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UNIVERSIDAD NACIONAL DE ENTRE RÍOS FACULTAD DE BIOINGENIERIA.
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Errores en las Mediciones. Catedra: Física General Profesor J. Corujo.

Introducción. El método científico experimental consiste en una serie de procedimientos que, en definitiva, conducen al enunciado de una ley. Uno de los pasos fundamentales de ese proceso es la experimentación, que nos lleva a la aceptación o rechazo de una hipótesis propuesta. Interesa que las leyes enunciadas sean de carácter cuantitativo, es decir que se puedan expresar mediante formulas que vinculen las magnitudes intervinientes n el fenómeno. Para ello, durante la fase experimental, es necesario medir. ¿ Qué significa medir una magnitud?. Significa compararla con otra de su misma

especie que se toma como unidad; como ejemplo, si decimos: la longitud de un alambre es 5 m, queremos expresar la longitud del alambre está contenida 5 veces la unidad metro. En el proceso de una medición intervienen cuatro sistemas que interactúan entre sí:

  • a. El objeto es medir:

  • b. El instrumento de medición.

  • c. El sistema de referencia o unidad.

  • d. El operador.

Una medición es una muestra del conjunto formado por todas las observaciones posibles y está por lo tanto sujeta a fluctuaciones que se operan en estos cuatro agentes. Para efectuar una medición se dan una serie de instrucciones, de cuyo cumplimiento es responsable el operador y cuyo resultado final es un número acompañado de una unidad, que constituyen la medida de la magnitud. En síntesis:

Y Número de la Medida Unidad Magnitud - Objeto. - Instrumento. - Unidad. - Operador 4
Y
Número
de la
Medida
Unidad
Magnitud
- Objeto.
- Instrumento.
- Unidad.
- Operador
4 Sistemas
Proceso de
medición

Por ejemplo: tomemos el caso de la determinación de la longitud de una varilla ...

  • 1. El sistema objeto es la longitud, a determinar, de la varilla.

  • 2. El instrumento es el aparato de medición que utilizamos, por ejemplo una regla graduada.

  • 3. El sistema de referencia es aquel con el cual se compara la magnitud a medir, es decir, las unidades utilizadas.

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Así, por ejemplo, supongamos que deseamos medir la longitud de un pequeño

cilindro con un calibre. ¿Cuales son las instrucciones? Entre otras, verificar ...

  • 1. Que las superficies del calibre y las de las bases del cilindro estén limpias.

  • 2. Que coincidan los ceros del vernier y de la regla fija.

  • 3. Que la longitud del cilindro sea paralela a la regla fija del calibre.

  • 4. Que se haga una presión suave sobre la pieza.

  • 5. Que se eviten errores de paralaje.

  • 6. Estas son algunas de las instrucciones que deben representarse para obtener la

longitud requerida. Estas son algunas instrucciones que deben representarse para obtener la longitud requerida. El proceso de medición seguido da como resultado la definición de la magnitud medida. Esta forma de definir una magnitud se, definición operacional,, es decir, definición de la magnitud mediante la descripción de las operaciones que se realizan para medirla; así por ejemplo, definimos la longitud como aquello que se mide con un procedimiento ( como el descrito anteriormente). Una misma magnitud puede ser definida operacionalmente mediante distintos procesos de medición; así por ejemplo, una masa puede ser definida mediante su medición por una

balanza, o por aplicación de la formula:

m

F

a

, o por la razón entre dos aceleraciones,

etc. Estas definiciones operacionales de la misma magnitud responden a leyes distintas. No obstante, los resultados obtenidos experimentalmente son aproximadamente iguales , lo que da una idea de la coherencia de la Física. El valor de la magnitud medida, es decir, el número que expresa su medida, es independiente del proceso de medición elegido; sólo depende de la unidad elegida. Los procesos de medición dependen del grado de desarrollo de los métodos de medida,

así como del avance de las teorías físicas. Por lo tanto las definiciones operacionales evolucionan a medida que la física progresa y se perfeccionan los instrumentos de medida.

Medidas directas e indirectas. Según el método empleado para obtener la medida de una magnitud, podemos clasificar las mediciones en dos categorías: directas e indirectas. Una medición es directa cuando ella se realiza en un instrumento aplicado al objeto cuya magnitud se desea conocer. Por ejemplo: la longitud de una varilla con una cinta métrica, la masa de un cuerpo con una balanza, el peso de un cuerpo con un dinamómetro, la intensidad de una corriente con un amperímetro, la velocidad de un vehículo con un velocímetro, etc. Medición indirecta es la que se obtiene de la relación entre dos o mas mediciones directas, mediante alguna ley física; por ejemplo, podemos medir la velocidad conociendo una cierta distancia d recorrida y el tiempo t empleado en recorrerla, mediante la expresión:

v

d

. La velocidad se obtiene aquí mediante una medición indirecta, que calculamos

t

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relacionando dos mediciones directas: la distancia y el tiempo. Pueden obtenerse también por medición indirecta: el volumen de un cuerpo, la superficie del pizarrón, la aceleración de la gravedad, etc. Veamos algunos ejemplos mediante el siguiente cuadro:

Medición Relación Medición directa indirecta Velocidad d X= desplazamiento. t = tiempo b = base. v
Medición
Relación
Medición
directa
indirecta
Velocidad
d
X=
desplazamiento.
t = tiempo
b = base.
v
media
.
t
h
s b h
Superficie
b
h =
altura
(o área.)
b
a ,b ,c, d.
P a b c d
Longitudes
Perímetro
c
d
Y
a
Lados
m= Masa
Cantidad
pm
v
m
de
v
= velocidad
movimiento
v

Cada instrumento de medición posee una escala graduada cuya fidelidad depende en gran parte de su proceso de fabricación. Cada escala posee una división mínima, hasta cuyo orden podemos leer con seguridad en el instrumento. A esa divino mínima la denominaremos la aproximación o apreciación del instrumento; así una regla cuya menor divino es 1 mm tiene una aproximación de 1 mm; un transportador cuya menor división es medio grado tienen una aproximación de 0,5°, etc. Supongamos ahora que deseamos medir la longitud de un segmento con una regla cuya apreciación es 1 mm. Hacemos coincidir el cero de la regla con el origen del segmento y la división de la regla que coincide con el extremo del segmento nos indica la longitud del mismo. Pero puede suceder que dicho extremo “caiga” dentro del intervalo comprendido entgre dos diviones de la regla, tal como indica el siguiente esquema:

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Escala: B 1 una A 1 división de mm
Escala:
B
1
una
A
1
división de
mm

El extremo del segmento se halla aquí entre las divisiones 12 y 13 mm. Entonces el observador “ a ojo” puede indicar 12,3 mm como medida de longitud. En este caso se dice que el observador ha estimado hasta los decimos de mm. Este procedimiento se denomina estimación de la lectura.

Errores en las mediciones:

Cuando efectuamos una medición, tratamos de que el resultado de la misma se acerque lo más posible al valor “verdadero” o“ exacto” de la magnitud. Pero en realidad carece de sentido hablar de valor exacto de la magnitud; así por ejemplo si medimos la longitud del escritorio, las vibraciones de los átomos de los extremos producen continuas fluctuaciones en dicha magnitud. Igualmente influyen en el resultado obtenido las irregularidades de la superficie, el paralelismo de las aristas extremas, etc. Entonces hablaremos, no del valor exacto de la magnitud, si no del mejor valor o del valor más probable de la magnitud. Igualmente, según se ha expuesto, en una medición intervienen sistemas en los que aparecen algunos parámetros (presión, temperatura, etc.) que hacen que las determinaciones estén sujetas a fluctuaciones. Además, los instrumentos de medida tienen una limitación en su construcción, que está dada por la apreciación del instrumento; por ejemplo con una regla divida en mm, sólo podemos apreciar con seguridad sólo hasta los mm. Es decir, el resultado de una medición siempre difiere del valor que en realidad tiene la magnitud. Por lo tanto, hay una diferencia entre el valor hallado (o medido) y el valor “ verdadero” de la magnitud; este valor constituye algo conocido para nosotros. El valor más probable se encuentra encuadrado dentro de una zona que llamaremos zona o franja de incerteza. Como los resultados hallados presumimos que difieren del valor “verdadero” de la magnitud, a esa diferencia desconocida se la denomina el error absoluto de la lectura

(MAL LLAMADO ERROR). Las malas lecturas, el manejo deficiente de los instrumentos así como los resultados, los errores de calculo, etc., no se consideran como errores experimentales ( en realidad se debe hablar de incertidumbre o incertezas y no de errores). Mas bien son equivocaciones y de ellas no nos ocuparemos; deben desecharse o corregirse, lo que se logra con un buen entrenamiento experimental. En cambio, si deben tenerse en cuenta los errores experimentales. Estos diversos errores pueden clasificarse en dos categorías: sistemáticos y accidentales (aleatorios o accidentales) Errores Sistemáticos: son errores que se cometen en un solo sentido ( o por exceso o por defecto). Son característicos del dispositivo experimental y pueden provenir de diversos factores, entre ellos:

  • a) una imperfección o falla en el mecanismo del instrumento de medida utilizado, como por ejemplo, una construcción defectuosa de su escala de medida como

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puede ser una mala calibración del instrumento; el mal funcionamiento del mecanismo de un cronometro que adelanta o atrasa; desgaste de un aparato por

el uso, como el caso de una regla graduada gastada en sus extremos, es decir, con su longitud reducida, desigualdad en los brazos de una balanza, por deformación en un resorte, etc.

  • b) Error por el método empleado, como por ejemplo, al querer determinar a altura de una columna de agua contenida en una probeta, introduciendo en el líquido una regla graduada para efectuar la medición; utilizar una probeta calibrada a 15°C para medir un volumen, cuando la temperatura es distinta de 15°C.

  • c) error personal, como el caso en que el observador padezca de astigmatismo; reacción tardía al disparar un cronómetro; posición inadecuada constante del observador frente al instrumento, que introduce un error de paralaje; exceso de presión en la parte móvil de un calibre sobre el objeto a medir, etc.

Sobre los errores sistemáticos no puede hacerse una teoría general. En muchos casos pueden corregirse, compensarse o balancearse. En todos los casos debe tratarse de reducirlos al mínimo.

Errores accidentales: ( también llamados fortuitos) son debidos causas fortuitas y variables, que no pueden preverse. Están fuera del control del observador y su característica es que se producen desordenadamente, es decir, por exceso y por defecto. En consecuencia no es posible establecer “ a priori” si el error resultara en mas o menos. Como ejemplos de errores accidentales se pueden citar: fatiga de la vista, variación de la atención del observador , error de paralaje cuando la posición del observador no permanece constante, variación de la presión o de la temperatura durante la experiencia, movimiento de soportes, vibraciones, errores de estimación, capacidad del observador para observar la igualdad de iluminación de dos superficies, etc. Los errores accidentales obedecen a leyes de carácter estadístico y es a ellos a quienes se aplica la teoría de errores. Los resultados de los cálculos descansan sobre consideraciones de probabilidad; esos resultados sólo se limitan a hacernos formar un juicio sobre el orden de magnitud que afecta al orden de control o confianza de una medida. Expresión del resultado de una sola medición:

Volvamos al ejemplo de la longitud del segmento AB descrito en la página anterior. Alli, el observador divide mentalmente el intervalo comprendido entre 12 y 13mm, que estimándolo entre 12,3mm. Es claro que otro observador puede estimar la lectura en 13,2mm. Ambas lecturas son aceptables en este caso. ¿ Cómo expresamos el resultado de la medición?. Ya hemos dicho que no podemos hablar de valor exacto y que el mejor valor ó valor más probable de la magnitud, se halla dentro de un intervalo de incerteza. ¿Cuál es ese intervalo de incerteza?(Podría llamarse intervalo de confianza?. En el caso del ejemplo anterior es evidente que la longitud del segmento se halla comprendido entre 12 y 13 mm. Entonces podemos expresar el resultado como: 12 1 mm.

UNIVERSIDAD NACIONAL DE ENTRE RÍOS FACULTAD DE BIOINGENIERIA. En este ejemplo hemos utilizado para expresar la
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En
este
ejemplo
hemos
utilizado para expresar la incerteza, la apreciación del
instrumento; la franja de incerteza tiene un ancho de 2 mm y el valor más probable de la
magnitud, se
halla en el intervalo:
12 1 12 12 1

Pero se puede arriesgar más y considerar como extremos del intervalo la mitad de la aproximación del instrumento. En este caso la franja de incerteza tendrá un ancho de 1 mm, es decir mitad del anterior. Decimos que aquí hemos expresado el resultado con más precisión. Si agrandamos la franja de incerteza perdemos en precisión, pero ganamos en

confianza

ya que será más probable que el valor de la magnitud esté dentro de dicho

intervalo. El resulatado se expresa entonces como: 12 0,5 mm . Esto significa que el valor mas

probable esta comprendido entre:

11,5 12 12.5

Otra forma de expresar el resultado anterior es: 12,5 0,5 mm . Y entonces el intervalo en el que está comprendido el valor más probable es: 12 12,5 13. Las expresiones anteriores del resultado analizado son todas correctas.

En general si es

x el resultado obtenido y x la incerteza o error, por lo tanto

escribiremos como resultado de la medición: x x. En lo sucesivo convendremos en escribir la incerteza de una sola medida, mediante la mitad de la apreciación del instrumento con que se midió. Además el resultado y la incerteza deben tener el mismo número de cifras decimales; por ejemplo : 12 0,5 mm es

incorrecto. Lo correcto es poner: 12,0 0,5 mm. Los resultados deben escribirse sólo con sus cifras significativas. Por ejemplo