron que sus
intereses estaban siendo protegidos por gente ms capaz
que ellos mismos. En 1929 se dieron cuenta que estaban
equivocados y pagaron por su disposicin a depender de
otros.
Naturalmente, ayuda utilizar la informacin
proporcionada por gente que se especializa en varias
reas y aprovechar los servicios que ofrecen. Pero es un
error pensar que tales personas saben todo lo necesario, o
que siempre actuarn en tus mejores intereses.
De la misma manera, es tonto creer que el gobierno
puede proteger o garantizar tu futuro. Los gobiernos estn
sujetos a las mismas leyes econmicas como cualquier
otro. La nica seguridad que ofrecen es la promesa de
cuidarte con el dinero de otra gente. Pero, qu pasa si
esa gente no producen lo suficiente para cuidar de todos
los que dependen del gobierno?
234 Captulo 23: Libertad de la Inseguridad

Mucha gente tiene fe en que el gobierno puede de


alguna manera rebasar las leyes econmicas, o que puede
usar ms recursos de los que realmente existen. As que
confan en las declaraciones de que sus depsitos en el
banco estn asegurados, que siempre tendrn acceso al
servicio mdico, que el Seguro Social eliminar la
necesidad de ahorrar para el futuro. Pero el gobierno no
tiene el poder de transformar piedras en pan; y si hay otra
gran depresin (como pienso que habr), esto ser muy
evidente.
Esto no significa que tienes que pasar todo tu tiempo
cuidando tu dinero. nicamente significa que debes
reconocer y estar preparado para muchas diferentes
posibilidades. La diversificacin, el monitoreo peridico y
la disposicin de aceptar tus errores son los ingredientes
necesarios para un futuro seguro.
Por ejemplo, los bancos suizos en general son ms
realistas y ms conservadores y por lo tanto son
repositorios ms seguros que los bancos americanos. Pero
el individuo alerta incrementar las probabilidades de
seguridad usando dos o ms bancos suizos para no ser tan
vulnerable a cualquiera de ellos.
La seguridad no requiere conocimiento absoluto del
futuro. Es simplemente el reconocer que ocurrirn
cambios y el conocimiento de que ests dispuesto a lidiar
con lo que suceda.
Tendrs tal actitud si ests dispuesto a depender de ti
mismo, de reconocer la realidad de cambio constante y de
estar dispuesto a reconocer cualquier error que puedas
cometer en el camino.
La inseguridad financiera es inherente a cualquier
situacin en la que dependes de alguien afuera de tu
control. Entonces s eres vulnerablel tiene que estar en
lo correctoy naturalmente te preocupars que las cosas
tal vez no salgan como quieres.

Ingresos
Los mismos principios se aplican a tu habilidad de
adquirir ingresos en el futuro. Nadie puede eliminar el
riesgo inherente en la vida, no importa cuanto te prometa
que puede hacerlo. Pero cuando reconoces que t tienes el
poder de lidiar con cualquier cosa que se surge en el
Cmo Encontr La Libertad en un Mundo No Libre 235

futuro, el futuro incierto puede ser una fuente de aventura


en vez de un motivo de susto.
No tengo la menor idea de lo que voy a estar haciendo
dentro de cinco aos. Puedo estar escribiendo libros;
puedo estar haciendo algo ms que ni siquiera puedo
concebir ahora. No s dnde voy a estar viviendo; no s
con quin estar. Slo s una cosaque la vida continuar
siendo tan excitante y tan llena de sorpresas agradables
como lo es ahora.
Mi vida es una aventura porque no soy vulnerable a los
errores de otros. No dependo de otro para garantizar mis
ingresosalguien que puede fallar. Si yo fallo, ser un
asunto sencillo pagar mis errores y moverme hacia
mejores cosas. Si tuviera que apostar mi futuro confiando
en la habilidad de otros, estara constantemente con miedo
de que no hiciera bien las cosascon miedo de que l
cometiera un error y no tuviera la honestidad para
reconocerlo y corregirlo.
Si una fbrica cierra, la mayora de las personas que
trabajaban ah se hundiran en su infortunio. Haban
dependido de la continuidad de esa sola fuente de
ingresos. Fueron vulnerables porque no podran concebir
de otras posibilidades.
Mientras tanto, un hombre libre se mover hacia algo
mejor. Puede no tener nuevas alternativas en el momento
del cierre, pero sabe que existen otras opcionesy que
siempre podr encontrar una manera de ser valioso a
alguien a cambio de dinero.
Est preparado para tal posibilidad, porque nunca cree
que cualquier situacin tenga que ser permanente. Est
listo para el cambio sin importar cuando ocurra.
Nadie te puede garantizar un cheque peridico. Quien
prometa hacerlo, simplemente no est siendo realista.
Tus ingresos siempre dependern de los valores
cambiantes del Mercado General. No puedes esperar
recibir dinero a menos que ests prestando un servicio a
alguien que est dispuesto a pagar por l. Esto se aplica
ya sea que prestes servicios o realices inversiones.
Si adviertes que siempre habr gente dispuesta a pagar
por tener hechas las cosas y si ests dispuesto a averiguar
lo que estn dispuestos a pagar, no tienes nada que temer.
Sabrs que siempre puedes negociar un intercambio con
236 Captulo 23: Libertad de la Inseguridad

alguien para hacer algono importa en el hoyo en que


ests.
Puedes decidir que los gerentes de una compaa
provean un mercado para tus servicios, pero no asumas
que tiene que ser permanente. Si lo haces, estars
inseguro. Pueden estar equivocados; pueden fracasar;
pueden perder inters en su trabajo. Pero t nunca
perders inters en ti mismo ni en tu futuro. As que, por
qu no depender de ti mismo?

Seguridad intelectual
Durante los ltimos veintids captulos he estado
diciendo que eres soberano. Eres el juez ltimo y absoluto
del valor de la informacin que recibes; eres quien decide
cada una de tus acciones; eres la persona que determina
lo que esta bien y mal para ti.
Esa es la simple realidad. Pero mucha gente no quiere
esa responsabilidada pesar de que es imposible eludirla.
Por eso, esperan que alguien les facilite una filosofa de
vida ya fabricada. Tal persona quiere que alguien ms le
garantice que est en lo correctosin importar lo que
pase.
Eres responsable, porque experimentars las
consecuencias de tus propios actos y esas consecuencias
son el juez final de que si has actuado bien o mal. Dictan
un veredicto inapelable.
El individuo inseguro espera de alguna manera hacer a
un lado ese veredicto. Busca una manera para creer que
est en lo correcto, irrelevante de las consecuencias que le
resulten.
Busca una fuente de verdad en la que pueda creer.
Cuando la encuentra, la acepta totalmente. Siente que eso
le proporciona la seguridad de saber que est en lo
correcto y prefiere ese tipo de seguridad a la necesidad de
depender de su propia habilidad.
La filosofa que encuentra usualmente contiene tres
ingredientes bsicos. Son una moral certera, un lder y un
enemigo. Estos ingredientes lo arman con una seguridad
que le permite descartar la prueba de las consecuencias.
El sentido de la moral certera y buena le permite creer
que l est en lo correcto sin importar las consecuencias
que reciba en la vida. Se conforma con cualquier felicidad
Cmo Encontr La Libertad en un Mundo No Libre 237

que gane sabiendo que est adherido estrictamente al


cdigo. Sabe que estaba en lo correcto con lo que hizo
ms correcto que con su vecino exitoso, rico, pacfico y
feliz.
Tal filosofa tendr comnmente un lder que otorgue la
confianza al individuo que no tiene en s mismo. Si surgen
dudas o preguntas, el lder puede contestarlas. El
individuo inseguro puede sentir: No puedo distinguir lo
que es correcto, pero l dice que si es correctoy l debe
saberlo.
Tambin siempre parece una necesidad que la filosofa
tenga un enemigo. Esto provee una explicacin
conveniente para cualquier consecuencia mala que ocurre.
Como la filosofa es expresada usualmente en trminos
de verdades morales, la batalla con el enemigo se
convierte en una lucha moral. Nosotros (los buenos)
somos morales y ellos (el enemigo) son inmorales.
La divisin moralista crea un fervor evanglico. El
enemigo no es imaginado como un grupo de individuos
equivocados que no entiende las cosas tan bien como
nosotros. En lugar de eso, ellos saben lo que estn
haciendo y saben que est mal. Estn actuando
deliberadamente; son malos.
Esto evita al moralista la necesidad de ser tolerante o
comprensivo con alguien cuyos intereses estn en
conflicto con los suyos. En lugar de esto, puede ser
agresivo, violento, grosero, hostil, iracundoporque est
lidiando con alguien que es inmoral y no merece
benevolencia. Es una forma ideal de descargar las
acumuladas frustraciones que vienen de tener que
soportar las consecuencias negativas que pueden provenir
de vivir con esa filosofa.
De esta manera, el individuo inseguro busca fuera de s
mismo por seguridad intelectual. Espera encontrar una
filosofa que le garantizar la justa moral, un lder que
compense su falta de confianza y un enemigo a quien va a
culpar por lo que vaya mal. Desafortunadamente, vive en
el paraso de los tontos. Todava tiene que lidiar con el
mundo y con las consecuencias de sus propias acciones.
Mientras tanto, el individuo que reconoce su propia
soberana considera las consecuencias de sus actos como
el nico parmetro de lo bueno o malo. Sabe que es capaz
238 Captulo 23: Libertad de la Inseguridad

de ver estas consecuencias y de reaccionar a ellas como es


necesario. Puede cambiar cualquier curso de accin que
no funcione; puede manejar el cambio y las sorpresas
como van surgiendo; puede lidiar con lo que venga.
Se sentira inseguro slo si tuviera que actuar conforme
al juicio de otra persona. Tendra un miedo genuino si las
decisiones de alguien fueran a determinar su futuro.
Sabe que el futuro es incierto. Pero est dispuesto a
estar alertaa verificar los resultados de sus acciones. Y
est dispuesto a ser honestoa reconocer cualquier error
y a corregirlo inmediatamente.
Ha encontrado el nico tipo de seguridad intelectual
que tiene sentidola dependencia de su propia soberana.

Seguridad emocional
El deseo de ser amado, comprendido y apreciado, es
universal. Desafortunadamente, mucha gente no siente
que merece tales valores. As que espera tenerlos
garantizados sin tener que ganrselos. Busca amor
perpetuo y comprensin casndose, unindose a grupos, o
teniendo hijos.
Si dependes de ti mismo, sabes que puedes encontrar el
tipo de gente que te apreciar. Si dependes del
matrimonio, la familia u otros grupos, sabes
intuitivamente que eres vulnerable; puedes ser
abandonado a pesar de las garantas. Y sabes que el
aprecio no es por lo que t eres sino por el rol que
desempeas en la familia o grupo.
Puedes encontrar a alguien con quien casarte, pero no
significa que te amar para siempre o que te comprender
y apreciar. Puedes unirte a grupos, pero no te sorprendas
si encuentras mucha gente sintindose sola actuando
como si estuviera divirtindose.
Slo si sabes que tienes algo que ofrecer puedes estar
seguro de que sers apreciado o amado. Solamente
entonces puedes esperar encontrar a alguien que te
apreciar por lo que eres.
Tienes que ganarte cualquier cosa que quieras en la
viday la seguridad emocional no es una excepcin. La
ganas viviendo conforme a los estndares que significan
algo para ti, encontrar otra gente que valore esos
estndares y que contine viviendo conforme a ellos.
Cmo Encontr La Libertad en un Mundo No Libre 239

No hay lugar final para descansarsalvo la muerte


donde ya no tengas que ganarte lo que quieres. Aunque
eres amado ahora, slo seguirs sindolo mientras
continas satisfaciendo los valores de la persona que te
ama.
Este hecho nicamente es molesto si una persona no se
siente genuinamente valiosa. Es probable que haya
tratado de vivir con una identidad que no es la suya y est
constantemente atemorizado de no poder cumplir las
expectativas esa identidadatemorizado de ser
descubierto y abandonado.
Mientras tanto, el individuo que acepta su propia
identidad sabe que es alguien autntico, honesto y valioso.
No espera que todos aprecien estopero sabe que alguien
lo har. Est dispuesto a hacer el esfuerzo de encontrar a
ese alguien (y a otros similares), porque sabe que las
recompensas lo valen.
Reconoce que los valores cambian constantemente.
Cuando una amistad ya no responde al mejor inters de
ambas partes, acepta su fin. Cuando un romance termina,
no trata de perpetuarlo apelando a la lealtad, a la
dependencia, ni a la preservacin de un matrimonio.
Ya que es independiente y honesto consigo mismo,
crece constantemente. Y as cada relacin que tiene es
ms fructfera que las que le precedieron. No tiene miedo
al futuro porque sabe que el futuro slo puede significar
mejores cosas para l.
Alcanzar la seguridad emocional est completamente
dentro de tu poder. Cuando reconoces y dependes de tu
propia soberana, sabes que eres capaz de encontrar y
disfrutar relaciones valiosasno importa como las
personas que conoces ahora cambien.
La persona insegura se aferra desesperadamente a lo
que existe en el presente. La persona segura acepta y
disfruta lo que tiene en el presente, pero como los cambios
vayan ocurriendo no siente miedo del futuro. Sabe que los
cambios son solamente preludios de cosas mejores.

Seguridad
La inseguridad procede de la vulnerabilidad. La persona
insegura depende de sus protectoresinstituciones y
personas que garanticen sus resultados. Ya que
240 Captulo 23: Libertad de la Inseguridad

intuitivamente sabe que es posible que sus intereses no


concuerden con los intereses de tales personas, es
vulnerable y lo sabe.
Depende en sus derechos esperando que lo protejan,
espera la seguridad y la estabilidad basndose en su
habilidad para hacer que otros lo comprendan, se aferra a
situaciones que ya no son ptimas para l y las
frustraciones constantes de tales situaciones nicamente
aumentan su inseguridad. Tiene razn para temer al
mundo.
Pero la seguridad es siempre posibleeconmica,
intelectual y emocional. Pero slo puede resultar de la
disposicin de manejar lo que venga y del conocimiento de
que puedes hacerlo.
Este conocimiento y disposicin vienen fcilmente
cuando te formas el hbito de pensar en trminos de las
reas que t controlas. Cuando te das cuenta de cunto
puedes hacer sin depender del acuerdo de otros, sabes
que no hay nada que no puedas manejar.
Cuando las situaciones son errneas para ti, puedes
encontrar mejores situaciones. No tienes que vivir
frustrado tratando de lograr que los otros te traten mejor.
Si ests dispuesto a depender de las alternativas
directas a tu alcance, si ests dispuesto a estar alerta a los
cambios conforme se presentan, si ests dispuesto a ser
honesto contigo mismo y con los otros, no tienes porqu
ser inseguroya que no hay nada que no puedas manejar.
Puedes ganar lo que quieras, sabes que es tuyo.
Entonces la vida es una aventura.
La incertidumbre del futuro es un reto, no una fuente de
temor.
Pues bien, el mundo es mi ostra, la cual con espada
abrir.
Shakeaspeare
En guerra o en negocio, cualquiera que sea el juego;
En la ley o en el amor, es siempre lo mismo;
En la batalla por el poder, en la lucha por la riqueza;
Deja que este sea tu estndardepende en ti mismo.
John Godofrey Saxe
Captulo 24

Libertad de la Explotacin
Mucha gente explica sus problemas describindose
como explotada.
Algunos sienten que nunca pueden ser libres mientras
el sistema econmico los explote. Otros culpan de su
pobreza a los negocios que les venden cosas a precios
exorbitantes.
En un nivel personal, algunas personas atribuyen sus
problemas de trabajo a la explotacin por parte de sus
jefes o socios. Otros se quejan del maltrato continuo que
reciben de sus amigos, familiares o amantes.
La libertad de la explotacin proviene no del cambio a
otra persona o el sistema econmico; proviene del
reconocimiento de las alternativas directas a tu alcance. Si
te sientes explotado, es probablemente porque te sientes
atrapado en una situacin en la que no hay alternativas.
Pero siempre hay alternativas.

Qu es?
Por definicin, la explotacin es considerada
comnmente como la utilizacin de alguien o de algo para
fines puramente egostas. Pero como hemos visto una y
otra vez, todas las motivaciones de todas las personas son
puramente egostas. No es posible tratar con alguien
que no est actuando en pro de su auto-inters egosta
cualquiera que sea. As que nunca estars libre de la
explotacin si esperas arreglar las cosas de tal manera
que otros no acten en las maneras que creen que les
traer bienestar mental.
Cada persona actuar segn la mejor alternativa que l
considere a su alcance. As que, cuando pienses que
alguien est explotando a otro, simplemente est haciendo
lo que considera mejor para l. Puede parecer que se est
aprovechando de alguien, pero sabemos que la otra
persona (el explotado) est haciendo lo que l considera
mejor.
242 Captulo 24: Libertad de la Explotacin

De esta manera llegamos a la pregunta clave: Si alguien


est siendo explotado, por qu lo permite? por qu
alguien est de acuerdo en aceptar una situacin en la que
nos parece que se estn aprovechando de l?
Veamos algunos ejemplos de explotacin en diferentes
tipos de relaciones para obtener una respuesta.

Relaciones personales
Frecuentemente estoy aburrido de alguien dicindome
una y otra vez cmo lo maltrata su cnyuge, cmo abusan
sus amigos de l, su jefe y su amante. Por qu lo permite?
Por qu no termina la relacin en vez de dejar que la
misma persona lo explota una y otra vez?
Obviamente, el individuo lo permite porque cree que es
la mejor alternativa a su alcance. Puede desear que
tuviera una mejor alternativa, pero no conoce algunapor
lo tanto, se queda donde est.
Entonces, es sorprendente que usualmente dirija su
amargura a la persona con quien esta tratando, cuando
realmente desea que alguien ms le ofrezca algo mejor.
Considero que es una regla general que si te sientes
explotado, la persona con quien ests tratando es
probablemente la ltima persona a quien debes culpar.
En un sentido, haces sufrir a la otra persona por sus
buenas cualidades. Son sus buenas cualidades (las que
valoras) las que hacen esta persona atractiva a tus ojos.
De otra manera, simplemente lo ignoraras. Pero
precisamente porque parece ofrecerte algo, quieres
involucrarte con l. Y si algo de l no te gusta, puedes
verte tentado a cambiarlo.
Pero no funcionar. Cada persona es lo que es. Tratar
de cambiarla es frustraste con una alternativa indirecta. El
resentimiento que mucha gente llama a ser explotado es
por lo general el resultado de tal frustracin. Tus nicas
alternativas directas son buscar a alguien mejor, o cambiar
la naturaleza de la relacin para que las diferencias no
estorben (como vimos en el Captulo 18).
Si hay mejores alternativas a tu alcance y no las
aprovechas, entonces eres t quien est abusando de s
mismo.
No tienes que involucrarte con gente tramposa,
fraudulenta, tacaa, mentirosa, exigente, o con cualquiera
Cmo Encontr La Libertad en un Mundo No Libre 243

que no te agradeno importa que tan familiar sea.


Depende de ti escoger a la gente con la que tratars.
La amistad no tiene que ser una excusa de continuas
exigencias. Y los romances no tienen que incluir peleas
constantes ni sacrificios. Si tu situacin los tiene, es
porque lo has permitido.
Te librars de tal explotacin tan slo ampliando tu
abanico de posibilidades. Hay alguna otra forma?

Explotacin econmica
Muchas veces he escuchado que el sistema de
utilidades permite que los empresarios exploten a sus
trabajadores. Las condiciones laborales durante la
Revolucin Industrial se citan frecuentemente como una
evidencia; los hombres, mujeres y nios supuestamente
eran forzados a trabajar en condiciones terribles por poco
dinero.
De nueva cuenta, la pregunta es: Por qu lo
permitieron? Por qu trabajaron en condiciones tan
miserables?
La nica respuesta concebible es que as lo quisieron.
Los individuos dejaron sus granjas y otras ocupaciones y
emigraron a las fbricas porque significaba una mejora
respecto a lo que antes disponan.
Probablemente t no trabajaras de 12 a 14 horas
diarias en una fbrica caliente y sofocante por un dlar.
Esto es, no lo haras en el ao 2000. Pero millones de
personas lo hicieron de buena gana en el siglo diecinueve
porque era mejor que otras oportunidades.
Se debera culpar a los empresarios por mejorar las
condiciones de los trabajadores?
La introduccin de la maquinaria hizo posible producir
ms en el mismo nmero de horas-hombre. En
consecuencia, las utilidades aumentaron, los salarios
subieron y los precios bajaron. La gente compraba ms
porque poda pagar ms debido a que los precios eran ms
bajos. Y muchos compitieron por los trabajos de las
fbricas porque representaban una oportunidad para
mejorar sus estndares de vida.
No hay otra explicacin lgica. Pensar de otra manera
es asumir de alguna forma que millones de personas
244 Captulo 24: Libertad de la Explotacin

dejaron una buena paga y buenas condiciones de trabajo


para rebajarse en el trabajo de una fbrica.
Sin la Revolucin Industrial, la mayora de nosotros
estaramos trabajando en granjas, produciendo apenas lo
suficiente para alimentarnos, confeccionando nuestra
propia ropa, viviendo sin cosas que ahora consideramos
necesarios, trabajando doce o ms horas cada da de la
semana.
Y sin el sistema de utilidades, la revolucin industrial
probablemente nunca hubiera pasado. Los hombres se
inspiraron para crear mejoras en la produccin debido a
las recompensas que estimaban sacar de ellas.
Los hombres que acumularon millones de dlares por
sus innovaciones produjeron muchsima ms riqueza a
otra gente. De otra forma, esa gente no les hubiera pagado
por lo que hicieron. Nadie paga su dinero si piensa que
tiene una mejor alternativa.
Es irnico pensar que los hombres expuestos como
smbolos de avaricia y explotacin son quienes han hecho
ms por la otra gente. Parece que la mayora de la gente
no es feliz con las cosas que han creado los
explotadores.
Por ejemplo, si a Henry Ford se le hubiera negado ganar
sus billones de dlares, se nos habra privado de los
automviles con costo reducido por produccin en serie. Si
no crees que los automviles son una bendicin, no tienes
que comprar uno, claro est.
No entiendo porque se dice que hemos sido explotados
por la gente que ha elevado nuestros estndares de vida y
que se han hecho ricos en el proceso. El Mercado General
determin cuanto valan sus servicios a la gente. Y por
cada hombre que se hizo rico, haba cientos que lo
intentaron pero que no ofrecieron lo que la gente quera.
Si la gente que dio su dinero a quienes se hicieron ricos
hubiera sentido que estaba siendo explotada, habran
podido pararlo simplemente no comprando sus productos.

Comercialismo
Una queja frecuente es que alguien est cobrando
demasiado por sus servicios. Pero puede estar cobrando
demasiado slo si alguien ms est dispuesto a ofrecer
el mismo servicio por menos dinero. Si nadie ms ofrece el
Cmo Encontr La Libertad en un Mundo No Libre 245

servicio por menos, cmo podemos decir que el precio es


demasiado alto?
Escuchamos de empresarios que explotaron a los
negros y a otros en los barrios marginados. Se dice que
cobraban precios ms altos de los fijados en otras reas de
la ciudad. Si eso es verdad y si no hay una necesidad real
de precios ms altos, deba ser una maravillosa
oportunidad para que alguien fuera a esas reas y
ofreciera sus productos a precio ms bajos.
Por qu los mismos que estn preocupados por la
explotacin no hacen esto? Podran ofrecer un servicio
humanitario y al mismo tiempo obtener una buena
ganancia. Debe existir una buena razn para que no lo
hagan; y cuando encuentres esa razn, sabrs que nadie
est explotando a nadie.
No hay forma de que alguien pueda permanecer en una
posicin en la que pueda cobrar el precio que quiera.
Porque la competencia siempre existean si sta no
vende lo mismo. Un hombre que vende bolgrafos tiene
que competir con quien vende otros bolgrafos, lpices,
plumas fuente, mquinas de escribir, crayones, etc. Si
cobra ms por sus bolgrafos de lo que valen para la gente,
ellas encontrarn otras formas de satisfacer sus
necesidades.
Si la compaa de agua decidiera cobrar $25 por el
agua que necesitas para regar tu jardn, la compraras?
Probablemente no. Regaras tu jardn con menos
frecuencia. Y si los precios de los carros son muy altos,
podras comprar uno nuevo cada cuatro o cinco aos en
lugar de cada tres.
Los individuos siempre pueden ir la pasando por cortos
perodos de tiempo con inconveniencias menores. Pero la
falta de ventas es una gran inconveniencia para una
compaa. Tiene una inversin que recuperar, una nmina
que cubrir. La mayora de las compaas no pueden durar
mucho usando sus reservas; tienen que vender.
Como resultado, cobran los precios que estiman les
rendirn las mayores gananciaslo que significa un precio
que es lo suficientemente bajo como para mantener
alejada a la competencia y sea redituable para la gente
que compran sus productos.
246 Captulo 24: Libertad de la Explotacin

No tienes que comprarle a nadie. Pero si lo haces, es


porque valoras ms el producto o servicio que el dinero
que ests gastando.
Resentir un precio es desear que el vendedor sea ms
amable y cobre menos o que ofrezca ms a cambio. Esto
es desear que la otra persona sea menos egosta que t.
Eso sera lindo si fuera posible, pero no lo es. As que
para qu pensar en ello?
Nadie tiene que producir para otros; producir
nicamente cuando estime que le va a redituar alguna
ventaja. Y nadie tiene que comprar a nadie; comprar
nicamente cuando estime que est en su ventaja. El
deseo de un servicio, junto con las alternativas
disponibles, determinan el precio.
Puesto que nadie tiene que producir lo que deseo, me
siento aliviado y agradecido cuando encuentro que las
cosas que quiero estn disponibles. Me siento afortunado
que otros elijan producir las cosas que me gusta tener.
Me siento afortunado de que haya peras que disfrutar
(ciertamente no podra montar una por m mismo) y tantos
carros de donde escoger, que hay gente que produce
discos, libros, pelculas y otras cosas que me gustan.
Algunas veces puedo desear que hubieran hecho las cosas
de manera diferente, pero cmo puedo objetar al hecho
de que s han producido las cosas que deseo?

Alternativas
De la misma forma, la gente con la que me relaciono a
nivel personal, me ofrecen ms que las otras alternativas
que conozco. Cmo me podra quejar? Si contino
tratando a alguien, es mejor que lo acepte como es.
Me siento agradecido por cada relacin que he tenido.
Porque busco felicidad, estoy en la bsqueda de mejores
relaciones y de mejores maneras de manejar mis
relaciones. Y si las encuentro, no demerita el valor de lo
que he tenido en el pasado.
T no tienes que comprar nada de nadie.
No tienes que trabajar en ningn empleo en particular.
No tienes que participar en ninguna relacin en
particular (incluyendo familias).
Puedes escoger.
Cmo Encontr La Libertad en un Mundo No Libre 247

Si te sientes explotado, tienes cuatro alternativas a la


mano: (1) puedes quedarte y quejarte de que ests siendo
usado; (2) puedes tratar de cambiar a la otra persona;
(3) puedes cambiar la relacin para que las cosas
negativas de la otra persona no te afecten; o (4) puedes
dejar la relacin y buscar mejores alternativas. Slo las
ltimas dos alternativas ofrecen alguna esperanza para
una mejor vida.
Slo desperdicias tu energa cuando luchas con las
cosas negativas de la otra persona. Ella continuar siendo
como es. Djala ser; no tiene porqu afectarte.
Puedes obtener mucho ms si reconoces tu propia
soberana. En un anlisis final, la nica persona que puede
explotarte eres tporque t haces todas las decisiones
finales para tu vida.
Libertad de la explotacin es tal vez la libertad ms fcil
de lograr. Todo lo que tienes que hacer es dejar de
participar en cualquier relacinde cualquier tipoque
no te conviene.
Captulo 25

Libertad del Trabajo Montono


LA LIBERTAD ES vivir tu vida como quieras vivirla.
Muchas personas sienten que la libertad es imposible
porque el trabajo les consume mucho tiempo, porque
tienen muchas deudas y porque no pueden solventar el
nivel de vida que quisieran.
El trabajo montono esclaviza a mucha gente que no
puede imaginarse que la vida pueda ser diferente. Se
quedan donde estn, dejando las cosas como estn,
realizando cambios slo cuando alguien ms los inicia.
Pero por qu tiene que ser as? Eres un ser humano
soberano con numerosos talentos y con una gran cantidad
de alternativas a tu alcance. Si quieres incrementar tus
ingresos, reducir tus horas de trabajo, salir de tus deudas,
o trabajar en un empleo menos montono, existe siempre
una manera de hacerlo. Mas que nada, la necesidad es
usar tu imaginacin para encontrar alternativas.
Hace varios aos me encontraba con una gran deuda
que tena que liquidar casi de inmediato. En ese tiempo
trabajaba en ventas con varias compaas. Me dirig al
gerente de una de esas compaas y le pregunt cul era
su peor problema. Lo que respondi era algo acerca de lo
que yo no poda hacer nada; as que le pregunt cul era
su segundo peor problema.
En respuesta, me explico el problema que tena de que
el personal administrativo no estaban apoyando los
programas de ventas de la compaa. Le ofrec impartir
una serie de conferencias y acept la oferta. Cre una
serie de conferencias y un sistema de incentivos que
recompensaran al personal administrativo por su apoyo a
las ventas.
Este trabajo extra me llevo a otros. Tras nuestra pltica
inicial, el gerente hizo mencin de muchos otros
problemas y tuve la oportunidad de resolver algunos de
ellos. Cada problema significaba ingresos extra para m si
lograba resolverlos. As pude pagar rpidamente mi
deuda.
Cmo Encontr La Libertad en un Mundo No Libre 249

Recuerdo muy bien este incidente, porque el da


anterior de mi cita con el gerente, estaba en la sala de mi
casa quejndome y dicindome, No hay nada que pueda
hacer.
Siempre hay algo que puedes hacer. Y usualmente la
manera de averiguar qu puedes hacer es preguntando.
Pregunta a tu empleador o a tus clientes qu es lo que
necesitan ms que cualquier otra cosa. Probablemente
nombrarn una docena de cosasy una o ms de ellas
pueden ser cosas que t puedas realizar.

Resolviendo problemas
Cada problema que resuelvas significa ms dinero para
ti. Un problema es un mercado para una solucin.
Sensibilzate a los problemas de aquellos con quienes
tienes negocios.
Si no ves problema alguno, pregunta sobre ellos. Casi
todos tienen preocupaciones irritantes que les gustara
eliminar. Trata a cada una de estas oportunidades como un
asunto separado, con un honorario separado por la
solucin del problemaque sera cubierto si lo puedes
resolver.
Para sacarle ms provecho a cada oportunidad, siempre
maneja el problema con un honorarionunca en base a un
pago por hora. Averigua cunto valdra tener eliminado el
problema y decide si esa cantidad vale tu tiempo. Si
contratas en trminos de objetivos en lugar de horas,
probablemente encontrars que tu ingreso por hora puede
ser dos o tres veces ms de lo que hubiera sido de otra
manera.
Siempre existen muchas oportunidades de este tipo en
tu entornoms que suficientes para mantenerte ocupado
sin tener que trabajar por un salario o pago por hora. An
en tiempos de alto desempleo, quien busca necesidades
insatisfechas siempre encontrar numerosas alternativas
redituables.
Siempre trata de determinar el auto-inters de aquellos
con quienes tratas. Y la mejor manera de descubrirlo es
preguntando: Qu necesitas?
Sobre todo, recuerda que la persona que paga por los
servicios decide cunto valen para l. Nunca esperes que
alguien pague por algo a menos que l lo considere
250 Captulo 25: Libertad del Trabajo Montono

valioso. Si crees que l errneamente no aprecia el valor


que ofreces, busca a alguien ms que si lo hace.
No eres esclavo de nadie; no tienes que trabajar para
nadie. Pero tampoco nadie es tu esclavo.
Puedes sentir que tus talentos son limitados. Pero
probablemente te sorprendera descubrir cuntas cosas
eres capaz de hacer por las cuales otros pagaran con
gusto. Una vez que comiences a preguntar que resultados
la gente pagara, estas cosas te sern ms obvias.
A nadie lastima que hagas una lista de tus talentos,
simplemente para que los tengas en mente. Enlista todas
las cosas en las que has trabajado, incluyendo tus
pasatiempos y las materias que exentaste en la escuela. Al
repasar tu lista, podras advertir muchas cosas que
podras hacer por los dems ms interesantes y mejor
remunerado de que lo que ests haciendo ahora.
No te preocupes por los ttulos universitarios ni por
cualquier otra credencial. Cuando ofreces resolver
problemas y ser compensado en base a resultados, los
clientes normalmente no se preocupan por los ttulos ni
por los perfiles exigidos por un trabajo normal.
Conozco a una gran cantidad de ejecutivos que jams
fueron a la universidad, a vendedores y emprendedores
que ni siquiera terminaron el bachillerato. Y hombres
profesionales que nunca se molestaron en conseguir
licencias. Simplemente buscan a personas que quieren
valor a cambio de su dinero y lo ofrecen a esas personas.

Nuevos trabajos
Por qu deberas consumir la nica vida que tienes en
un trabajo que no te entusiasma? Indudablemente existen
muchas otras cosas que podras hacersi ests dispuesto
a buscarlas.
Suea. Qu es lo que siempre soabas hacer mientras
crecas? Resulta todava atractivo para ti ahora? Si no,
cules son tus sueos actuales? Sean los que sean,
tmalos en serio. Por qu no por lo menos tratas de hacer
de tu vida lo que quieres que sea?
Deseaste alguna vez pintar? Por qu no hacerlo
ahora? Tal vez no seras un Rembrandtpero puedes ser
un pintor suficientemente bueno para ganarte la vida
haciendo lo que t quieres hacer. Hasta puedes probar
Cmo Encontr La Libertad en un Mundo No Libre 251

hacerlo sin dejar tu trabajo presente hasta que sepas que


puedes vivir de la pintura.
Deseaste alguna vez ser un domador de leones? Tal vez
todava puedes serlo. Si no, es posible que puedas
encontrar otro trabajo interesante que tenga que ver con
animales.
Deseaste ser una estrella de cine? Aunque decidieras
que no existe esperanza alguna para lograrlo, por qu no
unirte a un grupo de teatro de tu comunidad para ver si te
gusta actuar y determinar si tienes talento? Si lo haces,
podras ms tarde buscar algo ms profesional.
Por qu resignarte a una vida que no te interesa?

Tiempo libre
Te gustara trabajar menos horas? Siempre hay una
forma de reducir el tiempo que dedicas al trabajo sin
disminuir tus ingresos.
Mencion con anterioridad el arreglo contractual que
hice con mis empleados. Contrat a cada uno de ellos para
obtener un resultado especfico y no los consider ms
como empleados. Cada ex-empleado era entonces libre de
usar su tiempo en la forma que quisiera; el nico requisito
era que entregara su trabajo a tiempo.
Cada uno de ellos realizaba su trabajo en menos tiempo
que antes. Algunos de ellos ocupaban su tiempo libre en
obtener ingresos extra en otro lado; otros se daban el lujo
de trabajar menos horas.
Puedes usar este principio en cualquier tipo de trabajo.
Si tratas con clientes o jefes en base a resultados, no
tienes que entrar en la nminani checar tarjeta ni
presentarte en la oficina.
Todo lo que tu cliente demandara son resultados. Tu
tiempo ser libre para planearlo como elijas.
Conozco a una cantidad de personasingenieros,
contadores, vendedores, secretarias, ejecutivos y otros
que jams consideraran estar en la nmina de una
compaa. Simplemente contactan compaas y les ofrecen
producir algn servicio requerido por una tarifa
determinada. Deciden su tiempo y sus mtodos y jams
aceptan un trabajo que no les interese.
Ellos seguido realizan trabajos similares a los que
desempean los trabajadores de la empresa. Pero ya que
252 Captulo 25: Libertad del Trabajo Montono

ofrecen ms de lo que los empleados ofrecen, consiguen


mejores negociaciones.
Cuando resuelves problemas y satisfaces necesidades,
te colocas en una posicin nica. Haces algo por el cliente
que no est acostumbrado a recibir de otros. Los otros
simplemente trabajan sin iniciativa, recibiendo rdenes,
haciendo slo lo que se les pide hacer. No buscan maneras
de incrementar su valor, as que no disfrutan de un ingreso
mayor ni de otras oportunidades.
Si t lo haces, sers una persona rara. Tendrs un
monopolio natural en tu rea. Sers irremplazable ante los
ojos de alguien, porque no habr nadie tan valuable en lo
que haces.
Cuando te encuentres en esa posicin, te sorprender lo
fcil que es trazar tu propio destino.
Conozco una mujer que trabaja para una compaa en
una gran ciudad. Como se trata de una gran corporacin,
cuenta con reglas burocrticas y tradiciones que
normalmente desafan negociaciones de carcter
individual.
Tiene un segundo hogar fuera de la ciudad donde le
gusta pasar los fines de semana. Pero los problemas de
trfico hacen una lucha el entrar y salir de la ciudad.
Precisamente porque es inusualmente valiosa para la
compaa, pudo negociar asistir a la oficina solamente los
martes, mircoles y jueves, das en que puede viajar
durante los momentos de poco trfico. Realiza el trabajo
en su casa de campo los lunes y viernes, logrando ms en
ese apacible lugar que lo que hara en la oficina.
Si le hubiera pedido a su jefe que se lo concediera como
un favor, ste habra encontrado varias razones para
negrselo. Pero porque ha demostrado ser inusualmente
valiosa, tiene un monopolio natural en su trabajo. Su
trabajo es mucho ms importante para la compaa que su
presencia en la oficina los lunes y los viernes.
Siempre hay maneras de negociar ms tiempo libre si
ests orientado para pensar en trminos de resultados
resultados para quien te paga y resultados para ti.
Por ejemplo, puedes contratar a alguien que realice los
detalles menos importantes de tu trabajo. Es probable que
puedas pagarle menos de lo que recibes por ese trabajo.
Cmo Encontr La Libertad en un Mundo No Libre 253

De esta manera puedes aprovechar las horas extras para


hacer ms dinero o para disfrutar ms.
Las claves para una vida sin monotona es encontrar lo
que otras personas estn dispuestas a pagar y a reconocer
tus capacidades. Desarrolla el hbito de preguntar a tu
jefe y a tus clientes lo que necesitan y que no estn
consiguiendo. Crea el hbito de pensar en las cosas que te
gustara realizar y que no ests haciendo ahora. Habitate
a hacer cambios que te dejen tiempo para disfrutar ms la
vida.

Deudas
Muy seguido, un individuo permanece en la monotona
porque tiene demasiadas deudas que no le permiten
reducir sus horas de trabajo. Pierdes una gran parte de tu
libertad cuando malgastas el presente por pagar tu
pasado.
A m nunca me han gustado las deudas. He tenido
bastantes y no me gusta la manera en que me paralizan.
Para m, la libertad incluye la oportunidad de gastar el
dinero como me plazca, gastarlo cuando lo recibo.
En cierta ocasin me hallaba tan endeudado que crea
que era tonto pensar que alguna vez saldra de ella. No
creo en la bancarrota, as que pens que estaba arruinado
de por vida.
Un da hice cuentas y encontr que deba $13,000. La
cantidad me pareca tan enorme que pensaba que no tena
sentido hacer abonos de $50 $100, todo lo que yo era
capaz en ese momento.
Pero tambin comenc a sentir que no haba nada ms
importante para m que deshacerme de ella. Resolv
reducirla de alguna manera durante los siguientes dos
meses. Si tal esfuerzo fuera a hacer demasiado miserable
mi vida, podra regresar a mis viejos hbitos de gasto;
pero por dos meses me concentrara en la tarea.
Mantuve una cuenta de mis deudas y reduje el total
cada vez que hice un abono. Al final del primer mes, la
haba reducido slo $400. Significaba que me tomara ms
de dos aos liquidar el monto total.
Pero era divertido ver cmo bajaba el total. Pronto
ninguna compra era tan emocionante como comprarme
una condicin de menos deuda. Estaba inspirado para
254 Captulo 25: Libertad del Trabajo Montono

aceptar trabajos extrasporque cada honorario


significaba una reduccin del total.
Si era necesario reemplazar una cosa en el hogar, lo
haca adquiriendo lo ms barato posiblesabiendo que
siempre podra mejorarla posteriormente. Por ahora,
acortar la deuda era mi mayor motivacin.
Como fui creando impulso, la deuda se redujo con
mayor y mayor rapidez. Finalmente, me liber totalmente
de la deudasiete meses despus de que cre que era
imposible salir jams de la deuda.
Felizmente rebas el austero presupuesto y sal a gastar
en ropa nueva, en cenas y en citas (pagando en efectivo,
por supuesto). Nunca quisiera regresar a tales faenas, as
que la experiencia ha evitado que algo me tiente a caer de
nuevo en deudas.
Lo que hice yo, no necesariamente es lo que hars t
posiblemente resultara ms difcil para ti. Pero hago
mencin de la experiencia como un ejemplo de lo errneo
que puede ser el pensar que no hay una salida. Siempre
existe una salidauna vez que decides qu es lo ms
importante para ti.
Si te es importante liberarte de las deudas, entonces
trabaja horas extra, elimina los gastos no esenciales por
un tiempo, o vende cosas que no necesites. Encuentra una
forma de ponerte en la posicin que te gustara estar. Si
sabes porqu lo ests haciendo y es importante para ti
hacerlo no te molestar la austeridad pasajera.

Precios pequeos
Tambin he encontrado que esdurante los buenos o
malos ratosnunca preocuparme por las pequeas sumas
de dinero.
John Kamen, editor del Forecaster, me dijo en una
ocasin que nunca se preocupaba por precios menores de
$10. Pagaba cualquier cosa menor a $10 sin tener que
consultar su presupuesto o la posibilidad de que pudiera
ser un desperdicio. Si alguien provocaba una disputa por
$10, pagaba sin chistar.
Cuando me dijo esto, me di cuenta que yo haba estado
haciendo lo mismo. Siempre he ignorado las pequeas
sumas porque parece una prdida de tiempo pelear o
preocuparse por ellas. Despus de escuchar la regla de
Cmo Encontr La Libertad en un Mundo No Libre 255

John, me fije un lmite consciente de $100. Si algn da


encuentro que el lmite me cuesta ms de lo que me
ahorra, siempre puedo ajustarlo. Hasta entonces, me niego
a debatir acerca de los precios de restaurantes, cuentas de
reparaciones, o cualquier otro gasto menor.
Mientras tanto, veo a gente gastar horas (si no es que
semanas) lamentndose por un desembolso de $15. Siente
que tiene que hacerlo, debido a sus recursos limitados.
Jams consideran que sus recursos estn limitados al
menos en parte por el tiempo que desperdician
lamentndose por unos centavos.
Por supuesto, tales opciones son subjetivas. A algunas
personas les encanta ir de compras en busca de gangas,
pero muchas piensan que tienen que hacerlo por
necesidad. Puede estarles costando mas de lo estn
ahorrando.
La libertad de tales preocupaciones es importante para
m. Prefiero por mucho pasar mi tiempo escuchando
peras de Puccini o haciendo el amor que tratando de
escoger entre un artculo de $6 u otro de $8.

Tus decisiones
Tu vida es tuya para pasarla como elijas. No tienes que
ser rico; no tienes que involucrarte con una familia; no
tienes que ser exitoso. Si cualquiera de estas forma parte
de tu vida, deben serlo nicamente porque las escoges. No
existen reglas que definan cmo debe ser tu vida.
Cuando decides lo que quieres, es importante reconocer
que probablemente hay muchas cosas que quieres. Puedes
envisionar muchas ms alternativas deseables de las que
podras satisfacer en una vida. Los deseos siempre
exceden a los recursos. Es por esto que escogespara
satisfacer los deseos ms importantes para ti.
Es esencial darse cuenta que no puedes tener todo, que
no puedes hacer todo. Siempre hay un precioy ste
puede expresarse en alternativas a las que tienes que
renunciar por una cosa.
Hay muchas cosas que podras hacer con tu vida. Pero
cules deseas ms? Qu estaras dispuesto a renunciar a
fin de avanzar en tu carrera, de volverte famoso, o de ser
rico? Ests dispuesto a dejar a un lado los siguientes
veinte aos de tu vida por la posibilidad de que puedas ser
256 Captulo 25: Libertad del Trabajo Montono

rico? Ests dispuesto a renunciar al tiempo libre, al


entretenimiento, a la vida familiar y a otras cosas que la
mayora de gente da por hecho?
Siempre considera tus deseos en el contexto de tu vida
entera. Hay un nmero ilimitado de cosas que puedes
hacer para ganar dinero. Pero ese es el punto: puesto que
existe un nmero ilimitado, tienes que trazar la lnea en
algn punto. No es realista decir har cualquier cosa
necesaria para obtener dinero.
Decir esto es renunciar a muchas otras cosas que
podras disfrutar en la vida. As que es mejor fijar tus
lmites desde el principiolmites apropiados a tu propia
naturaleza. Si haces esto, es menos probable que te veas
acosado por pensamientos de lo que podras haber hecho
para ganar ms dinero. Sabrs lo que recibiste a cambio
de las horas extra.
Siempre he querido ser rico, pero siempre he sido muy
flojo. Un da me puse a resolver este conflicto interno y
decid que, dada la opcin, preferira un estado financiero
menor a tener que trabajar largas horas en algo que no
disfrutaba.
An as quera el dinero para poder comprar cosas. Pero
me fij lmites ms all de los cuales no me esforzara para
adquirir riquezas. Los defin claramente y fueron
compatibles con lo que conoca de m. Por lo tanto nunca
he tenido que sentirme culpable cuando no trabajaba.
En los ltimos aos generalmente he trabajado slo en
cosas que disfruto. Saba que era mejor hacer eso (sin
importar las utilidades monetarias), que comprometerme a
una vida llena de intensos esfuerzos y a un trabajo
aburrido e infeliz.
Tal vez no es sorprendente que haya hecho mucho ms
dinero durante estos ltimos aos, de lo que hice antes.
Porque valgo mucho ms haciendo lo que disfruto que
haciendo lo que me desagrada.
Si esto no hubiera sucedido, no me arrepentira. Eleg la
opcin ms apropiada a mi naturaleza y estaba dispuesto a
vivir por ellasin importar el resultado monetario. Saba
que nunca podra ser feliz viviendo de otra forma.
Si no ests dispuesto a renunciar a las cosas que
disfrutas, acptalo y no pierdas tu tiempo y atencin
aorando acerca de lo que debieras haber hecho para ser
Cmo Encontr La Libertad en un Mundo No Libre 257

ms exitoso. Establece la lista de tus prioridades; pon


lmites al esfuerzo que hars para ser exitoso
profesionalmente; y recurdalos luego cuando te veas
tentado a arrepentirte.
Por otro lado, si lo que t quieres ms que nada son
riqueza y logrosms que fiestas, amistades, romances,
actividades familiaresentonces reconozca esto y
acptalo. Haz lo que sea necesario para tener xito y no
dejes que nadie te intimide con acusaciones de que eres
egosta o avaricioso.
Haz lo que t quieras hacer. Pero reconoce que hay
muchas cosas que quieres hacer y no puedes hacerlas
todas. As que establece prioridades en tus valores y
apgate a las de ms importancia. Cuando tienes que
renunciar a valores menores, no pierdas tu tiempo
lamentando lo que pudieras haber obtenido slo por
renunciar a algo ms valioso.

El futuro
Otra manera en que la gente se mantiene en un trabajo
desagradable es preocupndose por el futuro. Es fcil
justificar un horario riguroso en el presente como
inversin en el futuro. Mucha gente trabaja largas horas,
soporta efectos desagradables de su trabajo y renuncia a
diversionestodo por la promesa de un futuro mejor.
Pero qu pasara si el futuro nunca llegara? Quin
sabe qu pasar con la economa, con tu habilidad para
divertirte, con las cosas en las que has planeado gastar tu
dinero?
No creo comprometer mi futuro para pagar los antojos
del presente. Pero tampoco sacrificar hoy por un maana
vago e indefinido. Podra morirme la prxima semana.
Entonces cul sera el valor de mis bien planteados
planes para dentro de veinte aos?
Tiene sentido divertirte cuando mejor lo puedes hacer
mental y fsicamente. A los 65 aos, los sueos atractivos
de hoy pueden no serlo tanto. As que deja que los 65 sean
manejados por los 65. Haz lo que puedas para estar
seguro que puedes proveer para ti mismo en esa edad
pero no pospongas tus sueos hasta entonces.
Ahora es el tiempo para ser libre, para comenzar a vivir,
para divertirte. Ahora es el tiempo en que puedes mejor
258 Captulo 25: Libertad del Trabajo Montono

apreciar el presente, los momentos no planeados que


surjan al azar.
Si no tienes tiempo libre ni dinero, haz algo al respecto.
Si no sabes en qu se estn gastando tu tiempo y tu
dinero, frena todo y verifica cuidadosamente tus gastos y
actividades. Averigua cmo ests consumiendo tu vida.
Deshazte de todo lo no esencialespecialmente de las
vagas inversiones a futuro. No sientas que tienes invertir
60 horas por semana en tu trabajoa menos que sea eso
lo que ms disfrutas.
S librelibre para actuar de acuerdo a las
oportunidades cuando stas se presenten, libre para
aprovechar las cosas que siempre has querido hacer.
Encuentra maneras para satisfacer tus sueos. Despus de
todo, para qu es la vida? Si realmente es slo un valle de
lgrimas, qu sentido tiene vivir?
Creo que la vida es para ser disfrutada, para ser
saboreadao no tiene caso vivirla. He encontrado
maneras de vivir libre y felizmenteporque estoy
convencido que no hay otra razn para vivir.
No me liber trabajando 60 horas semanalesexcepto
durante perodos muy breves cuando las recompensas por
hacerlo fueron inmediatas e importantes. No me liber
aceptando la rutina que otros esperaban de mi.
Siempre habr muchas personas que te dicen que debes
aceptar las cosas como son y que no tienes derecho a
esperar una vida ms sencilla y feliz, que hay otros que
tienen menos que t. Pero y qu con eso?
Hay tanto que obtener de la vida. Hay placer,
satisfaccin, amor, entretenimiento y excitacin. Y hay
maneras divertidas de ganarse la vida, aventuras que
correr, horas libres, retos y gratas sorpresas.
Usa tu imaginacin. Busca alternativas. No te
conformes con un tipo de vida por debajo del que
necesitas para que valga la pena haber vivido.

Las riquezas son para gastarlas. Francis Bacon


Porque tienes que posponer mudarte a un clima ms
caliente donde puedes nadar todo el ao hasta que
eres tan viejo que tienes miedo del agua? David S.
Viscott
Captulo 26

Libertad de la Pretensin
Hemos visto como el esconderte puede causar que se te
impongan todo tipo de restricciones sociales. De la misma
manera, los pequeos actos de deshonestidad pueden ser
una manera sorprendentemente fcil de tirar por la borda
tu libertad.
Es un detalle tan pequeo maquillar un poco la verdad
pero a largo plazo las consecuencias pueden crear
tremendos restricciones en tu vida.
Por ejemplo, supn que hay algo que quieres hacer,
pero si una persona especfica lo supiera podra generar
problemas. As que le dices una simple mentira para
encubrirte.
Otro da te encuentras con ella y con otra persona y el
asunto surge en la conversacin. Es necesario repetir o
confirmar la mentira que dijiste antes. Pero la tercera
persona no entiende la inconsistencia entre lo que dices
ahora y lo que dijiste antes. Por lo tanto, tienes que
inventar una explicacin que satisfaga a ambos.
Ahora siempre que te encuentres con cualquiera de
estas personas, tienes que recordar las mentiras distintas
para evitar que la mentira original sea expuesta. Y
puede complicarse an ms si se involucran otras
personas.
As que para evitar revelar tus acciones a alguien,
eventualmente tu puedes pagar un precio muy caro y
complicado. Si admites ante la tercera persona que
mentiste a la segunda, tu honestidad ser motivo de
sospecha en el futuro. No importa cmo lo manejes, pagas
por tu deshonestidad.
De hecho, es una forma muy fcil de caer en una jaula.
Cuando has mentido sobre algo, tus acciones se restringen
por la necesidad de mantener la ficcin que has creado. Ya
no puedes reaccionar libre y espontneamente en las
nuevas situaciones; siempre tienes que mantenerte en
guardia para evitar hacer algo que pueda revelar tus actos
previos.
260 Captulo 26: Libertad de la Pretensin

Irnicamente, creo que la deshonestidad generalmente


viene de un intento de evitar pagar el precio. Una amiga
ma, Linda Raff, en una ocasin recalc que mentir es un
intento de conseguir algo por nada. Es la esperanza de ser
capaz de hacer algo sin las consecuencias que le siguen de
manera naturallas reacciones de ciertas gentes.
De todos modos, usualmente terminas pagando un
precio ms alto lidiando con los problemas requeridos
para mantener tu decepcin.
El valor de la honestidad es ms grande para la persona
honesta. Puede ser til para alguien ms que seas honesto
con l, pero es mucho ms til e importante para ti tu
honestidad.

Problemas de deshonestidad
He aqu algunos de los problemas que puedes provocar
siendo deshonesto:
1. Tienes que mantenerte en guardia, desperdiciando
recursos valiosos para encubrir tus actos.
2. Pierdes oportunidades para ser aceptado como t
eres, porque ests escondindote. La gente que
disfrutara de ti como eres realmente nunca te ver
si mantienes a tu verdadero ser escondido.
3. La deshonestidad hacia otros te puede llevar
fcilmente a la deshonestidad hacia ti mismo.
Mentir se puede convertir en algo automtico. Si
ests muy preocupado por mantener una imagen,
puedes recordar mentiras anteriores con mayor
claridad que los hechos reales. Despus de un rato,
puede ser imposible recordar lo que fue verdad y lo
que no.
4. Esto puede conducirte a un sentimiento de ansiedad
porque lo que has obtenido por mentir no puede ser
preservado. Puedes sentir que realmente no
mereces lo que tienesy por lo mismo, no te
puedes relajar ni disfrutarlo completamente.
5. Tarde o temprano alguien va a darse cuenta de tu
deshonestidadposiblemente porque ha
participado en ella. Puesto que sabe que has sido
deshonesto en el pasado, no puede estar seguro de
que ests siendo honesto en el presente. Tendrs
Cmo Encontr La Libertad en un Mundo No Libre 261

menos alternativas disponibles cuando tu palabra


no puede ser aceptada sin que se dude de ella.

Beneficios de la honestidad
Puedes evitar tales problemas siendo honesto y tambin
obtienes otras ventajas. He aqu un breve resumen de los
beneficios que encuentro que trae la honestidad:
1. Cuando demuestras que ests dispuesto a ser
honestosin importar las consecuencias a corto
plazootros aceptarn tu palabra con mayor
facilidad. Esto puede abrirte muchas oportunidades
que no existiran si quien te escucha duda de cada
cosa que dices.
Por ejemplo, cuando promocionaba mi ltimo libro con
apariciones en radio y televisin, con frecuencia me
preguntaban Por qu escribiste este libro? Siempre
contestaba Para ganar dinero.
Un publicista me sugiri que fuera menos honesto. No
admitas que eres egosta dijo, A la gente no lo gusta
escuchar eso. Debes decirles que escribiste el libro para
ayudar a la gente.
Le pregunt cuntas veces haba escuchado a un autor
o a un poltico decir que Slo estaba interesado en ayudar
a la gente. Reconoci que lo haba escuchado muchas
vecesy tambin, que nunca lo haba credo cuando lo
escuch. Finalmente admiti que dudaba que otra gente lo
creyera tambin.
El publicista no entenda que yo estaba ayudndome, no
perjudicndome, con mi declaracin. Si me mostraba
dispuesto a admitir mis intenciones egostas (usualmente
la primera cosa sobre la cual las personas mienten), la
gente puede aceptar con mayor facilidad otras cosas que
diga, sabiendo que no oculto nada.
La honestidad permite a otros relajarse alrededor de ti.
No tienen que estar alerta para evaluar la verdad de cada
cosa que digas. En consecuencia, hay ms probabilidad de
que tus palabras tengan impacto.
2. La honestidad permite que t tambin te relajes.
Puedes expresar lo que piensas, quieres y lo que te
gustara decirsin antes tener que verificar que
tus declaraciones no contradicen alguna
declaracin previa.
262 Captulo 26: Libertad de la Pretensin

3. Conforme te revelas honestamente, encuentras con


frecuencia que realmente no sabes lo que otros
quieren escuchar; slo suponas que sabas.
Cuando dices la verdad, puede sorprenderte
descubrir que sta proyecta una imagen ms
atractiva de ti mismo de lo que hubieras fabricado.
He encontrado muchas veces que otros estn dispuestos
a revelar sus sentimientos solamente cuando yo les he
revelado los mos francamente. Cuando ven que alguien
est dispuesto a admitir la verdad sobre s mismo, se
sienten libres de hacer lo mismo.
4. Cuando has sido honesto con todos con quienes
ests involucrado, sabes que has ganado lo que
tienesy eso te hace sentir mucho ms libre para
relajarte y disfrutarlo. No tendrs que temer que
algn da la verdad ser revelada destruyendo lo
que has logrado.
5. Sers libre para compartir tus secretos ms ntimos
con otros. Cuando decidas que no debes temer que
otros te juzguen, no tendrs miedo de confiar en
ellos. Cuando puedas verbalizar honestamente tus
emociones y deseos, probablemente los
comprenders mejor y sers capaz de satisfacerlos
ms fcilmente.

Mucho nimo
La honestidad tiene muchas ventajas, pero de alguna
manera la deshonestidad contina teniendo buena difusin
y bastante apoyo. Tanto en la ficcin como la vida real
abundan ejemplos de personas listos y hasta nobles
que dicen mentiras.
Me imagino que has visto en pelculas, libros y
peridicos cmo miente la gente para conseguir lo que
quiere, cmo miente para evitar herir los sentimientos de
los dems, cmo disfraza los propios deseos en un show de
auto sacrificio, cmo mienten los polticos y diplomticos
sirviendo a sus pases, cmo mienten los amantes para
ingenirselas y tener citas secretas y cmo mienten los
don nadie para desquitarse con los grandes negocios.
Tal vez el motivo ms comn para mentir es la idea de
que le ests haciendo un favor a alguien cuando le
mientes.
Cmo Encontr La Libertad en un Mundo No Libre 263

Pero creo que tal idea es deshonesta en s misma.


Cuando una persona miente para proteger los
sentimientos de alguien, probablemente lo hace para
evitar desagradar a esa persona. Un falso cumplido
comnmente no tiene la intencin de hacer que el receptor
se sienta mejor acerca de s mismo; el propsito es hacer
que el receptor aprecie ms a quien lo expresa.
Pero no funciona. Probablemente esa persona ya sabe la
verdad. Si le mientes sobre algo que ya sabe,
probablemente te respetar menos, no ms.
Y tambin t lastimas tu credibilidad con cualquier otra
persona que lo sepa. Supn, por ejemplo, que t y yo
estamos comiendo con Charley, conocido por su gran
nariz. Cuando Charley me pregunte Crees que mi nariz
es grande? Podra responder Claro que no, Charley.
Ms tarde, podras preguntarme si realmente crea en
lo que dije. Supn que te conteste No, pero no quera
lastimarlo. Esto puede parecer noble, slo que la prxima
vez que te diga algo lindo, no tendrs forma de saber si
en verdad creo eso o nada mas estoy tratando de hacerte
sentir bien. Mi pretendida amabilidad ha daado nuestra
relacin.
Cul es la alternativa para mentir? Con el fin de ser
honesto tengo que ser brutal y herir a Charley? No, con
frecuencia la verdad brutal es slo una verdad parcial.
Cuando parece que la honestidad causa problemas, a
menudo el problema es una verdad a medias en lugar de
una verdad absoluta.
Por ejemplo, cuando Charley me pregunte si su nariz es
demasiado grande, podra decirle Claro que lo es!
Sera eso la verdad? Es slo una parte de ella. Sera ms
honesto decir Tienes una nariz grandepero no me
importa.
Otro ejemplo de insuficiente verdad es la persona
enojada que dice Te odio, y ms tarde disculpa su
veneno diciendo Bueno, quieres que sea honesto, no?
Pero est siendo honesto? Por lo general este individuo
no odia realmente a la personao no estara en contacto
con l desde el principio.
Podra ser ms preciso decir Hay muchas cosas que me
gustan de ti, pero me disgusta mucho lo que acabas de
hacer. O slo Estoy muy enojado en este momento.
264 Captulo 26: Libertad de la Pretensin

Esto reconoce el contexto ms amplio dentro del cual el


asunto a tratar es simplemente una pequea parte. Hace
una gran diferencia; la honestidad hace mucho ms fcil
manejar la causa del problema.
As que si algunas veces tienes miedo de decir la
verdad, verifica primero si el problema es una verdad a
medias en lugar de una verdad absoluta.
Y reconoce que ests sacrificando tu propia reputacin
y reduciendo tus alternativas cuando mientes como un
supuesto favor a alguien ms. Cualquier problema que
tiene l para enfrentar la verdad, es su problema. No es tu
deber protegerlo de s mismo.

Cien por ciento


Un importante principio subyace en los ejemplos que
hemos visto en este captulo: Un individuo puede estar
seguro de tu honestidad slo si eres honesto con todos.
Cmo podra estar seguro que no le mientes para
proteger sus sentimientos si has mentido para proteger los
sentimientos de alguien ms?
Si has afirmado que slo mentiras si fuera
absolutamente necesario, cmo puede estar seguro que
no consideras esta situacin como una absoluta
necesidad?
Si dices que jams les mentiras a tus amigos cercanos,
cmo puede estar seguro que no ha hecho algo para ser
desplazado de tu amistad cercana?
Si quieres probar tu honestidad con alguien, slo
puedes hacerlo siendo honesto con todos los dems. Puede
relajarse y aceptar lo que dices slo si has demostrado que
sers honesto an cuando te sientas incmodo hacindolo.
Una vez tuve una amiga que jugaba con la compaa
telefnica, haciendo llamadas por cobrar o de persona a
persona incompletas, para activar un mensaje previamente
convenido.
Obviamente la compaa telefnica no cre tales
facilidades para facilitar que la gente enve mensajes
gratis. Usar fraudulentamente esas facilidades es tan
deshonesto como mentirle en la cara de alguien.
Mi amiga justificaba su tctica diciendo Pero esto no
significa que te mentira a ti! Me sentira mal hacindolo.
Cmo Encontr La Libertad en un Mundo No Libre 265

Eres mucho ms importante para m que la compaa


telefnica.
Pero este es el punto. Si le miente a la compaa
telefnica para ahorrar 85 centavos, no me mentira si
pensara que salvara nuestra relacinespecialmente
cuando afirma que soy ms importante para ella que la
compaa telefnica?
Puedes demostrar tu honestidad a cualquier persona
slo siendo honesto con todos.
La diferencia entre ser 99% y 100% honesto, es ms
grande que la diferencia entre 70% y 90%. La primera
excepcin a tu honestidad destruye uno de sus beneficios
ms importantesla confianza absoluta de otros.

Probndote a ti mismo
La mayora de las personas probablemente piensan de
s mismos como bsicamente honestas, an a pesar de que
dicen unas cuantas mentiras blancas aqu y all. De hecho,
puede ser tan habitual que la persona ni se da cuenta que
esta siendo deshonesta.
La Trampa de la Identidad puede ser casi irresistible.
Uno puede estar tan ansioso de presentar su mejor cara
que ni siquiera nota que no es su propia cara.
Encuentro valioso probar mi honestidad
peridicamente. Para hacerlo, escojo un lapso de treinta
minutos cuando estoy hablando con otros ya sea por
telfono o en persona. Observo con atencin todo cuanto
digo. Habl con la verdad absoluta segn mi entendero
dije algo que sent que deba decir de acuerdo a las
circunstancias?
A travs de esta prueba, a veces me doy cuenta que he
mentido sin estar consciente de ello.
Pero, es posible cambiar eso. He encontrado un
pequeo ejercicio para tal propsito. De hecho, resulta de
la prueba que acabo de describir.
Tmate una hora cuando hables con alguien. En vez de
examinar tus declaraciones despus de que las digas,
piensa en ellas dos veces antes de hablar. Detn tu primer
impulso de hablar y revisa lo que estabas por decir. Es la
verdad? Si no lo es, determina cul es y as exprsalo.
266 Captulo 26: Libertad de la Pretensin

Despus de una hora, puedes sentirte agotado por la


concentracin. As que no te sobrepases al principio. Una
hora diaria puede ser suficiente para comenzar.
Despus de unos das de prctica, se convierte en algo
ms automtico y requiere menos esfuerzo cumplir. Por lo
tanto, puedes aumentar el tiempo que dedicas al ejercicio.
Eventualmente, podrs descubrir que tus impulsos
primarios para hablar ya son verdaderos. En tal punto, tu
monitoreo puede parar; la honestidad se habr convertido
en algo natural.
La manera en la que he descrito la prctica puede
hacerlo parecer una rutina como hacer una hora de
ejercicios calistnicos cada da. Pero hay mucho ms que
eso.
Durante el tiempo de la prctica, puedes enfrentar
algunos momentos decisivos. Supn que has estado
exagerando tu afecto por tu esposa y el primer da que
aplicas la prctica, ella te pregunta si la amas. Al tercer
da podras estar divorciado.
Puedes necesitar contestar una pregunta de manera
que contradiga una mentira importante que has estado
encubriendo durante mucho tiempo. Si no ests preparado
para aceptar las consecuencias de eso, no tiene caso hacer
el intento.
Como mencion en la Trampa de la Jaula, es tonto
comenzar a usar nuevas tcnicas antes de que ests
completamente preparado para manejar las
consecuencias. Tienes que estar convencido de que los
beneficios valen la incomodidad que implicar el periodo
de ajuste.
Como con cualquier otra cosa, puedes acercarte con
absoluta honestidad de manera gradual. Pero es til
planear maneras para manejar los ajustes grandes que
pueden requerirse cuando confrontas tus deshonestidades
mayores del pasado. No creo que valga la pena hacerlo a
menos que ests preparado para recorrer todo el camino
eventualmente.
Si decides que la honestidad ser tu poltica, las
recompensas deben sobrepasar a los problemas. De hecho,
probablemente descubrirs ms beneficios de los que yo
pueda sugerir.
Cmo Encontr La Libertad en un Mundo No Libre 267

Podras cultivar nuevas relaciones valiosasalgunas


formadas de las viejas relaciones. Podras encontrar que
ms gente te responder favorablemente porque tu
honestidad marca una diferencia refrescante. A medida
que te trates con otros, tal vez sentirs una gran sensacin
de libertad cuando se evapore toda necesidad de
pretensin. Podrs olvidar todas las contradicciones y
complicaciones que te han consumido tanta energa
tratando de manejar.
Sin embargo, deja que te advierta que la nica manera
de demostrar tu honestidad es simplemente respondiendo
con honestidad a todo. La manera ms inefectiva de
demostrar tu honestidad es diciendo Estoy siendo
honesto contigo.

Lo que eres
Cuando comienzas a cosechar los beneficios de la
honestidad, puede desvanecer toda tentacin de ser
deshonesto. Querrs mostrarte ante otros tal como eres
porque sabes que es la manera de atraer al tipo de
personas que tienen ms para ofrecerte.
El verdadero t tiene mucho ms que ofrecerle al
mundo que la fachada perdida-entre-la-multitud que tanta
gente trata de aparentar. Quin necesita una persona
ms tratando de ser igual a todos los otros?
He encontrado que mis valores ms tiles son muchas
de las cosas que antes trataba de escondermi egosmo,
mi flojera, la facilidad con la que lloro cuando escucho
buena msica o veo un buen drama. Esas cosas me han
ayudado a encontrar gente parecida que aprecia las
mismas cosas. Y esas son las personas con las que siempre
he querido estarno aquellas ante quienes tendra que
reprimirme.
He encontrado que suprimir las cosas vergonzosas de
m me cuesta demasiada libertad para que valga la pena
seguir ocultndolas. Si tema que una persona dada
pudiera descubrir algo que ocultaba, me diriga a l y se lo
deca yo mismo. Tal experiencia siempre me proporcion
una maravillosa sensacin de libertad. Ya no tena que
preocuparme por ello; haba pagado el precio de una vez
por todas y no tena que pensar en ello otra vez.
268 Captulo 26: Libertad de la Pretensin

De igual manera, si hay algo acerca de m que me


incmoda, lo examino concienzudamente. Invariablemente
descubro que no es nada de que preocuparme o es algo
que puedo cambiar fcilmente.

Integridad
La honestidad es mostrarte a otros como realmente
eres. Pero, desde luego, no puedes decir la verdad sobre
algo que no sabes.
Y es por eso que es tan importante examinarte,
entenderte y aceptarte. Slo cuando conoces quin eres,
puedes presentarte honestamente ante otros.
El individuo que no se conoce a s mismo no puede
hablar con autoridad sobre s mismo. No puede hacer
promesas, porque no se conoce lo suficiente para predecir
sus emociones futuras y sus acciones. No puede expresar
opiniones autoritativas, porque no sabe realmente en qu
cree.
Utiliza la palabra Yo deshonestamente. Comienza con
declaraciones como Yo pienso.. pero nicamente est
repitiendo lo que ha escuchado. Dice Yo har pero
realmente no sabe lo que va a hacer.
Yo es una de las palabras ms importantes en la
lengua. Se refiere a una entidad nica e individual,
diferente de todas las otras en el mundo. Cuando usas tal
palabra, debes asegurar que realmente estas expresando
la entidad nica e individual que eres tno simplemente
repitiendo algo que son bien para ti.
Para ser honesto debes conocerte bien. Y esto requiere
integridadun valor gemelo de la honestidad. La
integridad es conocerte suficientemente bien como para
hacer valer lo que dices.
La persona con integridad puede usar la palabra Yo
con autoridad. Sabe lo que piensaporque lo ha pensado
plenamente por s mismo.

Una vida sin complicaciones


El esfuerzo por impedir que se descubran algunos
hechos sobre ti puede resultar costoso y desgastante. Pero
es, tal vez, el hbito ms fcil y auto-destructivo que uno
puede practicar.
Cmo Encontr La Libertad en un Mundo No Libre 269

He tenido que trabajar en ellouna y otra vez. Es tan


importante para m que no me gusta pasar mucho tiempo
sin verificar que no haya recado inadvertidamente en la
deshonestidad. Y, desafortunadamente, algunas veces mis
revisiones revelan que efectivamente he cado una vez
ms.
Pero mis esfuerzos para corregirlo han valido la pena
con creces. Descubrirme y mostrar ese yo me ha trado
incontables beneficios, amigos valiosos, una vida sin
complicaciones y una amplia sensacin de libertad que ni
siquiera sospechaba que existiera hasta que trat de ser
totalmente honesto.
Como ya he dicho, hay muchas otras cosas que podran
privarte ms de la libertad, que la restriccin particular
que hizo que eligieras este libro. La libertad se puede
perder a travs de muchas trampas, jaulas y tentaciones. Y
lo que parece ser la deshonestidad inocua, puede llegar a
convertirse en una de las mayores restricciones de todas.
La deshonestidad es una forma de la Trampa de
Identidad. Cuando le mientes a alguien, caes en la
tentacin de pensar que sers ms atractivo (y de obtener
ms de lo que quieres) si aparentas ser algo diferente de
lo que eres.
Aprende a confiar en tu propia naturaleza, en tu propia
identidad. Acptala, vvela, revlala. No la reprimas; ni
intentes maquillarla con pequeas mentiras y verdades a
medias. Cuando lo haces, pierdes tanto de la vida y de la
felicidad que podran ser tuyas.
Slo siendo lo que t eres, puedes despertar cada
maana a un nuevo da que es una oportunidad para
buscar lo que quieressin decepciones previas que se
interpongan en tu camino.

Ser honesto, como va este mundo, es ser una persona


entre 10,000.
Shakespeare
Cmo podras obtener lo que quieres si la otra
persona realmente no te ve como eres? David S.
Viscott
PARTE III: UNA NUEVA VIDA

Captulo 27

Quin Eres?
Tal vez la parte ms importante en la bsqueda de la
libertad sea descubrirte a ti mismo y esa puede ser la
parte ms difcil. Cuando intentas vivir una imagen dictada
por otros, puede ser muy difcil saber exactamente lo que
eres y lo que quieres.
Eres un individuo nicodiferente de cualquier otro en
el mundo. Y lo que eres est revelado en general por la
forma en que reaccionas a las cosas que te rodeanpor lo
que te complace y por lo que te disgusta. Estas son las
seales que te permiten saber el tipo de vida que deseas,
lo que te traer felicidad.
Desafortunadamente, las seales se distorsionan si has
pasado la mayor parte de tu vida en relaciones
complicadas. Si has crecido viviendo con tus padres, luego
con un compaero de cuarto, despus casado, esa gente a
tu alrededor puede haber jugado una gran parte en
determinar tus gustos y valores.
Aun si la gente que te rodea no han sido exigente o
tirnica, de todos modos has tenido que considerarla al
tomar decisiones. Como resultado, lo que ahora consideras
como tus gustos puede ser ms el reflejo de tu rutina
pasada que de tus necesidades emocionales naturales. Si
as es, tus experiencias puedan ser mucho menor de lo que
podran sertal vez placenteras, pero no alegres y
emocionantes.
Necesitas tiempo a solas para actuar por completo de
acuerdo a tus deseospara descubrir los tipos de
entretenimiento que te complacen, para darte cuenta de
cosas como el color que ms te gustara para pintar tu
sala, para soar despierto y descubrir lo que te falta
ahora. Tus deseos sern mejor aprendidos cuando no haya
nadie alrededor que influya sobre ti o te inhiba.
Cmo Encontr La Libertad en un Mundo No Libre 271

Fuentes de informacin
Existen tres fuentes bsicas de informacin que te
orientan sobre lo que ms deseasexperiencias pasadas,
sueos de da y nuevas experiencias. Si examinas cada uno
de ellos con ms detenimiento, descubres mucho acerca
de ti que te dir que tipo de vida necesitas para ser feliz.
Cada cosa requiere tiempo a solastiempo para hacer lo
que quieras hacer y descubrir cuanto esa cosa te agrada.
Comienza revisando tu pasado. Tmate un poco de
tiempo a solas y piensa en lo que has hecho antes. Intenta
recobrar algunos de esos momentos de felicidad plenala
poca en que te sentas casi mareado de alegra.
Trata de recordar todas esas experiencias, sin importar
el tiempo que haya pasado. Recuerda la alegra que
sentisteel sentimiento que por una vez estabas
totalmente satisfecho. Y luego examina la experiencia
intentando determinar lo que te dejaba extasiado.
Quiz querrs desechar tales experiencias si crees que
no pueden repetirse. Tal vez no. Pero por qu no recrear
nuevas experiencias similares? Tal vez las personas que
fueron importantes a tu felicidad ya no estn en tu vida.
Pero si puedes entender lo que hizo que tales personas
fueran tan importantes, puedes encontrar a otras
similares.
Recuerda. Revulcate en tus alegras del pasado. Y
luego comienza a calcular como puedes hacer que tales
cosas ocurran de nuevo.
Tus fantasas o sueos son otra fuente importante de
informacin. La mayor parte de las personas no toman sus
sueos en serio. Los consideran slo un escape ms de los
problemas del mundo real.
No son libres y no creen que sus sueos puedan ser
satisfechos. Pero si se toman en serio, los sueos pueden
proveer la motivacin necesaria para salir de las jaulas.
La prxima vez que suees despierto, imagina que eres
libre para vivir realmente la experiencia que estas
fantaseandototalmente libre de compromisos,
obligaciones y jaulas. No trates de averiguar cmo
eliminar las restricciones; slo imagina que ya no existen.
En un captulo posterior, veremos las formas de usar tus
sueos para deshacerte de las jaulas y para liberarte para
hacer tus sueos tu realidad. Pero todo comienza con
272 Captulo 27: Quin Eres?

tomar tus fantasas en serio, usndolas para aprender lo


que necesitas para ser feliz.
Y la tercera fuente de informacin es intentar nuevas
cosas. S abierto a probar nuevas experienciascon el fin
de descubrir tus propias respuestas, sin inhibicin ante las
reacciones de otros.
Estas ltimas dos fuentes constituyen las formas ms
dinmicas para aadir nuevos intereses y placer a tu vida.
Si nunca sientes un disfrute intenso, la manera de
encontrarlo es experimentar con nuevas actividades y
ambientesponiendo atencin a tus reacciones.

Haz algo
Haz cosas novedosas. Puedes reaccionar de maneras
novedosas. Pon mucha atencin a tus reaccioneste estn
diciendo quin eres.
Experimenta con tu imaginacinsuea despierto.
Experimenta de verassaborea nuevas experiencias.
Tu imaginacin tendr que ser cultivada. No es una
mquina que se puede encender como una televisin.
Tienes que desarrollar el arte de imaginar lo que podras
disfrutar que no est en tu vida ahora.
Juega, poco a poco, con los recuerdos de felices
momentos, das, aos, lugares, personas, ideas, deseos,
sueos, cuentos, planes. Juega con tu imaginacin. Ve que
tan bueno puedes volverte fantaseando. Imagina a las
personas involucradas, como tratas con ellas y lo que
obtienes de ellas.
Mientras lo haces, observa cuando obtienes la mayor
felicidad de una situacin que ests imaginando. Toma en
serio tu reaccin y nota cmo puedes volver realidad ese
sueo en particular.
Usa tu imaginacin para encontrar mejores alternativas.
Si ms tarde decides permanecer donde ests ahora, hazlo
nicamente porque has imaginado muchas alternativas y
ninguna de ellas es mejor de lo que ya tienes.
Si es posible, no lo dejes todo a tu imaginacin. Prueba.
Realmente juega con el mundo, abre las puertas a
situaciones frescas que sean completamente nuevas. Algo
de lo que se encuentran detrs de esas puertas ser
aburrido. Pero mucho de ella puede ser mucho ms
divertido de lo que tienes ahora.
Cmo Encontr La Libertad en un Mundo No Libre 273

An los experimentos que no te reditan pueden


ayudarte a saber lo que si te redituaran. Si hay algo que
no te agrada, pregntate que es que buscabas y no
conseguiste en esa experiencia. Luego busca una manera
de obtenerla.
Naturalmente, ten cuidado en cuanto las consecuencias
de tus exploraciones. Existen lmites para las maneras en
que puedes experimentar sin volverte vulnerable a las
consecuencias negativas a largo plazo. Sin embargo,
dentro de tales lmites hay un mundo de aventuras nuevas
y sorprendentes. Cometers errores y hasta puedes
lastimarte de vez en cuando, pero no dejes que eso te
detenga de probar nuevas cosas.
Algunas nuevas posibilidades pueden parecerte
extraas, pero tal vez slo debido a la rutina en la que te
has acomodado. Mientras cambias tus circunstancias y
remueves las restricciones de tus respuestas, tus
reacciones emocionales hacia varias cosas pueden ser ms
intensas y diferentes a lo que fueron antes. He encontrado
que esto es cierto en mi propia experiencia.
Por ejemplo, alguna vez pens que el sexo era
sobrevalorado y con frecuencia nada ms que una carga
onerosa. Ahora que he descubierto lo que me gusta y soy
libre para buscarlo y encontrarlo, el sexo es un medio de
expresin y satisfaccin totalmente nueva, excitante y
maravillosa. Si me hubiera basado slo en mis
experiencias previas, nunca me hubiera dado cuenta de lo
que me estaba perdiendo.
De la misma forma, he descubierto nuevos
entretenimientos, nuevas comidas, nuevas aventuras
intelectuales, nuevos retosdesde elimin las jaulas de mi
vida. Como resultado, estoy mucho ms dispuesto a probar
nuevas cosas y reintentar actividades que previamente
haba rechazado.
La vida tiene tanto que ofrecer que puede proveer
felicidad profunda y perdurable. Hay tanto para descubrir
que puede ayudarte a pasar ms de tu tiempo disfrutando
genuinamente la vida, en lugar de solamente irla pasando.
Encontrars las nuevas alegras si aprovechas las
experiencias pasadas que han sido fructferas para ti, si
tomas en serio tus sueos y si estas dispuesto a probar
nuevas cosas.
274 Captulo 27: Quin Eres?

Acptate a ti mismo
Me doy cuenta de que la bsqueda de ti mismo puede
atemorizarte un poco en algunas ocasiones. Todos hemos
vivido conforme a estndares externos que pueden estar
en conflicto con nuestra naturaleza. Y cuando descubres
algo sobre ti que no encaja con los estndares aceptados,
puedes no estar dispuesto a aceptar tu descubrimiento.
Los puntos crticos en tu autoexploracin son los
momentos cuando te desagrada lo que encuentras. Si
ignoras tus descubrimientos, rechazas la oportunidad de
encontrar una forma de vida que te traer felicidad. Te
ests resignando a una vida en la Trampa de Identidad.
T eres lo que eres. Si lo que eres parece equivocado
puede ser porque has aceptado estndares equivocados
para ti.
O puede ser que no has indagado lo suficientemente
profundoo que no has aprendido an cmo satisfacer tus
deseos sin que acaree consecuencias negativas.
Supn, por ejemplo, que has descubierto un impulso de
robar. Tu reaccin inmediata puede ser el deseo de
ignorar el descubrimiento; e inclusive puede parecerte que
reconocer el descubrimiento te puede meter en
problemas.
No necesariamente. Si indagas ms profundamente,
puedes encontrar que tu impulso de robar es slo un
sntoma superficial de un deseo ms bsicotal vez el
deseo de tener dinero, o de salirte con la tuya en algo, o
del deseo de rebelarte contra estndares que te han sido
impuestos.
Si luchas contra este descubrimiento inicial, nunca
llegars a entender las motivaciones ms bsicas de tu
interiormotivaciones que pueden ser gratificadas sin las
consecuencias malas que pueden resultar de robar.
No sientas que encontrar algn deseo adentro de ti es
verte obligado a actuar de tal manera. Una vez que sabes
lo que eres, puedes encontrar maneras de aprovecharlo al
mximo sin meterte en problemas. Pero nunca encontrars
tales maneras si no aceptas primero lo que ves en tu
interior.
Puede tomar tiempo adquirir ese sentido de auto-
aceptacin, pero sta vendr si se lo permitesy traer
Cmo Encontr La Libertad en un Mundo No Libre 275

consigo mayor felicidad que la que podras encontrar de


continuar viviendo en la Trampa de Identidad.

Un ejemplo
Ya he mencionado antes mi flojera. Como la descubr es
un excelente ejemplo de la dificultad de la auto-
aceptacin.
Por aos asum que era un individuo productivo y
exitoso. Quera demostrar mi habilidad para hacer dinero
y lograr ms de lo que otra gente poda. Me asociaba con
gente que pareca reflejar esos valores; con frecuencia
eran profesionales e industrialistas exitosos y auto-
formados.
Siempre me senta un poco incmodo estando cerca de
ellos, en parte porque nunca tena tanto xito como el que
crea que deba tener. Y cuando estaba slo, siempre era
ms apetecible relajarme y escuchar buena msica o
acostarme con una novela, en vez de pasar mi tiempo en
bsquedas intelectuales, o crear grandes planes, o hacer
un esfuerzo extra para lograr ms.
Naturalmente, me senta muy culpable sobre mis
preferencias y actividades privadas. Adems, estaba en
deuda y, a pesar que estaba obteniendo un ingreso medio,
pareca que siempre iba a estar en deuda si no trabajaba
ms duro. No era muy feliz.
Cuando me pegaba el pensamiento de que yo era
realmente muy flojo, lo rechazaba. No quera ser flojo.
Qu pensaran mis amigos de mi? Qu pasara con los
estndares que haba fijado? Cmo iba a salir de la
deuda? Las consecuencias aparentes eran demasiado
horribles para que yo aceptara mi propia flojera.
No puedo decirte exactamente en qu momento hice el
avance, porque sucedi sobre un perodo de tiempo. Pero
eventualmente llegue a aceptar mi flojera como una parte
de m.
A medida que aprenda a aceptar esa faceta de mi
naturaleza, realic cambios en mi vida. Ya no trataba de
ejecutar planes que requeran ms esfuerzo del que era
capaz de dar. Buscaba maneras de hacer dinero que se
capitalizaban en las cosas que poda hacer mejor (y as
requera menos horas de trabajo) y las cuales disfrutaba
haciendo. Dej de preocuparme por lo que mis amigos
276 Captulo 27: Quin Eres?

podan pensar y busqu amigos que fueran ms relajados,


menos compulsivamente activos y productivos y ms
dispuestos a aceptar el disfrute puro como una actividad
respetable.
Dramticas mejoras aparecieron en cada rea de mi
vida. Las amistades y los romances se convirtieron en
placeres genuinos en vez de situaciones en las que tena
que mantener una falsa imagen. Pasaba ms tiempo
escuchando buena msica y leyendo novelas. Encontr
nuevas formas de divertirmeformas que poda disfrutar
libremente, porque la pesadez de la culpa se haba
esfumado.
Constru una escala de valores ms realista para m. Me
di cuenta que el xito monetario me podra costar
demasiada incomodidad para que valiera la pena, as que
de buena gana me establec con una vida menos
estresanteaun si eso significaba menos dinero.
Como result, mi nueva forma de vida me trajo ms
dinero. Cuando me concentr en el trabajo que me
disfrutaba, mi trabajo se volvi ms valioso para otros y a
mi me pagaron ms por l. Mi ingreso se subieron y mis
horas de trabajo bajaron. Ahora he ganado ms dinero de
lo que jams esperaba.
La aceptacin de mi flojera fue tan grande recompensa
que me inspir para tomar ms en serio otras revelaciones
sobre mi mismo. Y tambin pude usar esos
descubrimientos a mi gran ventaja.
Me volv ms honesto con otros; ya no deca lo que
pareca apropiadodeca lo que yo crea que era la
verdad. Era capaz de hablar libremente, sin
avergonzarme, de lo que quera y necesitaba. Cuando lo
hice, los que no eran valiosos para mi se fueron y aquellos
que tenan algo que ofrecerme se presentaron. Mi ejemplo
puede estar lejos de cualquier problema que puedas tener
en tu vida ahora. Lo cit slo para demostrar la
importancia del auto-descubrimiento. Es fcil tener miedo
de una cualidad que descubres en ti mismo, pero no saltes
conclusiones; no pienses que las consecuencias obvias de
esa cualidad son las nicas.
Primero tmate seriamentey despus averigua cmo
puedes actuar con lo que encuentras en ti sin
consecuencias malas.
Cmo Encontr La Libertad en un Mundo No Libre 277

Cambindote a ti mismo
Despus de reconocer y aceptar lo que encuentras, es
posible que te quedes insatisfecho con algo de ti que est
en conflicto con otras partes ms importantes de tu
naturaleza. Si es as, puedes trabajar para mejorar
cualquier parte de ti que no te guste.
Sin embargo, entiende que el cambio probablemente
ser un proyecto a largo plazo. Mientras tanto, no dejes
que esto interfiera con lo que s te hace feliz. A pesar de
toda tu esperanza, puede ser que nunca logres el cambio
completamenteas que sera tonto que arrojes la
felicidad que puedes tener a favor de algo que puede que
nunca llegue.
Las personas con frecuencia se meten en problemas
pensando que pueden cambiar simplemente con decidirlo.
Deciden que van a ser diferentes de lo que han sido y
luego hacen planes basados en sus nuevas imgenes
planes que nunca funcionan porque son irreales.
Acta siempre con reconocimiento y aceptacin de lo
que eres en ese momento. No esperes realizar proezas que
requieran talentos que no tienes; no ignores tus
debilidades; no actes como si fueras alguien que no eres.
Trabaja para mejorarte en cualquier forma que te parezca
correcta; en el nterin, acta de manera que seas
consistente con lo que eres en ese momento.
Eres lo que eres. Esto no quiere decir que siempre sers
el mismopero lo que haces ahora tendr xito o
fracasar en funcin de lo que eres en este momento.

Tus deseos
Mientras buscas maneras de ser ms feliz, existen dos
tipos de deseos a ser considerados.
Uno es la forma de vida a largo plazo que quieres para
ti. Esto puede incluir tales cosas como el tipo de trabajo
que quieres hacer, la relacin amorosa a largo plazo que
puedes estar buscando, el lugar donde te gustara vivir, las
mejoras que te gustara realizar en ti. Puede tambin
incluir un plan a largo plazo para crear una nueva vida
libre para ti mismo que incluya menos compromisos,
obligaciones, deudas y responsabilidades.
Otro tipo de deseo es el de placer a corto plazo que
buscas. Puede incluir romances menores, varios
278 Captulo 27: Quin Eres?

entretenimientos, viajes, proyectos, o pasatiempos que has


querido probarcualquier cosa que no involucre planes a
largo plazo.
Tu moralidad personal puede ser de valor en las dos
reas. Puede recordarte mantener tu atencin en las
metas a largo plazo que te has puesto para ti mismo. Y
puede actuar como un monitor para asegurarte que los
placeres a corto plazo no interfieran con tus planes a largo
plazo.
No sientas que tienes que saber todas tus metas a largo
plazo ahora. De hecho nunca debes establecer una meta a
largo plazo hasta que ests suficientemente seguro que su
logro realmente te har feliz. An entonces, preprate
para alterarlo conforme t y tus circunstancias cambien.
Nunca te avergences de cambiar tus planes cuando
nueva informacin revele mejores maneras para que seas
feliz; simplemente no hagas cambios importantes muy
repentinamente o cuando tus emociones te controlen.
Hasta que ests seguro de lo que quieres para el largo
plazo, puedes continuar viviendo da a da, disfrutando lo
que experimentas, experimentando con nuevas cosas. No
tienes que decidir sobre una carrera a una edad
especfica; tampoco tienes que saber ahora mismo qu es
lo que ms quieres de una relacin amorosa a largo plazo.
Y no hay razn para comprometer tu futuro antes de saber
esas cosas.
De hecho, placeres a corto plazo pueden evolucionar
hacia asuntos a largo plazo sin que alguna vez hayas
tenido que hacer una decisin formal. Por ejemplo,
mientras trabajes en varios empleos, puedes encontrar
uno que te quede suficientemente bien para permanecer
en l por un tiempo ms largosin decidir que esto ser tu
carrera final. Mientras tus talentos y oportunidades en esa
rea crezcan, puedes un da darte cuenta de que lo has
hecho una carrera. An as, tal vez un da deseas
cambiarlo.
De la misma manera, si aceptas cada relacin amorosa
por lo que te ofrece, no tienes que tomar una decisin
formal de que alguna de ellas ser permanente. Puede
resultar que una de ellas s sersin ningn intento
consciente de hacerlo as.
Cuando las cosas se desarrollen de esta manera, no
tienes que hacer jams un compromiso a largo plazo ni
Cmo Encontr La Libertad en un Mundo No Libre 279

tomar una decisin final acerca de cualquier cosa. Slo


haz lo que ms disfrutes hacery sobre un perodo de
tiempo, tus placeres pueden volverse deleites para toda la
vida.

Aventuras
Mientras busques descubrirte a ti mismo y busques
maneras de hacer feliz tu vida, puede ser que te digan con
frecuencia que no deberas preocuparte por ti mismo, o
que deberas aceptar la vida que ya tienes, o que es
demasiado idealista esperar encontrar una felicidad
genuina y durable en este mundo. Puedes ver cmo otros
gastan su vida trabajando miserablemente para
permanecer en sus jaulas.
Date cuenta de que lo que ellos hagan depende de ellos.
Que lo que t hagas depende de ti.
Tu vida puede ser una aventuraun flujo continuo de
nuevos placeres, deleites y satisfacciones. Puedes tener
amistades significativas y libres de problemas; puedes
tener amor que sea tan intenso y emocionante sin
obligaciones y compromisos; puedes producir ingresos en
maneras que sean divertidas; puedes tener experiencias
emocionantes que no lleven a malas consecuencias.
Hay mucha gente que vive de esa manera. Y algunos de
ellos pueden haber estado encerrados en ms jaulas de las
que te restringen ahora.
Mi libertad y felicidad no fueron alcanzadas
comprometiendo mis estndares para complacer a la
gente a mi alrededor. Tampoco ellos vinieron de un
esfuerzo sobrehumano para cambiar a la gente.
Estoy libre y feliz porque me acept a mi mismo como
soy y encontr una vida que me queday no fue ni cerca a
lo difcil que pens que sera.
Mientras me recuesto en mi silln cerca de la chimenea,
contemplando las colinas y la nieve que cae hacia el
ocano, con la mujer correcta en mis brazos, una copa de
Bordeaux junto a mi y una pera de Puccini en el estreo,
sabiendo que me he ganado el placer que experimento,
estoy tan feliz de no haber permitido que alguien ms
decidiera lo que es mejor para mi.
280 Captulo 27: Quin Eres?

Ser nadie sino t mismoen un mundo que est


haciendo su mejor, noche y da, para hacerte alguien
mssignifica pelear la batalla ms difcil que
cualquier ser humano puede pelear; y nunca dejar de
pelear.E. E. Cummings
Captulo 28

Tu Propia Moralidad
UNA MORALIDAD PERSONAL es un intento sistemtico
de reconocer todas las consecuencias relevantes de tus
acciones. Su propsito es prevenirte de hacer algo
precipitadamente que pueda interferir con tus metas a
largo plazo.
Muchas personas piensan que la idea de crear tu propia
moralidad es alarmanteque debes aceptar lo que otros te
han dado (en beneficio de la sociedad).
Pero, una moralidad personal es sencillamente la
creacin de reglas por ti mismo, que guiarn tu conducta
haca lo que quieres y lejos de lo que no quieres. Y las
reglas son establecidas examinando conjuntos alternativos
de consecuencias en asuntos importantes.
Tu conocimiento te dir qu consecuencias crees que se
derivarn de una accin determinada; y nicamente tus
valores pueden decirte si las consecuencias son buenas o
malas. Tus reglas sern congruentes con tu naturaleza y
con tus metas slo si has creado una moralidad para ti
mismo.
La tentacin de actuar inmoralmente usualmente es el
resultado de tratar de ser moral de una manera que
realmente no va contigo. Pero si has reflexionado las cosas
por ti mismo, desarrollars principios con los que puedes
vivir cmodamentelos principios que se acoplen con tu
entendimiento de la realidad, principios que te pueden
ayudar a mantenerte en la direccin que quieres ir,
principios en los cuales puedes actuar sin emociones
mixtas.
Una moralidad clara por ti mismo es como una lnea que
marca lmites. Mas all de las fronteras impuestas por tu
moralidad, sabes que te puedes meter en problemas.
Dentro de las fronteras, puedes actuar libre y
espontneamente ya que crees que no habr problemas
causados por tu diversin a corto plazo.
282 Captulo 28: Tu Propia Moralidad

Crisis
Si construyes tu moralidad cuidadosamente, debera
servirte especialmente bien en una crisis. El peor
momento para reconsiderar principios de largo plazo es
durante una crisis. Cuando las emociones son intensas, es
muy difcil ver Realmente todas las consecuencias que
pueden resultar de tus decisiones.
En ese momento, tus principios deben estar ya
claramente definidos. La nica preocupacin debera ser
con los hechos especficos de la situacina los cuales
aplicars los principios que ya tienes.
Puedes hacer cambios importantes en tu moralidad en
otros momentos; esto es un asunto de tener suficiente
humildad para darte cuenta que puedes crecer. Lo que no
es real es creer que puedes hacer cambios tiles en tus
principios durante una crisis.
As que anticipa los varios tipos de circunstancias a las
que te puedes enfrentar algn da. Ahora es el momento
de determinar los principios conforme a los cuales
actuars en caso de que tales condiciones llegaran a
presentarse.
Por ejemplo, Hay circunstancias en las que sera
correcto coercer a tu hijo? Si es as, Cules son?
Impedirle probar drogas? Coerceras a alguien que
estuviera tratando de inducir a tu hijo a tomarlas? Hasta
que punto intervendras?
De nada servira decir Mi hijo nunca hara eso. Algn
da tu hijo querr hacer algo que vaya en contra de tus
deseos. Dnde trazaras la lnea entre dejarle hacer lo que
quiera e intervenir con fuerza para detenerlo?
Mientras lo piensas, pregntate qu podran ser las
consecuencias de tu intervenciny tambin cules
podran ser las consecuencias de tu no-intervencin.
Luego decide en qu punto las consecuencias de lo uno
sobrepasan las consecuencias del otro. El resultado es tu
regla moral para ese asunto.
Estas cosas deben ser decididas por adelantado. Puedes
alterar tu juicio a futuro, mientras adquieres ms
conocimiento. Pero una crisis puede ocurrir en cualquier
momentoy necesitas tener a la mano principios firmes,
realistas y crebles cuando esto suceda. De otra manera,
Cmo Encontr La Libertad en un Mundo No Libre 283

podras desperdiciar una gran parte de tu futuro tomando


una decisin apresurada.

Reconoce las excepciones


Mientras decidas sobre tales principios, las reglas
deben formularse de manera que se elimine cualquier
necesidad de romperlas. Las excepciones deben ser
reconocidas cuando creas la regla y luego incorporadas a
las reglas.
Por ejemplo, una de mis reglas es Nunca mientas ni
pretendas ser lo que no eres. En general veo malas
consecuencias de mentir. Al mismo tiempo, reconozco que
ninguna consecuencia me importar si estoy muerto. Y
tambin hay ciertas personas en el mundo que son muy
valiosas para mi; si fueran a punto de morir, perdera
mucho.
As que se convierte en una cuestin de cuales de estos
valores son ms importantes para m. Decid que mi
supervivencia y la de aquellos que son valiosos para m
son ms importantes que evitar las consecuencias malas
de la deshonestidad. Mi regla moral debe tomar esto en
consideracin.
Como resultado, sera ms completo y ms realista
decir Nunca mientas ni pretendas ser algo diferente de lo
que eresa menos que ests seguro que tu vida o la vida
de alguien importante para ti est literalmente en juego.
En una emergencia de vida o muerte, si debo mentir, lo
har. Se porque mentir y ya he tomado esa decisin.
Si miento, sufrir las consecuencias malas que s que
proceden del hecho de mentir. Pero lo har porque un
valor superior ser preservadomi vida. No Justificar
la mentira sealando a las circunstancias; eso no cambiar
las consecuencias de la deshonestidad. Cuando sufro esas
consecuencias, sabr que estoy pagando el precio
necesario por seguir vivo.
Precisamente porque mi regla ya incluye circunstancias
excepcionales, no habr necesidad de dudar durante una
crisis si debo cambiarla. Ya sabr de qu manera actuary
estar preparado para lo que venga.
Y, dado que ahora reconozco estas cosas, puedo hacer
algo ms para evitar meterme en una situacin donde
debo escoger entre mi honestidad y mi vida. Eso sera una
284 Captulo 28: Tu Propia Moralidad

decisin negativaen la que cualquier opcin causara


problemasy es importante evitar decisiones negativas.

Preguntas morales
Para ayudarte a construir tu propia moralidad, he aqu
una lista de preguntas morales que pienso que requieren
respuesta. Tus respuestas deben ser personales, pero creo
que es importante que si tengas respuestas para ellas.
1. En qu circunstancias robaras, si alguna vez lo
hicieras?
2. Qu tan honesto debes ser? Diferentes relaciones
merecen diferentes grados de honestidad?
Si as es sobre qu bases decides el grado de
honestidad apropiado a esa relacin? (Si sabes por
adelantando las circunstancias que justifican mentir, habr
menos probabilidad que te sentirs culpable cuando lo
haces siguiendo tus reglas.)
3. Cundo usaras la fuerza fsica para protegerte?
En qu circunstancias la usaras para conseguir lo
que quieres? Hasta qu punto la usaras para alejar
a un intruso de tu propiedad?
4. En qu circunstancias prestaras ayuda a un
extrao? Cundo sera no indicado hacerlo?
5. Intervendras para detener una pelea entre un
amigo y alguien ms? Entre dos extraos?
6. En qu circunstancias aceptaras ayuda de tipo
social del gobierno? (Si esta pregunta es importante
para ti, reconoce que hay muchos tipos de ayuda
escuelas pblicas, contratos con el gobierno,
servicios mdicos, etc.)
7. Cul es el lmite al que llegaras para satisfacer los
deseos de tus padres? Los deseos de tus amigos?
Los deseos de tu amante o de tu pareja?
8. Cunta simpata, atencin, o ayuda ests dispuesto
a dar a tus amigos? Hay un lmite? Si es as, cul
es?
9. En qu circunstancias no debes actuar sexualmente
como quisieras en ese momento?
10.Hay algunas circunstancias en la que antepones las
decisiones de un grupo a tus propios deseos? Si es
as, En qu circunstancias?
Cmo Encontr La Libertad en un Mundo No Libre 285

11.Qu tanto debieras involucrarte con alguien cuyas


respuestas a lo anterior son bastante diferentes a las
tuyas? Cules de estos involucrados son los ms
crticos para ti?
En cada caso, pregntate qu consecuencias puedes
esperar de las varias respuestas a estas preguntas.
Imagnate en tales circunstancias y actalas mentalmente.
Sigue cada situacin hasta que veas las consecuencias que
resultan. Verifica si tus acciones afectarn de cualquier
manera tus relaciones futuras con otros.
Cuando tengas una buena respuesta a una pregunta,
verifica que incluya todas las excepciones posibles dentro
de la regla.
Te ayudara si escribes todas tus respuestas. Puede
sorprenderte qu tan precisa es una respuesta al verla en
el papel. Si no te sientes inspirado para escribirlas, prueba
dicindolas en voz altao mejor an, en una grabadora.
Si tus primeros esfuerzos parecen inciertos o inseguros,
sigue en eso. De ese modo es probable conseguir
respuestas con las que puedas viviry vivir bien. Cuando
expresas tus respuestasen papel o en voz altasern
ms reales y ms precisas.
Toma nota de cualquier cosa vista en este libro que
creas significativa para tu vida. No importa si ests de
acuerdo con mis puntos de vista; lo importante es que los
temas llamen tu atencin y que pienses sobre ellos en ms
detalle. Cuando hayas terminado el libro, revisa esos
temas una vez ms; piensa en ellos hasta que tengas las
respuestas que te satisfagan.
Sin duda hay muchos asuntos importantes ms all de
las preguntas que formul. Mientras piensas en ellos, toma
nota para que puedas considerarlos detalladamente ms
tarde.
La gama de asuntos puede parecer sin fin. Pero
mientras desarrolles un conjunto de principios para ti
mismo, probablemente encontrars muchos temas
aparentemente nuevos que ya han sido cubiertos por los
principios que has formado.
El proceso de formar una moralidad personal no es algo
que se logra de la noche a la maana. Indudablemente
adoptars a algunas conclusiones tentativas, para ser
reemplazadas ms tarde por respuestas ms pensadas y
286 Captulo 28: Tu Propia Moralidad

seguras. Querrs enmendar tus conclusiones conforme


sigas creciendo en tus conocimientos y percepciones.
No te precipites; el trabajo puede tomar aospero
vale la pena. Y qu puede ser ms estimulante que pensar
sobre tu propia vida?

Mis reglas
Para estimular tu pensamiento ms, he aqu una lista de
mis principios morales ms importantes. Mientras que los
ves, pregntate que piensas t de ellosy porqu.
Pregntate que consecuencias esperaras, al actuar
conforme a esas reglas y de no actuar conforme a ellas.
Como vers, la mayora de estas reglas son formuladas
como negativasprohibiciones sobre acciones que pueden
anteponerse a mis metas a largo plazo. Las reglas ms
positivas dependern ms de tus valores y metas
personales; sern las reglas que intenten mantenerte en la
direccin ms atractiva para ti.
1. Nunca esperes que nadie acte de tu
conocimiento, perspectiva, u objetivos. Asume
que sus puntos de vista diferirn de alguna
manera con los tuyos.
2. Nunca tomes una decisin importante cuando tus
emociones estn dominando tu mente.
3. Nunca mientas ni aparentes ser algo diferente de
lo que eresa menos que tu vida o la vida de
alguien muy importante para ti este en peligro.
4. Nunca inviertas ningn recurso (tiempo, dinero,
involucracin emocional) que no ests dispuesto
a perder.
5. Nunca asumas una nueva responsabilidad,
compromiso de tiempo, ni obligacin sin
reconocer que tendrs que renunciar para
cumplirlo.
6. Siempre deja algn tiempo libre en tu horario
para aprovechar las nuevas oportunidades
cuando aparezcan. Si no hay nuevas
oportunidades en ese lapso, el tiempo libre
siempre puede ser usado para puro placer.
7. Nunca uses la propiedad de alguien en manera
alguna que no apruebea menos que tu vida o la
vida de alguien muy importante este en peligro.
Cmo Encontr La Libertad en un Mundo No Libre 287

8. Nunca enfoques tu atencin en las debilidades de


alguiensu temperamento, su descuido, pobre
lgica, deshonestidad, lo que sea. Reconoce estos
problemas, tmalos en consideracin, pero no
pierdas tu tiempo quejndote por ellos. En lugar
de eso, pon atencin en lo que podras hacer para
manejarlos.
9. No seas quisquilloso por un precio que no
esperas pagar. Pgalo y muvete a cosas mejores.
10. Nunca formes una sociedad (un acuerdo en el
que debas compartir responsabilidades o
recompensas) para cualquier propsito.
11. Nunca te involucres directamente en
violencia a menos que parezca ser la nica
alternativa para evitar un dao ms serio para ti
o para alguien muy importante para ti.
12. Nunca abandones tus propias reglas a causa
de las acciones u opiniones de alguien ms.
Desde luego, estas son solamente unas cuantas de las
reglas conforme a las cuales vivo. Y existen otras que son
mencionadas a travs del libro. Y hay otras que tomo tanto
por hechas que nunca se me ocurrira mencionarlas.
La regla 12 es especialmente importante. Muchas
filosofas promueven que es moral responder de la misma
manera a algo que alguien ms haceya sea mentir, hacer
trampa, robar, o cometer un acto violento.
Creo que las consecuencias de un acto sern con mucho
las mismas, sin importar lo que las provoque. Para mi sera
desventajoso mentiran si le mintiera a un mentiroso.
Si le mintiera a alguien y luego justificara mi accin
diciendo que la persona a la que ment haba sido
deshonesta conmigo anteriormente, mis relaciones con los
amigos podran no ser iguales en el futuro. Porque ellos
nunca ms podran estar seguros de que un malentendido
no me haya causado creer que yo estaba justificado a
mentirles.
El mismo principio se aplica al robo, a la violencia, o a
cualquier otra accin normalmente prohibida por tu
moralidad. Si otros escogen mentir, robar, decidir
emocionalmente, o actuar con violencia, esto no modifica
las consecuencias para ti de tus propias acciones. No dejes
que otros lleven tu vida indirectamente dejando que sus
288 Captulo 28: Tu Propia Moralidad

acciones dicten las tuyas. Toma tus propias decisiones en


base a las consecuencias que traen para ti.

Tu vida
Es tambin importante que decidas para ti mismo
cunto crees que puedes obtener de la vida. Obviamente,
no debes apegarte a un cdigo basado en metas que
pienses que no pueden ser logrados. Y necesitas decidir
cuanto esfuerzo vale cada una de tus metas.
No dejes que los estndares de otros te influencien.
Diferentes personas, con diferentes puntos de vista sobre
la vida, tienen diferentes ideas sobre qu es posible.
Djalos que elijan por s mismosy t eliges para ti.
Si determinas por ti mismo quin eres, lo que te har
feliz y que cdigo de conducta es consistente con esto,
sers capaz de actuar ms libremente y con ms
conviccin. No estars restringido por prohibiciones que
no son apropiadas para tiy no caers en situaciones
potencialmente peligrosas slo porque otros estn
hacindolo.
No ests actuando irresponsablemente al decidir por ti
mismo. Tus acciones producirn las consecuencias con las
que tienes que vivir; aceptas el hecho cuando creas una
moralidad para ti mismo. Cul podra ser un mayor
ejemplo de responsabilidad que un individuo que elige por
s mismo y que est preparado a aceptar las consecuencias
de sus elecciones?
La persona irresponsable se negar a asumir el crdito
o la culpa por sus propias acciones. Dir que hizo lo que
hizo porque obedeca una ley moral, o porque no quera
herir los sentimientos de alguien ms, o porque la
sociedad no lo dejaba hacer otra cosa. Est negando la
responsabilidad de sus propios actos.
Un hombre libre no tiene a nadie a quien culpar. No
tiene jaulas, ni restricciones, ni enemigos que asuman la
responsabilidad por sus acciones.
Porque es libre, puede escoger crear una moralidad
personal que se ajuste a su modo de ver la realidad y que
le ayudar a vivir de la manera que quiere vivir.
Cmo Encontr La Libertad en un Mundo No Libre 289

Si un hombre no marca el paso con sus compaeros


tal vez es por que escucha a otro tambor. Djalo
marchar al ritmo de la msica que escucha, no
importa que pausado o lejos sea. Henry David
Thoreau
Captulo 29

Es Tu Vida Lo Que Quieres Que


Sea?
Cuando encuentras una meta atractiva a largo plazo, es
fcil ser inducido a asumir obligaciones que puedan
parecer necesarias para mantenerla. Pero,
desafortunadamente, aos despus las obligaciones se
pueden convertir en pesadumbresy las pesadumbres
pueden permanecer mucho tiempo despus de que las
metas se hayan sido alcanzadas o desechadas.
Por ejemplo, un individuo se casa porque est
enamorado y quiere disfrutar el amor, afecto, aprecio y
comprensin por el resto de su vida. Uno o dos aos
despus, el amor se ha evaporadopero la estructura que
fue erigida para alcanzar las metas sigue an en pi. El
lado negativo del matrimonio permanece mucho despus
de que las metas positivas se han desechadas.
En maneras menos importantes, las rutinas de tu vida
pueden continuar mucho despus de que han dejado de
ser valiosas. Es fcil mantener actividades sin sentido sin
reevaluar su relevancia a tus metas actuales.
As que es importante verificar peridicamente tus
suposiciones, reevaluar tus actividades y reexaminar tus
metas para ver cunta relevancia an tienen para tu
felicidad.
La manera ms simple que conozco para lograrlo es
hacer una lista de las cosas que haces durante cada una
de las 168 horas de una semana tpica. Incluye cada una
de tus actividades rutinarias, incluyendo comer y dormir.
Luego etiqueta cada una de las actividades para ayudarte
a determinar cunto ests sacando de esas horas.
Hay cuatro grupos de etiquetas que puedes usarcada
una de las cuales te ayudar a evaluar tu vida desde una
diferente perspectiva.
Cmo Encontr La Libertad en un Mundo No Libre 291

1. ETIQUETAS DE BUENO-MALO
Este conjunto de etiquetas identificar cuanto de tu
preciado tiempo est siendo usado en manera que agregue
algo a tu felicidad y cunto est siendo desperdiciado.
Usa las etiquetas bueno, malo, e indiferente. Pon la
etiqueta de bueno a cualquier cosa que te haga sentir
bien. Pon la etiqueta de malo a las cosas que te causan
incomodidad, a las que odias, a las actividades que
parecen ser precios a pagar. Y aplica la etiqueta de
indiferente a esas cosas que parecen ser neutralesa
cualquier cosa que no provea placer ni incomodidad (por
ejemplo cepillar tus dientes).
No apliques la etiqueta de acuerdo a lo que debe ser la
actividad. Por ejemplo, no etiquetes automticamente una
actividad como buena slo porque supuestamente es un
entretenimiento; tal vez juegas pker con los chicos slo
porque es un hbito. O tal vez sales a comer cada domingo
slo porque lo has hecho durante aos. O tal vez juegas
canasta con los Snchez los mircoles porque no has
pensado en algo mejor que hacer.
No consideres algo disfrutable slo porque no sabes lo
que haras en su lugar. No encontrars algo mejor hasta
que establezcas primero que no ests satisfecho con lo que
ests haciendo ahora.
Por otra parte, el hecho de que trabajes durante
cuarenta horas cada semana, no necesariamente significa
que es desagradable y que debe ser etiquetado como malo.
Puede haber partes de l que disfrutas y partes que no. Si
es as, separa la categora general de trabajo a horas
especficas para ser etiquetadas individualmente.
La etiqueta indiferente es un cesto para todas las cosas
que es difcil etiquetar como bueno o malo. Hay muchas
actividades que no consideraras desagradables, pero las
cuales no le aaden disfrute a tu vida (ir al correo,
desayunar, sacar a pasear al perro, leer el peridico, etc.)
Cuando mires a las cosas etiquetadas como malas,
pregntate Por qu sigo con estas actividades? Si
contestas porque son necesarias, ponte exigente contigo
mismo y demanda saber porqu no pueden ser eliminadas.
Si ests manteniendo una jaula, encuentra el precio y paga
tu salida.
292 Captulo 29: Es Tu Vida Lo Que Quieres Que Sea?

Tambin s impaciente respecto a las cosas etiquetadas


como indiferentes. Algunas de ellas pueden ser necesarias
para seguir con vida, pero muchas otras pueden ser
simples formas de pasar el tiempo mientras esperas que
algo suceda. Comienza a soar despierto y a explorar las
posibilidades para encontrar nuevas actividades que
pueden hacer ms emocionante el uso de tu tiempo.
No es necesario que tu vida est llena de actividades
malas o indiferentes. Revisa ms de cerca tu rutina actual
y pon en orden tus cosas para que puedas invertir tu
tiempo en algo ms placentero.
2. ETIQUETAS DE POSITIVO-NEGATIVO
Analiza ahora la lista de tus actividades semanales
desde una perspectiva diferente, usando un diferente par
de etiquetas.
Etiqueta cada actividad ya sea positiva (esas que eliges
hacer para incrementar tu felicidad) o negativa (las cosas
que haces para evitar la infelicidad).
Una etiqueta positiva se aplicara a una tarde de
domingo sin compromisos, pudiendo elegir entre varias
cosas que puedes disfrutar. Una etiqueta negativa debe
aplicarse a las tardes de domingo que debes pasar con tus
parientessi tus motivos son slo evitar las
recriminaciones y la turbulencia familiar.
Despus de aplicar etiquetas a todas las actividades
semanales, debes tener una buena idea de qu parte de tu
vida es realmente tuya para disfrutarla como deseas. Si no
mucho, comienza desmantelando las jaulas que consumen
tanto de tu tiempo.
3. ETIQUETAS DE PASIVO-ACTIVO
Esta perspectiva es similar a la anterior. Te ayudar a
ver si ests haciendo que las cosas sucedan en tu vidao
si solamente ests dejndote llevar con la corriente de lo
que otros quieren.
Etiqueta cada actividad con activo o pasivo. La etiqueta
de activo se aplica a cualquier cosa que t hayas iniciado,
a las cosas que haces porque t has decidido que deben
hacerse. La etiqueta de pasivo debe anexado a esas
actividades que realizas porque alguien ms quiere que las
hagas.
Cmo Encontr La Libertad en un Mundo No Libre 293

Ests simplemente reaccionando a las iniciativas de


accin de otras personas? Te encuentras esperando que
otros sugieran las cosas que te gustara ver suceder? Si es
as, por qu no actas t? Por qu t no inicias
actividades nuevas, ms disfrutables y ms sensibles?
Despus de todo, puede ser otros nunca inicien las cosas
que t quieres que sucedan.
Nadie conoce mejor que t lo que te har feliz. Si no
pides lo que quieres, probablemente nunca lo conseguirs.
Y si es seguro que el pedir o el iniciar encontrara rechazo
o problemas entre tus relaciones actuales, entonces pide
en otro lado.
Mientras aplicas estas etiquetas a tus actividades
semanales, designa como pasivo esas cosas que haces
solamente para conservar una relacin (an si es una
relacin que valoras)tales cosas como conversaciones
que te aburren, favores, etc. Conforme revises estas
etiquetas, te dars cuenta de cuanto de tu tiempo es
necesario para conservar la relaciny eso debe indicarte
si la situacin es tan compatible como pensabas que era.
Busca relaciones que no requieran que toleres cosas
desagradables con el fin de mantenerlas. Con la gente
correcta, t debes estar pasando la mayora (si no el total)
de tu tiempo haciendo cosas que te agradan, que tienen
sentido para tilas cosas que t quieres hacer. Los
negociaciones y sacrificios parecen necesarios nicamente
cuando hay situaciones inapropiadas. Si ests involucrado
con la gente correcta, la palabra sacrificio ni siquiera
debera estar en tu vocabulario.
4. ETIQUETAS DE PRODUCCIN-DIVERSIN
Ahora analiza la lista desde una perspectiva mspara
determinar porqu has escogido estas actividades y para
ver si todava cumplen con alguna funcin vlida.
Conforme revises cada actividad, selecciona de entre
cinco etiquetas. La primera es diversinla que te traiga
felicidad inmediata (golf, sexo, leer, TV, viajes, etc.)
La segunda etiqueta errores pasadoscualquier cosa
que debas hacer para pagar alguna cosa costosa que
hiciste en el pasado (pagos de pensin, manutencin del
hijo, abonos para algo que ya no es til, esfuerzo invertido
para deshacer una mala accin, etc.)
294 Captulo 29: Es Tu Vida Lo Que Quieres Que Sea?

Las ltimas tres etiquetas designan actividades que


supuestamente sirven para proveer felicidad en algn
momento en el futuro. Se asume que son productivas. La
remuneracin puede esperarse prontoo puede ser un
proyecto a largo plazoo puede ser algo que ahora te das
cuenta que nunca dar frutos.
La primera de estas tres etiquetas es productiva a corto
plazo, la cual se aplica a cualquier cosa que esperas
producir felicidad en el futuro cercano. Puede incluir
cualquier parte de tu tiempo de trabajo que te proporcione
dinero que puedas gastar para cosas placenteras ahora
mismo. Tambin se puede aplicar al tiempo que inviertes
planeando y preparando una actividad prxima que te
proporcionar placertal como preparar una fiesta,
construir un barco, o cultivar un jardn.
Las etiquetas de productivo a largo plazo deben
atribuirse a proyectos que esperas te rendirn felicidad en
un futuro distante; por ejemplo, puedes estar asistiendo a
la escuela para adquirir una habilidad que incrementar
tus ingresos en dos o tres aos. Tambin se puede aplicar
a las horas invertidas para pagar la hipoteca que te dar
un hogar totalmente pagado en el futuro lejano (si tener
una casa pagada es importante para ti).
Conforme revisas tu rutina semanal, puedes descubrir
actividades que no ofrecen esperanza de ganancia alguna.
Son cosas que podras haber emprendido una vez teniendo
una meta definida en mente que se ha vuelto irrelevante
desde entonces. Etiqueta estas cosas productivos-nunca y
sonre al darte cuenta que has descubierto unas horas en
cada semana que pronto estarn disponibles para algo
nuevo y ms recompensable.
Esto puede incluir un idioma que has estado estudiando
a causa de un trabajo que has dejadoo un negocio que
ha estado perdiendo dinero y que continuar hacindolo
o el tiempo gastado en una causa comunitaria cuyo fracaso
es obvioo un matrimonio que has esperado que algn da
te proporcione amor, pero que no lo ha hecho.
Algunas actividades pueden llevar ms de una etiqueta.
Tu trabajo puede ser productivo en cuanto al ingreso a ser
gastado, pero tambin puede incluir el disfrute de varios
proyectos y descubrimientossin mencionar las cosas ms
obvias como entretener a los clientes en los restaurantes
caros y los descansos con una secretaria linda, o las
Cmo Encontr La Libertad en un Mundo No Libre 295

reuniones en el Club Rotario si las disfrutas. As que


desglosa tu trabajo semanal en horas individualesy
aplica las etiquetas a cada actividad en tu trabajo.
Las cinco etiquetas identifican esas partes de tu vida
que tratan con el pasado (errores pasados), el presente
(disfrute) y el futuro (las tres etiquetas productivas).
No puedes evitar pagar los errores del pasado, pero
puedes buscar maneras de reducir los costos. Y puedes
encontrar maneras de acelerar los pagos para que te
liberes de ellos ms pronto.
Tampoco puedes ignorar el futuro. Es importante que
no hagas cosas hoy que tendrs que pagar el da de
maana con arrepentimiento. Pero al mismo tiempo, es
fcil caer en el hbito de hacer cosas que no aaden nada
a tu futuro pero que t justificas vagamente como
necesarias para tu futuro.
Cuando reviso mis actividades con esta tcnica,
inmediatamente elimino las cosas productivas-nunca de mi
vida. Paso la mayora del tiempo evaluando las actividades
productivas a corto y a largo plazo.
Soy muy escptico respecto a los proyectos a largo
plazo. En un mundo incierto y cambiante, es muy fcil que
lleguen a ser irrelevantes antes de sean completados.
Trato de mantener mis metas enfocadas a corto plazo
donde pueden ser evaluadas de manera realista y
desechadas cuando no contribuyen a mi felicidad.
He encontrado que la mayora de los proyectos a largo
plazo fructferos han evolucionado de proyectos a corto
plazo. Los proyectos a corto plazo tienen recompensas
definidos en varios puntos a lo largo del camino; nunca
tengo que preguntarme por mucho tiempo si estoy
haciendo lo correcto. Si luego conducen naturalmente a
recompensas ms grandes a ms largo plazo, que bien.
Pero nunca tengo que sufrir un periodo largo de
abnegacin estoica basada en la esperanza de un futuro
ms brillante a muchos aos de distancia.
Tambin echo un segundo vistazo a cada actividad que
he etiquetado como disfrutepara estar seguro que
realmente disfruto esas cosas. Si no estoy muy seguro,
comienzo a buscar mejores cosas con que reemplazarlas.
Esta tcnica debe fomentar preguntas importantes para
ti conforme evalas las motivaciones atrs de cada una de
296 Captulo 29: Es Tu Vida Lo Que Quieres Que Sea?

tus actividades. La meta es la felicidadpero es fcil ser


desviado hacia actividades sin valor debido a las promesas
vagas de mejores das por venir. Cada da debe incluir un
disfrute genuino.
Las muchas historias de los cazadores de xito
persistentes quienes pacientemente treparon a la cima
sirven para buena lectura, pero pueden pasar por alto
muchos detalles relevantes. Con frecuencia, el premio se
logra cuando el ganador es demasiado viejo para
disfrutarlo plenamente. En realidad, creo que el xito se
logra ms por los individuos que encuentran como
disfrutarse en el proceso de llegar a donde queran ir.

Etiquetas
Si aplicas estas cuatro tcnicas, puedes terminar con
una pgina llena de etiquetas. Puede parecer muy
mecnico, pero ayudar a demostrar cuanto de tu vida
puede ser desperdiciada en actividades sin propsito. Si te
preguntas porqu no eres libre, unas cuantas horas
invertidas en aplicar estas tcnicas pueden proporcionarte
la respuesta.
Cada una de las cuatro tcnicas puede ser utilizada
dentro de subdivisiones de tu vida, tales como tu trabajo.
Revisando cada hora de una semana laboral tpica, puedes
determinar cunto de tu tiempo gastas en opciones de tu
eleccin, cunto contribuye realmente a tus ingresos,
cunto disfrutas tu trabajo y cunto controlas tu propia
carrera a futuro.
Si t controlas tu propio tiempo laboral, las etiquetas
pueden inspirarte a hacer los cambios que incrementarn
la productividad y el disfrute de tu trabajo. Si no controlas
tu tiempo, las etiquetas pueden decirte si tu trabajo es o
no valioso para ti. Si tu trabajo es uno en el que nada mas
estas ah durante cuarenta horas cada semana haciendo lo
que se te ordena, no gastes mucho tiempo con estas
tcnicassalo para buscar otro trabajo.
A m nunca me ha gustado mucho tomar notas ni
escribir cosas. As que puedo entender si piensas que
hacer una lista de tus actividades es demasiado trabajo. Si
tal es el caso, an puedes aplicar la tcnica etiquetando
mentalmente cada cosa conforme lo vayas haciendo.
Despus de uno o dos das, puede volverse un hbito
identificar y evaluar cada actividad.
Cmo Encontr La Libertad en un Mundo No Libre 297

Sin embargo, todava me gustara invitarte a escribir la


lista. Slo de esa manera puedes ver a primera vista tu
situacin global y hacer una apreciacin realista de tus
actividades.
El uso de estas tcnicas puede incrementar
dramticamente tu autocontrol, autoconfianza y felicidad.
stas darn una respuesta a una importante pregunta:
Cuntas horas a la semana eres realmente feliz?
Es muy fcil prestar ms atencin a la vida de otros,
quejarse de la condicin del mundo y de los errores de
otros, e ignorar los propios hbitos de autoderrota. Sin
darte cuenta, puedes pasar la mayor parte de tu tiempo
haciendo cosas que no contribuyen en nada a tu felicidad
y las cuales realmente perpetan las condiciones que te
hacen no libre e infeliz.
No seas muy ansioso por justificar tus actividades como
necesarias para alcanzar metas a largo plazo. El futuro
tiene el fastidioso hbito de olvidar sus citaso de llegar
demasiado tarde para ellas.
Siempre me ha sido difcil entender porqu tanta gente
vive tanto para el futuroespecialmente cuando el
presente es un lugar tan lindo.

Simplicidad
El valor primordial de estas tcnicas es simplificar tu
vida, ayudarte a deshacerte de las actividades vagas y
complicadas que no contribuyen nada positivo.
Arregla tu vida para que no tengas que pasar cada hora
cumpliendo obligaciones, manteniendo todo en orden,
tratando de evitar problemas.
Asegrate de que cada semana tenga un momento
especfico totalmente sin planear. Reserva ese tiempo para
que puedas decidircuando llegue el momentola
manera en que lo emplears. No lo emplees para ponerte
al corriente de un trabajo atrasado e inconcluso; emplalo
para divertirte, para realizar lo que ms quieres hacer en
ese momento.
Cuando lo hayas logrado, arregla las cosas para que
cada da tenga tal periodo de tiempo sin planear. Haz de tu
vida algo significativo y sabroso disfrutando la felicidad
todos los das.
298 Captulo 29: Es Tu Vida Lo Que Quieres Que Sea?

Por supuesto, tendrs que hacer algunos planes a largo


plazo. Pero peridicamente revalora tu rutina para
asegurarte que tales planes siguen conducindote a metas
valiosas.
Se me ha dicho muchas veces que la libertad es slo
una fantasa, que no se puede vivir de esa manera en el
mundo real, que hay demasiados compromisos cotidianos
que tienen que cumplirse, que en la vida real las cosas son
demasiado complicadas para poder hacer lo que quieres y
divertirte.
Pero quin complic tu vida?
T lo hiciste, por supuesto. No fueron ni la sociedad, ni
el sistema econmico, ni la gente que consideras como
molestos, ni tus padres, ni alguien ms.
Cada complicacin en tu vida actual es el resultado de
algo que has permitido que suceda.
T lo iniciaste, o t lo consentiste, o t permitiste que
contine.
Ests donde ests actualmente porque has escogido
estar ah.
Y puedes escoger no estar ah.
Tendrs que pagar por tus errores del pasado, pero
ninguno implica una sentencia de por vida. Puedes
comprimir esos abonos y pagarlos en el corto plazo para
deshacerte de ellos rpidamente.
Puedes desembarazarte de las relaciones negativas, de
las obligaciones sin significado, de los compromisos
negativos. Puedes hacer cualquier cosa que quieras. Eres
libresi tan slo te das cuenta de ello.
Slo t puedes escoger mejorar las cosas para ti mismo.
Puedes decidir dejar de ir con la corriente con cosas que
te son dadas. Puedes decidir vivir tu vida como la persona
libre que eres.
No me digas que no se puede hacer. Son muchas las
personas que ya lo han hecho.
No importa donde te encuentres ahora, puedes
desbaratar todos los nudos que has entretejido en tu vida.
Puedes decidir ser libre. Nadie ms tiene que ser
convencidoslo requiere tu decisin y tu accin.
Captulo 30

Un Nuevo Comienzo
Ahora es el momento de integrar muchas ideas para
crear un plan prctico con el cual puedas transformar tu
vida de lo que ahora es a lo que quieres que sea.
Para hacer esto en mi propia vida, he aplicado la tcnica
que denomino comenzando desde cero. Su propsito es
limpiar tu mente de las jaulas, complicaciones y
obligaciones que pueden interponerse en el camino de lo
que quieres hacer.
La tcnica se vale de muchas de las ideas que hemos
discutido ya; es la forma de conjuntar todo lo que hemos
visto. Tiene muchos usospero su mayor valor puede ser
la creacin de una vida nueva y ms libre. La tcnica
enfoca tu atencin en lo que quieres y te mantiene dirigido
en esa direccin.
An con la tcnica de las etiquetas que vimos en el
ltimo captulo, es muy fcil racionalizar cada parte de tu
existencia actual como algo necesariosi la usas como el
punto de inicio. As que es importante limpiar tu mente de
los compromisos actuales; slo entonces podrs conseguir
una visin clara de lo que realmente necesitas para ser
feliz.
La tcnica comenzando desde cero usa la vida con la
que sueas como un estndar y compara todo con ella,
eliminando cualquier cosa de tu rutina actual que no sea
parte de la vida soada. Provee la manera ms simple de
determinar cuales partes de tu vida actual no con lo que
quieres realmentey de capacitarte para visualizar una
manera de llegar a donde quieres estar.
La tcnica consta de siete pasos:
1. Sal mentalmente de tu forma actual de vida.
Comienza desde cero imaginndote fuera de tu
rutina actual. Expande los sueos que has tenido
imagina que ya no te encuentras enredado en
cualquiera de tus presentes responsabilidades,
obligaciones o relaciones. Envisinate totalmente
300 Captulo 30: Un Nuevo Comienzo

por ti solosin posesiones, familia, carrera,


compromisos sociales, deudas, o contratos.
En otras palabras, eres completamente libre
comenzando desde cero con una tabla rasa, un inicio
fresco para ir en cualquier direccin que elijas. No te
preocupes ahora por las restricciones que existen
actualmente en tu vida; ni siquiera trates de decidir cmo
vas a removerlas. Slo imagina que no hay nadie que te
restrinja ni te reclame.
2. Qu haras? Pregntate lo que haras en esta
situacin de total libertad.
A dnde iras? Qu te gustara hacer para ganarte la
vida? Qu es lo que siempre has querido que haya sido
prevenido por tu antiguo estilo de vida? A quin te
gustara ver? Qu haras con tu tiempo?
En esta nueva vida seras soltero? Querras vivir con
la persona que siempre has deseado? Querras algn tipo
de casa en particular? Qu tipo de trabajo te gustara
buscar? Qu cosas materiales te proporcionaran mayor
placer?
Slo una restriccin podra imponerse a tus sueos; no
puedes hacer que alguien ms sea lo quieres que sea. No
tiene sentido imaginar que tu esposa ha cambiado de
repente de acuerdo al modelo que deseas, ni que tu jefe te
ha concedido finalmente el aumento anhelado. Ni tiene
caso soar que ests casado con Sofa Loren. Sin embargo,
puedes soar que eres libre de perseguir a Sofa Loren y
realizar tus mejores esfuerzos para conquistar su amor. De
la misma manera, puedes imaginar que eres libre de
perseguir la carrera que deseaspero no para imaginar
que otros milagrosamente te arrojaran dinero
contradiciendo a su propia naturaleza.
Pero no hay otras restricciones que te prevengan de
intentar lo que quieres. As que incluye en tu fantasa
cualquier cosa que piensas que realmente disfrutas.
Incluye los aspectos de tu vida actualsi son fuentes de
placer genuino para ti. Pero no incluyas algo simplemente
porque parece necesario o inmovible.
No restrinjas tus fantasas. Imagnate haciendo
realmente las cosas involucradas. Actalas en tu mente. Ve
si son realmente lo que quieres para ti.
Cmo Encontr La Libertad en un Mundo No Libre 301

Una vez que hayas practicado esto durante unos das, tu


sueo comenzar a tener ms sustancia. Tendrs una
buena idea del tipo de trabajo que te gustara probar, del
lugar que te gustara ir, de la persona con quien te
gustara estar, de las cosas que te proporcionaran un
placer real. Pero, mientras continas pensando sobre eso,
podrs modificar los distintos aspectos del sueo en tanto
brotan otras ideas deliciosas.
Practica esto durante un par de semanasms tiempo
si es necesario. Contina reconstruyendo el sueo hasta
que ya no pienses en formas para mejorarlo. Hasta
entonces, encirrate en tu mundo de sueo en cada
oportunidad que tengas. Piensa en l, disfrtalo, vvelo
mentalmente, modifcalo, refnalo, desarrllalo. Penetra en
sus detalles para que puedas ver con mayor claridad lo
que ms disfrutaras de la vida.
Despus de un tiempo, las distintas fantasas deben
comenzar a acomodarse en un slo sueo bsico. En ese
punto, sera muy provechoso hacer una lista de los
elementos en la vida ideal que has imaginado. Escribe en
ella cuanto se te ocurralas cosas materiales que deseas,
la ocupacin, las nuevas relaciones, el sitio donde quieres
vivir, etc. Puede tomar un par de das recordar todo lo que
has pensado que podra conformar tu nueva vida.
Al escribir los elementos del sueo, te puedes enfocar
en ellos ms claramentey hacer un mejor uso del
siguiente paso.
3. Cmo es tu vida presente? Ahora enfoca de
cerca tu rutina actual. En qu actividades ests
comprometido ahora? Cul es tu trabajo? Cmo
pasas tu tiempo? Con quin tienes que
asociarte? A dnde va tu dinero? Haz una lista
de las actividades de tu vida actualsi es que no
lo has hecho en el captulo anterior.
4. Borra de tu lista todos los aspectos de tu vida
actual que no aparezcan en tu vida ideal. Si existe
algo en tu vida actual que no forme parte de la
vida que deseas para ti, no hay razn para
perpetuarla. Todo lo que necesitas hacer es
encontrar una saliday estamos llegando a eso.
Puedes encontrar que borrars todo lo relacionado con
tu vida actualque no ests haciendo nada que se
conforma con tu sueo de una vida ideal. Si es as, no te
302 Captulo 30: Un Nuevo Comienzo

desanimes por tal descubrimiento. Todo lo que borres de


tu vida actual puede ser reemplazado con algo nuevo, con
algo mejor, con algo que produce ms felicidad.

Financiando la nueva vida


La siguiente parte tiene que ver con los medios para
financiar tu nueva vida.
5. Qu necesitas para que tu vida ideal sea
posible? Estima los requerimientos y costos de tu
nueva vida imaginada. Cunto tiempo te tomara
prepararte para la profesin que tienes en
mente? Cunto dinero necesitaras para ir a
donde deseas estar? Cunto tiempo se requiere
para realizar las actividades que anhelas? Qu
otros recursos son necesarios para el tipo de
existencia que ests soando?
Por el momento, no te preocupes por lo que ya tienes ni
por la manera en que conseguirs lo que necesitas; slo
determina los costos. Cunto dinero necesitaras?
Cunto tiempo? Tu conocimiento ira contigo a donde
vayaspero necesitas estimar el costo de sumar
conocimientos extra que puedas requerir para realizar tus
sueos.
6. Cules son tus activos y pasivos actuales? Por un
momento haz a un lado tu mundo ideal mientras
haces un inventario de tu situacin financiera
actual.
Cules son tus activos presentes? Cunto dinero
puedes gastar libremente en lo que elijas? Cul es el
valor de tu propiedad actual (casa, terrenos, muebles,
ahorros, carro, electrodomsticos, inversiones)?
Haz ahora una lista de tus pasivos actuales. Cunto
dinero debes? En qu otras obligaciones monetarias has
incurridomanutencin familiar, crditos, hipotecas,
obligaciones de negocios, etc.? Haz una lista completa;
necesitas saber exactamente dnde ests parado. No
omitas ningn compromisono puedes eliminar algo hasta
que lo reconozcas.
Si tus activos son ms grandes que tus pasivos, la
diferencia es tu valor neto disponiblelo que tienes a la
mano para enfrentar los requerimientos de tu nueva vida.
Cmo Encontr La Libertad en un Mundo No Libre 303

Si tu valor neto es muy pequeoo an si tus


compromisos son mayores que tus activosno dejes que te
detengan. No decidas que no puedes realizar cambios
hasta que salgas de tus deudas. No es probable que la
situacin mejore mientras contines con tu actual estilo de
vida.
Muchos negocios perdedores se han perpetuado por
aos con la esperanza de que un poco ms de ventas los
hagan rentables. De la misma manera, muchas rutinas sin
esperanza continan con la vana esperanza de que las
cosas mejoren maana. Las cosas mejorarn slo cuando
realizas los cambios necesarios para mejorarlas.
Es tu estilo de vida actual que ha causado la
acumulacin de las deudas y obligaciones sobre tu
espalda. Si continas as, es ms probable que tus deudas
aumentan. Es importante llegar al punto ceroa una
posicin libre, tan pronto como sea posible para que
puedas tener un comienzo limpio para moverte en la
direccin que quieres. Cuando escapes de tus jaulas,
tendrs la oportunidad de incrementar tu valor netosi
eso es lo que quieres.
Adems de tus responsabilidades financieras, haz un
inventario de tus otros compromisos. Tienes obligaciones
y responsabilidades sociales futuras? Ests casado?
Tienes hijos? Qu otros compromisos tienes?
Cualquier compromiso pesado puede ser eliminado
pagando algn precio; los puedes limpiar con una
inversin de tiempo o de dinero. Suma los precios
monetarios de eliminar los compromisos no deseados a tus
pasivos financieros para que los puedas pagar y los
elimines definitivamente.
Y ahora viene la mejor parte:
7. Realiza los cambios. Elimina los activos actuales
que no entren en tu lista ideal. Convierte en
efectivo todas las posesiones materiales
innecesarias en tu vida ideal. Elimina todas las
actividades que consumen tiempo sin contribuir a
la existencia que realmente quieres.
Usa el efectivo para liquidar tus pasivos. Trata de
eliminar cada compromiso de la misma manera. Si
terminas con nada, excepto una vida libre, estars
ganando. Con una vida libre puedes adquirir lo que
304 Captulo 30: Un Nuevo Comienzo

quieres con mayor facilidad, sin deudas ni obligaciones


que consuman tu dinero mientras lo ganas.
Si te sobra efectivo despus de liquidar los pasivos,
salo para financiar los aspectos de tu mundo ideal que
requieren dinero. Y usa el tiempo que ahorras para
disfrutar las actividades ideales que has estado negndote.
Debes poder trazar un plan funcional en papel. Podrs
ver lo que puede ser eliminado y como los ahorros en
tiempo y dinero pueden ser usados para saldar tus deudas
y comprar lo que deseas.
Pero a veces estos asuntos son tan complicados que
parece imposible solucionarlos en papel. Si este es el caso,
la mejor alternativa es realmente liquidar tus posesiones
actuales. Vende todotermina todas tus relaciones,
contratos, planes y programas. Vende todas tus
propiedadesan si algunas de ellas forman parte de tu
lista idealy paga tus deudas hasta donde te alcance el
dinero.
Es un paso drsticoy no lo recomiendo a menos que
absolutamente no puedas trazar una transicin en papel.
Pero si eso es lo que es necesario, hazlo. Ya que lo hayas
hecho, sers libre de moverte en cualquier direccin que
quieras.
No temas desprenderte de algo que forma parte de una
vida bsicamente no libre. Cualquier cosa que adoras
probablemente puede ser readquirida ms tarde sin los
problemas que ahora tienes. Lo importante es ser librey
eso puede requerir una buena limpia.

Medidas temporales
Una parte de tu vida ideal puede implicar un perodo de
tiempo necesario para establecer una nueva carrera o
relacin y puede que no cuentes con una reserva para
financiar tal perodo. Si es as, puede ser necesario que
tomes un trabajo temporal o entres en una relacin
intermediaria para cruzar a la otra orilla.
Pero, ten cuidado. Con demasiada frecuencia, las
medidas temporales se convierten en rutinas de vida
permanentes. Observa que parte de tu vida actual puede
haber sido iniciada originalmente como un medio a corto
plazo para lograr un fin que nunca se materializ.
Cmo Encontr La Libertad en un Mundo No Libre 305

Puedes decidir que tu trabajo actual se ajusta a tu


nueva vida. Pueden existir relaciones que desees
conservar. Si es as, examina esas cosas cuidadosamente.
Forman parte de tu situacin actualy pueden estar
contribuyendo al patrn rutinario del que ests tratando
de librarte.
Si conservas tu trabajo actual como medida temporal,
usa esa misma tcnica comenzando-desde-cero con el fin
de determinar el mnimo absoluto que debes contribuir en
el trabajo para justificar lo que recibes de ello. Haz lo
necesario para que desquites lo que se te paga, pero
elimina todas las otras actividades de tu rutina laboral
como la socializacin, las inversiones a largo plazo en
promociones distantes, o el aumento de habilidades, las
horas extras trabajadas sin pago, etc. Desquita lo que te
pagan, pero no hagas ms que eso.
De la misma manera, aplica la tcnica comenzando-
desde-cero a cualquier relacin que pretendas conservar.
No comiences considerando lo que haces ahora para
preservar tales relaciones. En vez de eso, comienza desde
cero determinando lo que quieres y necesitas realmente
de la relacin, luego determina que ser necesario para
hacer esto posible y elimina de tus actividades actuales
cualquier cosa que exceda eso. No tienes que llamar a tus
amigos todos los das o cada semana para mantener su
amistad, ni tienes que visitar a tus padres semanalmente
para retenerlos como tus padres.

S honesto
Mientras ests en el proceso de analizar estos asuntos,
alguien podra confrontarte con una pregunta que parece
requerir una decisin de tu parte.
Por ejemplo, mientras ests considerando tus planes de
carrera, tu jefe puede querer discutir un nuevo puesto
para ti o un traslado a otra ciudad. O mientras ests
pensando en tu matrimonio, tu esposa puede formular una
pregunta que concierne indirectamente con el futuro de tu
matrimonio (tal como si quieren comprar o no la nueva
casa de la que han hablado).
No permitas que tales preguntas te presionen a tomar
una decisin prematura de largo plazo. No tienes que
cortar la relacin de tajo; ni tampoco tienes que aceptar
306 Captulo 30: Un Nuevo Comienzo

un nuevo compromiso, o resignarte a permanecer donde


ests y pretender despus que no tenas pensado irte.
La manera ms segura de manejar tales cuestiones es
siendo totalmente honesto. Y cul es tu postura honesta?
Es probable que no conozcas la respuestaque te
encuentres en el proceso de reexaminar tu vida entera y
que no ests seguro todava de las respuestas que
encontrars.
La persona involucrada puede impactarse al enterarse
que has estado considerando abandonar la nave. Podra
acusarte de ser egosta, desconsiderado, desleal o
irresponsable por sugerir que podras colocar tu propia
vida en primer lugar ms all de tus relaciones con otra
gente.
Pero sabes que no vas a ser irresponsable. Ests
enfrentando tus obligaciones y compromisosy
considerando lo que puedes hacer para mejorarlas.
Y en cuanto a tu egosmo, claro que vas a colocar tu
propia vida en primer lugarcomo lo hara cualquiera con
un poco de sentido comncomo cada persona lo est
haciendo, cada una a su propio modo. Y depende de ti
determinar el tuyosin importar las estructuras,
instituciones, presiones sociales, cdigos morales, ni
relaciones.
Es fcil ser sacado de balance por una pregunta para la
cual no tienes una respuesta inmediata. Qu van a hacer
tus pobres hijos? No romper esto el corazn de tu
pobre madre enferma? Cmo vas a cumplir tus
compromisos financieros? etc.
No abandones tus sueos simplemente porque todava
no puedes responder cada pregunta. La nica respuesta
honesta es que ests considerando tales asuntos ahora
mismo y no los has resuelto todava. Si no te permiten
considerar tales cuestiones por ti mismo, eres un esclavo
todava.
Si la persona involucrada es razonable y est dispuesta
a discutir el asunto contigo, mucho mejor. Su actitud
puede ser til en descubrir el precio que pudieras tener
que pagar para eliminar el compromiso con ella.
Es posible tambin que, al principio, alguien reaccione
negativamente, pero que luego se torne ms dispuesta una
Cmo Encontr La Libertad en un Mundo No Libre 307

vez que ha tenido tiempo para darse cuenta de los posibles


beneficios para ella.
No importa cul sea la reaccin, pienso que el camino
ms seguro es ser honesto en decir exactamente dnde te
encuentrasan si te encuentras en un estado de
indecisin en ese momento.

La gran decisin
A travs de este libro hemos considerado muchas
posibilidades y alternativas que pueden ayudarte a vivir
una vida ms libre. Ahora que finalmente hemos llegado a
la pregunta importante: Qu vas a hacer al respecto?
La nica respuesta sensible es eliminar de tu vida lo
que no te conviene, adquirir la libertad que tanto has
anhelado y comenzar a vivir tu vida como la quieres vivir.
La tcnica comenzando-desde-cero es un medio
esencial para ir de aqu para all. Si tomas tu vida actual
como el punto de partida, tienes muy pocas oportunidades
de lograr lo que quierespuedes encontrar demasiadas
justificaciones para asirte a cada aspecto de tu rutina
actual.
Tienes que regresar a cero y comenzar de ah,
preguntndote lo que haras si no estuvieras involucrado
como lo ests ahora. Slo de tal manera puedes crear una
imagen clara y realista de la vida que te hara feliz.
Entonces puedes determinar la relevancia de cada una de
tus actividades presentes.
Una vez que conoces lo que es necesario para vivir el
tipo de vida que deseas, se requiere accin atrevida. Toma
tu tiempo para pensar estos asuntos, pero no seas lento
para actuar en ellosuna vez que hayas determinado las
cosas.
Pueden existir otras maneras de ser libre, pero nunca
me he topado con alguna que funcione. He visto que
algunos amigos aplican varios tipos de gradualismo en
sus enfoques, pero aos despus, an estaban en las
mismas jaulas.
La libertad requiere accin audaz. Puedes cometer
algunos errores en el procesoy puedes perder algo de lo
que tienespero cualquier cosa que pierdas la puedes
readquirir una vez que seas libre.
308 Captulo 30: Un Nuevo Comienzo

No tienes que permanecer en tus jaulas. Es tu opcin.


Puedes ser libre.

La peor cosa que uno puede hacer es no intentar,


estar consciente de lo que uno quiere y no tratar de
conseguirlo, pasar aos en silencio doloroso
preguntndote si algo pudiera haber sido
materializadoy nunca saberlo. David S. Viscott
Hay una marea en los asuntos de los hombres,
La cual, tomada en su punto alto, lleva a la fortuna;
Omitida, toda la travesa de sus vidas
Est encerrado en los bajos y en miserias.
Shakespeare
Captulo 31

Un Nuevo Comienzo (Parte II)


La tcnica comenzando-desde-cero puede usarse en
un escala ms pequea para solucionar problemas en
cualquier rea especfica de tu vida.
He mencionado antes la manera en que cambi un
negocio de una estructura empleador-empleado por otra
de contratistas independientes. Tanto los empleados como
yo nos beneficiamos con la reduccin en los impuestos, el
tiempo libre obtenido y la menor cantidad de supervisin
requerida.
Este plan result de la aplicacin de la tcnica
comenzando-desde-cero. El negocio operaba con
prdidas y pareca no tener remedio. Cada vez que trat
de reducir los costos, no llegu a ninguna partecada
gasto pareca ser una necesidad.
Finalmente, limpi mi mente de todas las nociones
preconcebidas y arreglos actuales. Tom como nica
premisa la cantidad de dinero que la compaa reciba
cada mes. Luego imagin cmo sera que no tuviramos
que hacer nada para recibir ese dinero.
Naturalmente, no podramos continuar recibiendo el
ingreso sin proveer algo a cambio. As que redact una
lista con las funciones absolutamente necesarias para
conservar el ingresosin considerar los gastos existentes.
No inclu en la lista a los trabajadores ni a las
facilidades requeridasslo funciones. Si pensaba en una
funcin y despus decida que el ingreso podra continuar
sin ella, no la inclua en la lista. Cuando la lista fue
completada, poda observar que haba muchas funciones
que haba estado considerando necesarias pero que no
aparecan en la lista.
En vez de asignar las funciones necesarias a los
trabajadores, solicit cotizaciones del mercadoinvitando
a los trabajadores y negocios externos que me entregaran
su lista de precios para realizar las funciones necesarias.
Los costos resultantes fueron mucho menores a los gastos
previos.
310 Captulo 31: Un Nuevo Comienzo (Parte II)

Los trabajadores que continuaron trabajando conmigo


se convirtieron en contratistas independientes. Realizaron
servicios especficosen su propio estilo y a su propia
velocidada cambio de los cuales recibieron un pago
especfico. Las reglas establecieron nicamente la calidad
de servicio y las fechas de entrega.
El nuevo sistema cambi el negocio a algo ms rentable
e hizo que el trabajo fuera ms productivo y disfrutable
para cada uno de los individuos involucrados. Pero yo no
hubiera podido idear el sistema sin aplicar la tcnica
comenzando-desde-cero para eliminar todas mis
nociones preconcebidas sobre los gastos necesarios.
La misma tcnica puede ser usada en cualquier rea de
tu vida que requiera cambio pero lo cual parece muy
complicado para arreglarlo. Comienza imaginndote qu
es lo que quieresy luego determina el mnimo necesario
para conseguirlo. Luego compara eso con lo que ya ests
haciendo y elimina todo lo que haces que no sea parte del
nuevo sistema.

Procedimientos de liquidacin
He sugerido que todas las relaciones (matrimonio,
negocios, amistades) seran ms valiosas si se arreglan de
manera que la soberana individual de cada participante se
mantuviera y respetara. Cada parte de una propiedad
debe tener un propietario que responda por ella y que
tenga total control sobre la misma. Cada decisin debe ser
el territorio de una sola persona.
Desafortunadamente, los matrimonios y negocios
normalmente son arreglados en base a la mancomunidad
de bienes como regla, as que puede parecer que mi
sugerencia llega tarde. Pero hay maneras de desatar
cualquier enredo financiero.
Hay tres mtodos que pueden usarseya sea para
convertir una relacin existente en una propiedad
individual, o liquidar una relacin en la que existen ms de
un propietario de los bienes.
El primer mtodo es el ms simple. Vende todo lo que es
posedo por los dos y divide el efectivo de acuerdo a la
proporcin de la propiedad. Si sta era poseda en un 50-
50, se divide el efectivo en un 50-50. Si varias personas
Cmo Encontr La Libertad en un Mundo No Libre 311

tienen porcentajes variables de propiedad, divide el


efectivo de acuerdo a sus porcentajes.
El inconveniente de este mtodo es la resistencia a
vender las cosas que tal vez deseas conservar. Tienes que
venderlas a precio de mayoreo y luego usar tu parte de los
ingresos para recomprar lo que quieres a precio de
menudeo.
As que vayamos al segundo mtodo. Slo funcionar si
existen dos participantes y la propiedad est dividida en
un 50-50. El punto es encontrar una manera de dividir la
propiedad de modo que ninguna de las partes sienta que
est recibiendo la parte menos valiosa de la divisin.
Para evitarlo, utiliza un viejo truco. Una persona divide
la propiedad en lo que considera ser dos partes iguales.
Luego la otra escoge cul de las dos prefiere.
La segunda persona no podr quejarse que la divisin
fue desigual, porque tuvo el privilegio de escoger la mejor
parte. Y la primera persona, no se puede quejar porque
fue l quien decidi cmo dividir la propiedad.
Una variante de este mtodo ha sido adoptada en
muchos contratos de sociedades mercantiles. El contrato
especfico que cualquiera de los dos socios puede ofrecer
comprar la parte del otro en cualquier momento
especificando el precio que est dispuesto a pagar. El
segundo socio elige entonces si compra o vende a ese
precio. Ninguno se puede quejar que el precio fue injusto.
Como sabes, no tengo buena opinin de las sociedades;
existen maneras mucho mejores para manejar acuerdos de
negocios. Pero si alguna vez decides que tienes que formar
una sociedad, te recomiendo incluir esta clusula en el
contratono importa que tan seguro ests de que no
habr problemas con tu socio.

Una mejor manera


Existe un tercer mtodo para dividir una propiedad y es
el mejor que conozco. Fue creado por un hombre llamado
Wilmot Hunter. Funciona sin importar la cantidad de
personas involucradasy sin importar los porcentajes de
la propiedad que puedan existir. Puede usarse en los
matrimonios, en los negocios, o en cualquier otro tipo de
relacin.
312 Captulo 31: Un Nuevo Comienzo (Parte II)

Usemos el matrimonio como un el ejemplo. Supn que


tu cnyuge y t deciden convertir sus pertenencias
mancomunadas en una propiedad individual. Puedes no
estar planeando un divorcio; puede ser que slo est de
acuerdo con los principios de la soberana individual
expresada en el Captulo 19 y deseas implementarlos.
A primera vista, puede parecer un trabajo horrendo.
Cmo vas a dividir por partes iguales objetos tan diversos
como una mesa para el caf, una coleccin de discos, las
herramientas del jardn? Pero realmente no es para nada
difcil.
La respuesta es llevar a cabo una subastauna subasta
en la cual ambos apuestan uno contra del otro para ganar
la propiedad que es de los dos.
Primero, elimina de la subasta cualquier propiedad o
dinero que se es propiedad individual de cualquiera de los
dos. Tambin pueden eliminar los objetos de uso personal
como ropa, cosmticos, etc.si ambos estn de acuerdo.
Luego dividan el dinero que tengan en forma
mancomunada en efectivo o en cuentas de cheques,
ahorro o inversin.
Ahora coloquen cada objeto de propiedad
mancomunada en la mesa de subastauno por uno. Cada
persona puede apostar tanto dinero por cada objeto segn
como cada quien valora este objeto. Quien ofrezca la
mayor cantidad de dinero por cada objeto, lo obtiene en
propiedad individualdebiendo tal cantidad de dinero al
banco de la subasta.
Cuando todos los objetos hayan sido subastados, cada
uno pertenece a una o a otra persona. Sumen la cantidad
que cada uno debe al banco. El total de esta suma se
distribuye entre las personasy cada quien usa su parte
para liquidar sus deudas con el banco.
Si lo que debes al banco supera lo que toca del
banco, tendrs que usar parte (o todo) de tu parte del
efectivo distribuido antes de la subasta, o usar de tu bolsa.
Necesitars llevar la cuenta de tus compras y tus deudas
al banco para asegurar que no gastas ms de lo que
puedes solventar.
Si hay muchos objetos pequeos que haran
interminable la subasta, los pueden agrupar en lotes. Esto
slo deben hacerlo si ambas partes estn de acuerdo; si
Cmo Encontr La Libertad en un Mundo No Libre 313

existen desacuerdos respecto al manejo de cualquier


objeto, debe subastarse aparte.
Nadie obtendr un objeto demasiado barato por el
simple hecho de que tenga ms valor para l que para la
otra persona. Siempre hay un precio de mercadoun
precio al cual puedes comprar el objeto sabiendo que
puedes venderlo ms caro en otra parte. As que no es
probable que alguien obtenga cualquier objeto por menos
de lo que la otra persona considera como un precio
justo.
Si no ests muy encariado con algo de tu propiedad
actual, puedes invitar a otros a asistir a la subasta y
permitirles que liciten. Esto debe incrementar la cantidad
de objetos a subastar, resultando una mayor derrama de
efectivo para los dueos. Sin embargo, slo debe hacerse
si ambos estn de acuerdo.
En el matrimonio, la divisin usual de las ganancias de
las subastas es 50-50. Pero observa que este plan puede
usarse no importa cunta gente esta involucraday no
importar cules sean los porcentajes de la posesin por las
personas.
Supn que hay cuatro socios liquidando un negocio.
Vamos a decir que tienen diferentes proporciones en el
negocio40, 30, 20 y 10 por ciento respectivamente.
Podran discutir indefinidamente sobre la manera en que
debera dividirse justamente la propiedad.
Aplicando el mtodo de subasta, pueden eliminar toda
amargura. Despus de la subasta, el banco ser
distribuido de acuerdo a los porcentajes que cada uno
posee en el negocio.
En cualquier tipo de arreglo, nadie podr quejarse
posteriormente de que hubo trampas en la subasta. Si uno
piensa que alguien ms est consiguiendo un objeto muy
barato, lo nico que tiene que hacer es pujar ms por el
mismo.
Nadie est limitado a ofrecer nicamente su parte del
banco. Cualquiera puede pujar, ganar y luego pagar
usando todo el efectivo que tiene (o que puede obtener de
donde sea) para sus compras y as obtener ms de los
objetossiempre y cuando tenga el efectivo para cubrir el
monto de sus adquisiciones.
314 Captulo 31: Un Nuevo Comienzo (Parte II)

Esta es una manera simple y limpia de desenmaraar


los asuntos complicados. No hay cuentas amargas
posteriormente; todos pueden separarse quedndose como
amigos y sin las recriminaciones ni acusaciones que
normalmente acompaan a las divisiones de propiedad.

Un nuevo comienzo
Las tcnicas para salir de las jaulas no estn para nada
limitadas a las que he sugerido en este libro. Ms que
nada, mi propsito ha sido demostrar que siempre hay una
salida. Nunca sientas que tu vida est congelada en su
rutina actual y que es intil querer algo mejor.
No importa qu tan complicada se haya vuelto tu vida,
siempre hay una manera para desenredarla. No importa
en cuantas jaulas te puedas encontrar, siempre hay una
manera de pagar el precio y salir de ellas. No importa qu
tan extrao te puedas sentir dentro de tu propio entorno,
siempre hay una manera de encontrar gente ms
compatible.
T tienes una nica vida. Si te resignas a vivir en una
situacin sin esperanza, ests creando para ti mismo la
mayor tragedia posible.
Si eso es lo que haces, sers t el causante. Lo que
otros quieran o demanden es slo su problema. Lo que tu
escojas hacer ser tu responsabilidad.
Tienes tanto control en tus manos. Por qu usarlo
tontamente? Por qu no ejercitar el poder que tienes?
Por qu no usarlo para hacer de tu vida lo que quieres
que sea?
Por qu no salir de las jaulas, de las complicaciones, de
los enredos, de las obligaciones?
Por qu no ser libre?

De todas las palabras tristes de lengua o pluma, las


ms tristes son estas: Pudo haber sido. John
Greenleaf Whittier
Captulo 32

Haciendo Cambios
El sptimo paso de la tcnica comenzando desde cero es
hacer cambios para lograr la vida que deseas. Sin
embargo, en ese punto los cambios pueden parecer muy
difciles de llevarse a cabo. Puedes esperar una fuerte
oposicin de otras personas involucradas y te puedes
preguntar cmo saldrs de los problemas que enfrentas.
Probablemente ser menos difcil si primero piensas
sobre toda la situacin que enfrentas. Si lo haces, puedes
encontrar que no hay nada involucrado que no puedas
manejar.
Vamos a recorrerlos juntos. Conforme leas este captulo,
me gustara que mantuvieras en mente el cambio ms
importante que creas que debes realizar. Puede tener que
ver con tu trabajo, con tu matrimonio, con una relacin
importante. Lo que sea, todo lo que estoy a punto de
expresar estar enfocado a tal cambio.

Precios
Por supuesto, habr un precio a pagar; es casi seguro
que cualquier cambio mayor tendr uno. El precio puede
ser una turbulencia emocional, la admisin de un error, el
pago de una deuda que no habas querido reconocer, la
prdida de dinero o de una propiedad que habas pensado
que era tuya.
Sea cual sea el precio, identifcalo ahora. A travs de
qu tendras que pasar para llegar a donde quieres estar?
El aspecto positivo de esto es que hay un precio que
puedes pagar para liberarte de una vez por todas de la
situacin. Puede ser un precio fantstico o uno pequeo
pero hay un precio.
Para averiguar cul es, determina quienes estn
involucrados. Con quin tienes que tratar? Qu querrn
esas gentes? Qu les has dicho que pueden esperar? Tal
vez conoces a esas personas lo suficientemente bien para
poder estimar lo que tendrs que pagar.
316 Captulo 32: Haciendo Cambios

Mientras piensas en el precio, es importante decidir


cunto ests dispuesto a pagar para deshacerte de la
jaula. Hay un punto ms all en el cual ya no valdra la
pena que hicieras el cambio. Decide ahora cul es ese
punto.
Si es un arreglo de negocios, estaras dispuesto a dejar
todo lo que has creado para comenzar de nuevollevando
contigo slo tu talento y tus conocimientos? El ser capaz
de usarlos libremente puede valer ms a largo plazo que lo
que tendras que dejar atrs.
Si es un matrimonio, estaras dispuesto a dejar toda
propiedad, custodia de los hijos, todo lo que poseessi
tuvieras que hacerlo? Determina ahora en qu punto no
vale la pena para ti cambiar.
Hagas lo que hagas, no evadas el precio. Enfrntate a
todo lo que est involucrado. Ignorar el precio slo lo har
ms difcil manejar cuando llegue el momento.
Mientras piensas en esto, reconoce cualquier
compromiso que hayas adquirido. No trates de eludir las
responsabilidades que has aceptado. Cada uno de ellos
representa un precio que has de pagar y slo cuando
hayas pagado esos precios puedes ser libre.
Negcialos si puedes; tal vez puedan minimizarse. Pero
no esperes eludir pagarlos del todo; si lo haces,
probablemente terminars pagando un precio ms elevado
de lo necesario.
Si has acordado realizar un determinado trabajo, habla
con la persona con la que has hecho el trato. Tal vez ya no
sea importante para l que lo cumplas, pero si cuenta con
tu trabajo, entrgalo.
Puede ser posible subcontratar a alguien ms para que
lo realicepara que tu tiempo este libre. An cuando el
subcontrato te costara ms de lo que recibiras por ese
trabajo, todava podra convenirte. El dinero extra que sale
de tu bolsillo puede ser un precio pequeo para tu
libertad.
Es posible, que podras ganar ms dinero haciendo otra
cosa durante ese tiempo. Si es as, ms vale que aceptes la
prdida del trabajo original subcontratando a alguien ms.
Nunca tengas miedo de aceptar una prdida en una
transaccin especfica; a menudo te ayuda ganar ms en
otro lugar.
Cmo Encontr La Libertad en un Mundo No Libre 317

Los mismos principios se aplican a cualquier otro


compromiso que hayas adquirido. Reconcelos como
precios que tienes que pagar ya sea en tiempo o dinero
por errores cometidos en el pasado. Sin embargo, con
frecuencia puedes negociar una forma de pagar el precio
que resulte menos costoso para ti e igual de satisfactoria
para la otra persona. Trata de ser imaginativo al pensar en
otras alternativas que pueden funcionar mejor para todos
los involucrados.

No permitas que te desven de tu camino


Si ests tratando con alguien que desea castigarte o
hacerte pagar un alto precio por tu egosmo, no permitas
que esto te incomode. Entiende que una persona
emocionalmente alterada puede valerse de cualquier truco
que se le pueda ocurrir para hacerte sentir culpable
recriminaciones morales, bsqueda de lstima,
declaraciones de te necesitamos.
No permitas que te saquen de tu camino tratando de
justificarte o de probar que alguien est equivocado. Si
desea darte una leccin para satisfacer su orgullo, djalo.
No te dejes atrapar en el juego de Quin tiene la
razn? Cada uno de ustedes ha cometido al menos un
error en la situacin o no estaran involucrados. Tal vez
pienses que sus errores son peores que los tuyos. Y
qu? Probar eso es ms importante que tu libertad?
No importa quin tiene la culpa; reconoce que has
cometido errores por los que tienes que pagar. Preocpate
de tales precios; la otra persona tendr que pagar por los
suyos de una o de otra manera. No te metas en lo que no
te importa, simplemente puede enredarte ms.
Preocpate de tus compromisos e intenta satisfacerlos
lo ms pronto que te sea posible.
El nico compromiso que no puedes tomar en serio son
las promesas de por vida. Es poco real prometer un amor,
devocin, lealtad o presencia para toda la vida. Yo estara
a dispuesto a quebrantar tales promesas. No esperara
salir sin tener que pagar un preciopor ejemplo, mi
reputacin podra verse daada. Pero no hay razn para
renunciar a un elemento indispensable para tu felicidad
(tu vida) con el fin de cumplir un compromiso. Obviamente
318 Captulo 32: Haciendo Cambios

la experiencia debiera mostrarte la importancia de nunca


jams hacer tales promesas.
Cuando un precio es identificado, trata de pagarlo tan
pronto como te sea posible, entre ms pronto satisfaga las
obligaciones, ms pronto sers totalmente libre.
Si es nada ms una confrontacin por la que debes
pasar, hazla tan pronto como te sea posible. Si involucra
dinero o tiempo, esfurzate a pagar el precio total tan
pronto como puedas.

Imagnalo
Una vez que conoces cul ser el precio, imagnate
pagndolo. Visualzate haciendo realmente las cosas que
tendrs que hacer para terminar este asunto. Si es
doloroso, entonces hazlo otra vez. Sigue imaginndote
pagando el preciovisualiza toda la escena, cada parte del
dilogouna y otra vez hasta que ya no sea doloroso ni
atemorizante.
Reconoce todo lo que pueda ir mal e imagnate
resolvindolo. Qu dirs? Cmo lo manejars? Cmo
responders si alguien se pone histrico?
Si haces esto, no ser tan difcil manejarlo cuando
suceda en la realidad. Tus emociones sern ms
tranquilas, pensars con mayor claridad, estars
preparado para cualquier sorpresa y ser menos probable
que se te pueda sacar de balance.
Sera tonto pensar que puedes manejar en la realidad lo
que es demasiado doloroso y atemorizante imaginar. As
que no seas mentalmente flojo ni esperes que todo vaya
bien. No tomes la actitud de Las cosas saldrn bien o
Puedo manejar lo que surja. El Pensamiento positivo no
te sacar de esto; slo una preparacin realista lo har.

Hijos
Uno de los precios puede involucrar a los hijos. Si ahora
tienes hijos, pregntate si estaban en tu mundo ideal
cuando imaginaste comenzar desde cero. Si no, no es
probable que ayudes a ellos o a ti mismo llevndolos a tu
nueva vida.
Los hijos pertenecen al lugar en que son queridos
realmente, no donde representan una carga. No le haces
un favor a nadie renunciando a tu felicidad por un hijo;
Cmo Encontr La Libertad en un Mundo No Libre 319

esto puede arrastrar muy fcilmente a una carga de culpa


para el beneficiado. No puedes esconder tu sacrificio
para siempre y puede tener muy malas consecuencias
cuando sea descubierto. Deja que el hijo sea criado por
alguien que lo quiera mucho y que le pueda dar amor y
afecto genuino. Tales cosas son vitales para un nio y no
pueden ser fingidas.
Si escoges renunciar a tus hijosya sea a tu cnyuge o
en adopcinprobablemente sers condenado por algunas
de las personas que te rodean ahora. Pero en tu nueva
vida, tales personas ya no estarn cerca de ti.
Sin embargo, eso no eliminar todos los precios. Puede
que se te exija mantener financieramente al nio.
Reconoce tal eventualidad y determina cmo puedes
pagarlo con la mnima incomodidad para ti.
Tambin, el precio puede ser desaprobado por los
nuevos amigos cuando sepan lo que has hecho. Tambin
reconoce esto ahora. Cmo te afectar eso? Imagina la
desaprobacin y determina cmo la manejars.
Otra forma de precio tal vez sea un encuentro con tu
hijo algn da en el futuro. Puede que resienta lo que has
hecho; Asegrate de que puedes manejar esa situacin
cuando suceda. Ests realmente seguro de que ests
haciendo lo correcto? Puedes explicarlo?
Reconoce todas estas posibilidades ahora; no las
ignores ni pienses que las puedes manejar despus. Tienes
que saber lo que ests haciendo ahoray porquy
cules sern las consecuencias. No puedes ser libre
actuando impulsivamente o bajo los consejos de alguien;
tienes que estar seguro que t sabes lo que haces.
No estoy presentando estos retos para convencerte de
no hacer grandes cambios. Obviamente, creo que la accin
atrevida es necesaria para pasar de una existencia gris a
otra luminosa. Pero es esencial para ti saber qu viene
antes de actuar.
T tienes que estar convencido de que ests actuando
de la mejor manera. Y eso significa que debes enfrentar de
manera realista todo factor negativo, cada precio que
puedas imaginarantes de actuar.
Cuando lo hayas hecho, puedes actuar sin reparos, con
confianza y con conviccin. Una vez que t sepas lo que
ests haciendo, no permitas que algo se interponga en tu
320 Captulo 32: Haciendo Cambios

camino. Entonces podrs enfrentar la censura que pudiera


venir de quienes preferiran que te quedes donde ests y
que calles.

Sntomas de desapego
Uno de los precios ms importantes a pagar al disolver
una relacin es de carcter emocional. Si renuncias a un
hijo, a un cnyuge, a un amante, o a un amigo,
probablemente lo extraars. Puedes sentir el apremio de
regresar corriendo a donde te encontrabas antes.
Estos apremios son sntomas de desapegoreacciones
emocionales temporales hacia las relaciones que has
dejado. Son las equivalencias emocionales de las
reacciones que experimentas cuando dejas de fumar o
cuando dejas algn otro hbito.
Es importante reconocer ahora que ocurrirn.
Preprate para ellasimagnate viviendo a travs de ellas,
llorando por ellas. Como con cualquier otro precio, no las
ignores. No asumas la actitud de que te preocupars por
ellas cuando ocurran.
Si las enfrentas ahora, estars mejor preparado para
manejar con ellas cuando sucedan. No sers sacado de
balance ni tentado a regresar corriendo hacia tu antiguo
estilo de vida, simplemente para eliminar una incomodidad
emocional temporal.

Los beneficios
De la misma manera en que debes estar preparado para
los aspectos negativos de tu cambio, mantn en mente los
beneficios positivos que te motivaron a efectuar el cambio.
No hay manera segura de mantener tus emociones bajo
control mientras que vas a travs del proceso de cambio.
Pero si continas recordndote de los beneficios que te
esperan, ser ms fcil.
Sabes porqu quieres esto, sabes que tendrs que pasar
para llegar ah y has hecho tales decisiones en los
momentos cuando tu intelecto tena el control. No arrojes
por la borda tu futuro cuando tus emociones sean
intensas.
Si tus emociones te apremian a regresar, recuerda esta
importante reglano decidas ahora. No tomes decisiones
importantes cuando tus emociones son fuertes; no puedes
Cmo Encontr La Libertad en un Mundo No Libre 321

ver todas las consecuencias en tal momento. Habrs


tomado tu decisin en el mejor momento posible, cuando
tu intelecto tena el control; no lo tires por la borda
cuando tus emociones se intensifiquen.
La presin emocional ms fuerte ser el anhelo de
regresar a fin de evitar pagar el precio. No lo hagas. Sigue
recordando por qu lo ests pagando. Recuerda que no
mejorars las cosas regresando ahora. Las cosas nunca
sern lo mismo como fueron antes; la nica manera para
mejorarlas es seguir adelante hacia donde has decidido ir.
Paga el precio. No tengas tanto miedo de la activacin
emocional repentina y aguda para que decidas regresar a
tolerar el dolor crnico, continuo de tu jaula por el resto
de tu vida. Si te niegas a experimentar una incomodidad
temporal, te ests resignando a una vida de poca felicidad.
El dolor crnico puede matar tus sentidos, destruir tu
amor a la vida y amargarte.
No podrs eludir el precio quedndote donde ests. En
vez de eso, lo pagars cada da de tu vida mientras sigas
en la orilla viendo pasar a tu lado alternativas excitantes.
Y entre ms pospongas la confrontacin, mayor ser el
precio que tengas que pagar eventualmente.
Lo ms importante es actuar, hacer algo para mejorar tu
vida.
A partir de donde te encuentras ahora, puedes ser
capaz de ver algunos de los beneficios de la libertad. Pero
slo cuando cruces esa puerta veras todas las buenas
cosas que pueden ser tuyas del otro lado.
An si no ests seguro de lo que te espera, cul es el
valor de seguir en una situacin negativa - Esto es todo lo
que vale tu vida?

Valor Coraje
Puedes sentir que no tienes el coraje de emprender
grandes cambios en tu vida. Pero con frecuencia se
imagina que el coraje es bravura ciega y sin razonamiento.
Comnmente no lo es.
Las personas que parecen actuar con coraje
usualmente tienen consecuencias especficas en mente;
saben las consecuencias de actuar y de no actuar. Han
decidido que las consecuencias de no actuar son peores
322 Captulo 32: Haciendo Cambios

que las consecuencias de lo que consideramos sus actos


de coraje.
No sabemos necesariamente cules son sus
motivaciones (pueden ser expectativas de buenas cosas
por venir, miedo de ser considerados como cobardes,
deseo de atencin, etc.), pero la persona que acta as
cree que sabe.
Cuando ests convencido que conoces las
consecuencias de cualquier curso, tomars accin. Si
tienes que caminar a travs de un motn peligroso para
llegar a la seguridad del otro lado de la calle, lo hars slo
cuando ests convencido de que las consecuencias de
quedarte donde ests son ms peligrosas que moverte.
Hasta entonces, cualquier discusin de valor no tiene
sentido.
Es por eso que es importante pensar con anticipacin
las cosas. Reconoce los problemas involucrados y cmo los
vas a manejar. Y reconoce los beneficios que te esperan;
enfcate en ellos y recurdalos cuando las cosas se tornen
difciles.
Una vez que puedas ver y casi saborear las buenas
consecuencias de ser libre, una vez que sepas cmo
manejar los precios que tendrs que pagar para llegar ah,
estars impaciente por comenzar. No te faltara valor.
Ciertamente habr muchos eventos desconocidosy
pueden ser atemorizantes. Pero no tienen que permanecer
desconocidos. Identifica los elementos que te resultan
misteriosos y luego trata de conseguir la informacin
necesaria para quitarles el misterio.
Si la actitud de alguien es un factor desconocido,
pregntale cul es su actitud. Si un factor desconocido es
la motivacin de alguien que te causa problemas, ve a l y
averigua. Descubre lo que est tratando de lograr. Puede
no estar lo suficientemente consciente para poder
explicarlo, as que cultiva el arte de formular suficientes
preguntas para conseguir las respuestas que necesitas.
Es sorprendente la cantidad de misterios de la vida que
pueden develarse con tan solo formular las preguntas. No
tengas miedo de hacer preguntas como Cmo te
sentiras si fueras a realizar unos cambios? Cul es el
problema de nuestra situacin? Ests enojado
Cmo Encontr La Libertad en un Mundo No Libre 323

conmigo? Desarrolla la tcnica de preguntar lo que


quieres saber.
Con frecuencia alguien te dir que la respuesta
depender de las circunstancias. Si es as, averigua cules
circunstancias. Contina preguntando hasta que conozcas
el estndar que est usando para determinar las
circunstancias.
Por ejemplo, supn que has estado considerando
cambiar de trabajo, pero existe la posibilidad de un gran
aumento muy prontoslo que no sabes cundo ni qu tan
grande ser. Averigua. Contina preguntando hasta que
conozcas cules deben ser las circunstancias para recibir
tu aumento. Pretendes darme un aumento? De
cunto? Cundo? De qu depende? Qu debiera
pasar para que pueda obtener el aumento?
Haz que precise trminos vagos como aumento
substancial, negocio incrementado, pronto, mejor
calidad de trabajo, etc.
Entonces puedes determinar si vale la pena esperar el
aumento.
Cuando aclaras todos los misterios, ser mucho ms
fcil actuar. Sabrs porqu ests actuando.

Las necesidades de otros


Es fcil ser influenciado por las necesidades aparentes
de otrostu esposo, nios, jefe, empleados, amigos,
padres, parientes. Puede parecer que dependen de ti.
Qu les pasar si antepones tu propia libertad?
Pongamos a trabajar a tu imaginacin una vez ms. Esta
vez toma unos momentos para imaginar que vas a morir
esta noche. Sia morir. Imagina que ya no vas a estar aqu
para satisfacer las necesidades de aquellos que han estado
bajo tu responsabilidad.
Despus de que reflexiones sobre ello durante un rato,
probablemente llegues a una conclusin deprimentede
alguna forma, de alguna manera, por algn milagro, el
mundo sobrevivir sin ti.
De alguna manera, tus parientes encontrarn a alguien
ms que les preste dinero; la iglesia encontrar a alguien
ms para que arregle las flores en el altar cada domingo;
tus amigos encontrarn nuevas personas que les hagan
324 Captulo 32: Haciendo Cambios

favores. Y tu esposo puede llorarte por un perodo


apropiadoy luego casarse con tu mejor amiga.
Tus campaas polticas tendrn xito o fallarnigual
como lo haran si todava estuvieras ah para apoyarlos. Tu
club encontrar a alguien ms para solicitar fondos. Y
aquellos que han dependido tan pesadamente en ti para
consejos y simpata encontrarn otros hombros (y
probablemente seguirn el nuevo consejo tan
infrecuentemente como hacan con el tuyo).
No estoy diciendo que no se te extraar; ese no es el
punto. El punto es que toda esta gente encontrar formas
de sobrevivir sin ti. No eres tan indispensable para otros
como lo has credo.
Ya que pueden sobrevivir sin ti, por qu no podras
simplemente desaparecer esta noche sin dejar rastro,
mudarte a miles de millas de distancia, e iniciar de nuevo
en un ambiente donde nadie te conozca ni dependa de ti?
Pero por qu hacer tanto? No te tienes que mudar. Si
otros pueden sobrevivir si mueres o te alejas, por qu no
pueden sobrevivir sin ti mientras te quedas aqu?
Slo aljate de las relaciones y de las complicaciones
que no enriquecen tu bienestar.
Tambin, en mltiples formas estars dndoles a otros
su libertad. Podra sorprenderte si conocieras las
incomodidades que sufren otros a causa de la relacin
contigo. Si una relacin es negativa para ti, no es posible
que le des todo lo que dara una persona dispuesta. Por
qu no quitarte de su camino y permitirle que otros
encuentren tambin mejores situaciones?
An si parecen contentos contigo, puede ser que
tambin tengan miedo de hablar.
No puedes saber lo que es mejor para cualquier otra
persona. Deja que la naturaleza tome su curso; deja que
cada persona encuentre su propio lugar en el mundode
acuerdo con su identidad, sus recursos y sus deseos.
No puedes ver dentro de alguien ms. No puedes
decidir lo que es bueno o malo para otros. Slo puedes
decidir por ti mismo.

Sorpresas
Mi propia experiencia ilustra la imposibilidad de saber
lo que es bueno para otros.
Cmo Encontr La Libertad en un Mundo No Libre 325

Toler un matrimonio infeliz durante ocho aos. En los


ltimos aos del mismo, saba que no estaba satisfecho
pero no me dej considerar un divorcio. Mi esposa pareca
indefensa fsica y mentalmente sin m. Hasta tema que se
suicidara si la dejaba.
Cuando decid romper con ella, se resisti al principio
pero con mucho ms control de s misma de lo que jams
haba visto antes. Y en las siguientes dos semanas se
convirti en una mujer autosuficientehaciendo muchas
cosas que ninguno de los dos pensaba que poda hacer.
Yo me haba quedado con ella durante aos, pensando
que sera injusto para m dejarla cuando tena tantos
problemas. Pero adivina cul era su problema. En cuanto
yo me fui ya no hubo problemas.
Nunca so que eso podra pasar. En vez de eso, me
haba preparado para cualquier posibilidad que pudiera
pensarse, por horrible que fuese. Cuando sali tan bien,
fue un asunto sencillo de ajustarme a mi buena fortuna.

Identidades equivocadas
Qu ms puede estar obstaculizando el camino de tu
cambio? Ests dispuesto a renunciar a las cosas que has
adquirido?
Tal vez esas cosas no son realmente tuyas. Pueden ser
casos de identidades equivocadas. Eres libre de usarlas
de cualquier manera que elijas? Si no, no son realmente
tuyas.
Si te preocupan tus riquezas y propiedades, pregntate
cunto control de stas tienes realmente. Si tienes que
negociar con otros tus deseos, si no puedes usar tu
riqueza para vivir la vida como t quieres vivirla, por qu
aferrarse a ella tan intensamente?
Tienes miedo de perder a tus amigos? Si esas gentes
se volvieran contra ti porque has hecho algo para ti, tal
vez realmente no cuentas con su amistad. Qu perderas
si te dieran la espalda?
Si son tus padres o tus hijos lo que temes perder, no te
deslumbres por la mstica poderosa de la familia. Las
familias pueden ser maravillosas, pero no slo
simplemente porque un grupo de gente resulta ser de la
misma sangre o simplemente porque portan la etiqueta
de familia. Si una relacinfamilia o cualquier otrano
326 Captulo 32: Haciendo Cambios

es lo que debiera ser, por qu perpetuarla? El amor y la


cercana que necesitas pueden ser ms abundantes en
otro lado.
No puedes perder nada que no pueda ser recuperado
despus, as que no te enfoques en individuos ni en cosas.
Reconoce lo que deseas de ellos y considera que puedes
conseguirlo en otro lado de una manera ms fcil y
enriquecedora.
En mi caso, decid por anticipado el divorcio que estaba
dispuesto a dejar para ganar mi libertadtodo. Saba que
nada era correcto como estaba. Tena una linda casa,
buenos muebles, algunos ahorros, una esposa bonita, una
relacin de compromiso con mis padres y una maravillosa
hija. Pero nada de todo esto satisfaca lo que realmente
quera.
Cuando mi esposa dijo que lo quera todo, incluyendo a
mi hija, acept sus trminos sin pelear. Saba que poda
readquirir todo lo que realmente quera con una mejor
base.
Desde entonces he adquirido mucha ms propiedad de
la que pudiera haber ganado donde estaba. La
estimulacin intelectual que siempre aor ahora es ma.
Tengo relaciones satisfactorias que estaban fuera de mi
alcance donde me encontraba antes.
Mis padres actuaron como uno espera que acten los
padres. Primero, se pusieron de lado de mi esposa y
trataron de influenciarme para que regresara. Pero pronto
aceptaron la situacin, reconocieron que haba actuado
correctamente y ahora somos mucho mejores amigos de lo
que ramos antes.
No he visto a mi hija desde el divorcio, hace nueve aos,
de acuerdo a lo pactado. Pero eso tambin fue un caso de
identidad equivocada. Estbamos algo unidos y la amaba.
Pero no era posible tener el tipo de relacin padre-hijo que
creo que es la correcta.
Para mantener intacto el matrimonio, haba
comprometido mis propias ideas sobre la crianza de los
hijos; aceptaba de mala gana las tradiciones de moralidad
y religin en las que realmente no crea. No estaba siendo
yo mismo; no le estaba dando las cosas que tengo que
ofrecer. Lo que s le di pudiera haber sido dado por
muchos hombres.
Cmo Encontr La Libertad en un Mundo No Libre 327

Lo que ella perdi al ser separada de m fue


reemplazado por otra persona. Lo que yo perd fue algo
que realmente nunca tuvela oportunidad de criar un hijo
con entusiasmo, con comunicacin genuina y
entendimiento mutuo y la libertad de ser el tipo de
ejemplo que me habra gustado dar a un hijo.
No cometer de nuevo esos errores. No podan ser
corregidos donde me encontraba sin que alguien se
tuviera que sacrificar. Ahora que soy libre, encuentro las
relaciones correctas en situaciones que son apropiadas
para lo que quiero y necesito.
Por supuesto que hubo sntomas de desapego. Pero
estaba preparado para ellos. Y como sali la cosa, se
manifestaron pocosprobablemente porque si estaba
preparado y porque me hallaba muy ocupado tratando de
sacar lo mejor de mi nueva vida. Lo nico que extraaba
era mi hija. Pero poda aceptar la tristeza temporal y hasta
llorar por ellosin ninguna tentacin de escapar de la
tristeza brincando de nuevo a la jaula.
Yo era considerado y comprensivo con otros, pero nunca
pens que deba renunciar a mi futuro libre por lo que
otros parecan querer. Saba que ellos sobreviviran sin mi
y que dependa de ellos determinar cmo.

Tu problema
Todo lo que he dicho en este captulo ha tenido la
intencin de ayudarte a pensar a travs de un cambio
mayor que puedas estar contemplando. Entre ms
preparado ests para lo que venga, ms fcil ser para ti
actuar.
Reconoce lo que tienes que hacer. Anticipa todos los
precios e imagnate pagndolos. S derecho con todos los
involucrados. Y no te avergences de lo que ests
haciendo.
Sobre todo, reconoce los precios con antelacin. No
actes impulsivamente, ignorando las consecuencias que
han de venir. Preprate para que algunos de los factores
desconocidos puedan llegar a salir negativosy decide
con antelacin cmo los vas a manejar si se presentan.
Espera por anticipado la desaprobacin, las dificultades
emocionales y los sntomas de desapego. Y saborea las
buenas cosas que tu libertad puede traerte. Mantenlas en
328 Captulo 32: Haciendo Cambios

tu mente mientras actas; date cuenta de porqu ests


actuando.
Si despus de pensar en estas cosas todava te sientes
incapaz de actuar, pregntate qu haras si supieras que
vas a morir el prximo ao. Una vez que supieras que no
tendras tiempo para re-educar a todos ni para arreglar las
cosas a satisfaccin de todos, qu haras?
Probablemente te des cuenta y aceptes el hecho de que
alguien tendra que molestarse por tus acciones debido a
que no tendras tiempo para satisfacer a todos.
Probablemente actuaras y arreglaras tus asuntos con
alguna base a fin de tener algn tiempo libre para vivirlo
como lo quieres vivir. No dejaras que nada te impidiera
ser libre para disfrutar el tiempo que te queda.
Bueno, enfrntalo: Vas a morir.
No vas a vivir para siempre. Puedes vivir por dcadas o
puedes morir en un accidente maana. Pero vas a morir
algn da. Vas a esperar hasta el ltimo momento para
comenzar a vivir por ti mismo? Ni siquiera sabes cuando
ser el ltimo momento.
Qu podra ser ms importante que tener un comienzo
limpio ahora mismo para poder satisfacer tus sueos antes
de que sea demasiado tarde?
Son tus sueos; es tu vida. Nadie ms va a hacer las
cosas correctas por ti. Slo tus acciones pueden proveer el
tipo de vida que quieres.
Ha llegado finalmente tu tiempo. Aprovchalo al
mximo.

Ciertamente, si tu pareja realmente no puede


cambiar, merece ser amada por ser como es. Y no
sabes si all afuera en el mundo s hay alguien que
puede amarle exactamente como es, quien puede
aceptar las fallas que t no puedes, quien puede
apreciar las cosas que t ni siquiera notas. Qu
derecho tienes de amarrar a alguien slo para
maldecir la parte obscura de su personalidad?
David. S. Viscott
El resultado final de proteger a las personas de los
efectos de sus tonteras es llenar el mundo con
tontos. Herbert Spencer.
Cmo Encontr La Libertad en un Mundo No Libre 329

El primer paso es el ms difcil. Marie de Vichy-


Chamrond
El que duda es mandado. David Spencer
EPLOGO

Captulo 33

Libertad en un Mundo No Libre


T y yo hemos recorrido un largo camino desde que
iniciamos en el primer captulo. Hemos cubierto muchos
asuntos y discutido muchas cuestiones que afectan tu vida.
No importa si has estado de acuerdo con todo lo que he
dichoni siquiera con gran parte de ello. Mi objetivo
principal ha sido hacerte pensar sobre ti mismo, abrir
nuevas avenidas de libertad para ti, ayudarte a pensar en
formas de utilizar las alternativas directas para construirte
una mejor vida.
Lo importante es que te tomes ms en serio, que
respetes tu propio punto de vista acerca del mundo y
asegurarte que es realmente tu punto de vista, no algo que
se te ha dicho.
Lo que he expresado nunca debe ser considerado como
una respuesta final a cualquier pregunta planteadani
siquiera por m. Porque estoy creciendo cada da. Hoy da,
entiendo ms acerca de la vida, acerca de m mismo y
acerca de mis formas de vivir que cuando comenc a
escribir este libro. No hay forma de garantizar que
cualquier cosa que he escrito sean mis ltimas palabras
sobre el tema.
Pero esto no altera la utilidad de las ideas. Lo que digo
son medios para estimularte a encontrar ideas y reglas por
ti mismoreglas mediante las cuales puedas vivir porque
vienen de ti. As que ests o no de acuerdo no tiene
importancia. Tampoco es importante si he cambiado mi
mente acerca de algn punto en el libro desde que lo
escrib.
No espero que vivas conforme a mis cdigosno ms de
lo que yo vivira conforme a los de alguien ms. Slo
espero que puedas encontrar una forma de vida que vaya
de acuerdo con tu naturaleza nica, una que te traer la
libertad y la felicidad que la vida tiene que ofrecerte.
Cmo Encontr La Libertad en un Mundo No Libre 331

Tu vida te pertenece por completo. Haz de ella lo que t


creas que debe ser. Confa en ti. Para ti, tus puntos de
vista son mucho ms importantes que los mos.
Ms que nada, he querido demostrarte que la libertad
es posible, que puedes vivir tu vida como la quieres vivir
aqu y ahora, sin tener que cambiar al mundo. Eso puede
parecer imposible cuando por vez primera tomaste este
libro; espero que ahora parezca mucho ms realista. Y
conforme te pongas a trabajar en la tarea, los beneficios
que recibas deben hacerlo parecer an ms realistas.

Mi libertad
En mi caso, he tenido que eliminar varias restricciones
con el fin de hacer de la libertad una realidad.
La primera de ellas fue un matrimonio incmodo. Pero
cuando me liber de l, fue obvio que no haba
restricciones que no pudieran ser trascendidas.
Las siguientes restricciones a conquistar fueron en su
mayora filosficas. Siempre haba apreciado mucho mi
propia mente, pero con demasiada frecuencia ignoraba las
conclusiones que haba alcanzado. Y era muy fcil suprimir
mi propia naturaleza en un intento de conformarme a
cualquier conjunto de ideas filosficas o intelectuales en el
cual me encontraba.
Sin embargo, gradualmente descubr los beneficios de
actuar conforme a mis propias ideas y deseos. Dej de
tratar de disfrutar el estilo de vida que deba viviry
encontr maneras de vivir como quera vivir.
Un gran descubrimiento filosfico para mi fue la
realizacin de que mi propia felicidad no slo era posible,
sino mucho ms importante que el establecimiento de una
sociedad libre. Llegu a ver lo tonto que era desperdiciar
mi preciosa vida tratando de moldear el mundo a ser lo
que yo pensaba que deba ser. Siempre he sido
parcialmente intuitivo respecto a las alternativas directas,
pero ahora estaba determinado a construir toda mi vida en
base a ellas.
El siguiente paso cre una forma de ganar el dinero que
quera sin tener que ser un esclavo de la monotona.
Nunca tuve realmente ese objetivo en mente, pero la
simple aplicacin de los principios que he expresado en
este libro lo realizo.
332 Captulo 33: Libertad en un Mundo No Libre

Finalmente, la integracin de todos estos principios en


una sola filosofa me ha permitido disfrutar las
bendiciones de la libertad en todas las reas de mi vida.
Me ha ayudado a comprenderme, a entender a aquellos
con quienes trato, a encontrar amistades valiosas, a
entender lo que deseo en mis relaciones romnticas y
encontrarlas y a mantenerme fuera de las jaulas sin tener
que hacer un esfuerzo consciente de hacerlo.
Ahora, la libertad me permite disfrutar cada da como
una nueva oportunidad para descubrir nuevas formas de
saborear la vida. A pesar de que gano ms dinero del que
alguna vez so, mis compromisos de trabajo son muy
pocos y siempre por perodos breves. La mayor parte del
ao es un periodo libre en el que puedo perseguir lo que
deseo.
Las relaciones con mis amigos estn fincadas sobre una
base muy positiva. Incluyen no obligaciones, no deberes,
no reclamos por pagos. He aprendido cmo decir no y
cmo facilitar a otros el decirme no cuando es eso lo que
quieren hacer.
Cuando suena el telfono, nunca temo que represente
una nueva carga que debo soportar. En vez de eso, el
sonido del telfono significa una nueva oportunidad que
puedo aceptar o rechazar como elijo.
En los aos que han transcurrido desde mi divorcio, he
disfrutado de relaciones con mujeres maravillosas que han
enriquecido mi vida. Ninguna de estas situaciones ha
evolucionado en una relacin para toda la vidapero
ninguna de ellas tuvo que ser as para que las valorara.
Cada una me ha brindado un beneficio positivo,
colmndome de ricas emociones y de un sentido de
excitacin sobre la vida.
Cada relacin ha sido mejor que ninguna anterior
porque he continuado aprendiendo ms sobre lo que
necesito para ser feliz y precisamente porque he
continuado aprendiendo cmo resaltar los beneficios
positivos en cada una.
En cada rea de mi vida, la libertad ha sido para mi
como la luz del soldesvaneciendo las sombras grises y
haciendo brillar las bellezas que la vida tiene que ofrecer.
No creo que jams ser 100% libre o 100% feliz o 100%
sabio. Pero eso no es necesario; la vida es una experiencia
Cmo Encontr La Libertad en un Mundo No Libre 333

alegre como es. Cada nuevo descubrimiento y cada nueva


libertad trae sus propias recompensas; no existe un
premio de todo-o-nada lejos en el futuro que tengo que
alcanzar para justificar la bsqueda. Hay momentos
ocasionales de tristeza o dolor, pero siempre tienen una
vida efmera. Ningn fracaso puede destruirme; hay
demasiadas cosas buenas en la vidacuando una me es
negada, tengo muchas otras oportunidades.
Hay tantas cosas tan maravillosas para disfrutar, buena
msica, buena comida, buena compaa, nuevos
descubrimientos, experiencias sexuales excitantes,
estimulacin intelectual, oportunidades financieramente
retadoras. He disfrutado demasiado de ellas para estar
dispuesto a renunciar a las mismas a causa de una
campaa infructuosa para cambiar al mundo o parte de l.

Tu libertad
Mi estilo de vida puede ser muy diferente a lo que
quieres para ti mismo. As que no juzgues el valor de la
libertad por lo que yo he hecho con la ma. Usa el
tremendo poder que tienes para hacer de tu vida lo que t
sueas que puede ser.
Los ejemplos que he usado a travs del libro fueron
dados para demostrar que hay muchas maneras prcticas
por medio de las cuales puedes mejorar tu vida y eliminar
las restricciones. Nunca fueron planeados para sugerir
que debas hacer las mismas cosas que yo he hecho.
De igual forma, las sugerencias fueron diseadas para
mostrarte que siempre hay un caminomientras no ests
buscando formas de cambiar a otros. Si he escrito con
pasin y urgencia, es porque las ideas son importantes
para mi. Tendrs que decidir lo que es importante para ti.
Puedes haber deseado que algunas de las ideas se
hubieran cubierto con ms detalle; puede haber preguntas
que surgieron en tu mente por las cuales t queras
respuesta. Deja que ese sea el estmulo para que t
investigues y salgas con mejores ideas que sean
apropiadas para ti.
Si ests determinado a mejoras las cosas,
probablemente encontrars las respuestas que necesitas.
Si una no funciona, busca otra. El problema para la
334 Captulo 33: Libertad en un Mundo No Libre

mayora de la gente es que desea que las cosas sean


mejores, pero no est determinada a hacerlas mejores.
Lo importante es concentrarte en lo que puedes hacer
por ti mismo, con tu propia iniciativa, sin tener que
convencer a otros de lo correcto de tus ideas. Ese es el
hilo comn que une todas mis sugerencias; ellas son
alternativas directasninguna de las cuales involucra
cambiar, educar, ni forzar a alguien a que haga lo que
quieres.
Esto es por mucho el camino ms fcil para alcanzar tu
libertad. Es siempre muchsimo ms difcil tratar de hacer
que otras personas hagan lo que t quieres.

Incremento de recompensas
Existen recompensas en cada paso del camino. Primero,
puedes usar las alternativas directas para eliminar
cualquier restriccin que podra haberte llevado a leer
este libro. Mientras disfrutas los beneficios de tu libertad
recin ganada, puedes aplicar los principios a las otras
reas de tu vidaampliando tus horas, das y
oportunidades para experiencias positivas.
En el camino, el sentido de tu propia soberana
probablemente se volver ms y ms real para ti. Es fcil
aceptar intelectualmente que tomas tus propias decisiones
y puedes elegir que hacer con tu vida. Pero
emocionalmente puedes encontrar que es difcil vivir as.
Sin embargo, lenta pero inexorablemente, esta
comprensin de que t eres el gobernante de tu propio
universo debe transformarse en nuevos y ms profundos
niveles de actitud. Mientras esto sucede, estars ms
consciente de tu propio poder: sabrs que puedes manejar
cualquier cosa que venga. Y sabrs que no hay razn para
aceptar los conceptos y las relaciones que no te ofrecen lo
que quieres.
Las recompensas sern magnificadas conforme tu
sentido de soberana fundamente tu forma de vida.
Automticamente evitars las jaulas y las trampas, estars
alerta para detectar las oportunidades y las nuevas
maneras de experimentar felicidad.
Y probablemente te dars cuenta con mayor
profundidad que nunca necesitas cambiar a otra gente;
sabrs que siempre hay maneras ms fciles de conseguir
Cmo Encontr La Libertad en un Mundo No Libre 335

lo que quieres. Y eso es una recompensa ms grande que


la que pudiste conseguir removiendo cualquier restriccin
de tu vida.
Estoy seguro de que mucha gente acepta el principio
abstracto de que no deberas tratar de cambiar a otros ni
interferir en sus vidas. Pero este principio es raramente
aplicado en prctica.
Un individuo puede decir No quiero cambiar a nadie.
Y an as, puede pasar gran parte de su tiempo tratando
de que otros estn de acuerdo con sus puntos de vista, o
tratando de impedir que alguien haga algo que piensa que
ser negativo para l, o tratando de cambiar a la gente por
participar en un movimiento sobre un tema candente, o
votando para impedir que otros hagan lo que quieren
hacer. En todas estas maneras, est tratando de cambiar a
otrosde obligarlos a hacer algo distinto a lo que dictan
sus naturalezas.
Y no tiene que hacerlo. A travs de todo este libro, he
tratado de demostrar que siempre hay bastantes
alternativas a tu alcance que no requieren que asumas la
responsabilidad de hacer que otros vean la luz.
Sin embargo, el reconocimiento de que no tienes que
cambiar a otros no es lo mismo que perder el impulso y
hbito de hacerlo. El impulso puede permanecer largo
tiempo despus de que has aceptado la superioridad de las
alternativas directas. Con frecuencia te puedes ver
tentado a intervenir en los asuntos de otros con el fin de
hacer que las cosas se ajusten a tu estilo.
Pero conforme comiences a disfrutar los beneficios de la
no intervencin, probablemente encuentres que el hbito
se disuelve, lento pero seguro. Primero puede surgir slo
con extraos; perders el deseo de guiar, sugerir y
cambiar, o de alterar aquellos que no sean
inmediatamente relevantes para ti.
Luego, como esta actitud pernea tu forma de vida,
puede llegar el tiempo en el que ya no le hallars chiste
tratar de influenciar a tu cnyuge, a tu amante, a tu
amigos cercanos, ni a tus socios.
Estars tan consciente de que cada persona debe seguir
su propio camino, a su propia manera, que no querrs los
frutos amargos de una victoria que requiere que alguien
ms cambie su estilo. Lo que consigues en contra de los
336 Captulo 33: Libertad en un Mundo No Libre

impulsos naturales de alguien es de poco beneficio para ti.


Lo que recibes de una persona cuyos deseos naturalmente
te benefician es magnifico.

El gran avance
Y de esta manera un da puedes descubrir que has
alcanzado una nueva libertad, una libertad emocional ms
grande que cualquier cosa que hayas conocido antesla
libertad del deseo de controlar a otros.
Cuando tengas esa libertad, experimentars una
maravillosa sensacin de volar, una ausencia de
pesadumbres, una libertad de dejar que el mundo se
desenvuelva como quieracon aventura, con reto. Sabrs
que pase lo que pase no es tu problema porque ya no
tienes la responsabilidad de ver que otros hagan lo que
deben.
Esta libertad ha sido completamente ma slo por un
ao o dosas que todava es nueva y asombrosa para m.
Dudo que alguna vez pudiera describir con palabras el
efecto que tuvo en mi vida. S que me hace sentir ms
ligero que el aire; me siento aliviado de todas esas cargas
que traen el sentimiento de que alguien ms debe actuar
en la forma que yo quiero.
An cuando las acciones de otros me afectan
directamente, s que hay muchas alternativas disponibles
para mi; no tengo que sentir que alguien tiene que actuar
de una cierta manera. Puedo permitir que cada persona
sea ella misma, que haga lo que elija hacer, que aprenda lo
que quiera aprender, que vaya a donde quiere ir. No tengo
el deber de restringirlo. Qu descanso!
Se enoja algn amigo conmigo por algo que hice o
dije? Puedo explicar mi posturaen caso de que quiera
entender. Pero no tengo que convencerlo de nada. Siempre
hay nuevos amigos y probablemente ms apropiados.
Encuentra mi amante a alguien ms atractivo? La dejo.
Dejo que averige por s misma qu es lo ms importante
para ella. No tengo que convencerla de que no debera
sentirse atrada por otros, de que no debera querer pasar
tiempo con otros, ni que debera preferirme. Eso lo tiene
que decidir por s mismay en su propia manera. La dejo
ser lo que es, lo que quiere ser.
Cmo Encontr La Libertad en un Mundo No Libre 337

Me quiere dejar? La dejo. Ya que cada romance es


mejor del que le precedi, slo significa que ha llegado el
momento de encontrar algo mejorde encontrar a alguien
ms apropiada para lo que ahora entiendo que soy yo.
Hay gente que est contaminando la atmsfera? La
dejo. Hay muchas maneras de asegurarme de que esto no
me afecte.
Quieren los polticos imponer nuevas restricciones?
Los dejo. Encontrar la forma de evitarlos fcilmente. No
podra parar las restricciones de todos modosy no tengo
el inters de gastar mi preciado tiempo tratando de
hacerlo. No tengo la tentacin de votar, de hacer cruzadas,
de tratar de parar a un candidato que promete nuevas
tonteras. Si es que es elegido, probablemente har lo que
su oponente habra hechoesto es cualquier cosa que
tiene que hacer para consolidar su poder.
Soy libre!libre de la gran responsabilidad que una
vez demand que me preocupara de todo, lo que causaba
que tratara de hacer continuamente que los otros vieran lo
que yo entenda, que alguna vez hizo que tomara las
acciones de otros como mi responsabilidad y
preocupacin.
Me he retirado a una cueva en algn lugar para vivir
como ermitao? Obviamente no.
No significa que estoy cambiando continuamente de
amistades. Casi todos los amigos que he hecho en los
ltimos aos son todava mis amigossin importar qu
tanto contacto pueda haber entre nosotros.
Tampoco significa que jams podra encontrar una
relacin amorosa para toda la vida. Slo significa que no
tengo que sentir que cualquier romance en particular
(nuevo o existente) tiene que durar para siempre. Soy libre
para dejar que mi amante sea totalmente libre.
Tampoco quiere decir que nunca expreso mi parecer en
una diferencia de opinin con alguien. Estoy bastante
dispuesto a decir mis puntos de vista a personas que son
importantes para m. Pero no estoy tratando de cambiar a
nadie. Planteo mi punto de vista como una sugerencia
como una forma de saber ms sobre l, en dnde est
parado y si es responsivo a mis pensamientos.
Si l encuentra atractiva mi alternativa, puede proveer
una nueva oportunidad para mi. Pero no dependo de su
338 Captulo 33: Libertad en un Mundo No Libre

aceptacin; estoy completamente preparado para ir a otro


lado, si es necesario. Tengo todo qu ganar y nada qu
perder excepto el poco tiempo necesario para presentar la
sugerencia.
Me siento de esta manera ya sea que la situacin
involucre una relacin personal o una propuesta de
negocios. An vendiendo para vivir, nunca me sentira
dependiente de cualquier prospecto; nunca sent que tena
que convencer a cualquiera de algo. Y esa actitud ha
resultado en mucho ms xito y en mucho menos
frustracin que lo que la mayora de la gente consigue
cuando siente que tiene que ser persuasiva para conseguir
lo que quiere.
Cuando perd el impulso de controlar a otros, tambin
perd toda necesidad de odiar o de temer a alguien. El
mundo ya no se divide entre los buenos y los malos. Ahora
puedo ver que cada persona busca su propia felicidad,
cada uno a su manera (igual como lo hago yo) y que tengo
conflictos de inters con algunos de ellos.
Pero no tengo que odiar ni temer a nadie. Tales
emociones vienen de una sensacin de vulnerabilidaddel
sentimiento de que alguien tiene que actuar de una cierta
manera para complacerte. Cuando no lo hace y has
dependido de l (o dependido de tu habilidad para hacer
que l sea como quieres), fcilmente puedes responder
con odio o miedo. Pero cuando ests dispuesto a dejar que
cada persona siga su propio camino, pierdes toda
necesidad de odiar a alguien.
Ni tampoco me tengo que preocupar si alguien se est
saliendo con la suya en cualquier cosa. No soy el polica
del mundo. S que todos experimentarn las
consecuencias de sus propios actos. Si sus actos son
correctos, tendr buenas consecuencias; si no lo son,
sufrir por ello. Las consecuencias son el nico estndar
que importay estoy seguro que no soy requerido para
imponer tales consecuencias.
No es mi preocupacin ver que la justicia prevalezca;
automticamente prevaleceen m y en todos los dems.
La justicia es la consecuencia natural e inevitable que
sigue a todo acto. Cualquier intento de interferir con la
justicia natural puede traer consecuencias adicionales que
pueden no ser de mi agrado.
Cmo Encontr La Libertad en un Mundo No Libre 339

Por lo tanto no hay motivo para preocuparme de los


asuntos de otrosexcepto para decidir como voy a
manejar aquellos que me afectan.
Cuando alcanzas tu libertad del impulso de controlar a
otros, tu vida es verdaderamente tuyapara hacer de ella
casi cualquier cosa que quieres. Debido a que ya no ests
apesadumbrado por la necesidad de hacer que los otros
comprendan; tu tiempo ya no est regulado por planes que
dependen de tus poderes persuasivos o de tu habilidad de
dominar las situaciones.
Eres librelibre de escoger entre miles de alternativas
directaslibre de escoger las que te pueden hacer ms
feliz.
No creo que puedas ser realmente libre hasta que ests
dispuesto a dejar que los otros sean libres. Slo entonces
te vers aliviado de esa terrible responsabilidad por la
manera en que otros acten.
Entonces puedes presentarte como realmente eres,
porque no necesitas ser aceptado por ningn individuo en
particular. Puedes dejar que los individuos apropiados
vengan a ti por lo que eresy puedes ignorar a aquellos
que te rechacen.
Este libro es un ejemplo de tal actitud. Ahora debe ser
obvio que no lo escrib con la esperanza de cambiar al
mundo. Slo espero ofrecer ms ideas, ms nimos, ms
alternativas para quienes sean receptivos. Mis relaciones
con tales personas son mutuamente benficas. Cambio
ideas por dineropero nunca hara mi futuro dependiente
en cambiar, controlar, o persuadir a alguien.
Hay muchos para quienes estas ideas son importantes
y esas personas son la razn primordial por la que he
escrito este libro. A tales personas las estoy dejando saber
que no estn solas, que tienen toda la razn de seguir los
dictados de sus propias mentessin importar los puntos
de vista de quienes les rodean.
Tambin, el libro es parte de mi campaa de promocin
personalrevelando lo que soy a quienes lo aprueban.
S que hay bastante gente que ve la vida de una manera
muy similar a la ma. He conocido a muchos de ellosy s
que debe haber muchos ms. Mi vida se ha visto
enriquecida por tales personas; su presencia me ha trado
miles de das de estimulacin, excitacin y felicidad.
340 Captulo 33: Libertad en un Mundo No Libre

Con tanta gente maravillosa viva, por qu debiera


enfocarme en aquellos con quien tengo conflictos de
inters? Por qu debera de tratar de reunir a las almas
parecidas para una cruzada infructuosa que pretende
cambiar al mundo? El mundo ya es demasiado bello, tan
lleno de oportunidades maravillosas que no es posible que
pudiera aprovechar todas las que ya estn a mi alcance.
Por qu debera hacer el mundo mejor?

La libertad fundamental
La libertad del impulso de controlar a otros, ha hecho
que mi vida sea ms excitante de lo que podra haber
imaginado hace aos. Pero ms all de eso, existe una
libertad mayor que busco, una libertad que puede llegar
nicamente despus de perder el impulso a controlar a los
dems.
En ese punto, uno es libre de permitirse ser libre; libre
para descubrirse ms intensamente. No tiene necesidad
de conformarse a cualquier estndar preconcebido. Es
libre de permitirse desarrollar segn como le dicte su
verdadera naturaleza.
Esto, por supuesto, significa salir completa y
permanentemente de la Trampa de Identidad.
Sin embargo, no todo pasa al mismo tiempo; se
desarrolla en etapas. Hay descubrimientos constantes que
se tienen que hacer sobre uno mismo; no hay una clara
lnea divisoria entre ser uno mismo y tratar de ser alguien
ms que uno mismo.
Llegas a un punto donde te tomas ms y ms en serio y
comienzas a aceptar ms y ms lo que ves en ti mismo. Y
luego arribas a otro punto donde sientes que nunca te has
visto claramente con anterioridad. Y otro punto ms y otro
y otro. Continuamente logras nuevos niveles de conciencia
acerca de ti mismo.
Llamo a esto la libertad de la compulsin de cambiarte
a ti mismo. No siento que me he ganado esta libertad
completamente, as que hay poco ms que pueda decir
sobre ello. Pero s que cada paso que se aproxima a ella
provee sus propios beneficios. Igual que con las otras
libertades, no tiene que ser alcanzada en total para que
sea compensatoria.
Cmo Encontr La Libertad en un Mundo No Libre 341

Cada da estoy ms y ms dispuesto a aceptarme como


soy; considero mi naturaleza como un hecho dado y luego
trabajo para satisfacerme como soy.
No puedo decir si algn da perder completamente la
urgencia de controlar a mi propia naturaleza. Slo s que
todo lo que hago para aproximarme a esta meta es de gran
beneficio para m. Y s lo valioso que ha sido para mi
perder la urgencia de controlar a otrosas que espero
continuar beneficindome mientras se debilita mi
inclinacin a controlarme.

El futuro
A dnde vayas con estas ideas depender de ti. A donde
sea que vayas, debe ser divertido. La vida es una aventura,
no una carga.
Muchas personas pasan tanto de sus vidas tratando de
desenredar los misterios del universo, tratando de
comprender el significado y propsito de tales cosas como
las guerras, la pobreza, la miseria, las complicaciones y las
jaulas.
Otros tratan de superar la vida a travs de la religin,
de la astrologa, de los poderes psquicos, del pensamiento
positivo, o de las drogas. Por qu? Todo lo que necesitan
hacer es abrir los ojos y ver lo que est enfrente de ellos
un hermoso mundo con infinitas oportunidades de libertad
y felicidad.
Si otros escogen hacer de las enfermedades del mundo
su negocio, djalos. Si otros eligen pelear las guerras de
los polticos, es desafortunado pero es su opcin. No tiene
que ser la tuya.
Puedes crear una maravillosa vida para ti mismo; tienes
todo lo que necesitas para hacerlo. Deja que otros luchen
en sus campaas por s mismos. No renuncies a la nica
vida que tienes; sala para hacer real todo lo que has
soado una vez.
Usa los aos que te quedan por delante en la nica
causa importante que existetu libertad y tu felicidad.
Puedes tenerla si te concentras en ti mismo y en lo que
necesitas para alcanzar la felicidaden vez de
preocuparte por lo que otros piensen y hagan.
T eres el gobernante de tu mundo y nadie te puede
destronara menos que t escojas permitirlo. Nadie
342 Captulo 33: Libertad en un Mundo No Libre

puede detenerte de vivir como quieres vivira menos que


renuncies a tu propia soberana.
Hay tanto que puedes tenery ser tuyo para
quedrtelo, para amarlo y disfrutarlo sin culpa ni
inseguridad. No dependers de tu habilidad para nada
mas sobrevivir; estars disfrutando lo que es fcil y
firmemente tuyo. Estars involucrado con gente que
quiere que seas lo que ereslo que entusiasmadamente te
darn, sin sacrificios, lo que quieres tener.
No puedo expresar lo mucho que aprecio que hayas
pasado este tiempo conmigo. Espero que haya agregado
algo til y benfico a tu conocimiento y a tus
oportunidades.
Probablemente nunca nos conoceremos, pero quiero
que sepas que estoy de tu lado.
Y te deseo lo mejor.
Vive y deja vivir. Friedrich Von Schiller
GLOSARIO

Alternativa directa: Una opcin a la mano que requiere


solo accin directa por ti para conseguir un resultado
deseado. (Tambin ver alternativa indirecta).
Alternativa indirecta: Una opcin a la mano que requiere
que induzcas a alguien ms a hacer lo que es necesario
para alcanzar tu objetivo (ver tambin alternativa
directa).
Bueno: Lo que te trae felicidad.
Jaula: una situacin incmoda que restringe tu felicidad.
Celos: La emocin negativa causada por el miedo de
perder alguien (o algo) a alguien ms.
Correcto: Eso lo cual crees al que tienes derecho, a pesar
de la indisposicin de la persona que lo puede proveer.
Correcto: Eso que te trae felicidad.
Decisin Moral: Una decisin que involucra posibles
consecuencias a largo plazo.
Decisin negativa: una decisin en la cual todas las
alternativas conocidas te dejaran con menos felicidad
de la que tenas previamente a la necesidad de hacer la
decisin.
Decisin Positiva: Una posicin en la cual puedes escoger
entre dos o ms alternativas cualquiera de las cuales
incrementaran tu felicidad.
Egosmo: Preocupndote por tu propia felicidad.
Emocin: Una respuesta involuntaria a algo que pasa.
Empata: La habilidad de entender e identificarse con la
situacin de alguien ms.
Equivocado: Eso que te trae infelicidad.
Felicidad: El sentimiento mental de bienestar.
Fines: Metas que proveen felicidad sin ser necesariamente
fines aun mayor fin.
Gobierno: Una agencia de coercin que es aceptada como
necesaria por la mayora de la gente dentro de su rea
de influencia.
Identidad: Las caractersticas de una persona (o cosa) que
determinan lo que l (o eso) es capaz de. (Sinnimo de
naturaleza).
344 Glosario

Infelicidad: El sentimiento mental de incomodidad.


Integridad: Conocindote suficientemente bien para hacer
capaz de significar lo que quieres decir.
Intelecto: El intento consciente, deliberado, para percibir
identidades y utilizarlas. (Sinnimo de pensar).
Intuicin: El uso inconsciente de informacin previamente
reorganizada.
Justicia: La consecuencia natural e inevitable que sigue a
cada acto.
La Trampa de los Derechos: La creencia de que tus
derechos te harn libre.
Libertad: Vivir tu vida como tu la quieres vivir.
Malo: eso que te trae infelicidad.
Medios: Una herramienta o curso de accin que no provee
felicidad por s misma, pero est destinada a llevar a un
fin que si.
Mercado General: La suma de todos los mercados
individuales; la totalidad de todos los deseos
individuales comparados con la totalidad de productos
y servicios a la mano.
Mercado: Una compatibilidad de intereses que hace el
intercambio posible.
Monopolio Natural: Una situacin en la cual t eres tan
apropiado para los deseos y necesidades de tus
clientes, amigos, o amante que la competencia
relativamente no tiene poder para afectar la relacin.
Moralidad absoluta: una moralidad para la cual un
individuo es esperado que rinda su felicidad.
Moralidad Personal: El intento de considerar todas las
consecuencias relevantes de tus acciones. (Usado como
sinnimo con moralidad. Ver tambin moralidad
absoluta y moralidad universal).
Moralidad Universal: Un cdigo de conducta que se
presume que trae felicidad a quien la use.
Moralidad: El intento de considerar todas las
consecuencias relevantes de tus acciones (sinnimo con
moralidad personal. Ver tambin moralidad absoluta y
moralidad universal).
Naturaleza: Las caractersticas de una persona (o cosa)
que determinan lo que l (o ello) es capaz de. (Sinnimo
de identidad).
Cmo Encontr La Libertad en un Mundo No Libre 345

No Matrimonio: Una relacin amorosa en la cual ningn


intento es hecho para unir la propiedad, intereses no
comunes, o la autoridad de hacer decisiones.
Objetivo: Realista; no coloreado por tu nica percepcin,
conocimiento, emociones, e interpretacin.
Obligaciones: Un precio que debe ser pagado si las cosas
no salen como quieres que salgan.
Pensamiento: El intento consciente, deliberado y de
volicin de percibir identidades y utilizarlas. (Sinnimo
con intelecto).
Precio: Tiempo, esfuerzo, dinero o propiedad usada;
incomodidad emocional o fsico.
Recursos: (1) Recursos naturales: tierra, minerales,
vegetales y animales. (2) Recursos humanos: tiempo,
esfuerzo y conocimiento. (3) Recursos secundarios:
Propiedad que es creada aplicando recursos humanos a
recursos naturales.
Relevante: Eso que tiene consecuencias que te afectarn.
Responsabilidad: Vulnerabilidad a las consecuencias.
Sentimiento: Una respuesta involuntaria a algo que pasa.
(Sinnimo de emocin).
Sntoma de Separacin: Una emocin negativa
experimentada despus del fin de una relacin.
Soberana: El poder de controlar tu propia vida decidiendo
que informacin aceptar y haciendo tus propias
decisiones.
Subjetivo: Coloreado por tu nica percepcin,
conocimiento, informacin, e interpretacin.
Trampa de Gobierno: (1) la creencia de que los gobiernos
hacen funciones tiles que merecen tu apoyo. (2) la
creencia que tienes el deber de obedecer las leyes. (3)
la creencia que puedes contar con el gobierno para
llevar a cabo una reforma social a tu favor. (4) el miedo
de que el gobierno es tan poderoso que puede
prevenirte de ser libre.
Trampa de Grupo: La creencia de que puedes lograr ms
compartiendo responsabilidades, esfuerzos y
recompensas con otros de lo que conseguiras de actuar
tu solo.
346 Glosario

Trampa de Identidad: (1) el intento de ser alguien


diferente a ti mismo. (2) la suposicin de que otros
harn las cosas en la manera en que tu las haras.
Trampa de la Jaula: La suposicin de que el costo de salir
de malas situaciones es muy grande para considerarse.
Trampa de la certeza: La urgencia de actuar como si tu
informacin fuera totalmente cierta.
Trampa de la Desesperacin: La creencia que otra gente
puede prevenirte de ser libre.
Trampa de la Moralidad: La creencia de que debes
obedecer un cdigo moral creado por alguien ms.
Trampa de la Previa Inversin: La creencia de que el
tiempo, esfuerzo y dinero gastados en el pasado deben
considerarse cuando se hace una decisin en el
presente.
Trampa de la Utopa: La creencia de que debes crear
mejores condiciones en la sociedad antes de que
puedas ser libre.
Trampa del Asunto Quemante: La creencia que hay temas
sociales urgentes que requieren de tu participacin.
Trampa del no-egosmo: La creencia que debes de poner la
felicidad de otros por encima de la tuya.
Trampa Emocional: La creencia de que puedes hacer
decisiones importantes en un tiempo cuando ests
sintiendo emociones fuertes.
Trampa intelectual: La creencia de que tus emociones
deben conformar a un estndar preconcebido que ha
sido intelectualmente determinado.
Trampa: Una suposicin filosfica que es aceptada sin
retarla.
Transaccin Bilateral: Una relacin en la cual los dos
grupos participan porque quieren.
Transaccin Unilateral: Una relacin en la cual un grupo
ha usado violencia (o la amenaza de ello) para forzar al
otro a participar.
Valor: El grado de felicidad producido por un objeto, una
idea, o una persona.
Verdad: Informacin que lleva a resultados predecibles.
Vulnerabilidad: La extensin a la cual puedes estar
expuesto a la posibilidad de malas consecuencias.
No se reconoce en el sentido pleno de la palabra que
toda libertad es esencialmente auto-liberacinque
puedo tener solamente tanta libertad como yo
alcance para m mismo por mis propios esfuerzos.
Max Stirner