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LA

VIDA
BUENA
LA VIDA BUENA
por

HARVEY FLETCHER

Traducido por LUCY CLEMENTS,

Asesorada por MONICA LTTY

Biblioteca SUD

Publicaciones de la Misin Chilena Iglesia de Jesucristo


de los Santos de los Ultimos Das 1962
P R E F A C I O

Dios ...pagar a cada uno conforme a sus obras; vida eterna a los
que perseverando en bien hacer, buscan gloria y honra e
inmortalidad... As escribi el Apstol Pablo a los Romanos (Romanos
2:6,7). Obtener la vida eterna es la meta de todo buen cristiano y esto
es especialmente verdadero a aquellas de nosotros que abrazamos las
enseanzas del Evangelio Restaurado el Evangelio enseado por
Jess cuando predic personalmente entre los hombres.

La Vida Buena es la vida de una paciente perseverancia


haciendo el bien y es el propsito de esta serie de lecciones tratar
ligeramente varios de los elementos de esta clase de vida. Es de
esperar que las discusiones puedan engendrar en cada uno de
aquellos que estudien estas lecciones el firme propsito de hacer
aquello que es correcto de acuerdo con las enseanzas del Salvador.

Carl J. Christensen
Raymond B. Holbrook
Lewis J. Wallace David
H. Yarn, Jr.
Asahel D. Woodruff
Dona D. Sorensen
COMIT DE CURSOS
C O N T E N I D O

Pg.
Prefacio V
Introduccin IX
Captulo1. El Evangelio como filosofa de la vida........... 1
Captulo2. Descripcin General de las Actividades
de la vida ........................................................ 5
Captulo3. Paciencia Caridad sufridad por mucho
tiempo ............................................................ 9
Captulo4. Bondad ........................................................ 13
Captulo5. Generosidad Amor sin envidia.................. 15
Captulo6. Humildad Amor que no presume, que
no se ensalza................................................... 18
Captulo7. Cortesa ........................................................ 22
Captulo8. Desinters No se busca a s mismo............ 28
Captulo9. Buen Genio No se provoca fcilmente........ 32
Captulo10. Sinceridad Pensamiento sin maldad
regocijo, ms no en la iniquidad........................ 35
Captulo 11. Honestidad Regocijo en la verdad.............. 39
Captulo 12. Leves Cvicas .................................................. 45
Captulo 13. Responsabilidades Cvicas......................................... 47
Captulo 14. Probabilidad de tener salud y seguridad
econmica ...................................................... 52
Captulo 15. Salud .............................................................. 58
Captulo 16. Recreacin ...................................................... 62
Captulo 17. Leyes 'sguridad Econmica................................. 65
Captulo 18. Sabidura ....................................................... 75
Captulo 19. Relaciones Familiares .................................... 78
82
Captulo 20. La Aritmtica de la alegra y del triunfo
Captulo 21. Eligiendo una Carrera .................................... 89
Captulo 22. Obligaciones financieras para con la
Iglesia .......................................................... 92
Captulo 23. Caractersticas de un adulto maduro y un
templado Santo de los Ultimos Das...................... 98
Captulo 24. Equilibrio Espiritual Fe ............................... 104
Captulo 25. La naturaleza ondulante de la Fe 105
Captulo 26. Adoracin al nico y verdadero Dios .. 110
Captulo 27. Profanacin ...................................................... 112
Captulo 28. Guardar el Da del Sagrado Reposo . . . 114
Captulo 29. Sacerdocio Nombramientos Divinos . 115
Captulo 30. El Sacramento................................................... 126
Captulo 31. El Arrepentimiento . ....................................... 129
Captulo 32. Bautismo y Confirmacin ................................. 131
Captulo 33 Contemplacin Meditacin en cosas

espirituales ......................................................... 135


Captulo 34. Oracin ............................................................. 140
Captulo 35 Bendiciones ...................................................... 145
36
Captulo Ayunando y Dando el Testimonio . ... 148
37
Captulo Obra del Templo y Obra Genealgica . . 150
38
Captulo Enseanza ........................................................ 154
39
Captulo Predicacin .................. . ... ....... ..................... 163
Captulo 40 Sumario ............................................................ 168
INTRODUCCION

Durante muchos aos, filsofos y dirigentes religiosos han


estado tratando de definir la bondad un hombre bueno, un acto
bueno, una sociedad buena. Para la mayora de las personas que
no son miembros de la Iglesia de Jesucristo de los Santos de los
ltimos Das ha llegado a ser casi un sinnimo de Castidad. Pero
Castidad es slo un aspecto de la Buena Vida, hay muchos ms.
En un sentido literal, la palabra Evangelio quiere decir
Buena Historia, Buenas noticias, Historia de Dios, Alegres
nuevas, etc... Bondad y Dios son de origen muy parecido, casi
iguales. Para los Cristianos, el Evangelio quiere decir Buenas
Noticias o Alegres Nuevas de gran gozo acerca de Jess la
historia de su vida y sus enseanzas, con particular nfasis en su
milagrosa resurreccin.
Esta serie de lecciones tienen por objeto describir la Vida
Buena o el Evangelio como un medio de vida, el que ha sido
descrito por el Salvador y por aquellos que han sido debidamente
designados para hablar en su nombre y por consiguiente por los
Santos de los ltimos Das. Para que sea til dicha discusin debe
describir lo ms detallado posible aquellas actividades que
deberan ocupar el tiempo de una persona desde que nace hasta
que muere. Es necesario exponer muchas razones por las cuales
viviendo tal vida se dice que es una Vida Buena y por qu trae
alegra, satisfaccin y triunfo a aquellos que la practican.
Para entender algunas de las actividades de esta Vida Buena
es necesario describir brevemente el Evangelio como Filosofa de
la vida, cmo lleg el hombre a ser lo que es, el porqu est aqu y
a dnde ir despus. Esta descripcin se ha hecho en el Captulo l.
Es necesario saber esto para poder entender las "buenas
actividades" descritas por los miembros de la Iglesia de Jesucristo
de los Santos de los ltimos Das. Las siguientes lecciones se
refieren a varios aspectos de la Vida Buena para ser vividos aqu
en la tierra.
Captulo 1

EL EVANGELIO COMO FILOSOFA DE LA VIDA


El modo de vivir de los hombres es mayormente el
resultado de su filosofa de la vida, y la filosofa de la vida de
cada uno tiene mucho que ver con la creencia, entendimiento
del significado, propsito y meta de la vida. En general la
religin de cada uno o el carcter de no-creyente, segn sea el
caso, es el papel ms importante en modelar la naturaleza de
cada uno. Tenemos tendencia a hacer aquello que creemos, que
enseamos, que exponemos y las personas en grupos llegan a
caracterizarse de acuerdo con las creencias religiosas que
tienen en comn. Por esto es que los Santos de los ltimos
Das han desarrollado una sub-cultura muy propia de su
religin (muy a menudo decimos que somos gente muy
diferente). Todos los grupos caractersticos se vuelven
culturalmente singulares segn difieran sus ideas religiosas
de otros grupos.
Los Santos de los ltimos Das estamos especialmente
favorecidos por el Seor, porque gozamos de las bendiciones
del Sacerdocio Divino y con l, el derecho y el medio de
comunicarnos con Dios por intermedio de los profetas
vivientes. Por medio de la revelacin en estos ltimos das,
especialmente las revelaciones dadas al profeta restaurador de
la Iglesia de los ltimos Das, Jos Smith, tenemos un
conocimiento ms perfecto de los propsitos d la Creacin del
Mundo que la que posee cualquier persona en la tierra hoy da.
En consecuencia, nuestra filosofa de la vida est de acuerdo
con el propsito divino y si la practicamos nos llevar sin duda
a la Vida Buena.
Hemos aprendido de Jos Smith, por medio de la
revelacin de Dios que El hombre fue en el principio con Dios.
La inteligencia o la luz de verdad, no fue creada ni hecha ni
tampoco lo puede ser. (Doctrinas y Convenios 93:29). Una vez,
en un sermn de un funeral hecho por King Follet en Navoo,
Illinois y registrado en la Historia de la Iglesia (V. VI, pg.
302-317). el Profeta Je Smith hizo hincapi sobre la preexis-
tencia, la inmortalidad y el progreso eterno del ser humano. El
ense que la inteligencia o mente del hombre es co-igual,
(co-eterna) con la de Dios mismo y la inteligencia de los
espritus, no ha tenido ni tendr fin. Esta enseanza es clara,
hay algo caracterstico en cada uno de nosotros se le da
diversos nombres, come ego, inteligencia o primeros
principios del hombre lo cual es eterno y ha existido
siempre con Dios. En el sermn de King Follet, la relacin
entre los espritus de los hijos de Dios se explica de una
manera muy especial, como sigue:
2 LA VIDA BUENA

Los primeros principios del hombre, son su propia


existencia con DIOS. Dios mismo encontrando que l era el
centro de los espritus y de la gloria, porque era mas
inteligente, vio que era necesario instituir leyes por medio de
las cuales los dems tuvieran el privilegio de avanzar con l.
La relacin que tenemos con Dios nos sitan en un piano de
progreso en conocimiento. El tiene el poder de instituir leyes
para instruir a las inteligencias dbiles, para que puedan tener
una gloria tras otra y todo el conocimiento, poder, gloria, e
inteligencia que se requieren para poder salvarse en el mundo
de los espritus.
En el mundo de los espritus vivimos en la presencia da
Dios y all progresamos en conocimiento y poder. Esta verdad
la hemos obtenido de una declaracin del Libro de Abrahn
que dice lo siguiente:
Y el Seor me haba mostrado a m. Abrahn, las
inteligencias que fueron organizadas antes que el mundo
fuese; y entre todas stas haba muchas de las nobles y
grandes; (una inteligencia organizada es un hijo espiritual
de Dios).
Y Dios vi estas almas, y eran buenas, y estaba en medio
de ellas, y dijo: a stos har mis gobernantes pues estaba
entre aquellos que eran espritus, y vi que eran buenos
y l me dijo: Abrahn, t eres uno de ellos; fuiste escogido
antes de nacer.
Y estaba entre ellos uno que era semejante a Dios, y dijo a
los que se hallaban con l: Descenderemos, pues hay
espacio all, y tomaremos estos materiales, y haremos una
tierra en donde stos puedan morar;
Y as los probaremos, para ver si harn todas las cosas que
el Seor su Dios les mandare.
Y a los que guardaren su primer estado les ser aadido; y
aquellos que no guardaren su primer estado no recibirn
gloria en el mismo reino con los que lo hayan guardado; y
quienes guardaren su segundo estado, recibirn aumento
de gloria sobre sus cabezas para siempre jams. (Abrahn
3:22-26).
Comprendemos que el primer estado fue nuestra vida pre-
terrenal en el mundo de los espritus. Este mundo temporal -
en que vivimos actualmente es el segundo estado, y el hecho
que estemos aqu quiere decir que hemos guardado el primer
estado, de no ser as, no se nos habra permitido venir aqu
como espritus incorpreos. Mientras estamos aqu, somos
probados para ver si guardamos nuestro segundo estado, de
manera que podamos merecer la promesa gloriosa dada a
aquellos que conservan este segundo estado. Es, por lo tamo,
de gran importancia en la vida terrenal de cada uno de
nosotros guardar el segundo estado. Para ayudarnos en esto,
el Seor nos ha dado Su Evangelio y un modelo para nuestras
vidas.
EL EVANGELIO COMO FILOSOFIA DE LA VIDA 3

Este Evangelio es un evangelio de accin, de hechos, de


cumplimientos. En consecuencia, la manera cmo conducimos
nuestra vida aqu es muy importante, para merecer las
bendiciones del progreso eterno y tener gloria sobre nuestras
cabezas para siempre, que es la recompensa del fiel, o sea de
aquellos que guardan el segundo estado.
Dios, nuestro Padre, desarroll un plan por medio del
cual todos sus hijos espirituales fieles (aquellos que guardaron
su primer estado) pudieran obtener un cuerpo, mortal y
progresar an ms en poder y conocimiento. Parte del plan
consista en que el hombre tendra su libre albedro para
hacer en la vida terrenal lo que l quisiera. De otro modo no
habra recompensa para los que guardaran su segundo estado.
El plan tambin requera 1a intervencin de un Salvador y
dos individuos se ofrecieron para serlo. Estos fueron (1) el
primer espritu nacido de Dios a Padre, el espritu que lleg a
ser Jesucristo en la vida terrenal; y (2) el espritu que lleg a
ser Satans. En la Perla de Gran Precio, el acontecimiento
est registrado de la siguiente manera:
Y yo, Dios el Seor, le habl a Moiss, diciendo: Ese
Satans, a quien ts has mandado en nombre de mi
Unignito, es el mismo que existi desde el principio; y vino
ante m diciendo: Heme aqu, envame. Ser tu hijo y rescatar
a todo el gnero humano, de modo que no se perder una sola
alma, y de seguro lo har; dame, pues, tu honra.
Mas he aqu, mi Hijo Amado, aquel que fu mi Amado y mi
Electo desde el principio, me dijo: Padre, hgase tu voluntad, y
sea tuya la gloria para siempre.
Pues, por motivo de que Satans se revel contra m, e
intent destruir el albedro del hombre que yo. Dios el Seor,
le haba dado, v tambin quera que le diera mi propio poder,
hice que fuese echado fuera por el poder de mi Unignito. Y
lleg a ser Satans, s aun el diablo, el padre de todas las
mentiras, para engaar, y cegar a los hombres an a cuantos
no escucharen mi voz llevndolos cautivos segn la voluntad
de l (Moiss 4:1-4) .
En la Doctrinas y Convenios (29:36) se nos dice que junto
con Satans fueron arrojados del cielo ...y tambin alej de m
a la tercera parte de las huestes de los cielos, a causa de su
libre albedro. Y ech seles abajo, y as resultaron el diablo y
sus ngeles.
Estos son obstculos puestos a los hombres en la tierra
para que el Seor pueda probarlos con esto y ver si harn
todas las cosas que el Seor su Dios les mandare.
En una revelacin muy profunda dada a Jos Smith y
a Sidney Rigdon en el ao 1832 y registrada en la seccin 76
4 LA VIDA BUENA

de Doctrinas y Convenios, el Seor nos di una idea de lo que


sera el mundo eterno a donde iran los hombres despus de la
resurreccin. Est dividido en tres regiones o condiciones
principales, la Gloria Celestial, Terrestre y Celestial. Hay una
oportunidad de progresar en cada una de ellas.
Cul de estas glorias gane el hombre, depender de la
forma que guarde su segundo estado. Puesto que Satans y
sus ngeles estn aqu para tentar a los hombres para que se
aparten de los mandamientos del Seor, es necesario, que si el
hombre tiene la libertad de escoger entre estas alternativas, a
influencia de Dios debe estar tambin aqu. Esta influencia la
tenemos en la Iglesia de Dios, en el Sagrado Sacerdocio y en
las enseanzas de Jesucristo y de los profetas de todos los
tiempos. Estas enseanzas se refieren mayormente a los
mandamientos de Dios y no slo para probarnos sino para que
sean nuestros guas en la vida.
La Vida Buena es entonces, la Vida que Dios el Padre
quiere que sus hijos vivan para que as puedan ganar el Reino
Celestial. Consiste ampliamente en la rectitud de nuestras
acciones hacia el Hacedor y hacia nuestro prjimo. La Vida
Buena es la vida correcta, la vida moral, la vida que nos lleva
al gozo y a la felicidad duradera de cada uno, la vida que
enriquece a las otras vidas. Es la vida ejemplarizada por
nuestro Seor y Salvador Jesucristo.
Esta es la que vida que debemos descubrir y discutir en
esta serie de lecciones para que no dudemos al escoger el bien,
los senderos rectos, cuando se nos presenten alternativas como
las Jiay muchas, muchas veces en la vida.
Captulo 2

DESCRIPCION GENERAL DE LAS ACTIVIDADES


DE LA VIDA
Muchas descripciones de la Vida Buena son lgicas y
cualquiera de stas se pueden escoger para nuestro propsito
en este manual. La que hemos escogido ha sido mencionada en
los dos grandes mandamientos dados por el Salvador. Se le
pregunt- cul era el ms grande mandamiento y sin vacilar
cit una declaracin que se encuentra en el Libro de
Deuteronomio (6:5) Amars al Seor tu Dios con todo tu
corazn, con toda tu alma y con toda tu mente". El lo describi
como el primer y gran mandamiento y aadi citando a
Levtico. (19.18), Amars a tu prjimo como a t mismo y lo
describi como el segundo gran mandamiento. Y luego agreg
De estos dos mandamientos depende toda la ley y los
profetas Mateo (22:37-40). Esta fue su manera de afirmar que
estos eran requisitos realmente fundamentales para el
funcionamiento de una buena sociedad los principios
cardinales de los cuales se desprenden todas las leyes y las
normas por medio de las cuales una puede encontrar el camino
de la vida buena.
Puesto que los dos grandes mandamientos encierra Toda
la ley y los profetas, podramos clasificar casi todas las
actividades de una Vida Buena como contenida en uno u otro
de estos dos mandamientos generales. Por consiguiente bajo el
primer gran mandamiento (la relacin entre los hombres y
Dios) podemos enumerar las ordenanzas religiosas tales como
bautismos, confirmaciones, oraciones de todos los tipos, la
obra de los templos y el apoyo de la Iglesia con nuestro tiempo,
nuestros talentos y bienes. El segundo gran mandamiento
encierra todas las relaciones humanas, esas relaciones
comnmente llamadas ticas, las virtudes cristianas tales
como la paciencia, la honestidad, etc..., responsabilidades
cvicas y deberes familiares-
Para poder entender completamente estas dos leyes
bsicas hay un tercer grupo de actividades necesarias que
difcilmente pertenecen a ninguno de estos dos grandes
mandamientos y que clasificaremos bajo el ttulo de
Educacin. Estas actividades se desprender: del mandato del
Salvador, Y conoceris la verdad y la verdad os libertar
(Juan 8:32).
Es necesaria la educacin para poder entender
ampliamente cualquiera de estos dos grandes mandamientos,
especialmente debemos entender lo que quiere decir la palabra
que implica accin, la palabra clave AMOR.
6 LA VIDA BUENA

Generalmente se cree que la palabra caridad, usada por


Pablo significa algunas de las cualidades humanas que se pue-
den incluir en la palabra amor, usada por Jess en los dos
grandes mandamientos.
Todas las manifestaciones de la caridad son actos de
amor, pero no todos los actas de amor se pueden incluir dentro
de la caridad. As, el afecto entre un hombre y una mujer, que
generalmente se denomina amor, no es caridad.
Moroni se debe de haber dado cuenta de esta diferencia
cuando insert sus palabras en su compendio de los registros
de los Jareditas. Escribiendo como si hablara al Salvador, l
grab lo siguiente:
Y tambin me acuerdo que has dicho que has amado al
mundo, an al grado de dar tu vida por l a fin de volverla a
tomar, con objeto de preparar un lugar para los hijos de los
hombres. Y ahora s que este amor que tienes por los hijos de
los hombres es la caridad; por tanto, a menos que los hombres
tengan caridad, no podrn heredar ese lugar que has
preparado en las mansiones de tu Padre
Eter (12:33-34).
Moroni escribe ms adelante refirindose a lo mismo:
Pero la caridad es el amor puro de Cristo, y permanece
para siempre; y a quien la posea en el postrer da, le ir bien.
(Moroni 7:47).
Nefi tambin habla sobre la caridad y dice:
He aqu, el seor ha vedado esto; por tanto, el seor Dios
ha mandado que todos los hombres tengan caridad y esta
caridad es amor. Y si no tienen caridad no son nada.
Por tanto si tienen caridad, no permitirn que perezca el
trabajador en Sin. (2 Nefi 26:30).
Las cualidades de la caridad dadas por el Apstol Pablo en
el captulo trece de I Corintios son:

Paciencia Sincerida
Bondad d Buen
Generosidad Genio
Humildad Desinter
Cortesa

Si examinamos I Corintios 13 no vamos a poder encontrar


estas palabras. Pablo describe brevemente las cualidades en
frases cortas. Cada una de estas frases nos dan a entender las
mismas caractersticas que cada una de las sencillas palabras
mencionadas arriba. Esta lista de palabras nos fueron dadas
por Henry Drumond en su famoso y excelente ensayo Lo
grande del mundo. Aqu aparecen citas exactas de I Corintios
13 empezando con el cuarto verso que corresponde a cada una
de las palabras mencionadas en la lista.
DESCRIPCION GENERAL DE LAS ACTIVIDADES DE LA VIDA 7

PacienciaCaridad sufrida mucho tiempo.


BondadQue es bondadoso
GenerosidadCaridad sin envidia
HumildadCaridad que no hace alardes de s
CortesaNo es impropia
DesintersNo se busca a s mismo
Buen GenioMuy poco irritable
SinceridadPensamiento sin maldad, regocijo, ms no en
la iniquidad.
HonestidadRegocijo en la verdad.
Estas virtudes cristianas representan, entonces,
actitudes y actos hacia aqullos a quienes nosotros amamos
realmente, como debemos amar a nuestro prjimo, lo que
incluye a todo ser humano. Estas son las virtudes por las
cuales nosotros debemos luchar por conseguir, aunque nos
tome toda una vida para alcanzarlos.
En lecciones ms adelante cada una de estas virtudes
sern discutidas en detalle y haremos una encuesta para ver
como luchando para acercarnos o alejarnos de estos efectos nos
acercamos o alejamos de la vida buena.
Entonces, la tres grandes divisiones de nuestras
actividades que forman la vida buena son:
1. La Relacin entre Dios y el Hombre.
2. La Relacin entre un hombre y otro.
3. La educacin.

Claro que las actividades que bajo estos ttulos deben de


tener alguna coneccin y cada grupo tiene una contra-accin
con respecto a los otros dos grupos. Esta clasificacin es slo
para facilitar el estudio y discusin.
Como regla general para el diario vivir debemos tener por
norma las escrituras Mas buscad primeramente el reino de
Dios y su justicia... (Mateo 6:33). El resultado de vivir el
Evangelio que es la vida buena, nos llevar al xito y
satisfaccin en esta vida y a la salvacin en la vida venidera.
Este resultado se puede recordar como los tres ideales de
la vida: xito, satisfaccin y salvacin.
Estas ideas generales las hemos puesto juntas en un
cuadro en la pgina siguiente. Este cuadro debe usarse como
gua de todas las discusiones hechas en este curso de lecciones.
Sugerimos que se ample este cuadro para colocarlo delante de
la clase todos los domingos, de esta manera, la idea de la vida
buena se mantendr en la clase para que as ningn elemento
de la vida buena tenga ms importancia que otro. Todos son
necerios puesto que la vida buena debe ser enteramente
LA VIDA BUENA

Meta Resultados

M s buscad primera- Salvacin


ment el reino de Dios Satisfaccin
y Su Justicia. xito
(Mateo 6:33)

Amor a Dios Educacin Amor a los Hombres

Amars al Seor tu Dios Y conoceris la verdad y Amar a tu prjimo


con todo tu corazn, y la verdad os har libres. scomo a t mismo.
con toda tu alma, y con (Juan 8:32) (Mateo 22:39)
toda tu mente.
(Mateo 22:37)
Principios Agencias de Entrenamientos Virtudes Cristianas
Fe Entrenamientos Enseanza o ingredientes del amor.
Arrepentimiento en el hogar Primaria Paciencia
Adoracin Escuela Dominical Mutual Bondad
Reverencia Sociedad de Socorro Generosidad
Da Sagrado de Reposo Quorumnes del Sacerdocio Humildad
Autoridad divina y Seminarios Cortesa
llamamientos Institutos
Liceos Desinters
Ordenanzas Bautismo Buen
Confirmacin Sacerdocio Universidades Estudios
Individuales Contemplacin Carcter
Obra del Templo Sinceridad
Sacramento Bendiciones Inspiracin Revelacin
de Nios Honestidad
Caridad
Patriarcales
Apartamiento de Oficiales Leyes Cvicas
Salud. No matar
Los Alimentos Actividades No cometer adulterio
Sagradas Orar Ayunar No robar
Poseer un Testimonio No levantar falso testimonio
Ensear Predicar Asistir No codiciar
a la Iglesia No quebrantar otras leyes
Responsabilidades Cvicas
Polticas
Impuestos
Plan de Bienestar
Actividades de la
comunidad
Otros Principios
Salud
Sabidura
Recreacin
Seguridad Econmica
Relaciones Familiares
Obligaciones Financieras
Seleccin de una Carrera
Metas Exitosas
Caractersticas de un
adulto maduro
Tiene conocimiento
Es dcil
Puede ensear
Tiene fe
Es responsable
Tiene empata por otros
Escucha la voz de la
experiencia
Captulo 3
PACIENCIA - CARIDAD SUFRIDA
POR MUCHO TIEMPO

La palabra paciencia y sus sinnimos Largo Sufrimiento


y Paciencia aparecen muy a menudo en las escrituras, tanto
antiguas como modernas y es obvio que esta cualidad en una
persona est entre las ms importantes de las virtudes
cristianas.
Jess aconsejando a sus discpulos brevemente antes de
su crucificcin, les dijo: En vuestra paciencia poseeris
vuestras almas. (Lucas 21:19) Este prrafo se encuentra en la
nueva versin como sigue: Con vuestra paciencia ganaris
vuestras almas. Esta promesa ha sido reiterada por el Seor
en estos ltimos das (Doctrinas y Convenios 101:38).
Recordamos que Pablo Apstol escribi sobre lo mismo:
Caridad... todo lo soporta (I Corintios 13:7). Tambin lo de-
clar Mormn (ver Moroni 7:45) y lo volvi a repetir Jos
Smith en el Tercer Artculo de Fe.
Enseando a los Nefitas el Rey Benjamn dio a entender
que la paciencia es una cualidad muy del agrado de Dios (ver
Mosah 4:6) y esto fue recalcado por Alma (ver Alma 9:26).
Por lo visto, el Seor a veces pone a prueba la paciencia
de sus hijos fieles, su capacidad para soportar (ver Mosah
23:21) por esto sabemos que esta cualidad personal est
considerada por el Seor como de gran importancia y que l
premia la paciencia con xito (ver Alma 26:27). El apstol
Pablo, tambin dio instrucciones sobre esta manera, cuando
escribi lo siguiente a los Santos de Roma: El cual pagar a
cada uno conforme a sus obras: vida eterna a los que,
perseverando en hacer bien, buscan gloria, honra e
inmortalidad (Romanos 2:6-7). Tambin a los Santos de
Glatas Pablo escribi: No nos cansemos, pues, de hacer bien;
porque a su tiempo segaremos, si no desmayamos. (Glatas
6:9).
La importancia de la tolerancia que incluye la paciencia
ha sido muy bien explicada en Eclesiasts (9:11).
10 LA VIDA BENA

. . . .que ni es de los ligeros la carrera ni la guerra d


los fuertes, ni an de los sabios el pan, ni de los prudentes
las riquezas, ni de los elocuentes el favor, sino el tiempo y la
ocasin acontece a todos.
Esta declaracin a sido sintetizada como sigue: No es de
los ligeros la carrera ni de los fuertes la guerra, sino de aquel
que persevere hasta el fin.
Todos los que ganan un testimonio del Evangelio deben
entender que la paciencia debe ser practicada buscando de la
divinidad, de la vida y misin de Jesucristo (ver Alma 32:41-
43).
Pero tener paciencia haciendo el bien y hacia el amor a
Dios no es la nica forma de manifestar esta virtud. La
paciencia tambin se debe practicar hacia nuestro prjimo
como parte de nuestra accin de amor (caridad) hacia ellos.
Pablo escribi: Tambin, os rogamos, hermanos..., que seis
sufridos para con todos. (I Tesalonicenses 5:14).
La necesidad de ejercitar la paciencia hacia nuestro
prjimo ha sido acentuada por los sabios de todos los tiempos.
Uno dijo: Participad de la sublime paciencia del Seor. Sed
caritativos. Si Dios puede esperar, por qu nosotros no,
siendo que lo tenemos a l para apoyarnos? Dejad que la
paciencia haga su trabajo perfecto y traiga devuelta sus frutos
celestiales. El anciano filsofo Epictetus escribi: Los dos
poderes, que segn mi opinin constituyen un hombre sabio
son aquellos de tolerar y ser indulgentes. Miltn escribi:
Ellos tambin sirven slo a los que soportan y esperan.
Carlyle puso este tema en estas bellas palabras:
Paciencia es la normal actitud del hombre; amor pasivo,
amor que espera el comienzo; sin apuro, tranquilo, listo para
efectuar su trabajo cuando llegue la ocasin, pero mientras
tanto revestido con la capa de un espritu humilde y callado.
El amor sufre, tolera todo, cree en todo, espera todo. Porque el
amor entiende y por eso espera.
Paciencia es indulgencia hacia las faltas o debilidades de
los dems. Es una espera tranquila o expectacin y que
generalmente no concuerda con la tolerancia mientras que
esta ltima logra que nos endurezcamos a los sufrimientos y a
veces slo que seamos obstinados.
La paciencia se aplica en las cosas pequeas de la vida,
las pequeas preocupaciones y enojos. Es el mantener la
bondad de corazn contra la conducta provocadora de otros. Se
aplica tambin como una fuerza activa demostrando
PACIENCIA CARIDAD SUFRIDA POR MUCHO TIEMPO 11

una firmeza constante haciendo el trabajo diario


especialmente si este trabajo no es grato y debe hacerse. Esto
se ve en la descripcin de la vida de un ranchero, segn
Emerson:
La oficina de un ranchero es precisa e importante, pero
uno no debe de tratar de pintarla color de rosa. No se puede
hacer bonitas quejas del destino y la gravitacin de quienes l
es ministro. El representa las necesidades Es la belleza de la
gran economa del mundo la que hace su gracia. El se doblega
a las rdenes de las estaciones, al tiempo, a los abonos y
cosechas as como se doblegan las velas de un barco al viento. El
representa el continuo arduo trabajo un ao si, un ao no, y
pocas ganancias. Es una persona calmada, ajustda al
anaturaleza y no a los relojes de las ciudades. El absorbe la paz
de las estaciones, las plantas y la qumica. La naturaleza
nuncas se apura, tomo por tame poco a poco, ella termina su
trabajo. L leccin que uno prende pescando, bogando,
cazando o plantado son las costumbres de la naturaleza:
paciencia con las demoras del viento y del sol, demoras de las
estaciones, mal tiempo, exceso o falta de agua; paciencia con la
lentitud de su pie con la parsimonia de su fuerza con la distan-
cia del mar y tierra que debe atravesar, etc.... El ranchero se
amolda a la naturaleza y adquiere abundante paciencia que le
pertenece a ella. Calmado, bajo, su regla es que la tierra lo
alimentar y lo vestir; y debe de esperar que la siembra
crezca, Emerson, Farming).
Un amigo mo me dijo que cuando l comenz el colegio,
gracias a, su entrenamiento en casa, l curs los dos primeros
grados en una semana. El lleg a la casa y le dijo a su mam
que l saldra de ese colegio, haciendo los ocho grados, en
menos de un mes. Cuando se dio cuenta aue era imposible, l
trat de salirse del colegio. Todava le faltaba aprender lo que
era la paciencia.
Adquirimos paciencia observando la naturaleza, sus
medios fijos y metdicos de alcanzar sus objetivos. Aquel que
necesite una leccin de paciencia debe hacer un viaje a una
cueva de piedra-lisa. All va a ver los maravillosos modelos
formados por el agua que cae desde el techo gota a gota. Se
demoran siglos en hacerse estos bellos objetos, ms la
naturaleza avanza constante hacia la meta. Este es el aspecto
de la paciencia que tiene que ser el ingrediente de nuestro
amor al Seor. Nosotros tenemos nuestras raciones diarias sin
ninguna reaccin espectacular excepto en ocasiones especiales
que son muy de vez en vez y eso, cuando las tenemos.
Tenemos enfermedad o prdida de nuestros seres queridos por
la muerte y nuestras mentes se resisten a comprender por qu
estas cosas nos suceden a nosotros. Pero debemos acordarnos
de la paciencia que mostr nuestro Seor en el huerto de
Getseman: . . .Pero no se haga mi voluntad, sino la tuya.
(Lucas 22:42).
LA VIDA BUENA

Entonces un juicio an mayor vendr sobre aquellos que


tratan de racionalizar las cosas de este mundo. Referente a
esto mismo Emerson escribi:
Nuestros antepasados vinieron al mundo y se fueron a sus
tumbas atormentados con el miedo del pecado y del terror del
da del Juicio. Estos temores han perdido su fuerza y nuestro
tormento ahora es la falta de creencia la in- certidumbre de no
saber qu es lo que debemos hacer, la desconfianza del valor de
lo que hacemos. Emerson, The Times).
En otras palabras nuestro entendimiento avanza tan
despacio que empezamos a perder la fe en nuestro propsito.
Aqu es donde debemos practicar la paciencia. Recordar el
milagro del gran nmero de cosas en la vida que la mente ha
comprendido y tener paciente confianza que ms luz y verdad
y entendimiento vendrn en la eternidad del tiempo para
nosotros.
Otra vez, esta actitud es relatada maravillosamente por
Emerson en su obra Educacin. El describe como una
profesora debe amar al nio a quien le est enseando,
especialmente con ese ingrediente del amor llamado paciencia
y dice:
Ahora la correccin de esta prctica charlatana conviene a
la educacin la sabidura de la vida. Deje ese apuro militar y
adopte la paz de la naturaleza. Su secreto es paciencia. Sabe
Ud. cmo el naturalista aprende los secretos del bosque, de las
plantas, de los pjaros, de las bestias, de los reptiles de los
peces de los ros y del mar? Cuando l va al bosque los pjaros
se espantan y l no encuentra ninguno cuando l va a la orilla
del ro el pez y el reptil se alejan nadando y lo dejan solo. Su
secreto es paciencia; l se sienta, y se queda quieto; es una
estatua, es un palo. Estas criaturas no le dan valor al tiempo y
l debe ponerle el precio ms bajo al de l. Por fuerza de
obstinacin, quedndose quieto, el reptil, el pez, el pjaro y las
bestias las cuales todas desean volver a sus guaridas empiezan
a regresar. l est quieto si se le acercan, l se queda tan
pasivo como la roca en la que est sentado. Pierden el mielo.
Tienen curiosidad tambin acerca de l. Poco a poco la
curiosidad vence al miedo y ellos vienen nadando,
arrastrndose y volando hacia l; y l todava est inmvil,
ellos no slo vuelven a sus guaridas sino a su labor ordinaria y
a sus costumbres, se demuestran a l en su atavo diario pero
tambin ofrecen un grado de avance hacia la amistad y buen
entendimiento a un bpedo que se comporta tan cortsmente y
tan bien. Puede combatir la impaciencia v pasin del nio por
medio de su tranquilidad? Puede Ud. no esperarlo, como lo
hacen la naturaleza y la providencia? Puede Ud. no guardar
para la mente y costumbres de l, y su secreto, la misma
curiosidad que le di a la ardilla, la serpiente, el conejo y la
cataraa y el venado?
Captulo 4

B O N D A D

As como la paciencia es pasiva, la bondad es activa,


haciendo algo bueno diariamente. Aunque el Salvador predic
algunos poderosos sermones los que fueron escritos por otras
personas, mucho de su tiempo lo ocup haciendo cosas buenas. S
Ud. lee cualquiera de los cuatro libros cannigos pensando en esto,
se va a sorprender al comprobar cuanto tiempo l ocup haciendo
felices a otras personas, por el solo hecho de hacer algo bueno.
Siendo bondadosos con los hijos de nuestro Padre
Celestial es una de las cosas ms grandes que uno puede hacer
para l. Adems la bondad es fcil, y el premio es inmediato.
Dando, es la manera ms ideal de recibir. Adems de que
tiene un premio inmediato es recordado por mucho tiempo por
quien recibe esta bondad. Bendiciones vendrn sobre el que da
la bondad mucho despus de haber recibido su recompensa.
Cada uno de nosotros se acuerda del gozo que sentimos cuando
alguien nos recuerda por algo bueno que hemos hecho, del cual
ni nosotros mismos nos acordamos.
Alegra es el propsito de la vida. As es que mientras
nosotros podamos crear alegra y felicidad para aquellos que
nos rodean as de grande ser la medida de nuestro triunfo en
la vida.
En lo Ms grande del mundo Henry Drummond
escribi:
Prodgalo, (Amor), al pobre donde es fcil; especialmente al
rico, quien m u y a menudo lo necesita; ms an a nuestros
semejantes donde es mas difcil, y para quienes quizs
hacemos lo menos posible Hay una diferencia entre tratar de
agradar y agradar. Agrada, no pierdas la oportunidad de
agradar. Porque ese es el incesante y annimo triunfo de un
verdadero espritu de amor.
Pasar por este mundo slo una vez. Cualquiera cosa
buena por lo tanto, que yo pueda hacer o bondad que pueda
prodigar a cualquier ser humano, djenme hacerlo. No me
dejan aplazarlo ni descuidarlo porque no pasar por ac otra
vez.
14 LA VIDA BUENA

Esta idea est retratada en un maravilloso poema de un


autor desconocido llamado No pasar por ac otra vez.
No muchos de nosotros puede discutir contra los grandes
premios a la bondad, pero nuestra gran debilidad es la
demora. Lo har maana, decimos. Pero la bondad es un
principio dinmico y activo que se debera de practicar cada
da de nuestra vida; y esto es solo posible si no nos
consideramos ermitaos sino que nos mezclamos con los hijos
de Dios: buenos y malos.
Sam Walter Foss puso esta idea en un varavilloso poema
llamado La Casa a la orilla del camino.
Esta enseanza que los hombres deben de amarse los
unos a los otros, es tan antigua como el Antiguo Testamento.
Moiss dando leyes a los nios de Israel les ense lo
siguiente:
No vers el Buey de tu hermano o su cordero perdidos y te
resistirs de ellos: Precisamente los volvers a tus hermanos...
Y si tu hermano no fuere tu vecino o no le conocieres, lo
recogers en tu casa y estarn contigo hasta que tu hermano
los busque y se los devolvers. Y as hars de su asno, as
hars tambin de su destino, y lo mismo hars con toda cosa
perdida de tu hermano que se le perdiere y tu la hayares: No
podrs retraerte de ellos.
Estos actos son actos de bondad.
En Salmos (112:5) tenemos este dicho:
El hombre de bien tiene misericordia, y presta.
Considerando a la buena mujer el autor de Proverbios
escribi:
Mujer virtuosa, quin la hallar? Porque su estima
sobrepasa largamente a la de las piedras preciosas... Abre su
boca con sabidura, y la ley de clemencia est en su lengua.
(Proverbios 31:10-26).
Posiblemente la escritura ms impresionante dirigiendo
nuestra accin hacia la bondad es aquella en que el Salvador
describe el juicio final, cuando dijo :
Entonces el Rey dir a los de su derecha: Venid, benditos
de mi Padre, heredad el reino preparado para vosotros desde la
fundacin del mundo: porque tuve hambre y me disteis de
comer; tuve sed, y me disteis de beber; fui forastero y me
recogisteis; estuve desnudo, y me cubristeis; enfermo, y me
visitasteis: en la crcel y vinisteis a m. (Mateo 25: 34-36).
Esta es la declaracin de las variadas maneras de como
una persona puede ser bondadosa para con su prjimo. Es por
seguro que la buena vida debe incluir los actos que traern la
alabanza de nuestro Seor, y entre ellos estn los actos de
bondad.
Captulo 5

GENEROSIDAD - AMOR SIN ENVIDIA

Envidia es un sentimiento egosta e inamistoso hacia


otros que gozan de cosas, posiciones o de un standard de
vida que no es compartido por aquel que siente la envidia. Hay
muchas variaciones en la intensidad de la envidia, y ellas se
colocan entre un deseo indulgente por lo que otros gozan un
odio intenso. Generosidad es todo lo contrario a la envidia en
aquel que no tiene algo y que es feliz porque su hermano tiene
eso que es deseable. Es la generosidad lo que debemos cultivar
si queremos gozar de la Buena Vida.
Sin embargo, desgraciadamente, este tema se puede
discutir mejor desde el punto de vista de la envidia.
De los truenos de Sina recibimos nuestro primer
mandamiento sobre el particular: No codiciars. . . Job dice
lo siguiente: Es cierto que al necio lo mata la ira, y al
codicioso lo consume la envidia (Job 5:2). En Proverbios
encontramos: El corazn apacible es vida de la carne; ms la
envidia es carcoma de los huesos (Proverbios 14:30), y otra
vez, . . .ms quin podr sostenerse delante de la envidia?
(Proverbios 27:4).
El apstol Pablo habla en contra de la envidia muy a
menudo y la sita junto con las bajas pasiones humanas en su
lista (ver Rom. 1:29 y 13:9; Gala. 5:19-21, 26). Santiago
tambin habla en contra de la envidia y dice: "... porque donde
hay celos y contenciones all hay perturbaciones y toda obra
perversa (Santiago 3:16) y. Hermanos no os quejis unos
contra otros para que no seis condenados. . . (Santiago 5:9).
La Biblia tambin nos relata algunas historias de maldad
que resultaron de la envidia. Tales como el primer asesinato,
la muerte de Abel por Can, result de la envidia (ver Gnesis
4:4-8); Sara envi a Agar al desierto con Ismael por la envidia
(ver Gnesis 16:5-6). Jos fue vendido a unos egipcios por
envidia (ver Gnesis 37:4-11); Sal se convirti en el ms
encarnecido enemigo de David por la envidia (ver I Samuel 18:
16 LA VIDA BUENA

6-11); los grandes sacerdotes de Jerusaln prefirieron la


libertad de Barrabs a la de Jess porque lo envidiaban (ver
Mateo 27:15-18) y Pablo y Bernab fueron echados de
Antioqua por los judos que les tenan envidia por las grandes
multitudes que los seguan mientras ellos predicaban (ver
Hechos 13:44-50).
La mayor parte de la persecucin de Jos Smith por los
ministros de su tiempo se puede sealar como una falta de
generosidad, que era envidia o algo peor.
Los terribles resultados de la envidia no son atribuidos a
los antiguos. Nosotros estamos hoy en da constantemente
perseguidos por condiciones y acontecimientos que nos tientan
a la envidia.
En las actividades de la vida estamos generalmente
compitiendo con otras personas. Cuando uno trata de hacer
algo bueno, otra persona est haciendo el mismo trabajo y a
veces mejor; Si alguien hace un discurso, otra persona vendr
que har otro mejor. Un estudiante que habiendo trabajado
laboriosamente, consigue buenas notas, generalmente
encuentra a otro que las ha conseguido mejores. Cuando una
dama procura causar sensacin con un vestido o sombrero
original, alguien, seguramente, aparecer con algo an ms
sensacional. Si un atleta gana una carrera y se convierte en el
campen de ese deporte, tarde o temprano alguien vendr que
ser ms rpido que l y le quitar el ttulo. Este tipo de cosas
suceden en todos los caminos de la vida y la creencia individual
de su excelencia en su especialidad ser sin duda superada por
otra persona mejor.
No lo envidies, porque la envidia es un sentimiento de
enfermedad hacia uno de nuestros hermanos de espritu. Hay
en cada una de estas ocasiones la tentacin de caer en el ms
despreciable de los viles estados de nimo, envidia, y
tendremos nuestras almas tan ciegas que no podrn ver ni
hacer nada bueno, nada digno. No slo no estamos contentos
nosotros sino que hacemos infelices a todos los que nos rodean.
En estas ocasiones debemos fortificarnos contra este
indecoroso estado de nimo, recordando y aun repitiendo las
palabras Amor sin envidia. Es difcil evitar que pensamientos
envidiosos vengan a nuestra mente, pero podemos evitar que se
queden all. Debemos rpidamente cambiar nuestros
pensamientos hacia cosas mejores y recordar con qu pagar la
bondad, especialmente si esta bondad se muestra a aquellos
que han sobrepasado nuestra capacidad. Debemos ser
generosos hacia las adquisiciones de los que nos rodean. No
juzguis para que no seis juzgados (Mateo 7:1).
Como ejemplo, cada ao en nuestro trabajo universitario
hay un perodo en que se aumentan los sueldos y se consideran
GENEROSIDAD, AMOR SIN ENVIDIA 17

ascensos y unos cuantos se efectan. Cun fcil es que un


estado envidioso de nimo se apodera de nosotros cuando
vemos que a aquel a quien nosotros consideramos un hombre
comn y corriente ha recibido un mayor sueldo que nosotros, o
cuando fulano de tal que no es ms antiguo que nosotros ha
sido, ascendido. Para usar otro ejemplo, en una organizacin,
tal o cual persona ha sido nombrado jefe de Departamento, en
vez de nosotros. En consecuencia, os enfermis con este
indigno estado de nimo asociado con la envidia?
Feliz es el hombre que puede vivir la vida sin buscar
aventajar a sus compaeros en sueldo, trabajo o posicin, y no
envidia a aquellos que avanzar.
He tenido experiencia, tanto de empleado como de jefe, y
puedo decirles que una persona avanza con ms facilidad y en
una forma ms rpida en estos tres aspectos, si no se
encoleriza porque otras personas adelantan ms rpidamente
que l. Verdaderamente envidia no es parte de la Buena Vida
y debemos rehuirla como se rehyen las cosas malas que se
cruzan en nuestro camino hacia la rectitud. Lo nico que
debemos envidiar y tambin estimular es un alma grande, rica
y generosa sin envidia.
Para concluir este captulo leeremos El Espejo de la
Vida (Autor desconocido).
Captulo 6

HUMILDAD - AMOR QUE NO PRESUME, QUE NO SE


ENSALZA
El que haya su vida, la perder; y el que pierda su vida
por causa de m la hayar. (Mateo 10:39).
Porque el que se enaltece ser humillado y el que se
humille ser enaltecido. (Mateo 23:12).
Despus de los actos de bondad, paciencia, generosidad o
de cualquier otro de los buenos actos, uno debe de aprender a
sellar los labios y olvidar lo que se ha hecho. Es una extraa
anomala que si una persona hace algo bueno esperando, una
recompensa pierde casi todo el beneficio, y si alardea y se
ensalza a s mismo, es casi peor que si no hubiera hecho nada.
Ya El Salvador dijo que estas personas deben ser
despreciadas.
La humildad no es completamente pasiva y sumisa, est
muy lejos de eso. Es tambin un estado activo de la mente por
medio de la cual una persona se da cuenta que hay un mar de
conocimientos que l todava no conoce y que slo ha
comprendido una parte pequesima de ellos. Tales cosas se
pueden aprender. Ustedes habrn visto a aquel que lo sabe
todo. Uno menciona un tema y l toma el hilo de toda la
conversacin. Nadie ms puede decir una sola palabra. Por
otra parte, si uno quiere escuchar, uno puede aprender de ellos
y an de los hijos, todo lo concerniente a s mismo. Y cuando es
el turno de hablar, digamos algo que vale la pena de dar a
conocer. El secreto del verdadero estudiante es ese: se ha dado
cuenta de que todo hombre llega a conocer al que es maestro
en un tema y l puede aprender.
Benditos sean los pobres de espritu: porque de ellos es
el reino de los cielos (Mateo 5:3). Tal como Emerson dio a
conocer en una dedicatoria a una clase en la Universidad de
Cambridge:
Las leyes se condenan a s mismas. Estn fuera de lugar,
fuera de espacio, y no sujetas a las circunstancias. Cuando en
el alma de un hombre hay justicia las recompensas son
instantneas y completas. Aquel que hace un bien es
ennoblecido instantneamente. Aquel que hace un bien es
castigado por su propia mala accin. Aquel que saca la
impureza, introduce la pureza.
HUMILDAD, AMOR QUE NO PRESUME, QUE NO SE ENSALZA 19

Si un hombre finge, engaa, te est engaando a s mismo y al


mismo tiempo se aparta .de, s mismo. Un hombre que tiene el
completo conocimiento de la absoluta bondad adora, con total
humildad. Cada paso que retrocede es un paso hacia adelante.
Un hombre que renuncia a s mismo la ms pequea
admisin de una mentira, por ejemplo, tentacin a la vanidad,
cualquier intento de causar buena impresin o de impresionar
en nuestra apariencia cambiar instantneamente el efecto.
Vean otra vez la perfeccin de la ley cuando se aplica a las
inclinaciones y se convierte en una ley de Sociedad. Tal como
somos asociamos. Lo bueno, por instinto, busca lo bueno; lo
malo por instinto busca lo malo. As por su propia voluntad
se encaminan hacia el cielo o hacia el infierno.
Ms adelante, en otra de sus obras Emerson habla sobre el
mismo tema.
Ningn hombre a aprendido nada correctamente sin antes
saber que todos los das son el Da del Juicio Final. Es la ley de
los Dioses que ellos llegan muy ocultos. Es el gran vulgar el
que aparece lleno de oro y joyas. Los verdaderos reyes guardan
sus coronas y se muestran en un pobre y sencillo atavo
exterior. En las leyendas noruegas de nuestros antepasados,
Odin mora en la choza de un pescador y trabaja arreglando
barcas. En las leyendas hindes, Hari vive entre labriegos. En
las leyendas griegas Apolo vive con los pastores de Admetus y a
Jove le gustaba veranear entre los etiopianos pobres. As pues,
en nuestra historia, Jess nace en un pesebre, y sus doce
apstoles fueron pescadores. Es un principio de la Ciencia que
la Naturaleza muestra lo bueno que tiene en detalles; era la
mxima de Aristteles y Lucretuis; y en los tiempos modernos
de Swedenborg y de Hahnemann. El orden de los cambios de
un huevo determinan la edad de las vetas fsiles. Tal era la
regla general de nuestros poetas, en las leyendas de fantasa
laureada, que las hadas con ms poder eran las ms pequeas
en estatura. Entre las gracias Cristianas, la humildad es la que
est ms alta de todas, en la forma de la Madona; y en la vida,
este es el secreto del sabio. Le debemos al genio siempre la
misma deuda de abrirnos los ojos y mostrarnos que las
divinidades estn ocultas entre los grupos que se parecen a los
gitanos o (Buhoneros.
La obediencia no nos empobrecer, la humildad nos
ascender; por la obediencia gobernamos, por la pobreza somos
ricos, muriendo nacemos a la vida.
En todos los tiempos, Dios a travs de sus profetas, ha
manifestado a sus hijos que la humildad de espritu es
deseable. Personas o grupos de personas a las que les falta la
cualidad de la humildad es a las que se refieren en las
escrituras del Antiguo Testamento, cuando las llaman duro
de cerviz... Antes que los Hijos de Israel cruzaran las aguas
del Jordn para poseer las tierras de otros que eran an
menos merecedores que ellos, Moiss les dio a conocer la
siguiente declaracin. Cuando
20 LA VIDA BUENA

fueren abatidos, dirs t: Enaltecimiento habr; El libertar


al inocente. (Jov 22:29-30). El Libro de Salmos repetidas
veces se refiere a las ventajas espirituales de la humildad. La
declaracin, ...pero los mansos heredarn la tierra, y se
recrea- ln con abundancia de paz (Salmos 37:11), anticipa
parte dei Sermn del Monte.
El Libro de Proverbios tambin habla sobre el particular
repetidas veces. Aqu encontramos una concisa pero muy
significativa declaracin, ...Y a la honra precede la humildad
(Prov. 15:33) y Eclesiasts (5:2) tiene lo siguiente que decirle a
la persona locuaz: No te des prisa con la boca, ni tu corazn
se apresure a proferir palabras delante de Dios: porque Dios
est en el cielo y t sobre la tierra; por tanto, sean pocas tus
palabras.
El profeta Miqueas nos dice estas bellas palabras, lo que
Dios quiere que hagamos: Oh hombre, l te ha declarado lo
que es bueno y lo que pide Jehov de t: Solamente hacer
justicia misericordiosamente, y humillarte ante tu Dios
(Miqueas 6:8).
El Apstol Pablo debe haber mostrado una humildad
continua en su trabajo misionero, ya que las epstolas estn
llenas de declaraciones que revelan su humildad ante
Jesucristo y l menciona frecuentemente otros valores
espirituales de la humildad, (ver por ejemplo: Rom. 7:18;
11:25; 12:3; 12:16; I Corint. 1:28-29; 2:1-3; 3:18; 10:12; 15:9-10;
II Corint. 3:5, 12:5-15; Filipenses 2:3-9; Efesios 3:8; y Timoteo
1:15).
En I Pedro (5:5-6) encontramos la siguiente declaracin:
Igualmente, jvenes, estad sujetos a los ancianos y todos
sumisos unos a otros, revestidos de humildad; porque:
Dios resiste a los soberbios y da gracia a los humildes.
Humillaos pues bajo la poderosa mano de Dios, para que as El
os exalte cuando fuere el tiempo.
Y al que llamare, El abrir; y los sabios, los instruidos
Jacob, hermano de Nefi, ense al pueblo nefita a tener
humildad de la siguiente manera:
y los ricos que se envanecen con sus conocimientos, su sa-
bidura y sus riquezas he aqu estos son los que El desprecia; y
a menos que renuncien a estas cosas se consideren insensatos
ante Dios y se humillen profundamente, El no les abrir.
El profeta, Alma, en un discurso sobre la ndole de la fe hizo
una distincin entre la humildad voluntaria y la humildad
obligatoria, Alma dice:
Por tanto, benditos son aquellos que se humillen sin verse
obligados a ser humillados; o mejor dicho, bendito es
HUMILDAD, AMOR QUE NO PRESUME, QUE NO SE ENSALZA 21

el que cree en la palabra de Dios, y es bautizado sin obsti-


nacin de corazn; s sin haber sido persuadido a conocer la
palabra o siquiera compelido a saber, antes de creer.
En una revelacin de los ltimos das el Seor nos predice
de las bendiciones que recibirn aquellos que son humildes. El
dice:
Pues he aqu he preparado una mazna investidura y
bendicin que derramar sobre ellas si son fieles y siguen
siendo humildes delante de m.
Parece que no hay otra cualidad personal que haya sido
ordenada tan enfticamente por Dios y Sus profetas, que la
humildad. Agregando a lo ya sitado, las enseanzas del Salvador
durante su estada entre los hombres se refieren una y otra
vez a la humildad. Dejaremos que el lector recapacite sobre
estas enseanzas mientras que recuerda su estudio de la
vida de Cristo, y que busque estas enseanzas releyendo los
cuatro libros Cannicos del Nuevo Testamento. Nosotros,
mientras tanto, terminaremos esta exposicin entregndole
una declaracin del Sermn del Monte: Bienaventurados los
pobres de espritu, porque de ellos es el reino de los cielos
(Mateo 5:3).
S, humildad es uno de los ingredientes del amor, por el
cual se puede medir la estatura Cristiana del hombre.
Captulo 7

CORTESIA, NO SE COMPORTE INDE


COROSAMENTE
Es mejor que empezemos este tema definiendo la palabra
indecorosamente. Usado segn el ttulo, quiere decir la
Cualidad de la accin de la palabra comportamiento.
Obviamente quiere decir no decoroso. En una manera
positiva, podemos extractar las palabras de Pablo, como sigue:
Caridad... no es indecorosa. Nos gustan ms las palabras
mismas de Pablo, que la extraccin, pero esta nos ayuda a
comprender el significado. Qu significa comportarse
decorosamente?
El diccionario (Webster) dice que para comportarse
decorosamente debemos hacerlo en una manera que agrad y
atraiga la vista, ya sea de acuerdo con las aptitudes o
conducta, propia y decentemente. Actuando as, demostramos
ser decorosos, respetuosos y tener buenos modales.
Algunos intrpretarn la declaracin de Pablo para
afirmar el antiguo refrn, Donde fueres, haz lo que vieres;
pero Pablo nunca intent autorizar las malas acciones. Cada
sociedad y grupo cultural tienen un cdigo para guiar a sus
miembros. Para que ellos lo guarden, lo vivan, esta es la senda
del comportamiento decoroso, con tal que el cdigo est de
acuerdo con el modelo de Aquel que nos cre.
Comportarse indecorosamente es ofender, chocar,
disgustar a aquellos que son honestos y que tienen buenos
modales. Mostrar cortesa es dar a conocer los buenos modales
y los buenos modales consisten en decir las cosas ms
bondadosas en la forma ms bondadosa. La cortesa est
frecuentemente relacionada con las cosas pequeas, cosas de
poca importancia. Los buenos modales los llaman a veces
Amor a la ligera. El gran poeta alemn Goethe, escribi una
vez: Existe la cortesa del corazn; que est aliada con el
amor. De esto se desprende la cortesa ms pura en el proceder
exterior.
Son los aspectos de la cortesa del proceder exterior los
que deseamos considerar en esta leccin y estos se pueden
agrupar en limpieza, vestuario, habla y proceder social.
CORTESIA, NO SE COMPORTE INDECOROSAMENTE 23

Limpieza.
La limpieza debe de conservarse si uno prctica la
cortesa con aquellos con quienes estamos asociados. El
antiguo dicho La limpieza est muy cerca de la Divinidad,
abrevia las enseanzas de los sagrados espritus sobre la
materia. Recordarn Uds. que los escribas y fariseos llegaron
hasta donde estaba Jess y le preguntaron: Por qu los
discpulos no siguen la tradicin de los ancianos? Ellos no se
lavan las manos cuando comen pan. A esto Jess dijo, sin
defenderlos directamente: Por qu tambin vosotros
quebrantis el mandamiento de Dios por vuestra tradicin?
Porque Dios mand diciendo: honra a tu padre y a tu
madre... (Mateo 15:1-4).
La regla de limpieza la encontramos en una de las
revelaciones de los Ultimos Das. Dando instrucciones a los
Santos de los Ultimos Das, el Seor dijo: Y hgase todas las
cosas con limpieza ante m. (Doctrinas y Convenios 42:41).
Brigham Young dio las siguientes instrucciones a las
madres acerca de cmo deberan criar a sus hijos: Enseadles
la limpieza y pureza de cuerpo y los principios de la
salvacin... (Journal of Discourses 14:221).
Si uno va a practicar la cortesa con sus asociados debe de
poner sumo cuidado en la limpieza de su cuerpo y su vestuario
y tratar de evitar esas condiciones que les son desagradables a
nuestros asociados.
La importancia de la limpieza ha sido recalcada por
hombres inteligentes en todos los caminos de la vida. Aqu
estn algunas de sus declaraciones:
La limpieza de cuerpo fue dictada para que se adelantara
la debida reverencia a Dios. (Bacon).
Es tan grande el efecto que produce la limpieza en un
hombre, que se extiende an hacia el estado moral de l. La
virtud no reside por muy largo tiempo junto con la inmundicia;
y tampoco creo que haya una persona que siendo
escrupulosamente limpia, sea un villano. (Rumford).
La limpieza se puede recomendar como una seal de
buenos modales, como productor de afectos y como lleva la
analoga a la pureza de la mete. Como nos presenta e una
forma agradable a los dems, nos lo hace mas fcil para
nosotros (Addison).
Vestuario.
Un vestuario que es apropiado para una ocasin puede no
ser apropiado para otras, y el vestuario que es apropiado para
un lugar o estacin puede ser completamente inapropiado
para otros lugares o estaciones.
24 LA VIDA BUENA

Sera muy impropio usar traje de bao en la iglesia o


vestir un traje sastre en un partido de ftbol o para escalar las
montaas. Un buen plan para vestir correctamente es no ser
muy llamativo, porque con eso somos descorteses y tambin
ofendemos a otros por causa de nuestro atavo.
Un autor annimo escribi una vez: El cuerpo es la
corteza del alma, y el vestido es la cscara de la corteza: pero
la cscara muy a menudo muestra lo que hay adentro.
Benjamn Franklin, el gran filsofo americano del perodo
revolucionario, dijo: Come para complacerte a t mismo, ms
vstete para complacer a los dems.
Si queremos que los dems nos tomen seriamente,
debemos sabernos vestir. Si Cicern hubiese pronunciado
personalmente una de sus oraciones con una frazada sobre los
hombros, la mayora de las personas hubieran redo de la
manera en que vesta en vez de escuchar su elocuencia.
(Addison).
Que tu vestido sea tan costoso como tu bolsa lo permita,
pero sin afectacin a la hechura; rico, mas no extravagante,
porque el traje revela al sujeto.
(Hamlet, 1er. Acto, escena III).
HABLA
La forma de hablar es muy importante en la materia de
la cortesa. Si la voz es moderadamente baja, suave, bien
modulada en grado, de elevacin e intensidad y las palabras
que se dicen estn de acuerdo con los ya aceptados standards
lingsticos, la persona que habla es considerada como una
que merece una atencin especial. Si, por el contrario, se habla
en voz alta, nerviosa y no-modulada, nadie le pondr atencin
a esta persona y se le considerar como alguien que no. merece
que se le atienda diligentemente, u ofender al que le escuche.
Recordaremos cmo Pedro fue clasificado por su discurso.
Cuando estaba negando al Cristo, uno de sus acusadores le
dijo: Verdaderamente t eres uno de ellos, porque an tu
manera de hablar, te descubre (Mateo 26:73).
El habla de cada uno de nosotros es como la llave de
nuestra identidad, nuestra personalidad o nuestro otro yo. Por
lo tanto debemos cultivar los gratos hbitos del buen hablar y
todas esas cualidades personales asociadas entre s.
Las sagradas escrituras estn llenas de consejos de como
debemos hablar. En Eclesiasts se nos dice que hay:
Un tiempo para rendir, y un tiempo para coser; un tiempo
para guardar silencio y un tiempo para hablar.
(Eclesiasts 3:7).
CORTESIA, NO SE COMPORTE INDECOROSAMENTE 25

Nuestro problema consiste en discernir cuando son


apropiados todos estos tiempos.
Repetidas veces se nos amenaza en contra del mucho
hablar . Por ejemplo:
E1 hombre cuerdo encubre su saber: mis el corazn de los
necios publica la necesidad. (Prov. 12:23
.. .y de la multitud de palabras la voz le. necio.. Donde
abundan los sueos, tambin abundan las vanidades. . .
(Eclesiasts 5:37). Jess mismo instruy sobre el particular:
Ms yo os digo que de toda palabra ociosas que hablen
los hombres, de ella darn cuenta en el da del Jucio. Por
que por tus palabras sers justificado, y por tus palabras
sers condenado. (Mateo 12:36-37).
Pedro aconsej:
... El que quiera amar la vida y ver das buenos, refrene su
lengua del mal, y sus labios no hablen engao. (Pedro 3:10).
El valor de la palabra apropiada es entregada por el
autor de proverbios:
Manzana de oro con figuras de plata es la palabra dicha
como conviene. (Prov. 25:11).
Cultivemos pues el arte de hablar bondadosamente con
amor en nuestros corazones y nunca midamos nuestras
palabras por causa de la poltica solamente, porque eso sera
engao.
Comportamiento socialModales.
Emerson, el gran ensayista americano, escribi un
ensayo sobre modales. Los siguientes prrafos fueron sacados
de esa obra:
Una bonita figura es mejor que una bonita cara; un buen
comportamiento es mejor que una buena figura: agrada mucho
ms que las estatuas o pintura: es d ms fino de las finas artes.
Un caballero nunca rehuye; sus ojos siempre miran de
frente, y da a entender primero que nada, que l ha sido
presentado.
Todo lo que se llama moda y cortesa se humilla a la causa
y a la fuente del honor, creador de ttulos y dignidades llamado
el centro del amor.
Los modales ayudan a facilitar la vida, a deshacerse de los
impedimentos y devolver al hombre la energa pura. Ellos
26 LA VIDA BUENA

nos ayudan en nuestro trato y conversacin, as como los


Ferrocarriles ayudan al transporte, deshacindose de todo lo
que obstaculiza el trfico y dejando slo la conquista del
espacio.
Se ha dicho que Los modales pertenecen a la moral
segundaria y que Orgullo, naturaleza enferma y deseo de
razonar son los tres grandes orgenes de los malos modales.
Buen comportamiento social es el arte de hacer que todos
aquellos que estn ligados a nosotros, se sientan bien,
confortables y aceptados. No es poco comn en una persona
que tenga algn incidente, generalmente un accidente que es
muy desagradable, especialmente si el incidente es tomado en
forma seria por los que la rodean. En tal caso, si
somos corteses, hacemos lo que nos dice Arnold Bennett:
Siempre comprtate como si nada hubiera pasado, no importa
que es lo que haya pasado.
No es de muy buena educacin tomar una actitud fingida;
nuestra conducta debe ser siempre agradable, simple y sin
pretensin. Esto incluye la idea que los buenos modales
cambian segn sea el tiempo o el lugar. Shakespeare dio a
entender esto cuando hizo hablar a uno de sus personajes en
esta forma:
...Aquellos que tienen buenos modales en la Corte, son
ridculos en el pueblo, as como el comportamiento en el pueblo
es risible en la Corte... (Como gustes, Acto 3, Escena 2).
Podemos ser muy mal educados en la mesa si nos
adherimos a las costumbres en la mesa de la localidad en la
que estamos. Por ejemplo, es socialmente inaceptable sorber la
sopa haciendo ruido, en los pases como Estados Unidos, Gran
Bretaa y otros pases que conservan los modales del oeste;
pero en el Oriente esta accin es una expresin
complementaria al dueo de casa que la sopa est deliciosa.
Ya hemos discutido sobre el habla, pero esto tambin puede
ser parte de los buenos modales, y Hume dijo:
Una de las ms importantes reglas de la buena educacin es
de ser lo ms silencioso con los dems como lo es con uno mismo.
Diga poco o nada sobre s mismo, ya sea bueno, malo o
indiferente: nada bueno, porque eso es vanidad; nada malo,
porque eso es pretensin mal fundada; nada indiferente porque
eso no tiene sentido.
El gran estadista ingls Edmund Burke, tena esto que
decir sobre los modales:
Los modales son ms importantes an que las leyes. De
ellos dependen en gran mayora las leyes. La ley nos puede
tocar, aqu all, una que otra vez. Los modales son los que
irritan o calman, corrompen o purifican, alientan o
deprimen,
CORTESIA NO SE COMPORTE INDECOROSAMENTE 27

barbarizan o refinan, por medio de una constante,


acompasada, uniforme e insensible operacin como la del aire
que respiramos. Dan toda su forma y color a nuestras vidas.
De acuerdo con sus cualidades, ayudan a la moral, los
aprovisionan o los destruyen totalmente.

Como seguidores del Evangelio de Jesucristo debemos


elegir y practicar esos modales y costumbres sociales que
ennoblecen al hombre, lo espiritualizan y lo traen al reino de
Dios. Debemos de probar los modales y costumbres por medio
de los dos grandes mandamientos.
La vida no es tan corta pero hay tiempo para ser
corts. Cortesa es amor a la sociedad. Es aquellos que
hacen hombre y la mujer, un caballero y una dama. Muy a
menudo hablamos del diamante sin pulir; queremos decir con
esto que hay algo de mucho valor tras un buen
comportamiento. No obstante todos amamos y admiramos
el diamante pulido. Debemos recordar adems que las
buenas costumbres como teatro, no es cortesa, porque la
cortesa abunda de amor hacia los hombres y las cosas.
Carlyle dijo que no haba en toda Europa otro ser que
fuera tan caballero como Robert Burns el poeta campesino. Y
era porque Burns amaba todas las cosas, la mosca, la
margarita y todas las cosas que Dios haba creado.
El caballero, en el verdadero sentido de la palabra, no
puede hacer nada, indigno de un hombre bien criado. El amor
no puede ser descorts. An a la persona ms mal criada se la
puede introducir en la ms alta sociedad y puede portarse en
una forma corts si tiene reservado un poquito de amor en su
corazn. Si, Pablo escribi algo muy cierto cuando dijo que la
cortesa era una de las virtudes cristianas ms importantes.
Captulo 8

DESINTERES NO SE BUSCA A SI MISMO


Consideracin para con los dems para su felicidad, su
triunfo su prosperidad, su bienestar, sin demasiada preocupacin por
los deseos personales egostas y ms all de las necesidades de uno
mismo tal consideracin nos conduce a los hechos de generosidad y
an de magnanimidad. Los Actos de Generosidad incluyen la
Caridad la cual en este sentido no es el sentido completo de la
palabra usado por Pablo es la entrega de la limosna que deben de
dar al que recibe ms confort en su vida y de este modo, hacerla ms
placentera.

El joven rico que busc a Jess para preguntarle que deba


hacer para salvarse (Mateo 19:21-22), por medio de su propia
declaracin, haba guardado los mandamientos que Jess enumer,
pero era incapaz de ser desinteresado y distribuir sus bienes a los
pobres. Era incapaz de guardar el segundo gran mandamiento por
completo y se fue triste.

Pablo escribiendo a los Romanos, replic:


Nosotros... los que somos fuertes debemos de soportar las
flaquezas de los dbiles y no agradarnos a nosotros mismos. Cada
uno de nosotros agrada a su prjimo en lo que es bueno, para
edificacin. Porque ni an Cristo se agrad a si mismo....
(Romanos 15:1-3).

Otra vez Pablo escribi:


(Sobrellevad los unos las cargas de los otros, y cumplid as la
ley de Cristo. (Glatas 6:2).

Una de las epstolas de Juan tambin contiene una poderosa


declaracin sobre el particular y el autor se refiere especficamente a
los ricos en este prrafo.

Pero el que tiene bienes de este mundo y v a su hermano


tener necesidad, y cierra contra l su corazn. Cmo mora el amor
de Dios en l? (Juan 3:17).

El principio de un completo desinters de una persona, en el


sentido de la generosidad, se muestra en la forma en que lo s
DESINTERES NO SE BUSCA A SI MISMO 29

discpulos de Jess vivieron despus que el Salvador fue


quitado de este mundo. En Hechos (4:34-35) se encuentra la
siguiente descripcin:
Asi que no haba entre ellos ningn necesitado; porque
todos los que posean heredades o casas las vendan y traan el
precio de lo vendido, y lo ponan a les pies de los apstoles; y se
reparta a cada uno segn su necesidad.

Esto probablemente no se mantuvo por mocho tiempo,


pues no sabemos que se haya continuad: esta prctica. Algo
similar se procur hacer en la Iglesia de los Ultimas Das,
floreci por un tiempo, y luego fue descartado por el egosmo
infiltrado en esta prctica. Es necesario ser casi perfecto para
poder ser completamente desinteresado. Muy pocos se atienen
a este estatuto, tenido en el consejo del Salvador en
el Sermn del Monte que segundo gran mandamieto.

La fase del desinters conocida como magnanimidad es


un desinters en un grado an mayor. Incluye el concepto
contenido en el consejo del Salvador en el Sermn del Monte
que dice lo siguiente:
Osteis que fu dicho: Ojo por ojo, diente por diente. Pero
yo os digo; No resistis al aue es malo; antes, a cualquiera que
te hiera en la mejilla derecha vulvele tambin la otra; y a
quien quiera ponerte a nleito y quitarte la tnica djale
tambin la capa; y a cualquiera que te obligue a llevar carga
por una milla, ve con l dos. (Mateo 5:38-41).
Ha habido muchas controversias sobre las palabras de
Jess pero si nosotros somos magnnimos verdaderamente
desinteresados debemos defender y sostener estas palabras.
La magnanimidad se interesa por la elevacin del
espritu, siendo capaz de soportar las heridas que otros
personas puedan causarnos, peligro y preocupaciones con la
tranquilidad y firmeza, y todo esto sin rencor. Y quiere decir
tambin que debemos actuar y sacrificar todo, an la vida, con
fines y objetivos nobles.
Hay muchas demostraciones de tales acciones en las
escrituras, an entre los que ensean ojo por ojo. Leamos en
Gnesis (13:9 y 14:23-24), como Abraham trat a aquellos que
le haban hecho mal y despus estuvieron en sus manos:
leamos en I Samuel como Jonatn protegi a su amigo David
de su padre Sal, cuando haciendo esto saba que la corona del
reino iba a ser de David y no de l; leamos otra vez en
1Samuel (24:17) como David salv la vida de Sal, a pesar de
que Sal repetidas veces trat de hacerlo asesinar; leamos en
Gnesis (cap. 44 y 45) como Jos, ya establecido como un
hombre de poder e influencia en Egipto, trat a sus hermanos,
30 LA VIDA BUENA

quienes lo vendieron como esclavo, cuando estos entraron a


Egipto en busca de comida para sus familias que estaban
muriendo de hambre; y leamos en Mateo (1:18-25) como trat
Jos a Mara despus que supo que Mara esperaba un hijo,
despus de sus esponsales. Y recordemos lo que Jos Smith
dijo, cuando fue inducido a afrontar lo que l consideraba un
martirio: Si mi vida no es de ningn valor para mis amigos de
nada me sirve a m (Historia de la Iglesia, Vol. VI, pg. 549).
Probablemente las palabras de magnanimidad ms
evidentes fueron aquellas pronunciadas desde la cruz, Padre,
perdnalos; porque no saben lo que hacen. All estaba el
Maestro, Aquel que haba aconsejado sobre el desinters en el
Sermn del Monte, haciendo lo que l haba enseado y as
dndonos un ejemplo de magnanimidad desinters en la
ms penosa de las circunstancias.
Estas demostraciones fueron sacadas de las historias
religiosas, pero los actos de magnanimidad se ven muy a
menudo en el diario vivir, especialmente en tiempos de
violencias y grandes peligros. Muchos estudiantes de historia
recordarn que, ai rendirse el Sur en la Guerra Civil
Norteamericana, el General Grant dijo al General Lee que
debera conservar sus vagones, caballos, etc., pues, los
necesitara para el cultivo de la prxima primavera.
Generalmente, tales cosas eran el botn de los vencedores.
Muchos que han presenciado combates en la reciente guerra
mortfera han testificado de hechos de magnanimidad de parte
de los camaradas, y an de los soldados contrarios, que
estaban fuera de servicio, en situaciones de gran peligro
personal.
Son estos hechos en la vida de las personas los que nos
dan a entender que el Cristianismo es an una gran fuerza en
el mundo, que no ha fallado y que los hombres, muchos de
ellos, no viven, slo para s.
El egosmo viene muy natural y muy fcil. Parece innato
en nosotros. En los nios, observamos que ellos buscan no
solamente lo de ellos, sino tambin lo que otros tienen. Se
precisa una lucha constante desde la cuna hasta la tumba para
librarse de la natural tendencia a ser egostas. Y salta a la
vista que el egosmo no da alegra ni satisfaccin. Censuramos
a Shylock por pedir su onza de carne, an cuando le
perteneca, pero tal vez muchos de nosotros hacemos algo
similar en cosas ms pequeas bajo la justificacin bueno, me
pertenece.
Pero Pablo dijo que la caridad llega ms o fondo que esto y
no se busca an a s misma. El deja a un lado,
como inservibles, a aquellos que egostamente toman lo que no les
DESINTERES NO SE BUSCA A SI MISMO 31

pertenece, ni siquiera con o sin las leyes. Porque por tales


ofensas no solamente sern castigados por sus pecados. Porque
el hombre sufre ms por la envidia que l siente que el hombre
que es envidiado por algo que le pertenece. No existe nada ms
cierto que la declaracin que dice que la envidia se castiga
sola. An para los mejores de nosotros se nos hace muy difcil
creer esto con suficiente firmeza para actuar de acuerdo con
ello. He visto a unas cuantas personas adultas buenos
Santos de los Ultimos Das quienes parecen haber superado
completamente la envidia. Qu felicidad y alegra irradian
tales personas! Parecen estar completamente libres de aquella
despreciable envidia que empequeece a las personas que
buscan continuamente para s.
Feliz es el hombre que no proyecta ni se esfuerza por
conseguir una posicin ms alta, sino que espera que ella
venga a l; quin no exige un sueldo ms alto de su Jefe, sino
que espera que el aumento venga por su trabajo bien
terminado; aquel que no ha atropellado por la Posicin Social,
sino que est feliz de servir a la sociedad con los mejores
talentos que l posee. Las mayores bendiciones vienen de
aquellos que han practicado este gran ideal Cristiano de no
buscar para conseguir ni siquiera aquellos a que tienen
derecho, especialmente cuando las relaciones personales son
aptas para hacerlo. Se logra el ms alto ideal cuando los
hombres no buscan para s bajo ninguna circunstancia. No
dudes en perder dlares para ganar amigos es el lema de la
experiencia y que vale la pena seguir. Dando es la forma ideal
de conseguir. En otras palabras, no hay felicidad verdadera
teniendo o consiguiendo, sino dando. Todos persiguen la
alegra y la verdadera felicidad, ambos, santos y pecadores;
pero probablemente la mayora de las personas lo buscan
equivocadamente, porque creen que consiste en tener,
conseguir y en ser servidos por otros. Cristo nos ense que
aquel que fuera el mejor entre nosotros sera nuestro
sirviente. Aquel que cultiva los talentos que Dios le ha dado y
los usa para el bien de los dems, no slo recibir la alabanza.
Hiciste bien, mi fiel y buen servidor; entra en la gloria de tu
Seor, tambin ser considerado por sus compaeros como
una persona verdadera y victoriosa. Es ms bendecido el dar
que el recibir.
(Leer La Visin Sil Launfal) de James Russell Lowell.
Captulo 9

BUEN GENIO - NO SE PROVOCA


FACILMENTE
A veces nos inclinamos a creer que el mal genio es una
debilidad muy daina. Se atribuye a ser un mal de familia, un
tipo de carcter que a veces debe dejarse de lado. En este
captulo nos referimos al buen genio, uno de los ingredientes
que determina nuestra adhesin a los dos grandes manda
mientos.
El mal genio lo encontramos a veces en personas que son
consideradas virtuosas es el lunar en un carcter noble en
otro sentido. Uno de los ms extraos y tristes problemas de
la conducta humana es la existencia de un temperamento
enfermo junto con un carcter muy moralista en un mismo
individuo.
Se ha dicho que las dos grandes clases de pecados, son
aquellos del cuerpo y aquellos del carcter. Ambos han sido
representados por el Salvador en Su parbola del hijo
prdigo. El pecado del hijo prdigo es el tipo que nombramos
primero y el del hermano mayor es el del segundo tipo.
Elder James E, Talmage en su obra erudita, Jess, el
Cristo (Pg. 459, 460, 29 a Edicin) nos expresa el siguiente
concepto sobre el mal genio del hermano mayor en la parbola
del hijo prdigo:
La felicidad del padre al regreso del hijo prdigo fu
empaada por la agria rplica del hermano mayor.
Acercndose a la casa haba podido observar la evidente
alegra; y en vez de entrar como era su derecho, haba
preguntado a uno de los criados el motivo de tan
desacostumbrada alegra. Al enterarse que su hermano haba
vuelto y que su padre haba preparado una fiesta en honor al
acontecimiento, se enoj tanto que rehus entrar a la casa an
despus que su padre hubo salido para hablar con l. El cit su
fidelidad y devocin a la rutinaria labor de la chacra, a cuyo
derecho de excelente su padre no poda objetar; ero el hijo y
heredero reproch a su padre por no haberle dado nunca un
cabrito para gozarse con sus amigos, ms ahora viniendo el hijo
por fiado y derrochador mataba an el cordero ms gordo.
BUEN GENIO NO SE PROVOCA FACILMENTE 33

Hay un significado, al referirse el mayor de los hermanos al


arrepentido, al decir: ste tu hijo en vez de mi hermano. EI
mayor cegado por el enojo egosta, no comprendi la cariosa
afirmacin de su padre al decir: Hijo, tu ests conmigo y todo
lo que tengo es tuyo y con el corazn endurecido con un
resentimiento poco fraternal no se movi de donde estaba,
inmovilizado por la emocin y por el amor que luchaba por
salir, Este tu hermano estaba muerto y ha revivido; estaba
perdido y es hallado.
No vamos a engrandecer la virtud del arrepentimiento en
la parte del prdigo sobre el fiel, afanndose por su hermano,
quien haba permanecido en casa, consciente de las
responsabilidades que se esperaban de l. El hijo devoto era el
heredero; el padre no se olvidaba de su valor, ni negaba su
mrito. El desagrado que senta el hermano mayor por el
alegre incidente de la vuelta de su hermano prdigo fu una
exhibicin de ruindad y estrechez mental; pero de los dos el
mayor era el ms fiel, cualesquiera que fueren sus faltas
menores. El punto principal recalcado por la leccin del Seor,
sin embargo, tena que ver con su falta de caridad, y
debilidades egostas.
Fariseos y escribas, para quienes se divulg esta obra
maestra, debieron haberla aplicado cada uno a su persona.
Ellos estn personificados por el hijo mayor, laboriosamente
atentos a la rutina, metdicamente afanados por las reglas y
conociendo de memoria las ltimas labores del campo, sin otro
inters que el de cada uno, y todos sin ningn deseo de acoger
al publicano arrepentido o al pecador que vuelve. De todo esto
estaban molestos, pues cualquiera de ellos poda ser para el
indulgente v misericordioso padre, este tu hijo, pero nunca
para ellos el hermano.
No les importaba como ni cuantos estuvieran perdidos
mientras que no fueran molestados en sus herencias y posesiones
por los arrepentidos prdigos penitentes.
Este anlisis de Elder Talmage deja bien en claro que el
mal genio del hijo mayor, su fundamento de egosmo y
rectitud personal y su espritu de no perdonar, son
caractersticas tpicas de los fariseos y que no estn de
acuerdo con las enseanzas de Jess. Otras debilidades
personales, tales como la falta de simpata, un complejo de
superioridad, etc.. . . pueden tambin causar mal genio. No
importa cual sea la razn bsica, si trae a nosotros el mal
genio, no es ninguna cualidad Cristiana viola el segundo
gran mandamiento. Debe ser estudiosa y cuidadosamente
evitado si uno desea ser todo lo que un Santo-de-los-Ultimos-
Das debe de ser.
William Henry Drummond, un fsico irlands que
practic en Montreal, Canad, y era un gran poeta y filsofo,
adems de fsico, hizo una grave acusacin a aquellos que
poseen mal genio. Estas, en parte son sus palabras sobre el
particular:
34 LA VIDA BUENA

Ningn tipo de vicio mundano, ni la codicia del oro, ni la


borrachera en s, hace ms dao a la Sociedad no-cristiana que
el mal genio. Para endurecer la vida, para romper comuni-
dades, para destruir las ms sagradas relaciones, para
devastar hogares, para arrasar con los hombres y mujeres,
para arrancar la inocencia de la infancia, en resumen, para
copa- partir gratuitamente 'la miseria que produce poder, esta
influencia se mantiene generalmente sola.
Esta declaracin, puede ser una grave acusacin pero no
podemos negar que a diario personas de mal genio, mal ca-
rcter, hacen mucho dao. Una gran dulzura de carcter es-
conde grandes deficiencias.
Brigham Young en uno de sus sermones aconsej de la
siguiente manera:
En todas nuestras ocupaciones de la vida, de cualquiera
ndole que sean. Los Santos de los ltimos Das y
especialmente aquellos que tienen posiciones importantes en el
Reino de Dios, deben tener un temperamento parejo y uniforme
tanto en la casa como fuera de ella. No deben sufrir trastornos
y circunstancias desagradables que tornen sus temperamentos
enojadizos y poco sociables en la casa, diciendo palabras
mordaces, llenas de amargura y de acritud a sus esposas e
hijos, creando de esta manera tinieblas y pesares en sus hoga-
res, haciendo que sus familias les teman en vez de amarlos.
Jams deberan permitir que el enojo llegue a sus corazones ni
dejar que las palabras nacidas del resentimiento salgan de sus
labios. Una respuesta suave aleja la ira, mas las palabras
ofensivas despiertan el enojo, La ira es cruel y el enojo
violento, para la discrecin del hombre apaga el enojo; y es su
gloria pasar sobre una transgresin. (Diario de Discursos
11:136).
El buen genio es uno de los ingredientes del amor, y
mientras ms nos esforzamos por llegar a Dios, debemos
recordar que cada da debemos tener mayor control sobre
nuestro carcter y disposiciones que el que tenamos el da
anterior. Entonces estaremos progresando hacia la meta
eterna deseada fervientemente por cada verdadero Santo-de-
los-ltimos-Das,
Captulo 10o

SINCERIDAD - PENSAMIENTO SIN MALDAD,


REGOCIJO, MAS NO EN LA INIQUIDAD
Sinceridad es abrir el corazn. La encentramos en muy
pocas personas; y aquello que vemos generalmente no es otra
cosa que un sutil disimulo para atraer la confianza de los
dems. As escribi Francois, Duc de la Rechefoucauld, el
gran mximo escritor francs del siglo XVII.
Para ayudarlo a uno a sacar aquello que no es sincero de
s mismo tenemos la breve y significativa declaracin del gran
orador romano, Cicern, quien vivi durante el siglo anterior a
la venida de Cristo: Todo aquello que reprobamos en los
dems debemos procurar evitarlo en nosotros.
Sin ocupar la palabra en s, Jess aconsejaba
frecuentemente sobre la sinceridad. En el Sermn del Monte,
El dijo:
Guardaos de hacer vuestra justicia delante de los
hombres, para ser vistos de ellos; de otra manera no tendris
recompensa de vuestro Padre que est en los cielos.
Cuando, pus, des limosna, no hagas tocar trompeta
delante de t, como hacen los hipcritas en las sinagogas y en
las calles, para ser alabados por los hombres, de cierto os digo
que ya tienen su recompensa.
Ms t, cuando ores, entra en tu aposento, y cerrada la
puerta, ora a tu Padre que est en secreto; y tu Padre que ve
en lo secreto te recompensar en pblico.
Y orando no usis vanas repeticiones, como los gentiles, que
piensan que por su palabrera sern odos
No os hagis, pus, semejantes a ellos; porque vuestro
Padre sabe de que cosas tenis necesidad, antes que vosotros le
pidis. (Mateo 6:1,2,6-8).
Luego el Salvador dio como ejemplo El Padre Nuestro.
Si examinamos esta oracin cuidadosamente no
encontraremos ni el ms leve asomo de engao o hipocresa,
elementos, ambos, de falta de sinceridad. Cada vez que el
Seor se refiere a la hipocresa en sus enseanzas El ataca
36 LA VIDA BUENA

las debilidades humanas que pueden clasificarse como falta de


sinceridad. Por ejemplo, podemos ver la gran amonestacin
hecha a los escribas y fariseos, tal como est registrada en
Mateo 23:13-33.
Nosotros, como Santos-de-los-Ultimos-Das, hemos sido
comisionados para llevar el Evangelio de Jesucristo a todo el
mundo por medio de la enseanza y la predicacin. Acaso no
somos sinceros en esto? Al responder consideremos lo que el
Apstol Pablo ense sobre esto:
T, pues, que enseas a otro, no te enseas a t mismo?
tu que predicas que no se ha de hurtar, hurtas?
T que dices que no se ha de adulterar, adulteras? t que
abominas a los do.os. cometes sacrilegio?
Tu que te jactas de la ley, con infraccin de la ley
deshonras a Dios?
Porque como est escrito, el nombre de Dios es blasfemado
entre los gentiles por causa de vosotros.
Pus en verdad la circuncisin aprovecha, si guardas la
ley; pero si eres transgresor de la ley, tu circuncisin viene a
ser incircuncisin.
Pues, si el incircunciso guardare las ordenanzas de la ley
no ser tenida su incircuncisin como circuncisin?
Y el que fsicamente es incircunciso, pero guardare
perfectamente la ley, te condenar a t, que con la letra de la
ley y con la circuncisin eres transgresor de la ley.
Pus, no es judo el que lo es exteriormente, ni es la
circuncisin la que se hace exteriormente en la carne;
Sino es Judo el que lo es en lo interior, y la circuncisin es
la del corazn, en espritu, no en letra; a alabanza del cual no
viene de los hombres, sino de Dios. (Romanos 2:21-29').
Esto es lo que Pablo escribi a los Judos de Roma que haban
tomado sobre s el nombre de Jesucristo. Este mismo precepto se puede
aplicar a nosotros hoy, y comprenderemos mejor este mandato si al
aplicarlo reemplazamos las palabras Judo por Santo-de-los-Ultimos-
Das y Circuncisin por Bautismo.

Sinceridad es una cualidad muy esencial si uno a de adoptar


verdaderamente la religin de Jesucristo. A veces encontramos un
Hipcrita religioso, uno de los que tienen a la religin como pretexto
para sacar provecho de algo; pero personas como stas, generalmente
tienen un mal fin. Son descubiertos y pierden la influencia favorable,
SINCERIDAD - PENSAMIENTO SIN MALDAD 37

tanto de los hombres unas cuantas de estas personas en su


trabajo para establecer el Evangelio Restaurado. Una de ellas
fu John C. Bennett, una persona completamente carente de
sinceridad, que se uni al movimiento de la nueva Iglesia para
satisfacer sus propias vanidades y no por un hondo
sentimiento de conversin.
Al examinar las virtudes cristianas debemos recordar que
estamos hablando sobre ideales y metas hacia las cuales
debemos avanzar. Es maravilloso pensar que en este mundo
tan duro y falto de caridad hay unas cuantas personas que no
piensan en la maldad, que siempre ven el lado buen: y quienes
no piensan mal mientras hablan.
La sinceridad engendra la sinceridad. En una atmsfera
desospecha, los hombres no pueden actuar tal como son.
Tienen miedo de dar a conocer sus verdaderos sentimientos.
Pero cuando se est entre personas que creen en uno
sinceramente, entonces nuestra alma se expande y nuestro
intelecto y otros talentos alcanzan los ms altos niveles.
No slo es importante la sinceridad como un ideal
religioso, sino tambin es necesaria para triunfar en todas las
actividades de la vida. Para triunfar en las ciencias es esencial
que la sinceridad sea una cualidad bsica al acercarse a
cualquier problema. A veces los poetas no creen en su propia
poesa. Si as sucede, son menos poetas de lo que debieran ser.
Todos los que son realmente grandes hombres son sinceros, y
ellos se dan cuenta que una fuerza espiritual es an ms
fuerte que cualquiera fuerza material.
Cuando el deseo se rinde completamente al sentimiento
moral, eso es virtud; cuando el entendimiento se rinde a la
verdad espiritual, eso es ingenio. (Emerson).
Cualquier talento que se cultive slo para demostrar una
habilidad se convierte en fanfarronera. Pero si el talento se
cultiva con alegra y entusiasmo por causa de la verdad,
convierte al poseedor en benefactor de la raza humana. Un
trabajo puede tener la marca de manos y mentes hbiles y
tener un barniz y trmino admirables. Pero, esto no es
suficiente para que sea duradero. Debe de tener un motivo
sincero y predominante que est conectado con el tiempo y
lugar en el cual se hizo. La confianza debe ser muy evidente
de parte del creador hacia el trabajo final del artista. Podemos
ver que la sinceridad es una base esencial del talento. S, la
sinceridad brilla a travs de todos los actos de grandeza y
especialmente en tiempos de peligro se encuentran las
grandes ventajas.
LA VIDA BENA

Hay una clase de falta de sinceridad que frecuentemente


nos rodea. Es la Zalamera. Abunda cuando hay
presentaciones entre dos o ms personas y a veces en nuestros
sermones funerales. A nadie le gusta y muy pocos perdonan, la
exagerada admiracin por algo que uno no es, o una sub-
estimacin por algo que uno posee o hace. Debemos estar
deseosos de recibir el premio por lo que somos, la zalamera
acta en una forma negativa no slo en la persona que recibe
la adulacin sino tambin en el que la proporciona.
Todos nosotros, cuando estamos solos, somos sinceros. Es
cuando otra persona entra, que la hipocresa acta. Entonces
podemos empezar a hablar del tiempo mientras que la
miramos de arriba-abajo. O podemos empezar un copucheo o
contar un cuento divertido o tomar cualquier otro tema de
diversin para poder esconder completamente nuestros
verdaderos pensamientos. ; Qu agradable encontrar un amigo
sincero y de quin uno sabe que hace lo que dice! Este tipo de
individuos son la excepcin. Por lo visto, parece que casi todos
debieran estar complacidos porque tienen alguna posesin,
algn talento que cultivan, o una riqueza que han acumulado.
Hacer lo contrario parecera poco social. Pero estas actitudes
impiden una conversacin saludable y sincera. Es por estas
costumbres de dudoso valor que se dice que a" veces somos
poco sinceros.
Pero, al igual que el desinters, la sinceridad completa
viene slo despus de haber luchado toda una vida por con-
seguirla. Finalmente debe conseguirse, sin embargo, antes de
poder decir que estamos obedeciendo al segundo gran manda-
miento: Amars a tu prjimo como a t mismo.
Captulo 11o

HONESTIDAD - REGOCIJO EN LA VERDAD


Un hombre honrado es la obra ms notable de Dios.
(Pope).
Preferira tener la razn a ser presidente CHenry Ciay).
Una lnea recta es el camino ms corto en la moral tanto
como en la geometra (Annimo).
No dara ni un cntimo por un hombre que clavara un
clavo de mala gana, porque no se le iba a pegar extra por
hacerlo (George Eliot).
Y sobre todo, esto: se sincero contigo mismo, y de ello se
seguir, como la noche al da, que no puedes ser falso con
nadie. (Hamlet, l.er Acto, escena III)
La palabra verdad es una de las ms usadas en nuestro
lenguaje. Superficialmente parece un concepto muy simple.
Pero refaccionando ms hondamente y tratando de definirla,
invariablemente gua a la conclusin, que en todas sus deduc-
ciones es complicada. Aquellos que intentan sondear el total
significado de tales conceptos que encierra la palabra verdad
no son capaces de llegar a una total conclusin. La falta de un
entendimiento completo de la palabra est bien explicada en
un incidente en el juicio de Jesucristo ante Pilatos (Juan
18:37-39) Jess dice a Pilatos: Todo aquel que es de la
verdad, oye mi voz. Pilatos le contest con una pregunta,
Qu es la verdad? a lo que Jess no respondi, y hasta
ahora, no sabemos que haya sido otra su respuesta, que el
silencio.
Jos Smith estaba interesado por la misma pregunta, por
lo que el Seor le dio una revelacin en la que dice:
Vosotros tambin estuvistis en el principio con el Padre;
lo que es Espritu, an el Espritu de la verdad; y la verdad es
el conocimiento de las cosas como son, eran, y como han de ser;
y lo que fuere ms que esto o menos que esto es el Espritu de
aquel inicuo que fu mentiroso desde el principio (Doctrinas y
Convenios 93:23-25).
40 LA VIDA BUENA

Esta definicin de la verdad es clara, concisa y


significativa; una que trae el entendimiento de este trmino a
todos los niveles de discernimiento intelectual. Elder B. H. Ro-
berts, uno de los grandes intelectuales del Evangelio restaura-
do se ha referido a esta definicin como una de las grandes
contribuciones filosficas tradas por medio de Jos Smith
(Ver Historia Comprensiva de la Iglesia, 2:383-387).
Sin embargo mucha ms importante que comprender
completamente todo lo que la palabra verdad encierra, es la
bsqueda de la verdad y la prctica de ella en nuestras vidas;
ya que la Buena Vida debe admitir esta bsqueda y debe
comprometerse siempre en las prcticas asociadas con la
verdad. De otra manera, recordando lo que est escrito ms
arriba, . . . lo que fuere ms que esto o menos que esto es el
Espritu de aquel inicuo que fue mentiroso desde el principio.
El que se regocija en la verdad, se puede decir tambin
que es honesto, o que ostenta la cualidad personal de la hones-
tidad, de aqu el ttulo de esta leccin. De acuerdo con el dic-
cionario ingls, sinnimos de honestidad son: cndido,, equi-
tativo, honradez, fidelidad, de corazn recto, verdadero digno
de confianza leal, recto.
As vemos que la honestidad est relacionada muy de
cerca con la regla de oro. (Ver Mateo 7:12). En efecto, un
hombre honesto puede serlo solamente si vive
escrupulosamente guiado por la regla de oro.
La importancia de la honestidad en la Buena Vida se
refleja en el hecho que dos de los diez mandamientos entrega-
dos por Dios a Moiss en el Sina el octavo y el noveno se
refieren a la honestidad. El dcimo tercer Artculo de F del
Evangelio restaurado encomienda a los Santos de los Ultimos
Das, ser ambos, honestos y verdaderos. El Apstol Pablo
repetidas veces d nfasis a la honestidad y la verdad en sus
epstolas y profetas de los ltimos das ordenan a todos los
que siguen el Evangelio de Jesucristo que practiquen la virtud
de hablar y practicar la verdad (Ver Doctrinas y Convenios
18:21). Brigham Young dice: Ay de aquellos que declaren ser
santos y no sean honestos. . . (Journal of Discour- ses 2:53).
El ltimo Presidente Stephen L. Richards dijo: No podemos
ser santos de-los-Ultimos-Das sin ser honestos, honestos con
nosotros mismos, con nuestros vecinos, con nuestra patria, con
nuestro Dios. (Donde est la Sabidura? Deseret Book
Company, Pg. 404).
La importante virtud humana de la honestidad est muy
bien estipulada en la famosa y desafiante obra de William
HONESTIDAD REGOCIJO EN LA VERDAD 41

George Jordn, El Poder de la Verdad, la que en parte, dice lo


siguiente:
La verdad es la roca sobre la cual se funda todo carcter
grande. Es lealtad a lo justo tal como lo vemos: es el vivir con
coraje nuestras vidas en armona con nuestros ideales; es
siempre poder.
La verdad desprecia cualquiera definicin completa... Es el
mbito del alma, el guardin de la conciencia, es el toque final
de lo cierto. La verdad es la revelacin de lo ideal; pero adems
es una inspiracin para comprender el verdadero sentido del
ideal, un constante impulso para vivirlo.
Vivir es uno de los ms antiguos vicios del mundo hizo
su debut en la primera conversacin registrada en la historia,
en una famosa entrevista en el jardn de Eden. Vivir es el
sacrificio del honor para crear una mala impresin. La verdad
se puede mantener sola, no necesita acompaante ni escolta...
Vivir es el socio y cmplice de todos los otros vicios. Es el
cncer de una moral degenerada en la vida individual.
La verdad es la ms antigua de todas las virtudes; es
anterior al hombre, existi antes que hubiera un ser humano
que 1a percibiera o que la aceptara. Cuando un hombre
descubre una gran verdad en la Naturaleza tiene la llave para
entender millones de fenmenos. Cuando se apodera de una
gran verdad en la moral l tiene en ello la llave para una
recreacin espiritual. Si conocemos la verdad y no la vivimos,
nuestra vida es una mentira.
En las conversaciones, el que convierte a la verdad en su
santo y sea es cuidadoso en sus palabras, procura ser exacto,
sin quitarle ni agregarle nada a lo que dice. Nunca declara
como verdadero aquello de lo que no est seguro... Sus
promesas se cuentan como verdaderas, uno las acepta con la
seguridad que son tan buenas como su depsito... Su
honestidad no es poltica. El hombre que es honesto solo
porque es buena poltica no es honesto, es solamente un buen
poltico...
La verdad es siempre fuerte, tiene coraje, es viril, es
bondadosa, gentil, sosegada y tranquila. Hay una vital
diferencia entre el error y la falsedad. Un hombre puede vivir
en el error y ser valiente en l; aquel que es falso en su vida,
conoce la verdad pero la niega. El primero es leal a aquello en
que cree, el segundo es un traidor a lo que conoce...
Si nosotros vivimos la verdad, que conocemos y buscamos
el conocer ms, nos hemos colocado en una actitud espiritual
de recepcin para conocer la verdad en la totalidad de su
poder...
El hombre que hace de la adquisicin del bienestar
econmico una meta y ultimtum de la vida, mirndolo como el
fin, en vez de un camino hacia el fin, no es verdadero...
El hombre es generalmente leal a aquello que el desea. El
que miente para guardar un centavo, simplemente declara que
el estima ms un centavo que su propio honor...
LA VIDA BUENA

Un comerciante que miente, que engaa, que seduce y que


cobra dems y despus busca justificarse a su anmica
conciencia diciendo: Mentir es absolutamente necesario en los
negocios, es tan infiel a su declaracin, como lo es a sus actos.
Se justifica a s mismo con la ms pobre de las defensas del
ladrn que dice que es necesario robar para subsistir. La
prosperidad permanente en los negocios de un individuo, una
ciudad o nacin depende finalmente de la integridad comercial
solamente, a pesar de todo lo que los cnicos puedan decir o las
excepciones cuyo triunfo temporal pueda seducirlos.
El poltico que est siempre vacilando, sometindose a las
circunstancias, tergiversando, orientando las velas para poder
abarcar cualquier soplo de popularidad, es un embaucador que
triunfa solo hasta que es descubierto. Una mentira nunca vive
por su propia vitalidad, simplemente contina la existencia
porque simula la verdad. Cuando es desenmascarada, muere...
Donde hay falsedad hay conflictos, discrepancia,
imposibilidad. Si todas las verdades de la vida y experiencia...
se pudieran traer juntas, habra armona perfecta,... pero si dos
mentiras llegan juntas, pelean y buscan la destruccin una a la
otra...
El hombre que olvida su promesa es falso... Cultivemos ese
verdadero honor que mantiene nuestras palabras tan altas, tan
sagradas, que olvidarlas parecera un crimen...
Aquel que no cumple con sus compromisos,
descuidadamente los rompe o simplemente los ignora, es el
atolondrado ladrn de otros tiempos. Revela egosmo, descuido
y falta de moral en los negocios. Es falso a la ms simple de las
Justicias de la vida.
Hombres que seducen a otros al robo, con palabras astutas
que escritas parecen verdaderas ms la intencin es otra e
intencionalmente fueron hechas para causar una impresin
falsa, son falsos en la forma ms cobarde...
El padre que ensea a su hijo el honor y d estadsticas
falsas al conductor sobre la edad del nio, para ahorrar un
centavo, no es verdadero...
El que mantiene su religin en alcanfor durante la semana
y la saca solo el da domingo no es verdadero. Aquel que trata
de conseguir los ms altos sueldos haciendo lo menos posible
por merecerlo, no es verdadero...
Los fundamentos de la verdad debieran ser dados en la
infancia. Es entonces cuando los padres debieran introducir en
las mentes jvenes esto, una automtica vuelta a la verdad,
formando una atmsfera constante de la mente y la vida.
Hagan saber a los nios que la verdad ante todo debera ser
el lema de la vida...
Los padres deben de vivir en la verdad o los nios no la
vivirn. El nio lo sorprender con su rapidez en punzar el
HONESTIDAD REGOCIJO EN LA VERDAD 43

globo de su pretendida instruccin. El justificar sus faltas a la


verdad recurriendo a alguna mentira dicha a alguna de las
vistas y que no se saba fuera oda por el nio, cuyos poderes
mentales haban sido desestimados en teora an cuando lo
hayan subestimado en palabras.
Y s ha sido la roca en la que se fund el carcter del nio,
como hecho, no como teora, e'1 futuro del nio est tan
completamente asegurado como le es posible al ser humano
garantizar.
El poder de la verdad, en la ms alta, z ara y ms exaltada
de sus fases, se mantiene per pendi alarmen te sobre 4 lneas
bsicas de relacin, l amor de la verdad la bsqueda de la
verdad, la f en la verdad y el trabajo por la verdad...
La f en la verdad es tan esencial como perfecta compaera
de la verdad. El individuo debe tener una perfecta confianza y
seguridad del triunfo final de la verdad, el orden y de la
justicia, y creer que todas las cosas se desenvuelven hacia esa
divina consumacin, no importa cun obscura y triste se nos
presente la vida da a da. Ningn triunfo real, ni felicidad
verdaderos pueden existir excepto los que se encuentran en la
roca de la verdad... No importa cuanto tenga que pagar un
hombre por la verdad, siempre ser poco...
La forma ms eficaz del hombre de enderezar el poder de la
verdad en el mundo es vivirla en todo tiempo y lugar, en
pensamiento, palabras y deseos para convertirse en un sol
que irradie verdad y dejando que la influencia silenciosa hable
por si misma y sus actos directos lo glorifiquen lo ms all
posible en su esfera de la vida y la accin. Dejadle primero ser,
antes que busque el ensear o hacer. En cualquiera lnea de
crecimiento moral.
La verdad no es la simple ausencia de los vicios. Esto es
solo vacuo moral. La verdad es vivir, pulsar y respirar de las
virtudes de la vida. Simplemente refrenndose de hacer mal, es
manteniendo las yerbas fuera del jardn de nuestra vida. Pero
a esto debe seguir la positiva siembra de las semillas del bien
para asegurar las flores de la verdadera vida. A los negativos
de los diez Mandamientos deben de agregarse los positivos de
la Beatitud. Uno condena, los otros recomiendan: uno prohbe,
los otros inspiran. Uno da nfasis al acto, el otro, el espritu
tras el acto. La verdad completa no depende de ninguno de los
dos, sino de los dos juntos.
Un hombre no puede creer verdaderamente en Dios sin
creer en el inevitable triunfo final de la verdad. Si uno tiene la
verdad, uno puede atravesar el obscuro valle de la calumnia,
falsedad, abuso, impvido como si hubiera usado un traje
mgico que ni las balas pueden entrar, ni las flechas pe-
netrar... Uno sabr que todo saldr bien al final, que debe
venir, que el error huir ante la blanca luz de la verdad, as
como la obscuridad se disuelve en la nada ante la presencia de
los primeros rayos de sol de la maana.
44 LA VIDA BUENA

El premio por una vida dedicada a la bsqueda, amor y


vivir en la verdad es atestiguada por el Presidente Jos F.
Smith en las siguientes palabras:
Si uno ama la verdad, si uno ha recibido el evangelio en su
corazn y lo ha amado, su inteligencia crecer an ms, su
entendimiento de la verdad se expandir, se har ms grande
que cualquiera otra forma. Sobre todas las otras cosas en el
mundo, la verdad es lo ms grande, que hace que los
hombres sean libres libres de la indolencia y
atolondramiento, libres de las temidas consecuencias de la
negligencia, ya que ser una temida consecuencia si somos
negligentes en nuestras obligaciones con Dios viviente. Si
aprendemos la verdad y caminamos en la luz de la verdad,
seremos libertados de los errores de los hombres y de sus
astucias; estaremos muy por encima de la sospecha y de hacer
el mal en todos nuestros actos. Dios nos dar su aprobacin y
nos bendecir a nosotros y a nuestras herencias y har que
prosperemos y florezcamos como un laurel verde. (Doctrina del
Evangelio, 4^ Edicin, Pg. 12).
Captulo 12o

LEYES CVICAS
Creemos en estar sujetos a los reyes, presidentes,
gobernantes y magistrados; en obedecer, honrar sostener la
ley. (12 Artculo de F).
Esta declaracin muestra la actitud de nuestra Iglesia frente a
nuestros deberes cvicos, y debe ser la actitud de cada Santo-de-los-
Ultimos-Das. La violacin de la ley de la tierra no slo es una ofensa civil
sino una violacin de uno de los fundamentos principales de la Iglesia.
Debemos de recordar esto cuando nos tentemos por descuidar, por
ejemplo, las reglas de velocidad en un automvil y slo nos preocupan los
policas de trnsito. Nuestra gran preocupacin debe ser que estamos
descuidando el consejo de Dios a sus hijos tanto como cometiendo una
ofensa civil. He conocido a personas que no han pensado jams en tomar
una taza de caf pero que no piensan en otra cosa que estar fuera de la
vista de los oficiales para sobrepasar el lmite de velocidad. As es con
todas las otras leyes de la tierra. Algunas de ellas nos parecen
inadecuadas. S es as, debemos de tratar de cambiarlas. Pero mientras
que ellas estn en los libros como nuestras leyes, debemos de cumplirlas.
En el fondo las leyes civiles vienen de los Diez Mandamientos,
especialmente de stos:
No matars.
No robars.
No cometers adulterio.
No levantars falso testimonio.
Estas leyes, que originariamente fueron entregadas a Moiss como
las leyes le Dios, han sido desde entonces incorporadas a las leyes
civiles. Penas especficas son dictadas a quin las quebrante. Pero en el
gran esquema de las cosas, se descubran o n a los culpables, por los
oficiales de la fuerza pblica, su castigo es seguro, pues si se arrepienten
son castigados por sus pecados tanto como a causa de ellos. En la Buena
Vida describimos que estas fundamentales leyes no deben de ser
violadas, o dolor y afliccin vendrn en vez de gozo y felicidad que fu lo
que Dios nos prepar para nosotros,
Jess en varias oraciones mostr que l aprobaba la prctica del
12 Artculo de f. Por ejemplo, tomemos la traicionera pregunta hecha
por los Fariseos a Jess: Qu te parece? Es lcito dar tributo al Csar,
o n? El, sin vacilar, respondi: Mostradme la moneda del tributo
46 LA VIDA BUENA

y ellos le trajeron un denario. El les dijo: De quin es esta


imagen y la inscripcin?. Ellos respondieron: Del Csar,
entonces l les dijo: Dad al Csar lo que es del Csar y a Dios
lo que es de Dios. (Mateo 22:17-21).
Pablo en sus cartas constantemente recordaba a los
varios grupos de conversos al Cristianismo de sus obligaciones
para sostener la ley. Escribiendo a Tito l dijo: Recurdales
que se sujeten a los gobernantes y autoridades, que
obedezcan, que estn dispuestos a toda buena obra. (Tito 3:1).
Despus escribi a los Romanos:
Somtase toda persona a las autoridades superiores;
porque no hay autoridad sino de parte de Dios, y las que hay
por Dios han sido establecidas.
De modo que quien se opone a la autoridad, a lo
establecido por Dios resiste; a los que resisten, acarrean
condenacin para s mismos.
Porque los magistrados no estn para infundir temor al
que hace el bien, sino al malo. Quieres pues no temer la
autoridad? Haz lo bueno, y tendrs alabanza de ella; porque es
servidor de Dios para tu bien. Pero si haces lo malo, teme;
porque no en vano lleva la espada, pues es servidor de Dios,
vengador para castigar al que hace lo malo.
Por lo cual es necesario estarle sujetos, no solamente por
razn del castigo, sino tambin por causa de la conciencia.
Pues por esto pagais tambin los tributos, porque son
servidores de Dios, que atienden continuamente a esto mismo.
Pagad a todos lo que debis; al que tributo, tributo; al que
impuesto, impuesto; al que respeto, respeto; al que honra,
honra. (Romanos 13:1-7).
De un modo parecido Pedro di este consejo:
Por causa del Seor someteos a toda institucin humana,
ya sea rey, como a superior, ya a los gobernantes, como por l
enviados para castigo de los malhechores y alabanza de los que
hacen bien.
Porque esta es la voluntad de Dios: que haciendo bien,
hagis callar la ignorancia de los hombres insensatos; como
libres pero no como los que tienen la libertad como pretexto
para hacer lo malo, sino como siervos de Dios.
Honrad a todos. Amad a los hermanos. Temed a Dios.
Honrad al rey. (I Pedro 2:13-17).
A travs de todo el Libro de Mormn hay una constante
referencia sobre los deberes del pueblo para honrar y sostener
la ley.
Los primeros lderes de la Iglesia restaurada colocaron
este principio en una forma comprensible en Doce de las de-
claraciones empezando con Creemos. . .. Estas f u e r o n
sometidas a la Asamblea General de la Iglesia en 1835 y fu
aceptada por un voto de los miembros de la Iglesia. Ellos
constituyen la 134 a Seccin de Doctrinas y Convenios, la que
ahora os exhorto que leis como parte de este captulo .
Captulo 13o

RESPONSABILIDADES CIVICAS
Sin leyes, ciertamente, todo va al caos (J. Smith, Historia
Documental de la Iglesia 2:12).
Cuando el libro de Doctrinas y Convenios se imprimi
por primera vez en 1835 se coloc al final, en la seccin 102,
un artculo titulado Sobre gobiernos y leyes en general, con
este prembulo:
Que nuestra creencia en observar los gobiernos terrenales
y las leyes en general no sean mal interpretadas, ni mal
comprendidas, hemos pensado en presentar, al cerrar este
volumen, nuestra opinin concerniente a lo mismo.
Esta seccin fue aceptada por los miembros de la Iglesia
por consentimiento unnime en la Asamblea de la Iglesia que
se llev a efecto el 17 de Agosto de 1835 en Krtland, Ohio, en
ese entonces cuartel general de la Iglesia. Este siempre ha
sido considerado el pronunciamiento oficial de la Iglesia sobre
el particular, y est impreso en las ediciones siguientes de
Doctrinas y Convenios como la seccin 134.
La primera parte de la Declaracin dice lo siguiente:
Creemos que Dios instituy los gobiernos para el beneficio
del hombre, y que l tiene al hombre por responsable de sus
hechos con relacin a dichos gobiernos, tanto en formular leyes
como administrarlas para el bien y proteccin de la sociedad.
Creemos que ningn gobierno puede existir en paz si no se
formulan, y se guardan invioladas, las leyes que garantizarn
a cada individuo el libre ejercicio de la conciencia, el derecho de
tener y administrar propiedades y la proteccin de su vida.
Creemos que todo gobierno necesariamente requiere
oficiales y magistrados civiles que pongan en vigor las leyes del
mismo; y que se debe buscar y sostener, por la voz del pueblo si
fuere repblica, o por la voluntad del soberano, a quienes
administran la ley con equidad y justicia. (Doctrinas y
Convenios 134:1-3).
Estas son declaraciones superficiales con un amplio
concepto del gobierno y todo gobierno que no es desptico y
que gobierna con el sentido de hacer el bien ser respaldado
por esta declaracin. Hay una razn para esto, ya que el tipo
de carcter del gobierno debe de cuadrar con la inteligencia y
conocimiento y entendimiento de su pueblo. Esto se est
48 LA VIDA BUENA

demostrando en los presentes acontecimientos mundiales. Por


ejemplo, los pueblos de Africa ahora estn tratando de
cambiar de sus triviales existencias y gobiernos, los cuales
han sido guiados ahora por naciones ms avanzadas, quienes
los han mantenido hasta el momento como colonias, hasta una
condicin en la cual se gobiernen a s mismos, como naciones
independientes. Es obvio que no estn intelectualmente
preparados para hacer esto por un procedimiento
completamente democrtico, tal como lo hacen algunas
naciones ms dominantes hoy en da.
El Evangelio restaurado, por las condiciones de su
fundacin, nos exhorta a ser especialmente conscientes con el
gobierno de los Estados Unidos en Amrica. Los principios de
este gobierno, al igual que muchos gobiernos de la actualidad,
estn basados en la larga experiencia del hombre con
gobiernos, conocidos ahora slo por la historia. Estos incluyen
Antiguo Israel, Imperio Romano, Inglaterra Feudal y Amrica
Colonial. Pero nosotros tenemos la idea que Dios tambin
influy en la organizacin del gobierno de los Estados Unidos
de Amrica para que su Iglesia pudiera encontrar un clima
poltico apropiado en el cual su restauracin se pudiera llevar
a efecto.
En una revelacin, aconsejando a Jos Smith, el Seor
dijo:
Y adems, os digo que es mi voluntad que aquellos que han
sido dispersados por sus enemigos sigan importunando hasta
que se les imparta justicia y retribucin a manos de los que os
gobiernan y tienen potestad sobre vosotros.
De acuerdo con las leyes y la constitucin del pueblo que
yo he consentido que sean establecidas, las cuales se deben
mantener para los derechos y proteccin de toda carne,
conforme a principios justos y santos;
Para que todo hombre pueda obrar en doctrina y principio
pertenecientes a lo futuro, de acuerdo con el albedro moral
que yo le he dado, para que cada hombre responda por sus
propios pecados en el da del juicio.
Por tanto, no es justo que un hombre sea esclavo de otro.
Y para este fin he establecido la constitucin de este pas a
manos de hombres sabios que yo he levantado para este
propsito mismo, y he redimido la tierra por el derrame de
sangre. Doctrinas y Convenios 101:76-80).
Podemos estar seguros que el Seor ha guiado el
desarrollo de los sistemas gubernamentales de otras naciones
tambin, donde estas naciones reconocieron a Dios por el
Creador y establecieron un gobierno que pudiera ayudar al
beneficio eterno de los gobernados. Por consiguiente, hay en la
tierra hoy en da muchos gobiernos buenos, aunque se
diferencian en detalles o en uno que otro mtodo; a la larga,
los resultados para los gobernados sern los mismos. Todos
RESPONSABILIDADES CIVICAS 49

estos gobiernos deben ser apoyados por los Santos-de-los-


Ultimos-Das que estn sujetos a ellos.
Nosotros no creemos que la evolucin a una forma de
gobierno ms nueva y avanzada haya llegado a su fin. Este
punto fue discutido por Jos Smith en un editorial en Times
& Seasons (Diario de Nauvoo) el 15 de Julio, 1842. (Ver
tambin Historia Documental de la Iglesia 5:63). En su
editorial l escribi:
Ha sido el designio de Jehov, desde el principio del
mundo y es su propsito ahora, regular los acontecimientos del
mundo a su debido tiempo para que sea la cabeza del universo,
y tomar las riendas del gobierno por su Propia mano. Cuando
eso suceda, el juicio ser otorgado en rectitud; la anarqua y la
confusin sern destruidas, y las naciones no sabrn ms de
guerra.
Entonces, los gobiernos de la tierra se unirn por fin en
uno solo y se convertirn en teocracia, y la rectitud eterna
proporcionar los principios en los cuales estar basada esta
regla.
Pero hasta que esto venga, hasta que Dios mismo
establezca esta regla y ningn hombre sabe cuando suceder
esto, los hombres han de quedarse con los gobiernos
existentes, que coordinen y regulen los acontecimientos
civiles; y estos gobiernos deben estar apoyados por el pueblo la
anarqua, miseria y muerte sern el pago de aquellos que
traten de vivir sin el respaldo de un gobierno responsable y en
tales condiciones los hombres volveran a la vida salvaje.
El ejercicio de la ciudadana
En muchas de las naciones en las cuales la Iglesia ha
prosperado, el ciudadano es permitido y an animado, a
expresar sus opiniones en materias polticas por medio de la
papeleta electoral. Y por este mismo medio eligen a
aquellos que han de ejercer autoridad civil sobre ellos.
Pases donde el privilegio de votar ha sido suspendido, el
pueblo generalmente no est capacitado para guiar sus propios
destinos, debido a la falca de educacin e informacin que
lleva al entendimiento necesario para escoger en la debida
forma.
Cuando un ciudadano ha alcanzado la edad para sufragar
o cuando se cambia de comunidad, debe de conocer los detalles
del privilegio de votar y poder llegar a tomar parte en este
ejercicio de ciudadana. Siendo que los juicios en las urnas
electoral no son mejores que los juicios de aquellos que estn
votando, cada ciudadano votante debe de buscar la
informacin sobre los problemas cvicos al da, elegir las
mejores alternativas y despus ejercer su derecho de votar
como un sagrado deber tanto como un privilegio. Esperamos
que cada Santo-de- los-Ultimos-Das medir sus pensamientos
sobre materias civiles con las bases de las enseanzas de
50 LA VIDA BUENA

Jesucristo y los profetas de Dios, ambos, antiguos y modernos;


porque as estar sealando su eleccin hacia la bondad
eterna. Demasiadas personas, cuando meditan sobre su voto,
se preguntan a s mismos: Qu gano yo preocupndome
sobre cuestiones polticas y votando?. Un buen ciudadano no
hace esa pregunta sino prefiere hacerse esta otra: Qu puedo
hacer para ayudar a mejorar mi gobierno, mejorarlo para el
bien de todos los que viven bajo sus reglamentos?.
Un gobierno indiferente en su forma no es mejor que
aquellos que son llamados o permitidos que gobiernen. Sobre
el particular el Seor dice lo siguiente:
Y aquella ley del pas, que fuere constitucional, que
apoyare ese principio de libertad en la preservacin de
derechos y privilegios, pertenece a toda la humanidad, y es
justificable ante m. Por tanto, yo, el Seor, os justifico, as
como a vuestros hermanos de mi iglesia, por apoyar la que
fuere la ley constitucional del pas; y en cuanto a la ley del
hombre lo que fuere ms o menos que esto proviene del mal.
Yo, el Seor Dios, hoz hago libres; por consiguiente, sois en
verdad libres, y la ley tambin os hace libres. Sin embargo,
cuando el inicuo gobierna, el pueblo se lamenta. De modo que,
se debe buscar diligentemente a hombres honrados y sabios, y
a hombres buenos y sabios debis apoyar; de lo contrario, lo
que fuere menos que esto procede del mal. (Doctrinas y
Convenios 98:5-10).
Es sabio, como se hace notar en esta escritura, que
debemos de poner especial cuidado en usar el voto para elegir
las reglas buenas y rectas, y que debemos de ser diligentes en
esta materia.
Uno debe descubrir las personas que tienen influencias
polticas en la comunidad, y averiguar de sus amigos o vecinos
sobre su pasado, y por qu y cmo es que estn o buscan una
posicin poltica. Es acaso porque ellos desean realmente
ayudar a servir al pueblo o tienen un motivo personal,
generalmente egosta, el que los lleva a buscar esta posicin?
Si sus propsitos no son muy honorables y rectos, entonces
debemos de reemplazarles por hombres que entiendan el
segundo gran mandamiento y que en todo tiempo tratan de
cumplirlo. Cada comunidad tiene personas de elevados
propsitos que poseen mentes cvicas y podran ser llamados a
gobernar sobre nosotros, a estos debemos de buscar y dar
nuestra confianza y apoyo. Una ciudadana vigilante, apoyada
por una prensa libre y despierta, puede generalmente
desplazar a lderes deshonestos, descuidados e inaptos. Si esto
no se puede hacer, el gobierno por lo visto es un gobierno de
oportunistas, o peor que eso, de dspotas.
Si hay partidos polticos en la nacin en la que usted
vive, entonces es su deber examinar los dogmas del partido y
afiliarse al que est ms de acuerdo con los principios del
gobierno en el cual usted cree. No slo esto, sino que debe
RESPONSABILIDADES CVICAS 51

tomar parte activa moldeando los dogmas del partido para que
coincidan con los principios cristianos.
En varios de los pases demcratas donde los partidos
polticos toman parte en gobierno, los miembros del partido
que no estn en el poder, en un cierto tiempo se llaman a s
mismos la Leal Oposicin; leal, en el sentido que ellos
siempre son para la nacin y sus mejores intereses; oposicin,
en que examinan cuidadosamente y an desafan las
doctrinas, filosofas y actividades del partido que en ese
momento tiene al gobierno en su poder. Esto es bueno, porque
mantiene bajo un constante examen al proceso gubernamental
y revela el fraude, engao, trampas legales y otras prcticas
deshonestas. Los presenta a la feroz opinin pblica, y esto
tiende a mantener a los gobiernos y a los hombres en el poder,
lejos de las prcticas poco divinas y poco inteligentes. Nunca
debemos de darnos por vencidos al privilegio o prctica de
constituirnos en parte de la leal oposicin cuando sta es
necesaria para corregir errores en el gobierno.
En naciones democrticas hoy en da, los hombres no son
condenados por los altos oficiales del gobierno, sino por un
jurado elegido entre los conciudadanos. Entonces un
ciudadano puede ser llamado a cumplir con su obligacin de
jurado. Muchas personas tratan de esquivar este deber de
muchas maneras evasivas. Los que lo hacen no son buenos
ciudadanos. El sistema de jurado se organiz con el motivo
que el acusado tuviera un juicio justo e imparcial. La justicia
slo se puede asegurar cuando cada ciudadano responsable
acepta el llamado a actuar de jurado. Si los ms capacitados
ciudadanos le hacen el quite a esta obligacin, el jurado
resultante rendir extraas e ininteligentes decisiones, y no
se sirve a la justicia de esta manera.
Otros deberes cvicos que cada buen ciudadano debe
aceptar son: responder al llamado para ayudar en casos de
emergencia, al llamado del servicio militar, pagar los
impuestos honestamente, deseo de servir en los comits
locales establecidos para el bienestar de la comunidad, y otros
ms. En un anlisis final, el verdadero objetivo de un buen
gobierno es proveer un cdigo de procedimientos y acciones
individuales que hagan posible, que un gran grupo de
individuos vivan y trabajen juntos en una comunidad para que
al final, el bienestar comn de todos alcance el estado ms
deseado, y as controlar a aquellos que son egostas e
indisciplinados, para que no puedan impedir este propsito.
Probablemente un gobierno alcanzar su objetivo ms
alto cuando todos los ciudadanos se conviertan para vivir la
vida buena, y esto se consiga obedeciendo el segundo gran
mandamiento, Amars a tu prjimo como a ti mismo. Puede
ser que esto no se consiga en su totalidad hasta que el Seor
mismo venga a ordenar y reinar, como se nos ha prometido por
profeca.
Captulo 14o

PROBABILIDAD DE TENER SALUD Y SEGURIDAD


ECONMICA

Acostarse temprano y levantarse temprano, hacen de l


un hombre saludable, rico e inteligente. Toda persona normal
desea tener las bendiciones de salud, riqueza e inteligencia.
Algunos no les gusta la palabra riqueza y prefieren usar el
trmino seguridad econmica. Dios destin para nosotros
estas bendiciones, pero todas las bendiciones se consiguen
obedeciendo las leyes concernientes a estas bendiciones.
Cuando una persona no tiene estas bendiciones, es
frecuentemente porque l ha fallado, o ha fallado el grupo del
cual l es parte, en obedecer las leyes fundamentales. Sin
embargo esta no es siempre la razn. Los accidentes son parte
de la vida y le llegan al inocente tanto como al culpable.
Hay una ley, irrevocablemente decretada en el cielo antes
de la fundacin de este mundo, sobre la cual todas las
bendiciones se basan; y cuando recibimos una bendicin de
Dios, es porque se obedece aquella ley sobre la cual se basa.
(Doctrinas y Convenios 130:20-21).
Esta es la manera de Dios para expresar lo que
comnmente se llama la ley de la causa y el efecto. Por
consiguiente, nosotros conocemos las leyes y las bendiciones
que las acompaan. Deberamos ser capaces de predecir que le
va a pasar a una persona si conocemos que leyes y
mandamientos guarda. Parecera que observando qu clase de
vida vive un hombre, podemos predecir cules sern sus
circunstancias. Para poder comprender esta forma de razonar
consideremos algunos ejemplos.
En Doctrinas y Convenios a continuacin de la
declaracin de una ley conocida como la Palabra y Sabidura
se ha dado esta promesa:
Y todos los santos que se acuerdan de guardar y hacer
estas cosas, rindiendo obediencia a los mandamientos recibirn
salud en sus ombligos, y mdula en sus huesos; y hallarn
sabidura y grandes tesoros de conocimiento, an tesoros
escondidos; y corrern sin cansarse, y no desfallecern al
andar. Y yo, el Seor, les hago una promesa, que el ngel
destructor pasar de ellos como de los hijos d Israel, y no los
matar. (Doctrinas y Convenios 89:18-21).
PROBABILIDAD DE TENER SALUD Y SEGURIDAD ECONMICA 53

Esta es una promesa directa y definida por guardar los


mandamientos. An ms, el premio es tal como lo hemos
experimentado aqu y ahora.
En 3 Nefi y tambin en Malaquas se puede leer lo
siguiente:
Traed todos los diezmos al alfol para que haya alimento en
mi casa; y probadme ahora en esto, dice el seor de los
Ejrcitos, si no os abrir las ventanas de los cielos, y derramar
sobre vosotros una bendicin que no habr lugar para
contenerla. (3 Nefi 24:10).
Esto fue entregado a los nefitas y a los judos y aunque no
es una promesa directa a nosotros se interpreta generalmente
a los hijos de Dios que tienen la ley de Diezmo. Por lo menos
sabemos que nuestros lderes, desde Brigham Young hasta el
presente lder, han predicado que si los Santos pagan
honestamente sus diezmos, ellos sern bendecidos tanto
espiritual como econmicamente. A travs del profeta Jos
Smith, el Seor promete bendiciones por el pago de diezmos.
En dos partes en Doctrinas y Convenios (85.3 y 64.23) se nos
ha dicho que aquel que ha cumplido con los diezmos no ser
quemado en la venida del Salvador, por eso yo me inclino a
creer que los Santos sern bendecidos econmicamente si
pagan fielmente sus diezmos; pero recalco que el plural
Santos se usa en esta declaracin.
Otro mandamiento con una promesa implicada con una
especial bendicin es el quinto de los Diez Mandamientos, que
dice as:
Honra a tu padre y a tu madre, para que tus das se
alarguen en la tierra que Jehov tu Dios te da. (xodo 20:12).
Se nos ensea que esto tambin nos atae a nosotros hoy
en da, tanto como a los israelitas de antao.
Estos ejemplos son suficientes para demostrar lo que
quieren decir las leyes y las bendiciones que las acompaan.
Cuando, yo era joven, estas leyes con sus bendiciones llegaron
a ser casi una certeza matemtica conmigo, hasta que un da
algo pas que cambi esta filosofa.
Una pareja con dos lindos hijos eran mis vecinos. Ellos
guardaban estos mandamientos que he mencionado, en una
forma muy estricta, y, hasta donde yo poda ver, ellos tambin
guardaban los dems. Frecuentemente se les consideraba
entre los ms fieles miembros de nuestro barrio. Un da
volviendo a casa del colegio supe horrorizado que le haba
sucedido un accidente al padre de esta pequea familia. Lo
haban alcanzado las ruedas en la fbrica y fue despedazado,
parte por parte. Muri en una forma muy terrible, dejando a
su esposa y sus dos pequeos hijos dependiendo del barrio.
Este incidente destroz la filosofa de la recompensa
54 LA VIDA BUENA

individual en la cual yo haba puesto tan grande confianza.


Pensando en esta experiencia, record que mi padre
tambin sufri de algo que pareca un acto de injusticia de
parte de la Providencia. l era un constructor civil. En la
mitad de una de sus obras, fue llamado por la Iglesia para
cumplir con la misin en los Estados Centrales. En respuesta
a este llamamiento, l se fue dejando a su esposa y siete hijos
que se cuidaran solos. Casi al terminar su misin su madre
muri y se le permiti dejar la misin para asistir a sus
funerales. l no haba estado tres das en casa cuando se
volvi completamente sordo y qued as durante los treinta
aos de vida que le quedaron. Esta no era la recompensa que
uno podra esperar por haber servido fielmente.
Mi madre como presidenta de la Sociedad de Socorro,
cumpliendo con su deber, se qued toda una noche con una
hermana quien estaba mortalmente enferma con neumona.
Mam contrajo una enfermedad virulenta y muri en el
perodo de diez das. Si no hubiera sido por esta enfermedad
ella hubiera vivido muchos aos ya que tena buena salud y
era fuerte, antes de esta experiencia.
Un solo ejemplo ms ser suficiente para demostrar que
las personas buenas, que cumplen de lleno sus deberes y viven
de acuerdo con los mandamientos divinos, frecuentemente
sufren, an hasta la muerte. La esposa de mi presidente de
estaca estaba muy enferma. Ella haba tenido tanto xito
esparciendo la alegra, la luz y fe en Dios adonde ella iba que
todos la queran mucho. Yo jams haba escuchado oraciones
ms fervientes que las que ella pronunciaba. Algunos de los
ms celosos pedan al Seor que le permitiera vivir y
continuara siendo una bendicin para toda la estaca. Estas
oraciones parecan no tener ningn valor. La enfermedad
sigui hasta que termin con su vida.
Considerando estas experiencias, cada lector
indudablemente pensar en casos similares en su alrededor.
No hablamos mucho de ellos ni pensamos mucho en ellos
tampoco, porque ellos parecen contradictorios a las promesas
del Seor. Por unos cuantos aos estas contradicciones
aparentes me dieron una considerable inquietud mental.
Parece que uno o tiene que cerrar los ojos a tales experiencias
o decir que las leyes proclamadas por los siervos de Dios son
errneas. Finalmente llegu a la conclusin que ninguna de
estas alternativas es necesaria; pero que una modificacin de
la interpretacin de estas promesas resuelve las aparentes
contradicciones.
Esto nos trae el significado de la palabra probabilidad.
Esperamos que esta palabra sea recordada y sea la parte de
nuestra mente en la cual imprimamos la leccin que aqu se
ensea.
PROBABILIDAD DE TENER SALUD Y SEGURIDAD ECONMICA 55

Han aparecido contradicciones aparentes en las ciencias


fsicas. Por mucho tiempo, los cientficos tenan la creencia
que cada causa produca el mismo efecto; por consiguiente
pensaban que siendo que las causas de cierta poca estn
determinadas, la historia del mundo tambin est arreglada y
todo lo que el hombre puede hacer es observar cmo se
desarrolla. Este concepto niega al hombre el libre ejercicio de
su albedro, el cual creemos que Dios entreg a los hombres en
el plan de existencia terrenal.
Experimentaciones recientes, especialmente en el mundo
de las cosas pequeas, han demostrado que ese observado
fenmeno puede ser explicado en una forma simple. Los
cientficos han llegado a la conclusin que es una prdida de
tiempo discutir si esta filosofa fatalista es verdadera o no,
ya que no es de ningn valor en predecir resultados. Por si el
resultado observado fuera diferente del que se predijo uno
fcilmente podra decir que algunas de las causas no
mencionaron al predecir el resultado. En verdad, algunas de
las causas el hombre no piensa encontrarlas jams, porque en
cuanto se introduce una prueba para medir las condiciones,
estas condiciones cambian. De acuerdo con esto no hay manera
de saber cules fueron las condiciones antes de introducir la
medida de la prueba. De acuerdo con la actual filosofa en
fsica, uno nunca puede predecir exactamente lo que pasar en
ciertas condiciones. Pero antes que uno pueda entender la
importancia de esta declaracin, debe quedar muy en claro lo
que quiere decir la palabra probabilidad.
Si yo tengo en la mano tres pelotas, una roja, una azul y
una amarilla, y luego las coloco en el bolsillo de mi abrigo y
las junto y luego meto la mano en el bolsillo para sacar una
pelota, cul es la probabilidad que la pelota que saque sea del
color rojo? Decimos que hay una en tres, o un tercio. Hagamos
cuenta que yo coloco 99 bolas blancas en un canasto junto con
una sola negra y las mezclo bien. Despus que se han vendado
los ojos yo alcanzo el canasto y saco una pelota, qu
probabilidad tengo que es la bola negra la que he sacado?
Decimos que la probabilidad es una en cien, o un centsimo.
Sin embargo es posible que la primera bola sacada sea la
negra, aunque la probabilidad de ser una blanca sea muy
grande (99 entre 100).
En la actualidad, el principio de incertidumbre reina en
el pensamientos de los cientficos. Si yo tomo una pelota y la
tiro a una pared de ladrillos, casi todos diran que cualquiera
podra ver que la pelota sera detenida por la pared en cuanto
la pelota la tocara. Sin embarga un fsico moderno dira que
hay una posibilidad, una muy remota posibilidad, que la
pelota atravesara la pared sin tocarla. La posibilidad aumenta
al empequeecerse la pelota. Cuando disminuya el tamaa de
un tomo y tambin sea rpida en movimiento, la posibilidad
de cruzar la pared es mucha. As es que si un gran nmero de
56 LA VIDA BUENA

tales pequeas partculas se abalanzan contra un lado de la


pared, un gran nmero de ellas pasar al otro lado, sin
perturbar a la pared en ninguna forma.
Los fsicos pueden predecir con considerable certeza el
comportamiento de un gran grupo de tomos y molculas
individuales, ya que el comportamiento corresponde a la
probabilidad calculada. Por ejemplo, si personas con la vista
vendada trataran de sacar la bola negra del canasto que
contiene una sola bola negra y noventa y nueve blancas,
aproximadamente unas diez mil sacaran la bola negra a la
primera vuelta, el mismo nmero la sacara a la segunda vuelta
y as sucesivamente en todas las vueltas. Tal es el significado
de probabilidad.
Ahora apliquemos estos principios a nuestro problema de
recompensas. No hay duda que el grupo de santos que
mantuvieron la Palabra de Sabidura tendrn un porcentaje
ms alto en relacin con la salud de aquellos que no la
guardaron. Tambin habrn ancianos, tanto mujeres como
hombres, mucho ms vigorosos y saludables, en un grupo que
sigue el consejo dado en esta revelacin. Pero qu podemos
decir de cada individuo de este grupo? Aquel que cumple con
la Palabra de Sabidura aumenta grandemente la posibilidad
de tener una buena salud, de vivir una vida ms larga, y de
encontrar grandes tesoros de conocimientos. Aquel que honra
a su padre y a su madre, aumenta grandemente la posibilidad
de vivir una vida larga. Aquel que paga sus diezmos aumenta
grandemente la posibilidad de tener abiertas las ventanas del
cielo, y que las bendiciones sean derramadas sobre l.
No podemos decir que estas bendiciones se cumplan en
cada caso individual, porque cada individuo est sujeto a
muchas otras leyes y fuerzas, algunas de las cuales podemos
entender. Por ejemplo, cada persona est influenciada por los
actos buenos o malos de nuestros padres, an hasta la tercera
o cuarta generacin hacia atrs. Cada uno de nosotros est
influenciado por lo que sucedi en nuestra vida espiritual
antes de venir al mundo. De estas cosas sabemos poco o nada,
y quizs nunca las conoceremos en esta vida, excepto en unos
cuantos casos en los cuales Dios ha hecho revelaciones que se
refieren a ellos.
Quizs se den algunas de las pruebas y tribulaciones
para ensearnos. Por consiguiente, como ejemplo prctico,
estamos obligados a aceptar un principio de probabilidad muy
incierto en predecir las bendiciones que vendrn a cualquier
individuo en particular. Pero hay una ley a la cual este
principio tan incierto no se aplica, y es el siguiente: Cada
individuo que guarda los mandamientos de Dios, ser sin
duda, bendecido. La probabilidad que esto suceda tiende a
transformarse en certeza. No hay ni una sola probabilidad de
que esto no suceda. Sin embargo, Dios bendecir al hombre de
PROBABILIDAD DE TENER SALUD Y SEGURIDAD ECONMICA 57

acuerdo con sus propsitos divinos, no de acuerdo con los


propios deseos del hombre. Es concebible, desde este raro
punto de vista, que an la muerte sea disimuladamente una
bendicin. Es un hecho que los profetas de todas las edades
han sufrido persecucin, encarcelamiento, tormento corporal y
hasta la muerte por proclamar la rectitud y el cumplimiento
de los deberes. La vida de nuestro Salvador no se prolong por
su obediencia a los mandamientos de Dios, sino que fue
crucificado siendo an joven. Se estaba controlando otro gran
principio.
Poniendo este problema y su respuesta en trminos
modernos nos ayudar a comprender este fundamental
principio y a darnos coraje para sobreponernos cuando lo
inesperado nos suceda a nosotros o a nuestros seres queridos.
En tales circunstancias esperamos poder decir como Job:
Yo s que mi redentor vive, y al fin se levantar sobre el
pueblo: y despus de deshecha est mi piel en mi carne he de
ver a Dios. (Job: 19:25-26).
Esto no quiere decir que las bendiciones del Seor estn
sujetas a las oportunidades. Por el contrario, sabemos que las
operaciones son contestadas, que nuestras vidas son el objeto
de un registro eterno, y que las recompensas son evidentes.
Ms, es tan complicado predecir en algunos casos, tomando en
consideracin tal como es una vida pre-mortal, una mortal y
una siguiente; tomando en cuenta tambin, la cantidad de
mandamientos, recompensas y penalidades y la cantidad de
grados de fidelidad. Con tantos factores que considerar, la
frmula de relacin entre la obediencia y recompensa se hace
tan complicada que frecuentemente difiere una solucin
humana, y la respuesta debe generalmente dejarse a otras
inteligencias ms capaces a un tiempo futuro.
Por eso siempre oraremos para que la paz y prosperidad
estn siempre con ustedes, y que .escapemos de desgracias y
tribulaciones, tal como Jess or para que pasara la copa sin
que El la bebiera. Pero siempre tenemos que estar deseando
decirle al Seor: Mas no se haga mi voluntad, sino la tuya.
Y digamos las mismas palabras del Predicador:
El fin de todo el discurso odo es ste: Teme a Dios, y
guarda sus mandamientos: porque esto es el todo del
hombre. Porque Dios traer toda obra a juicio, juntamente
con toda cosa encubierta, sea buena o mala. (Eclesiasts
12:13-14).
Captulo 15o

SA LU D
Cambiando el tema hacia la salud como un aspecto de la
vida buena, leamos la importante revelacin llamada la
Palabra de Sabidura (Doctrinas y Convenios, Seccin 89).
Esta revelacin del Seor ha sido una gran bendicin a los
miembros de la Iglesia por ms de un centenar de aos y
contiene una de las fundamentales leyes de salud, recalcando
particularmente ciertas cosas que no deberan de entrar en
nuestro cuerpo.
Un libro del Dr. Weston Oakes titulado La Palabra de
Sabidura y Usted. (Bookcraf, Inc., Publishers) muestra un
tratamiento comprensible de los aspectos mdicos para vivir, o
no vivir de acuerdo con el consejo entregado en la revelacin
arriba mencionada. El declara las conclusiones de la ciencia
mdica con relacin a los efectos dainos que se producen en el
cuerpo que habitualmente ingiere t, caf, tabaco o
licor. Cualquiera que est interesado en este aspecto de la
Palabra de Sabidura debe leer este libro. Hay tres captulos
sobre el t y caf, siete sobre alcohol, y nueve sobre tabaco.
Prcticas generales de salud
Uno no puede expresar en palabras todos los datos ya
conocidos que son necesarios para vivir una vida que gue a la
buena salud. Todos deberan de aprender en el colegio aunque
fuera un curso sobre la salud. Unas de las ms importantes
prcticas de la salud son las siguientes: Uno debe de tener
abundancia de aire puro, hacer gimnasia diaria y tener entre
siete y diez horas de sueo cada da. Uno debe de tomar un
bao frecuentemente. Las manos y cara deben de ser lavados
completamente despus de cada contacto con el pblico. La
limpieza est cerca de la Divinidad y es un gran antdoto a
todas las enfermedades. Debemos de evitar el comer
demasiado y engordar. Uno debe de comer despacio y tomarle
el gusto a todas las comidas. Evacuar diariamente el intestino.
Trabajar, jugar, descansar y dormir todo con moderacin.
Hacer ejercicios respiratorios todos los das y varias veces en
el da.
Tabaco
El Dr. Oakes hace esta conclusin referente al uso del
tabaco :
Ni una sola indicacin cientfica se ha descubierto
sobre el beneficio que produce al cuerpo humano, el
tabaco. (La Palabra de Sabidura y Ud., Brookcraft, Inc., Pg.
234).
SALUD 59

El nos muestra la siguiente tabla del Dr. Raymond Pearl,


mostrndonos la proporcin de muertes anuales por cada mil
personas de diferentes edades, entre los fumadores y no fuma
dores.
Prop. de muertes
A los (No fumadores de tabaco ........... 8.18 por 1000
30 aos (Fumadores moderados de tabaco 7.86 por 1000
de edad (Grandes fumadores de tabaco.. 16.89 por 1000

A los (No fumadores de tabaco. 8.78 por 1000


35 aos (Fumadores moderados de tabaco. 9.63 por 1000
de edad (Grandes fumadores de tabaco.. 21.27 por 1000

A los (No fumadores de tabcao. 10.01 por 1000


40 aos (Fumadores moderados de tabaco.. 11.59 por 1000
de edad (Grandes fuma fumadores de tabaco. 23.91 por 1000

A los (No fumadores de tabaco.. 12.04 por 1000


45 aos (Fumadores moderados de tabaco.. 14.80 por 1000
de edad (Grandes fumadores de tabaco 25.69 por 1000

A los (No fumadores de tabaco.. 15.16 por 1000


50 aos (Fumadores moderados de tabaco.. 18.61 por 1000
de edad (Grandes fumadores de tabaco. 27.49 por 1000

A los (No fumadores de tabaco 19.82 por 1000


55 aos (Fumadores moderados de tabaco 23.67 por 1000
de edad (Grandes fumadores de tabaco. 30.09 por 1000

A los (No fumadores de tabaco 26.73 por 1000


60 aos (Fumadores moderados de tabaco 30.49 por 1000
de edad (Grandes fumadores de tabaco. 34.29 por 1000
A los (No fumadores de tabaco 36.88 por 1000
65 aos (Fumadores moderados de tabaco 39.83 por 1000
de edad (Grandes fumadores de tabaco. 41.20 por 1000
A los (No fumadores de tabaco 51.69 por 1000
70 aos (Fumadores moderados de tabaco 51.84 por 1000
de edad (Grandes fumadores de tabaco. 52.72 por 1000

Recientemente parece que algunos cientficos cuidadosos


e imparciales han probado con completo xito que el tabaco es
uno de los causantes de cncer al pulmn. Adems, muchos
estn casi seguros que las enfermedades al corazn tienen
como una causa el intenso uso del tabaco. As pues, lo que el
Seor ense hace ms de un siglo, est siendo confirmado en
el campo cientfico. La conclusin es evidente, los no
fumadores viven ms tiempo que los fumadores. An si
miramos el mandamiento solamente bajo el punto de vista de
la salud, es prudente que nos abstengamos de usar tabaco,
60 LA VIDA BUENA

...Que si entre vosotros hay quien beba vino o bebidas


alcohlicas, he aqu, no es bueno ni propio en la vista de
vuestro Padre... (Doctrinas y Convenios 89:5).
As dice una revelacin moderna. Mas ste no es el nico
pronunciamiento sobre el particular, del divino escritor. Israel
antigua tena una ley contra el hijo desobediente que era
glotn y un borracho, y que deba ser apedreado hasta la
muerte. (Ver Deuteronomio 21:20-21). En Proverbios
encontramos la siguiente declaracin: El vino es
encarnecedor, la sidra alborotadora, y cualquiera que por ellos
yerra no es sabio. (Prov. 20:1) y otra vez Aquel que ama el
vino y los ungentos no se enriquecer (Prov. 21:17) y todava
otra vez:
No ests con los bebedores de vino ni con los comedores de
carne; porque el bebedor y el comedor empobrecern y el sueo
har vestir vestidos rotos. Para quin ser el ay? Para quin
las quejas? Para quin las heridas en balde? Para quin lo
amoratado de los ojos? Para los que se detienen mucho en el
vino, para los que van buscando la mesura... mas al fin como
serpientes morder, y como spid dar dolor. (Proverbios
23:20-21; 29:30-32).
Jess reconoci el mal de las bebidas fuertes cuando dijo:
...Mirad tambin por vosotros mismos, que vuestros
corazones no se carguen de glotonera y embriaguez de los
afanes de esta vida, y venga de repente sobre vosotros aquel
da. (Lucas 21:34).
El Apstol Pablo tena la razn al colocar la embriaguez
con los perversos Trabajos de la Carne (Glatas 5:19) y en
una epstola a los Santo de Corintios escribi:
No sabis que los injustos no heredarn el reino de Dios?
No erris; ni los fornicarios, ni los idlatras, ni los adlteros, ni
los afeminados, ni los que se echan con los varones, ni los
ladrones, ni los avaros, ni los borrachos, ni los maldicientes, ni
los estafadores, heredarn el reino de Dios. (I Corintios 6:9-10).
Hay una gran razn para condenar las bebidas fuertes
pues entorpece los sentidos, desata las prohibiciones, debilita
el deseo, destruye la fiebre de la moral, y as hace que el
hombre sea susceptible al mal y a hacer mal. Adems de esto,
aquel que se entrega fcilmente se convierte en un alcohlico,
y as pierde su habilidad de ser productivo, y se convierte en
una carga para su familia y su comunidad.
En los tiempos modernos donde el automvil juega un
papel tan importante en la vida, un conductor borracho se
convierte en un peligro para aquellos que lo encuentran en el
SALUD

camino. Se reconoce que un gran porcentaje de accidentes del


trfico son a causa de conductores borrachos.
No existe ni un solo argumento que respalde el uso de las
bebidas alcohlicas por el hombre. Todos los efectos
Fisiolgicos, Psicolgicos y Sociales son malos; y ambas, la
razn y las escrituras discuten en contra de esta prctica.
Alimento
Es obvio que uno de los factores primarios que gobiernan
nuestra salud son los alimentos que ingerimos. Es por medio
de los alimentos que se constituye nuestro cuerpo. Es por
medio de los alimentos que obtenemos energa suficiente para
sobrellevar las funciones y actividades de la vida. El propsito
de la vida es tener alegra de vivir, esto contribuir a impedir
que nuestros cuerpos estn mal construidos y mal nutridos.
Los alimentos que el hombre usa vara a veces de un
lugar a otro en la tierra y de una estacin a otra, por lo que no
se puede dar una especificacin universal de los alimentos que
debemos ingerir. La Palabra de Sabidura es explcita, sin
embargo, nos sugiere la siguiente variedad de alimentos
substanciosos:
Y adems de cierto os digo Dios ha decretado toda hierba
saludable para la constitucin, naturaleza y uso del hombre.
Cada hierba en su sazn y cada fruta en su sazn; para que se
usen todas estas con prudencia y accin de gracias. Todo grano
es bueno para alimentar al hombre... (Doctrinas y Convenios
89:10, 11, 16).
La variedad de los alimentos aconsejados son buenos,
pues el hombre obtendr los elementos alimenticios que su
cuerpo necesita. Si l limita su dieta slo a unas cuantas cosas
que l especialmente le gustan, est rechazando algunos muy
importantes elementos alimenticios que no se encuentran en
su dieta. Para salvar su alimentacin, no importa en qu
parte del mundo est, l debe comer una amplia variedad de
cosas que los nativos de la regin han aprendido a comer.
Entonces la buena salud est ciertamente asegurada, pues si
los de la regin estn en su mayora sanos, los alimentos han
sido probados y encontrados adaptables para mantener la
salud.
Las dietas alimenticias deben evitarse. La mayor parte
de ellas estn basadas en preferencias personales, mala
informacin y pura imaginacin, o de las tres juntas. La
Ciencia est haciendo bastante en el estudio de los alimentos,
y ha aprendido mucho de ellos; pero todava no sabemos como
especificar por completo y con certeza la dieta ideal del
hombre. No podemos hacer nada mejor que quedarnos con la
amplia variedad de alimentos indicados en la Palabra de
Sabidura.
Captulo 16o

RECREACION
Mucho trabajo y poca distraccin convierten a Jack en
un nio aburrido. Tambin es cierto que mucha distraccin y
poco trabajo hacen de Jack un fracasado. Es el trmino medio
entre los dos el que gua a la vida feliz la vida buena que
estamos tratando de describir.
La recreacin, sin embargo, no es lo que uno hace sino la
actitud o estado emocional en que se encuentra mientras est
haciendo esta actividad. Algunas actividades sern trabajo
para algunos, aburrimiento para otros y an para un tercer
grupo ser verdadera recreacin. As pues, el trabajo se
diferencia de la distraccin no en la naturaleza de esta
actividad sino en el motivo o tipo de recompensa esperada. A
cambio de nuestro trabajo esperamos un cheque o su
equivalente. En la distraccin la recompensa es la alegra que
uno tiene mientras efecta esta actividad. No es el efectuar
una o. varias actividades lo que constituye la recreacin, sino
aquella que a uno le agrada y elige hacer en su tiempo libre.
Un cartero fcilmente puede salir de excursin. Se ha
hecho y con verdadero regocijo. Muchas dueas de casa, que
tratan de alejarse de la rutinaria labor de las tres comidas
diarias, van a una escuela de cocina a aprender a preparar
nuevas delicias y se alegran de hacerlo. Muchas buscan
compensacin a sus quehaceres domsticos encontrando
recreacin bordando, tejiendo u otros artes de la aguja.
La recreacin es una manera de vivir, mientras que no se
est trabajando. No es solamente una estacin de la vida sino
que parte de la sustancia de ella. No es lujo ni adorno en la
vida de unos cuantos en particular. Enriquece en todas partes
a todos los grupos econmicos y esta parte de la actividad de
la vida est destinada a hacerse ms importante con nuestra
introduccin a la nueva edad industrial que se aproxima.
Hace unos cuantos siglos atrs los que tenan tiempo
libre eran aquellos que tenan esclavos para hacer el trabajo
manual para proveer los alimentos, roa, y techo. Despus
vino la era Industrial. La era de la Mquina, la era que
estamos viviendo ahora. Maquinas nuevas constantemente
estn tomando el lugar de la obra de mano, para aumentar
la productividad del trabajador. Se estima que en el hogar
RECREACION 63

moderno en los Esta-dos Unidos de Norteamrica hay bajo el


mandado de la duea de casa nueve o diez esclavos
esclavos mecnicos que hacen el trabajo, que era hecho ya
sea por hombres o mujeres o que simplemente no se haca.

Ahora estamos en el umbral de una nueva revolucin


llamada automatismo. La revolucin industrial del pasado que
produjo mquinas que equivalen a 9 esclavos mecnicos en la
casa, es responsable tambin por las mquinas que hacen el
trabajo en las fbricas, las que antiguamente requeran
muchos millares de horas trabajadas por hombres para las
operaciones manuales de rutina.
Antes de la ltima guerra mundial, la gran firma
Siemens & Halske, la ms grande manufacturera de
maquinarias elctricas y equipes en general en Europa, usaba
casi tres veces ms hombres para fabricar una pieza de un
equipo elctrico que la General Electric Co. en USA. Esto era
por porque la General Electric haba avanzado en mecanizar
su proceso manufacturero.
Se estn fabricando maquinarias que usan los principios
del automatismo, y que harn la mayor parte del pensamiento,
revisin y clculos rutinarios adems de mantener los libros
de contabilidad, trabajo que actualmente es hecho por
personas. Esto significa que tal como vamos, en el futuro, con
el automatismo, ms y ms tiempo libre tendr el ser humano
y que cada trabajador producir ms y mejor, para que el alto
standard de vida sea conseguida por todos. Podremos confiar
en esta nueva comodidad.
Si a una persona le queda ms tiempo libre, se
convertir en una persona que escucha, mira y se mantendr
quieto? O aprender a usar su tiempo libre en enriquecer la
vida y avanzar hacia el glorioso destino que Dios nos ha
preparado cuando la ley de progresin eterna se formul en los
Cielos?
La Iglesia ha reconocido la importancia de este problema
y ha dado a la AMM el trabajo de ensear a los jvenes, tanto
hombres como mujeres, actividades de recreacin benfica.
Algo se debe hacer para contrarrestar la actividad de
recreacin que no es benfica y que est haciendo que las
personas estn mentalmente dormidas mientras que
fsicamente estn despiertas. Me refiero a la radio, televisin,
pelculas sonoras y la lectura de libros injuriosos y malos. Con
cuatro funciones de cine por da, hay suficientes cines en
Estados Unidos para sentar a cada hombre, mujer o nio de la
poblacin una vez cada dos das. En ms o menos diez aos la
64 LA VIDA BUENA

televisin ha crecido tan rpido que los nios ocupan ms


tiempo en mirar la televisin que en el colegio.
No todo en las pelculas y televisin es malo, pero la
mayora es pura basura. An muchas de las buenas
funciociones hacen que la mente se duerma, y las personas se
vuelven indolentes, Los nios como tambin los adultos deben
de ser animados a tomar algunas de las actividades de
recreacin benfica que no sean el cine y la televisin, lo que
sera mucho mejor si simplemente se prohibiera asistir a los
cines y mirar la televisin.
Hay, por cierto, peligros positivos de naturaleza ms
seria para los adictos a la televisin y pelculas. Es una
creencia muy poderosa que los grandes peligros salen de la
mucha televisin. Muchos de los programas son malos; incitan
a la gente joven a la delincuencia juvenil, y a las personas
mayores a tolerancias sexuales, robo y an asesinato. Esto
recalca el problema del uso benfico del tiempo libre, y se
sugiere que durante el transcurso de nuestra vida debemos
continuar con el estudio de este problema y aprender como
podemos usar nuestro creciente tiempo libre en cualquiera
actividad estimulante y recreativa, motivando en todos la
prctica de este conocimiento. Esto lo haremos, no solo porque
estas actividades son benficas y propias, pues entonces ellos
constituiran un trabajo; sino que debemos de comprometernos
con ellos por el placer y la satisfaccin que nos produce el
hacerlos.
Captulo 17o

LEYES DE SEGURIDAD ECONOMICA


Constantemente se nos recuerda no solo nuestra
responsabilidad econmica sino aquella de nuestros hermanos
y hermanas. La Iglesia tiene un plan para ayudar a aquellos
que por accidente, mala suerte u otras razones estn en contra
de las probabilidades de tener la seguridad econmica
mencionada en el Captulo 14 de este manual. Se llama el
Plan de Bienestar, y ser discutido en un captulo ms
adelante.
La siguiente declaracin fue hecha por un prominente
economista y Santo-de-los-Ultimos-Das.
Verdades econmicas
1. En la creacin de bienestar econmico son necesarios
tres elementos:
a) Recursos naturales.
b) Energa de trabajadores.
c) Herramientas que sirvan para producir,
proporcionadas por los ahorros de los dems.
2. El Gobierno no es un recurso de bienestar econmico.
La nica contribucin que ste puede proporcionar a la
creacin del bienestar econmico es una atmsfera que
anime a los individuos a trabajar y permite que ellos se
queden con los frutos de estas labores.
3. El derecho de propiedad privada y a la renta de ella es la
llave a la libertad individual. Aquellos que estn privados
de este derecho estn sujetos al Estado y deben cumplir
con las rdenes de los polticos.
4. Los Gobiernos que ofrecen programas seductivos para
atraer a las personas, al final, destruirn la libertad
individual. Los Gobiernos slo pueden dar aquello que
primero se les ha quitado a los ciudadanos. Por
consiguiente, los programas socialistas deben
inevitablemente ser acompaados con un alza del nivel de
los impuestos.
El poder de los impuestos es el poder de destruir.
Toms Jefferson dice lo siguiente:
Yo sito a la economa entre las ms importantes
virtudes y a la deuda pblica entre los peores peligros que
deben de ser temidos. Para preservar nuestra
independencia no debemos dejar a nuestros gobernantes
que nos carguen con deudas perpetuas. Debemos elegir
entre la economa y libertad, y la profusin y esclavitud.
66 LA VIDA BUENA

Si nos metemos en tal deuda, deberemos pagar


impuestos sobre la carne, la bebida, sobre nuestras
necesidades y comodidades, sobre nuestro trabajo y
nuestras entretenciones. Si podemos prevenir al Gobierno
de este despilfarro de las labores de las personas bajo el
pretexto de atraerlos, ellos estarn felices.
5. Las herramientas proporcionadas por los ahorros de los
dems hacen posible el crecimiento de la productividad del
trabajador (verdadero bienestar). Cualquier alza de los
salarios que no va acompaada de un alza en la
productividad aumenta el costo de la vida y los precios
(falta de bienestar). Los beneficios del aumento de la
productividad deberan ser compartidos por:
a) El trabajador.
b) El que proporcion las herramientas.
c) El consumidor.
6. Las ganancias, que son la fuente del capital privado,
requieren la prctica de una abnegacin temporal de s
mismo. Dejando pasar placeres inmediatos aseguramos la
habilidad de enfrentar las necesidades del maana.
7. En una Sociedad libre, la mayor recompensa va a aquel
que produce ms imaginativa y eficientemente. Su
producto tiene ms demanda en el comercio. (G. Kenneth
Handley).
Muchos de los economistas estarn de acuerdo con esta
declaracin. Pero muchas personas se preguntarn: Por qu
debemos creer que estas declaraciones nos sealan el camino a
la seguridad econmica? Por qu preocuparnos cuando los
aos difciles hagan que el cheque de pago no llegue? No se
encargar el Gobierno de nosotros?
Si una desea una vejez recompensada, por todos los
medios debe de tratar de llegar a ella con un sentido de
seguridad econmica, la que se puede ganar si ha habido
acumulacin suficiente de los bienes de la tierra para darnos
seguridad econmica en circunstancias normales.
Los lderes de nuestra Iglesia constantemente estn
repitindonos que no tengamos deudas. Debemos siempre
tratar de esforzarnos por aumentar nuestra renta haciendo
servicios honestos. Cuando se reajusta la renta, cada familia
debe reunirse para decidir como invertirla. Un presupuesto
escrito es altamente deseado, pero debe haber por lo menos
entendimiento y acuerdo sobre el particular. Primero hay que
reajustar el costo de la vida: impuestos, diezmos y pago de la
renta (o pago de la casa que se est comprando). Despus los
gastos de comida y ropa la que puede ser mucha o poca,
dependiendo de las limitaciones de la renta. Despus de esto
viene los lujos especiales que uno pueda querer, pero estos no
deben ser comprados sin que el presupuesto de la persona lo
permita sin tener que endeudarse. Desde, jvenes uno debe de
formarse el hbito de juntar capital cada ao. En lo que se va
LEYES DE SEGURIDAD ECONOMICA 67

a gastar este capital, debe de planearse al comienzo de cada


ao. El dinero reunido debe de guardarse en un banco de
ahorro o, mejor an, en una buena inversin (recalcamos la
palabra buena). Muchas personas despilfarran su dinero en
malas inversiones, esperando ser ricos en poco tiempo. Si una
persona no sabe nada de acciones o bonos u otras inversiones
no debe de tomar parte de ellas sin consultar con alguien de su
confianza y que tenga un conocimiento completo de estas cosas.
Cito ms abajo un prrafo de una carta escrita por mi
madre a sus hijos. Estaba fechada en 1892, pero no la
recibimos hasta 50 aos ms tarde. Mientras tanto estuvo
guardada en la caja de piedra en la piedra angular de la
capilla de nuestro barrio. Ella escribe de como nuestros padres
vivieron econmicamente poco despus de casarse:
Vivimos all hasta la primavera, despus nos cambiamos a
una pieza en la casa ele la Hermana Shaw, una cuadra al norte
de la casa de mis padres. Estando aqu vuestro padre construy
las dos piezas del frente de nuestra actual casa, haciendo el
trabajo de carpintera que haba que hacer antes de las 7 de la
maana y despus de las 6 de la tarde. Nos cambiamos all el
octavo da de agosto, en 1874, unas semanas antes de que Sara,
nuestra primera hija, naciera. Cuando Uds. lean esto, van a
pensar lo pobres que ramos, para empezar slo en una pieza y
despus construir nada ms que dos piezas, pero nosotros no
tenamos quien nos ayudara, ya que nuestros padres eran
pobres. Vuestro padre slo tena 250 dlares cuando nos
casamos; yo no tena nada ms que mi ropa y dos cubrecamas.
As que si Uds. se ponen a pensar en eso, y toman en cuenta el
precio del material de construccin en ese entonces, no era tan
poco para un ao y debo de agregar que habamos salido de
todas las deudas al terminar el ao. Lo hemos hecho nuestro
lema endeudarnos slo hasta donde sabemos que podremos
salir en caso necesario. Hemos sido econmicos y hemos
ahorrado, siempre gastando menos de lo que recibamos. Los dos
hemos trabajado mucho. Yo nunca precis ayuda pagada sino
cuando estuve enferma.
Les interesar saber que ms tarde pap construy una
linda casa de dos pisos adyacente a la primera. Fue all donde
nosotros, los nueve hijos fuimos criados.
Cuando uno se ha establecido en un trabajo o negocio
permanentemente, es un sabio plan el trazar una curva que
muestre una aproximacin de lo que ser nuestra renta
durante los prximos diez o veinte aos. Despus sobre estas
bases de la renta uno debe tratar de calcular los ahorros o
inversiones que se harn en cada ao de los prximos diez o
veinte aos. Uno no le toma el peso a la utilidad de estos
presupuestos de ahorro o puede excederse, pero el plan ayuda
a guiarlo hacia la seguridad econmica.
68 LA VIDA BUENA

Las leyes fundamentales de la seguridad econmica


fueron entregadas hace mucho tiempo en dos de los primeros
mandamientos a las primeras criaturas sobre la tierra.
Y los bendijo Dios y les dijo: Fructificad y multiplicaos;
llenad la tierra, y sojuzgadla... (Gnesis 1:28)
Con el sudor de vuestro rostro comeris pan... (Gnesis
3:19).
Hay mandamientos temporales que deben de ser impor-
tantes o Dios no los habra dado tan anticipadamente a sus
hijos espirituales en esta tierra temporal.
Brigham Young fue el gran defensor de la prctica de la
economa de los miembros de la Iglesia de los Santos de los
Ultimos Das. Esto tena que ser, pues l gui a los miembros
de la Iglesia a colonizar el estril desierto para que los
enemigos de la Iglesia no prevalecieran en contra de ella, y as
la Iglesia pudiera ser firmemente establecida. La esterilidad
de la tierra y su extrema desolacin del mundo civilizado
requeran que la gente aprendiera a vivir las leyes de la
supervivencia temporal. Las enseanzas de Brigham Young
sobre la seguridad econmica son bsica a todas las
generaciones de personas libres cuya cultura puede llamarse
civilizada y que en verdad incluye leyes bsicas de la
economa, las que son conocidas con este nombre por los
expertos. Por esto citamos de las enseanzas de Brigham
Young a los primeros Pioneros Mormones esas instrucciones
econmicas que son bsicas para la supervivencia de nuestra
seguridad y cultura.
...todo lo que est conectado con la construccin de Sin
requiere verdadero y severo trabajo. Es absurdo hablar de
construir un reino solamente con la obra de mano; requiere
todo tipo de trabajo en nuestra organizacin, ya sea mental,
fsica o espiritual, y esa es la nica manera de construir el
Remo de Dios... (Journal of Discourses 3:122).
Vivimos en un mundo prctico y debemos ser tanto prc-
ticos como espirituales en nuestras vidas. El mundo se rige
por leyes inmutables y una de ellas es que no podemos
conseguir nada si dar nada. Todo lo que consumimos en
nuestra vida temporal debe de ser producido y trabajado, sino
por nosotros mismos por otros. Dios muy raras veces alimenta
a sus hijos con man en el desierto. La tierra abunda en
nuevos recursos que hacen que la vida sea confortable y que
d recompensa. Dios nos dice que todas estas cosas fueron
puestas aqu para el beneficio del hombre. Pero deben de
ganarse por medio de un esfuerzo inteligente, tanto por el
individuo como por la colectividad.
Aquel que elige vivir a costa de la productividad de otros
es una carga para aquellos que producen. Estos deben de vivir
LEYES DE SEGURIDAD ECONOMICA

en dehonor an, por las trampas legales o sagacidad, l puede


acumular una fortuna,. Todo lo que tiene, en realidad, es
robado (lo que obtuvo dentro del margen de la ley, quizs) de
los que producen.
Hay quienes creen que el Gobierno debe de
proporcionarles todo lo necesario y por eso que no necesitan
producir, aunque fsicamente estn capacitados para ello.
Parece que no toman en cuenta que el Gobierno, por una razn
o por otra, no es una agencia productiva, pero por suerte (o por
desgracia) slo puede ser una agencia redistribuidora de
mercaderas producidas por otros. Claro que esto no significa
que el desafortunado, el enfermo, el lisiado, el ciego, no
deberan ser mantenidos por los que pueden producir. Esta
ayuda puede ser entregada por medio de una agencia
gubernamental por medio de impuestos, si el pueblo decide
que esta es la mejor manera de hacerlo. Puede haber una
mejor forma, sin embargo, como aprenderemos cuando
estudiemos el Plan de Bienestar de la Iglesia.
Mirando de una forma general este tema de conseguir
algo de nada Brigham Young nos ensea lo siguiente:
Mi fi me gua a creer que el Seor nos proveer de
chancho asado, pan con mantequilla, etc... El nos dar la ha-
bilidad de plantar grano, de obtener frutos de la tierra, de
hacer casas, de procurarnos unas cuantas tablas para hacer
una caja, y cuando venga 1.a cosecha, dndonos el grano,
debemos nosotros de preservarlo... (Journal of Discourses
10:293).
Las enseanzas de Brigham Young sobre la importancia
de producir las cosas necesarias para mantener la vida son
muchas. Otros lderes de la Iglesia Restaurada han reiterado
estas enseanzas en los ltimos tiempos, sobre el particular
est la revelacin dada por Dios a J. Smith en 1831
No seas ocioso; porque el ocioso no comer el pan, ni vestir
el vestido del trabajador. (Doctrinas y Convenios 42:42).
Declarado de una forma positiva esto puede expresar lo
siguiente:
Sers un productor diligente de las cosas y servicios ne-
cesarios para mantener vuestras vidas y enriquecer vuestra
cultura.
Declarado as, este mandamiento debe ser considerado la
declaracin bsica de donde provienen los buenos economistas.
Ciertamente en las vidas de los Santos de los Ultimos-Das
esto debera aplicarse siempre.
LA VIDA BUENA

Bienestar
Bienestar, en su estricto sentido, consiste en la
acumulacin de aquello que los hombres necesitan y desean en
su vida temporal, y los materiales y medios para producir las
cosas deseadas y necesarias. Uno tiene bienestar porque tiene
dinero o crdito en el Banco. Esto slo representa el bienestar,
al grado que ello se puede cambiar por las cosas que
constituyen el bienestar. Se nos recuerda en la fbula del Rey
Midas. Sobre este tema Brigham Young dijo:
...No hay felicidad en el oro, ni la ms mnima. Es muy
conveniente como artculo de intercambio, comprando lo que
necesitamos; y en vez de encontrar confort y felicidad en el oro,
lo cambiamos para obtener felicidad, o aquello que pueda
conducir a ella. No existe verdadero bienestar de ser ricos;
pero coloquemos a la ms rica compaa en el mundo sobre una
roca estril, con su oro acumulado alrededor de ellos, sin
ninguna posibilidad de cambiarlo, y destruyamos las
condiciones humanas; y en verdad seran pobres. Dnde?,
entonces, est su alegra, su confort, su gran riqueza? /No
tienen nada. (Journal of Dis. 8:168).
En otra ocasin Brigham-Young dijo:
...El verdadero bienestar consiste en el conocimiento de
producir aquellas conveniencias y confort de los elementos.
Todo el poder y dignidad que el bienestar puede dar es una
simple sombra la substancia se encuentra en el hueso y
fortalecimiento de los millones trabajados. El elaboramiento
bien dirigido es el verdadero poder que suple nuestros deseos.
Da grandeza real a los potentados, educacin y provisiones a
los ministros religiosos y polticos y suple los deseos de los
miles de millones de hijos e hijas de la tierra. Hay condiciones
y pnicos en la sociedad que todo el poder del bienestar en la
tierra no puede desviar. (Journal of Dis- couses 10:189).
Una situacin nica se enfrent a los primeros
emigrantes Mormones a Utah. Se haba descubierto oro y
plato en las montaas del terreno, parte de ellos a poca
distancia de los fundos y haciendas. Muchos de los Santos
queran ir tras esos preciosos metales. Brigham Young los
reprimi vigorosamente, porque el oro no era lo ms
importante para construir el Mayor Gran Reino para el
mantenimiento propio de un bienestar comn, que era el
objetivo de los primeros lderes de los Pioneros Mormones. Lo
que ms se necesitaba eran los materiales, sustancias y
divisas que se requeran en el proceso de vivir comida,
techo, fibra, mercancas manufacturadas, herramientas, y los
implementos y divisas necesarias para mantener contentos y
felices a los Santos, y ms que nada para mantener sus
cuerpos fuertes y saludables y su capacidad fsica
potencialmente productiva. En una ocasin el Hermano
Brigham instruy como sigue:
LEYES DE SEGURIDAD ECONOMICA 71

No estamos ansiosos de obtener oro; si lo conseguimos


plantando papas y trigo, est bien. No pueden hacerse ricos
especulando? Nosotros no lo deseamos. No pueden hacerse
ricos yendo a las minas de oro? Nosotros estamos en medio de
todo eso. Por qu desenterris el oro de la tierra? Porque se
desmoraliza a cualquiera comunidad o nacin de la tierra al
darles oro y plata para contentar a sus corazones; esto
arruinar a cualquiera nacin. Pero dales fierro y carbn,
trabajo duro y bueno, bastante para comer, buenas escuelas y
una buena doctrina y los convertir en personas saludables de
bienestar y felices. (Journal of Discorss 13:176.
La capacidad de la posicin de Brigham Young con
respecto a las minas de oro y a las comunidades explotadoras
es hoy en da confirmada por muchos de los pueblos mineros
deshabitados que se encuentran apartados ms all del
Imperio de la Montaa Rocosa que contrasta con las an
productivas comunidades agrarias establecidas por los
Pioneros Mormones.
Preparando para los aos venideros
Los hombres viven ms ahora que nunca. Est en la
bendicin que hemos buscado y por la que hemos trabajado.
Pero de vivir durante ms tiempo ha acarreado ms
problemas, muchos de ellos econmicos. Cuando somos viejos
nos gusta ser independientes, para estar libres de la ayuda
familiar y de la caridad pblica y privada. La vida tiene ms
significado y es ms deseable as.
Los Pioneros Mormones, siendo en su mayora rancheros
y hacendados, regularmente podan -hacer algn trabajo en la
hacienda, siempre y cuando pudieran quedarse por all. Los
patriarcas y las madres de familia generalmente eran los due-
os de la hacienda o rancho, y sus hijos lo heredaban a su
muerte, esto dejaba a los viejos pueblos en solvencia
econmica para el resto de los das, no importando cuan
extensos fueran. En tal situacin no haba problemas. Pero
ahora, las condiciones son muy diferentes y las diferencias se
hacen ms notorias con el correr de los aos. Muy pocos de
nosotros somos dueos de haciendas. La mayora vivimos a
sueldo en las ciudades, haciendo trabajos industriales. La
mayora de los asalariados se retiran cuando llegan a la edad
de 60 a 70 aos.
Despus de retirarse, generalmente su mantencin
econmica se deriva de una o ms de la siguiente manera:
1. Pensin de una Compaa: Esto lo gana el empleado y
puede ser considerado como un sueldo especial por los
servicios prestados durante sus aos productivos.
2. Pensin del Gobierno: Tal como los anteriores, es
considerada por los aos de servicio.
3. Beneficios del gobierno por vejez: Estos se pueden
considerar como trabajados, ya que el que lo recibe, durante
sus aos productivos, contribuy a mantener a aquellos que
haban pasado su perodo productivo antes que l.
72 LA VIDA BUENA

4. Bienestar de la Iglesia: esto se puede considerar como


en teramente o parte trabajada, dependiendo de la
capacidad del recibidor para producir el programa. Este
tema ser discutido en un captulo de este manual.
5. Productos de Caridad: es enteramente de naturaleza
gratuita y no es trabajada por el recibidor.
6. Mantenimient: Familiar: Esto se puede considerar
como trabajado, aunque a veces aparecen dificultades
cuando los miembros jovenes de la Familia, con
problemas financieros propios, consideran necesario
mantener a un pariente de edad. la Iglesia, sin embargo
se nos aconseja que tenemos la responsabilidad de
mantener a los necesitados de los nuestros. podemos.
7. Abonos acumulados personalmente.
Como se puede ver los fondos de los puntos 1, 2, 3, 6 y 7
mencionados arriba pueden ser considerados como
enteramente o parte trabajadas. En el punto 4, si se necesita
la ayuda del bienestar de la Iglesia, el recibidor debe trabajar
dentro del plan, hasta donde le de su habilidad, para ganarse
la que est recibiendo.
Hasta ms o menos 50 aos de edad una persona est
considerada econmicamente apta para criar una familia,
establecer un hogar y acumular para s algunas de aquellas
cosas que hacen que la vida sea una alegre realidad. En la
mayora de los casos a las personas les quedar muy poco de la
renta despus de cumplir con todos los compromisos. Si a
pesar de esto, un asalariado puede mantenerse y ahorrar e
invertir una pequea porcin de su sueldo durante toda su
vida productiva se asombrar al darse cuenta de lo que ha
ahorrado al tiempo de retirarse.
Despus de los 50 aos en todo caso, la familia estar
crecida substancialmente y una porcin de la renta puede ser
invertida en prepararse para el retiro en unos 15 20 aos
ms. Para hacer planes sobre esto, tal vez las siguientes
sugerencias puedan ayudar:
1. No gaste mucho. Piense en lo que ser su vida despus
de los 65 aos cuando est retirado. Sus rentas se
reducirn mucho si Ud. tiene poco o nada de ahorros
personales. Podr Ud. reducir sus deseos al nivel de sus
rentas? O sera mejor guardar ahora y hacer solamente
algunas de las cosas que siempre ha querido hacer y
tener una vida ms abundante despus de los 65?
Siempre debe responderse a s mismo estas preguntas y
actuar de acuerdo con ellas.
Si Ud. decide ahorrar dinero para los aos venideros hay
muchos pequeos sacrificios que uno puede hacer y los
cuales duelen muy poco. Maneje ese auto antiguo otras
LEYES DE SEGURIDAD ECONOMICA

50.000 millas. (A pesar de le. que algunos vendedores


tentadores puedan decirle, las ltimas millas en un auto
antiguo son considerablemente ms baratas que las
primeras millas en un auto nuevo, esto s tomando en
cuenta que el auto ha sido mantenido en buenas
condiciones. Lave en casa, cocine su propia comida de su
mercado. Remiende su ropa un poco ms. Acorte ese tan
ansiado viaje de vacaciones. Despus de todo las
vacaciones son para descansar y frecuentemente esto se
puede hacer mejor en casa o en una casa de descanso
cercan... La idea es: viva simplemente y cmodamente;
guarde la diferencia e invirtala en buenas inversiones;
inversiones en las cuales las oportunidades de perder
sean pocas. No haga inversiones que su banquero
rechace. Recuerde que un pequeo porcentaje de
ganancia segura por ao es mejor para cualquier persona
que la gran esperanza que frecuentemente no se
materializa, en la que no puede perder parte o toda la
inversin.
2. Una larga enfermedad puede arrasar con todos sus
ahorros. Para proteger en contra de esto, una pliza de
seguro sera de mucha ayuda. En tales emergencias el
seguro que paga slo costos muy limitados son de poco
valor. Hoy en da las plizas de salud de tipo mayor
mdico son extendidas por varias compaas. Bajo estas
plizas el asegurado paga slo los primeros cientos de
dlares de gastos mdicos y el seguro paga lo dems
hasta la suma de US$ 10.000 del costo. Las primas de
estas plizas son relativamente pequeas comparadas
con la pliza mdica comn y la protegen a uno de las
mayores catstrofes mdicas.
3. Hoy la inflacin parece haber afectado a la moneda
corriente de casi todos los pases al extremo de un tanto
por ciento por ao. Ocasionalmente hay una inflacin
fugitiva que arrasa efectivamente con los ahorros si son
inversiones de dinero, tales como hipotecas, bonos,
cuentas bancarias, etc. De aqu que no es aconsejable que
quin est ahorrando para sus ltimos aos de vida,
invierta todos sus ahorros en inversiones de dinero. Es
inteligente invertir una porcin razonable en mercancas,
materiales, herramientas y propiedades. Una forma
excelente de hacer tales inversiones es comprar acciones
de buenas compaas que sean antiguas y seguras, y que
tendran una actividad con mucha demanda por muchos
aos venideros. El valor de tales acciones generalmente
aumentan de precio tan rpida o ms rpidamente que el
inflacionario movimiento de las monedas.
4. (Haga su programa para aue a su retiro. Ud. no tenga
ninguna obligacin que requiera pagos regulares. Ud. no
74 LA VIDA BUENA

debe deber nada del plan de instalacin y la hipoteca de


su casa debe estar pagada. Su pequea renta despus de
su retiro no permitir un programa de pagos por una
instalacin.
5. Tal vez la ms importante cosa para la que hay que
prepararse despus de retirarse es alguna especie de
empresa personal que le interese. Si habr una entrada
de dinero, tanto mejor. Uno no' se siente bien cuando
repentinamente cambia de una actividad muy agitada a
no tener ninguna actividad en absoluto. Si Ud. puede ver
a una persona que realmente deja de tener esta actividad
despus de retirarse, Ud. podr observar como
frecuentemente ella deja de existir a los pocos aos o an
meses, mientras que las personas que han aprendido a
ser activas y tiles despus de retirarse viven por mucho
tiempo y gozan de la vida por completo.
Esta actividad debe ser tanto mental como fsica. Mental
para mantener alerta la mente, y fsica para mantener al
cuerpo funcionando normalmente. Todos deberan
cultivar pasatiempos; varios si fuera posible, aquellos que
se puedan seguir practicando despus de su retiro. La
Iglesia a la que pertenecemos est empeada en
proporcionar actividades tiles para los aos venideros de
aquellos que responden, para darse cuenta de las
actividades en las que pueden participar los ancianos,
echen un vistazo a su alrededor y vea lo que se est
haciendo por los ancianos conocidos. Usted encontrar
una extensa variedad de actividades desafiantes en
muchas fases de participacin, y accin.
6. Recuerden que la persona feliz es la que est sirviendo
a otros en alguna forma til. Sea amistoso, tome por su
cuenta los proyectos tiles a sus vecinos y su comunidad.
Ayude a su familia convirtindose en su brazo derecho y
en su niera. Acepte las actividades de la Iglesia que les
sean ofrecidos. Muchas de las personas de edad han
prestado incalculable servicio a la creciente generacin
convirtindose en profesores en la Escuela Dominical.
Recuerden al enfermo y al indigente. Dadle ayuda y
socorro cuando esto sea necesario y sea posible ayudar.
Piense en los ltimos aos tal como Broowning cuando
insert unas palabras en su poema Rabbi Ben Ezra.
La preparacin para los ltimos aos en la forma
correcta, nos ayudar a guiarnos al mismo estado feliz de la
mente de aquel viejo rabino judo. El Seor realmente lo
plane as. Esta declaracin, Los hombres existen para que
tengan gozo, no est limitada en aplicacin a los primeros
aos de esta vida. Si vivimos para esto, si lo planeamos y
trabajamos, lo podremos tener durante nuestra permanencia
en este planeta, aparte de las catstrofes imprevistas.
Captulo 18o

SABIDURIA
La gloria de Dios es la inteligencia. Crnvenios y Doctrinas
93:36)
El hombre se salva tan pronto como adquiere conocimiento
(Smith, Enseanzas del Profeta Jas Stnith, pg. 217).
Es imposible que el hombre se salve en la Ignorancia.
(Doctrinas y Convenios 131:6)
Cada Santo de les Ultimos Das conoce estas citas que se usan
muy a menudo. Otras citas que no son tan frecuentemente usadas son
estas de Eelesiasts:
La sabidura del hombre ilumina su rostro. (8:1).
Mejor es la sabidura que la fuerza. (9:16).
Mejor es la sabidura que las armas de fuego. (9:18).
Ms la sabidura excede, en que da vida a sus poseedores.
(7:12).
La sabidura fortalece al sabio ms que diez poderosos que
haya en una ciudad. (7:19).
Mejor es or la reprensin del sabio que la cancin de los
necios. (7:5).
Es evidente que el continuo esfuerzo hacia la sabidura es
una de las cosas esenciales en la buena vida. Aquel que se cree
sabio y hace alarde de ello delante de los hombres, muestra
solamente que tiene vanidad y no sabidura. Disimula tu
sabidura con alegra, dice Emerson. La humildad debe
acompaar a la sabidura si es genuina.
La sabidura est compuesta de dos partes. La primera
parte est relacionada con el conocimiento, el cual es
necesario sobre las cosas y personas. El conocimiento es el
primer eslabn entre el hombre y el mundo que est delante
de l, y debe ser continuamente enderezado si quiere
convertirse en adulto maduro.
No debemos ser como el nio que nace ignorante en el
mundo y desconoce las cosas y las personas, sino que debemos
aprender de ellas. Conocemos las cosas y las personas? Claro
que no podemos conocer todo, pero es ms nuestra actitud que
el alcance de nuestro conocimiento lo que determina nuestra
madurez. Los perros viejos pueden aprender nuevos trucos si
no desean volver a la infancia.
Cules son algunas de las fundamentales verdades que
nosotros, los Santos de los Ultimos Das debemos saber? Una
de estas verdades es la realidad de la primera visin de Jos
76 LA VIDA BUENA

Smith. Por qu es tan fundamental? Lo es por las


consecuencias que la siguen. Si esta visin fue real, entonces
Dios vive y Jess es su hijo, ya que l fue presentado al
profeta como tal. Si esto es verdad, la consecuencia sera que
la Iglesia a la cual pertenecemos est divinamente guiada y
por consiguiente debe tener un gran destino. Segn
entendemos, este testimonio es bsico a cualquer otro
conocimiento de la Iglesia.
Hay muchas otras grandes y fundamentales verdades que
influyen grandemente en nuestras vidas. En el campo de las
ciencias fsicas algunas de ellas fueron formuladas por Carnot
como leyes fundamentales de fluido calrico. De estas leyes
uno puede deducir el manejo de todos los motores a vapor. As
mismo las leyes fundamentales de movimiento fueron
formuladas por el gran Newfon. Es necesario menos de la
mitad de una pgina para escribir estas leyes, pero una
persona estrenada en manipulaciones matemticas puede
deducir de ellas las fuerzas y movimientos, que entran en
juego en el intrincado proceso que encontramos en nuestras
actividades diarias en las cuales estos movimientos ocurren.
En una forma similar Faraday y Maxwell formularon las leyes
fundamentales de la corriente de electricidad. Podemos aplicar
estas mismas leyes para encontrar el movimiento de ondas
elctricas a travs del aire generalmente llamadas ondas de
radio o radar como tambin el poder elctrico y circuitos de
comunicacin a travs de los alambres. En otras palabras
grandes personajes han formulado generalizaciones
fundamentales respecto al comportamiento del mundo fsico
desde el cual el comportamiento detallado puede ser predicho.
El desarrollo del ferrocarril, las grandes plantas
manufactureras, las industrias telefnicas y la industria de
televisin y cine, todas han resultado de la aplicacin de estas
leyes fundamentales.
En el campo de las cosas vivientes, generalizaciones
similares se han hecho aunque no se pueden determinar en
una forma definitiva. Tambin un considerable nmero de
verdades sobre el comportamiento humano, como trabaja la
mente y que pasar generalmente en un grupo social bajo
ciertas condiciones definidas. Despus tenemos el gran grupo
de la historia de la vida de personas y naciones, tambin como
otros campos. El conocimiento de estas cosas es lo que nos da
una comprensin del mundo.
En el campo del comportamiento humano ha sido ms
difcil formular tales generalizaciones en una forma amplia
como se ha hecho con los arriba mencionados. Sin embargo
parece que el Salvador dict una ley sobre el comportamiento
humano que tiene consecuencias extensivas a los seres
humanos como aquellos que pertenecen a un mundo fsico. Se
le pregunt cual era el mayor mandamiento, y El respondi
sin vacilar, . . Amars al Seor tu Dios con todo tu corazn,
con toda tu alma, con toda tu mente. Este es el primer gran
SABIDURIA 77

mandamiento. Y el segundo se le parece, amars a tu prjimo


como a ti mismo. Y luego aadi, a estos dos mandamientos
estn sujetas todas las leyes y los Profetas. (Mateo 22:37-40).
Esta fue Su manera de declarar que estas dos leyes son
realmente requisitos fundamentales para la operacin de una
buena sociedad.
En esta serie de lecciones estamos tratando de extraer de
estas dos grandes generalizaciones los detalles de la buena
vida que traern alegra y felicidad al individuo y paz a la
sociedad a la cual pertenece.
La discusin arriba mencionada nos da entonces una
nocin de lo que queremos decir por conocimiento, el primer
ingrediente de la sabidura est relacionada con la manera de
aplicar este conocimiento. Si una persona aplica sus
conocimientos con fines perversos, no se le puede llamar
sabidura. Se le llama as slo cuando se usa con fines
benficos al ser humano. Esto quiere decir, slo cuando los
actos o decisiones de un hombre resultan en la creacin de
alegra y felicidad en los corazones de otras personas son actos
o decisiones consideradas sabias. A veces uno debe esperar un
tiempo considerablemente largo antes que pueda darse una
valorizacin adecuada. Los sentimientos morales y
convencimientos religiosos deben tomar parte en ella ante que
pueda ser llamada una accin sabia, y esto es verdadero, no
importa como el conocimiento se expande.
Como prueba de este razonamiento consideremos el hecho
de haber arrojado la bomba atmica en Hiroshima. Fue
inteligente hacerlo? Su primera reaccin, es decir, ciertamente
fue poco sabio, pero si Ud. supiera todos los factores Ud.
podra cambiar de opinin. Ciertamente hubo un gran
expandimiento de conocimiento. La mayora de los lderes
militares dicen que sin el uso de las bombas atmicas, una
invasin por tierra a Japn habra sido necesaria para
terminar la guerra. En tal invasin, se estima que tanto
americanos como japoneses habran perdido 10 veces mas vida
que las que se perdieron al tirar las dos bombas. Si este fuera
cierto, estaramos seguros de estar considerando todos los
factores, entonces llegaramos a la conclusin que este acto fue
uno muy sabio.
Estos mismos principios se aplican a los hechos de
nuestra vida. Es solamente cuando vivimos cerca de la vida
buena que estamos subrayando en estas leccin y tenemos el
espiritu del Seor que nos gue en nuestras decisiones, que
podamos estar seguros que etamos usando en nuestro
conocimiento para as merecer ser llamado sabios.
Como Emerson lo puso, La mezcla de estos dos el
conocimiento intelectual de la verdad y el sentimiento moral
de rectitud es la sabidura.
Captulo 19o

RELACIONES FAMILIARES

Ciertamente, una de las partes ms importantes de la


vida buena, consiste en las actitudes y actividades de la unin
familiar. Los lderes de nuestra Iglesia estn continuamente
pesando la importancia de una familia y la alegra que se
debe encontrar en un feliz hogar de un Santo de los Ultimos
Das.
Por la naturaleza eterna de la relacin familiar, los San
tos-de-los-Ultimos-Das deben tomar una actitud ms seria
hacia esto, que las dems personas, y generalmente lo hacen.
Los padres tienen la responsabilidad de ensear, de modelar
el ejemplo de vida en el hogar y de preparar a los nios a una
prspera madurez. Los nios a su vez tienen la
responsabilidad de honrar a sus padres y madres. Un
matrimonio prspero con un hogar feliz lleno de hijos es una
de las bendiciones ms grandes de la vida. Tomando en cuenta
estas generalizaciones todas estn de acuerdo, pero cmo
pueden estos ideales llevarse a cabo? Este es el problema.
Psiclogos, socilogos y visitadores sociales quienes han tenido
un contacto ltimo con las mayores tragedias en el hogar de
todos, han hecho un estudio largo y serio sobre el problema.
Ellos saben de ciertos peligros y cual es la actitud de la
relacin familiar, pero no hay una frmula definida que
quieran aceptar. Si todas las virtudes cristianas que han sido
descritas ms arriba se practicaran en el hogar, no habran
problemas; ya que es en el hogar donde tenemos los contactos
personales ms ntimos. Si el amor habita all con todas sus
ingredientes, entonces se ha dado el mayor paso hacia la
felicidad de la vida hogarea. Pero cmo se pueden cultivar
estas virtudes en nuestros nios? Una de las formas es
decirles continuamente que los queremos Surtir efecto tanto
en los padres como en los nios. Una pequea parte se puede
hacer por enseanza directa, esto es por mandato; pero la
mayor parte de ella se debe transmitir a los hijos en el diario
vivir, por el ejemplo y por induccin indirecta.
Las lecciones de Ciencias Sociales en la organizacin
Sociedad de Socorros durante los recientes aos se han
referido a esta materia, y uno podra ocupar aos en estudiar
los varios problemas que destruyen hogares o que los hacen
felices. Pero aqu estamos tratando de presentar un panorama
total de la vida buena, y por eso debemos prestar cierta
atencin a este importante tema.
RELACIONES FAMILIARES 79

En mi opinin, mucho bien se consigue de las discusiones en


clases de significativas experiencias de los miembros de esta
clase en esta importante relacin familiar. Para empezar tal
discusin aqu hay algunas de las experiencias que mi esposa y
yo hemos tenido. Ahora que nuestros hijos son adultos y todos
tienen familias propias, podemos mirar hacia atrs y pensar en
las experiencias que fueron buenas y malas mientras que
estbamos criando a una familia de 7 hijos, una mujer y seis
hombres. Algunos de nuestros amigos nos han dicho que hemos
triunfado en esta aventura familiar. El xito es un trmino
relativo, y la posicin que merecemos en nuestras relaciones
familiares, nos cataloga en una escala del xito, qu dejamos a
otros que la valoricen. Sabemos que como padres nos harn
responsables de nuestra mayordoma. Pero bajo este punto de
vista queremos llamar la atencin de nuestros lectores que los
padres no pueden reclamar para s todo el triunfo o recibir toda
la culpa o fracaso de sus hijos. Ellos son el producto de nuestra
civilizacin, de la libertad y el estmulo del pas en el cual
vivimos, especialmente de los ideales de nuestra Iglesia y de la
forma prctica en la cual nuestro Sacerdocio y organizaciones
auxiliares transforman estos ideales en accin en sus vidas.
Como padres, nuestra responsabilidad es ver que nuestros hijos
hagan uso de estas posibilidades. Tambin una gran parte del
grado de xito, de los nios se atribuye a la herencia a
factores heredados de la madre y del padre, abuelos,
bisabuelos, etc. Mirando atrs sobre las experiencias de
nuestra familia, vemos que algunas de las siguientes prcticas
han ayudado en el hogar.

Primero viene la oracin familiar. Como un popular dicho,


La familia que ora unida, permanece unida, no hay nada que
le de a un nio un sentido ms grande de pertenencia, que
tomar parte en la devocin diaria. Mientras que fue joven, cada
nio aprendi su oracin individual. Aunque simple lleg a ser
algo muy importante para el nio. A medida que el nio creca,
ciertamente despus de ser bautizado, ellos tenan que tomar
parte en la oracin familiar por turnos. Creo que cada uno de
nuestros nios pueden responder y ofrecer una oracin honrosa
en el crculo familiar a una muy temprana edad. Los nios
deben de empezar a tomar parte en la bendicin de los
alimentos a una edad an ms joven.

Despus, los nios debern ir a la Iglesia con su padre y


su madre, no a la fuerza, sino como una placentera actividad
familiar, para formar el hbito de gustar hacerlo. En el rea
de la ciudad de Nueva York, como haba una gran distancia
entre nuestra casa y la Iglesia, siempre procurbamos hacer
algo despus o antes de la Iglesia que particularmente les
gustara a los nios y que estuviera de acuerdo con el da.
80 LA VIDA BUENA

La familia jugaba junta e iba a picnic. En mi opinin la


recreacin con la madre, el padre, hermanos y hermanas,
siendo dirigida correctamente, es uno de los grandes factores
para cimentar los lazos del hogar y ensear indirectamente
los ideales propios de la vida. Uno por uno, de acuerdo con la
edad, llev a cada nio a una carrera de natacin en la playa.
Esto se repeta hasta que l o ella pudieran ganarme. Despus
tomaba al otro ms joven, hasta que todos triunfaran sobre su
padre. Lo pasaban bien tratando hasta que yo no poda hacer
la competencia. As: era en pimpon, en tennis, en basquet-ball,
en football y en base-ball esto es, en los juegos ms
persistentes; pero yo todava soy campen, generalmente, en
croquet, en herradura y en la pesca. Pero todava ellos tratan
de competir cuando nos reunimos, lo que es an muy
frecuente, a pesar de las grandes distancias que nos separan.
Siempre procur de jugar lo mejor posible en contra de ellos,
para que si ellos ganaban, supieran que estaban prosperando
en el juego ms que yo. La actitud es un juego leal y de un
nimo deportista, se exige siempre tanto para el que gana
como al que pierde.
El scoutismo es una de las formas de recreacin bajo la
gua de nuestra Iglesia y por eso yo era muy activo en
explorar siendo un maestro de exploracin o un miembro del
comit de excursin hasta que nuestros hijos habrn
terminado su programa de scoutismo.
Tambin tuvimos muchas horas placenteras jugando
juegos en casa, tales como ajedrez, damas, imitaciones y otros
juegos de saln. Puede que hayamos sobrepasado el aspecto
recreativo, ya que yo era muy aficionado a ello, pero estoy
seguro que fue un gran factor en cimentar nuestros lazos
familiares, produciendo lealtad a la Iglesia, e introduciendo
en cada nio el sincero deseo de triunfar en la vida.
Comprendieron que tomaba tiempo y constante prctica en
desarrollar conocimientos para ganar estudios as como en
cualquier otro, juego y por eso estaban contentos de
permanecer largos aos en el colegio preparndose para el
trabajo profesional de su vida. No tuvieron, bajo ningn punto
de vista, una vida protegida, ya que a travs de su vida de
colegio, desde los primeros grados hasta su programa de
graduacin, prcticamente la mayora de sus compaeros
fueron no miembros de la Iglesia de los Santos de los Ultimos
Das. Por eso fue necesario para cada uno plantearse ideales
para s mismos. Ellos aprendieron que los hijos y adultos
Santos de los Ultimos Das, tienen un modelo de vida
diferente de los otros asociados. Sin embargo ellos
encontraron algunos compaeros cuyos ideales eran muy
parecidos a los suyos.
RELACIONES FAMILIARES

Todos ellos han viajado por Europa y algunos por Asia, y


ellos estn bien familiarizados con las diferentes partes de
Amrica. Esto les hace tener una mente cosmopolita. Esto
tiene desventajas para asociaciones familiares cercanos, ya
que nuestra familia est repartida por todos los Estados
Unidos. Bajo un punto de vista egosta, nos gustara tenerlos
cerca de nosotros.
La leccin que he sacado de aqu es que los nios cuyo
trabajo en la vida es estar entre hombres que tienen
diferentes ideales y maneras de vivir deberan crecer junto con
nios que tienen ideales similares a los de ellos y a temprana
edad aprenden a diferenciar entre el bien y el mal a travs del
ejemplo y las enseanzas en el hogar y en los variados
sacerdocios y en las organizaciones auxiliares de la Iglesia.
Sobre todo si estas influencias insertan un testimonio del
Evangelio en sus corazones, esto ira mucho ms all de
mantenerlos por el camino recto y resolviendo las dificultades
concernientes a los misterios con los cuales la mente no puede
trabajar por lo menos no en la misma forma que se encarga de
los factores e informaciones cientficos.
En cada familia los problemas son diferentes, y
ocuparamos volmenes en discutir los detalles, por ejemplo,
en algunas familias los nios adquieren malos hbitos y
rompen la Palabra de Sabidura, fumando o tomando licor, t o
caf. Hasta donde yo me puedo recordar este tema nunca
nunca se discuti en nuestro hogar. Se tomaba por hecho que
la manera propia de vivir no inclua estas cosas. Creo que
todos nuestros nios han seguido nuestros ejemplos. Lo que no
era un problema para nosotros, sin embargo, en otros hogares
podra convertirse en uno muy serio. Pero hay algunas cosas
tan fundamentales en las relaciones familiares que si ellas
existen en el hogar hay una gran probabilidad de desarrollar
una familia exitosa. Estos son:
Amor profundo y afecto del uno al otro.
La oracin familiar y las oraciones individuales.
Hbitos de recreacin propia dentro del crculo familiar.
Profundo conocimiento por un inters prctico en el xito
educacional de los nios.
Apreciacin expresada por los esfuerzos diarios de cada
uno del grupo familiar:
Cortesa continuada dentro del hogar.
La mayora de los problemas de la vida de la familia
estaran resueltos si estas actitudes existieran en el hogar.
Captulo 20o

LA ARITMETICA DEL GOZO Y DEL TRIUNFO

Lehi, el gran per linaje del Libro del Mormn, dando su


ltima bendicin y consejo a Jacob, su hijo, hizo esta
significativa declaracin: ...Y los hombres existen para que tengan
gozo. (2 Nefi 2:25). Esta es una de las ms breves y definidas
declaraciones con respecto al motivo de la vida que se ha dado.
Casi todas las personas, tanto Santos como pecadores
igualmente respondern favorablemente a este como un deseable
motivo de la vida.
A su propia manera cada uno busca Ja alegra y
felicidad. Un hombre piensa que est logrando este
propsito de la vida cuando se emborracha o cuando asiste
a una desenfrenada fiesta. El cree que lo est pasando muy
bien. Otro hombre mide el triunfo en la vida por el nmero
de reuniones religiosas a las que asiste, o al nmero de
oraciones que ha ofrecido, o por la te, o al nmero de
oraciones que ha ofrecido, o por la cantidad que ha aportado
para caridad. An otro piensa que su gran gozo en la vida
ser cumplido al lograr grandes riquezas. O el profesor
piensa que el modelar mentes jvenes es donde el triunfo de
la vida se encuentra.
As los jvenes, tanto hombres como mujeres, salen de
lugares de preparacin ms o menos resguardados a tomar
parte activa en un mundo que se mueve rpidamente, se
enfrentan con innumerables necesidades y sin duda con
muchos consejos para seguir este u otro camino para
encontrar la alegra. Recuerden que la alegra es el objetivo y
que cualquiera otra actividad inmediata debe de ser dirigida
hacia este ltimo fin. Esto es paradgico, pero la vida est tan
organizada que para que nosotros podamos lograr este
objetivo en la forma ms completa posible, debemos
olvidarnos de esto una vez que estemos orientados.
Alegra es una cantidad real. Uno sabe cuando la
tiene en abundancia y cuando carece de ella. Por lo tanto
se puede considerar como una cantidad de medida. Uno
puede tener ms o puede tener menos. Tratando de
recalcar mi creencia que la alegra es una cantidad de
medida he ido ms all, hasta llegar a definir la unidad de la
alegra. Por ejemplo, aunque los valores numricos no
pueden ser precisos uno puede hablar de la unidad de
alegra como de aquella que es experimentada por una
persona al estrechar la mano de un amigo a quien ve tal-
LA ARITMTICA DEL GOZO Y DEL TRIUNFO 83

vez una vez a la semana. Con este concepto en la mente,


entonces, uno puede hablar de un ciento de unidades de
alegra o un mil unidades de alegra, etc.
Por ejemplo, yo puedo hablar del gozo que recibo cuando
se me permite juntarme con mis viejos amigos a travs del
pas siendo medido con un ciento de unidades de gozo. Sin
embargo, yo debo de pagar por esta alegra con algn dolor o
trizteza. Por ejemplo, este gozo puede necesitar que yo deje a
mi familia. Tambin es necesario pagar dinero que podra
haberse usado para conseguir alegra de otra forma. Por lo
tanto debemos de restar de las cien unidades de alegra,
veinte o treinta para conseguir la alegra neta. Parece absurdo
ilustrar la idea de esta forma, pero estoy seguro que ayuda a
recalcar el problema que cada uno enfrenta todos los das en
su vida.
Antes de tomar parte en cualquiera actividad en la vida
uno debe de considerar el costo de unidades de gozo negativo y
compararlas con las unidades de gozo positivo que l espera
experimentar. Por esto no es irreal considerar el costo de la
alegra o gozo que se desvanece, los que guan a una vida de
miseria e infelicidad.
Desde este punto de vista, podemos considerar que para
cada uno se ha guardado una cuenta de felicidad. A un lado de
esta cuenta, en tinta negra, se guardan las unidades de gozo
positivo experimentadas en la vida, mientras que en el otro
lado, en tinta roja, las unidades de gozo negativo. La cantidad
de unidades positivas (negra) que exceden las unidades
negativas (rojas) es la medida por la cual uno se ha acercado a
la vida rica y completa que uno ha buscado.
Matemticamente, esta medida de una completa vida rica se
anotara como una suma, representara la alegra neta
experimentada por una persona durante toda su vida.
Permtanme repetir que todos nosotros tenemos una cuenta de
gozo que diariamente se registran tanto del lado negro como
del rojo.
Antes de discutir algunas de las situaciones en la vida
que dan una gran cantidad de alegra, comparada con el costo
de dolor, pena o arrepentimiento, deseo discutir otra cuenta
que se mantiene diariamente para cada individuo, llamada, su
cuenta de triunfo. Para poder comprender esta cuenta
hagamos una pausa, por un momento, para definir el triunfo.
Si la alegra es el propsito de la vida, uno logra el gran
triunfo que es responsable de traer la mayor alegra a la
mayor parte del mundo. Ponindolo en un lenguaje
matemtico uno puede definir el triunfo de uno como sigue:
El xito de cada uno es la suma total de la felicidad y la
alegra por las cuales l es la causa. Obteniendo esta suma,
84 LA VD BUENA

el nmero total de vidas humanas que han sido y sern


influenciadas hacia una mayor alegra de la vida, a causa de
su material, creacin educacional, social o espiritual, debe de
incluirse en el reconocimiento y tambin en la magnitud de
esta influencia en cada vida incluyendo la de uno mismo.
Para dejar en claro lo que quiere decir, consideremos la
cuenta de triunfo del presidente de una Universidad. Su
cuenta de triunfo habr sido tomada de su cuenta de gozo,
incluyendo todos aquellos items en su cuenta y que estn
directamente relacionados al presidente mismo. Sin embargo,
esta ser slo una pequea parte de todas las entradas en su
cuenta de triunfo. Pus vendrn muchas entradas de las
cuentas de todos los hombres del mundo que han sido
influenciados por l. Por ejemplo, vendrn de cada una de las
cuentas de gozo de los alumnos, las que irn a la cuenta de
triunfo del presidente. Algunos de stos al lado rojo y otros al
lado negro. El ha ocasionado pena y tristeza a algunos, lo que
causa asientos al lado rojo, y alegra y felicidad a otros, lo que
causa asientos en el lado negro. Despus que el haya muerto
los asientos entrarn en la cuenta de triunfos a ambos lados
del Libro Mayor. Su triunfo en cualquier tiempo se determina
por el exceso de unidades de alegra positiva en su cuenta de
triunfo sobre las negativas.
Se puede ver por esto que todas nuestras cuentas sern
unidas por asientos similares en nuestra cuenta de alegra y
algunos otros en la cuenta del triunfo. En otras palabras, cada
acto o pensamiento de cada uno afecta a cada persona en el
mundo, a aquellos que estn inmediatamente alrededor
nuestro en un grado mayor que a aquellos que estn mucho
ms lejos de nuestra sociedad. Y es el tipo de reaccin
colocado en el corazn y mente de otras personas relacionadas
con nuestras acciones que determinan nuestro triunfo en la
vida.
Consideremos por un momento un crucigrama de las
actividades de la vida que necesariamente producen asientos a
nuestra cuenta de triunfo. En otras palabras: Cules son las
cosas que podemos hacer para producir alegra en el mundo?
Me parece que estas actividades se pueden agrupar en tres
grandes clases, llamadas:
(1) Aquellas relacionadas con el contacto directo de otras
personas ;
(2) Aquellas concernientes a la formulacin de los principios
generales de la vida;
(3) Aquellas concernientes a la creacin de cosas materiales
para el beneficio de los hombres.
LA ARITMTICA DEL GOZO Y DEL TRIUNF

Bajo la primera clase tenemos las reacciones emocionales


de otros, causadas por nuestros actos y actividades hacia ellos.
Los actos y actividades correctas han sido discutidas como
virtudes cristianas en lecciones anteriores; sus imitaciones son
el verdadero corazn de una vida cristiana, y estos se recalcan
en las enseanzas de los Santos de los Ultimos Das.
Siguindolas se producen un gran nmero de unidades de
alegra todos los das de nuestras vidas.
Luego tenemos las reacciones intelectuales causadas por
un contacto directo, entre el profesor y el estudiante, el lector y
su audiencia, el discursante y los que le estuchan. Gran parte
del tiempo de un estudiante universitario est ocupado por
tales reacciones. Y en la atmsfera propia de la enseanza
universitaria hay una gran ganancia nea sobre el lado positivo
de nuestra cuenta de alegra a causa de estas experiencias
intelectuales, aunque a veces alguno de nosotros haya pensado
que la mayor parte de ellas estn en el lado negativo.
Sin duda, algunos, sern profesores y lectores. Si ellos son
bien clasificados y tienen la actitud propia como se ha
subrayado arriba, ellos tendran una maravillosa oportunidad
de construir una gran cuenta de triunfo por sus contactos con
tantas personas como estudiantes. Cada estudiante que ha sido
enseado en la forma debida continuar aumentando entradas
a la cuenta de triunfo del profesor no solamente mientras sea
un estudiante sino toda su vida.
Por otra parte, si un profesor no es competente o tiene una
actitud equvoca hacia los alumnos l puede obtener un gran
balance en el lado negativo de su cuenta de triunfo. Es mucho
mejor no ensear que ser el continuo motivo de pena y dolor
para otras personas. Yo he conocido algunos profesores jvenes
que han empezado sus carreras llenos de entusiasmo y de
idealismo para convertirse en personas cansadas y algunas
veces enfermas despus de unos cuantos aos y as ser mal
genio y spero. Si los profesores se encuentran en estas
circunstancias, ellos deben de sobreponerse a estas tendencias
o dejar de ser profesores antes que hayan daado
irreparablemente sus cuentas de triunfo.
Luego tenemos los beneficios materiales distribuidos de
una persona a otros. En esta clase estn los alimentos, la ropa,
el techo. Gran parte de las actividades de la vida se deben
emplear en obtener estas necesidades, porque, por supuesto, la
falta de ellos ocasiona gran tristeza y dolor (la miseria puede
ser causada por la falta de ellos). El hombre sabio elige
aquellas actividades de la vida que le hacen posible lograr las
unidades de gozo con todos aquellos con quienes tiene contacto
86 LA VIDA BUENA

y al mismo tiempo, suficiente dinero para proveer todas las


necesidades adecuadas de su vida y de aquellos que son de su
familia.
El hombre necio extrae su dinero para estas necesidades
de la vida pero logrando pena, dolor y sufrimiento. Si sus
actividades estn dentro o fuera de la ley no hace ninguna
diferencia en este sentido. Tal hombre frecuentemente paga un
ciento de unidades de dolor y tristeza por cada unidad de
alegra que l o su familia recibe. David Starr Jordn lo expuso
concisamente as: El triunfo consiste en hacer lo que uno
desea y recibir buen pago por ello. Y lo que nosotros queremos
siempre debe de estar guiado por el ms alto idealismo.
Luego estn las reacciones espirituales y elevaciones
causadas por nuestros actos y actitudes hacia otros. Se puede
considerar como anticuado decirlo, pero yo no sera cientfico
ignorando los factores, si yo no admitiera francamente que
cientos y miles de las unidades de gozo han sido colocadas en el
lado positivo de mi cuenta de alegra, a causa de la oracin, la
bendicin, y el testimonio dado por mis hermanos en la Iglesia.
Entre aquellas actividades bajo la segunda gran clase,
aquellas que conciernen a la formulacin de los grandes
principios y planes de la vida, hay slo unos cuantos que
triunfan haciendo muchas contribuciones. Para aquellos que
triunfan, sin embargo, la recompensa de las unidades de
triunfo son tan inmensas que tienen el valor del esfuerzo
durante una vida.
Por ejemplo, algunos contribuyen con los principios del
gobierno. Nunca hubo una mayor oportunidad en el mundo que
la que hay hoy en da para el hombre y la mujer que tienen la
habilidad de pensar clara y sanamente y al mismo tiempo,
actuar bajo un idealismo elevado, tales hombres y mujeres se
necesitan para formular planes y principios del gobierno,
incluso en el gobierno del mundo, lo que nos sacara de la gran
incertidumbre y falta de descanso que existe ahora. Relatado
muy de cerca para formular nuevos principios de gobierno, es
la formulacin de nuevos procedimientos econmicos que sern
ms tiles para nosotros que aquellos que se conocen ahora. No
quiero decir con esto que los principios gubernamentales y
econmicos enseados anteriormente estuviesen errados pero
los procedimientos bajo estos principios deben ser modificados,
aumentados y modelados para satisfacer las necesidades de
nuestra sociedad moderna.
En el campo del hogar, hay una gran necesidad de una
mayor formulacin y aplicacin de principios definidos que
guen y tambin ofrezcan los medios y maneras de inculcarlos
en las mentes de los futuros formadores de hogar. Despus
tenemos el gran campo de la religin, la filosofa y tica que
LA ARITMETICA DEL GOZO Y DEL TRIUNFO 87

todava estn sealando a las mentes y almas grandes.


Aunque las mentes de los hombres han estado luchando con
problemas espirituales e intelectuales desde siempre, hay an
muchas cosas por hacer.
Uno difcilmente puede darse cuenta del total de unidades
de gozo causado por la filosofa y las brillantes palabras de
hombres tales como Ralph Waldo Emerson, Elbert Hubbard.
George H. Brimhall y otros. Cada da su trabajo produce
grandes dividendos los cuales deben ser aplicados en la parte
positiva de sus cuentas de triunfo y continuar siendo as
durante futuras generaciones. As pus, aunque sea slo una
persona de escasa habilidad la que puede triunfar formulando
principios generales de la vida, para aquel que triunfa en esto
vienen grandes recompensas :
Luego tenemos la tercera gran clasificacin de actividades
que conciernen a la creacin y distribucin de las cosas
materiales. Probablemente la mayor parte de nuestras
actividades conciernen a estas clases de cosas.
Los negocios, incluyendo el negocio de presidir un
gobierno, es el ms amplio campo en esta clase. Todos
conocemos las muchas sub-divisiones de los negocios tales
como la labranza, la manufacturera, el comercio, el
transporte, la comunicacin y la banca. Hay grandes
oportunidades de verdadero servicio en cada uno de estos
campos. Basta solamente enumerarlos. Tenemos, por ejemplo,
el interesantsimo campo de la investigacin e invencin
cientfica. Grandes avances se hacen diariamente en este
campo, y nunca habr una mayor oportunidad para aquellos
que poseen una gran habilidad; pero debo prevenir a mis
lectores que esta competencia se ha hecho ms aguda ahora
que lo que era en aos anteriores. De los principios
fundamentales entregados por Faraday y Maxwell en el campo
elctrico y por Carnot en la transferencia del vapor ha
derivado la presente edad mecnica. Slo puedo recordarles el
gran gozo y felicidad trado a millones y millones de hogares a
travs de las invenciones de Thomas . Edison y Alexander
Graham Bell para ilustrar las recompensas que vienen del
trabajo.
En el gran campo de la medicina, con sus variadas
ramificaciones, algunos de Uds. ayudarn para que el
sufrimiento y dolor sea aliviado y as traer grandes beneficios
a la raza humana.
En el campo del arte hay grandes posibilidades de
proporcionar alegra a un gran numero de personas.
Frecuentemente voy a Washington y cuando me es posible,
paso un tiempo en el Memorial de Lincoln que para m es uno
88 LA VIDA BUE

de los tesoros del arte de Amrica. Parece que se respirara el


espritu del gran hombre al cual conmemora. Situndose
frente a los portales, se leen estas palabras: En este templo,
como en el corazn de las personas por quienes l salv la
Unin, la memoria de Abraham Lincoln estar guardada para
siempre. No voy a describir este hermoso sitio, pero el punto
que deseo recalcar es que todos los das miles de otras
personas como yo reciben gozo e insipiracin de este
maravilloso memorial, y lo continuarn recibiendo per mucho
tiempo ms. El hombre que cre este memorial tan
maravilloso, sin duda obtendr una gran cuenta de triunfo.
Podra dar ilustraciones similares en el campo de la
msica y la literatura, pero estara repitiendo las cosas que la
mayora de nosotros ya sabemos.
Permtanme cerrar esta enumeracin nombrando el
campo de las diversiones, recreaciones y juegos. El gozo y
felicidad que resulta al cultivar en debida forma este campo es
tan obvio que no necesito tomar tiempo para discutirlo.
Esta lista de actividades incluyen solamente las
actividades positivas que traern gozo y satisfaccin en la
vida. Hay ciertas prohibiciones hechas tanto por la Iglesia
como por la sociedad sobre nuestras actividades. Hay ciertas
cosas que tenemos mucho cuidado en no hacer. Nos podemos
haber rebelado, sino en accin por lo menos en pensamiento
contra estas restricciones. Puede que un espritu ahora
prevaleciente nos haya descubierto lo que provoca el que
sigamos nuestros deseos naturales sin importarnos adonde
nos conduzcan. Si rompemos las restricciones enseadas por
nuestra religin y nos mezclamos en estas actividades
prohibidas llegaramos a comprender que son muy caras. El
precio de la tristeza, el dolor y el arrepentimiento es, el
precio en unidades negativas sera mucho mayor que el gozo
positivo que traeran.
Pueden haber algunas prohibiciones en nuestro medio
para las cuales esto no cuenta. Si esto fuera cierto, sera slo
una cuestin de tiempo hasta que fueran quitadas. Mientras
tanto es mucho ms seguro aguantarlas. Si hacemos esto
nuestras actividades no estarn suficientemente limitada para
prevenir una vida completamente rica, estaramos evitando
posibles peligros que no vemos ahora pero que estaran
daando seriamente nuestra cuenta de triunfo.
As que escogiendo cualquiera actividad, ya sea grande o
pequea, debemos de considerar el costo del dolor, tristeza y
arrepentimiento comparado con el gozo recibido. Debemos de
buscar aquellas cosas que dan una gran contribucin al lado
positivo de nuestra cuenta d triunfo y que al mismo tiempo no
produzca o lo haga en cantidades muy pequeas, para el lado
negativo.
Captulo 21o

ELIGIENDO UNA CARRERA


La acertada seleccin de una carrera es un aspecto muy
importante en la Vida Buena, pues el trabajo de cada uno
tendra mucho que ver as unidades de alegra que l reciba y
las unidades de triunfo que otros reciban a travs de su tra-
bajo. Hemos visto en el capitulo anterior que el mayor triunfo
viene de desarrollar los talentos que Dio s ha dado y usndolos
para el beneficio de la raza humana. Este debe estar
constantemente en mente cuando uno est eligiendo una
carrera. Esto constituye un serio problema para cada hombre o
mujer jvenes cuando tienen que decir qu carrera elegir.
En el Occupational Outloock Handbook, Boletn N 998
del Departamento de Labor de los Estados Unidos, se enume-
ran 433 ocupaciones especficas. Cul de stas, se pregunta
la persona joven, ser la ma cuando salga del colegio? Bajo
cada ocupacin hay una descripcin del tipo de trabajo
desempeado, cuanto ms o menos puede ganar, y la oferta y
demanda de cada tipo de trabajo. Estos estn divididos en los
siguientes grupos generales:
Ocupaciones Profesionales, e. g.: Profesores, ingenieros,
abogados, doctores, arquitectos, contadores, etc.;
Clerical, Ventas y ocupaciones de servicio e. g.: Secretarios,
peluqueros, policas, bomberos, asistentes de hospital,
vendedores, etc.;
Cambios, Ocupaciones Industriales e. g.: Albailes, gsfiteres,
carpinteros, electricistas, etc.;
Industrias Mayores y sus ocupaciones e. g.: Automviles,
telfono y telgrafo, manufactureros de mquinas
elctricas y de fierro, etc.;
Ocupaciones Agrcolas e. g,: Cultivando grano, maz y otros
productos.
Slo el leer estas 433 ocupaciones dejara perpleja a
cualquiera persona joven.
Gua Vocacional, llammosla mejor Consejo Vocacional,
es una profesin que se ha desarrollado recientemente para
ayudar a la gente joven a elegir su vocacin. Se han escrito
Bibliotecas completas al respecto y por esto slo esperamos
anotar en estas lecciones algunos principios que sirvan de
gua.
90 LA VIDA BUENA

El primer paso es descubrir, lo ms que podamos,


preferible que sea a una edad temprana, los talentos que
poseemos eso es, nuestras aptitudes. Aunque la mayora de
las nias se casaran y se convirtieran en madres y dueas de
casa, no estn exentas de la responsabilidad de descubrir y
desarrollar sus talentos. Estos talentos puede que no se usen
para ganarse la vida pero, sin embargo, deben ser usados para
el beneficio de la raza humana. Por estas razones, una gran
mayora de las jovencitas eligen las carreras de profesoras,
enfermeras, visitadoras sociales, etc.: porque stas tienen una
.aplicacin en el hogar. Considerable progreso se ha hecho en
idear exmenes que descubran talentos y aptitudes que an
no hayan aparecido. Desgraciadamente los falsos cientficos y
consejeros que guan, aparecen en la tierra, algunos de ellos
conocidos bajo estos nombres:
Fisonomistas, que pueden dar a conocer los talentos por la
cara y la figura;
Frenlogos, que pueden dar a conocer los talentos por las
protuberancias de la cabeza;
Astrlogos, que pueden dar a conocer los talentos por las
estrellas bajo las cuales ha nacido el individuo;
Quiromnticos, que pueden dar a conocer los talentos por las
lneas de las manos;
Graflogos, que pueden dar a conocer los talentos y el carcter
por la escritura de la persona;
Adivinos, que pueden dar a conocer los talentos con slo mirar
en una bola de cristal o dando, vuelta los naipes en
presencia de la persona.
La gente est pagando grandes sumas de dinero por
escuchar a este grupo de consejeros ansiosos ansiosos de
recibir la tarifa. Es suficiente decir que los Santos de los
Ultimos Das no usan estos guas para conocer sus aptitudes
personales.
Hay ciertos exmenes que s ayudan a descubrir donde se
encuentran las aptitudes mejores de cada uno. Los padres
observadores pueden descubrirlos en sus hijos sin estos
exmenes, pero es ms seguro no guiarse enteramente por
este juicio. No es nuestro propsito discutir estos exmenes en
detalle, pero los padres deberan de saber que estos exmenes
se pueden hacer, y muchos se hacen en el trabajo escolar de
sus hijos. El cociente intelectual de cada uno de sus hijos es
un ejemplo; si es muy bajo o muy alto en cierto nio el examen
debe ser revisado cuidadosamente, pues en ambos casos podra
ser un problema para los padres. Pero, an si es muy bajo, hay
una parte donde la aptitud ser ms alta, y esta debe ser
descubierta si es posible. Los exmenes facilitarn este
descubrimiento. Hay consejeros en muchas de las instituciones
educacionales que ayudarn en este problema.
ELIGIENDO UNA CARRERA 91

El otro paso es encontrar el rea de mayor inters.


Generalmente esta rea se encuentra donde est el mayor
talento. Sin embargo, esto no coincide siempre, ya que una
persona puede tener inadvertidamente un talento y como no lo
sabe no lo ejercita nunca. Por consiguiente, el inters no ha
florecido. Un consejero profesional puede encontrar los
intereses de un individuo sosteniendo una entrevista con l,
enciendo cierta serie de preguntas y anotando las respuesta.
Padres inteligentes pueden adelantar mucho hacia este
entendimiento por un procedimiento similar, pero sin duda se
le estaparn algunas reas importantes debido a las
referencias, o a cualquiera otra razn. Uno debe de formarse
una liane de trabajo en la que uno se interese y por la que uno
tenga suficiente habilidad para terminar el trabajo
satisfactoriamente.
Despus que la aptitud y el inters se han determinado
se presentarn muchos trabajos. El tercer paso es preguntar lo
siguiente: Qu efecto tendr este trabajo en mis ideales y el
bien de mi familia? Qu beneficio traer a la sociedad? Esto
nos ayudar a eliminar algunas de las posibles ocupaciones.
El cuarto paso es considerar la compensacin en dinero
que recibir por hacer el trabajo los honorarios, sueldo o
renta. Es suficiente para mantener satisfactoriamente a una
familia? La suma recibida en varias de las ocupaciones se
pueden encontrar en las tablas dadas en el Occupational
Outlook Handbook que hemos mencionado anteriormente.
Finalmente, cul es la oferta y la demanda de la
ocupacin que se est considerando? Por ejemplo, en las
profesiones, la presente demanda de profesores excede mucho
ms all de la oferta. Lo mismo pasa con los cientficos,
ingenieros, dentistas, doctores, visitadores sociales,
trabajadores federales para el servicio civil.
Citando nuevamente a David Starr Jordn: El triunfo
consiste en hacer lo que uno desea y recibir buen pago por
ello. Si uno sigue el consejo mencionado arriba y consigue
todo el consejo posible de los consejeros profesionales y luego
observa la sugerencia, de los lderes de nuestra Iglesia, y ora
pidiendo sinceramente la gua divina, encontrar el trabajo de
su vida y triunfar en l.
Creo firmemente que cada persona nacida en este mundo
tiene una misin en la vida y l o ella pueden encontrarlo y
hacerlo si trata sinceramente. Esta misin puede ser de una
naturaleza muy humilde o puede ser un papel muy realzado,
pero encontrarlo es lo que se debe hacer, porque eso es lo que
Dios ha querido y esa misin es la que traer gran felicidad. Y
recuerden, cualquier trabajo es un trabajo noble si contribuye
con la sociedad en que vivimos.
Captulo 22o

OBLIGACIONES FINANCIERAS PARA CON LA


IGLESIA

Las leyes de la seguridad econmica para nosotros como


individuos, ya ha sido discutida. Tenemos obligaciones
financieras hacia otros adems de nuestra familia, si
queremos obedecer el primer gran mandamiento pronto nos
daramos cuenta que debemos mostrarlo con hechos, no
solamente con palabras, Uno de los mandamientos del Seor
requiere que hagamos la contribucin voluntaria de la dcima
parte de lo que ganamos anualmente para ser usada como las
Autoridades Generales de la Iglesia consideren necesario.
Llamamos a esta actividad pagar nuestros diezmos. El
dinero de los diezmos se ocupa para construir el Reino de Dios
en la tierra. Es la manera prctica de traer a la realidad la
parte de la oracin del Seor, que dice, Venga a tu reino.
Hgase tu voluntad como en el cielo, as tambin en la tierra.
(Mateo 6:10).
Algunos creen que el pagar tanto dinero de sus rentas
empobrece a la gente, pero ocurre justamente lo contrario. El
dinero que se paga como diezmo ciertamente no est perdido
para aqul que lo paga, ya que se invierte en capillas, templos,
tabernculos, salones sociales y otros edificios construidos es
especialmente para el beneficio de los Santos. Tambin se
ocupa en la gran obra misionera de la Iglesia, por medio de los
cuales muchos miles de pagadores de diezmos .son atrados a
la Iglesia anualmente. El presente porcentaje de crecimiento,
la Iglesia lo doblar, ms o menos cada 70 aos. Los
siguientes datos fueron tomados de un informe de 1958, el
cual fue presentado a una Conferencia General en 1959.
El desembolso de la Iglesia de los fondos generales para
actividades y construcciones de barrios y estacas ascenda a
US$ 28.313.005, para misiones y la obra misionera US$
13.034.893, para escuelas de la Iglesia US$ 15.508.502, para
construccin y operacin de templos US$ 2.756.550, para el
Bienestar US$ 6.881.667, para construcciones y terrenos no
incluidos en otra parte US$ 1.242.913, para la Sociedad
Geneolgica US$ 1.748.831, para gastos de administracin
general de la Iglesia US$ 2.264.940, para los gastos de la
Junta General Auxiliar y para el Hospital Primario de nios
US$ 664.625, y para otros gastos US$ 378.380.
OBLIGACIONES FINANCIERAS PARA CON LA IGLESIA

(Las cifras para las misiones y la obra misionera no


incluyen la apreciable suma de US$ 4.990.000 donada por los
miembros y amigos de la Iglesia para la mantencin de los
misioneros).
Esto indica que la renta de la Iglesia en 1958,
mayormente de diezmos, ascenda a un total de cifras de USS
72.794.306.
Aunque estos grandes beneficios estn siendo devueltos a
las personas, el ms importante efecto de pagar los diezmos no
son precisamente los beneficios, sino el efecto causado en
aquel que los paga. No cabe preguntar que en este caso dando
es la mejor manera de recibir. Da al que paga los diezmos el
sentimiento de pertenecer a esta gran Iglesia y de haber hecho
un poquito en tratar de demostrar que l ama al Seor.
Otra obligacin financiera es la ofrenda de ayuno, la que
discutiremos en una de nuestras lecciones ms adelante. En
adhesin a los diezmos y a las ofrendas de ayuno, estamos
obligados a ayudar a pagar los gastos que son necesarios en
conexin con la mantencin del barrio y de la estaca y,
particularmente en el gran trabajo de construccin de nuevas
casas de oracin. Enfrentndonos a estas obligaciones a veces
nos parecen difciles, pero cuando uno ve la gran consumacin
hecha por un cierto grupo participante, uno se siente orgulloso
de pertenecer a ella.
Adems de estas tres obligaciones financieras hay una
cuarta que est conectada con el plan de Bienestar. Se ha
comprobado que los fondos de las ofrendas de ayuno no son
suficientes para ayudar a los necesitados de la Iglesia, ni es la
distribucin de estos fondos como una reparticin para lo
mejor de aquellos a quien se le est dando. Para corregir estas
deficiencias es que se cre el Plan de Bienestar.
Nuestro propsito principal (dicho por la Primera
Presidencia) fu establecer hasta donde fuera posible, un
sistema bajo el cual el curso de la ociosidad se alejara, la
maldad de la miseria fuera abolida y la independencia, la
industria, la economa y el respeto a si mismo se establecieran
una vez ms entre nuestra gente. El deseo de la Iglesia es
ayudar a las personas a ayudarse a si mismas. El trabajo debe
de volver a reinar asi como el principio que regula las vidas de
los miembros de nuestra Iglesia. (Informe Conferencial,
Octubre, 1936, pg. 3)
No queremos entrar en detalles en cmo funciona este
plan a travs de las varias estacas y barrios de la Iglesia, pero
deseamos recalcar lo que la Primera Presidencia dijo
anteriormente: Particularmente, ese plan est designado a
hacer lo posible para que los miembros necesitados de la
Iglesia se ayuden a s mismos y de esta forma, alcancen una
mejor situacin econmica. Otra vez la gran bendicin de la
94 LA VIDA BUENA

Iglesia no es completamente el haber ayudado a los pobres


necesitados, sino el efecto causado ayudndolos, sobre aquel
que participa en este plan de bienestar. El juntar a los
miembros de la Iglesia para trabajar en algn fundo o en
alguna tarea para una causa comn es un gran proyecto para
atraer la atencin de cada uno de los que somos, en efecto,
hermanos y hermanas espirituales. Aunque generalmente se
considera que el plan de bienestar es para ayudar a los pobres
necesitados, es en realidad un plan divino que nos ayuda a
cada uno de nosotros a deshacernos de la arrogancia y el
egosmo.
El Presidente McKay ha iescrito el plan de bienestar en
estas palabras:
El Plan de Seguridad de la Iglesia. El prepsito primordial
del Plan de Seguridad de la Iglesia es ayudar a las personas a
suplantar la dependencia por la independencia; la indolencia y
ociosidad por la economa y el trabajo.
Simplemente el proporcionar alimento, ropa y techo para
aquellos que necesitan, no es una tarea difcil para la Iglesia;
con su organizacin completa, como un relmpago en sus
agrupaciones eclesisticas, su quorum de sacerdocio, y sus
organizaciones auxiliares rpidamente se dejan ver.
Cada estaca est presidida por tres sumos sacerdotes
conocidos como la presidencia de la estaca, asistidos por doce
hombres que constituyen el alto consejo, consejeros para y
representantes de la presidencia de la estaca. Bajo la
jurisdiccin de estos quince hombres hay grupos de sumos
sacerdotes, setentas y lderes y asociaciones auxiliares
designadas como sigue: Sociedad de Socorro, Escuela
Dominical. Asociacin de Mejoramiento Mutuo de Mujeres,
Asociacin de Mejoramiento Mutuo de Hombres y Primaria. En
la capacidad de la estaca estos son conocidos como oficiales de
estaca y tienen jurisdiccin sobre los barrios que estn dentro
de los lmites de la estaca.
El nmero de los barrios en las estacas vara, desde 4 5
hasta 20 o ms Pero cada estaca est completa en su
organizacin, es en verdad una iglesia en miniatura. El grupo
del barrio est tambin presidido por tres sumos sacerdotes
conocidos como el Obispado. Tienen as sus miembros
representantes del, quorum del sacerdocio, los que actan
como maestros visitantes. Tambin hay en cada barrio grupos
de hombres jvenes con el grado de presbteros entre las
edades de 17 y 20 aos, maestros entre 15 y 16, y tambin
grupos de diconos formados por muchachos cuyas edades
fluctan entre los 12 y 14 aos inclusive. Tambin hay grupos
auxiliares en los barrios como se ha sealado anteriormente.
Es la responsabilidad de cada uno de estos grupos de
cuidar del bienestar de los miembros. As, en la ejecucin de
este deber de la Iglesia, e1 cual se lleva a cabo sin una
remuneracin, la condicin financiera tanto como la espiritual
de cada familia se puede obtener. Esta condicin se informa
OBLIGACIONES FINANCIERAS PARA CON LA IGLESIA

al obispo cuyo deber es entregar la ayuda que la familia pueda


necesitar, ya sea financiera o espiritual.
Dar algo por nada como donacin, es contrario a las
enseanzas fundamentales de la Iglesia. El propsito real del
Plan de Seguridad de la Iglesia es producir independencia por
parte de cada individuo, hacerlo ltil a s mismo, reemplazar la
ociosidad por la economa y la productividad.
Muchos ejemplos se pueden citar en los cuales
proporcionando una pequea cantidad de dinero los hombres
han podido recuperar sus finanzas, reestablecerse en los
negocios, y seguir como ciudadanos independientes. Para el
propsito de mantener esta parte del programa, la Iglesia ha
creado una organizacin improductiva conocida como la
Corporacin de Seguridad Cooperativa. Fue incorporada al
Estado de Utah el 21 de Abril de 1937, y calificada en el Estado
de Idaho el 23 de Junio de 1937 y en el Estado de Arizona el 8
de Julio de 1937. Tomar... el ttulo a toda la propiedad tanto
real como personal que venga de la cooperacin del programa.
El capital con el cual se trabaja est proporcionado, hasta la
fecha, por los fondos generales de la Iglesia,
Cuatro fundamentos del Plan de Seguridad de la Iglesia. El
primer fundamento principal sobre el que depende el triunfo de
este movimiento es el mantener en nuestros corazones el
espritu de Cristo... Carlos Zublin, una autoridad internacional
en gobiernos municipales, una vez coment sobre la
combinacin del grupo espiritual, que percibi mientras
trabajaba en la Iglesia. Un da mientras que algunos de
nosotros llevbamos al Dr. Zublin a conocer los canales de
Davies y Weber County, l pudo averiguar sobre algunas fases
de la Iglesia Mormona. Entre otras cosas l pregunt qu
queramos decir por el trmino Barrio. Despus le explicamos
que quiere decir un grupo desde 150 hasta 500 1.000 personas
organizadas bajo un mutuo deseo y ayuda general a la Iglesia,
y que de 4 a 10 o ms grupos constitua un grupo mayor
llamado estaca y que dentro del barrio hay grupos de hombres
jvenes Presbteros. Maestros y Diconos. Tambin hay grupos
de mujeres. La Sociedad de Socorro, la Asociacin de
Mejoramiento Mutuo de Mujeres la Primaria y otros grupos de
hombres, cada uno trabajando para el bienestar de todos.
Alcanzamos lo que queramos antes de explicar el resto de las
organizaciones de la Iglesia. Mientras miraba parado en un
banco en el canal, pensando an en otra cosa, l dijo: Cmo
podemos introducir la idea de la agrupacin de barrios en cada
ciudad de les Estados Unidos?
Exactamente, a qu se refiere?, preguntamos.
Bueno, el sentimiento de cada individuo trabajando para
el bienestar de todos.
Nosotros respondimos: Ud. debe de tener un inters
comn.
S, l dijo, pero debe ser ese inters comn uno
religioso?.. No sabemos, respondimos, pero es uno religioso
en este caso y d resultado.
LA VIDA BUENA

Cuando el individuo est en lo recto la comunidad est en


lo recto. El desafo est aqu y lo vamos a aceptar, pero no
podemos salir victoriosos de l sin mantener el espritu de
Cristo en nuestros corazones. Este es uno de los principios
fundamentales.
El segundo principio fundamental es la cortesa y
consideracin. La cortesa es para la sociedad, lo que el aceite
es para la mquina. Cada uno reconocer su deber y actuar
en la oficina a la cual ha sido asignado con toda diligencia
como un miembro de un comit o como un miembro de un
qurum. Los barrios, las estacas y los comits regionales han
sido desasnados autorizadamente, y en sus respectivas
posiciones representan a las autoridades de la Iglesia. La
simple materia de la cortesa o de un reconocimiento propio
deber impulsar a cada miembro a hablar con el grupo
apropiado.
Ahora el tercer principio fundamental es ese de mantener
la confianza. Puede ser que como oficiales y representantes de
esta obra Uds. puedan observar cosas y puedan recibir
confidencias que deben de mantenerse inviolables. Es
necesario hacer una investigacin para evitar la duplicacin de
las rdenes y en algunos casos, requisitos inciertos. Cuando un
hombre o una mujer se dan cuenta de las condiciones de una
familia en particular, la informacin que se reciba no debe
hacerse pblica. As, pelar y hablar mal se pueden evitar. El
copucheo y la calumnia a veces perjudican las reputaciones y
hacen sufrir al inocente. Callar es uno de los importantes
elementos del triunfo de este trabajo, porque el hombre y la
mujer son susceptibles a injuriar, sus corazones son tiernos, y
a los nios pequeos se les puede herir fcilmente.
El cuarto fundamento es un quorum de conciencia. Como
ilustracin para lo que estos grupos pueden hacer, tonemos por
ejemplo, el Quorum de lderes, compuesto por 86 hombres, 60
de los cuales vamos a suponer, se llevan ms o menos bien y
que son independientes de cualquiera ayuda exterior. Ellos van
al trabajo todas las maanas y vuelven todas las noches a sus
hogares y al final de cada mes, reciben cheques de pagos o sus
recompensas financieras por sus labores, pero y los otros 36?
Veinte de estos quizs, tienen slo trabajo la mitad del mes y
los otros 16 no tienen trabajo. Ahora, si los 80 hombres que
tienen trabajo o parte de trabajo, an una mayora de ellos se
consultarn todas las semanas y a travs de sus variados
comits considerarn el bienestar de sus asociados, estoy
seguro que en la mayora de los casos se podra proveer la
ayuda para los 16 necesitados. Dejemos que estos 80 hombres
revisen uno por uno los proyectos benficos y decidan
especficamente sobre los trabajos de sus asociados cesantes.
Cada quorum debera juntarse por lo menos una vez al mes
para hacer asignaciones y prestar ayuda.
Es sorprendente como dificultades aparentemente
insuperables, se solucionan y como nuevos y prometedores
caminos se abren. Por medio de un esfuerzo cooperativo
podemos ayudar a esto. Nuevos trabajos se encuentran para
aquellos que no tienen, se pueden salvar fundos, y establecer
nuevas industrias.
OBLIGACIONES FINANCIERAS PARA CON LA IGLESIA

Nuestros objetivos son para el confort y la felicidad de


otros. Dejemos que el espritu de cooperacin nos gue y que
influya en nuestro trabajo hacia el triunfo!
Espiritualidad del Plan de Bienestar. El desarrollo de
nuestra naturaleza espiritual deben de preocuparnos. Espi-
ritualidad es la ms alta adquisicin del alma, lo divino en el
hombre. Es la conciencia de la victoria sobre uno mismo y
sobre la comunin con lo infinito. Es la espiritualidad sola lo
que realmente nos da lo mejor en la vida.
Es algo que proporciona el vestido al escaso de ropa, que
da suficiente alimento a las mesas que estn casi vacas, que
da actividad a aquellos que estn luchando desesperadamente
contra la desconfianza que viene de la inesforzada ociosidad;
pero despus que todo se ha dicho y se ha hecho, las grandes
bendiciones que vendrn del plan de seguridad de la Iglesia
son espirituales.
Se puede expresar ms espiritualidad dando que reci-
biendo. Las mayores bendiciones espirituales vienen de ayudar
a los dems. Si Ud. desea ser miserable, abrigue odio hacia su
hermano y si desea odiar, injurie a su hermano. Pero, si desea
ser feliz, sea til, haga feliz a alguien.
Muchos miles de personas que han trabajado en una forma
muy cooperadora para hacer que el Plan de Bienestar triunfe,
lo han hecho motivados por el deseo vivo del bien. La Iglesia de
Cristo es Su Via a la cual El convida a todos a trabajar.
Nos damos cuenta de que estamos haciendo algo para
mejorar el mundo. La Iglesia es uno de los caminos por los
cuales entregamos un mutuo servicio al orden y a la sabidura.
Jesucristo es l autor. El mismo, mientras en la mortalidad fue
la personificacin y el ejemplo de la hermandad y la
espiritualidad, es quien le dice a Ud. y a todo el mundo,
Aprended de m, y escuchad mis palabras, caminad en la
mansedumbre de mi espritu y tendris paz en m. (David O.
Mckay, Camino a la Felicidad, Bookcraft, Inc. Pg. 373-378).
Captulo 23o

CARACTERISTICAS DE UN ADULTO MADURO Y DE


UN TEMPLADO SANTO DE LOS ULTIMOS DIAS
En el captulo anterior hemos considerado algunas de las
cosas que forman la vida buen; y ahora nos hacemos la
siguiente pregunta. Cmo podemos sacado provecho de vivir
esta vida? Como miembros de la Clase le Doctrina del
Evangelio, nos hemos convertido en adultos maduros? Nos
hemos convertido en experimentados Santos de los ltimos
Das? Ahora trataremos de describir las caractersticas de
tales personas; y esta descripcin nos servir de gua para
hacer una comparacin y valorar nuestro propio progreso
hacia el ideal de la vida buena.
Los psiclogos recientemente han ocupado una cantidad
considerable de tiempo para poder hacer esta descripcin. Pri-
mero daremos el punto de vista de los psiclogos y
seguidamente el punto de vista del Santo de los ltimos Das.
Se ver que en cada caso el vivir y practicar la vida buena tal
como la entienden los Santos de los ltimos Das, nos lleva a
las caractersticas que los psiclogos describen como una
simbolizacin de un adulto maduro.
Muchos psiclogos creen que mientras los nios se
desarrollan hacia la madurez, adquieren reflejos
condicionados. Es decir que se desarrollan de acuerdo a un
modelo de comportamiento hacia las circunstancias y las cosas
que suceden en la vida. El comportamiento modelo (reflejo
condicionado) de una situacin dada de la vida, difiere en las
personas que han tenido diferente tipo de entrenamiento. As,
el hijo de un Santo de los ltimos Das ha sido entrenado en la
casa por padres que son fieles Santos de los ltimos Das y por
las organizaciones de la Iglesia de Jesucristo de los Santos de
los ltimos Das desarrollar un comportamiento modelado
que es tpico en aquellos que son Santos de los ltimos Das y
por consiguiente, habr una diferencia en el comportamiento
bajo similares condiciones de aquellos que han sido entrenados
de otra forma. Por ejemplo, un joven mormn si est en una
fiesta rechazar el licor, mientras que aquellos que han sido
enseados en otra forma lo aceptarn libremente y sin
restricciones. An en otras cosas un mormn es diferente;
tiene un conjunto nico de reflejos condicionados. Lo mismo se
puede decir de los partidarios de cualquiera otra distinta fe
religiosa.
CARACTERISTICAS DE UN ADULTO MADURO

Otra de las cosas en las que creen los psiclogos es que,


aunque es difcil, un individuo puede cambiar su conjunto de
reflejos condicionados. (Un perro viejo, puede aprender nuevos
trucos). Esto sucede siempre cuando un adulto se une a la Igle-
sia Mormona como un convertido. Sucede tambin que cuando
uno ha sido entrenado desde la niez y la juventud y se da
cuenta que posee reflejos condicionados tpicos de un
partidario de la fe de los Santos de los ltimos Das, que son
un estorbo para l en su nuevo ambiente, con toda intencin se
vuelve parecido, a aquellos del mundo que recientemente eligi
para proseguir en la vida.
El psiclogo ha averiguado en qu posicin se encuentra
el individuo con respecto a las reacciones de la vida. La Mente
Madura del Dr. H. A. Overstreet recalca que el nio empieza
una vida siendo un ignorante, un irresponsable y falto de
paciencia, esto es, en trminos psicolgicos, deficiente en los
caminos de la vida real. Un adulto maduro, por otra parte, es
una persona desarrollada, uno que est continuamente
adaptndose a las cosas que lo rodean, adaptacin que est
guiada, por lo menos parcialmente, por los ideales, objetivos y
filosofa de la vida; que est continuamente formando
eslabones entre l y el mundo en que vive.
La comparacin entre los conceptos de los psiclogos y los
principios del Evangelio, segn su aplicacin a la naturaleza
de la madurez, es instructiva.
Conocimiento. Contrariamente a un nio ignorante, dice
el psiclogo un adulto debe conocer las cosas y personas. Ser
maestro de esta u otra verdad no es lo importante, sino la
conexin entre el conocimiento de una persona sobre cosas y su
situacin en la vida. Y su situacin no quiere decir el reducido
campo donde l gana el dinero para vivir. Su vida necesita
educacin sobre una base muy amplia. Recuerden, el aumento
de nuestro conocimiento es un progreso continuo que sirve
para todas las edades en la vida, y, nosotros creemos, tambin
en el futuro.
Las personas ancianas pueden aprender nuevos trucos, y
deben hacerlo, si desean alcanzar la madurez. Es de acuerdo
con el concepto de los Santos de los Ultimos Das que esta
primera caracterstica de un adulto maduro entra en posesin
del conocimiento. Nuestras escrituras sobre el particular son
las siguientes:
La Gloria de Dios es la Inteligencia.... Conoceris la
verdad y la verdad os har libres. As como un psiclogo
hubiera dicho, estamos condicionados por estas grandes,
verdades desde la cuna a la tumba. Es acaso de extraarse
que los Santos de los Ultimos Das triunfen al adquirir esta
primera caracterstica de un adulto maduro? S, la gloria de
Dios es la inteligencia! As como el hombre es Dios una vez
fue, y como Dios es el hombre puede llegar a ser. Por esto, si
uno est en el camino hacia la divinidad uno debe convertirse
100 LA VIDA BUENA

esencialmente en maestro de todos los conocimientos; las


ciencias fsicas, las ciencias sociales, las humanidades, las
artes y todas las cosas espirituales. Cuanto ms se aprenda en
esta etapa de la vida, tanto ms se adelantar en la existencia
venidera.
Comunicacin. El psiclogo dice: Nacemos inarticulados,
y por eso el proceso de maduracin tambin consiste en
adquirir formas y maneras de comunicar nuestro conocimiento
a los dems. El discurso es nuestro principal medio de
comunicacin.
Contrariamente a un beb recin nacido, que no puede
hablar, un adulto maduro dice lo que l quiere con confianza,
precisin y belleza, y con ideas que estn de acuerdo a la
ocasin. El tema de la comunicacin es, por cierto, uno muy
extenso; y aprender a hablar y a escribir es slo una parte de
l. La ms importante fase de la profesin del educador
consiste en desarrollar los mejores medios de comunicacin
entre el profesor y los alumnos. Nuestras vidas estn en buen
orden slo cuando el puente de comunicacin entre nosotros y
el mundo est bien desarrollado y est continuamente
mejorando.
Cul es el punto de vista de los Santos de los Ultimos
Das con respecto a esta materia? Nos ayudan nuestras
actividades de la Iglesia a adquirir este indispensable puente?
Desde que un hijo de un Santo de los Ultimos Das entra a
kindergarten hasta que l llega a la madurez, se le ensea y se
hace que practique hablando en pblico y se le anima a tomar
parte en discusiones de grupos. Casi todos los Santos de los
Ultimos Das tienen la oportunidad, alguna vez en la vida, de
ser profesores. Los discursos de dos y medio minutos en la
Escuela Dominical permiten que un gran nmero aprenda a
comunicar sus pensamientos a un grupo. Las personas que no
han sido enseadas as y no han tenido la oportunidad, se
sorprenden al ver la habilidad de nuestra juventud para
comunicarse. Se nos ensea no slo a comunicarnos unos con
otros, sino tambin a comunicarnos con Dios. La oracin es
una vital actividad espiritual y requiere ms que lindas frases
para poder comunicar nuestros deseos y esperanzas a nuestro
Hacedor.
Responsabilidad. Los psiclogos ensean que un nio
nace irresponsable y no puede hacer nada por si solo, ni para
los dems. Por esto, es de verdadero sentido que el mundo
debe mantenerlo. Pero cuando un hombre grande reclama esto
de la Sociedad, demuestra ser an un nio demasiado alejado
del papel que le corresponde como, ciudadano del mundo. La
experiencia humana es una experiencia compartida y el adulto
maduro sabe que esto es cierto.
Tal como el Dr. H. A. Overstreet dice:
Algunos se describen como distrados van a todas
partes a un mismo tiempo y no llegan a ninguno, otros van
de una parte a otra siempre haciendo algo malo, otros dis-
culpndose siempre Uds. ya los conocen relojes malos
trnsito congestionado llamados de larga distancia, etc.
CARACTERISTICAS DE UN ADULTO MADURO 101

Otros lo dramatizan todo Ud. ya los han visto, estn siem-


pre alrededor de uno. Pero uno debe de pasar de la irres-
ponsabilidad a la responsabilidad para poder ser un adulto
maduro. (La Mente Madura, W. W. Norton y Ca. Inc.).
Estn los Santos de los Ultimos Das entrenados en este
principio? A travs de toda nuestra niez se nos ha enseado,
por precepto y actividad el significado de la responsabilidad.
La siguiente pequea mxima es tpica de esta enseanza:
Antes de hacer una promesa, consideremos bien su
importancia, y cuando sta sea hecha insrtela en su corazn.
Cuando uno es designado a cualquiera del gran nmero de
oficios necesarios en la Iglesia es escogido por la imposicin
de manos de aquellos que poseen el sacerdocio y de este modo
el ser designado para un deber, lo hace sentir la
responsabilidad tanto en Dios como con aquellos de la
organizacin particular en la cual va a servir. Esta
responsabilidad dualista es la que ha ayudado a desarrollar el
alto sentido de la responsabilidad que caracteriza a muchos de
los miembros de nuestra Iglesia. Es lamentable que todos no
hayan adquirido esta cualidad muy propia de las personas
adultas. A estos debemos ayudar. Es importante triunfar en
cualquiera empresa en la que uno tiene puesto el ms alto
sentido de la responsabilidad.
Docilidad. Nosotros conocemos a aquel que lo sabe todo.
Mencionemos cualquier tema y l acapara toda la
conversacin, nadie puede decir una palabra.
Una lechuza se par en un roble,
mientras ms escuchaba menos
hablaba; mientras menos hablaba
ms escuchaba.
Porqu no podemos ser
como este sabio pjaro?
Elbert Hubbard dijo: Es mejor quedarse callado y dejar
que los dems piensen que uno es tonto, ha hablar y dejarlo en
evidencia. Si uno escucha, puede aprender de todos los que lo
rodean, an de los nios pequeos. Y cuando sea su turno de
hablar, debe decir algo que valga la pena. Cuando uno es ca-
paz de hacer esto es capaz de alcanzar la madurez.
Nosotros como Santos de los Ultimos Das, estamos de
acuerdo? Un caballero Cristiano, segn el Apstol Pablo, es el
que no presume, que no se ensalza y siempre se caracteriza
por la humildad.
Los pobres de espritu en vez de los soberbios y orgullosos
son los bendecidos. Seamos verdaderamente hermanos y her-
manas, entonces por qu debemos de sentirnos superiores de
que nadie nos pueda ensear? Las personas formadas por los
humildes maestros de barrio no son experimentados Santos de
los Ultimos Das ni tampoco son adultos maduros.
S, un buen Santo de los Ultimos Das debe ser dcil.
102 L VIDA BUENA

Empata. El alejamiento de la propia conciencia y


concentracin de s mismo hacia la vigilancia de lo que otros
estn pensando y sintiendo es parte de esta caracterstica
llamada Empata. Empatia, sin embargo, es ms que una
vigilancia. Es tambin la proyeccin de la persona de s mismo
a la personalidad de otros, para as poder pensar y sentir lo
que otra persona sienta y piensa. Para ilustrarlo consideremos
a una persona que est entusiasmadamente mirando a un
saltador de garrocha en una reunin atltica. Mientras que el
saltador trata de atravesar la barra, el observador se
encuentra a s mismo apretando fuertemente los puos y cada
uno de sus msculos en tensin junto con el saltador. Esta es
una expresin de Empata, Empata, tambin, incluye la
conciencia de que todos los individuos en el mundo estn
unidos entre s por lazos sociales. Muy a menudo un individuo
se la cuenta de esto y sabe que cualquier cosa que l haga va a
afectar a todo el grupo. Tal persona posee Empata. Oh, si
pudiramos vernos tal como nos ven los dems, y ver en los
otros lo que ellos ven en s mismos!
Nosotros como Santos de los ltimos Das, creemos que
esta cualidad es digna? El Salvador nos orden: Amars a tu
prjimo como a ti mismo, y tu prjimo quiere decir todos
aquellos con quienes tenemos contacto. Debemos aprender a
compartir las alegras y las penas juntos como hermanos y
hermanas. Para ayudar a los necesitados debidamente, las
hermanas de la Sociedad de Socorro deben de poseer la
cualidad de Empata; ellas deben de sentir y pensar como
aquellos a quienes estn tratando de ayudar. De otra manera
la ayuda no sera completa.
Escuche a sus antecesores espirituales. Debemos de
buscar la palabra de los hombres sabios de las edades,
Shakespeare, Milton, Gandhi, Emerson, Platn, Scrates,
Isaiah y los otros profetas., Pablo y sobre todo el humilde
Hombre de Galilea.
La marca de un nio o de una persona inmadura es el que
no escucha a sus antepasados espirituales, pues cree que estn
pasados de moda. l va a empezar un nuevo orden de cosas. Es
solamente cuando uno se para a escuchar todos los grandes
legados del pasado que uno muestra signos de madurez.
Est de acuerdo con esto un Santo de los ltimos Das?
Busque en las escrituras, ya que en l podr encontrar el
camino a la vida eterna. Escuchen al sabio y a los lderes
inspirados de la Iglesia de Dios. Consideren las consecuencias
antes de hacer lo contrario a sus consejos.
Y por cuanto no todos tienen fe, buscad diligentemente,
enseaos el uno al otro palabras de sabidura de los mejores
libros; buscad conocimiento tanto por el estudio como por la fe.
(Doctrinas y Convenios 88:118).
S, se nos ensea desde la juventud a escuchar a nuestros
antecesores.
CARACTERISTICAS DE UN ADULTO MADURO 103

Fe. Puede que a algunos les sorprenda, pero los psiclo-


gos enumeran la fe como otra caracterstica de un adulto ma-
duro. Dicen que debe tener fe en un solo Dios, que tenga un
propsito slido y medido para la raza humana, y no en varios
Dioses con propsitos de contienda. Debe de tener una fe firme
en que la vida es digna de vivirla.
Es cierto que algunas personas, an aquellas que poseen
una mente muy brillante, llegan a la conclusin que la vida no
es digna de ser vivida. Esto llam mucho mi atencin en una
forma dramtica debido al siguiente incidente que sucedi en
los Laboratorios de Telfonos Bell. Unos cuantos de nosotros
estbamos sentados alrededor de una mesa para una
conferencia en la que se iba a proponer un programa de
bsqueda. Uno de los participantes de la sesin de la maana
era un hombre joven, bastante inteligente que contribua
mucho en nuestras discusiones con sugerencias. Levantamos
la sesin para ir a almorzar y l se excus bajo el pretexto que
tena un compromiso. Cuando volvimos para continuar la
conferencia, l estaba ausente. Ms o menos una hora ms
tarde nos enteramos que durante la hora del almuerzo, haba
ido a un hotel cercano y se haba suicidado. Ciertamente no
era un adulto maduro, le faltaba la importante caracterstica
de la fe, la seguridad que la vida es digna de vivirla.
Los adultos maduros deben poseer no solamente fe en
Dios, sino tambin fe en que la vida es digna de ser vivida, y
que tenga una filosofa satisfactoria de la vida. Esta filosofa
puede tomar varias formas, depende del entrenamiento y
pensamiento de la persona, pero antes que l pueda ser
Jamado un adulto maduro debe tener una fe slida en alguna
filosofa que gue su vida.
Se empean los Santos de los ltimos Das en conseguir
la fe, esta importante caracterstica del adulto maduro? Como
sabemos todos, el primer principio de nuestro Evangelio es la
fe; es la base para todas nuestras acciones. Fe en el Dios
Viviente; fe en Su Hijo, Jesucristo, como el Redentor del
mundo; fe en la presente direccin de la Iglesia de Dios estas
son las eternas verdades. Y esta es la vida eterna, que te
conozcan a ti, el nico Dios verdadero, y en Jesucristo, a quien
has enviado. (Juan 17:3). Tambin como hemos visto el
propsito de vivir, es ganar alegra y felicidad, y stas, se
pueden obtener viviendo la vida buena descrita en estas
lecciones. Por esto, Santo de los ltimos Das maduro tiene
gran alegra de vivir y seguramente tiene fe que la vida vale la
pena.
Podemos ver que las caractersticas de un adulto maduro,
descritas por el Dr. Overstreet y otros psiclogos, son las
siguientes: conocimiento, poder de comunicacin, sentido de la
responsabilidad, docilidad, empata, deseo de escuchar a los
antecesores espirituales y fe. Se ha visto que viviendo la vida
de un Santo de los ltimos Das produce estas caractersticas.
Captulo 24o

EQUILIBRIO ESPIRITUAL - FE
Un objeto fsico, segn un fsico, est en equilibrio cuando
todas las fuerzas que actan sobre l estn equiparadas para
no producir un movimiento. Est en equilibrio estable, cuando,
al provocar un pequeo cambio de posicin de descanso, y se
suelta, ste vuelve a su posicin de reposo original. Ejemplos
de equilibrio estable son: (1) un peso sostenido de un hilo, si
balanceamos el peso de la posicin de reposo, oscilar de un
lado a otro hasta volver a su posicin de descanso; (2) una silla
o cualquier otro mueble que tenga tres o ms patas; si la
ladeamos un poquito sta se vuelve a su posicin de descanso.
Se podra parar la silla en una sola pata si estuviera bien
balanceada, pero cualquier movimiento le hara caer. Cuando
un pequeo movimiento hace esto, el equilibrio se llama
equilibrio inestable. Un pequeo movimiento causa que un
objeto con equilibrio inestable se mueva hasta que encuentra
un equilibrio estable.
Estos trminos fsicos han sido descritos porque deseo
hacer una analoga entre las cosas espirituales y un banquillo
de tres patas. Llamaremos f amor y trabajo a las tres
patas del banquillo. Vivir nuestra religin desarrollando slo
una de estas patas es como tratar de parar el banquillo sobre
una pata. An si las otras dos no estn desarrolladas del todo,
representan las dos patas cortas, entonces el banquillo
quedara ladeado y cualquier movimiento podra causar la
cada.
As es en nuestras vidas espirituales. Las actividades y
actitudes representadas por estas tres importantes palabras,
f, amor y trabajo, deben de desarrollarse juntas si
queremos adquirir un equilibrio espiritual, con el cual poder
soportar los golpes que sobrevengan durante las experiencias
en la vida.
Algunos estudiantes que van al colegio haciendo muchos
gastos, piensan que no deben hacer otra cosa que trabajar, y
que ellos pueden dejar las buenas acciones y la ayuda a otros a
un lado por el momento. Tambin se olvidan de su trabajo en
la Iglesia por las mismas razones. As es como las patas de 1a
f y el amor se acortan y el banquillo espiritual se tumba
pesadamente hacia un lado.
EQUILIBRIO ESPIRITUAL FE 105

Cuando un estudiante est en este precario equilibrio,


otros factores nuevos pueden venir a l que parecen
contradecir todo su entrenamiento religioso, y lo tumban. O
cuando l menos lo espera uno de sus hijos o su esposa son
llamados por la muerte; otra vez est desequilibrada
espiritualmente y se balancea de un lado a otro por un tiempo
hasta alcanzar otra posicin de equilibrio.
La pregunta que debemos considerar entonces, es: Cmo
podemos cultivar las tres cualidades mencionadas para que
siempre tengamos equilibrio espiritual? Estas cualidades no
son independientes sino que reaccionan entre s. A veces
comparo esta reaccin al circuir: t e generativo en electrnica.
Esto se ilustra en el primer diagrama.

Nosotros empezamos con un poquito de f en Dios y en la


humanidad. Esto nos anima a hacer el trabajo tanto en la
Iglesia como en nuestra vida diaria. Este tipo de trabajo nos
d satisfaccin y nos hace sentirnos bien tanto que salimos
ha hacer buenas acciones a los dems, decimos una palabra
amable a nuestra esposa y en general hacemos aquellas cosas
que se describen como labores del amor. Esto, a su vez,
aumenta nuestra fe en las cosas buenas de la vida, lo que
tambin implica un aumento de la f en Dios, el donador de
todas las cosas buenas. As empezamos el segundo paso
alrededor del circuito que aumenta la f, seguido de un
aumento de buenas obras, el cual otra vez nos anima a hacer
ms actos de amor, y as llegamos al final del segundo paso
con an ms f. As contina hasta que hemos alcanzado un
equilibrio espiritual, Este es el estado en el cual Dios querra
vernos, ya que hace de la vida una alegra de vivir, y estamos
entonces en posicin de usar nuestros talentos para el
mejoramiento de la raza humana. Segn la magnitud con que
esto se haga es la medida de nuestro triunfo en la vida.
106 LA VIDA BUENA

De un modo parecido, si no tenemos cuidado, podemos


perder la fe, movernos hacia un equilibrio inestable, o caer en
la miseria y desesperacin como se ilustra en el segundo
diagrama. Empezamos con la misma fe que en el primer
ejemplo. Pero si empezamos a olvidarnos de la Iglesia, a faltar
a nuestras oraciones familiares, etc., el alma empieza a
encogerse; no nos sentimos tan amables hacia nuestra familia
y hacia nuestros prjimos y llegamos al final del primer
circuito teniendo menos fe que al empezar el primer paso. As
cada paso nos encuentra con menos fe menos actos buenos y
menos actos de amor hasta que nos encentramos sin un
testimonio y con malos sentimientos el corazn para la raza
humana, y trabajamos slo porque necestenles alimentos para
comer, ropa para vestir, y un lugar para resguardarnos del
tiempo. Empezamos a preguntarnos si la vida es digna de
vivir.
Yo he tomado en cuenta que esto es solamente una
analoga y que la vida no.es tan simple como la he pintado
aqu; pero espero que la analoga nos ayudar a entender el
progreso que nos gua a la felicidad y placidez y tambin que
lo contrario nos guiar a la desesperacin.
Si una persona se encuentra a s misma entrando a la
espiral que corre hacia abajo, qu puede hacer para romper
este tren hacia abajo y causar el proceso contrario? A veces es
necesario una manifestacin milagrosa como con Pablo y los
hijos de Alma. El primer paso para cambiar el curso de la
espiral as saber a ciencia cierta que est en la espiral hacia
abajo. Probablemente el siguiente paso es aumentar la
cantidad de trabajo diario y tambin su actividad en la Iglesia.
Entonces por medio de su fuerza de voluntad l puede hacer
algunas cosas bondadosas. Ser ms educado/aumentar los
diezmos y las actividades de la Iglesia, y refrenarse de todas
las prcticas de maldad, y pronto la espiral cambiar de curso.
Esto requiere esfuerzo, fuerza de voluntad pero las
recompensas son ricas, porque de esta manera la vida se
vuelve significativa y alegre. Dios quera que as fuera cuando
El cre nuestros espritus.
Captulo 25o

LA NATURALEZA ONDULANTE DE LA FE
En todas estas discusiones he usado la palabra fe como
fe en Dios. Algunos creen que tenemos fe o no la tenemos y
eso es todo. Para ellos es todo o nada; y por eso no hay una
medida equitativa de la fe. Esto es contrario a nuestra
experiencia y tambin a las escrituras. Tenemos perodos en la
vida en que tenemos ms fe y otros en que tenemos menos fe.

En este diagrama hay tres lneas de la vida de la fe ,


mostrando las opiniones de los hombres en los distintos grados
de la fe. La primera (1) muestra la lnea seguida por un
convertido en una reunin renovadora. l no tena fe antes de
la reunin y despus de ella y de all en adelante adquiri una
fe perfecta, lo que quiere decir que l se ha salvado desde la
reunin hasta la eternidad. Uno difcilmente puede creer que
haya un cambio tan repentino en la fe de una persona.
La lnea (2) de la vida de la fe nos muestra la que muchos
miembros de la Iglesia de los Santos de los ltimos Das creen
que es la lnea de fe normal. Ellos creen que nuestra fe
empieza cuando somos pequeitos y que gradualmente crece
hasta ser una fe perfecta, as como nosotros vamos
hacindonos ms viejos y ms sabios. En mi opinin, si una
persona fuera perfectamente sincera consigo misma l se dara
cuenta que su fe flucta hacia arriba y hacia abajo como en la
lnea de la vida, de la fe (3) siendo, influenciada por la
experiencias de la Vida. Un cuadro ms detallado nos
mostrara que para la mayora de nosotros nuestra fe se
levanta los domingos y gradualmente retrocede durante la
semana, a no ser que tengamos una experiencia espiritual
desacostumbrada que la haga saltar hacia arriba o que se
deprima.
108 LA VIDA BUENA

Como ilustracin, les voy a dar, en forma grfica, mi


propia opinin de la fe en varias partes de mi vida.
Este grfico muestra la naturaleza ondulante de mi fe.
No tengo ninguna forma ce saber si este es o no un modelo
tpico, pero estoy seguro que la depresin durante mi
enseanza en el colegio y la universidad fue real.

Si es tpico, es muy importante que se reconozca y se


haga algo para cambiar esta condicin, por esto el principal
deseo de la iglesia es mantener la lnea de la fe en todos los
estados de la vida.
Un buen ejemplo del carcter ondulante de la fe se
encuentra en la vida de Pedro descrita en los evangelios y
Hechos del Nuevo Testamento. Su ondulante fe fue advertida,
cuando Jess le dijo, Simn, Simn, he aqu Satans os ha
pedido para zarandearos como a un trigo; pero yo he rogado
por ti, que tu fe no falte. (Lucas 22:31, 32). Los siguientes
parajes de Marcos, quien siguiendo la tradicin, aprendi el
Evangelio directamente de las palabras pronunciadas por
Pedro, nos muestra otros perodos de fe dbil, y de fe firme.
Andando junto al mar de Galilea, vio a Simn y a Andrs su
hermano, que echaban la red al mar, porque eran pescadores.
Y les dijo Jess: Venid en pos de m y har que seis
pescadores de hombres. Y dejando luego las redes, le
siguieron. (Marcos 1:16-18). Pedro le sigui sin duda, porque
l pensaba que Jess era un gran lder. Las palabras. Todos
te buscan. (Marcos 1:37) lo demuestran.
Pero los conflictos empezaron a llegar a la mente de
Pedro. Cmo este humilde Nazareno llegara a ser rey de los
Judos? Incluso reprendi al Salvador por decir que El tendra
que sufrir y morir, pues Pedro aparentemente crea que el
Salvador debera ser maestro de todos los hombres, tanto en
una forma fsica como espiritual. El Salvador replic. . . .
Porque no pones la mirada en las cosas de Dios sino en las de
LA NATURALEZA ONDULANTE DE LA FE 109

los hombres. (Marcos 8:31-33). Esta misma declaracin se po-


dra aplicar a nosotros en muchas de nuestras lecciones. Cuan-
do se hace esto nuestra fe cae.
An en la maravillosa experiencia espiritual de la
transfiguracin (Marcos 9:2-6). Pedro estaba descarriado y es-
pantado. Pero luego otra vez aqu tenemos la firme declara-
cin de Pedro de su f en Jess: Aunque todos se
encandilasen, yo no. El Salvador perciba que Pedro no estaba
an lo suficientemente firme, para respaldar estas palabras y
le dijo a Pedro que antes que la siguiente noche pasara, l lo
negara tres veces. Marcos nos cuenta en una forma grfica
cmo se cumpli esta prediccin. (Marcas 14:66-72). An
despus que el Jess resucitado se le hubo aparecido a Sus
discpulos la fe de Pedro se debilit y volvi a la pesca, junto
con otros seis ms incluyendo a Santiago y Juan (Juan 21:1-
17). No fue hasta que Pedro hubo tenido varias experiencias
con el Cristo resucitado y gozado del derrame del Espritu
Santo en el da de Pentecosts que su fe fue tanta que pudo
empezar en la vida su misin de predicador del Evangelio de
Jesucristo con vigor y honda conviccin.
En su sermn en el Da de Pentecosts (Actos 2:1-36).
Pedro mostr que el conflicto de su mente sobre el aparente
fracaso de triunfar sobre los hombres, haba desaparecido. El
se dio cuenta que ambas la muerte del Salvador y su
resurreccin haban sido profetizadas y su fe se remont a lo
ms alto. Entonces, slo entonces, l pudo hacer muchas de las
cosas milagrosas que haba visto hacer al Salvador, sanar a los
enfermos, hacer milagrosas liberaciones de la prisin, etc.
Por el hecho que Pedro creyera que el Evangelio era slo
para los Judos, nuevos conflictos se dejaron ver sobre la
conversin de los Gentiles. Fue necesario una visin para
convencerlo de la universalidad del Evangelio y an as su
actitud, hacia los Gentiles no cambi radicalmente de una sola
vez. Pero las epstolas de Pedro nos muestran que en la ltima
parte de su vida l estaba en completa armona con la filosofa
Paulina que el mensaje del Evangelio era para todo el mundo.
Su trabajo y maravillosa devocin por la causa de la
conversin del mundo al Cristianismo, dan testimonio de su fe
y al hecho de que l por fin haba resuelto los conflictos de la
vida que vienen a disminuir nuestra fe.
Cuando tenemos conocimiento de la ondulante naturaleza
de la fe vemos la gran sabidura de nuestro Padre Celestial al
instituir el Da del Reposo y su reunin sacramental, oraciones
familiares e individuales, etc. Necesitamos experiencia
espiritual continuamente para mantener nuestra fe en un
nivel alto.
Captulo 26o

ADORACION VL UNICO Y VERDADERO DIOS


No tendrs dioses ajenos delante de mie de mi. (xodo 20:3).
Este es el primero de los Mandamientos, es tan vital
ahora como lo fue cuando fue entregado a Moiss en una forma
muy dramtica. En ese tiempo, probablemente tena ms
significado que ahora, porque el mundo que los Hijos de Israel co-
nocan naciones y gentes comnmente adoraban a muchas dioses.
Haban dioses de la guerra, diosas del amor, un dios de la muerte,
un dios del trueno, etc.
Una de las partes necesarias de la filosofa de un
individuo, que da un propsito significativo en la vida es la
creencia en un Dios. Si hubiera varios dioses con propsito de
contienda como era la creencia de los Griegos, los Romanos, y
otras antiguas civilizaciones, entonces la vida sera algo
accidental, dependiente del capricho de los dioses. Con la
creencia en un solo Dios que tiene un propsito y un plan de la
vida buena para toda la raza humana, uno tiene, sin duda, un
ancla. Esta creencia le da a una persona el sentimiento que
cada da es parte de un esquema de cosas y si trata
conscientemente de cooperar con este nico Dios y Su plan,
todo estar bien para l. Con esta filosofa uno puede sin duda
tener fe que hay un verdadero propsito para vivir. (Cuando
hablamos aqu de un Dios incluimos una divinidad que es
una en propsito, plan y accin).
Esto se aclara an ms, mientras que estudiamos varios
aspectos de la vida buena, que esta vida est unida muy de
cerca a la verdadera naturaleza del hombre, a su manera de
ser fsica, mental y espiritualmente. La vida est tan planeada
que estos tres aspectos del hombre pueden ser desarrollados.
Este desarrollo gua a una vida llena de alegra y de felicidad
y satisfaccin. Es obvio que Aquel que hizo el plan conoca en
su ms ntimo detalle la naturaleza del hombre y sus
facultades.

El segundo mandamiento dice:


No te hars imagen ni ninguna semejanza de lo que est
arriba en el cielo, ni abajo en la tierra, ni en las aguas debajo
de la tierra.
No te inclinars a ellas, ni las honrars; porque yo soy
Jehov tu Dios fuerte, celoso, que visito la maldad de los
ADORACION AL UNICO Y VERDADERO DIOS 111

padres sobre los hijos hasta la tercera y cuarta generacin de


los que me aborrecen.
Y hago misericordia a millares, a los que me aman y
guardan mis mandamientos, (Exodo 20:4-6).
Quiere decir esto que todo los cuadros y piezas de
escultura que muestran personas, animales y grandes
acontecimientos histricos son malos y que los creadores de
estos trabajos han quebrantado el segundo mandamiento?
Algunos lo han interpretado as, pero leyendo cuidadosamente
esta escritura muestra que el pecado no es el hacer estas
imgenes sino el inclinarse ante ellas y adorarlas. Este es el
pecado de la idolatra.
En este mundo moderno, idolatramos alguna otra como
antes que a Dios? El msero que adora su bienestar econmico
por encima de la devocin a Dios es culpable de idolatra. Los
Santos de los Ultimos Das son enseados a estar siempre
listos, si es necesario dar toda su fortuna y todos sus talentos
al servicio del Seor. Los que no pueden llegar a esta
conviccin estn colocando los bienes del mundo antes que a
Dios.
El que busca la forma y que va inexorablemente hacia
este objetivo, despreciando los sentimientos de los dems en
sus propias acciones inmorales, es culpable de idolatra. Claro
que cuando obtiene su objetivo no le da la satisfaccin que
esperaba. No est viviendo la vida buena. El ha quebrantado
el segundo mandamiento. El tendr tristeza y arrepentimiento
en vez de alegra y satisfaccin. ,
A veces me pregunto si acaso nosotros no sobrepasamos
nuestro entusiasmo hacia ciertas personas hroes en
extremo, y nos inclinamos y hacemos otras cosas que
equivalen a adoracin? Uno puede preguntarse si la prctica
de inclinarse y venerar imgenes de santos, no es acaso una
forma de idolatra?
En algunas partes del mundo hay una tendencia de
adoracin hacia las cosas antiguas; estos pueden ser edificios,
muebles, u otras cosas materiales. O pueden ser costumbres o
tradiciones. Porque estas cosas son antiguas, algunas personas
a veces tienden a venerarlas. Los Extremismos en esta
prctica pueden guiar a la idolatra. Y qu hay de las
opiniones, algunas de las cuales una persona no cambiar sin
importar lo que otros digan o hagan? Hay una idolatra de
opiniones?
El Salvador ense la correcta actitud en esta materia en
una forma positiva. En vez de decir No hars... El dijo.
Buscad primeramente el reino, de Dios y su justicia. (Mateo
6:33), Este debera ser el verdadero objetivo en todas nuestras
actividades de la vida. Si seguimos este consejo, no seremos
culpables de idolatra. Entonces, estaremos obedeciendo el
segundo mandamiento. No tendrs dioses ajenos delante de
m.
Captulo 27o

P R O FA N A C I O N
No tomaras el nombre de Jehov tu Dios en vano; por que
no dar por inocente, Jehov, al que tomare su nombre en
vano. (xodo 20:7).
Es una paradoja de la vida que aquellos que menos creen
en Dios son los que ms usan Su nombre en vano; lo usan en
enojo o para darle nfasis a sus palabras. Qu clase de pensa-
mientos hacen estos individuos que los hacen profanar? yo no
puedo entender. Si Dios es slo un mito para ellos por qu en-
tonces no juran por las rocas, piedras, el viento o por algo en
que verdaderamente crean?
Saben perfectamente que esta profanacin es ofensiva a
todo hombre o mujer que cree seriamente en Dios. Recuerdo
muy bien a un joven cientfico que fue designado para trabajar
conmigo. El apenas poda decir dos frases sin tomar el nombre
de Dios en vano. Me disgust terriblemente y estoy seguro que
la reaccin emocional se dej ver en mi cara, pero no dije nada.
l lleg a usar menos y menos la profanacin cuando hablaba
conmigo y despus de un ao se haba librado completamente
de ella. Cuando esto sucedi, tuve curiosidad por saber cmo
hablaba con sus amigos ntimos, y supe que tambin delante
de ellos haba cesado de usar este lenguaje profano. An
aparte de las consideraciones religiosas, la profanacin no
tiene lugar en una sociedad culta.
En la negacin de Jesucristo por Pedro, los que estaban
cerca de l lloraron. Porque an tu manera de hablar te
descubre. (Mateo 26:73). Esta traicin es verdadera en todas
las fases de la naturaleza humana, pero es especialmente
verdadera en aquellos que profanan. Esta prctica muestra
inmediatamente falta de cultura comn, tanto como de
entrenamiento religioso. Esta costumbre de profanar
generalmente empieza en la niez cuando la mente joven cree
que es inteligente. Es difcil quitar esta costumbre cuando l
se da cuenta que es indiscreto e incauto usar este lenguaje. A
veces estas costumbres persisten an entre los Santos de los
ltimos Das que son devotos en otras maneras.
Recuerdo bien el siguiente incidente ocurrido en los das
cuando las mercaderas se repartan en un carro tirado por un
PROFANACION 113

caballo. Un hombre estaba enganchando el caballo al vagn


cuando de repente el caballo se enoj y empez a patear. El
hombre dej escapar un juramento. Su pequeo hijo, de cinco
aos, estaba parado mirando a su padre. Al or a su padre
decir estas palabras, l repiti palabra por palabra lo que l
haba dicho, con el mismo ritmo y nfasis. Una mirada de
pnico apareci en la cara del padre, y dijo, No hijo, no debes
de decir nunca eso; Su enojo hacia el caballo haba pasado y
el amor por su hijo era tal que lo envolvi en un nimo de
arrepentimiento. No recuerdo haberle odo profanar otra vez.
Muy a menudo disculpamos la profanacin diciendo, Oh,
bueno estaba enojado. Pero si una persona nunca aprendiese
a profanar cuando pequeo, l no lo hara cuando estuviera
enojado. Y otra vez cuando ha sido enseado a vivir la vida
buena no se le provoca fcilmente. En vez de aliviar la
tensin de enojo, como algunos suponen, el jurar enoja ms,
as como apretar los puos tambin lo hace.
Despus hay aquellas que estn cerca de la profanacin,
usando palabras que son derivadas de las palabras profanas.
Algunas de ellas son por Dios, cielos, Dios mo, cielos
santos, virgen santa, etc. Ellos parecen inofensivos, pero su
complicidad es obvia. El lenguaje Castellano se puede hacer
muy bonito y enftico sin el uso de esta jerga, y la verdadera
blasfemia y juramentos no se pueden repetir en el papel. No se
usan nunca como parte de la vida buena.
Captulo 28o

GUARDAR EL DIA SAGRADO DEL REPOSO


'Acurdate del da de reposo para santificarlo. Seis das
trabajars, y hars toda tu obra; ms el sptimo da es reposo
para Jehov tu Dios; no hagas en l obra alguna, t ni tu hijo,
ni tu hija, ni tu siervo, ni tu criada, ni tu bestia, ni tu
extranjero que est dentro de tus puertas. Porque en seis das
hizo Jehov los cielos y la tierra, el mar, y todas las cosas que
en ellos hay y repos en el sptimo da; por tanto Jehov
bendijo el da de reposo y lo santific. (Exodo 20:8-11).

La idea de descansar un da entre siete es casi tan vieja


como la historia conocida, particularmente entre el pueblo
hebreo. El da del descanso se le llam Sbado, que traducido
literalmente, quiere decir da de reposo en el lenguaje
hebreo. Era para los hebreos no solamente el da de reposo
sino el da de adoracin. En el calendario judo, el domingo era
el primer da de la semana, y el sbado el sptimo. Por eso el
sbado era su da de reposo, y an practican esta costumbre,
as como tambin algunos Cristianos. Pero la mayora de los
Cristianos guardan el da del reposo el domingo. Este cambio
vino despus de la resurreccin del Salvador de la tumba, lo
que sabemos sucedi en un da domingo, el primer da de la
semana. Para conmemorar el mayor de todos los
acontecimientos, la Antigua Iglesia Cristiana empez a tener
su da de reposo el domingo. En el Nuevo Testamento, tenemos
numerosas referencias al domingo como el Da del Seor.
Esta costumbre ha llegado hasta nuestro tiempo y
apropiadamente; pues la ms importante actividad en nuestro
da de reposo es tornar el sacramento, que es una ordenanza
destinada a recordarnos continuamente al Salvador y su
sacrificio por nosotros y el hecho que fue en un domingo, el Da
del Seor, en que El resucit de la muerte. Esta prctica se ha
justificado por revelacin moderna hecha al Profeta Jos
Smith:
Y para que te conserves ms limpio de las manchas del
mundo irs a h casa de oracin y ofrecers tus sacramentos en
mi da santo: porque, en verdad, este es un da que se te ha
sealado para descansar de todas tus obras y rendir tus
devociones al Altsimo. Sin embargo, tus votos se rendirn en
justicia todos los das y a todo tiempo; pero recuerda que en
ste, el dia del Seor ofrecers tus ofrendas y tus sacramentos
al Altsimo, confesando tus pecados a tus hermanos y ante el
Seor. Y en este da no hars
GUARDAR EL DIA SAGRADO DEL REPOS 115

ninguna otra cosa, sino preparar tus alimentos con sencillez de


corazn, a fin de que tus ayunos sean perfectos, o, en otras
palabras, que tu gozo sea cabal. (Doctrinas y Convenios 59:9-
13).
Estos versos muestran como mantener el da de reposo
sagrado haciendo ciertas cosas positivas. Unos versos
siguientes dan una promesa de bendiciones para aquellos que
hagan las cosas mandadas. En otras palabras, esta revelacin
de los ltimos das da nfasis a la adoracin del Seor en el
da del reposo, no tanto en lo que no hars sino en lo que
hars.

En la categora hars se incluyen las siguientes


prcticas:
1. Debemos de orar tanto en secreto como en el crculo
de la familia, y en las diferentes reuniones de la Iglesia. Esto
es importante, que particularmente, en el da de reposo
seamos humildes y tengamos una actitud de oracin, la que es
una actitud de docilidad; para que podamos aprender ms
sobre el significado de la vida y su propsito para el hombre;
para que podamos reunimos y ver si estamos avanzando o
retrociendo.
2. Debemos ir a la casa del Seor y tomar parte del
sacramento. Es necesario que recordemos continuamente
nuestra relacin con Dios, con Jesucristo y con nuestros
prjimos. A medida que tomamos parte del sacramento cada
domingo, nos da una oportunidad de confesar nuestros
pecados secretamente a Dios y hacer una nueva resolucin de
guardar Sus mandamientos y recordarle siempre.
3. Debemos asistir a la reunin especial el domingo de
ayuno, que se ha separado para ayunar y orar. Y tenemos que
haber dado nuestro testimonio ya sea silenciosamente a Dios o
pblicamente delante de la congregacin.
4. Debemos de tener preparada nuestra ofrenda de
ayuno para que el dicono lo recolecte el Domingo de ayuno en
la maana.
5. Debemos de asistir a las reuniones del quorum del
Sacerdocio, para que nuestro compaerismo con nuestros
hermanos se haga ms fuerte.
6. Debemos de estudiar las escrituras, pues en ellas
encontraremos el camino a la vida eterna.
7 . Debemos de preparar nuestros alimentos con la
mayor sencillez de corazn. Esto no quiere decir un banquete
cada Domingo.
116 LA VIDA BEA

Si hacemos stas siete cosas regularmente los Domingos,


y si en adhesin a estos asistimos a la Escuela Dominical, para
escuchar ms sobre el plan del Evangelio y llevar a los nios
hacia los mismos objetivos, no tendremos que preocuparnos
mucho de los no hars. Los no hars son aquellas cosas que
tienden a estropear el espritu que los hars enumerados
ms arriba, tratan de fomentar. Tratar de descubrir los no
hars sin duda nos guiara a una controversia, pues ellos
dependen de las circunstancias. Aun el Salvador defiende la
accin de Sus Discpulos al sacar maz el da de reposo, ante la
gran consternacin de los Fariseos.
Como sugerencias para ocupar el tiempo libre que queda
despus que estas ocho cosas se han hecho, enumeraremos las
siguientes:
Hacer visitas a la familia.
Hacer aquel hecho bueno a su vecino que se ha ido
dejando atrs.
Hacer una caminata al parque o salir a mirar las bellezas
de la naturaleza.
Leer un buen libro.
Y hay muchas otras cosas que pueden ser parte de
guardar el da sagrado del reposo.
Captulo 29

SACERDOCIO - NOMBRAMIENTOS DIVINOS


Como parte de la vida buena que viene bajo el primer
gran mandamiento, estn las actividades asociadas con la
autoridad delegada al hombre para actuar en nombre de Di- el
sacerdocio. Se han escrito varios libros sobre el sacerdocio.
Uno de los ms sencillos es El gobierno del Sacerdocio y la
Iglesia* una recopilacin hecha por Eider John A. Widtsoe. Es
nuestro propsito aqu no estudiar este punto tan importante
de una manera profunda, sino ms simple para indicar
algunos de los puntos relatados que afectan nuestra vida da
trs da.
Lo siguiente se ha tomado de las palabras del Presidente
David O. McKay.
Autoridad Delegada. E Sacerdocio es inherente a la Di-
vinidad. Slo la autoridad y el poder tienen como fuente al
Padre Eterno y a Su Hijo Jesucristo. Buscando la fuente del
Sacerdocio, no podemos concebir que no haya nada que no est
relacionado con Dios mismo. En El hace centro. De El debe
nacer el Sacerdocio, por esto, mientras que el hombre lo posea
debe ser una autoridad delegada. No hay un ser humano en el
mundo que pueda tomar sobre s la autoridad y poder del
Sacerdocio. Como el embajador de cualquier gobierno, slo
ejerce la autoridad que le ha conferido su gobierno as un
hombre que est autorizado para representar a la Divinidad lo
hace slo cuando la virtud de sus poderes y derechos le han
sido delegados. Sin embargo, cuando se confiere tal autoridad,
lleva consigo dentro de los lmites, todos los privilegios del
poder del procurador, por medio del cual uno le confiere a
otro, el poder para actuar en su lugar. Toda accin oficial que
se hace de acuerda con el poder del procurador es tan
obligatoria como si la persona misma lo hubiese conferido.
El sacerdocio es un principio del poder. Formar un
cuadro mental de un principio en su forma abstracta es difcil,
si no imposible. Lo podemos interpretar slo cuando ha sido
expresado en accin humana. Un principio es aquello inherente
a algo determinando su naturaleza. La verdadera esencia del
Sacerdocio es eterna. A medida que va encontrando expresin
en la vida, manifiesta su poder. Nos hemos formado la idea de
que el poder del Sacerdocio es tan virtualmente existente como
un encerrado depsito de agua.
Tal poder se vuelve dinmico y productivo en bondades cuando
la fuerza liberada se vuelve activa en valles, campos, jardines y
en hogares felices; as el principio del poder se manifiesta slo
cuando se vuelve activo en la vida de los hombres, volviendo
sus corazones y deseos a Dios y prestando ayuda a sus
semejantes.
118 LA VIDA BUENA

Estrictamente hablando, el sacerdocio como poder


delegado, es una adquisicin individual. Sin embargo, aquellos
hombres que son elegidos por decreto divino para servir en
cualquiera de los oficios del Sacerdocio se renen en
quorumnes. As, este poder encuentra expresiones en grupos
como tambin en individuos Para los hombres de aspiraciones
similares, el quorum es la oportunidad para saber a amar y a
ayudarse unos a otros. Vivir no es solamente para uno.
Para que un quorum funcione debe haber una organizacin
de la Iglesia En la historia de la comunicacin de Dios con los
hombres, profetas individuales han tenido el Sagrado
Sacerdocio cuando no haba una Iglesia organizada
regularmente en la tierra, pero nunca bajo estas condiciones ha
habido un quorum de Sacerdocio organizado. La Iglesia, por lo
tanto, es el medio por el cual la autoridad del Sacerdocio puede
ser practicada y administrada en debida forma. Cuando la
completa autoridad del Sacerdocio est sobre la tierra, la
organizacin de una Iglesia se debe de mantener. De otra
manera, no puede haber una verdadera Iglesia sin la autoridad
del Sagrado Sacerdocio.
El Sacerdocio de Melquizedec. El Sacerdocio es el poder y
autoridad inherente a la Trinidad. Siempre entre los hombres
es autoridad delegada no se puede asumir con eficacia.
Sacerdocio quiere decir servicio. Esto es cierto an en la
fuente divina, como podemos ver en la sublime declaracin:
"Esta es mi obra y mi gloria llevar a cabo de la inmortalidad y
vida eterna del hombre. Emanando de la Divinidad es el
trabajo que gua a la redencin de los hijos de Dios.
Cuando el Sacerdocio es delegado al hombre, es conferido a
l no como distincin personal, aunque se convierte en eso a
medida que l lo honra, sino como autoridad para representar a
la Divinidad y una obligacin de secundar al Seor para llevar
a cabo la inmortalidad y vida eterna del hombre.
Si el Sacerdocio fuera slo honor personal, bendicin o
elevacin Individual, no habra necesidad de grupos y quorums.
La solo existencia de tales grupos establecidos por autorizacin
divina, proclama nuestra dependencia de unos para con otros,
la necesidad indispensable de ayudar y asistirse mutuamente.
Somos por derecho divino, seres sociales.
Cuando un ciudadano de los Estados Unidos es llamado a
representar a su gobierno en una nacin extranjera ya sea
como con su, ministro o embajador l va a su puesto no slo
conociendo su responsabilidad como representante de ciento
diez millones de personas, sino tambin de ciertos deberes que
le incumben a l que pertenecen a la oficina a la cual l ha sido
asignado.
As es con cualquier hombre llamado a alguna posicin en
la Iglesia de Cristo. El no slo debe conocer el poder que tiene
como representante de Cristo; sino tambin debe ver
claramente los deberes que debe llevar a cabo para cumplir con
la obligacin que se le ha dado a l. (De Caminos a la
Felicidad Bookcraft, Inc. pg. 229-232).
Los oficiales del Sacerdocio diconos, maestros,
prebsteros, ancianos, setentas, sumos sacerdotes, obispos,
patriarcas, apstoles, etc., y sus deberes y llamamientos son
muy conocdos. Siendo que la responsabilidad de que la
SACERDOCIO NOMBRAMIENTOS DIVINOS 119

responsabilidad de las mujeres de la Iglesia y su relacin con


el Sacerdocio no son tan conocidas, cito algunos prrafos de la
compilacin de Eider Widtsoe, Sacerdocio y Gobierno de la
Iglesia (Pg. 80-90).
El Padre como Interlocutor y Lder. La familia, grupo
de seres inteligentes, debe ser organizada, o resultar un caos.
As como hay solamente un Sacerdocio, pero muchos oficios en
l, as los miembros del crculo familiar tienen los mismos
derechos de las bendiciones del hogar, pero se les asignan
diferentes tareas en coneccin con la vida familiar.
Debe haber una autoridad presidiendo la familia. El padre
es la cabeza, presidente, o interlocutor de la familia. Este
convenio es de origen divino. Tambin se ajusta a las leyes
fsicas y psicolgicas bajo las cuales vive la humanidad. Un
hogar, visto por la Iglesia, se compone de un grupo familiar,
organizado para ser presidido por el padre, bajo la autoridad y
con el espritu del Sacerdocio conferido a l.
La posicin que ocupa el hombre en la familia, y espe-
cialmente aquellos que poseen el Sacerdocio de Melquisedec, es
de gran importancia y debe de ser claramente reconocida y
mantenida en orden y con la autoridad que Dios ha conferido al
hombre colocndolo a la cabeza de su familia.
La Dignidad de la Direccin del Sacerdocio en el Hogar.
No hay autoridad mayor en materias relacionadas con la
organizacin de la familia, y especialmente cuando sta
organizacin est presidida por alguien que posee el Sacerdocio
Mayor, que el padre. Esta autoridad es honrada siempre, y
entre el pueblo de Dios en todas las cosas, ha sido altamente
respetada y a menudo recalcada por las enseanzas de los
Profetas que estaban inspirados por Dios. El orden Patriarcal
es de origen divino, y lo seguir siendo a travs de los tiempos
y la eternidad. Hay entonces una razn particular de porqu
hombres, mujeres y nios deben entender esta orden y esta
autoridad en las familias del pueblo de Dios, y procurar hacer
lo que Dios quera que fuera, una calificacion y preparacin
para la mayor exaltacin de Sus Hijos. En el hogar la
autoridad presidente est siempre representada por el padre, y
en todos los problemas del hogar y materias familiares no hay
otra autoridad superior. (Jos F. Smith, Instructor Juvenil,
Marzo, 1902).
El Padre Preside la Familia. A veces sucede que los
lderes son llamados a administrar entre los miembros de una
familia. Entre estos lderes pueden haber presidentes de
estacas, apstoles o an miembros de la Primera Presidencia
de la Iglesia. Pero no est bien que bajo estas circunstancias, el
padre se quede atrs y deje que los lderes dirijan la
administracin de tan importante organizacin. El padre est
all, El est en su derecho y deber de presidir. (Si el padre est
ausente, la madre debe solicitar a la autoridad presidente
actual que se haga cargo). El padre preside en la mesa a la
oracin y d instrucciones generales relacionadas con la vida
familiar a quien quiera que est presente. Se les debe ensear
120 LA VIDA BUENA

a los hijos y esposas a sentir que el orden patriarcal eri el


Reino de Dios ha sido establecido por un propsito sabio y
benfico, y se debe apoyar a la cabeza de la familia, alentarlo a
cumplir con sus obligaciones y hacer todo lo que est de su
parte para ayudarlo en la practica de sus derechos y privilegios
que Dios ha otorgado a la cabeza del hogar. Este orden
patriarcal tiene un espritu y propsito divinos, y aquellos que
lo descuidan por una razn u otra no estn en armona con el
espritu de las leyes de Dios que han sido dictadas para el
reconocimiento en el hogar. Quizs no es cuestin de quin es
el mejor calificado. Ni tampoco es totalmente de quin est
viviendo la vida ms digna. Es la mayor parte una cuestin de
leyes y orden y su importancia se ve muy a menudo en el hecho
que la autoridad queda y es respetada mucho despus que el
hombre es realmente indigno para ejercerla. (Jos Smith,
Doctrina del Evangelio).
La Mujer comparte las bendiciones del Sacerdocio. El sa-
cerdocio es para el beneficio de todos los miembros de la
Iglesia. Los hombres no tienen mas derecho que las mujeres
sobre las bendiciones que se desprenden del Sacerdocio y que
acompaan su posicin.
La mujer no posee el Sacerdocio, pero toma parte de las
bendiciones de l. Esto es, el hombre posee el Sacerdocio,
efecta las obligaciones de ste dentro de la Iglesia, pero su
esposa goza con l de todo privilegio derivado de la posicin del
Sacerdocio. Esto est claro, como ejemplo, en los servicios de
los Templos de la Iglesia. Las ordenanzas de los Templos, son
estrictamente de carcter Sacerdotal, an las mujeres tienen
acceso a ellos y las ms altas bendiciones del Templo son
conferidas slo sobre el hombre y su esposa juntamente. (John
A. Widtsoe, Programa de la Iglesia).
El Profeta Jos Smith hizo esta relacin clara. El habl de
la entrega de las llaves del Sacerdocio a la Iglesia, y dijo que
los miembros fieles de la Sociedad de Socorro deberan de
recibirlas junto con sus esposos, y que los Santos cuya
integridad ha sido probada como fiel, podran saber cmo
preguntar al Seor y recibir respuesta; porque de acuerdo con
sus oraciones, Dios lo ha asignado a otra parte.
Siempre exhort a las hermanas a concentrar su fe y
oraciones en sus esposos, a tener confianza en ellos, a quienes
Dios ha designado para que sean honrados por ellas y en
aquellos hombres fieles a quienes. Dios ha colocado a la cabeza
de la Iglesia para guiar a su pueblo, a quienes debemos
reforzar y apoyarlos con nuestras oraciones, pues las llaves del
Reino estn por ser entregadas a ellos, para que puedan
descubrir todo lo falso, como tambin por todos aquellos
Ederes que probarn su integridad en este tiempo. (Jos F.
Smith, Enseanzas del Profeta J. Smith).
La Importancia de la Maternidad. Porqu dara Dios a sus
hijos un poder que El niega a sus hijas No deben de ser
iguales a Su vista- en su manera de ser y oportunidad de
efectuar las labores de la vida? Ya que las mujeres son tan
necesarias en la vida como los hombres, (en verdad la vida
sera imposible sin ellas) la justicia demanda su reco-
nocimiento ante su Padre en los Cielos. Seguramente, un Dios
justo no puede tener favoritos!
SACERDOCIO - NOMBRAMIENTOS DIVINOS

Esta divisin es por un sabio y noble propsito. Nuestro


Padre en los Cielos ha otorgado a Sus hijas un don de igual
importancia y poder, el que, si practican por completo, las
tendr ocupadas durante toda la vida sobre la tierra, para que
no puedan echar de menos aquellos que no poseen. Este don
se refiere a ese de la maternidad el ms noble, el ms
satisfactorio para el alma de todas las experiencias terrenales.
Si este poder se practica rectamente una mujer no tiene tiempo
ni deseo para nada mayor, pus; no hay nada mayor en la
tierra! Esto no quiere decir que las mujeres no pueden usar
todos sus dones especiales, pus ellas poseen su libre albedro
en la misma medida que los hombres. Tambin, mientras una
mujer ms practica sus cualidades innatas mayor es su poder
de maternidad. La mujer puede reclamar otra actividad, pero
la maternidad debera de tomar un lugar primordial en el
completo plan de su vida.
El Don de la Maternidad. El don y responsabilidades de
la maternidad hace desear que las mujeres fueren liberadas de
las obligaciones al servicio activo en el Sacerdocio. El Seor ha
hecho un arreglo justo y sabio para que las mujeres estn
libres de responsabilidades innecesarias en la Iglesia para
engrandecer as, su gran llamamiento como madres de los
hombres.
La gran Responsabilidad de una Mujer. El entrenamiento
del alma humana hacia el adelanto y gozo, ahora y en adelante
llaman a los ms grandes poderes de la mente y el corazn
posibles. Psiclogos y estudiantes generalmente admiten que
los primeros aos de vida son cruciales para determinar cual
ser el futuro del pequeo, fsica, mental y espiritualmente;
esa gran responsabilidad pertenece, por derecho, de sexo, a las
mujeres que dan a luz y educan a toda la raza. Seguramente
ninguna mujer que piensa cuerdamente podra desear ms
responsabilidad ni mayor prueba de poderes innatos que stos!
Este poder confiado a las mujeres prueba concluyentemente
que ellas han sido reconocidas y confiadas. Nuestro Padre an
elige a una hija de Eva para ser la madre terrenal y gua de Su
Unico Hijo Engendrado, y esto honra la condicin de mujer
para todo tiempo y eternidad!
Todas las mujeres deben de pensar y considerar bien -esta
gran verdad: Suyo es el derecho de dar a luz y cuidar hasta la
madurez, tambin, como influir para bien o mal en las
preciosas almas de los hombres. Este poder verdaderamente no
tiene valor monetario, y prueba que nuestro Padre es
enteramente justo y prueba su amor y confianza en Sus hijas
as como en Sus hijos. (Leah D. Widtsoe, Sacerdocio y
Condicin de Mujer).
Las Mujeres no son inferiores. La maternidad descansa en
el fundamento de la felicidad en el hogar, y de prosperidad en
la nacin. Dios ha depositado sobre los hombres y las mujeres
obligaciones muy sagradas con respecto a la maternidad, y son
obligaciones que no pueden descuidarse sin invocar desagrado
divino. La palabra y ley de Dios son tan importantes para la
mujer que alcanzan sabias condiciones, como lo son para el
hombre; y las mujeres deberan de estudiar y considerar los
problemas de este gran trabajo de los ltimos das desde el
LA VIDA BUEA

punto de partida de las revelaciones de Dios, y ella pueden ser


animadas por Su Espritu, el que es su derecho recibir por
medio de una oracin sincera y de corazn. Si hay un solo
hombre que merezca la maldicin del Omnipotente Dios es
aquel que abandona a la madre de su hijo, la esposa de su
corazn, la que ha hecho sacrificio de su vida una y otra vez
por l y por sus hijos. Claro que esto es, suponiendo que la
esposa es una madre y esposa pura y fiel. Muy a menudo he
dicho y repito que el amor de la verdadera madre se asemeja
ms al amor de Dios que a cualquiera otra clase de amor. El padre
puede amar a sus hijos tambin; despus del amor que la madre
siente por el hijo, indudablemente y por derecho tambin,
viene el amor que el padre siente por su hijo. Existen personas
que dicen que la mujer constituye el sexo dbil. Yo no creo eso,
Fsicamente, puede ser; pero espiritual, moral, religiosamente y
en fe, Qu hombre se puede igualar a una mujer que est
realmente convencida? Daniel tema fe para quedarse en la
cueva del len, pero algunas mujeres han visto a sus hijos ser
destrozados parte por parte y han soportado toda tortura que
la crueldad satnica pudiera inventar, porque creen. Ellas
estn siempre ms dispuestas a hacer sacrificios y son la
pareja del hombre en estabilidad, piedad, moralidad y fe.
Ningn hombre entrar al cielo hasta que no haya terminado
su misin; pues hemos venido aqu a ser dciles a la semejanza
de Dios, l nos hizo en un principio a su imagen y a Su propia
semejanza, y l nos hizo varn y hembra. No podramos ser a
la imagen de Dios si no furamos varn y hembra. Lean las
escrituras, y Uds. vern por s mismos como Dios lo ha hecho.
(Jos F. Smith).
El respeto del hombre por la mujer. La posicin de Sa-
cerdocio y su consecuente direccin de la familia deberan de
hacer a los hombres muy considerados con la mujer. El hombre
que arrogantemente se siente mejor que su esposa porque tiene
el Sacerdocio, ha fracasado totalmente en comprender el
significado y propsito del Sacerdocio. l tiene que entender
que el Seor ama a Sus hijas tanto como a Sus hijos. Slo un
hombre de alma pequea y dbil deseara humillar a las
mujeres mantenindolas como clase inferior, pues los hombres
no pueden elevarse ms que las mujeres que dan a luz y los
educan. (Lean Doctrinas y Convenios 121: 41-46).
El Respeto de la Mujer para el Sacerdocio. Igualmente las
mujeres deben de dar el respeto debido al Sacerdocio y a
quienes lo posean y deben entrenar a sus hijos e hijas a
reconocer y honrar esta autoridad.
La comprensin del poder del Sacerdocio y su debido uso
elimina todo sentimiento de cualquier posible celo tanto de
hombre como mujeres. Donde las mujeres escojan el magnificar
la maternidad, ya sea, directa o vicaria, progreso y felicidad
son el resultado seguro. En verdad, una mujer que sacrificara
la mayor de las profesiones de todo el mundo, esa de la
maternidad que le pertenece por derecho de sexo, por la
absurda razn de probar que ella puede hacer el trabajo de un
hombre tan bien como un hombre, o por cualquiera otra razn
es algo menos que una verdadera madre y mujer y debe ser
digna de lstima tanto como de ser condenada.
SACERDOCIO NOMBRAMIENTOS DIVINOS 123

Es Innegable que hay tantos hombres como mujeres dbiles y


es igualmente cierto que tales hombres generalmente son
atrados por y se casan con mujeres capaces y fuertes; o vice
versa, entonces qu? Brigham Young responde en parte a esta
pregunta cuando dijo en una ocasin: He aconsejado a toda
mujer en la Iglesia que dejen que su esposo sea el jefe; que el
la gue, y aquellos avanzados en l Sacerdocio lo guiarn a l.
Pero nunca he aconsejado a una mujer a seguir a su esposo al
infierno! . . . Soy enrgico e enftico al respecto. . . Si un
hombre ha determinado exponer las vidas de sus amigos, dejen
que ese hombre se vaya al diablo y a la destruccin solo. (John
A. Wdtsoe, Discurso de Brigham Young).
En la Iglesia no se puede hacer ningn arreglo. El Sa-
cerdocio siempre preside y debe hacerlo, por el bien del orden.
Las mujeres de una congregacin auxiliar muchas de ellas
pueden ser ms sabias, mucho mayores en poderes mentales,
an mayor en el actual poder de direccin que los hombres que
presiden sobre ellas. Eso no significa nada.
El Sacerdocio no se otorga sobre bases de poder mental sino es
entregado a hombres buenos y lo practican por derecho del don
divino, llamados por los lderes de la Iglesia. La mujer tiene su
don en igual magnitud, y que es otorgado tanto a la simple y
dbil como a aquellas que son grandes y fuertes. El sexo entra
aqu y es indiscutible. Es eterno, entonces, por qu pelearse
con l? Un sabio poder que cualquier otro en el mundo
comprende porque el espritu, mucho antes del comienzo, era
varn y hembra. En la tierra hay trabajo esperando para cada
uno.
Con respecto al Sacerdocio, se ha sacado la siguiente
citacin de Doctrinas y Convenios:
He aqu, muchos son los llamados, pero pocos los escogidos.
Y por qu no son escogidos? Porque tienen sus corazones de
tal manera fijos en las cosas de este mundo, y aspiran tanto a
los honores de los hombres, que no aprenden esta leccin
nica: Que los derechos del Sacerdocio estn inseparablemente
unidos a los poderes del cielo, y que estos no pueden ser
gobernados ni manejados sino conforme a los principios de
justicia. Cierto es que se nos confieren; pero cuando tratamos
de cubrir nuestros pecados, o de gratificar nuestro orgullo,
nuestra vana ambicin, o de ejercer mando, dominio o
compulsin sobre las almas de los hijos de los hombres, en
cualquier grado de injusticia, he aqu, los cielos se retiran, el
Espritu del Seor es ofendido, y cuando se aparta, se acab el
sacerdocio o autoridad de aquel hombre! He aqu, antes de que
se de cuenta, queda solo para dar coces contra el aguijn, para
perseguir a los santos y para combatir contra Dios. Hemos
aprendido por tristes experiencias que la naturaleza y
disposicin de casi todos los hombres, al obtener, como ellos,
suponen, un poquito de autoridad es empezar desde luego a
ejercer injusto dominio.
Por tanto, muchos son llamados pero pocos son escogidos.
Ningn poder o influencia se puede ni se debe mantener, en
virtud del sacerdocio, sino por persuasin, longanimidad, be-
nignidad y mansedumbre, y por amor sincero. (Doctrinas y
Convenios, 121: 34-41).
Captulo 30o

EL S A C R A M E N T O
Una de las importantes actividades que tienen que ver
con nuestra relacin con la Divinidad es tomar parte del
sacramento cada Domingo. Ya que es tan a menudo, se le trata
como una formalidad de da Domingo y no se le da la debida
atencin mental y espiritual que debera acompaar la accin
fsica de comer el pan y beber el agua. Esta es una de las
ordenanzas para los cuales las oraciones han sido arregladas
por revelacin. Estas oraciones deben ser repetidas
exactamente como nos han sido entregadas. La bendicin del
pan es la siguiente:
Oh Dios, Padre Eterno, en el nombre de Jesucristo, tu Hijo,
te pedimos que bendigas y santifiques este pan para las almas
de todos los que participen de l, para que lo coman en
memoria del cuerpo de tu Hijo, y den testimonio ante t, oh
Dios Padre Eterno, que desean tomar sobre s el nombre de tu
Hijo y recordarle siempre y guardar sus mandamientos que l
les ha dado, para que siempre tenga su Espritu consigo. Amn.
La bendicin del agua es la siguiente:
Oh Dios, Padre Eterno, en el nombre de Jesucristo, tu Hijo,
te pedimos que bendigas y santifiques esta agua para las almas
de todos los que la beban, para que lo hagan en memoria de la
sangre de tu Hijo que fue vertida para ellos; para que den
testimonio ante ti. oh Dios. Padre Eterno, de que siempre se
acuerdan de l, para que tengan su Espritu consigo. Amn.
Hay una debida forma de oficiar en la mesa sacramental.
El Presidente McKay ha bosquejado esto maravillosamente
como sigue.
Detalles que deben de cuidarse antes que comienze la
reunin.
Antes que comience la reunin se debe de proveer:
Primero: Una mesa suficientemente grande donde quepan
convenientemente todas las cosas;
Segundo: Un lienzo limpio y blanco que cubra la mesa y
todas las cosas en ella;
EL SACRAMENTO 125

Tercero: Es preferible un nmero suficiente de platos para


el pan y vasitos para el agua como equipo sacramental
sanitario.
Los lderes que estn oficiando deben de tener las manos
limpias y el corazn puro. lderes y Presbteros deben de notar
el completo significado de estos trminos.
La Bendicin.
Uno de los Presbteros (o lderes), arrodillndose en
presencia de la congregacin, repite en voz alta y clara la
bendicin del pan (o el agua) tal como ha sido entregada por
revelacin.
La bendicin debe darse en las mismas palabras. Sin
embargo, si un y es substituido por un que o si una palabra
fuese omitida, no es necesario repetir la bendicin; pero no se
debe omitir ninguna frase. Como el que ora lo hace por la
congregacin, esta debe unirse a l diciendo Amn.
El Orden.
La solemnidad de la ocasin requiere que an antes de la
bendicin del pan debe de prevalecer el orden como evidencia
del hecho que cada uno de los presentes est poniendo atencin
al significado del convenio que el oficiante va ha hacer.
No debe ser necesario que el que va a pedir la bendicin
diga: Si Uds. ahora prestasen atencin pediremos la
bendicin. etc.. Esta nota es enteramente inapropiada y
superflua.
Aquel que pasa el Sacramento.
Es un deber especial de los miembros del Sacerdocio Menor
el pasar el sacramento a la congregacin: aunque por cierto,
aquellos que poseen el Sacerdocio de Melquisedec tienen
tambin este derecho.
Cuando se van a usar vasijas individuales, cada
comulgante debe tomar el contenido de su copa antes de
devolverla a la bandeja. Cuando una copa se devuelve media
llena, otro la puede tomar creyendo que no ha sido tomada.
Despus que todas las bandejas se devuelven a la mesa,
nuevamente deben de cubrirse con el mantel.
Estas sugerencias sobre los detalles, se ofrecen
simplemente para que pueda evitarse el ms pequeo signo de
confusin y desorden cuando los santos vayan a tomar parte
del sacramento en memoria del Seor Jess. No debe ocurrir
nada que distraiga de la solemnidad de la ocasin.
Pues cada vez que comiereis de este pan y bebireis de
este vino, estis comiendo la muerte del Seor, hasta que l
venga.
El que toma parte del sacramento debe ser consciente
del significado de este acto. Primero, se toma para que
recordemos el expiatorio sacrificio de Jesucristo nuestro
126 LA VIDA BUENA

Salvador a quien consideramos como la cabeza de la Iglesia.


Los otros convenios que hemos tomado han sido descritos
maravillosamente por el Presidente McKay cuyas palabras
cito otra vez:
Todos los que toman parte del Sacramento, atestiguan, eso
es dan evidencia de o declaran ante Dios, el Eterno Padre,
que estn deseosos de hacer ciertas cosas. Seguramente que
aquello que se atestigua ante Dios es de tal naturaleza que
nunca debe ser quebrantado. Por lo tanto en esta solemne
presencie cada participante del Sacramento da evidencia de su
deseo de asumir tres muy grandes obligaciones, la primera de
las cuales, y a las cuales l se ve ligado en honor sagrado es:
Tomar para s el nombre del Hijo.
Ser llamado digno de Su nombre es convertirse en hijo de
Dios, ser nombrado uno de los Hermanos de Cristo.
Amados, ahora somos los hijos de Dios, y an no aparece
lo que seremos, pero sabemos que cuando El aparezca, nosotros
seremos como El; pus lo veremos a El, como es El, y todo
hombre que tenga la esperanza en El, purificndose a s mismo
como El es puro.
El segundo es:
Que siempre lo recordemos a El.
Recordar en tener conocimiento en la mente de aquello que
se sabe.
Todos los presentes deberan pensar en las virtudes del
Cristo, ya que la promesa, entonces, es aquella que siempre
tendr presente en su mente la gratitud y reverencia Aquel
cuya vida fue santa de pureza, bondad y amor. Bajo
cualquiera condicin el debe evitar el mal, y admirar la virtud
y suplantar el odio por compasin y benevolencia.
La tercera obligacin es:
Guardar Sus Mandamientos.
Si furamos a detallar los mandamientos de Dios, se
podran decir que son muchos. En verdad ellos tocan cada fase
del ser humano. Pero Jess, por Si mismo, los abrevia como
sigue: Amars al Seor tu Dios con todo tu corazn y con toda
tu alma, y con toda tu mente y con toda tu fuerza; y a tu
prjimo como a ti mismo.
Este es el deseo que cualquiera persona que toma parte
del Sacramento expresa hacer de buena gana!
La tan conocida recompensa llamada como el resultado del
cumplimiento con las tres obligaciones nombradas, es la gua y
la compaa inspiradora del Espritu Santo de Dios. Esto es
para el espritu humano, lo que el sol es para el mundo
material. La operacin de la ley de la causa y el efecto es tan
constante en el reino espiritual como lo es en el mundo fsico,
EL SACRAMENTO 127

y el cumplimiento de cada promesa hecha en relacin al


sacramento trae su bendicin resultante, tan seguro como que
el sol trae la luz.
Orden y reverencia, testimonio de la presencia divina para
entrar al redil de Cristo; mantener en la mente Sus virtudes y
Su vida; para amar al Seor con todo el corazn, y servir, as
como el sacrificio de uno mismo por la hermandad de la familia
humana estas y todo tipo de virtudes estn asociadas con el
tomar parte de la Cena del Seor.
Aydanos, Oh Dios a darnos cuenta
del gran expiatorio sacrificio,
El don de Tu bienamado Hijo El
Prncipe de la Vida, el Santo.
(Camino a la Felicidad, Bookcraft., Inc., pg. 264 - 267).
Hay tantas cosas relacionada con nuestra manera de
vivir el Evangelio que es difcil darse cuenta, especialmente
cumplir con las ordenanzas requeridas de un Buen Santo de
los Ultimos Das. Sin embargo, a veces slo pequeos
incidentes dan evidencia objetiva de la naturaleza divina de
las ordenanzas. El Sacramento es una de ellas. Cualquiera
aue desee investigar no tendr ninguna duda sobre el efecto
que tiene en la vida de aquellos que participan cada domingo.
Da al comulgante la oportunidad de hacer cada domingo un
resumen de sus actividades ordinarias y ver como est
viviendo la vida buena. El se va a dar cuenta que ha cometido
errores y en algunos instantes ha cometido pecados. Para
aquel que venga en actitud de arrepentimiento y con un
espritu contrito, habr perdn. El sacramento le da a uno la
oportunidad de arrepentirse cada domingo v tomar la
resolucin que en la semana entrante va a tratar de hacer lo
mejor por guardar las tres obligaciones mencionadas, que l
promete cumplir al participar del sacramento. Si l no est en
actitud de arrepentimiento y tiene sentimiento en contra de
alguien, algn hermano o hermana, no debe tomar parte del
sacramento, pues esto sera un acto hipcrita.
As vemos que el maravilloso efecto de participacin del
Sacramento por un milln y medio de personas cada domingo
har volver a los comulgantes a la vida buena. Sabiendo esto,
examinaremos bajo cuales circunstancias se hizo la revelacin
de las oraciones sacramentales, al joven profeta Jos Smith
cuando slo contaba con 24 aos de edad.
Y su joven esposa, y Oliverio Cowdery se haban quedado
en casa de los Whitmer cuando les fueron entregados la parte
del Libro del Mormn que contena las oraciones
sacramentales. Aunque los Whitmer eran prsperos rancheros,
su casa no era en ningn sentido moderna. La historia de la
Iglesia da muy pocos detalles de esta casa, pero de lo poco que
se sabe parece que la casa era algo as. Estaba hecha de leos,
128 LA VIDA BUENA

con una pieza grande en el primer piso, y tena un techo ms


bien alto. Haba un segundo piso o suelo, poco ms grande que
la mitad de la otra pieza, con una pequea escala o escalera
que conduca al segundo piso. El frente del segundo piso
estaba abierto para que el calor de la nica estufa pudiera
entibiar todo el interior de la casa.
En este tiempo, algunos historiadores, dicen que vivan
las siguientes personas en esta casa: Pedro Whitmer y su
esposa; 4 hijos y una hija: Jos Smith y su esposa, y Oliverio
Cowdery.
Uno se pregunta cmo estas diez personas podan vivir en
una pieza abierta, donde se cocinaba, dorma, estudiaba, todo
en esta gran pieza. Es muy comprensible que el Profeta
necesitara colocar cortinas para hacer una pequea pieza
donde l se pudiera concentrar.
Cuando Jos Smith lleg a las oraciones sacramentales en
el Libro de Mormn, las dict sin dudar. Y Oliverio Cowdery
las escribi. El no se inquieto por la fraseologa, ni escritura,
reescrita y correccin, como lo hacen la mayora de los
escritores hasta conseguir la mejor fraseologa. Para mi
mente, esto es una evidencia definida y objetiva que son de
naturaleza divina. Parece ir ms all de la razn que este
joven con su edad, experiencia, medio ambiente y enseanzas,
pudiese componer una oracin sacramental tan efectiva,
usando solamente su propia habilidad. Slo se podra haber
hecho por inspiracin de una fuente divina.
Captulo 31o

ARREPENTIMIENTO
Arrepentios porque el reino de los cielos se ha acercado.
(Mateo 3:2).
El arrepentimiento es una actividad necesaria tanto para
la gente buena como para la mala. Ninguno de nosotros somos
tan perfectos como para que una seria reflexin no nos
muestre donde hemos errado, donde hemos cometido
equivocaciones que hayan herido a otras personas o a s mismo
y ofendido a Dios. El primer paso al arrepentimiento es un
reconocimiento de nuestra falta, una conviccin de
culpabilidad personal. El segundo paso es el sentimiento de
tristeza o remordimiento por el dao ocasionado. Sin embargo,
el arrepentimiento no est completo al detenerse en el
sentimiento o conciencia de haber errado, si no gua a la
accin. El tercer paso es entonces, la accin, tratar de reparar
el dao hecho.
El arrepentimiento verdadero se manifiesta a travs de
nuestras acciones, no en nuestros pensamientos o sentimiento
ntimos. El arrepentimiento es un cambio positivo en la vida
de cada uno. Esta es una cita del sermn de R. O. Fletcher, y
me parece una manera muy sana de mirar el arrepentimiento.
Aunque nuestros sentimientos son parte del acto, nuestras ac-
ciones muestran lo que han sido estos sentimientos.
El arrepentimiento es parte de la vida buena, porque por
medio de sus principios estamos continuamente valorando
nuestras pasadas acciones y tratando de mejorar nuestras
acciones presentes hasta llevarlas ms hacia la lnea de la
vida buena.
Como este principio se aplica a los miembros de nuestra
clase de la Escuela Dominical, la mayora conoce la manera
correcta de ir y las cosas que deben hacer bajo la mayora de
las circunstancias de la vida. Pero tambin sabemos que
ocasionalmente hacemos menos de lo que sabemos. Por qu
esto? Tal vez si analizamos esta pregunta, nos ayude a ir en la
direccin que nosotros sabemos que es la mejor.
Hay que hacer una continua eleccin entre servir a nues-
tros ideales rectos y perdurables o sucumbir a la tentacin que
trae consigo placeres pasajeros. Como ejemplo comn, consid-
rese a si mismo dudando por una parte, si asistir a las reunio-
nes del Sacerdocio, reuniones de oficiales o a cualquiera otra
actividad de la Iglesia o, quedarse en casa a leer un libro,
130 LA VIDA BUENA

escuchar la radio o mirar la televisin. Aqu hay un conflicto.


He tomado este ejemplo simple, porque es probablemente una
de las experiencias ms comunes para todos nosotros, y
muestra el principio que encierra cuando se contemplan
desviaciones ms serias de la vida buena.
Hay algo que nosotros podamos hacer para alejar
algunos de estos conflictos, particularmente cuando la
tentacin nos est urgiendo a desviarnos seriamente de la
vida buena que conocemos?
Como seres humanas tener - motivos bsicos. Algunos de
estos son antojos por satisfacer por ejemplo, hambre, deseos
sexuales. Tambin cada ser humano tiene una ansiedad de
dominar, de tener poder y de pertenecer a un grupo. Los
psiclogos nos dicen que si estos motivos bsicos se
suprimieran, resultaran problemas. Pero estos deseos bsicos
se pueden sublimizar esto es, convertirlos en canales que
hagan el bien en vez de dao. Por ejemplo, el hambre y la sed
se pueden satisfacer en casa con la familia, con una saludable
comida y bebidas no dainas. Para satisfacer la fundamental
ansiedad sexual, hay una forma buena y una forma mala. De
una resulta una maravillosa relacin familiar, del otro resulta
la desgracia y generalmente mucha tristeza.
Hay una forma buena y una forma mala de satisfacer
todos nuestros motivos fundamentales. La llave al
arrepentimiento, entonces, es mantener arraigados en
nuestras mentes nuestros perdurables ideales. Entonces
cuando venga la tentacin de alguna manera tenemos que
traer nuestros ideales a la mente en una forma muy fuerte. El
Presidente George H. Brimhall en uno de sus famosos
discursos, nos dio a conocer esta experiencia: El dijo que haba
sido tentado fuertemente por el demonio mientras cabalgaba
por el bosque un da. Entonces, de repente exclam en voz alta
Nefi. Esto trajo fuertemente a su mente los ideales de Nefi,
los que eran sus propios ideales. La tentacin desapareci.
Uno ve entonces, que la llave al arrepentimiento es el
continuo reemplazo de los hbitos malos por los buenos.
Recuerden, no es .slo tratar de vencer un mal hbito, pues
esto es generalmente muy difcil y a veces imposible, sino
buscar un buen hbito para reemplazarlo por el malo.
Debemos orar continuamente no slo para conseguir fuerza
para vencer los malos hbitos, sino para conseguir sabidura
para ver que hbitos buenos podemos desarrollar y que
eliminarn de nuestras naturalezas las tentaciones para
contraer malos hbitos. Esto, es entonces, el camino al
progreso eterno.
Se puede ver que el arrepentimiento es necesario no slo
para el que empieza a comprender a Dios v a la vida buena,
sino para todos nosotros cada da. Uno de los propsitos del
sacramento es ayudarnos en el diario proceso de
arrepentimiento .
Captulo 32o

BAUTISMO Y CONFIRMACION
Creemos que los primeros principios y ordenanzas del
evangelio son, primero: Fe en el Seor Jesucristo: segundo:
Arrepentimiento; tercero: Bautismo por inmersin para la
remisin de pecados; cuarto: Imposicin de manos para
comunicar el don del Espritu Santo. (Cuarto Artculo de Fe).
Las dos ordenanzas, bautismo y confirmacin, son parto
de la vida buena que tienen que ver con la relacin entre Dios
y el hombre.
Bautismo
El bautismo nos ha sido entregado, como el tercer
principio del Evangelio. Es el acto oficial que hace de cada uno
de nosotros un miembro de la Iglesia de Jesucristo de los
Santos de los ltimos Das. Esta ordenanza pone nuestros
nombres en los libros de registro de la Iglesia. Desde este
momento en adelante, a travs de todas nuestras vidas, se
mantiene un registro de todas las cosas importantes que
hacemos para la Iglesia, los oficios que poseemos, los diezmos
y otras donaciones que damos y pagamos, las reuniones a las
que asistimos, los sermones que decimos, las lecciones que
enseamos, etc.
Jess ense, que el que no naciere de nuevo, no
podra ver el Reino de Dios. Esto no le pareci claro a aqul
para quien fue dicho, por eso Jess dijo otra vez: De cierto, de
cierto te digo, que l que no naciere del agua y del Espritu no
puede entrar en el reino de Dios. (Juan 3:3-5).
La ltima comisin que le dio a Sus apstoles fue Por
tanto, id y haced discpulos a todas las naciones, bautizndolos
en el nombre del Padre, y del Hijo, y del Espritu Santo.
(Mateo 28:19).
El bautismo no es solamente la cosa apropiada para
hacer, sino es un deber para todos los que tratan de obedecer
el primer gran mandamiento. Si amamos a Dios, haremos lo
que l manda y esto incluye el ser bautizado.
Un hombre que posee el oficio de presbtero en el
Sacerdocio Aarnico o cualquier oficio del Sacerdocio de
Melquisedec y quien ha sido autorizado por un obispo, su
presidente de rama, su lder dirigente segn sea el caso puede
132 LA VIDA BUENA

llevar a cabo esta ordenanza del bautismo. La ordenanza en s


es simple. El candidato al bautismo debe pararse en el agua,
el nivel del cual debe ser un poco ms arriba de la cintura. El
que est comisionado para llevar a cabo esta ordenanza,
tambin parado en el agua, sostiene ambas manos del
candidato con la mano izquierda y levantando el brazo
derecho en forma perpendicular. Entonces llamando al
candidato por su nombre le dice: Habiendo sido comisionado
por Jesucristo, yo te bautizo en el nombre del Padre, y del
Hijo y del Espritu Santo, Amn. Luego sum - candidato de
modo que todas las partes de su cuerpo estn completamente
bajo la superficie y del agua al mismo tiempo. El luego ayuda
al candidato a salir del agua y la ceremonia est completa.
(Ver Doctrinas v Convenios 20:72- 74).
La palabra bautizo es derivada de la palabra griega
bapto o baptizo que traducido literalmente quiere decir
mojar o sumergir. La forma de bautizo descrita arriba es la
que usaba Juan, el Bautista y los primeros Santos Cristianos.
Cualquiera que estudie los factores en una forma imparcial se
convencera que esta declaracin -es verdadera.
El Salvador mismo compar el bautismo con el
nacimiento (ver Juan 3:3-5) y declar que era una parte
esencial de la vida buena que da la entrada al Reino de Dios.
La ordenanza ha sido comparada con un entierro seguido de
una resurreccin. Es visto como el perfecto smbolo de estos
dos grandes acontecimientos en la vida de todos nosotros. Al
parecer, el Apstol Pablo usaba esta comparacin muy a
menudo.
O no sabis que todos los que hemos sido bautizados en
Cristo Jess, hemos sido bautizados en su muerte? Porque
somos sepultados juntamente con l para muerte por el
bautismo a fin de que como Cristo resucito de los muertas por
la gloria del Padre, as tambin nosotros andemos en vida
nueva. Porque si fuimos plantados juntamente con l en la
semejanza de su muerte, as tambin lo seremos en la de su
resurreccin: (Romanos 6:3-5).

Sepultados con l en el butismo, en el cual fuisteis


tambin resucitados con l mediante la fe en el poder de Dios
que le levant de los muertos. (Colosenses 2:12).
Parece que por una importante razn, no completamente
comprensible para el hombre, la forma de esta ordenanza es
tambin importante. El Seor no escogi arbitrariamente esta
forma por encima de otras, simplemente porque necesitaba
algo que mostrara la entrada a Su Iglesia. El conoce la
naturaleza del hombre y la mujer, y la ordenanza est
acomodada a su naturaleza psicolgica. Las palabras mismas
de la ceremonia recalcan a los nuevos miembros la relacin del
Salvador con la Trinidad. Y la forma del bautismo representa
BAUTISMO Y CONFIRMACION 133

la brevedad de la vida terrenal, que pronto todos moriremos


pero resucitaremos a la vida inmortal.
El agua simboliza el lavado de los pecados como si fuera
lodo y suciedad del cuerpo. Es claro que para los que se bau-
tizan, tienen el mismo comienzo en la Iglesia, pues en esta or-
denanza los pecados son perdonados. Los registros de lo que
hace un individuo, ambos, los que se mantienen en la tierra y
los que se mantienen en el cielo, empiezan en este perodo; y
ser necesaria una contabilidad de todas las cosas hechas y no
hechas desde entonces y durante toda su vida.
Hay otras influencias sutiles durante esta ceremonia que
son difciles de describir, pero estas sin duda estn moduladas
a la naturaleza psicolgica del hombre.
El bautismo tiene tres objetivos: admisin en la Iglesia,
elegibilidad para entrar al Reino de Dios, y remisin del pe-
cado. Por consiguiente entonces, slo, aquellos que son capaces
de practicar la fe y el arrepentimiento pueden ser candidatos
al bautismo.
Los nios no se bautizan hasta que tengan ocho aos de
edad. A esta edad, de acuerdo con la revelacin dada al profeta
Jos Smith, ellos alcanzan la edad de la responsabilidad y la
discrecin y pueden responder por sus acciones. Los adultos
que llegan a ser candidatos para el bautismo, bajo
recomendacin del obispo, presidente de rama o lder
dirigente, quien determina si la actitud y entendimiento del
candidato hacia el Evangelio son tales como para poder
satisfacer los requisitos de bautizo.

Confirmacin.
Poco despus que la persona es bautizada, ella es
nombrada miembro de la Iglesia, y el Espritu Santo le es
otorgado en una importante ceremonia. No hay una forma
prescrita de palabras para ser usadas en esta ceremonia, pero
las siguientes son las que se practican y han sido
recomendadas por la Autoridades Generales de la Iglesia.
La persona bautizada recientemente es sentada en una
silla, generalmente en la Reunin de Testimonio. Luego dos o
ms poseedores del Sacerdocio de Melquisedec se paran
alrededor y colocan sus manos sobre la cabeza de la persona
que se va a confirmar. Las ideas contenidas en las siguientes
palabras que sirven como ejemplo deben ser incluidas siempre
por e] lder que est oficiando.
134 LA VIDA BUEA

En el nombre de Jesucristo y por la autoridad del Sagrada


Sacerdocio de Melquisedec el que poseemos, ponemos nuestras
manos sobre tu cabeza y te confirmamos miembro de la Iglesia
de Jesucristo de los Santos de los ltimos Das, y te decimos,
recibe el Espritu Santo.
Luego si el lder oficiante se siente inspirado para
hacerlo puede ofrecer una corta oracin, pidindole a Dios que
ayude al nuevo miembro de la Iglesia. Sin embargo, ste
ltimo paso no es esencial para ser confirmado.
El don del Espirito Santo es el mismo del cual habl
Pedro en el da de Pentecosts, cuando declar a los Judos:
Arrepentos y bautcense cada uno de vosotros en el nombre
de Jesucristo para el perdn de los pecados: y recibiris el don
del Espritu Santo. (Hechos 2:38). Este misterioso poder
puede ser difcil de comprender, pero es real y puede
convertirse en gua y luz a nuestro entendimiento a travs de
todas nuestras vidas, con la condicin de que nosotros
hagamos nuestra parte en buscar primero el Reino de Dios y
tratar de guardar el primer gran mandamiento, con todo lo
que implica. Esto es especialmente cierto en tiempo de crisis
en nuestras vidas. Muchos han dado su testimonio de esto.
Es difcil para nosotros entender realmente las fuerzas
fsicas tales, por ejemplo, como las ondas de la radio en un
espacio libre y por qu ellas actan en la materia, a la cual
sacuden en la forma en que lo hacen o tales como la accin de
fuerzas magnticas y gravitacionales; pero sabemos que estas
fuerzas existen y nos afectan. Es igualmente difcil entender
las fuerzas espirituales que afectan al ser humano. Si no
entendemos estas fuerzas, por qu preocuparnos y tener dudas
porque es difcil entender las operaciones del Espritu Santo?
El don se nos da como bendicin, entonces, por qu no
tratarlo como tal, aceptarlo por lo que es y nos hace y dejar de
preocuparnos como opera?
Captulo 33o

CONTEMPLACION - MEDITACION EN COSAS


ESPIRITUALES
Contemplacin es meditacin en las cosas espirituales;
...un estado de conciencia del ser y presencia de Dios.
Ciertamente, esta definicin, encontrada en el Diccionario
Inabreviado Webster, es aquella que deseamos para esta
discusin. Un filsofo religioso Jeremas Taylor ha escrito, La
modificacin es la lengua del alma y el lenguaje de nuestro
espritu.
El Apstol Pablo escribiendo a Timoteo, el joven discpulo
de Listra a quien haba escogido como compaero de misiones
lo aconsej cmo sigue:
Entre tanto que voy, ocpate en la lectura, la exhortacin
y la enseanza. No descuides el don que hay en t, que te fue
dado mediante profeca con la imposicin de las manos del
presbiterio. Practica estas cosas. Ocpate en ellas, para que tu
aprovechamiento sea manifiesto a todos. (I Timoteo 4:13-15).
En esta cita obsrvese especialmente aquello que est im-
preso en letras pequeas. Si alguien entiende su relacin con
la Divinidad, los propsitos divinos de la creacin y los cami-
nos que guan a la armona del alma con deseo divino, debe
meditar en cosas espirituales, pues a travs de la meditacin
se nos anima a llegar al conocimiento de la verdad de la
existencia, y por este conocimiento somos guiados a la
verdadera vida buena.
Uno recuerda otras cartas de Pablo a Timoteo cuando el
discuti sobre la apostasa que iba a venir. El escribe sobre
hombres que son
. . . traidores, impetuosos, infatuados, amadores de los
deleites ms que de Dios, que tendrn apariencia de piedad,
pero negarn la eficacia de ella; a stos evita. Porque de estos
son los que se meten en las casas y llevan cautivas a las
mujercillas cargadas de pecados, arrastradas por diversas
concupiscencias. Estas siempre estn aprendiendo, y nunca
pueden llegar al conocimiento de la verdad. (II Timoteo 3: 4-7).
Vemos entre nosotros a aquellos que siempre estn
aprendiendo y nunca pueden llegar al conocimiento de la
36 LA VIDA BUEA

verdad? Contemplacin, meditacin en las cosas espirituales,


es una excelente terapia para tal situacin, y frecuentemente
todos deberamos participar de ella, especialmente si vuestras
vidas van a ser dirigidas por caminos de sabidura.
Los valores de la meditacin frecuentemente se ensean
en la historia religiosa. Uds. recordarn como el Salvador
inmediatamente despus de su bautizo por Juan fue llevado
por el Espritu al desierto. . . Aqu l ayun, fue tentado por
Satans y seguramente contempl Su misin en la tierra, la
que estaba por empezar; todo esto para darle fuerza espiritual
para hacer aquello para lo que El estaba destinado a hacer.
Lucas nos cuenta que despus de este experiencia en el
desierto El . . .volvi en el poder del Espritu.
Comentando este episodio de la vida de Jess, James E.
Talmage ha escrito lo siguiente:
La realizacin de Cristo que El era el escogido y
preordenado Mesas lleg a El gradualmente. Como se muestra
en Sus palabras a Su madre en la ocasin de la memorable
entrevista con los doctores de las cortes del templo, El saba,
an cuando nio de doce aos, que en un sentido particular y
personal El era el Hijo de Dios; an es evidente que una
comprensin del completo entendimiento de Su misin terrenal
se desarrollar en El slo mientras que El progresaba paso a
paso en sabidura. . . El tena mucho que pensar, mucho que
exiga oracin y una comunin con Dios que slo la oracin
poda asegurar. (Jess, El Cristo, Pg.128) .
Es evidente, por la historia, que el perodo de
contemplacin en el desierto haba preparado, completamente
a Jess para su ministerio, y podemos presumir que este
perodo fue un paso escencialmente preparatorio.
El Apstol Pablo experiment un perodo de
contemplacin despus de su grandiosa visin en el camino a
Damasco. Recordaremos que la visin lo encegueci y que fue
llevado por sus compaeros a Damascos a una localidad en la
calle que se llamaba Recta a la casa de uno que se llamaba
Judas. All Pablo permaneci tres das sin vista, ni coma ni
tomaba. Fcilmente podemos imaginar la meditacin en la
cual estaba sumida toda su mente durante estos tres das,
preparndose para la visita de Ananas, quien, mediante la
bendicin, le devolvi la vista y le otorg el Espritu Santo.
Este perodo de la meditacin seguramente fue una parte vital
del proceso de la completa conversin de Pablo.
La grandiosa historia de la restauracin del Evangelio a
travs de Jos Smith tiene en si mucho de contemplacin y de
meditacin de su parte. Lean nuevamente la historia en la
Perla de Gran Precio. Uds. descubrirn que l haba meditado
mucho sobre lo que proclamaban las varias sectas cristianas
CONTEMPLACION MEDITACION EN COSAS ESPIRITUALES 131

de este tiempo. En esta condicin contemplativa de la mente


ley en la Epstola de Santiago el pasaje de la escritura que lo
gui a la oracin en el bosque. Esta oracin que le gui a la
primera visin fue al empezar la primavera en 1820. A Jos
se le permiti meditar sobre esta visin hasta el vigsimo
primer da de Septiembre, 1823, un perodo de un poco ms
de tres aos. Luego fue aquella en que Moroni vino a l en
visin y le revel el lugar donde se encontraban las planchas
del Libro de Mormn. Las que no le fueron permitidas tomar
inmediatamente; el visit el lugar donde las planchas estaban
enterradas al final de cada ao por espacio de cuatro aos
antes que pudiera tomar posicin de ellas. Este fue un
perodo de preparacin, y mucha de esta preparacin, sin
duda, result de la propia contemplacin de su divino
llamamiento.
Estos ejemplos son extraordinarios pero ilustran la
importancia de la contemplacin en la vida espiritual de cada
uno.
La meditacin gua a la ms maravillosa literatura.
Todos los poetas meditan. El libro entero de Salmos es el
resultado de meditacin. Estos son unos cuantos pasajes de
ellos:

Bienaventurado el varn que no anduvo en consejo de


malos, ni estuvo en camino de pecadores, ni en silla de
encarecedores se ha sentado; Sino que en la ley de Jehov est
su delicia, y en su ley medita de da y de noche. (1:1,2).

Mi boca hablar sabidura, y el pensamiento de mi corazn,


inteligencia. (49:3).

Me acordar de las obras de JAH; si, har yo memoria de


tus maravillas antiguas. Meditar en todas tus obras, y
hablar de tus hechos. (77:11,12).

Me acord de los das antiguos; meditaba en todas tus


obras; reflexionaba en las obras de tus manos. (143:5).
Contemplacin! Meditacin! Estas han sido parte de la
vida de los profetas. Como ser de importante que cada uno de
nosotros lo practicamos en nuestras vidas!
Contemplacin y meditacin requieren que uno piense,
que revise su conocimiento, que valore las ideas y cosas en los
trminos de su propia existencia, que encuentre relacin entre
lo que l sabe y lo que hace, que busque aquello que es de
valor eterno. Es, entonces, una actividad casi enteramente de
la mente del espritu. Que tal actividad lleve a la felicidad
personal, que es lo esencial para la vida buena, es el
testimonio no slo de los profetas, sino tambin de los
hombres de discernimiento de todas las edades.
LA VIDA BUENA

Benjamn Franklin dijo:


Lo que est fuera de nosotros no tiene relacin con la
felicidad, slo hasta donde la preservacin de nuestras vidas
(salud) depende de ello. . . La felicidad brota inmediatamente
de la mente
Francois, Duque de La Rochefoucauld coment sobre la
materia:

Cuando no podemos encontrar contento en nosotros


mismos, es intil buscarlo en otra parte.

Arturo Sehopenhahuer, un filsofo alemn, puso el tema


en esta forma:
Mientras un hombre encuentre con ms frecuencia sus
fuentes de alegra en si mismo, ms feliz va a ser. . . La alegra
ms alta, variada y duradera es el producto de la mente.
William Lyon Phelps, el muy querido e influyente profe-
sor de la Universidad de Yale, en sus ltimos aos escribi un
libro que es sobre el tema de la felicidad. El siguiente prrafo
tomado de l, epitomiza el mensaje:
Verdadera felicidad no depende de las cosas externas. La
laguna se alimenta de adentro. El tipo de felicidad que se
queda con uno es aquella que hace brotar de adentro,
pensamientos y emociones. Ud. debe de pensar ahora, mientras
que es joven. Ud. debe cultivar su mente si desea alcanzar una
felicidad duradera. Ud. debe llenar la mente con pensamientos
e ideas interesantes. Pues una mente vaca se cra aburrida y
no se preserva. Una mente vaca busca el placer a cambio de
felicidad. William Lyon Phelps, Felicidad, E. P. Dutton y Ca.,
Inc.,).
Conoce Ud. personas que deben estar constantemente
ocupadas en sus momentos libres? Tiene Ud. momentos en
los que no sabe que hacer, y para matar el aburrimiento va a
un cine o algn partido atltico? En su casa, corre toda la
familia al aparato de televisin en cuanto a terminado la
comida y se quedan all hasta que el cansancio los vence y
deben ir a acostarse? Estos son los sntomas de muy poca
contemplacin y meditacin.
El secreto para desvanecer el aburrimiento y
reemplazarlo con la verdadera felicidad es aprender a
meditar en cosas espirituales. Leer un buen libro y
completar su significado y aplicacin en la vida. Elegir un
programa de Televisin por sus mritos culturales, apagar la
televisin cuando haya terminado el programa que Ud. eligi,
y meditar sobre el significado del mensaje. Leer las escrituras
no como una lectura superficial que tiene como meta tantas
pginas o tantos captulos, como hacemos a veces por que es
una asignacin sino como una lectura en la cual uno
CONTEMPLACION MEDITACION EN COSAS ESPIRITUALES 139

completa el significado espiritual, y medita sobre aquello que


ha sido enseado. Es slo este ltimo tipo de lectura que
verdaderamente recompensa en felicidad y entendimiento.
Para algunos, las presiones del diario vivir son tantas
que adquiere una superactividad solamente en el trabajo de
vivir. Todo su tiempo se reduce a lo que se ha determinado
como las necesidades: ganarse la vida, comer y dormir. Hay un
verdadero peligro en tal situacin, porque no hay tiempo para
contemplacin, para que uno pueda traer acontecimientos y
actitudes a una perspectiva debida y as desarrollar un
sentido de valores por los cuales vivir.
Uno debe estar seguro que en su plan del diario vivir
haya tiempo para la meditacin. Puede ir a caminar durante
lo cual puede desviar sus pensamientos hacia materias
espirituales; o puede encontrarlo ms ventajoso para
reflexionar mientras ejecuta algunas actividades manuales,
tales como jardinear, pescar, sobre estas cosas. Lo importante
es que cada uno de nosotros encuentre el tiempo y la
situacin, diariamente si es posible, para considerar la
relacin con nuestro Hacedor y nuestros prjimos y
determinar caminos de accin que estn en armona con la
rectitud. Es durante tales perodos que el conocimiento se
vuelve sabio y la sabidura nos pone en el camino de la
felicidad y bondad eterna. Verdadera contemplacin, que es
meditacin en las cosas espirituales, es parte de la vida
buena.
Captulo 34o

O R A C I O N
Una de las importantes facetas de la vida buena que est
en la lista bajo el primer gran mandamiento es la oracin
una comunicacin con Dios el Padre en el nombre de Su Hijo,
Jesucristo.
Las oraciones toman diferentes formas, dependiente de la
ocasin en que ellas se ofrecen. Por ejemplo, hay oraciones
secretas, oraciones familiares, oraciones pblicas de
invocacin y bendicin, y muchas oraciones especiales. Entre
las oraciones especiales estn aquellas en las que se piden
favores especiales, aquellas usadas en la dedicacin de
construccin, de cementerios, etc. Probablemente las oraciones
ms importantes son las oraciones secretas y las oraciones
familiares. El Salvador nos dio un modelo para stas:
Vosotros pues oraris as: Padre nuestro que ests en los
cielos, santificado sea tu nombre. Venga tu reino, hgase tu
voluntad, como en el cielo, as tambin en la tierra. El pan
nuestro de cada da, dnoslo hoy. Y perdnanos nuestras
deudas, como tambin nosotros perdonamos a nuestros
deudores. Y no nos metas en tentacin, ms lbranos del mal;
porque tuyo es el reino, y el poder, y la gloria, por todos los
siglos. Amn (Mateo 6:9-13).
El Presidente McKay dio una maravillosa exposicin de
la oracin y que ha sido registrada en el libro Caminos a la
Felicidad. Aqu estn algunos de sus pensamientos.

Virtudes Esenciales de la Oracin Efectiva.


La oracin es el latido de un corazn amante y compasivo a
tono con la Infinidad. Es un mensaje del alma enviado direc-
tamente a un Padre amante. El lenguaje no slo son las pa-
labras sino la vibracin del espritu.

La primera y ms fundamental virtud de la oracin


efectiva es la fe. La creencia en Dios trae paz al alma. La
seguridad de aue Dios es nuestro Padre, a cuya presencia
podremos ir a buscar consolacin y gua, es una fuente de
consolacin que nunca falla.

Otra virtud esencial es la reverencia. Esta virtud se


ejemplariza en el modelo de oracin por el Salvador en las
palabras Santificado sea tu nombre. De este principio se
deben dar ejemplos en las salas de clase, y particularmente en
O R A C I O N 141

nuestras casas de oracin.


El tercer elemento esencial es la sinceridad. La oracin es
el anhelo del espritu. Una oracin sincera implica que, cuando
pedimos alguna virtud o bendicin, debemos trabajar para
conseguir la bendicin y cultivar la virtud.

La siguiente virtud esencial es lealtad. Para qu orar para


que el Reino de Dios venga si no tiene en el corazn un deseo y
la complacencia para ayudar a su establecimiento? Orando
para que se haga Su voluntad y despus no tratan de vivirla,
da una respuesta negativa al momento. Uno no concedera algo
a un nio que muestra esa actitud hacia algo que l est
pidiendo que uno haga por l. Si oramos para conseguir el
triunfo de alguna causa o empresa debemos manifestar que
estamos de acuerdo con l. Es la mayor deslealtad orar a Dios
para que se haga su voluntad, y despus fallar en conformarse
con su deseo.

La ltima y esencial virtud es humildad, no una externa e


hipcrita pretensin de un fariseo, sino una humildad que
salga del corazn, de la ausencia de una rectitud propia.
Respecto a s mismo es una virtud pero amor propio en un
impedimento. El principio de la humildad y oracin nos gua a
sentir la necesidad de una gua divina. Confianza en s mismo
es una virtud, pero con ella debe ir junto el conocimiento de la
necesidad de la ayuda superior, una conciencia de que
mientras uno camine firmemente en el camino del deber, hay
una posibilidad de tropezar, y con esta conciencia est la
oracin un ruego que Dios nos inspirar a evitar un paso en
falso.
Padre nuestro que ests en los cielos, es un conocimiento
de Su existencia. Aquel que viene a Dios debe creer que El es.
Santificado sea tu nombre, expresa reverencia. Vnganos tu
reino: Hgase tu voluntad, es a la vez un ruego por su
establecimiento en la tierra y una significativa promesa leal
para cooperar en traer la paz sobre la tierra, buen deseo para
los hombres. El pan nuestro de cada da, dnoslo hoy, es un
conocimiento de nuestra dependencia de Dios para nuestra
subsistencia, por lo menos que tenemos la necesidad de Su
ayuda v gua en todas nuestras constantes luchas. Perdnanos
nuestras deudas, as como nosotros perdonamos a nuestros
deudores, hace a nuestro perdn enteramente dependiente de
la sinceridad de nuestros corazones para perdonar a los dems
y hasta que errado nosotros perdonamos. Podemos recibir
perdn en proporcin a lo que nosotros perdonemos a aquellos
que nos han ofendido. Y no nos metas en tentacin, ms
lbranos del mal, es el anhelante mego de un corazn humilde
pidiendo fuerza y gua de un conocido poder supremo.
Que maravilloso mundo sera este si en nuestros hogares, en
nuestras oficinas de negocios en nuestras salas de clases, en
todas las fases del diario vivir pudiramos sentir la presencia
de Dios, por lo menos tener la conciencia de que podemos ir
donde El y que El nos gue y nos mantenga durante todo el da.
La oracin de un nio.
LA VIDA BUENA

Cuando nio en el hogar de mi juventud, yo tena miedo a


la noche. Rememorando un intenso sueo cuando dos indios
entraron en el patio. Corr a la casa buscando proteccin, y uno
de ellos dispar una flecha y me hiri en la espalda. Slo un
sueo, pero yo sent el golpe, y estaba muy asustado, porque en
el sueo ellos entraron, uno alto y uno bajo y se burlaban y
asustaron a mam.
Nunca me recuper de l, sumando a ste estaban los
temores de mama, pues cuando pap estaba lejos con el ganado
en a l g a isln, mam nunca se retiraba sin mirar bajo la
cama: as que salteadores y hombres que podran entrar y
tratar de aprovecharse de mam y de los nios jvenes, eran
reales para mi.
Cualesquiera que fueran las circunstancias, yo tena
miedo. Una noche no pude dormir. Era solo un nio e imagin
haber odo ruidos alrededor de la casa. Mam estaba en otra
pieza. Toms E. estaba a mi lado durmiendo sonoramente. Yo
no poda dormir y tuve mucho miedo, y decid que hara lo que
mis padres decan orar.
Yo saba que no poda orar sin salirme de, la cama y
arrodillarme y esa era una terrible prueba. Pero finalmente me
sal de la cama y me arrodill y or a Dios que protegiera a mi
madre y a la familia. Y una voz tan clara para m; como es la
ma para Uds., dijo: No tengas miedo, nada te har dao. De
donde vino, qu es lo que fue, no podra decirlo. Para m fue
una respuesta directa y me vino una seguridad de que nunca
sera herido en la cama en la noche.

Las bendiciones da la oracin.


La juventud debera tener la confianza en Dios que una
pequea nia ciega tena en su padre. Ella estaba sentada en
la falda de su padre en el tren y un amigo sentado al lado le
dijo: Descansa, y l alcanz a la nia y la sent en su falda.
El padre le dijo a ella. Sabes quien te est sosteniendo?
No, ella replic, pero t s.
!Qu confianza la de aquella nia en su padre! Ella saba
que estaba segura porque l saba quien la estaba sosteniendo.
Tan real como sta debera ser la confianza que nuestros nios
y nias tuvieran en su Padre en los Cielos. Si nuestra gente
joven tuviera esta fe y se acercara a su Padre en los cielos
habra por lo menos cuatro grandes bendiciones vendran ellos
aqu y ahora.
La primera es gratitud. Sus almas estaran llenas de
accin de gracias por lo que Dios ha hecho por ellos. Ellos se
encontraran ricos en favores otorgados. El hombre joven que
cierra la puerta tras l, que baja las cortinas y all en silencio
ruega a Dios que lo ayude, primero debera vaciar su alma en
gratitud por la salud, por los amigos, por los seres queridos, por
el Evangelio y por las manifestaciones de la existencia de Dios.
La segunda bendicin de la oracin es la gua. No puedo
concebir un hombre joven descarriado o una nia que va hacia
O R A C I O N 143

el mal si se arrodillan en la maana y oren. No puedo pensar


que un Santo de los Ultimos Das guarde en su corazn la
enemistad si l sinceramente en secreto, ora a Dios que le
saque del corazn aquellos sentimientos de envidia y malicia
hacia cualquiera de sus compaeros.
La tercera bendicin es confianza. Enseemos a miles de
estudiantes que estn tratando de conseguir una educacin que
si ellos quieren triunfar en sus lecciones ellos deben de buscar
a su Dios; que el mayor de los profesores conocidos en el mundo
est al lado de ellos para guiarlos. Una vez que el estudiante
siente que puede acercarse al Seor por medio de la oracin, l
tendr la confianza que puede aprender sus lecciones, que l
puede escribir un discurso, que l puede pararse delante de sus
compaeros y darles su mensaje sin miedo a fracasar. La
confianza viene por medio de la oracin sincera.

Finalmente, tendr inspiracin. No es por medio de la


imaginacin que nos acercamos a Dios y recibimos luz y gua
de El, que nuestras mentes estn iluminadas y nuestras almas
se conmueven con Su espritu. Washington lo vi; Lincoln lo
recibi; Jos Smith lo supo. La inspiracin se manifiesta a
todos los que abren sus ojos para ver y sus corazones para
entender. (Camino a la Felicidad, Brookcraft, Inc. 225- 229).
Podemos ver por estas situaciones que hay un modelo
general para nosotros para hacer nuestras oraciones. As como
la frase santificado sea tu nombre, indica que debemos
aproximarnos a Dios en una forma reverente, con gratitud de
que El viva y que un testimonio de esto exista en nuestros
corazones y mentes. Despus debe seguir una accin de
gracias por todas nuestras bendiciones, especialmente las
bendiciones importantes que tenemos, como lo es el tener a
Alguien a quien poder expresar nuestra gratitud. Despus de
esto debe venir nuestro ruego para que el bien prevalezca y los
lderes de la Iglesia reciban inspiracin y valor en la
construccin del reino de Dios en la tierra. Tambin debemos
orar para que los lderes de nuestra nacin y otras naciones,
reciban sabidura e inspiracin para hacer aquellas cosas que
sern para el bien de todos los ciudadanos del mundo.
Podemos orar para que todas estas fuerzas se puedan usar
para llevar a cabo la voluntad de Dios en la tierra. Despus de
esto no debemos tener vergenza para pedir por nuestras
necesidades econmicas, especialmente cuando hay una gran
necesidad de ellas. Parte de la oracin del Salvador es el pan
nuestro de cada da dnoslo hoy.
Debemos recordar que podemos pedir perdn por haber
hecho mal slo hasta donde somos capaces de perdonar a los
que no han hecho mal. La frase nos nos metas en la
tentacin, A veces aquellos a quienes se les pide dar la
oracin pblica de invocacin o bendicin abusan de este
privilegio de dar una oracin. La oracin de apertura debe
estar llena de accin de gracias y debe tener todos los
elementos mencionados ms arriba. Pero la bendicin debe ser
144 LA VIDA BUENA

corta y no debe de repetir lo que fue dado en la invocacin. Los


puntos esenciales de una bendicin son expresar gracias por
estar en la reunin y pedir una bendicin sobre las cosas que se
ha aprendido. El abuso del privilegio de orar pblicamente es
particularmente notorio en algunas oraciones hechas en los
funerales donde la persona en un esfuerzo emocional de ser
bondadoso hacia los afligidos, frecuentemente predica un
sermn sobre el difunto. Esto no es lo que se espera o quiere.
Se nos ha dicho que debemos orar siempre. Sin embargo,
esto no quiere decir que debemos estar diciendo frases de
oracin todo el da. Quiere decir que debemos siempre tener una
actitud reverente y dcil y susceptible a las influencias del
Divino. Esta actitud es expresada maravillosamente en una
cancin que se canta frecuentemente. Ella empieza:
Oracin es el sincero deseo del alma,
Divulgado o inexpresado,
la mocin de un fuego escondido,
que tiembla en el pecho.
Hay muchas clases de oraciones que se ofrecen en
conexin con las ceremonias u ordenanzas. Estas sern
discutidas en la prxima leccin bajo el ttulo de bendiciones.
Captulo 35o

BEND ICIONE S
Ya hemos discutido una de las importantes bendiciones,
las oraciones ceremoniales que generalmente se les llama
bendiciones sacramentales. Otras bendiciones se considerarn
en esta leccin.
La bendicin de los nios. La prctica de traer a las
guaguas a las reuniones de Testimonio para darles un nombre
y una bendicin, es parte de la vida buena y ha sido
experimentado muchas veces por todos nosotros. Cada vez nos
conmovemos al mirar a un inocente nio y en silencio decimos
una oracin con el que est bendiciendo al nio para que en el
futuro se de cuenta de sus grandes posibilidades mientras est
aqu en la tierra. No hay una frmula para tales bendiciones
pero es importante mencionar que la bendicin es dada por
virtud del Sacerdocio que poseen aquellos que estn tomando
parte en la ceremonia de bendicin. Claro, que, cada oracin
que se ofrece debe ser hecha en el nombre de nuestro
Salvador.
La bendicin de los alimentos. En las comidas del da un
Santo de los ltimos Das siempre debe ofrecer una oracin de
accin de gracias por la familia, amigos, hogar y por los
alimentos que han sido preparados para la comida. Luego una
peticin a Dios se hace para bendecir los alimentos, que sean
para el bien de nuestros cuerpos. No hay una oracin base,
pero uno debe de tratar de hacerla hermosa hacindola simple
y directa.
La bendicin para los enfermos. Muchos de los que hemos
estado enfermos podemos testificar el gran consuelo y la
influencia purificante que viene por virtud de la imposicin de
manos de los lderes sobre nuestras cabezas para darnos una
bendicin. Algunos pueden testificar sobre el poder milagroso
de tal administracin, pero todos podemos testificar de la
purificacin de nuestras almas y tal vez esta sea la principal
causa de la purificacin de nuestros cuerpos. Oraciones de
administracin a los enfermos deben de seguir un modelo que
se da a continuacin.
Estas administraciones son hechas por hombres que
poseen el Sacerdocio de Melquisedec. Generalmente por lo
menos
146 LA VIDA BUENA

dos ofician. Uno de ellos unta a la persona enferma con aceite


y ofrece una oracin para que esta administracin pueda ser
reconocida en los cielos y que de el efecto deseado si est de
acuerdo con la voluntad de Dios. Despus dos o ms de los que
poseen el Sacerdocio de Melquisedec imponen sus manos sobre
la cabeza del enferme y le dan una bendicin especial. Esta
bendicin es llamada el 'rilo de la uncin.
El solo factor que la persona sepa que si se enferma
puede pedir esta gran bendicin, le da fuerzas y nimo para
enfrentar las posibilidades de enfermedad y accidente que
puedan venirnos en cualquier momento.
La bendicin patriarcal. Otra las importantes bendiciones
que se les da a los Santos de los Ultimos Das es la llamada
bendicin patriarcal. Nosotros tenemos, como una de las
Autoridades de la Iglesia, al patriarca. Hay patriarcas
ordenados que han sido colocados en cada estaca de Sin.
Estos hombres tienen un llamamiento especial para dar
bendiciones especiales.
Generalmente se da una sola bendicin por persona. La
bendicin patriarcal dada a una persona, generalmente
incluye una declaracin sobre su linaje; tambin hace ciertas
promesas sobre lo que le va a suceder en su vida, siempre que
l guarde los mandamientos de Dios. No hay ninguna duda de
que tales bendiciones son un baluarte de fuerza para los
individuos que la reciben cuando estos han enfrentado ciertas
crisis en sus vidas. Las bendiciones tambin dan a los
individuos ciertos ideales hacia los cuales trabajar.
Ordenanzas del Sacerdocio. La otorgacin del sacerdocio
Aarnico y de Melquisedec se hace por medio de una oracin
que sigue un modelo. Claro que, slo aquellos que poseen el
debido sacerdocio estn capacitados para conferir autoridad
sacerdotal a otros, y ellos pueden actuar slo bajo la debida
direccin. En la oracin se confiere el debido sacerdocio sobre
la persona que ha sido bendecida y tambin se le ordena para
un oficio en ese sacerdocio. Si estos dos puntos se mantienen
claramente en la mente, entonces la oracin puede seguir la
forma de una bendicin en conexin con los deberes del oficio
al cual la persona ha sido ordenada. Sin duda tambin es
apropiado acompaar la ordenacin con una oracin personal.
Todos los que hemos sido ordenados al sacerdocio podramos
testificar la emocin experimentada por tales bendiciones.
Estas experiencias son parte de la vida buena.
Apartando oficiales en las varias Organizaciones de la
Iglesia. Lo que se ha dicho sobre las ordenanzas en el
Sacerdocio se puede tambin decir sobre el apartamiento de
oficiales para cualquier posicin en la Iglesia. La oracin que
BENDICIONES 147

se ofrece debe incluir la declaracin que la persona se est


apartando para su oficio particular o llamamiento por virtud
de la autoridad del Sacerdocio. Luego sigue la bendicin sobre
la persona como apoyo y gua e inspiracin para ella, para que
pueda cumplir con los deberes del oficio.
Es importante hacer notar que el ser ordenado para un
oficio del Sacerdocio o ser apartado para cualquier otro trabajo
en la Iglesia dista mucho de ser fcil ser llamado a un puesto
en una organizacin secular. En este caso una persona tiene la
obligacin slo con los miembros bajo los cuales el preside. Sin
embargo, un Santo de los ltimos Das que es ordenado o
apartado para un oficio; tiene una responsabilidad doble.
Primeramente l tiene una responsabilidad con Dios por el
desempeo de sus deberes; y segundo, el tiene una obligacin
por aquellos a quienes es llamado a servir. Es evidente que
sta responsabilidad crear un funcionario para ejecutar un
mayor esfuerzo que hubiera efectuado de otra manera si
simplemente sirviera a la gente.
Varias otras oraciones que se usan en conexin con
ceremonias son: la oracin bautismal, la oracin de
confirmacin, y las oraciones sacramentales. Estas han sido
discutidas previamente en este manual.
Captulo 36o

AYUNANDO Y DANDO EL TESTIMONIO


Como parte de la vida buena los Santos de los Ultimos
Das asisten (Generalmente el primer Domingo de cada mes) a
una reunin conocida como Reunin de Testimonio; el
domingo en el cual se hace es llamado Domingo de ayuno. En
este da cada miembro debe ir sin ciertas comidas y pagar a la
Iglesia la suma equivalente al costo de estas comidas. El
dinero recibido se coloca en los fondos controlados por el
obispo para ser usados exclusivamente con el fin de ayudar a
los necesitados entre los miembros de la Iglesia. La razn
principal de esta prctica, sin embargo, no es aquella de
obtener estos fondos, sino, de hacer que cada miembro tenga
una actitud humilde. El debe ocupar parte de este da orando
y en contemplacin sobre el significado de la vida y su relacin
con Dios. Es ayudado en esta prctica asistiendo a la Reunin
de Testimonio. Aqu cada miembro tiene la oportunidad de
hablar y dar su testimonio o de orar y cantar. Todas estas
actividades tienen el propsito de aumentar nuestros
testimonios sobre el objetivo de la vida y la realidad de la
existencia de Dios.
La fuerza de la Iglesia depende largamente en ganar un
testimonio de las verdades importantes. Aqu tenemos una
declaracin del Presidente David O. McKay sobre el valor del
testimonio.
Sea notorio a todos vosotros, y a todo el pueblo de Israel
que en el nombre de Jesucristo de Nazaret, a quien vosotros
crucificasteis y a quien Dios resucit de los muertos, por l este
hombre est en vuestra presencia sano. Este Jess es la piedra
reprobada por vosotros los edificadores, la cual ha venido ha
ser cabeza del ngulo. Y en ningn otro hay salvacin; porque
no hay otro nombre bajo el cielo, dado a los hombres, en que
podamos ser salvos. (Hechos 4:10-12).
As habl Pedro, el apstol mayor, cuando fue presentado
ante los Jueces por haber sanado al hombre impotente, El dio
un firme testimonio a aquellos que no haca mucho haban
participado, directa o indirectamente, en la crucifixin del
Salvador. Ellos previnieron a Pedro y a Juan que no predicaran
a Jesucristo, ni su crucifixin, pero cuando percibieron la
confianza que Pedro y Juan tenan en Dios, y vieron al hombre
impotente parado delante de ellos, se consultaron y no
supieron que hacer.
Luego se volvieron y advirtieron a los apstoles que no
predicaran a Jesucristo entre la gente. A esto Pedro y Juan
bajo la inspiracin del Espritu Santo, respondieron: Juzgad si
es justo delante de Dios obedecer a vosotros antes que a Dios;
porque no podemos dejar de decir lo que hemos visto y odo.
(Hechos 4:19-20).
AYUDANDO Y DANDO EL TESTIMONI

Muchas personas hoy da se preguntan donde se


encuentra el secreto del engrandecimiento, estabilidad y
vitalidad de la Iglesia de Jesucristo.
El secreto est en el testimonio que posee cada individuo
que es fiel a la Iglesia de que el Evangelio consiste en
principios correctos. Es el mismo testimonio dado por Pedro.
Este testimonio ha sido revelado a todo hombre y mujer
quienes se someten a los principios del Evangelio de
Jesucristo; que obedecen las ordenanzas, y que han sido
autorizados y han recibido el Espritu de Dios, el Espritu
Santo para guiarlos.
A algunos se les otorga dice el Seor en Doctrinas y
Convenios, saber por medio del Espritu Santo que Jess es el
Hijo de Dios y que El fue crucificado por los pecados del mun-
do. Pero el Seor dice ms adelante que hay otros que deben
creer en el testimonio de las palabras de otros, para que ellos
tambin puedan conseguir la salvacin si continan fieles a
todo esto, sin embargo, viene el testimonio en cada deber
realizado.
Ellos saben que el Evangelio les ensea a ser mejores
individuos, que obedeciendo sus principios los hace hombres
ms fuertes y mujeres verdaderas. Cada da este conocimiento
viene a ellos, y no lo pueden contradecir; ellos saben que
obedeciendo el Evangelio de Jesucristo los hace mejores y ms
fieles esposos, verdaderas y honradas esposas, hijos
obedientes, y los convierte en todo sentido en constructores
ideales del hogar.
Ellos saben que de la obediencia al Evangelio nace la
verdadera hermandad y compaerismo entre los hombres, ellos
saben que ellos son mejores ciudadanos por virtud de la
obediencia a las leyes y ordenanzas. Mientras que ellos tra-
bajan diariamente y aplican la religin a sus vocaciones, la
verdad del Evangelio se ejemplariza en sus vidas.
El testimonio del Evangelio es un ancla al alma en medio
de la confusin y la contienda. Acaso no podemos, entonces,
poseyendo un testimonio, manifestar al mundo otro atributo de
la Iglesia de Cristo, que es el amor? Conocimiento de Dios y
Sus leyes quiere decir estabilidad, contento, paz y con esto un
corazn lleno de amor extendido a nuestros compaeros,
ofreciendo las mismas bendiciones, los mismos privilegios
El amor engendra la tolerancia y la bondad. Recordemos
tener caridad y amor unos hacia otros. No rompamos la
reputacin de nuestros hermanos e hiramos sus sentimientos.
Mantegamos nuestros corazones concentrados y nuestras
mentes fijas en esta verdad eterna, que es el Evangelio de
Jesucristo que est entre los hombres para la remisin y
salvacin de la familia humana. Avancemos con este espritu,
compartiendo con nuestros compaeros el espritu de amor y
bondad. (Caminos a la felicidad, Brokcraft, Inc., pg. 314- 316).
El hombre que tiene un testimonio de la existencia del
Creador quien lo tiene presente y quien lo cre con un prop-
sito glorioso, es el hombre que es feliz en la vida y para quien
la vida es una vida buena. Ayunando y participando con las
actividades de los servicios del Domingo de Ayuno reforzar
nuestro testimonio en estas cosas. Por consiguiente aquellos
que gozan de lleno de la vida buena participan en las activida-
des del Da de Ayuno de la Iglesia.
Captulo 37o

OBRA DEL TEMPLO Y OBRA GENEALOGICA


De la filosofa del Evangelio recalcado en el Captulo 1, es
obvio que tenemos una responsabilidad para con nuestros
muertos, quienes creemos que existen en el mundo de los
espritus y pueden ser influenciados por nuestras acciones
aqu en la tierra. Parte de la vida buena consiste en cumplir
con esta obligacin; que es hacer la obra del templo por
nuestros parientes muertos. Pero antes de hacer la obra por
los muertos, debemos saber en forma precisa quienes son los
muertos. El trabajo de buscar esta informacin es llamada la
obra genealgica. Por estas razones, las obras del templo y
genealgica se discuten juntas en esta leccin.
Obra Genealgica.

Cada miembro de la Iglesia tiene la obligacin de buscar


toda la informacin posible sobre sus antepasados y hacer un
registro de ellos. Este trabajo puede llegar a ser muy
conmovedor a veces, a medida que se descubren nuevos
hechos; en el proceso de efectuar esta obligacin uno puede
encontrar gran gozo y satisfaccin. Por ejemplo, uno de los de
mi familia consigui rastrear nuestra genealoga hacia atrs
hasta la lnea de los Pomeroy, se sabe que los Pomeroy han
conseguido hacer un trabajo formidable rastreando algunas de
las lneas de sus antepasados hasta No. Aunque pueden
haber algunas dudas sobre los nombres en la lnea, yo creo
que es bastante autntica, ya que por lo mendos el nmero de
generaciones es aproximadamente correcto. Siguiendo las
lneas a travs de la madre de mi padre hacia atrs hasta el
tercer Henry de la Pomeroy y de all para atrs siguiendo la
lnea irlandesa pasando por Jafet hasta No, hay 131
generaciones. Otra vez si seguimos la lnea hasta Mara de
Vernon, esposa del quinto Henry de la Pomeroy, y de all
hasta los reyes de Francia, los Romanos, los Griegos,
finalmente a la lnea Hebrea a travs de Jos, Abraham,
Shem, y luego No, hay 135 generaciones. Y, otra vez si en vez
de tomar la lnea de los reyes de Francia, seguimos la lnea de
la esposa de Hugo El Grande, cuyo nombre era Adelaida de
Vermandois, a travs de la nobleza Inglesa y parte de la
Danesa, luego llegamos otra vez a los Romanos, Griegos y los
Hebreos, uno cuenta 143 generaciones. Si tomamos la cuenta
de genealoga de la Biblia, de No a Adn tenemos 9 gene-
raciones. Por consiguiente entre 140 y 150 generaciones han
transcurrido desde el tiempo de Adn.
OBRA DEL TEMPLO Y OBRA GENEALOGICA 151

Ahora en trminos de tiempo astronmico, el tiempo que


ha pasado desde Adn es en verdad un perodo bastante corto.
Por ejemplo: la luz viaja a la velocidad de 186.000 millas por
segundo, una velocidad que la llevara alrededor del mundo
siete veces en un segundo. As, I3 luz de muchas estrellas que
vemos hoy da mirando a travs de un pequeo telescopio
empezaron desde esas estrellas mucho antes del advenimiento
de Adn a la tierra. En otras palabras, la luz que sali de las
estrellas en el tiempo de Adn todava no ha llegado a la
tierra. En trminos del tiempo de nuestra lnea genealgica,
una estrella podra haber sido completamente demolida por
alguna catstrofe sismolgica en el tiempo de nuestro padre
Adn, pero la luz que se desprendi de ella antes de la
catstrofe debe estar en su camino hacia la tierra, y no
sabramos, ahora, de este acontecimiento. As vemos que en
termines de eternidad la vida buena que hemos estado
describiendo para los hijos de Adn es slo un corto tiempo.
Tenemos muy poca informacin de las escrituras sobre lo que
pas en la tierra antes del tiempo de Adn y tenemos que
buscar ideas de los gelogos sobre esta materia.
El nmero de nuestros antepasados femeninos y
masculinos en una sola lnea genealgica es
comparativamente un nmero muy reducido, siendo
aproximadamente 140 a 150. Tal nmero de antepasados
pueden estar en una pieza grande de ms o menos el tamao
de una de nuestras capillas; y en las tres lneas particulares
mencionadas anteriormente uno puede relacionar a cada una
un nombre de los presentes.
Usando las matemticas podemos calcular un total
aproximado de nuestros antepasados. Por ejemplo, uno tiene
un padre y una madre, quienes representan la primera
generacin, cuatro abuelos los que representan la segunda
generacin. Si este proceso se sigue durante treinta
generaciones, se encontrar que el nmero de los antepasados
es ms o menos de un billn. Si esto se sigue durante otras
treinta generaciones, el nmero de antepasados viene a ser un
billn de veces un billn lo que es, mucho mayor del nmero
de personas que han vivido aqu en la tierra. Estos
astronmicos nmeros se explican por el hecho que todas las
personas en las diferentes lneas genealgicas, no son
personas diferentes, las mismas personas podran contarse
varias veces, si todos rastrean todas sus lneas genealgicas
hacia atrs treinta o cuarenta generaciones. Es obvio que en
vez de aumentar continuamente el nmero de antepasados
mientras que uno va hacia atrs en sus lneas genealgicas,
uno llega a un cierto perodo cuando el nmero de antepasados
de cada generacin empieza a disminuir, su nmero se vuelve
ms bien pequeo a medida que se acercan al tiempo de No.
Deben haber muchos duplicados de la misma persona en las
varias lneas genealgicas.
LA VIDA BUENA

Es necesario hacer nuestra obra genealgica en orden


para encontrar el mayor nmero de antepasados posible. En
vez de tratar de llevar una o ms lneas hacia atrs hasta
Adn, es particularmente importante para nosotros conseguir
una informacin exacta de nuestros familiares ms prximos y
registrar esto en una forma sistemtica. Para este propsito
tenemos algunas excelentes bibliotecas genealgicas no slo
la biblioteca genealgica de nuestra Iglesia, sino algunas
excelentes en muchas de las grandes ciudades de este pas y
Europa. Hay una especialmenteen la ciudad de Nueva York.
Es tambin importante registrar lo de nuestra familia los
importantes acontecimientos en la vida de cada uno de los
miembros de ella. Algunos de los acontecimientos importantes
son nacimiento, muerte, matrimonio, bendicin infantil,
bautismo, ordenacin del sacerdocio y el llamamiento a otros
oficios y deberes en la Iglesia. Estos detalles deben ser
registrados de tal manera que las futuras generaciones no
tengan dificutades en saber los hechos sobre sus familias.

Obra del Templo.


Nuestros templos son construidos por dos grandes
razones. La primera es para llevar a cabo ciertas ordenanzas
para aquellas personas que viven y que no pueden hacerse en
otra parte que no sea en un templo. Las principales
ordenanzas son la ordenanza del matrimonio celestial y la
ordenanza llamada investidura. Estas investiduras consisten
en hacer ciertos convenios con el Seor de guardar Sus
mandamientos; estos son adicionales a aquellos convenios
hechos al tiempo del bautismo y renovado cada Domingo
cuando tomamos parte del sacramento. No hay duda que
aquellos que reciben las ordenanzas del templo son
indefinidamente orientados hacia la vida buena. Estas
ordenanzas se pueden considerar como bendiciones adicionales
a aquellas descritas anteriormente en la leccin de
bendiciones.
Si las ordenanzas hechas en los templos fueran solamente
para las personas vivas, no habra necesidad de tantos
templos como los que hay y los que se proyectan hacer en el
futuro. La razn por la cual necesitamos tantos es que creemos
que las mismas ordenanzas deben ser hechas para los que han
muerto sin el conocimiento del Plan del Evangelio. Claro que,
este es un trabajo tremendo, porque creemos que estamos
obligados a hacer estas ordenanzas por todos los que han
muerto sin recibir el conocimiento del Evangelio. La
ordenanza del bautismo para los muertos se hace en el templo,
as como las otras ordenanzas mencionadas ms arriba.
Hay muchas escrituras, tanto modernas como antiguas
que indican que el trabajo por los muertos no es nuevo, sino
OBRA DEL TEMPLO Y OBRA GENEALOGICA

que fue entendido as en la primera Iglesia Cristiana y por


algunos de los profetas antes de ese tiempo. No es mi
propsito discutir este tema aqu; yo slo quiero sealar que
esta obra del templo es parte de la vida buena. Podemos ver
esto por el nfasis que se le da a este tema que una gran parte
de nuestro trabajo en la vida consiste en estar en el templo y
hacer este trabajo por los muertos.
Como adicin, sera interesante mencionar los templos que
han sido elegidos por la Iglesia de Jesucristo de los Santos de
los Ultimos Das.

Templo Dedicados

Kirtland 27 de Marzo, 1836, por Jos Smith, el


Profeta.
Nauvoo 1 o de Maya, 1846. por los Eideres Orson
Hyde y Wilford Woodruff.
St. George 6 de Abril, 1877, por Eider Daniel H. Wells.
Logan 17 de Mayo, 1884, Presidente John Taylor.
Manti 21 de Mayo, 1888, por Eider Lorenzo Snow.
6 de Abril, 1893, por Presidente Wilford
Lago Salado Woodruff.
27 de Noviembre, 1919, por Presidente
Hawai Heber J. Grant.
26 de Agosto, 1923, por Presidente Heber
Alberta J. Grant.
23 de Octubre, 1927, por Presidente Heber
Arizona J. Grant.
23 de Septiembre, 1945, por Presidente
Idaho Falls George Albert Smith.
11 de Septiembre, 1955 por Presidente
Suiza David O. McKay.
11 de Marzo, 1956, por Presidente David
Los Angeles O. McKay.
20 de Abril, 1958, por Presidente David O.
Nueva Zelandia McKay.
7 de Septiembre, 1958. por Presidente
Londres David O. McKay.
Captulo 38o

E N S E A N Z A
Ustedes se preguntarn por qu el tema de la enseanza
se discute como parte de la vida buena. La enseanza es una
profesin por medio de la cual muchos se ganan la vida; en
este punto de vista es como la ingeniera, medicina, y muchas
otras profesiones. Sin embargo, para un Santo de los ltimos
Das, ensear es ms bien un llamamiento de la Iglesia, una
asignacin. Uno de los oficios del Sacerdocio es el de ser
maestros. Generalmente, los que poseen este oficio del
Sacerdocio son hombres jvenes, adolescentes, por eso se
espera que empecemos a aprender el arte de ensear a una
temprana edad. Un hombre adulto acompaa al maestro en las
clases en el barrio. El ms joven pronto aprende del ejemplo de
su compaero mayor. Por esto, es muy importante que este
ejemplo sirva de modelo.
La prctica de hacer que dos jvenes visiten cada casa de
los miembros de la Iglesia de los Santos de los ltimos Das
una vez al mes para llevar un mensaje al hogar es parte de la
vida buena. Los dos hombres no slo ensean una leccin en
estas visitas sino que forman la fe.
(Doctrinas y Convenios 20:54); ellos tambin animan a
cada miembro de la familia a asistir a las reuniones de la
Iglesia. En otras palabras, estos maestros, animan a la familia
y les muestran cmo vivir la vida buena. Esto no slo se hace
por precepto sino tambin por ejemplo, tal como orar con la
familia, hacer buenas acciones, jugar (recrearse) con ellos, etc.
Uno puede pensar que conociendo la vida debera ser
suficientemente atractivo para que uno no necesitase un
estmulo adicional para vivirla. Pero nuestro. Padre Celestial
conoce la naturaleza humana y ha colocado muchos
salvaguardias en la organizacin de la Iglesia para mantener a
los Santos en el camino de la vida buena, uno de estos
salvaguardias son las visitas a los hogares que estos hermanos
del sacerdocio hacen. Muchas familias han bendecido a estos
hermanos por haber cumplido con sus deberes fiel y
pacientemente.
En los quorumnes del Sacerdocio, en la Sociedad de
Socorro, la Escuela Dominical, la Mutual y la Primaria se
necesita un gran nmero de maestros para los trabajos de
clases. En alguna parte de su vida casi todos los Santos de los
Ultimos Das, son llamados a ser maestros de clase en una u
ENSEANZA 155

otra asignatura.
El Presidente David O. McKay; tambin un gran maestro,
frecuentemente ha hablado de la gran misin de los maestros
en nuestra Iglesia. Las siguientes son sus palabras citadas de
Caminos a la Felicidad.
Preparacin del maestro. Nosotros creemos en ser
verdicos. Entre los mejores sumarlos de principios ticos de
literatura, es aquel que se encuentra en el dcimo tercer
Artculo de F, la primera parte del cual dice: "Nosotros cree-
mos ser honestos, verdicos, castos benevolentes, virtuosos y
hacer el bien a los dems. Deseo tomar ese segundo principio
ser verdicos y asociarlo con el tema de esta convencin
de profesores.
Todo profesor debe ser sincero con s mismo. Todo profesor
debe ser sincero con sus alumnos. Primero, en la preparacin
de la leccin: ningn profesor debe tratar de ensear algo en lo
cual l no cree. No es justo con si mismo, no es justo con los
dems a quienes le est enseando, injusto con la Iglesia,
injusto con sus compaeros.
El primer paso en la preparacin (de la leccin) es un
examen interior de si mismo Cualquiera que sea la leccin, su
primer deber es mirar y ver si uno cree en lo que ya ha ensear
Yo no me refiero meramente a los factores de algunos
incidentes. Acontecimientos ya sea tomados de la Biblia, Libro
de Mormn, o de la vida actual son slo los medios de la
enseanza eterna, verdades que no se pueden cambiar. El
maestro debe ver que el crea esa verdad. El no debe ensear
sino cree. Si lo hace no est siendo sincero con si mismo ni con
la Iglesia a la cual representa.
Estamos teniendo dificultades con maestros que se
deleitan en decir aquello en lo que no creen, sobre ciertos
principios del Evangelio. Est preparada su leccin? Luego
estdiela y vea si Ud. cree. Escoja la parte de la leccin que
usted cree y que sabe que es verdadera.
Si por ejemplo, est enseando una leccin sobre la oracin
no tome la actitud del soldado quien cuando se fue a la guerra,
crea que la oracin era una imprudencia al Altsimo. Si Ud.
cree que es eso, su intento de ensear las bendiciones positivas
de la oracin sern en vano. Por otra parte si Ud. a aprendido
que hay eficacia en la oracin se lo ensear de tal manera a
los alumnos que ellos lo sientan. Ntele el poder de
convencimiento del testimonio del mismo soldado, cuando se
convenci de la eficacia de la oracin.
Desde nio, la oracin me lleg como una
presuncin, un poco de imprudente descaro de dirigirse
al Sapientsimo. Un da cuando el cielo y la tierra
pareca que se unan bajo el ataque del fuego enemigo,
sent que la cabeza me daba vueltas por un momento.
Yo estuve repitiendo una y otra vez, Dios mo
permteme mantenerme por el bien de mis hombre.
156 LA VIDA BUENA

La oracin fu respondida y el resultado tangible de la


oracin es la condecoracin que ahora luzco, pero la
que yo creo debera ser depositada en una Iglesia. Sin
embargo, cuando miro el pedazo de cinta, me recuerda
la oracin.
Crea en lo que ensea. No repita ninguna de las partes de
leccin en la que no cree.
El siguiente paso es ser sincero con los nios y nias a
quienes est enseando. Ud. debe de dejar sentir una
camaradera. Hable con ellos en la calle, invtelos a su casa.
Cunto creen en Ud.! Los nios y nias se dan cuenta cuando
uno los menosprecia! Si ellos parecen fros e indiferentes haca
Ud., busque la razn. Ud. sabe que hay problemas en este
grupo. Algunos de nosotros tenemos la idea que otra persona es
muy reservada y muy orgullosa. Pero cuando uno alterna con
ella encontramos que no es entremetida, que ramos nosotros
quienes ramos reservados. A los nios se les suele juzgar mal.
En uno de los barrios, justo antes de la Pascua un nio estaba
causando algo de molestia. El persista en alcanzar un guante
de la maestra. Ella le deca que dejara de molestar, pero el
insista. Ella crey que no le haba servido de nada la leccin.
El insista en jugar. Antes del Domingo siguiente era Pascua;
ella se sorprendi cuando su clase le regal un par de guantes.
Este incorregible fue el que le present el regalo. El dijo: Eso
era lo que haca el Domingo pasado cuando estaba tirando de
sus guantes, trataba de saber que medida usaba Ud..
El tercer punto es estar bien preparado. Use las cosas que
lo rodean. Muestre el ejemplo del Gran Maestro quien se sent
con Sus discpulos y mir abajo haca los labradores que
guardaban el trigo de la primavera. El dijo: Algunas semillas
cayeron en buen terreno, algunas sobre terreno piedroso. Ah
estaba la leccin de la vida. El pozo de agua es otro ejemplo. La
mujer vino a saciar su sed. Ella estaba acarreando agua para
su hogar. El pozo de agua creci en vida eterna. Ud. junta
experiencias y luego ilustra cada punto. Yo creo que es una
leccin para cada maestro Uds. que tienen una leccin que
preparar no un discurso, sino un mensaje.
Todos necesitamos nuevos mtodos. Hay muchas maneras
de presentar lecciones. Hay formas incorrectas. Lograr
nuevos mtodos si slo se prepara y estudia.
Confianza entre maestro y alumno. Consideremos el
elemento confianza como una fuente de inspiracin para el
alumno y para el maestro. Uno de los ms altos objetivos de la
educacin es el desarrollo de los recursos del nio que
contribuirn a su bienestar durante su vida. La verdadera
educin despierta primero el deseo de adquirir dominio sobre
las indulgencias dbiles y egostas; segundo, desarrolla una
mayor hombra y una femineidad ms bella; tercero, implanta
en el alma, por lo menos la promesa de un amigo o compaero
quien ms tarde puede llegar a ser esposa o esposo, un padre
ejemplar o una madre amorosa e inteligente; cuarto, nos
prepara para enfrentar la vida con valenta, para recibir el
ENSEANZA

desastre con fortaleza y mirar a la muerte sin miedo. Para


conseguir estos verdaderos objetivos, el maestro debe ganar la
confianza del nio primero. La confianza dice Milton, imparte
una inspiracin maravillosa a su poseedor.
Es posible que un profesor gane esta confianza, despedazar
tal confianza cuando se ha ganado es poco menos que criminal.
La confianza se gana primeramente viviendo una vida
ejemplar. Muy a menudo quiere decir una negacin de s
mismo, pero el maestro que deja pasar el placer personal y la
conveniencia para beneficio, comodidad y nimo de otro, se
aproxima al sublime principio del crecimiento espiritual
enunciado por el Salvador cuando dijo: . . . Y el que pierde su
vida por causa de m, la hallar. Pero recuerden, el corolario
tambin es cierto aquel que no se niega a s mismo por el
beneficio y nimo de otro, perder tanto su influencia como su
fuerza espiritual.
Dejemos entonces, que se establezca la confianza entre el
maestro y los alumnos y con toda seguridad vendr la
preparacin por parte del maestro concienzudo, como la solana
sigue al amanecer. As, el maestro estar inspirado para que a
su vez pueda inspirar a aquellos que confan en l.
Lo que es esta deseada confianza para el maestro, as
debiera de ser la confianza del maestro en Dios. Sentir la
conciencia de que El esta cerca de nosotros y la seguridad de su
ayuda y gua. Buscadlo en todos vuestros esfuerzos por
triunfar, llamadlo en la adversidad y encontraris en El
consolacin, gua e inspiracin.
El maestro como gua en la bsqueda del mayor
tesoro de la vida. De todos los que producen una influencia
en la sociedad, excepto los padres, el maestro es quien tiene la
mayor oportunidad de dirigir la vida de los jvenes. El maestro
religioso tiene adems el privilegio de inspirar a los nios y a
la juventud para buscar el ms precioso de los regalos. Esta es
la ms valiosa de todas las posesiones nombradas por Jess en
una de sus parbolas:
El Reino de los Cielos es semejante a un mercader
que busca buenas perlas:
Quien habiendo hallado una piedra preciosa, fue
y vendi todo lo que tena y la compr.
Una persona que tiene el deseo y la habilidad de dar a uno
que necesita es doblemente afortunado. Un regalo otorgado de
este modo es como misericordia Es dos veces bendito,
bendice a aquel que da y al que recibe. Deseara tener un
milln dijo recientemente un hombre: Gozara dndolo para
hacer feliz a las personas necesitadas. Tal deseo ha sido
expresado por muchos. No tienen el milln por eso concluyen
que ellos estn entre los que no pueden contribuir a la felicidad
de otros.
Hay maestros que se han expresado en la misma forma,
que se sienten apenados y desaminados porque no tienen nada
158 LA VIDA BUENA

que dar, cuando ellos tienen a su alcance la perla de gran


precio, por la que el mercader vendi todo lo que tena. Ellos
posean lo que Patricio Henry dijo, era lo ms valioso del
mundo, una firme creencia o tal vez un conocimiento de la
verdad del Evangelio de Jesucristo.
Guiar a los nios a desear la aprobacin del Seor, a
admirar la verdad, a conseguir una perspectiva propia de las
verdaderas metas y propsitos de la vida. Este es un ideal
digno del ms noble instructor en la tierra. Ensear al
individuo a amar lo bueno por el amor a lo bueno, ser virtuoso
en las acciones porque lo es de corazn: amar y servir a Dios en
forma suprema, no por miedo sino por el gozo espiritual en su
perfecto carcter", eso es verdadera educacin.
Un nio crece como un rbol de adentro hacia afuera; esto
es propio de su naturaleza espiritual y moral, tanto como de su
naturaleza fsica. Su carcter se forma en la mente.
Espiritualmente tiene su fuente en el espritu mismo. Un
carcter noble muy rara vez viene por casualidad, ya que es el
resultado de un esfuerzo continuo en pensar correctamente, es
el efecto de una asociacin largamente deseada con
pensamientos divinos. Un carcter innoble e irracional,
mediante el mismo proceso es el resultado de un continuo
encubrimiento de pensamientos envilecidos.
De la debida educacin de la juventud, por lo tanto,
depende la atmsfera moral y espiritual de la comunidad, y la
seguridad y prosperidad de la nacin.
Es la oportunidad del maestro inspirar a la juventud para
obtener el tesoro ms valioso del mundo un carcter noble a
travs del cumplimiento de preceptos ticos. Los maestros de la
Iglesia tienen una gran oportunidad la de dirigir a la
juventud a.1 reino de la espiritualidad por medio de la
obediencia a las normas y enseanzas del Evangelio de
Jesucristo.
Debidamente hablando, el maestro debera de ser un aliado
de los padres para ensear a la mente, en desarrollar hbitos
dignos, para fomentar rasgos de un carcter inculcado por la
sabia enseanza y ejemplo paternal; pero en la prctica las
costumbres y demandas de la sociedad hoy da son tales que el
maestro, en vez de ser un aliado es en realidad el padre
adoptivo que ensea al nio el arte de vivir. Si eso fuera todo la
responsabilidad del maestro ya sera bastante. Pero no lo es
todo. Muy a menudo el enfrenta una tarea an mayor de contra-
7accin a las falsas enseanzas o enseanzas impropias de
padres irresponsables y poco sabios. A la luz de factores tan
evidentes por s mismo, debe ser evidente a cada mente que
piensa cun' grande es la responsabilidad del maestro, en la
efectividad de aquellos de cuyas enseanzas est sujeto el
destino de las naciones.
Al inspirar a los alumnos a seguir el ejemplo del mercader
de encontrar la perla de gran precio, el profesor debe
esforzarse diligente y devotamente en encontrar cuatro
fundamentales cualidades:
(1) El donde la perspicacia. El profesor debe conocer
a quien ensea, para poder discernir, a un grado por lo menos,
ENSEANZA 159

la mentalidad y capacidad de los miembros de su clase. El


debiera ser capaz de leer sus expresiones en los rostros y saber
responder a la aptitud espiritual y mental de aquellos a
quienes est enseando. El Gran Maestro tena este poder de
entendimiento a la perfeccin. l poda leer los pensamientos
escondidos e interpretar los sentimientos de las personas a
quienes ensease. En la adquisicin de este poder el maestro
sincero puede asemejarse a l slo parcialmente. Muy pocos
maestros desarrollan este don en el grado mnimo necesario,
no entendiendo que cada maestro tiene la responsabilidad de
determinar la mejor manera de aproximarse a los miembros de
la clase a fin de crear intereses que han de ser duraderos.
(2) Deseo de ayudar. Esta cualidad se desprende del
deseo verdadero de ser bueno, de servir al prjimo. Pedro, el
apstol jefe, sintiendo la fuerza de su cualidad espiritual dijo:
Alimentad la grey de Dios que est entre vosotros, cuidando
de ella no por la fuerza, sino voluntariamente; no por ganancia
deshonesta sino con nimo pronto.
(3) El conocimiento de cmo preparar una leccin
inteligentemente. El maestro que sabe su materia gana la
confianza y el respeto de sus pupilos. Es sorprendente cun
rpidamente el nio se da cuenta si el maestro sabe o no sabe
lo que est tratando de ensear. La pretensin es un enemigo
para la pretensin y triunfo del maestro. Conoceris la verdad
y la verdad os libertar, dijo el Salvador. Este maravilloso
pasaje, sin duda tiene una aplicacin ms ampla que la que se
dio aqu, pero el hecho es que si el maestro sabe lo que est
enseando, es ms libre y menos inhibido en sus expresiones y
pensamientos y ms compuesto en su actitud y
comportamiento.
(4) La fuerza y la firmeza para ejemplarizar en la
vida las verdades enseadas. Un maestro debe creer y
vivir las verdades que trata de ensear. No es lo que dice sino
lo que es, lo que influye en la niez. Al tratar de orar, el rey
pecador de Hamlet dijo: Mis palabras vuelan hacia arriba, mis
pensamientos se quedan aqu abajo: Palabras sin
pensamientos nunca van al cielo. As es la enseanza,
palabras sin pensamientos, sentimientos y ejemplo debido,
nunca influyen en el nio para hacerlo vivir rectamente. En
otras palabras Emerson dice: Lo que usted es truena tan
fuerte en mis odos que no puedo or lo que est diciendo.
El ejemplo es mucho ms efectivo que el precepto. Es tan
intil tratar de ensear honestidad, y actuar deshonestamente
delante del nio, como tratar de hacer hervir agua en un
cedazo. Es lo que el maestro es, lo que influir en el nio.
Parafraseado podremos decir No todos los que me dicen Seor,
Seor, entrar al Reino de Dios, sino aquel que hace la
voluntad de mi Padre que est en los cielos. Ningn maestro
puede sentir enemistad en su corazn hacia los oficiales de la
Iglesia sin que los nios sospechen de esa enemistad. Ellos
estarn pendientes de la radiacin no de lo que l dice ni de lo
que ella no dice sino de lo que siente. El maestro que no cree en
los diezmos y las ofrendas, pero que trata de ensearlos no es
sincera a s misma y es falsa ante su clase. Un maestro que no
aborrece el jurar en vano y los malos pensamientos no puede
LA VIDA BUENA

irradiar reverencia por la Divinidad y una vida pura en las


mentes de los nios. Un resorte no puede saltar ms alto que
su fuente.
Guiar a la juventud a conocer a Dios, a tener fe en Sus le-
yes, a tener confianza en Su Paternidad, a encontrar consuelo
y paz en Su amor, este ese mayor privilegio, la ms sublime
oportunidad ofrecida a aquellos a quienes se les hacon fiado ser
maestros y guias.
La responsabilidad del maestro. De que infinito
valor para la comunidad son los guas y entrenadores de la
juventud que esculpen y modelan 1a atmsfera moral en la que
vive la gente. De las flores se desprende la belleza y la
fragancia por un corto tiempo, luego se marchitan y mueren y
se van para siempre; pero los nios quienes a travs de las ins-
truccin de nobles maestros, se vuelven imbuidos en principios
eternos de verdad, irradian una influencia por la bondad, la
que, como sus propias almas, vivirn para siempre.
La paternidad es la mayor responsabilidad. La enseanza
es la siguiente. De la debida educacin depende la
permanencia del hogar, la seguridad de la nacin. Los padres
le dan al nio la oportunidad de vivir. El maestro permite que
el nio viva bien. El padre que le da a la vida y ensea a su
hijo a vivir abundantemente es un verdadero padre y maestro.
Es responsabilidad del maestro despertar en el nio el
amor por la verdad, el deseo de buscar la felicidad en la vida
por medio de la vida recta. Ahora, los maestros alcanzan el
poder y la utilidad, y debera ser el ideal de cada maestro
presentarse ante su clase con:
Primero, una personalidad simptica. Esos nios y nias
lo miran; ellos ven su pelo, el color de sus ojos, se fijan en lo
que viste, pero notan particularmente su serenidad. Ellos
pueden leer el da del desastre en su cara, y esto influye en
ellos.
Segundo, a travs de la preparacin. Esa es su
responsabilidad. Ellos pronto se dan cuenta si Ud. tiene un
mensaje. Si consiguen de Ud. un pensamiento, un pensamiento
nuevo, siempre le recordarn. No es necesario que hable
mucho; no es el tiempo que Ud. ocupe lo importante; es el
inters con que plante el pensamiento lo que l mantendr
para siempre. Puede ser que no lo capte en esa clase pero est
all y ser una fuerza en l en aos venideros. Nunca se
presente a su clase sin pensar y orar anteriormente sobre la
leccin.
Y tercero, si se presenta a ellos con un corazn devoto,
Dios no lo abandonar. l nunca lo ha hecho. Ud. puede no
notar que Ud. ha hecho el bien, pero s en las palabras de
Profeca: Tan lejos como alumbra la pequea vela! As
alumbra una buena accin en un mundo desvergonzado.
Otro pensamiento de responsabilidad. Uds., maestros han
han visto muchas veces, como lo he hecho, esa maravillosa
pintura de Jess en el Templo, hablando, preguntando y
respondiendo las preguntas ante los hombres sabios en el
Templo. Quiero que dibujen esa serenidad en sus mentes. Han
ENSEANZA 161

visto alguna vez una juventud ms bella, radiante en inspiracin,


buen mozo en las facciones, derecho, recto, irradiando inteligencia
divina? Yo creo que cada nio que est creciendo debera ver este
cuadro. Por favor ahora tome el pincel y, pinte, y en la tela
reproduzca esa serenidad de Jess! Ud. no se atreve Ud. dice que
no lo puede hacer. Claro que no se puede. La responsabilidad es
muy grande; requiere mucho arte. No estamos capacitados para
hacerlo. Bueno! El tomar el pincel y la tela del artista y reproducir
el cuadro de la perfecta juventud no es tan grande tarea como
cuando Ud. y Yo tratamos de empezar a modelar la vida de un
nio.
La responsabilidad del maestro no termina en su deber de
ensear positivamente. Penetra en el estado de lo que no se debe,
tanto como al estado de lo que se debe hacer. En el jardn del alma
humana, tanto como en el campo del esfuerzo humano, hay espinas
y cardos junto con las flores y plantas tiles. Dignos de
condenacin son aquellos que aplastan la flor de la verdad en la
mente del nio y siembran en su lugar la semilla del error!
Guiar a la juventud a conocer a Dios, a tener fe en Sus leyes, a
tener confianza en Su Paternidad, a encontrar consuelo y paz en
Su amor, ste, es el mayor privilegio, es la ms sublime
oportunidad ofrecida a un verdadero educador.
La potencia de la influencia personal. Hay varios ele-
mentos en la enseanza que influyen en el nio y muy a menudo
tienden a la larga, a dirigir sus pensamientos y acciones a travs
de su vida. Aquellos que generalmente son considerados de
primera importancia son las lecciones, y las escrituras
memorizadas, la influencia de la asamblea general con los
impresitos ejercicios de apertura, el canto, la oracin, y
particularmente la quieta y reverente actitud durante la
administracin del sacramento. Todo esto deja una indeleble,
marca en la mente susceptible en cada nio, no dira ninguna
palabra para aminorar su importancia.
Pero como yo lo miro haciendo memoria sobre 70 aos de
asociacin con el trabajo de la Escuela Dominical, me inclino a
creer que lo ms potente al modelar la vida de un nio es la
influencia personal.
Toda persona en uno u otro grado afecta las vidas de aquellos
con quienes est asociado. Hay una radiacin de cada individuo y
su carcter. Las personas son ms o menos susceptibles a esta
radiacin. Si pudiramos interpretarlos correctamente y
enteramente como lo hizo Jess, el Gran Maestro, llegaramos a
una estimacin de aquellos a quienes conocemos. Esta radiacin
viene no de lo que la persona pretende ser sino de lo que ella es
real y estrictamente.
Los nios son instintivamente susceptible a esta radiacin.
Ellos no claro que no pueden analizarlo. Ellos simplemente lo
sienten. Afortunados los nios que tienen como maestro a una
alma sincera quien esta honesta y hondamente interesado por
ellos. Los nios se impresionan ms con estas personas por lo que
son que por lo que dicen.
LA VIDA BUENA

Cuando los maestros sienten ms profundamente la


potencia de este vital elemento en la gua de la Juventud, y
buscan la compaa de sus alumnos, particularmente a los
indiferentes, fuera de las clases, habrn menos ausentes en la
Escuela Dominal y menos fracasos en el camino de la moral y
fe.
Fue este contacto personal y la sinceridad que irradi lo que
contribuyo mas al triunfo de Roberto Raikes con los sucios,
despeinados, harapientos, ignorantes potros salvajes cuando
l los recogi en las calles de Gloucester. . . Uno de los primeros
problemas del Seor Raikes, como es el problema de todo
maestro fue hacer que estos chiquillos se portarn bien. Para
realizar esto, no dudaba en llevar a los nios deficientes a casa
a sus padres para que estos les dieran una paliza por su
conducta ruda e incorrecta. Luego, Roberto Raikes invitaba a
todos sus nios de la Escuela Dominical a comer con ellos
especialmente en el Da de Ao Nuevo carne asada y pudding
de ciruelas. As, por contacto personal fuera de las clases estos
muchachos salvajes, quienes llegaron a ser miembros de la
primera Escuela Dominical en Gran Bretaa, percibieron la
sinceridad del seor Raikes y su inters por su bienestar. El
respeto que ellos le tenan se muestra en la pregunta efectuada
por uno de ellos a su madre si acaso ese caballero no haba
estado en los cielos.
Podemos referirnos a la influencia espiritual de Elisa R.
Snow en la Escuela Dominical en Nauvoo, de Ricardo Ballant
yne en la cabaa en la Ciudad de Lago Salado de Jorge
Goddard, Karl G. Maeser, y de otros pioneros de la Escuela
Dominical cuyas diligentes acciones an repercuten en las
vidas de los hombres y mujeres.
Tal fue tambin la influencia de sus maestros y de los mos.
Recordamos algunas de las lecciones sobre la reverencia al
Santo nombre del Seor y el Da del Reposo, lecciones sobre la
diferencia de edades y respeto a los padres, etc. Nosotros
retenemos algunas de las citaciones memorizadas, y las partes
que usamos para hablar; algunas de las canciones de la
Escuela Dominical, tambin las que ahora se cantan muy de
vez en cuando todava estn en nuestra memoria todas las
que han dejado una impresin indeleble sobre los nios de la
Escuela Dominical que creen; pero la ms potente de las
influencias que ahora estn en nuestra memoria son los
contactos de los Domingos en la maana y la vida diaria de los
maestros tales como Silvia Perry, su padre, Josiah Perry, Lars
K. Peterson, Mozell Hammond, William Halls, su hermano
Jorge, Carolina Peterson, Renstrom, y otros.
En toda la Iglesia hay miles de maestros no nombrados, no
anunciados como estos a quienes he mencionado, a quienes
pagamos un humilde tributo, y que han enseado por el ejemplo
y contacto personal ms que por precepto. Aunque han pasado
todos estos aos, la influencia espiritual de su diaria conducta
an esta influenciando a hombres y mujeres quienes, como
nios y nias intranquilos no han prestado la debida atencin a
lo que sus maestros ensearon. (David O. McKay, Caminos a la
Felicidad, Pg. 300-312, Bookcraft, inc.)
Captulo 39o

P REDICAC ION

Cul es la diferencia entre ensear y predicar? En


muchas formas estn relacionadas muy de cerca, pero en otras
son bastante diferentes. Generalmente predicar quiere decir
hablar pblicamente sobre un texto en las escrituras o sobre
otros tpicos religiosos. El discurso casi siempre incluye un
fervoroso llamamiento a los oyentes para que sigan ciertos
consejos e instrucciones. Predicar es una profesin en la
mayora de las Iglesias una muy noble, si el hombre
entrenado para hacerlo, trabaja por la rectitud y buen deseo
hacia aquellos a quienes predica.
En la Iglesia de Jesucristo de los Santos de los Ultimos
Das no hay predicadores profesionales, a no ser que se les de
ese nombre a las Autoridades Generales de la Iglesia. Aunque
estos hombres han llegado a ser expertos predicadores, no se
les ense profesionalmente en un colegio esta actividad. A
fines de 1960 haban 2.882 barrios y ramas en las estacas
organizadas de la Iglesia, que tenan reuniones sacra-
mentales los Domingos. Quin predica en estas reuniones?
Generalmente tres personas diferentes cada Domingo, que
pertenecen al estado laico de la Iglesia, que incluyen hombres
y mujeres jvenes que tienen esta oportunidad. As que tal vez
hay 8.000 predicadores cada semana en nuestras reuniones
sacramentales y ms de 300.000 sermones por ao. Es
evidente que cada miembro de la Iglesia debe aprender a
preparar y en dar un sermn religioso. Este entrenamiento,
empieza a temprana edad de su vida en la Escuela
Dominical de menores y en la Asociacin Primaria. Cada
Domingo, 3 o 4 jvenes frecuentemente de las edades de doce
aos para abajo tienen la oportunidad de dar un discurso de
dos y medio minutos en la Escuela Dominical de menores y
adultos de cada barrio o rama de la Iglesia. Para el joven que
empieza estos discursos son bastante infantiles, pero despus
de aos de experiencia lo participantes llegan a ser
discursantes pblicos muy capacitados. Aunque ninguno de
nuestros miembros son entrenados previamente para
convertirse en predicadores, probablemente un mayor nmero
de discursantes capacitados se desarrollen en la Iglesia de los
Santos de los Ultimos Das que los que se desarrollan en
LA VlD BEN

cualquier otro grupo de tamao comparable.


La Iglesia de los Santos de los Ultimos Das tambin
tiene un grupo especial denominado misioneros, que van a
muchas partes del mundo a predicar el Evangelio restaurado
de Jesucristo. Estos misioneros ocupan todo su tiempo, por el
espacio de dos o tres aos haciendo este trabajo. En un sentido
durante este tiempo son predicadores profesionales; sin
embargo no reciben pago por su trabajo y sus gastos son
generalmente pagados por ellos mismos o por sus padres.
El Presidente McKay explica la obra misionera y sus ben-
diciones en una forma maravillosa, de aqu que me complazco
en citarlo a continuacin.

Obra Misionera. Dijo el Salvador a sus apstoles: Id pues


y ensead a todas las naciones... (Mateo 28:18).
1. Como ejemplo de servicios voluntarios por la causa del
Maestro, la obra misionera es inmejorable.
2. Como incentivo para la vida limpia entre la juventud,
como factor contribuyente a la construccin del carcter,
su influencia no tiene medida.
3. Su fuerza educativa y su influencia elevadora en
nuestras comunidades se manifiestan claramente.
4. Contribuir al mejor entendimiento y al establecimiento
de amistad internacional, no es un factor insignificante.
5. Es el propsito del Todopoderoso salvar al individuo, no
hacerlo un juguete de la maquinaria del estado.
Su importancia y significado, su magnitud pueden ser
vislumbrados cuando les diga que el nmero total de
misioneros asignados por la Primera Presidencia el martes
pasado ha alcanzado la suma de.5.001 (*). Fuera de estos hay
aproximadamente 1.200 a 1.500 misioneros ms asignados por
presidentes de las misiones, un nmero de los cuales estn
consagrando todo su tiempo y otros trabajando parte de l,
haciendo un total de 6.500 misioneros en el mundo hoy da. En
este nmero no se incluyen 2.900 misioneros que elaboran en
las estacas de Sion. Estos hacen un nmero de ms o menos
diez mil.
En trminos monetarios aplicando slo a 5.000 de ellos, se
estn gastando US$ 275.000 cada mes o US$ 3.300.000 por
ao. Los gastos de los misioneros por trmino medio son US$
55. al mes incluyendo el costo de traslado del lugar donde
residen al lugar donde se van ha desempear.
Aunque la Iglesia es joven en aos y comparativamente
reducida en nmero, hay hoy da, incluyendo la gran misin
(*) Estas estadsticas dadas en esta cita eran correctas slo
cuando el Presidente McKay las dio. Cuando se lea esto sin
duda las cifras citadas sern muy bajas.
PREDICACION

de la Manzana del Templo, cuarenta y seis/misiones


organizadas en Europa, Estados Unidos, Canad, Mxico, Sud
Amrica, Las Islas del Pacfico, Japn y China. En estas
misiones hay 1.470 ramas; si incluimos las Escuelas
Dominicales independientes, hay 1.780. Aqu no se incluyen las
ramas y barrios de las estacas organizadas.

Los cuarenta y seis hombres que presiden sobre estas


misiones se escojen generalmente de cualquiera categora y
archivo de la Iglesia. Ellos son hombres de negocios, contratis-
tas, rancheros, profesores de Universidades, abogados, fsicos y
mdicos, dentistas y miembros de otras profesiones. Cuando el
llamado llega a cualquiera de ellos, no importa cuales sean sus
responsabilidades o circunstancias, rara vez presentan
dificultades, pero as como Samuel dijo: Habla, tu siervo
escucha, an cuando el aceptarlo significa un sacrificio
financiero y a veces una prdida de preferencia poltica.

Los misioneros, generalmente son hombres y mujeres


jvenes, cuyas edades fluctan entre los veinte y treinta aos,
con unos pocos hombres y mujeres de ms experiencia entre
ellos.

La responsabilidad directa de predicar el Evangelio


descansa sobre el Sacerdocio de la Iglesia no sobre las
mujeres, aunque la eficacia de estas en reuniones caseras, en
Primarias y Escuelas Dominicales y en otras fases de la obra
misionera es del ms alto orden y su deseo, an ansiedad, para
elaborar no es sobrepasado por aquel de los hombres jvenes.

Quines son estos jvenes escogidos para representar la


Iglesia? Ellos tambin, como sus presidentes de misin, vienen
de cualquier lugar entre los miembros. Ellos son labradores,
artesanos, obreros de fbrica, empleados de bancos, secretarias
de oficinas e individuos de otras vocaciones. Algunos que estn
casados dejan a sus esposas e hijos, quienes los ayudan a
mantenerlos en su trabajo. Todos esperan el tiempo, despus
de su regreso, cuando ellos, con compaeros queridos con los
cuales puedan formar sus hogares felices.

Cada uno o una paga sus propios gastos, en la mayora de


los casos, claro, con la ayuda de sus poderes. La verdadera
Cristiandad es amor en accin. No hay mejor manera de
manifestar el amor a Dios que mostrar un amor desinteresado
por sus compaeros. Este es el espritu de la obra misionera.
Estos hombres salen con el espritu del amor sin buscar nada
de la nacin a la cual han sido enviados ninguna aclamacin
personal, ni adquisicin monetaria. Dos o tres aos atrs
muchos de estos misioneros estaban recin salidos del ejrcito.
No pocos de ellos han guardado el sueldo que el Gobierno les
paga mientras que hacen el servicio militar, para pagar sus
gastos en el campo de la misin si y cuando fueren llamados.
166 LA VIDA BUENA

En este sentido podemos vislumbrar la til influencia del


sistema misionero sobre la juventud. Cada dicono, maestro o
presbtero, cada lder en la Iglesia entiende que para ser digno
representante de la Iglesia de Jesucristo debe ser moderado en
sus hbitos y moralmente limpio.
Estos hombres jvenes son instruidos para salir como
representante de la Iglesia y un representante de cualquiera
organizacin econmica o religiosa debe poseer por lo
menos una saliente cualidad, y esa es integridad. Estaba en lo
cierto aquel que dijo: Es un mayor complemento que confen
en uno a que lo amen". Y A quin representan estos
misioneros? Primero a sus padres, llevando consigo la
responsabilidad de no manchar su buen nombre. Segundo,
representan a la Iglesia especialmente a la rama en la que
residen. Y tercero a Nuestro Seor Jesucristo, de quien son
siervos. Estos embajadores, pues eso son, representan estos
tres grupos y llevan en esa responsabilidad una de las ms
grandes responsabilidades de sus vidas.
Misioneros no registrados. Generalmente hablando hay
tres clases de misioneros en la Iglesia:
(1) Hombres y mujeres en barrios organizados que son
llamados por las AutoridadesJ3tenerales de la Iglesia para que
dejen sus vocaciones y consagren dos, tres o ms aos a
predicar el Evangelio en una de las misiones establecidas en el
mundo.
(2) Hombres y mujeres fuera de las estacas organizadas
que son llamados y apartados por el presidente de la misin
para elaborar con los misioneros regulares. Estos tambin,
dejan su trabajo diario, pagan sus propios gastos y sirven en
cada aspecto tan fielmente como cualquier otro en este campo.
(3) Misioneros locales hombres y mujeres que
mantienen sus puestos pero que tienen tiempo libre y lo
consagran a la obra misionera en su propia estaca, barrio,
distrito o rama.
Las labores de todos incluso de estos grupos son
cuidadosamente anotadas y registradas las reuniones a los
que asisten, conversaciones que han efectuado, el nmero de
folletos distribuidos y libros vendidos, se dejan en constancia y
cada uno se le da por hecho cada hora ocupada y realizacin
efectuada.
Pero hay un cuarto grupo de misioneros cuyos nombres no
aparecen en ningn registro misionero, cuyas horas de servicio
no se cuentan y cuyos esfuerzos benficos no son anotados en
los registros misioneros; an as se encuentran en todos los
distritos frecuentemente en varias ramas de un distrito en
el mundo:
Ellos son los huspedes misioneros hombres y mujeres
que son verdaderos ministros, quienes negndose a s mismos
por la comodidad y felicidad de otros son verdaderos siervos de
Cristo. Como su Maestro, ellos van haciendo el bien.
La labor de estos misioneros no es informada pero s
registrada. En los corazones de los misioneros que estn lejos
de la casa los buenos actos generosos de estos benefactores
PREDICACION

encuentran un duradero aposento. Verdadero, tambin, es que


la apreciacin a menudo llega inexpresada, pero los efectos de
los actos buenos vivan aun, no obstante: Nuestro eco rueda de
alma en alma y crece ms y ms.
Estos misioneros no registrados se les llama de diferente
manera, Madres de la misin, y hogares misioneros, siendo
este el que se usa ms a menudo. Cada misionero que lea estas
lneas recordar en su corazn a alguna alma querida, o una
familia aficionada, quien ha dedicado no semanas o meses, sino
aos este noble servicio de amor y de devocin de sacrificio de
s mismo.
Yo los conoc en Escocia en mi primera misin y desde
entonces los he conocido en cada misin que he visitado en el
mundo, ya sea en continentes o en islas en el mar.
Dios bendiga a los misioneros no informados del mundo
sobre cuya negacin de s mismos y devocin generosa al tra-
bajo contribuyen tanto al avance del Evangelio de Jesucristo.
La preparacin de los misioneros. Servir durante dos o
tres aos en el campo de la misin es una bendicin para
cualquiera tan privilegiado. Es reconocida como tal por
cientos de miles de padres a travs de la Iglesia, quienes apre-
cian el valor de tal trabajo para sus hijos e hijas, en quienes
esta experiencia despierta una apreciacin al hogar y al
Evangelio. Los padres saben, tambin, que la actividad mi-
sionera trae al plan de la conciencia un conocimiento de la
verdad del Evangelio el que los jvenes han probablemente
sentido pero no expresado.
Seria conveniente tener presente no tanto los beneficios
para estos representantes corno su preparacin y la aptitud
para tomar las responsabilidades de tal llamado. Al escoger a
un misionero, sera muy recomendable mantener en la mente
estas preguntas: Es digno de representar a la Iglesia? Tiene
suficiente fuerza de voluntad para resistir la tentacin? Se ha
mantenido limpio cuando estaba en casa y por ese medio ha
probado ser capaz de resistir una posible tentacin en el
campo, Ha tomado parte activa en la Iglesia y sus
organizaciones en su barrio y estaca? Vislumbra por lo menos
lo que la Iglesia tiene para ofrecerle al mundo? Ha,
conseguido, por medio de la oracin u otra experiencia, sentir
la cercana de Dios para que pueda acercarse a Dios como si lo
hiciera con su padre terrenal?
Uds., podrn decir que tales requisitos son demasiado
altos, No!, no lo son, porque la oportunidad, para tal logro de
eficiencia estn aqu en la Iglesia. Habiendo tenido enseanza
y experiencia en los quorumes sin mencionar las de las
auxiliares, los hombres se prearan para representar a la
Iglesia como misioneros, con tal que ellos hayan vivido una
vida limpia.
Dejemos que la idea sea recalcada a travs de toda la
Iglesia que cuando un hombre joven se enliste bajo la bandera
misionera quiere decir que es superior en todo sentido en
carcter, en fe, y en un deseo de servir a Dios. (David O.
McKay, Caminos a la Felicidad, Bockeraft, Inc. pgina 174-
180. ) .
Captulo 40o

S U M A R I O
Los capitules precedentes han dada a conocer muchos de
los elementos de la vida buena. Sera bueno recordarlos en
algn detalle, pero como el primer y segundo mandamiento
tienen su significado completo Todas las leyes y los profetas,
as es posible abreviar las reglas para vivir la vida buena en
unas declaraciones ms generales y fciles de recordar.
Los diez puntos siguientes fueron escritos para recordar-
me a m mismo los elemento que forman la vida buena. Lo he
compartido con algunos amigos, quienes tambin han dicho
que les fueron tiles. Por esta razn doy los mismos aqu,
esperando que ustedes tambin puedan encontrar en ellos el
camino a seguir si desean llegar a la vida buena.
1. Recuerden que el hombre es para que tenga gozo.
2. Recuerden que el gozo, viene de desarrollar y usar
nuestros talentos, no slo para nosotros mismos, sino
para toda la humanidad.
3. Recuerden de acercarse a sus diarios problemas con
amor en vuestros corazones hacia aquellos
comprometidos. Trabajen y hganlo lo mejor posible y
confin en que Dios quien os dar la recompensa.
4. Recuerden de no preocuparse mucho por el pasado ni
tomar mucho en cuenta al futuro, pues el pasado no
vuelve y el futuro puede no llegar; pero saluden cada
amanecer como el comienzo a una nueva aventura,
donde la combinacin de la fe, amlor y trabajo hacen la
vida ms rica o ms miserable dependiendo de vuestros
esfuerzos y actitudes.
5. Recuerden de sobreponerse a las adversidades y les
problemas, pus estos se las dan para aumentar su
paciencia y simpata por sus semejantes, y al
sobreponerse a ellos, progresan acercndose a la
salvacin y exaltacin que todos buscan, los hombres,
como los ros, se desvan siguiendo el camino de menor
resistencia.
SUMARIO 169

6. Recuerden de ser optimistas siempre, pues todas las


experiencias tienen su lado brillante.
7. Recuerden la ley del scout y hagan todos los das algo
bueno; lo que aumenta el nmero e intensidad de
vuestras amistades; la amistad constituye la mayor
riqueza en el mundo; nunca duden perder dinero por
ganar amigos.
8. Recuerden que un verdadero caballero cristiano est
siempre animando con sus palabras y hechos a los
dems.
9. Recuerden de orar siempre: no nos metas en
tentacin, ms lbranos del mal.
10. Recuerden hacer las cosas que aumentan la fe en
Dios, ya que con tal f, Uds. resolvern todos los
problemas de sus mentes y almas. Y os acarrear gran
dolor, y an a travs del valle de la muerte, y an as
Uds., estarn tranquilos y no tendrn amargura, sino
una dulce paz en sus mentes de que todo est bien
porque Dios vive.