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LA TERAPIA FAMILIAR SISTMICA

Dorys Ortiz
Granja

LA TERAPIA FAMILIAR SISTMICA

200
8
LA TERAPIA FAMILIAR SISTMICA
Dorys Ortiz Granja

1era. Edicin Universidad


Politcnica Salesiana Av.
Turuhuayco 3-69 y Calle
Vieja Cuenca-Ecuador
Casilla: 2074
P.B.X. (+593 7) 2 862213
Fax: (+593 7) 4 088958
e-mail:
rpublicas@ups.edu.ec
www.ups.edu.ec

Maestra en Intervencin, Asesora y Terapia Familiar


Sistmica
UNIVERSIDAD POLITCNICA
SALESIANA Casilla: 2074
P.B.X. (+593 7) 2 862213
Cuenca-Ecuador

Diagramacin: Ediciones Abya-Yala/Universidad Politcnica


Salesiana
Quito-Ecuador

ISBN: 978-9978-10-044-8

Impresin: Ediciones Abya-Yala/Universidad Politcnica


Salesiana
Quito-Ecuador

Impreso en Quito-Ecuador, diciembre del 2008


ndice

Lista de tablas ...................................................................................

Lista de figuras..................................................................................

Prefacio .............................................................................................

Introduccin .....................................................................................

Captul
oI
Historia de la
Psicoterapia

1.1 En las sociedades primitivas .....


1.2 Grecia .......................................
1.3 La Edad Media...........................
1.4 El Renacimiento ........................
1.5 La Edad Moderna ......................
1.5.1 Los inicios de la psicotera
1.5.2 Desarrollo de la psicotera
1.6 La Terapia Familiar Sistmica....
1.7 La Terapia Familiar Sistmica en

Captulo
II
Elementos de
epistemologa sistmica
que orientan el proceso
teraputico

2.1 Un sistema ...............................


2.2 El Constructivismo ....................
2.2.1 El ser del terapeuta........
2.3 El abordaje transgeneracional ..
2.3.1 La integracin del yo .....
2.3.2 La angustia......................
6 DORYS ORTIZ GRANJA

2.4 Aportes de Alice Miller .................


2.5 La cuestin de la tica..................
2.5.1 Puntos en comn con la pr
de otros terapeutas ..............

Captulo
III
El proceso
teraputico

3.1 Introduccin .................................


3.2 La apertura: la primera fase o la f
del Sistema Teraputico ..............
3.2.1
3.2.2
3.2.3
3.2.4
3.2.5
3.2.6
3.2.7

Captulo
IV
El intermedio: la segunda fase o el
Proceso Teraputico

4.1 La evaluacin y diagnstico familiar


...................................... 4.1.1190
La estructura de
4.1.2 El funcionamien
4.1.3 La evolucin ......................
4.1.4 Modelos de evaluacin
4.2 La formulacin de hip
4.3 Las tcnicas .................................
4.3.1
4.3.2
4.3.3
4.3.4
4.3.5
4.3.6
4.3.7
LA TERAPIA FAMILIAR SISTMICA 7

4.3.8 Las esculturas................................................................


4.3.9 El juego de la oca .........................................................
4.3.10 El cuento sistmico ......................................................
4.3.11 Las mscaras .................................................................
4.3.12 Las tareas ......................................................................

Captulo
V
El final: la tercera fase
o el cierre

5.1 Cierre por desercin .................


5.2 Evaluacin y cierre ...................
5.3 Seguimiento y cierre ................
5.4 A modo de cierre tambin ........

Notas ....................................................................................
............. 325

Bibliografa ...........................................................................
............ 329
8 DORYS ORTIZ GRANJA

Lista de tablas

1 Humores, rganos y temperamentos aso


2 Comparacin entre la perspectiva analt
holstica (parcialmente de Rosnay, 1975
3 Translacin epistemolgica....................
4 Metacontextos y contextos.....................
5 Categoras de familias, segn Beavers ..
6 Caractersticas de las categoras ...........
7 Preguntas circulares ..............................
8 Smbolos y su significado .......................
Lista de figuras

1 Causalidad lineal .........................


2 Causalidad circular ......................
3 Influencias sobre la terapia famili
4 El sistema teraputico .................
5 La danza entre la cercana y la dis
6 Contexto y metacontexto.............
7 Marco de la relacin teraputica .
8 Proceso lineal en la referencia ....
9 Proceso circular en la referencia .
10 Familia, paciente identificado e in
11 Proceso circular en la institucin
12 La resonancia ..............................
13 La resonancia leve .......................
14 La resonancia moderada .............
15 La resonancia intensa ..................
16 Suprasistema, sistema y subsiste
17 Gnero .........................................
18 Paciente identificado....................
19 Muerte .........................................
20 Fechas de nacimiento y de muert
21 Edad ............................................
22 Embarazo, mortinato, aborto espo
23 Matrimonio ...................................
24 Separacin y divorcio ..................
25 Mltiples relaciones .....................
26 Relaciones anteriores ..................
27 Compromiso, unin libre .............
28 Hijos .............................................
29 Familia numerosa.........................
30 Hijo putativo o adoptivo ..............
10 DORYS ORTIZ GRANJA

31 Gemelos y mellizos .........................


32 Familia que vive junta ....................
33 Adicciones .......................................
34 Enfermedades crnicas ...................
35 Familia de G. Bateson .....................
36 El Modelo circumplejo .....................
37 Diagrama del esquema de evaluaci
38 Objetos flotantes..............................
39 Aplicacin de la tcnica ..................
40 Relacin Hiptesis Tcnicas...........
41 Sntesis psquica ..............................
42 Flujograma del proceso teraputico
43 La apertura. La primera fase o la for
del sistema teraputico....................
44 El intermedio. La segunda fase o el
45 El final. La tercera fase o el cierre d
Prefacio

Por qu he ledo con gran inters la obra propuesta


por la Dra. Dorys
Ortiz G: La Terapia Familiar Sistmica?

En primer lugar, porque es un libro muy nutridor,


tanto para la inte- ligencia como para mejorar las
competencias del psicoterapeuta. Dorys nos conduce de la
mano a lo largo de su texto, para efectuar tres viajes; en
cada uno de ellos, el camino es coherente, el estilo es
claro y atractivo, los con- ceptos estn
extraordinariamente bien explicados: todo parece caer por
su propio peso. En orden y por turnos, Dorys recuerda, en
primer lugar, la his- toria de las psicoterapias, yendo a lo
esencial del mensaje de la sabidura ancestral. Despus,
pasa revista a algunos conceptos bsicos de la teora sis-
tmica para, finalmente, emprender el largo viaje de
explicarnos lo que es el proceso teraputico.
Francamente, me apasion observ una mezcla tal
de coherencia y, al mismo tiempo, de apertura y
simplicidad. Hay un fuerte hilo conductor que no se olvida
jams y, adems existen todas las variaciones y matices a
los que nos conduce la apertura teraputica y que no
escapan a la autora. As, ella nos habla del proceso
ambulatorio, pero tambin de lo que sucede cuando los
enfermos son hospitalizados y cules son las condiciones
que se desarrollan en estos casos; nos habla de los
cuidados teraputicos, pero tam- bin de las evaluaciones
y de la formacin.

Y sin embargo, no apreci la obra slo por sus ricas


cualidades inte- lectuales. Lo que ms me sedujo es el
compromiso de la autora en cada lnea de su texto.
Compromiso tranquilo y sereno, honesto, humilde y
confiado en s mismo a la vez. Dorys tiene xito en el arte
de hablar en primera per- sona, de relatar su testimonio o
su itinerario personal, al mismo tiempo que produce un
texto cientfico. Ella ha comprendido, simplemente, lo que
escapa a muchos autores: cuando se quiere describir
satisfactoriamente el
12 DORYS ORTIZ GRANJA

trabajo referente a la relacin de ayuda y cuando se


quiere reflexionar con respecto a sta, slo se lo puede
hacer de manera intersubjetiva e interaccio- nal. Hay que
evocar el sistema que uno, sujeto-terapeuta, constituye,
de manera creativa y cada vez original, con el sujeto-
cliente (la familia cliente), porque es all donde se
encuentra la realidad viviente, que se trata de com-
prender y esta mejor comprensin de lo real es el
propsito de la ciencia.
Entonces, Dorys describe lo que sucede entre sus
clientes y ella, refle- xiona y conceptualiza con respecto a
esto, se refiere a otros textos cientficos que abordan
temas similares. Y an ms, ella recurre, a menudo, a
brillan- tes metforas; as, su inteligencia sensible, su
cerebro derecho, completa admirablemente el trabajo de
su cerebro izquierdo.
Y en el corazn de un proceso tan bellamente
comprometido, sigue siendo profundamente cientfico, no
es sorprendente que ella destine una veintena de pginas
a una reflexin tica. La tica: preocuparse de aquello que
es bueno para uno y de aquello que es bueno para el otro.
Incluso aqu, el proceso es personal; Dorys describe
aquello que es importante en su tica, pero no es
egocntrica al hacerlo as, puesto que busca comprender
aquello que puede acercarla a la tica de sus clientes y de
sus colegas.
Ustedes saldrn enriquecidos de la lectura de esta
obra: enriquecidos intelectualmente, orientndose mejor
en el complejo mundo de la dinmi- ca sistmica.
Enriquecidos humanamente tambin, porque ustedes
habrn encontrado una terapeuta, una colega, que
reflexiona, pero que tambin se interpela.
La terapia es ayudar a vivir, dice ella en su texto.
Ustedes vern, cmo, luego de haberlo ledo, sentirn que
viven mejor en su funcin de terapeu- tas, pero tambin,
13 DORYS ORTIZ GRANJA
mucho ms bsicamente, habiendo desarrollado confian-
za en sus recursos.
Jean-Yves Hayez1
Blgica, 2008.
Introduccin

Existen muchas razones para escribir un texto; desde


aquellas ms pragmticas cuando se trata de un manual a
aquellas ms altruistas como es el caso de la poesa.
Cuando se escribe, y ms an, cuando se lo hace para un
libro, se pretende, fundamentalmente, transmitir la
informacin que uno posee dejando constancia de la
misma en un medio impreso. Sin embargo, esta razn no
explica los motivos que se pueden tener para escri- bir
sobre la terapia familiar sistmica que, para el presente
caso, seran dos: la bsica pretensin de que uno tiene
algo que decir sobre el tema, con lo cual, se aspira dar a
conocer elementos tanto tericos como prcticos de la
terapia familiar sistmica, a la vez que, se intenta integrar
dicho elementos dndoles una secuencia lgica y
presentarlos de una manera secuencial, con la idea de que
tanto las personas versadas en sistmica, como aquellas
que no lo son, encuentren algo, ya sea ideas,
cuestionamientos o recursos.

En el presente trabajo se entiende a la Terapia


Familiar Sistmica como un proceso de acompaamiento a
las personas en sus dificultades para encontrar
alternativas a las mismas. Esta forma de trabajo psicotera-
putico requiere la adopcin de una nueva manera de ver
el mundo y lo que sucede en l, a travs de la integracin
del enfoque sistmico.

El camino hasta llegar a esta forma de


acompaamiento ha sido muy largo y ha requerido la
confluencia de algunos elementos conceptuales, como se
ver ms adelante. Sin embargo, la psicoterapia en
general, tiene races que van ms all de lo que se puede
ver hoy y en este recorrido se pue- den encontrar no solo
variados sistemas conceptuales que hoy viven y con-
viven en el quehacer de los psicoterapeutas, sino que
tambin se debe recor- dar que estos sistemas
conceptuales se refieren o tienen relacin con el con-
texto en el cual se han desarrollado.
14 DORYS ORTIZ GRANJA

El aparecimiento de nuevas problemticas en las


personas obliga a los profesionales que quieren
acompaar a las familias en un proceso de encon- trar
alternativas a sus dificultades, a encontrar otras formas de
trabajar con ellas y otras maneras de posicionarse con
respecto a ellas, para que esto per- mita realizar dicho
acompaamiento.
De esta manera, para entender no solo el contexto
histrico de la Terapia Familiar Sistmica, sino tambin su
contexto conceptual, se har un recorrido por la historia
de la psicoterapia, para as entender las races del
enfoque sistmico. En un segundo momento, se revisarn
las bases episte- molgicas de dicho enfoque, tomando
con ejes: el constructivismo, el abor- daje
transgeneracional con aportes de la psicoanalista Alice
Miller, para ter- minar con el tema de la tica.
En un tercer momento, se presenta el Proceso
Sistmico, que se lo revisa dividindolo (slo por
didctica) en tres momentos: la apertura, el medio y el
cierre. Dentro de cada uno de estos momentos, se
revisar aque- llos elementos que son importantes a
tomar en cuenta, como el contexto, la evaluacin familiar,
las tcnicas usadas, etc.

Al plantear as el Proceso Teraputico, intento


conseguir un isomorfismo entre el texto y el proceso: en
primer lugar se trata de comprender de dnde vengo (la
his- toria), tratando de comprender lo que soy (la
psicoterapia), para decidir hacia dnde voy (lo que cada
uno puede hacer con los planteamientos hechos).
Hacindolo de esta forma, finalmente, pretendo
introducir la idea de que un proceso teraputico sistmico
sigue el mismo camino de la vida: nace y se ve influen-
ciado por una historia, se desarrolla, se reproduce y
muere
Por qu lo planteo de esta forma?... Pues, porque
pienso que un proceso tera- putico, en su ms pura
15 DORYS ORTIZ GRANJA
esencia, trae a la vida aquello que est por nacer en cada
uno de nosotros al menos, as lo he sentido en mi propio
proceso Alguien en algn momento. me ayud a
renacer

Y este hecho tan primario requiere una sensible y


profunda compren- sin de aquello que sucede en un
proceso teraputico y que solo se puede esbozar en un
texto, pero tambin de aquello que sucede para escribir
un
LA TERAPIA FAMILIAR SISTMICA 15

libro, cuya construccin sigue un camino ms o menos


similar: este texto es el compendio de un largo proceso,
durante el cual, fue posible lograr una construccin
profesional como terapeuta, docente, supervisora y
directora sistmica, pero tambin como ser humano.
Esta es la razn por lo que es necesario agradecer a
algunas personas que participaron en este camino. En
primer lugar, mis estudiantes en todas las promociones de
la Maestra en Intervencin, Asesora y Terapia Familiar
Sistmica de la Universidad Politcnica Salesiana, y
particularmente a los de la primera promocin, para
quienes escrib la primera versin del texto Encuadre,
proceso teraputico y tica y el de Tcnicas
Constructivistas en terapia e intervencin, que se usaron
a su tiempo para su formacin y que luego se volvieron los
captulos del proceso teraputico sistmico en este libro.

En segundo lugar, al Consejo de Publicaciones de la


Universidad Politcnica Salesiana, que apoya las
iniciativas de publicacin del pensa- miento universitario,
entre quienes formamos parte de la Comunidad Educativa
de la UPS. Este ejercicio humano y profesional, el de
escribir para contribuir con la formacin integral de los
alumnos de la Universidad a la que me pertenezco, ha
sido y seguir siendo una gran desafo, que lo asumo con
mucha responsabilidad y certeza.
En tercer lugar, a mis compaeros y compaeras de
vida, cuyos nom- bres encontrarn a lo largo de este
texto, que constituyen la familia que la vida me ha dado
para crecer juntos, divertirse, sufrir y aprender.
Finalmente, a Dios y a la Vida, que al final son una
misma cosa, por la oportunidad de tener todas aquellas
experiencias: las buenas y las malas, que han marcado las
elecciones hechas y me han conducido a ver materia-
lizado un sueo en un texto.
A todos y todas ustedes: gracias!
CAPTULO
Historia de la
1
psicoterapia

Por qu una historia? y por qu una historia de la


psicoterapia? La nica razn que viene a mi mente en
este momento para responder a las preguntas plante-
adas, es que este captulo es isomrfico con lo que sucede
en un proceso teraputico, puesto que las personas llegan
donde el terapeuta a contar una historia: la sucesin de
eventos vitales que la constituyeron y que tambin
influyeron sobre su ser y que determinan que esta
persona llega, en este momento y en estas circunstancias,
a pedir ayuda.
Por lo tanto, la historia no es cosa vana es el relato
de aquellos momentos, eventos, relaciones que marcaron
el devenir de una persona (en el caso de la terapia) y el
devenir de un trabajo (en el caso de la psicoterapia). La
historia nos introduce en la hilacin del tiempo, un tiempo
diacrnico que se desenvuelve a lo largo de aos y de
siglos. La historia tambin deja aprendizajes y moralejas
lo nico que se puede aspirar con respecto a ellas es
haberlas aprendido la historia adquiere sentido, no slo
en este relato de cosas que sucedieron, sino en la
concatenacin entre unos y otros y en el significado que
tanto los hechos como sus relaciones tienen para el
momento actual.
Finalmente, la historia permite ubicar una diferencia,
tanto epistemolgica como metodolgica y al hacerlo as,
contribuye a circunscribir y determinar una iden- tidad
especfica. Aquello que se hace se refiere a determinadas
bases y, por lo tanto, influye en lo que se es aquello
que se es, constituye el resultado de la confluencia de
muchos ros, transitados por innumerables personas que
dejaron un legado El
18 DORYS
LA TERAPIA ORTIZ GRANJA
FAMILIAR 18
SISTMICA

hecho de que sea psicloga, marca el legado asumido y


que transmito a otras perso- nas a lo largo de mi historia
que se vuelve un hilo ms de la historia de la huma-
nidad

Lo que viene a continuacin est tomado de varias


fuentes. Por un lado, del libro Aproximaciones a la
Psicoterapia de Guillem Feixas2, tomo algu- nos elementos
histricos, as como tambin del texto El enfoque
teraputico de la familia de Grard Salem3 y Panorama de
Terapias Familiares de Mony Elkaim4. Lo que viene a
continuacin, por lo tanto, slo constituye un resu- men de
lo expuesto por estos autores, los cuales pueden ser
consultados para profundizar en los temas de inters.

1.1 En las sociedades primitivas


A lo largo de la historia, los seres humanos han
utilizado una serie de recursos o remedios para salir (o
hacer salir a otros) de situaciones vitales que en algn
momento se constituyen en problemas. La utilizacin de
estos recursos est ntimamente ligada a los problemas
que los individuos presen- tan, pero tambin a los
elementos conceptuales que poseen sobre s mismos y
sobre el mundo que los rodea, lo que, a su vez, depende
de su desarrollo mental, cultural y tecnolgico. Entre
algunos de los recursos escogidos por los individuos para
enfrentar las dificultades se pueden mencionar:
La ingestin de diversos productos: como es el caso
de bebidas obtenidas a partir de la fermentacin de hojas
u otros elementos naturales, como lo hacen los shuars,
por ejemplo, que consumen la ayahuasca para entrar en
contacto con los espritus de la selva y as encontrar alivio
para s, para los males de un miembro de la tribu o para
algn problema de toda la comu- nidad, como puede ser
la ausencia de lluvias.
Las confesiones, entendidas como un proceso de
liberacin espiritual, en el cual una persona confiesa sus
19 DORYS
LA TERAPIA ORTIZ GRANJA
FAMILIAR 19
SISTMICA
pecados a otra, que ostenta un poder otorgado por los
dioses para redimir esos pecados y, de esta manera, la
per- sona queda libre de los mismos (hasta la prxima
confesin).
Los baos espirituales, en los que las personas, en un
rito particular, lavan sus pecados en un bao, ya sea en
un ro o con alguna bendicin con agua. Esta tradicin se
mantiene en la India, donde los hindes tienen que hacer
un bao ritual en el ro Ganges. Tambin se mantiene en
la reli- gin catlica, que bautiza a los nios pequeos
para liberarlos del pecado original, rito que simboliza el
bautizo realizado por San Juan Bautista a Jesucristo, antes
de que ste empiece su vida de predicador.
Muchos de estos recursos se mantienen an en la
sociedad actual bajo diversas formas, ya que, por ejemplo,
las personas que consultan un profe- sor (trmino
comn utilizado en la actualidad para designar a las
personas que leen cartas, hacen embrujos y cosas
similares), a menudo tienen que realizarse una limpia
para liberarse de las malas influencias. En cuanto se
refiere a los ritos en las sociedades primitivas, Guillem
Feixas (1993: 37), menciona que: La caracterstica
esencial del funcionamiento humano en este esta- dio es
la ausencia de lmites precisos entre el hombre y la
totalidad de las cosas de la naturaleza.

En estas sociedades no exista una clara delimitacin


entre el grupo humano en su conjunto y el individuo como
tal. Por esta razn, Guillen Feixas (1993: 37) sostiene que:
Los remedios que se utilizan para hacer frente a lo que
hoy llamamos enfermedad mental corresponden a
actividades muy diversas que implican no slo al enfermo
y al curandero, sino al grupo social en su conjunto.

Estas prcticas se pierden en la historia de la


medicina occidental y no se consideran como cientficas.
Este tema se ampliar ms adelante al hablar de la
vinculacin del enfoque sistmico con estas races.

El autor contina sealando que las prcticas que se


pueden conside- rar como antecedentes de la psicoterapia
corresponden a una actitud animis- ta, que consiste en la
creencia en un principio distinto del cuerpo, el alma, que
puede abandonar el cuerpo durante el sueo y tambin
puede sobrevi- vir al cuerpo despus de la muerte,
reencarnndose en otros seres. Siguiendo estas creencias,
las prcticas teraputicas toman numerosas variantes,
para lo cual, el autor sigue a Ellenberger (1970)5.
Ceremonias para la restauracin del alma: existe la
creencia de que el hombre posee un alma que puede ser
robada o que puede salir por diversas circunstancias,
como un miedo intenso. El curandero restaurar el alma
en el cuerpo con la ayuda de ciertos procedimientos
especiales a travs de ritua- les para atraer al alma,
algunos de los cuales utilizan una gran variedad de
instrumentos, como animales, plantas, msica, etc.
As sucede en la cultura indgena de este pas, en
donde los shamanes realizan las limpias utilizando un cuy
o un huevo que pasan por el cuerpo de su paciente, luego
pasan algunas hierbas y escupen trago sobre el mismo
para hacer salir a los malos espritus. En el mismo sentido,
los indgenas comparten algunas creencias que ayudan a
prevenir que una persona pueda caer bajo el influjo de
otra; as, por ejemplo: atar una pulsera roja en la mueca
de los nios y nias pequeos para protegerlos del mal
de ojo.
Exorcismos: en este caso, hay que expulsar un
espritu, generalmente maligno, que ha entrado en una
persona, que es poseda por este ser, lo cual provoca una
transformacin en ella (como en la pelcula: El exorcista).
Esta posesin puede ser espontnea, en la que el espritu
maligno se apodera de la persona sin su consentimiento,
pero tambin puede ser que el hombre se preste para
esta posesin.

Segn esta creencia, existen tres maneras para


expulsar al espritu maligno, ya sea con ruidos fuertes y
malos olores; brindndole otro ser para poseer,
generalmente un animal (as lo dicen los textos bblicos,
cuando relatan que Cristo realiz la expulsin de los
demonios que habitaban una persona y los envi a una
piara de cerdos), o a travs de un ritual especfico
conocido como exorcismo, procedimiento retomado por
la Iglesia Catlica y que consiste en un ritual realizado por
un religioso, usando sm- bolos como la cruz y frases
especficas hasta que se logre expulsar al demo- nio
(como en la pelcula Constantine).
Confesiones: procedimiento muy utilizado en algunas
comunidades indgenas, en el que la persona que ha
cometido alguna infraccin confie- sa su delito frente a
toda la comunidad, luego de lo cual se le asigna un cas-
tigo, que puede ir desde los azotes hasta la expulsin de
la misma.
Estas formas de tratamiento an sobreviven, de
una u otra forma, en la cultura ecuatoriana, sobre todo
cuando existe una vinculacin con una comunidad, ya sea
indgena (donde estas prcticas son ejercidas por el
shamn, que practica las limpias) o religiosa, como es el
caso de los cat- licos que practican la confesin, ritual
necesario para librarse del pecado antes de comulgar.
Grard Salem6 menciona que el shamanismo tiene
sus fuentes en un conjunto de creencias y de prcticas
animistas, comunes a diferentes pue- blos que habitaban
las regiones rticas, americanas y el norte de Asia. Estaba
fundado sobre una concepcin que postulaba la presencia
de diver- sos espritus que eran dueos de la naturaleza y
de intermediarios sobredo- tados entre estos espritus y
los humanos, conocidos como shamanes, famosos por ser
capaces de establecer un puente de comunicacin entre el
mundo visible y el invisible, a travs del trance, que se
lograba mediante la ingestin de algunas bebidas o
productos naturales, como la hoja de coca.
Cuando el shamn estaba en trance, se deca que era
capaz de una doble-vista o de ubicuidad mstica. En
principio, su rol era benfico: los miembros de la tribu o
incluso de otras tribus lo consultaban para neutra- lizar los
malos espritus y para curar las enfermedades; para
ejercer su arte utilizaba cantos, encantamientos, danzas
rituales, viajes en el mundo invi- sible, del cual volva
portador de mensajes mgicos; suscitaba el temor y el
respeto, generalmente no se discuta su autoridad.
El shamanismo ha conocido muchas variantes en la
historia de los pueblos. Es el crisol de numerosas
creencias religiosas, pero tambin, y lo que interesa aqu,
es el punto de partida de la mayora de prcticas terapu-
ticas mgicas y ritualizadas. En los das actuales, los
shamanes ejercen sus prcticas en numerosos pueblos de
frica, Oceana o Amrica, pero igual- mente en las
sociedades industrializadas donde son encarnados por
innu- merables curanderos, parapsiclogos, mentalistas y
otras variantes moder- nas. Nadie ignora que las personas
que tienen cncer u otras enfermedades graves tienen
tendencia a recurrir, en vista de su desesperacin, a estas
medi- cinas paralelas.
El estilo teraputico del shamn, parece respetar
ciertos principios cons- tantes. El ms comn es que no
trabaja con el enfermo solo, sino en presen- cia de un
pblico, que rene principalmente a los parientes del
sujeto, ya sea en lnea directa o indirecta, sus vecinos, sus
amigos. Por otro lado, este pblico, rara vez, se conforma
con un rol pasivo: el shamn los invita a par- ticipar
activamente en la ceremonia utilizando cantos, palmas,
danzas, invo- caciones, toques, etc. En ocasiones, se
solicita la presencia del padre, otras veces es la madre o
un hermano, una hermana, un to, un abuelo vivo o su
espritu invisible, con el cual el shamn se comunica.
De tal suerte que no solamente se utiliza un proceso
colectivo como apoyo para el proceso teraputico, sino
que tambin se valoriza el vnculo de parentesco. A los
ojos del shamn, el mal afecta no solamente al sujeto
enfermo, sino a todo el clan, de donde la fuerte
motivacin de la familia para participar en la ceremonia
curativa.
En esta descripcin, se puede ver que el camino del
shamn es holsti- co: en lugar de aislar al enfermo, lo
considera y lo trata al mismo tiempo que a su entorno
habitual, en donde se considera a la familia, pero tambin
a la tribu, al ambiente natural y sobrenatural. Adems, el
shamn no se consi- dera como alejado de tal conjunto, al
contrario, se implica activamente, gozando de un rol
meditico sagrado que le confiere una posicin jerrqui-
ca superior. As, la prctica shamnica favorece la
restauracin de una tota- lidad: la cohesin del mundo
visible y del mundo invisible, del ambiente natural y del
sobrenatural, de los parientes y del clan (Ellenberger,
1974; de Rocn, 1981, Eliade, 1951)7. Estas prcticas an
sobreviven en ciertas comu- nidades indgenas y se
mantienen como parte del acervo cultural del pue- blo
ecuatoriano.

Siguiendo con el hilo histrico, se puede alcanzar la


cuna de la civili- zacin occidental.
1.2 Grecia
El modelo shamnico, tambin conocido como
homrico8 es sustitui- do por una concepcin
diametralmente opuesta de la vida psquica. La visin
animista y holstica va a ceder el lugar a una concepcin
racionalista e individualista, preparada por las
innovaciones filosficas de Platn, con el que comienza la
distincin entre el cuerpo y el espritu, luego entre el cora-
zn y la razn planteando ya una ptica dualista que
tambin fue sostenida posteriormente por Descartes.
La evolucin de las ideas cientficas va a basarse en
los principios mecanicistas y materialistas y en los
trabajos de la escuela pitagrica que celebraba el
razonamiento matemtico. Alcmen iba a ser uno de los
prime- ros mdicos filsofos en practicar disecciones
animales y en considerar al cerebro como el rgano
central de la razn y el asiento de los fenmenos mentales
en general, criterio compartido tambin por Hipcrates.
La vida psquica ya no fue considerada como
tributaria de los fenme- nos mgicos o exteriores, sino
que se situaba al interior del individuo, el cual se liberaba
de la tradicin ancestral y quera ser reconocido en su
iden- tidad personal. Esto favoreci el desarrollo de un
pensamiento democrtico que garantizaba las libertades
del individuo y su igualdad con respecto a otros
ciudadanos; a partir de lo cual, el xito o el fracaso de una
persona dependeran ms de su moral personal y de sus
capacidades y menos de cri- terios mitolgicos y pblicos.
Este movimiento es interesante en la historia de la
comprensin de los problemas psquicos porque se pasa
de una concepcin integral: el indi- viduo como parte de la
naturaleza, a una concepcin individual: el indivi- duo
como tal. Como fruto de este cambio, los trastornos
mentales comen- zaron a ser interpretados como la
expresin de conflictos internos, propios al individuo el
que se ve dividido entre el corazn y la razn, entre el
amor y el honor, etc. La terapia consista, entre otros
elementos, en favorecer la adquisicin del conocimiento y
de la introspeccin; concepcin que influ- ye
poderosamente en el desarrollo de la medicina y de toda
las formas de tratamiento, incluso de los males psquicos.
Antes de extenderse en esto, es posible detenerse un
momento en Grecia, donde, segn lo explica Guillem
Feixas (1993), se puede situar la vertiente racional de la
psicoterapia, principalmente en las obras de Aristteles y
Platn. El primero estableci los distintos usos de la
palabra con fines teraputicos y el segundo realiz
interesantes aportes sobre los efectos de la palabra en la
vida anmica; sus observaciones sobre las pasio- nes, los
sueos y el inconsciente parecen ser las antecesoras del
pensamien- to de Freud:
(los deseos) que se despiertan durante el sueo, cuando esta
parte del alma que es racional, pacfica y a propsito para
mandar, est como dormida, y la parte animal y feroz, excitada
por el vino y por la buena comida, se rebela y, rechazando el
sueo, intenta escaparse y satisfacer sus apetitos. Sabes que en
tales momentos esta parte del alma a todo se ofrece, como si se
hubiera liberado violentamente de todas las leyes de la
convivencia y del pudor; no distingue nada, ni dios, ni hombre,
ni bes- tia. Ningn asesinato, ningn alimento indigno le causa
horror; en una palabra, no hay accin por extravagante y por
infame que sea, que no est pronta a ejecutar (citado en
Mueller, 1963, p. 56).

El inicio de la tradicin hipocrtica se puede ubicar en


el siglo V a.C., con el Seor de Cos, que va a sacar la
medicina de los templos de Esculapio y la va a transformar
en una ciencia racional, lejos de las supers- ticiones y de
los prejuicios animistas. Esta tradicin suplantara otra,
que Ducey y Simon (1975) proponen llamar la tradicin
homrica caracters- tica del arte mdico griego,
anterior a Hipcrates (alrededor del siglo IX a.C.), pero
esta medicina homrica estaba impregnada de
shamanismo, enten- dido tal como se lo ha descrito en las
pginas anteriores.

As, Grecia se convierte en la cuna de la tradicin


mdica occidental, cuyo inicio se sita en los trabajos de
Hipcrates (siglo IV a. C.), quien en su obra Corpus
Hippocraticum incluye 70 tratados, en los que se
sistematizan los conocimientos que las personas tenan
hasta ese momento sobre el ser humano y sus dolencias y
que venan de diferentes fuentes: la medicina sacerdotal
vinculada al culto de Esculapio, la escuela pitagrica, las
tradicio- nes de Egipto y de la India y las concepciones
filosficas de su tiempo.
Como se ver ms adelante, al hablar de la filiacin
de la teora sist- mica, la concepcin hipocrtica marca
todo el desarrollo de la medicina occidental y lo que ms
interesa, es que tambin marca el desarrollo de la
concepcin sobre la enfermedad mental y la manera de
tratarla, que inclu- so se mantiene en la actualidad, un
poco ms modernizada.
Hipcrates (naci en la isla de Cos en el ao 460
a.C., y falleci en Tesalia en el 370 a.C.), fue el primero en
describir las enfermedades atribu- yndoles causas
naturales. Se le considera el iniciador de la observacin
cl- nica y va a crear un mtodo simple y pragmtico,
esencialmente deductivo, elaborando una teora
fisiolgica, que lleva el nombre de teora humoral.
Esta teora describe el cuerpo humano como una
asociacin de cua- tro humores: la flema, la bilis amarilla,
la bilis negra, y la sangre. La enfer- medad aparece debido
al trastorno de los humores, cada uno de ellos rela-
cionados con un rgano y con un elemento de la
naturaleza, lo cual, a su vez, determinaba cierto tipo de
temperamento, todo lo cual se sintetiza en la siguiente
tabla:
Tabla N 1
Humores, elementos, rganos y temperamentos asociados
Humor

La sangre
La flema
La bilis amarilla
La bilis negra

Esta teora conceba a la salud como un estado de


armona o equili- brio (crasis) entre estos humores y la
enfermedad como un desequilibrio de los mismos
(discrasis). La curacin era obra de la naturaleza y el
mdico lo nico que tena que hacer era restablecer el
equilibrio a travs de la dieta y la higiene. Sin embargo,
esta naturaleza se consideraba en trminos somti- cos y
aunque las personas que trabajaban con estas bases
sealaron la importancia de la relacin con el enfermo, no
indagaban sobre las motiva- ciones psicolgicas de los
trastornos.
Se sabe, adems, que Hipcrates describi algunas
enfermedades mentales: la epilepsia, la melancola, los
trastornos psicopuerperales, diver- sos delirios txicos,
etc. Su escuela tambin ha mostrado inters por la his-
teria y la mana. Es el fundador de una teora de la
patologa y de la terapu- tica que asla al enfermo de su
contexto natural, en particular de su familia. Sin embargo,
pensaba que la relacin del mdico con su enfermo tena
suma importancia y que, en ciertos casos, deba tomarse
en cuenta la ayuda del ambiente: No slo hay que hacer
uno mismo lo que conviene, sino ser secunda- do por el
enfermo, por aquellos que lo acompaan y por las cosas
exteriores (Primer Aforismo).

Hipcrates consideraba este criterio de manera


unilateral y lineal; es decir, nicamente del entorno hacia
el enfermo y no tomaba en cuenta la reciprocidad de las
influencias y la dinmica interaccional. La mirada del
mdico permaneca centrada sobre el individuo. As,
liberando la medicina de sus prejuicios animistas,
Hipcrates dej a un lado la concepcin holstica que
caracterizaba el shamanismo del perodo homrico y
creaba una medi- cina racional, pero orientada hacia el
individuo, al cual se le prescriban die- tas, reposo,
sangrados y remedios, mientras que se lo mantena
alejado del contexto familiar.
La teora de Hipcrates es, a la vez, somatogentica y
psicognetica, inten- tando explicar los trastornos
mentales a travs de causas fisiolgicas u org- nicas, lo
cual constituye la filiacin histrica del modelo biolgico
actual en psiquiatra y, a la vez, introduciendo causas
psicolgicas de orden intelectual o afectivo para explicar
los trastornos mentales, lo cual constituye la filia- cin
histrica del modelo psicodinmico actual en psiquiatra.

La influencia de Hipcrates sobre la evolucin de la


medicina occi- dental es inmensa ya que la combinacin
de estos dos ejes contribuye en la filiacin histrica del
modelo conductista actual, que se funda, a la vez, sobre
los factores biolgicos y los factores psicointelectuales
(cognitivos). De hecho, la teora hipocrtica tiene la
paternidad de tres de cuatros mode- los en psiquiatra
contempornea: aquellos que estn orientados hacia el
individuo y no hacia el contexto natural.
Esta influencia an se mantiene en la cultura
occidental, ya que la comprensin de los problemas
todava se basa en aspectos orgnicos y en entender al
individuo separado de su entorno, lo cual tuvo varias
conse- cuencias: se dio un gran desarrollo de la medicina
cientfica, pero hubo una gran limitacin del desarrollo de
la psicoterapia en los siguientes 2000 aos y an en la
actualidad, ciertos sectores siguen buscando la parte y
dejan- do de lado su relacin con el todo. Esto puede tener
relacin con el hecho de que cada vez surgen
especializaciones en sectores ms pequeos de la salud:
ya no slo existen mdicos, sino tambin cirujanos y entre
stos exis- ten aquellos que slo operan el corazn, con lo
cual corren el riesgo de per- der de vista el conjunto.
Volviendo a los griegos, Guillem Feixas (1993:
43,44) sostiene que:
Los esquemas planteados en la Grecia antigua fueron
desarrollados por Galeno (128-200), cuya obra est considerada
como la sntesis de la medicina antigua y determin la prctica
mdica hasta la Edad Moderna.

Galeno distingue tres clases


de cosas:

Las naturales, que son los elementos radicales, los


humores, los tempe- ramentos y las facultades.
Las preternaturales, que son aquellas que van en
contra de la naturale- za, como la enfermedad: sus causas
y sntomas.
Las no naturales, que son aquellas que no pertenecen
a la naturaleza humana y pueden ser de seis tipos: aire y
ambiente, comida y bebida, tra- bajo y descanso, sueo y
vigilia, excreciones y secreciones y movimientos del
nimo, stas son las causas de la enfermedad y
constituyen la base de la terapia.
Segn estos principios, entonces la enfermedad es
una disposicin pre- ternatural por la cual estn alteradas
las funciones vitales o naturales, que el mdico puede
ayudar a curar, alterando las seis cosas no naturales.
En esta sntesis se puede ver que los elementos
considerados para la comprensin y el tratamiento de los
diversos trastornos, son fsicos. Esta
comprensin est basada en las concepciones que las
personas tenan en su tiempo, sobre lo que es el ser
humano y lo que le sucede. De esta manera, se sita el
problema en el individuo, el cual, pierde su vnculo, no
slo con la naturaleza, sino tambin con las personas que
le rodean. Esta concepcin se mantiene incluso en el rea
psicolgica, ya que, por ejemplo, Freud plan- tea que los
conflictos intrapsquicos son el fruto de problemas
internos al ser humano.
De Grecia se da un gran salto y avanzando en el
recorrido histrico, llegamos a:

1.3 La Edad Media


El modelo planteado en Grecia sobrevivi como tal
hasta esta poca. Guillem Feixas (1993: 44) seala que la
Iglesia Catlica comenz a jugar un papel importante al
considerar que los trastornos psicolgicos se deban a la
accin de un ente sobrenatural: el diablo. Entonces,
durante varios siglos, se crey que los tratamientos tenan
que contrarrestar la influencia del maligno, por lo que
iban desde la oracin hasta la hoguera, pasando por el
exorcismo y la tortura.

Sin embargo, se da una postura que hoy se podra


considerar como paradjica, ya que para determinar si
una persona era o no bruja, se la con- denaba a la
hoguera luego de una confesin obtenida bajo tortura (con
lo cual, cualquier persona confiesa cualquier cosa) y si no
confesaba bajo este medio, se la condenaba igualmente a
la hoguera, ya que crean que slo la brujera poda
haberles ayudado a soportar la tortura. De cualquier
forma, no exista escapatoria.

En esta poca, se consolida uno de los


procedimientos ms utilizados por la Iglesia, como es el de
la confesin, cuyo origen se remonta a las tribus
primitivas como se mencion al hablar sobre las
sociedades tribales, en las que la confesin era pblica y
se utilizaba ante la ruptura de un tab. Pero en la iglesia,
la confesin es el vehculo de expresin y de configuracin
de la vida interior, cuyo paradigma fue establecido por
san Agustn en el siglo
IV con sus Confesiones, en las que se expone por primera
vez un proceso de cambio personal.
Sin embargo, durante muchos aos, la actitud de la
iglesia ante la enfermedad fue cruel e inhumana, pese a
los preceptos de Cristo; as lo muestran las prcticas de la
Inquisicin y la creacin de ciertas instituciones como la
de St. Mary of Bethlehem en Londres, en la que los locos
eran exhi- bidos como objeto de burla y diversin. Sin
embargo, tambin hubo excep- ciones a estas formas de
tratar a los enfermos mentales, entre las que se pue- den
sealar: el trabajo del padre G. Jofr, que en el siglo XV
dirigi el pri- mer nosocomio en Valencia, tratando a los
enfermos con dietas, ejercicios al aire libre y lo que hoy
se podra llamar terapia ocupacional.

Las cosas no podan seguir as, puesto que exista una


renovacin de ideas y concepciones sobre el mundo,
asociadas con los cambios que surgie- ron durante el
Renacimiento.

1.4 El Renacimiento
Permite el desarrollo de muchas ciencias y entre
ellas, tambin la medicina, con lo cual se empiezan a or
los primeros comentarios sobre la enfermedad mental
como un problema que no estaba relacionado con con-
sideraciones diablicas. As surge un proceso de
humanizacin de la com- prensin de la enfermedad, que
est marcado por algunos hitos importan- tes, sealados a
continuacin.
En 1564, J. Wier distingue entre posesin diablica y
enfermedad mental; en 1573, A. Par especula sobre el
carcter hereditario y las posibles causas materiales de
las enfermedades mentales. Diez aos despus, en
1583, F. Plater describe la melancola y la
hipocondra, mientras que
Gazoni propone que los locos sean recogidos en
hospitales.

Cien aos despus, en 1624, Zacchias insiste en que


los locos deben depender slo del mdico. En 1667, T.
Willis publica los primeros tratados de neuropatologa y
describe la epilepsia, la histeria y la hipocondra como
trastornos del funcionamiento nervioso. En 1682, T.
Syndenham profundi-
za en la patogenia nerviosa de la hipocondra y la histeria
y plantea la nece- sidad de realizar una clasificacin
nosolgica.

Tienen que pasar cien aos, hasta que en 1769, W.


Cullen acua el trmino neurosis para las enfermedades
que dependen directamente de las alteraciones del
sistema nervioso. Mientras que en 1789, Pinel propone
una interpretacin anatomoclnica del concepto de
neurosis y cuatro aos des- pus, en 1793, rompe las
cadenas de los enfermos mentales en Bicetr e introduce
el tratamiento moral, lo cual sucede al filo de la
Revolucin Francesa; la misma que introduce dos cambios
fundamentales en la com- prensin de las enfermedades
psicolgicas: por un lado, se da paso a una seria y
profunda reforma (para la poca), de la ayuda
psiquitrica; por el otro, aparece una concepcin ms
optimista de las enfermedades mentales, las cuales se
relacionaron con trastornos puramente orgnicos o con un
des- encadenamiento de las pasiones como las causas
ms importantes de la locura.

Sin embargo, Pinel tambin introduce otro elemento


muy importan- te en la comprensin de la enfermedad
mental, ya que manifest que la rela- cin mdico
enfermo era de gran importancia; recomendaba que los
cen- tros donde se cuiden a estos enfermos, tenan que
ser pequeos y el perso- nal deba conocer los problemas
del enfermo. Sin embargo, los tratamien- tos
recomendados todava se basaban en las seis cosas no
naturales plan- teadas por Galeno: ambientes
placenteros, compaas agradables, msica, ejercicio,
descanso y contacto con la naturaleza.
Este recorrido ensea que a lo largo de la historia
siempre existen hombres y mujeres interesados en
mejorar las condiciones existentes. Para que esto se de,
indudablemente es necesaria una interaccin entre el
medio y los individuos que viven en l.
1.5 La Edad Moderna
Guillem Feixas (1993: 51) sostiene que la psicoterapia
en sentido estricto aparece durante el ltimo cuarto del
siglo XIX:
En efecto, el adjetivo psicoteraputico posiblemente apareci
por primera vez en un trabajo titulado Faith Healing and Fear
Killing publicado en el Contemporary Review en 1887, escrito
por F. Cobbe, en el que se defenda el papel de la fe en el
proceso de curacin.

Sin embargo, los inicios de la psicoterapia estn


vinculados a la prc- tica de la hipnosis y de la catarsis, de
las cuales surge un mtodo en el cual el paciente habla
sobre sus dificultades, pero en estado de vigilia, como se
describe en lo que viene a continuacin.

1.5.1 Los inicios de la psicoterapia

Para comprender mejor el proceso a travs del cual


surgi la psicote- rapia, es vital entender la manera en la
cual se dio el vnculo entre las con- cepciones de la
antigedad y las de la poca moderna, que conducen, de
una u otra forma, al psicoanlisis. Este vnculo lo realiz la
hipnosis y su des- arrollo a partir de un asunto muy
controvertido en su poca, como es el magnetismo
animal, trmino propuesto por Van Helmont (15771644),
influido por Paracelso, para describir la existencia de un
fluido, al que la voluntad poda guiar para influir en la
mente y en el cuerpo.

Sin embargo, fue F. A. Mesmer (17341815) quien dio


el impulso necesario a la comprensin del magnetismo
animal, lo cual, a su vez, permi- ti el desarrollo de la
psicoterapia, ya que present algo, que antes era con-
siderado como cosa del diablo, como una cuestin que
poda ser entendida desde el punto de vista cientfico.
Mesmer present su teora basada en 27 puntos, que
pueden reducirse a los siguientes elementos, citados ya
por Ellenberger (1970)9:
Existe un fluido fsico que llena el universo y que es
el vehculo de unin entre el ser humano, la tierra y
los astros y tambin entre ser humano y ser humano.
La enfermedad se origina debido a una distribucin
desequilibrada de este fluido en el cuerpo. Una
consecuencia de esta creencia es que la recuperacin
se logra cuando se restaura el equilibrio.
Este fluido puede canalizarse, almacenarse y
transmitirse a otras per- sonas con la ayuda de
ciertas tcnicas.
De este modo, se pueden provocar crisis en los
pacientes y curar las enfermedades.
En un primer momento, Mesmer pens que el
vehculo adecuado para restaurar el equilibrio en el fluido
podran ser los imanes y empez a experimentar en este
sentido, lo cual le dio buenos resultados con pacien- tes
que tenan sntomas histricos: convulsiones, y espasmos,
respiraciones agitadas, miembros afectados, etc. Sin
embargo, fue J. Braid (17951860), mdico britnico,
quin acuo el trmino de hipnosis para describir algunos
de los fenmenos que acompaaban a la utilizacin de
estas tcnicas, como son, por ejemplo, la aparicin de
recuerdos antiguos, la amnesia despus de las sesiones,
etc.

La Revolucin Francesa disolvi las organizaciones


creadas por los seguidores de Mesmer y su trabajo qued
relegado al olvido durante un siglo aproximadamente,
hasta que fue retomado casi simultneamente por dos
centros. El primero de ellos estaba ubicado en Nancy, en
donde traba- jaban Libault (18231904) y Bernheim
(18401919), quines entendan la hipnosis como un
producto de la sugestin.

Tanto Libault como Bernheim empezaron a aplicar


hipnosis, pero de manera indiscriminada, para el
tratamiento de toda una serie de problem- ticas tales
como: ataques reumticos, enfermedades
gastrointestinales, tras- tornos menstruales, etc., para
considerar, finalmente, que los mismos resul- tados
podan obtenerse con los sujetos en estado de vigilia,
procedimiento que tom el nombre de psicoterapia.

El otro centro fue la escuela de la Salptrire con


Charcot (18251893), en donde P. Janet realiz sus
investigaciones y, posteriormen- te, Freud realiz sus
estudios. Charcot sigui un camino que estaba ms
relacionado con los mtodos de la patologa
anatomoclnica, asoci los estu- dios de la hipnosis con la
histeria y sugiri que sta deba tener algn com- ponente
orgnico e incluso que, el hecho de que exista una
susceptibilidad a la hipnosis ya indica cierto grado de
degeneracin neurolgica, con lo cual, la hipnosis, pas a
un segundo plano en sus trabajos.
Todas estas circunstancias confluyen para crear una
serie de condicio- nes que van a favorecer el
aparecimiento de la psicoterapia como forma de
tratamiento. En principio, existe un bagaje de
conocimiento acumulado sobre ciertas enfermedades, las
cuales no podan ser explicadas desde el punto de vista
anatmico, puesto que no poda encontrarse una lesin
estrictamente orgnica. Adems, en los crculos
profesionales se da una mejor aceptacin de la hipnosis,
como procedimiento adecuado para tratar algunas de
estas enfermedades y, finalmente, existe un incremento
de la demanda social de tratamientos para las
enfermedades nerviosas.

La confluencia de estos elementos permite el


surgimiento de nuevos procedimientos que podan
ayudar a las personas en sus padecimientos. Sin embargo,
la situacin no ha cambiado en los ltimos siglos, puesto
que la demanda social todava se mantiene y aumenta con
la presencia de otras patologas, as como tambin existe
una diversificacin de las ofertas psico- teraputicas
existentes. Hacer este recorrido deja conocimientos, claro
que s, pero tambin algunos sinsabores, ya que en
definitiva las cosas se vuel- ven ms complejas, pero
cambian realmente?
Volviendo al hilo de la historia, se puede ver que en
estos aos suce- dieron otros eventos cruciales que
contribuyeron al aparecimiento de la psi- coterapia.
Ellenberger (1970)10, ya citaba algunos de ellos.
En 1882, J. M. Charcot escribe: Sobre los diversos
estados nerviosos deter- minados por la hipnotizacin de
los histricos11. Cuatro aos despus, en 1886, P. Janet
publica el caso de Lucile, considerado como la primera
cura catr- tica. Posteriormente, H. Bernheim, publica un
manual sobre hipnotismo y se declara discpulo de
Libault. En 1889, P. Janet escribe El automatismo psi-
colgico12; se realiza el Congreso Internacional sobre
hipnotismo en el cual Van Renterghem y Van Eeden
informan sobre la Clnica de Psicoterapia Sugestiva que
han abierto en msterdam y A. Bidet, publica un trabajo
sobre hipnosis e histeria.

Desde este momento, los eventos se suceden con


gran rapidez, ya que en 1890, W. James publica Principios
de Psicologa13 obteniendo un gran xito en ambos lados
del Atlntico. Un ao despus, H. Bernheim escribe:
Hipnotismo, sugestin, psicoterapia. Nuevos estudios y
Sigmund Freud publica su monografa sobre la afasia. En
1892, se realiza el II Congreso Internacional de Psicologa
en Londres, mientras Van Eeden define la psicoterapia
como la cura del cuerpo por la mente, ayudada por el
impulso de una mente a otra y J. Benedikt, en Viena, trata
a sus pacientes intentando averiguar sus problemas
ntimos en estado consciente y ayudndolos a
resolverlos. En
1893, J. Breuer y S. Freud publican Sobre el mecanismo
psquico de los fenme-
nos histricos y en 1895, se extiende la influencia de
Bernheim por toda
Europ
a.

Este pequeo recuento muestra que la psicoterapia


comienza a abrir- se paso entre los profesionales de la
poca y al hacerlo as, va construyendo un cuerpo terico
y tcnico que se va enriqueciendo y desarrollando con el
pasar de los aos y los aportes de otros profesionales.

1.5.2 Desarrollo de la Psicoterapia

Guillen Feixas (1993: 36) contina relatando que, de


la misma forma como sucede hoy, pese a todos los
avances logrados en el campo de la hip- nosis, este
procedimiento parece que no acababa definitivamente con
cier- tos sntomas. As que las personas que trabajaban
con los enfermos menta- les empezaron la bsqueda de
otras formas de tratamiento.
Es as como J. Breuer comenz a trabajar con el
mtodo catrtico, que consista en ayudar a que los
pacientes revivan y descarguen (purguen) las emociones
patgenas vinculadas con los recuerdos traumticos.
Aunque esta tcnica parte de la hipnosis, bajo cuya
influencia se hace el recuerdo de las emociones, plantea
una estrategia teraputica distinta, ya que mientras en la
hipnosis se aborda el sntoma, en la catarsis se topa lo que
se conside- ra la causa del sntoma. El caso ms famoso,
tratado por Breuer, fue el de Ana O., en donde Breuer
pasa, poco a poco, de la hipnosis a una forma de
conversacin. A partir de esto, Freud desarroll el mtodo
central del psi- coanlisis, como es la asociacin libre de
ideas.
Existe la innegable influencia de las concepciones
organicistas de la poca, ya que para toda enfermedad
existe una causa que la explique y, por
lo tanto, ya no se trata el sntoma, sino su causa. Esto
mantiene una con- cepcin lineal de la enfermedad que se
apoya y confirma una vez ms la con- cepcin individual
de los problemas.

Sigmund Freud (18561939) sostena que el mtodo


catrtico poda curar los sntomas pero no modificaba la
predisposicin a la histeria. Tena una slida formacin,
lograda en su recorrido por los centros de Nancy y de la
Salptrire, por lo que se presentaba como neurlogo,
abriendo su con- sultorio en 1886. Pese a su formacin
mdica en neurologa, a su consulta acudan una gran
cantidad de personas cuyos sntomas podan deberse a
lesiones neurolgicas, pero no lograba ubicarlas, as que
comenz a aplicar la hipnosis en estos pacientes, dando el
paso decisivo desde este mtodo al psicoanlisis, gracias
a los aportes hechos por Breuer sobre el mtodo catr-
tico. Para hacer esto, Freud comenz a pedir a sus
pacientes que hablen sobre un tema de su vida, acostados
en un divn, sin que haya ningn con- trol por parte del
terapeuta sobre lo que el sujeto deca, con lo que surge
la tcnica de la asociacin libre.

No exista un inters en la familia del enfermo mental,


a lo ms, se la tomaba en cuenta de manera lineal,
considerando su eventual incidencia hereditaria sobre
diversas afecciones mentales o bien presentando su rol de
verdugo o de vctima frente al paciente sintomtico.
Desde ya, se puede ubicar que en Occidente empieza a
predominar la tendencia a aislar al paciente de su
contexto habitual, con el nico fin de tratarlo eficazmente.
Los esfuerzos teraputicos se concentraban sobre el
paciente, al que se le impona un internamiento en asilos,
limitando o incluso prohibien- do los contactos con la
familia, la cual era escuchada con la nica finalidad de
recolectar informaciones anamnsicas, pero siempre en
ausencia del enfermo.
La recoleccin de informacin se realizaba en el
curso de entrevistas a las cuales se convocaba a tal o cual
referente (padre, representante legal, etc.), ya que la
presencia del enfermo en dichas entrevistas era
considerada como contraindicada, ya sea para ahorrarle
un disgusto o para proteger a los parientes, sin contar con
que sus comentarios personales rara vez eran
tomados en cuenta. Por otro lado, era poco habitual que el
mdico se encar- gara de esta tarea, considerada como
accesoria y que era confiada de prefe- rencia a una
trabajadora social.
El ocultamiento del rol etiopatognico o incluso de las
fortalezas rea- les de la familia del enfermo, en la toma a
cargo teraputica ha sido reforza- do por la teora y la
prctica de la psicoterapia freudiana. Incluso, fue el mismo
Freud el que se encarg de instituir una regla de base: el
terapeuta debe evitar todo contacto con los miembros de
la familia del paciente durante la cura, para no
comprometer el proceso transferencial.
Sin tomar en cuenta estos elementos, algunos
pretenden que Freud tiene la figura de precursor de la
terapia de familia, argumentando para ello, que en el caso
del pequeo Hans, se puede ver una alusin a la fami- lia,
pero la evidencia muestra que, si Freud se interes en la
familia real y no simblica de sus pacientes, este hecho no
es representativo de su contribu- cin en psiquiatra. De
una manera general, l no tuvo en cuenta los facto- res
ligados al contexto familiar actual del sujeto, ya que dio un
rol etiopato- gnico decisivo a los factores biolgicos y
psicosexuales.
En la misma lnea est Flugel (1921) con su artculo
Estudio psicoanal- tico de la familia, que traspasa la
atencin a la familia, aunque el foco an estaba centrado
en cada uno de sus miembros. Quiz es posible ubicar el
distintivo de precursores de la terapia de familia en sus
seguidores primero y luego disidentes, como Jung que
tomaba en cuenta la dinmica interper- sonal, la de la
pareja o de la familia, incluso si no lo haca en la prctica
tera- putica. Atribua una dimensin comunitaria al
psiquismo, definiendo el concepto de inconsciente
colectivo. Otros de sus conceptos, tales como la per-
sona, remite a la realidad interaccional del psiquismo y
con la nocin de sincronicidad intent mostrar que los
eventos significativos no dependen siempre de un
principio de causalidad lineal, con lo cual se acerca al con-
cepto de circularidad de la teora sistmica.

Particularmente, es Adler quin refleja mejor el


calificativo de pre- cursor, ya que hay que recordar que
consagr algunos de sus trabajos a la familia, a los
principios de la educacin, a los errores que pueden
dificultar
el desarrollo psquico del nio. Adler consideraba que el
sentimiento social era una cualidad fundamental de la
personalidad; pensaba que se lo here- daba sobre el plano
biolgico, pero que permaneca influenciado por el
modelaje impreso por la familia. Muchas de sus
reflexiones permanecen actuales y anuncian las teoras de
las familias propias a los sistmicos. Finalmente, hay que
recordar que Adler prefera tratar los nios sintomti- cos
en presencia de los padres y de los educadores
concernidos por el problema y no separndolos del marco
teraputico.

Otro precursor importante de la terapia familiar es


Adolfo Meyer, psiquiatra suizo que emigr a los Estados
Unidos, dnde tuvo gran influencia. l insista sobre el
hecho que, para comprender los trastornos mentales de
su paciente, el psiquiatra debera conocer su medio socio-
fami- liar y considerar la enfermedad como el resultado de
una inadaptacin de la personalidad global, ms que
como una perturbacin cerebral. Durante muchos aos se
dedic a la defensa de lo que l llamaba la psiquiatra del
sentido comn, que rechazaba las explicaciones
dualistas que tendan a defi- nir los trastornos mentales
como la expresin de lesiones cerebrales o de presiones
del ambiente, afirmando que los dos aspectos deben ser
tomados en cuenta.

Sin querer pasar revista, en el marco de esta


pequea introduccin histrica, a todos los precursores
cercanos o lejanos de la terapia familiar, es posible
sealar algunas corrientes y tendencias que se pueden
considerar como movimientos de base y que
contribuyeron con sus aportes al desarro- llo de la terapia
familiar.
En la lnea psicoanaltica conviene citar las
contribuciones de Oberndorf (1934), Laforgue (1936),
Leuba (1936), Lacan (1938), Mittelman (1944), que se
interesaron en una comprensin psicoanaltica de la pareja
y de la familia, pero cuyos trabajos no tuvieron
repercusiones en los medios psiquitricos. En efecto, el
modelo psicoanaltico clsico slo se aplicaba de manera
adecuada al individuo. Convena flexibilizar esto con
nuevas teor- as y prcticas, lo cual se logr con el
movimiento culturalista, que se benefi- ci de los aportes
de la antropologa social y de la sociologa.
Los aportes de Reik, Mead preparan las teoras de
Eric Erickson, Harry Stack Sullivan (1947) con su teora del
desarrollo infantil, Fromm (1941, 1947) que seala la
interaccin entre la persona y su sociedad o Horney (1937,
1939) que busca comprender el comportamiento del
pacien- te en relacin con sus experiencias e interacciones
familiares, van a sealar la importancia de los factores
situacionales y de la dinmica interpersonal en psiquiatra.
As, la va se abri, en un inicio, a las psicoterapias de los
esquizofrnicos, luego a la terapia de familia (Muller,
1982).
Otra corriente, paralela a esta evolucin, es la de la
dinmica de grupo, con Moreno (1930-1945) y Lewin que
aportaron, cada uno a su manera, contribuciones sobre los
factores situacionales, realizando psicodrama gru- pal con
parejas y miembros de familias. Por otro lado, la
psiquiatra infantil cuenta igualmente con algunos
precursores de la terapia de familia. Anna Freud deca que
existe una interaccin constante entre los padres y el nio
en tratamiento, deduciendo que haba que intentar
trabajar en colabora- cin con los padres (1946).

Otros enfoques laterales van a contribuir


indirectamente al nacimien- to de la terapia familiar. El
movimiento de la consejera conyugal, el de la peda- goga
familiar, el de los trabajadores sociales. El desarrollo de la
sociologa post- durkheniana iba a favorecer un
concepcin holstica de los problemas socia- les. Las
relaciones entre sociologa y psiquiatra se intensifican al
punto que se reservan lugares comunes para la
investigacin y la enseanza. Tambin hay que mencionar
la influencia del socilogo Talcote Parsons (1953) sobre la
teora sistmica de la familia, ya que describi los diversos
procesos inter- accionales que intervienen en la
socializacin del individuo, interesndose particularmente
al rol jugado por la familia.

Con el avance de las ciencias y en particular con el


desarrollo del posi- tivismo en las ciencias sociales, la
evolucin de la psicoterapia se vio influen- ciada por la
presencia de estos paradigmas y tambin por una
desvincula- cin de la psicologa, ya que el psicoanlisis
tuvo un desarrollo autnomo y paralelo en relacin con la
psicologa terica, la psicologa clnica psicom- trica y la
psiquiatra. Pero luego de la Primera Guerra Mundial, el
psicoan- lisis contribuye mucho al desarrollo de la
psicologa, que estaba ms enca-
minada a la medicin y a la elaboracin de pruebas
psicomtricas, propo- niendo relacionar un saber operativo
y comprensivo con un saber cientfico y tecnolgico, que
facilit el desarrollo de tcnicas no slo diagnsticas si no
tambin teraputicas (Caparrs, 1983).
En este contexto aparecen las primeras obras
americanas sobre la per- sonalidad, que no salan del
psicoanlisis, y que fueron escritas por psiclo- gos que no
estaban conformes con el neoconductismo vigente en
Estados Unidos, como son: Allen, Allport, Murray, Rogers.
Durante esta poca tam- bin hubo un magnfico aporte
que qued plasmado en la obra de nume- rosos psiclogos
neoconductistas dirigidos por Hull, como Millar, Sears,
Spence, etc.
Con la Segunda Guerra Mundial comienza un
movimiento de mayor conciencia entre los psiclogos,
debido, sobre todo, a los problemas que enfrentaban los
soldados que volvan de la guerra y que presentaban
trastor- nos que no tenan componentes fsicos, lo cual
genera una alta demanda de atencin psicolgica. Debido
a estas circunstancias, el desarrollo de la psi- coterapia,
particularmente en Estados Unidos, estuvo matizado por
las luchas que mantuvieron los psiclogos, esforzndose
por defender el estatu- to cientfico de la psicologa. A
partir de aqu se plantea que el psiclogo debe recibir una
formacin cientfica adems de una formacin aplicada, lo
cual queda plasmado en algunos modelos de formacin,
que an hoy estn vigentes en algunos lugares de Estados
Unidos y que luego pasaron a Latinoamrica y llegaron a
Ecuador.
En este proceso, comienzan a aparecer algunos
enfoques alternativos al psicoanlisis. Para mencionar
algunos de ellos: Rogers empez a grabar entrevistas
teraputicas con el fin de someterlas a anlisis
sistemticos, lo cual permiti el desarrollo de escalas de
observacin y registro de las pregun- tas y respuestas del
cliente y del terapeuta, inicindose de este modo la
investigacin cientfica sobre el proceso teraputico.
Paralelamente, el conductismo se presenta como una
alternativa, espe- cialmente en el rea de la terapia de la
conducta que sostiene que si una conducta es aprendida,
tambin puede ser desaprendida. En estos tiem-
pos, el aprendizaje operante era hegemnico en los
medios acadmicos, razn por la cual Skinner en su obra
Ciencia y conducta humana (1953) rein- terpret la terapia
psicoanaltica en trminos de castigo y refuerzo, con lo
cual, se alejaba de cualquier formulacin intrapsquica.

Este cambio es muy interesante, porque se pasa de


un anlisis de los elementos internos, postura
planteada por el psicoanlisis, donde se busca en el
interior del individuo las causas de sus conflictos; a un
anlisis de elementos externos, planteado por el
conductismo, donde tambin se plantea una bsqueda de
las causas de los problemas, pero se las entiende como
esquemas aprendidos y que se manifiestan en el
exterior a travs de conductas observables.
Por lo cual, la concepcin del ser humano que ya
vena siendo dual: cuerpo/mente, cabeza/corazn, se
polariza an ms, ya que estas dos corrientes van a ser
prcticamente irreconciliables durante muchas dcadas,
logrando con ello tambin que la comprensin del ser
humano se polarice en extremos, los cuales, segn estas
concepciones, no se pueden vincular, as como tampoco
se pueden tender puentes del uno al otro extremo.

Hasta este momento, el desarrollo de la psicoterapia


se centr en los aportes de dos corrientes: el conductismo,
por un lado, y el psicoanlisis, por el otro. Sin embargo,
con los grandes cambios que afectan a la sociedad, luego
de la Segunda Guerra Mundial, los profesionales de la
salud mental comienzan a sentirse insatisfechos con las
propuestas existentes, debido a que se dan cuenta de que
los principios que rigen estas corrientes, as como la
concepcin del ser humano, son por un lado
reduccionistas y por el otro, despersonalizantes.
Estas crticas a las teoras imperantes contribuyen al
surgimiento de nuevas tendencias que parten de otras
premisas en su comprensin del ser humano y sus
dificultades. Algunos de los principales cuestionamientos
sealan que el modelo freudiano es limitado en cuanto a
su planteamiento del desarrollo psicolgico de la mujer y
existen una serie de prejuicios sexis- tas que afectan a los
miembros del grupo psicoanaltico.
Durante varios aos, empieza a darse un cambio de
paradigmas en las ciencias sociales y naturales con el
aparecimiento de la ciberntica (Wiener), de la teora de
la informacin (Shannon), de la lingstica (Korzybski) y de
la teora general de los sistemas (Bertalanffy), lo cual
contribuye a construir una serie de modificaciones sobre el
plano de la comprensin de la realidad externa, la cual se
empieza a pensar como algo ms complejo y menos con-
trolable.

Gracias a toda esta nueva informacin, comienzan a


aparecer otros planteamientos que intentan dar
respuestas diferentes a los diversos proble- mas
planteados. Es as que en los aos sesenta se consolida la
psicologa humanista, la misma que en sus inicios surge
como un movimiento filosfi- co y social gracias a
pensadores como Maslow y Rogers. Esta corriente plan-
tea una nueva concepcin del hombre (Maslow, 1962) y
cuya principal con- tribucin a la psicoterapia es un
conjunto de tcnicas que se encaminan al desarrollo del
potencial humano. Con los aportes de Beck (1967) y Ellis
(1962) se desarrollan los modelos cognitivos en
psicoterapia, gracias a la evolu- cin de las teoras del
aprendizaje y la terapia de la conducta.

Guillem Feixas (1993: 52) contribuye a comprender


de mejor mane- ra este recorrido histrico cuando
comenta que a principios de siglo exist- an varias formas
de consejera matrimonial y orientacin infantil que
incluan a otros miembros de la familia en el tratamiento;
sin embargo, el nico obje- tivo de este tipo de trabajo,
era tener elementos que ayuden a comprender mejor el
problema del individuo aquejado del sntoma. Entonces, se
puede ver que se mantiene una concepcin lineal e
individual de la situacin de una persona aquejada con un
sntoma.

A finales de los aos treinta y principios de los aos


cuarenta, en Estados Unidos, aparecen las primeras
asociaciones familiares, que actual- mente se conocen
como la AAMFT14 (Asociacin Americana para la
Terapia Conyugal y Familiar).
Todos estos movimientos, confluyen, juntamente con
la Teora General de los Sistemas (1966) para llegar a lo
que hoy se conoce como la Terapia Familiar Sistmica, la
cual est marcada por muchos profesionales
como Ackerman, Jackson, Bowen, considerados como los
pioneros de esta corriente. Sin embargo, como dice
Mony Elkaim (1998: 32): Los orge- nes de la terapia
familiar han estado dominados por psiquiatras hombres,
america- nos, de origen europeo y con una formacin
analtica.

A lo cual se aaden contribuciones de otros


profesionales que ten- an formaciones variadas,
vinculadas con las ciencias sociales es verdad, pero
cuyo bagaje no era psiquitrico ni psicolgico. Con esto se
puede ver que las fuentes mismas del enfoque sistmico
son diversas, lo que tambin hace su riqueza, pero a la
vez plantea la dificultad del manejo mismo de la
diversidad.
Algunos elementos confluyen nuevamente en este
proceso histrico para impulsar a los profesionales de la
salud mental a buscar otras formas de tratar a las
personas. Por un lado, existe una creciente insatisfaccin
con el modelo psicoanaltico, que marca el aparecimiento
de muchos aportes de profesionales que tienen esta
formacin, pero que intentan ir ms all de la ortodoxia
freudiana, siendo ayudados en este camino, por la
presencia simultnea de modelos explicativos del
comportamiento humano: los modelos reduccionistas,
intrapsquicos y explicativos de un lado; y del otro, los
modelos psicosociales, sistmicos que tienen en cuenta el
contexto.
Por otro lado, existe un aumento en la complejidad de
los problemas humanos, no slo por el desarrollo de la
ciencia y de su concepcin sobre la vida, el ser humano y
sus dificultades, sino tambin debido al desarrollo de la
tecnologa que plantea otros desafos a las personas y
ms an a los profesionales que trabajan en el rea de la
salud mental.
Estos factores reunidos, contribuyen a que el ser
humano comience a plantearse algunas preguntas
fundamentales sobre su humanidad misma, cuya
respuesta, incluso hoy, no es fcil de dar: el individuo
tiene la capaci- dad de controlar su propio destino? Con
la ayuda de qu tipo de explica- ciones psicolgicas se
puede comprender este mundo y lo que sucede? A partir
de estas interrogantes, aumenta la conciencia sobre la
importancia del contexto social sobre la vida de los seres
humanos porque se comenz a entender que las
caractersticas de los grupos pequeos: centro
hospitalario,
familia, jugaban un rol muy importante en la vida de cada
uno de los indi- viduos.

1.6 La Terapia Familiar Sistmica


Aparece en este contexto y constituye la combinacin
de conceptos y teoras que vienen desde campos tan
diferentes como la Fsica y la Lingstica a la salud
mental. Incluso, las dos caractersticas principales de la
terapia familiar y que constituyen su identidad ya estaban
presentes en esta poca, puesto que se trata de una
nueva propuesta tanto desde la tc- nica psiquitrica
como tambin en psicoterapia, pero fundamentalmente se
trata de la aplicacin de una nueva epistemologa del
comportamiento humano.
Grard Salem (1987: 5) sostiene que desde un punto
de vista episte- molgico, los modelos biolgico,
conductista y psicodinmico, pese a sus diferencias,
proceden de un camino intelectual comn que se puede
definir como: clsico y racionalista; es decir, un
camino que da nfasis al proce- so analtico de la
descripcin para describir e interpretar la realidad clnica
de los problemas mentales. Por otro lado, el modelo
ecosistmico obedece a un camino intelectual de tipo
diferente que se le podra caracterizar como evo-
lucionista o globalista, es decir un camino que
privilegia el proceso holsti- co de la descripcin.

Segn Salem (1987: 6), el trmino holismo fue forjado


hacia los aos veinte, por Jan Smuts, a partir del prefijo
griego holos (entero, todo), y con- tiene la idea retomada
por la teora ecosistmica, de que el todo es ms que la
suma de sus partes. Segn Smuts, slo en la observacin
del todo es posible cap- tar la tendencia de la naturaleza a
desarrollar formas organizativas de una comple- jidad
creciente (Simon, F.B., Stierlin, H. y Wynne, L.C. 1993:
187).
Este principio de no sumatividad se opone al
concepto de reduccio- nismo, caracterstico del proceso
analtico de la descripcin. Segn Arthur Koestler (1979),
el reduccionismo ha sido privilegiado durante largo tiem-
po, como mtodo en las ciencias exactas, contrariamente
al holismo que no
ha tenido su lugar en la ciencia ortodoxa, salvo por la va
de la filosofa de la Gestalt, y ms tarde por la teora
general de los sistemas.
Estas dos corrientes tienen algunas caractersticas
distintivas, que se describen a continuacin, siguiendo a
Grard Salem (1987: 7):
El proceso de descripcin de tipo racionalista y analtico se
funda principalmente sobre un razonamiento que valoriza una
causalidad de tipo lineal, en este sentido, una cadena de
eventos es interpretada segn un principio secuencial, en el
cual un evento A precede e influye sobre el evento B, que
precede e influye a su vez sobre el evento C, sin que la inter-
pretacin tome en cuenta la influencia (inmediata y simultnea)
ejercida por B sobre A, por C sobre B o A, etc. Tal secuencia
lineal, puede ser ilustrada como sigue (Fig. 1):

Figura N 1
Causalidad lineal

A B C D

Por el contrario, el proceso de descripcin de tipo holstico se


funda sobre un razona- miento que valoriza una causalidad de
tipo circular, en este sentido, la misma cadena de eventos se
interpreta, no de manera unilateral, sino teniendo en cuenta a
cada instante, el conjunto de las interacciones entre los eventos.
Si A afecta a B, la influencia de B sobre A es tomada en cuenta
en la medida en que A modifica su influencia sobre B. Es
suficiente que una espiral de feedback (o retroalimentacin)
provenga desde el eslabn posterior hacia el anterior de la
cadena para que el modelo descriptivo se vuelva circular.

Este esquema es posible, gracias a la introduccin de


un concepto que surge de la ciberntica y que es el de la
retroalimentacin, por el cual la infor- macin procesada
por el elemento siguiente en la cadena puede volver al
elemento anterior gracias a este proceso y afectarlo de tal
forma que su esta- do ya no ser el mismo, como lo
muestra la siguiente figura:
Figura N 2
Causalidad circular15

A B C D

Espirales de retroalimentacin

Gracias al proceso de retroalimentacin, el estado de


A ya no es igual, por lo que se trata de una A, que ha
sufrido una influencia en su compor- tamiento, en su
conducta, en su forma de plantear y ver las cosas. Esta
con- cepcin sobre la circularidad es bsica en la
comprensin sistmica de los problemas humanos y es
retomada en el proceso teraputico.

El siguiente cuadro contiene un resumen de otras


diferencias entre las dos concepciones, que afectan
profundamente la forma en la que se entien- de, no slo al
individuo, sino tambin a los problemas que lo aquejan,
cua- dro que ha sido tomado siguiendo a Salem (1987: 8).
Tabla N 2
Comparacin entre la perspectiva analtica
y la perspectiva holstica (parcialmente de Rosnay, 1975)

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Modifica
Segn lo explica este cuadro, los dos caminos
plantean alternativas diferentes, lo cual no impide, al
posicionarse como sistmico, que tambin se pueda
analizar la situacin, precisar un detalle, tomar a un
individuo a la vez. Sin embargo, hacer esto no implica
separarlo del resto de elementos que constituyen el
sistema. Realizar un anlisis individual contribuye a
entender una posicin, una situacin determinada, pero lo
ms rpidamente posible se introduce esto en la totalidad
del sistema y se trata de comprender las rela- ciones de
este sistema con aquellos que le rodean.

Debido a estas diferencias, la filiacin histrica de


estos dos procesos se remonta a dos fuentes distintas: el
camino analtico se refiere a la tradi- cin hipocrtica,
mientras que el camino holstico se refiere a la tradicin
shamnica, tal como lo se ha descrito al hablar de la
historia de la psicote- rapia. Para mayor claridad, el cuadro
siguiente propone representar esta translacin
epistemolgica.
Tabla N 3
Translacin epistemolgica

Modelo Hipocrtico Razonamiento analtico Exclusin del contexto

Verificacin experimental
rigor cientfico

Nuevos instrumentos conceptuales y tcnicos


Individuo y contexto considerados en conjunto
Modelo Ecosistmico
El modelo ecosistmico toma sus fuentes, a la vez,
de la concepcin shamnica, de la cual conserva la mirada
holstica, despojada de su signifi- cado mgico y animista
y de la concepcin hipocrtica, de la cual conserva la
exigencia cientfica, pero no el mtodo analtico y lineal.
Actualmente, la aplicacin clnica ms elaborada del
modelo ecosist- mico es la terapia familiar, cuyas
influencias y diversas races, se las ubica en el esquema
de la figura N 3, donde se observa los mltiples aportes
recibi- dos por este modelo (Abdelghani Barris, 2004).
La terapia familiar sistmica se ha ido organizando
gracias a las con- tribuciones de varias personas, razn
por la cual, se hace un recorrido por estas ideas, las cuales
no necesariamente se exponen en orden cronolgico, ya
que tambin suceda que haba muchas personas que
estaban trabajando en lneas comunes en diferentes
lugares, al mismo tiempo. Algunos autores consideran que
John Bell es uno de los primeros que experiment la tera-
pia de familia, comenzando el tratamiento de la familia de
un adolescente agresivo en 1951 y luego continuando su
trabajo con nueve familias ms. Escribe su primer artculo
Terapia del Grupo Familiar y realiza muchos semi- narios
sobre el tema.

En el mismo sentido, cabe resaltar el trabajo del


psicoanalista Norman Paul, que se enfoc principalmente
sobre los afectos dolorosos y los recuer- dos perdidos de
los traumas familiares como suicidio, homicidio, muerte
prematura, as como sobre su influencia en el desarrollo
de ciertas estructu- ras familiares y concomitantemente
en el aparecimiento de sntomas.
Para detallar el desarrollo del enfoque sistmico, se lo
hace utilizando los planteamientos hechos por Mony
Elkaim (1987: 31 y ss.) y Grard Salem (1987: 23 y ss.) y
algunos apuntes tomados del artculo Historia del
desarrollo de la Terapia Familiar16. Sus ideas se recogen
de manera combinada en el texto que viene a
continuacin.
Lyman Wynne (1952), comienza una investigacin sobre los
pacientes hospitalizados en el Centro Clnico en el cual
trabajaba, as como tambin realiz un trabajo de investigacin
considerable en el campo de la adopcin y las familias de alto
riesgo, pero tambin sobre el origen y el desarrollo de la
esquizofrenia, la intimidad y los
Figura N 3
Influencias sobre la Terapia Familiar Sistmica 48

ANTROPOLOGA BIOLOGA FILOSOFA SOCIOLOGA


Gregory Bateson
Ray Birdwistell
Edgar Hall

EPISTEMOLOGA FSICA Fsica


TRABAJO SOCIAL Cuntica
M. Richmond Teora Heissemberg
General de
Sistemas

D
OR
YS
TEORAS DEL OR Ciber
CICLO VITAL TIZ
Erick Erickson GR
R. Hill - E. Duvall AN
JA

DINMICA DE INVESTIGACIN EN
TERAPIA ESQUIZOFRENIA G.
GRUPOS PEQUEOS
FAMILIAR Bateson
W. Bion
SISTMICA T. Lidz
K. Lewin-Grupos T F.
Perls-Gestalt L. Wynne
Moreno-Psicodrama R. Laing
49 DORYS
LA TERAPIA ORTIZ GRANJA
FAMILIAR 49
SISTMICA

sistemas relacionales, los mtodos escogidos para estudiar las


relaciones familiares y la comunicacin, tanto funcionales como
disfuncionales.

Teodoro Lidz y sus asociados, en Yale, empezaron a estudiar


intensivamente catorce familias en las cuales uno de los
miembros era esquizofrnico, para encontrar la relacin que
poda existir entre ciertas estructuras familiares y el hecho que
un nio sea esquizofrnico. Este estudio le permiti constatar
que estas familias se caracteri- zaban por una grave disfuncin
que se expresa de dos formas completamente dife- rentes, pero
que tienen efectos nocivos sobre el desarrollo de un nio:

La primera categora, se le dio el nombre de abismo conyugal


y describe las familias donde los dos esposos estaban
perdidos en sus propios problemas de personalidad
agravados hasta la desesperanza total por la relacin
conyugal. Estas parejas se caracterizaban por las
recurrentes amenazas de separacin, que jams pueden ser
compensadas con los esfuerzos de re-equilibracin. La pareja
se enfrenta a una situacin terrible, definida como un doble
vnculo, en una situacin de perder o perder, puesto que
se encuentra sin esperanza para intentar una mejora, pero
tampoco encuentra ninguna satisfaccin en el matrimonio.
La segunda categora corresponde a la distorsin conyugal
donde la vida fami- liar se ve alterada por una deformacin
en la relacin conyugal, los elementos observados son por
ejemplo: una patologa psicosocial grave en uno de los
miembros de la pareja, la insatisfaccin y la tristeza de uno
de los miembros de la pareja o una ideacin deformada de
uno aceptada o compartida por el otro, que tena como
resultado una atmsfera de folie deux17, incluso, de
locura familiar cuando toda la familia comparta estas
conceptualizaciones aberrantes.

Otro psiquiatra que contribuy mucho a la comprensin de los


vnculos familiares es Edgar Auerswald, que comienza a
desarrollar un punto de vista completamente diferente sobre la
delincuencia, que ya no se consider como un defecto de la per-
sonalidad del nio, sino como una estrategia de adaptacin a las
familias y a las comunidades en las cuales los nios crecan.
Auerswald estaba desconcertado por las incoherencias que
encontraba en los esquemas de comportamiento de los
muchachos delincuentes y en particular por su incapacidad para
conformarse a las concepciones burguesas, estandarizadas del
desarrollo del nio, por lo que sali de la institucin para ir a
50 DORYS
LA TERAPIA ORTIZ GRANJA
FAMILIAR 50
observar, en el terreno mismo, cmo pasaban las cosas en la
SISTMICA

comunidad.

El escribe sus impresiones de la siguiente manera: Pasaba mi


tiempo en las calles de Harlem observando a los chicos, de esta
manera comprend que ellos estaban per- fectamente bien
adaptados a su ambiente. Cuando se los sacaba de all para
meter- los en un contexto burgus, tenan un aire
completamente diferente, me pareci
que all haba algo de iatrognico, ya que se daba a los
muchachos, etiquetas de las cuales no podan deshacerse,
mientras que estaban completamente bien adaptados a su
medio de origen18.

Los resultados de sus trabajos se reunieron en una obra que


marc una gran dife- rencia en la comprensin de las
caractersticas ecosistmicas de los esquemas com-
portamentales definidos como patolgicos.

Tambin es importante mencionar los trabajos de Bell sobre la


interfase de la tera- pia familiar.

Entre otros aportes muy variados tenemos los trabajos de


Fromm-Reichman (1948) con el concepto de madre
esquizofrengena y Rosen (1953) con el concepto de madre
perversa.

De igual modo, durante los aos cincuenta, existen numerosos


trabajos de otros profesionales, entre los que podemos
mencionar: Whitaker sobre la psicoterapia experiencial con
esquizofrnicos, Bowen con la transmisin transgeneracional de
la esquizofrenia, Boszormenyi-Nagy con la tica relacional y
Framo con la compren- sin de la teora objetal en el sistema
familiar.

Nathan Ackerman (1937) publica un artculo titulado: La familia


como unidad social y emocional, que se considera como uno de
los primeros aportes para una compren- sin de los problemas
humanos ligados con su entorno familiar.

Pero uno de los aportes ms interesantes lo realiza el


antroplogo Gregory Bateson y el equipo del Hospital de
Veteranos de Palo Alto, que trabaj investigando la
comunicacin entre el esquizofrnico y su familia, para lo cual se
uni a un grupo de psicoterapeutas y tericos de la
comunicacin humana con objeto de estudiarla. La publicacin
de su teora sobre el doble vnculo (Bateson, Haley, Jackson y
Weakland, 1956), marca un hito importante en el desarrollo de
la terapia familiar sistmica. Esta teora, al plantear el paso del
sntoma individual al sistema, facilita la adopcin de la Teora
General de los Sistemas, planteada por Ludwing von
Bertalanffy19 que describe las retracciones negativas como
procesos que buscan lla- mar al orden a tal o cual elemento de
un sistema.
La dcada de los sesenta marca un gran desarrollo para la teora
sistmica. En 1962, Jackson y Ackerman fundan la revista Family
Process y posteriormente Jackson crea el MRI (Mental Research
Institute) de Palo Alto con Satir y Riskin, al cual luego se unieron
Watzlawick, Weakland y Sluzki, los cuales mantuvieron
contactos con M. Erikson, creador de la moderna hipnoterapia y
cuyo trabajo fue sealado sobre todo por Haley en su libro
Terapia no convencional.
Por esos mismos aos, Salvador Minuchin, impulsado por
Ackerman inicia un pro- yecto de investigacin con familias de
bajo nivel social en su mayora emigrantes, con problemas de
delincuencia, lo cual permiti el desarrollo de un estilo particu-
lar de hacer terapia conocido actualmente como modelo
estructural.

Paralelamente a estos desarrollos, en Europa aparecen varias


lneas de investigacin en terapia familiar. Laing que haba
viajado a Palo Alto, desarrolla una nueva lnea de investigacin
para consolidar el modelo sistmico en Londres. Sin embargo, el
aporte ms importante en la lnea sistmica est dado por los
italianos, a partir de dos focos: Roma y Miln. En 1967, Mara
Selvini, Luigi Boscolo, Gianfranco Cecchin y Giulana Prata,
conocidos como el grupo de Miln, ponen en marcha un centro
de investigacin en Terapia Familiar. En Roma, Andolfi y Cancrini
desarro- llan su trabajo, brindando aportes fundamentales en
este campo.

Ya han pasado cinco dcadas desde que apareci esta nueva


manera de hacer tera- pia, la que enfoca su atencin en el grupo
humano antes que en el individuo, la que considera a la familia
como el espacio en el cual se forjan las condiciones para la salud
o para la enfermedad, la que percibe al ser humano como parte
integrante de su entorno ecolgico, la que insiste en trabajar
fundamentalmente la dimensin relacional. Durante este
tiempo, la terapia familiar ha experimentado un crecimien- to
formidable, ha ganado espacios en los lugares ms diversos,
desde las universida- des y hospitales, la comunidad y la iglesia,
llegando incluso a las clnicas y en las escuelas, ha producido
literatura abundante, ha creado asociaciones y mtodos de
entrenamiento. Se trata ahora de un movimiento mundial.
Aunque se nutre de diversas posturas tericas y distintos
transfondos filosficos e ideolgicos, se des- arrolla alrededor de
la conviccin de que el foco de atencin lo constituyen las rela-
ciones familiares.

Latinoamrica no puede permanecer alejada de este


movimiento mundial, por lo que existe un gran desarrollo
de la terapia familiar sistmi- ca en Argentina con el
mismo Minuchin, tambin est Mara Cristina Ravazzola y
todo su trabajo sobre la violencia familiar, integrando
concep- tos del enfoque de gnero con los conceptos
sistmicos.
En el momento actual, la Escuela Sistmica de
Argentina realiza tra- bajos interesantes tanto en la
formacin de terapeutas, como tambin en la clnica en
reas como: adicciones, violencia, terapia de pareja, etc.
Estn a cargo dos terapeutas de amplia trayectoria como
Marcelo Ceberio y Horacio Serebrinsky, que difunden sus
estrategias y estilo de trabajar, en los encuen-
tros internacionales que tienen los representantes de
diversos centros y gru- pos sistmicos, gracias a su
asociacin con RELATES: Red Espaola Latinoamericana
de Escuelas Sistmicas.
Tambin en Colombia hay un grupo muy fuerte con
ngela Hernndez que trabaja en los conceptos de la
terapia breve y Gilberto Brenson con su enfoque de
intervencin en crisis y acompaamiento tera- putico.
Otros grupos asociado son: la Escuela Sistmica del Per,
con sede en Lima, la Escuela de Mxico y la del Brasil.
Cada una de las escuelas debe acreditar un cierto
nmero de horas de formacin terica y prctica, as como
tambin un cierto nivel de perma- nencia a lo largo del
tiempo, fundamentalmente a travs de la presencia de
estudiantes en dichos centros. Esto garantiza que la
formacin se hace segn ciertos requerimientos que se
acercan a niveles internacionales y, por lo tanto, garantiza
la calidad del trabajo de los profesionales formados en
ellos.
Esta pequea trayectoria muestra el auge que ha
tenido el enfoque sis- tmico en Latinoamrica, no slo en
la atencin clnica, sino tambin en la formacin de
terapeutas. De esta manera, luego de este breve recorrido
his- trico y tambin geogrfico, se llega al Ecuador,
escenario del quehacer tera- putico y en donde es
importante situarse, ya que ste es el contexto de tra-
bajo, fundamentalmente la ciudad de Quito, ya que pese,
a que existen otros polos de desarrollo de la terapia
sistmica, Quito sigue siendo el punto de referencia en
este enfoque, puesto que la gente de Guayaquil y Cuenca
se ha formado con gente de Quito.

1.7 La Terapia Familiar Sistmica en Ecuador


En Ecuador, la terapia familiar sistmica ha tenido un
desarrollo en oleadas vinculada a ciertas instituciones
en donde destacan algunos nom- bres, que se mencionan
a continuacin.
En primer lugar, est EIRENE, que tiene una larga
historia de traba- jo institucional en la terapia familiar
sistmica. A finales de los aos ochen- ta e inicios de los
noventa fueron los aos donde entr en contacto con esta
institucin y en donde ya estaban formando terapeutas
familiares sistmi- cos. Esta institucin se nutre gracias a
los aportes de Jorge Maldonado y Alicia Hatch, formados
en Estados Unidos, lo cual imprimi un tinte estra- tgico a
su forma de trabajar y a su estilo de formacin. Tambin
es impor- tante mencionar aqu a Margareth Brephol,
terapeuta brasilea que trabaj muchos aos en la
institucin y que contribuy a la formacin de muchos
terapeutas familiares sistmicos en nuestro pas.

Como sucede tambin en las familias, cuando los


hijos crecen y tie- nen que encontrar otras alternativas, as
tambin en el interior de EIRENE, crece un grupo que
luego se separa y forma lo que hoy se conoce como el
Centro Integral de la Familia (CIF), gente formada en el
mismo esquema de EIRENE y que, a su vez, plantea la
incursin en otros enfoques como el con- textual, el
trabajo en grupos, etc.
El aporte ms importante que realiza esta institucin,
se concreta en llevar la formacin en terapia familiar
sistmica al campo acadmico y uni- versitario, lo cual
suceda al final de los noventa. De esta manera y conjun-
tamente con la Universidad Politcnica Salesiana, se lleva
a cabo la Maestra en Intervencin, Asesora y Terapia
Familiar Sistmica, que se constituye en la pionera en el
Ecuador y que form a dos promociones de terapeutas
fami- liares, un grupo de ms o menos 45 personas que
trabajan con este enfoque en Quito, fundamentalmente.
Otra contribucin al desarrollo del enfoque sistmico,
fue gracias al aporte de Fundacin Familia de Riobamba,
cuyo director, el doctor Miguel Cardoso, psiquiatra de
formacin, estuvo en Blgica y a su regreso constitu- ye
esta institucin que durante varios aos se dedic a la
atencin clnica en varias dificultades: problemas de
aprendizaje y de conducta de nios y adolescentes,
trastornos individuales, crisis de toda ndole, conflictos
con- yugales, etc. En el ao 1998, junto a un grupo de
profesionales muy moti- vados por profundizar sus
conocimientos en el enfoque, constituyen la Corporacin
Ecuatoriana de Terapia Familiar e Intervencin Sistmica,
organismo que intenta agrupar a los terapeutas familiares
para desarrollar este enfoque en el pas.
Este grupo, gracias al apoyo de otras instituciones,
entre las cuales estuvo el mismo CIF, el Instituto de Salud
Mental y en sus inicios el INNFA, lleva adelante la
formacin en terapia familiar para 4 grupos: en Quito (12
personas), Esmeraldas (7 personas), Cuenca (6 personas)
y Riobamba (6 per- sonas). Estos grupos terminaron un
proceso de formacin de tres aos que fue exitoso desde
muchos puntos de vista, pero que no pudo continuar, ya
que como una familia misma, cuando los hijos crecen, se
van. Luego de varios aos de inactividad, la corporacin
pasa a manos de profesionales del Centro Integral de la
Familia, para continuar sus actividades.
Hacer este recorrido ha sido muy enriquecedor,
puesto que es posible darse cuenta de que los patrones se
repiten en muchos procesos. As como comenz la terapia
familiar sistmica, con el aporte de muchas personas que
trabajaban en lugares diferentes pero simultneamente,
se puede ver que el mismo esquema se repite aqu en
Ecuador, puesto que la Universidad Politcnica Salesiana
trabajaba en la formacin con el CIF, al mismo tiem- po
que la corporacin tambin lo haca.
Estos dos primeros grupos formados van a constituir
la base sobre la cual se continan tejiendo los dems
grupos, puesto que tanto gente que se form en la
salesiana en las dos primeras promociones, como gente
que se form en la corporacin, pasan a ser los
formadores en los otros centros. De esta forma, se puede
afirmar que la semilla sembrada en la Universidad
Politcnica Salesiana y la Corporacin empieza a dar sus
frutos en otros lugares y tanto es as, que se pueden
contar los siguientes polos de desarro- llo del enfoque
sistmico:
En Guayaquil, la Universidad Catlica, gracias a la
presencia de Valentina Len, organiza y lleva adelante la
Maestra en Terapia Familiar Sistmica a partir del ao
2000 y, actualmente, ha graduado ya varias pro-
mociones de terapeutas familiares. De esta forma,
Guayaquil comienza a perfilarse como un eje fundamental
en el desarrollo del enfoque sistmico en Ecuador.
Otro polo que comienza a perfilarse en el sur del
Ecuador, en
Cuenca, gracias al trabajo del doctor Miguel Cardoso
de Fundacin
Familia, el cual, conjuntamente con la Universidad del
Azuay, llev a cabo la maestra en Intervencin Familiar
Sistmica, en la cual se han graduado alrededor de 30
profesionales.
Finalmente, en Quito, la Universidad Politcnica
Salesiana, en una nueva apuesta, luego de un proceso de
evaluacin de la propuesta anterior, reabre la Maestra en
Intervencin, Asesora y Terapia Familiar Sistmica, con
nuevas personas y contando en su planta docente con
gente que sali de las dos promociones anteriores y que
han contribuido a entender mejor el proceso de formacin.
Esta es la tercera promocin para la universidad, pero a la
vez, es la primera en este nuevo momento. Esta maestra,
forma parte de RELATES y aspira a constituirse en Escuela
Sistmica en los pr- ximos aos, proceso en el cual estn
inmersos tanto el equipo de docentes, como los
estudiantes. Gracias a su asociacin a la Red, varios
docentes han podido viajar a Per, Espaa y Argentina
para compartir sus experiencias clnicas y de formacin.
Actualmente, un equipo del CIF, conformado por
docentes y estu- diantes de las dos primeras promociones
de la UPS, propone la Maestra en Intervencin, Asesora y
Terapia Familiar Sistmica, conjuntamente con la
Universidad Cristiana Latinoamericana.
El desarrollo del enfoque sistmico en el Ecuador ha
sido muy gran- de, sobre todo en los ltimos diez aos y
comienza a caracterizarse por algu- nos elementos, cuya
importancia vale resaltar, ya que muchas personas pue-
den protestar por el centralismo (incluso de los
sistmicos), pero el proceso se ha dado de tal manera que
Quito, Guayaquil y Cuenca estn en el cen- tro de este
movimiento, el cual espera consolidarse gracias a
intercambios de docentes, maestrantes y experiencias, lo
que mantendr vivo el espritu sistmico que, en su
esencia, es de colaboracin.
Un cambio fundamental en este proceso es que el
enfoque sistmico pasa de las instituciones privadas,
como EIRENE y el CIF, a instituciones acadmicas, como lo
son las universidades mencionadas anteriormente. Esto
marca un giro fundamental, puesto que una prctica
profesional, se convierte en una prctica avalizada por
una institucin reconocida en cada
una de las ciudades mencionadas. Este aval constituye el
motor que impul- sa a que muchas personas demuestren
cada vez ms inters en formarse en este enfoque.
Un inters ms asociativo, para aunar esfuerzos en
pro del desarrollo del movimiento sistmico en Ecuador y
que se puede concretar en intercam- bios especficos
entre las tres ciudades mencionadas.
Qu se puede aprender de la historia esbozada?
Fundamentalmente, el hecho de que existe una relacin
indiscutible entre el contexto y las per- sonas que forman
parte de l. Esta mutua influencia determina que se con-
ciban y se trabajen diferentes perspectivas, cuya relacin
impulsa el apareci- miento de nuevas formas de ver las
relaciones y la realidad en general.
Al volver a leer este recorrido, se me ocurre relatarlo
utilizando una metfora vital para entenderlo:
Una semilla sembrada en el suelo teje primero sus
races, luego su tallo, que se convertir en tronco, ste se
abre a sus ramas, que se llena de hojas, flores y fru- tos,
los cuales caen al suelo como nuevas semillas que
fructificarn a su tiempo.
La vida lleva en su esencia el proceso y esta espiral
tambin se repite en el des- arrollo de la psicoterapia y
ms an en la terapia familiar sistmica, que tiene ra- ces
slidas sustentando un tronco fuerte, que se ha
ramificado en muchas ramas, cada una de las cuales han
dado miles de hojas, flores y frutos a lo largo y ancho del
mundo
Las voces, los pensamientos de todos aquellos que
me precedieron siguen vibrando y cantando en m y a
travs de m algo de Jean-Yves Hayez, Edith Tilmans,
Bateson, de Bertalanffy, de Selvini, Ackerman, Bowen,
Framo, de Minuchin, Andolfi, y muchos ms, suena y
resuena en mi ser y as como sucedi con aquellos que
me precedieron, tengo la loca esperanza de que suceda lo
mismo con- migo que algunas personas lleven algo
moTrascendencia creo que llaman a esto
Y esto casi casi se acerca a la eternidadCreo
que sta es la mayor lec- cin que la historia me deja
CAPTULO
Elementos de epistemologa
2
sistmica que orientan
el proceso teraputico

La teora es lo que al rbol las races, lo que a una


casa sus fundamentos. La teora es el marco que gua y
orienta una prctica determinada, da los puntos de refe-
rencia que hacen que se pueda plantear un proceso desde
alguna corriente determi- nada.
Utilizando una metfora marinera, dira que la teora
es como el mapa que me orienta en el mar incierto de los
procesos teraputicos avisa sobre las corrientes y las
mejores rutas para llegar a algn lugar, pero no slo eso,
tambin dice cmo navegar, me orienta en mares
turbulentos y cuando hay calma chicha, dice lo que puedo
hacer con un barco y tambin aquello que no.
La teora sistmica son todos aquellos hilos que tengo
a disposicin y con los cuales construyo y tejo historias
con los consultantes. Y a propsito de tejer historias,
existe una muy bonita, que alguna vez le en una tesis.
Dice as:
Cuando se constituy la Asociacin Neozelandesa de
Psicoterapeutas, sus fundado- res tuvieron que traducir el
nombre de dicha institucin al maor (idioma oficial de Nueva
Zelanda, junto con el ingls). Reunidos con las autoridades
lingsticas abo- rgenes, qued claro que no sera tarea fcil;
psicoterapia no tena traduccin lite- ral al maor. La propuesta
aborigen fue que los angloparlantes les explicasen que haca
exactamente un psicoterapeuta, para as poder buscar un
trmino equivalen- te en su idioma Tras las explicaciones
pertinentes, los maores consideraron que la traduccin ms
adecuada era tejedores de historias. Desde entonces, el
nombre en maor de la asociacin de psicoterapeutas es,
literalmente, Asociacin Neozelandesa de Tejedores de
Historias20.
58 DORYS
LA TERAPIA ORTIZ GRANJA
FAMILIAR 58
SISTMICA

No soy maor, ni vivo en Nueva Zelanda, pero sin


duda alguna, formo parte de esta asociacin. Entonces,
con los elementos del modelo sistmico tengo hilos
muchos de varios colores, claros y oscuros, largos y
cortos, anchos y delgados donde resaltan dos: lo
transgeneracional y lo constructivista y con estos hilos y
los que las familias traen, tejo historias, que me ayudan a
tejer mi propia historia de tejedora de historias y al
hacerlo as, espero que las familias encuentren un sentido
a su vida ya que ellas me ayudan a darle uno a la ma

Al empezar el tema, es posible plantearse la siguiente


pregunta: qu hace que un proceso teraputico sea
sistmico? Para responder a esta inquie- tud, es
importante detenerse a analizar los ejes que orientan
dicho proceso, razn por la cual, se tratarn algunos
temas de la epistemologa sistmica, entre cuyos
principios est la circularidad, la retroalimentacin, el hilo
con- ductor, etc., pero fundamentalmente, el hecho de
hablar de un Sistema Teraputico.

2.1 Un sistema
Un sistema es el conjunto de elementos y sus
interrelaciones. Minuchin (1998) ya lo dijo muy bien,
cuando expres que la familia es un sistema y de igual
forma se entiende al Sistema Teraputico, el mismo que
se forma por la relacin que se establece entre una
familia o un individuo o una pareja y el terapeuta. Este
sistema es ms que la suma de estos dos ele- mentos, lo
que se conoce como el principio de la no sumatividad y,
por lo tanto, se estructura y funciona de acuerdo a los
principios que rigen todos los sistemas humanos, como
una totalidad, en el sentido de que lo que suce- de a uno
de sus miembros afecta al otro.
Como lo muestra la figura, el Sistema Teraputico se
forma por la rela- cin establecida entre una familia y un
terapeuta. En este sistema, es funda- mental la
59 DORYS
LA TERAPIA ORTIZ GRANJA
FAMILIAR 59
SISTMICA
circularidad, ya que como se revis al describir los
aspectos histri- cos, en el trabajo teraputico se toman
en cuenta las influencias recprocas que existen entre los
miembros del sistema teraputico, terapeuta incluido.
Para mantener la circularidad en el proceso se utilizan,
fundamentalmente, las preguntas circulares, que
surgieron del trabajo de Mara Selvini y el grupo
de Miln, sobre las cuales se profundizar al llegar a las
tcnicas usadas para el proceso teraputico.
Figura N 4
El sistema teraputico

Familia Terapeuta

Contexto socio-cultural

Debido a esta concepcin circular, la


retroalimentacin es determinan- te en el proceso: un
intercambio de informacin que se realiza entre los
miembros de la familia; entre los miembros de la familia y
el terapeuta y tambin entre el sistema teraputico y el
contexto en el cual se inserta.
Gracias a la retroalimentacin se logra pasar de una
visin lineal a una circular, en donde se toma en cuenta a
todos los elementos del sistema y sus relaciones, por lo
que se trabaja con la familia como una unidad, donde
existen mltiples influencias entre sus miembros. De esta
manera, se pasa de una visin personal o bipersonal a una
visin de conjunto, lo cual per- mite que los miembros de
la familia salgan de las mutuas acusaciones y reproches, y
particularmente de la designacin de una persona como
paciente identificado, para alcanzar una comprensin
integral de la situa- cin que estn viviendo.
Si este trabajo se ha hecho bien, el terapeuta puede
implicar a todos los miembros de la familia (e implicarse
tambin) en el proceso; logrando sentirse comprometidos
con el mismo, puesto que ya no se trata de ayudar a la
familia a cambiar, se trata de encontrar juntos las
alternativas a las difi- cultades. De esta manera, la familia
puede darse cuenta de que todos parti- cipan en lo que
est sucediendo y que el cambio no es slo de uno de sus
miembros, ya que el cambio de uno es retroalimentacin
para el otro y ste tambin va a cambiar.
En Guayaquil utilizan la idea de repartir el sntoma
para referirse a este tema, dando a entender con esto,
que durante el proceso sistmico, el paciente identificado
deja de ser tal y se logra poner a todos en la misma
situacin o al menos en una situacin similar, que permite
que cada uno tenga una nueva comprensin del problema
que est viviendo. Algunos autores llamarn a esto una
redefinicin del problema, abrindose as grandes
posibilidades de alcanzar niveles de co-responsabilidad, ya
que cuando las personas se sienten implicadas en el
proceso, empiezan a poner algo de s mismas, para
modificar la situacin que estn viviendo.
Otro elemento que se toma en cuenta, es el hilo
conductor. Esta met- fora viene desde la formacin en
Blgica, donde por primera vez escuch hablar de este
hilo, que es el sendero que se sigue en el proceso de
buscar las alternativas a los problemas que la familia
tiene. El terapeuta toma el hilo conductor cuando, en la
conversacin encuentra un tema y luego empieza a
plantear preguntas alrededor del mismo. Si toma otro
tema, se trata de otro hilo, en este caso, lo importante es
establecer la relacin que existe entre los dos.
Alrededor del tema del hilo conductor existe un
hermoso mito que viene desde los griegos, que cuenta lo
siguiente:
Minos, rey de Creta, ofendi a Poseidn, dios de los mares, al no
sacrificarle un toro. En venganza Poseidn enloqueci a la
esposa de Minos e hizo que se acostara con el toro. De esta
unin naci el Minotauro que fue encerrado en un laberinto
construido por Ddalo. Todos los aos, Creta deba sacrificar
siete varones y siete muchachas jvenes al Minotauro y no
haba modo de acabar con l.
Teseo hijo de Poseidn, horrorizado al saber lo que suceda en
Creta, decide liberar a los jvenes y para hacerlo se ofrece a
entrar en el laberinto y matar al Minotauro. Ariadna, la hija del
rey de Creta, impresionada por la valenta de Teseo decide ayu-
darlo y le entrega un ovillo, recomendndole que ate un extremo
en la puerta de entrada al laberinto y que vaya desenvolvindolo
a medida que lo recorra. La leyen- da cuenta que Teseo lo hizo
as y luego de acabar con el Minotauro, pudo encon- trar el
camino de regreso, gracias al hilo de Ariadna21.

Algo as es el hilo conductor. Ayuda a introducirse en


el laberinto de las relaciones familiares para no perderse y
luego indica el camino para poder salir. El hilo conductor
mantiene el proceso y lo conduce dentro de ciertos lmites
guiando a la persona que lo lleva, a travs de los
mltiples pasillos de la historia familiar.
Esta metfora sirve, adems, para entender otras
cosas; con un hilo conductor se teje la historia de los
consultantes, ya que cuando se cogen ciertos hilos en las
historias que las personas relatan, se construye una
trama, una red, que permite visualizar las relaciones y
conexiones entre eventos y personas. Al hacer esto, se
conectan muchos elementos en varios niveles. A un nivel
muy bsico, se conectan las personas unas con otras, lo
cual contribuye a mantener la circularidad. A otro nivel, se
conectan las per- sonas con hechos, sentimientos y
pensamientos y en otro nivel, an ms com- plejo, se
conectan el pasado con el presente y con el futuro.

As sucedi cuando se habl sobre la historia de la


psicoterapia. La prctica actual se vincul en algn lugar
del tiempo y del espacio con el tra- bajo de hombres y
mujeres a lo largo de la historia desde sus propias pers-
pectivas, es verdad algunas ms acertadas que otras,
pero que implican el inters por el otro, por su historia y
sus hechos.

As sucede con este texto tambin, al hacer el


recorrido histrico se hizo una conexin con las fuentes
mismas del quehacer teraputico y, en un primer
momento, la historia fue el hilo conductor; as tambin
sucede con las familias: al hacer un proceso teraputico,
ellas logran conectarse con su historia y consigo mismas
en ese camino.
Cuando las personas se dan cuenta de estas
conexiones, empiezan a mirar su vida y sus relaciones de
otras formas, construyen nuevas historias,
las cuales se vuelven ms complejas (desde cierto punto
de vista) o ms sim- ples (desde otro punto de vista).
Complejas al introducir ms elementos en la comprensin
de los hechos y simples, a la vez, al comprender de mejor
manera sus vivencias. Finalmente, cuando las personas se
dan cuenta de las profundas implicaciones de sus actos,
pueden introducir cambios y al hacer- lo, quiz pueden
avanzar en su proceso de evolucin como seres humanos.

Esta forma de comprender el Sistema Teraputico y


lo que sucede en l hace conexin con el Constructivismo,
que como faro en medio de la tor- menta, orienta el
quehacer teraputico.

2.2 El Constructivismo
Lynn Segal (1986), en su libro Soar la realidad: el
constructivismo de Heinz von Foerster, seala que ste
plantea sus reflexiones sobre la forma en que los seres
humanos conocen el mundo y al hacer esto, se da cuenta
de que se enfrenta una paradoja al pretender hablar sobre
la forma de conocer, puesto que la persona que piensa en
su forma de conocer el mundo, es a la vez la persona que
conoce; es decir, que es objeto y sujeto del proceso de
conocimiento.

Esta paradoja lleva a Heinz von Foerster a pensar que


la realidad no puede plantearse como algo externo e
independiente, ya que cada ser huma- no est inmerso en
ella y la construye y es construido por ella. De aqu nace el
famoso concepto de la auto-referencia, que se refiere al
hecho de que cuan- do se habla sobre algo, tambin se
habla sobre uno mismo, sobre lo que se es y lo que se
cree.

De esta manera, el constructivismo empieza su


crecimiento haciendo nfasis en la posicin del
observador y en la forma en que ste conoce, que no
puede separarse del objeto conocido. Con estas
reflexiones, se da un salto importante desde la
objetividad, tal como fue planteada por el positivis- mo; es
decir, como la posibilidad de conocer el mundo,
separndolo de cada ser vivo, y se llega a una
subjetividad asumida, en la que se acepta que una
persona es un ser subjetivo, cuyas percepciones y
reflexiones estn afectadas o condicionadas tanto por lo
que piensa sobre la vida, como por
lo que siente con respecto a ella y ello influye en toda
relacin y ms an en una relacin de intervencin.

Partiendo de estas reflexiones tericas, slo haba un


paso hacia su aplicacin en un proceso de intervencin. Es
verdad, que el constructivis- mo se ha aplicado en muchas
reas, se lo escucha bastante en la educacin, tambin en
las ciencias sociales y se encuentran algunas reflexiones
intere- santes sobre esta rea, hechas por los cognitivos
conductuales e incluso los psicoanalistas. Pero, qu
implica el constructivismo en una intervencin? Sus
aportes en el quehacer teraputico se dan a mltiples
niveles:
La idea de que tanto el terapeuta como la familia
forman parte de un mismo sistema y lo que siente o
percibe es algo que surge en ese espa- cio en donde
familia y terapeuta entran en relacin, se conectan. Dicha
conexin se refiere tanto a la familia como al terapeuta, y
se la conoce como resonancia.

Esto tambin se aplica al proceso de formacin en el


mismo sentido. Lo que comenta el formador se refiere no
slo a los alumnos, sino tambin a s mismo, a sus
creencias y a su propia subjetividad.
El constructivismo plantea una postura reflexiva
frente a lo que se vive; de esta manera, deja de ser una
intervencin (en el sentido clsico de la terapia) para
pasar a ser una conversacin, en la cual, tanto el
terapeuta como la familia son expertos en sus reas de
conocimiento. Esta postura implica un cambio en la
relacin, la cual deja de ser vertical, como se plan- tea en
el modelo de atencin tradicional y pasa a ser, en gran
parte, hori- zontal, ya que el terapeuta no es el experto
sino que es una persona que acompaa a las familias en
su caminar. Se trata entonces de una persona que
tambin tiene sus alegras y tristezas, pero que an as,
est dispuesta a recorrer ese camino junto al otro, con
benevolencia por sus hechos, tratan- do de comprenderlo
y de tenderle una mano, para que ese otro pueda avan-
zar en su propio caminar.

Sin embargo, el principal aporte del constructivismo,


es que devuelve a cada hombre y mujer, su simple y
llana condicin de seres humanos (se
puede ver cmo, al hablar del constructivismo, tambin
hablo sobre m misma y lo que es importante en el marco
de referencia de vida). De esta manera, un terapeu- ta es,
antes que nada un ser humano, como lo dijo Winnicot y, la
acepta- cin de esto, contribuye a que la familia pueda
verse de una manera ms humana tambin.
Entonces, el constructivismo hace nfasis en la
persona del terapeuta, en la persona que interviene, en lo
que vive y construye con la familia, como parte del
sistema de intervencin. Esto constituye un giro de 180
grados en la visin del proceso teraputico, ya que la
atencin pasa, de estar centrada en la familia, a estar
centrada en el terapeuta y en el sistema que forma con la
familia.

2.2.1 El ser del terapeuta

El ser del terapeuta, con todo su bagaje, tanto


histrico como de for- macin, es fundamental en un
proceso de cualquier naturaleza, y lo es ms an en uno
teraputico. Cada uno de los profesionales que se dedican
a la tarea de ser psicoterapeutas, es un ser humano y es,
en calidad de tal, que debera presentarse en la relacin
con el otro. Cada uno es un sistema, resultante de la
interaccin de elementos biolgicos, psicolgicos, sociales,
culturales y espirituales. Cada uno tiene una historia y el
hecho de haberla vivido, es lo que va a permitir el
encuentro teraputico.
Tambin se trata de una persona que tiene
experiencia en algunas reas, pero en otras no, lo que
tambin va a ayudar al encuentro, sobre todo si se lo
entiende como un proceso de mutuo crecimiento. Esta
persona tiene en sus manos un bagaje que ha ido
adquiriendo conforme ha avanza- do en su proceso vital,
en primer lugar; pero tambin en su proceso de for-
macin, conforme va ganando experiencia con los
consultantes o con las personas que estn a su cargo en
otros procesos, como la formacin o la supervisin. Por lo
tanto, este bagaje constituye una sntesis de:

La experiencia vital: la historia, aquellos eventos que


se ha vivido y tam- bin aquellos que no, constituyen la
huella de aquellas cosas a las cuales el
psicoterapeuta ser sensible y que sealar en el
encuentro con sus consul- tantes. El ser, expresado en
cosas tan simples como la edad o el gnero, con- tribuye a
la construccin de la relacin, pero tambin puede
dificultarla.
Al respecto una ancdota: es fcil recordar las
dificultades que aparecan al momento de establecer una
relacin teraputica cuando se est recin graduada de
la universidad y acudan a consulta, personas de mayor
edad, casadas, con hijos; quienes muchas veces se
sorprendan e incluso a veces comentaban de qu
manera me puede ayudar alguien que todava no ha
vivido esta experiencia. ste era el des- afo inicial, el
hecho de entrar en contacto con personas a cuya
experiencia vital me puedo acercar en base a lo que dicen
o a lo que se ha visto en otras personas cerca- nas, pero
que no se ha vivido.
La formacin en cualquier rea de la psicoterapia, en
este caso, se hace referencia a la terapia familiar
sistmica; pero una base conceptual slida, de cualquier
orientacin proporciona el marco terico y las
herramientas adecuadas para acompaar de mejor
manera a las familias. Este bagaje cons- tituye el lado
cognitivo de nuestro quehacer.
La teora se ve enriquecida por una maleta de
herramientas y tcnicas que se pueden aplicar en diversos
momentos y circunstancias, con mucha creatividad y
espontaneidad, sin perder el asidero terico para las
mismas, lo cual contribuye indudablemente al quehacer
teraputico.
Estos bagajes terico-prcticos se complementan o se
encarnan en el ser, se combinan con lo que el terapeuta
es; razn por la cual, es fundamen- tal el hecho de haber
trabajado la propia historia, que constituye un elemen- to
bsico para acompaar a otras personas en su quehacer.
No se puede negar ni hacer a un lado las maletas que se
lleva, pero s se puede y algu- nas veces se debe revisar
estas maletas para crecer y acompaar a otras per- sonas
en el camino. Este proceso no es fcil, requiere de la
ntima convic- cin de que hacerlo traer bienestar al
terapeuta mismo, y de igual forma a las personas con las
que trabaja.

Existen otros elementos que debe poseer una


persona que decide dedicarse a esta tarea: son
caractersticas especiales, que se renen ms o
menos naturalmente, en las personas que hacen
psicoterapia, o que tambin se pueden desarrollar a lo
largo de los aos: tener un gran amor a la vida y una
inmensa dosis de esperanza, ya que muchas personas
vienen con dolo- res inmensos, con sufrimientos extremos,
con grandes angustias e incluso con deseos de morir,
frente a lo cual, mantener cierto nivel de confianza en la
vida, ayudar al otro a ver las cosas de manera un poco
ms positiva, pero que esto no le quite un sentido de
realidad, la cual es fundamental, al momento de evaluar
el riesgo para la vida del otro.
Adems, las relaciones que se mantiene con la propia
familia de origen jue- gan un rol considerable en el estilo
relacional que se adopta con las familias con las cuales se
trabaja; es por esta razn que el trabajo de la propia histo-
ria es fundamental. Una dosis juiciosa de la buena
distancia psicolgica y afectiva no se aprende en los
libros, sino en el curso de la experiencia, con- forme se
elabora la propia historia.
Las familias ensean al terapeuta, que se muestra
abierto y observa- dor, la mejor manera de abordarlas y
de permanecer con ellas, mientras dure la relacin
teraputica. Como lo dijo Edith Tilmans, maestra en la for-
macin en psicoterapia, en Blgica: Mis mejores maestros
han sido mis consultantes. Entonces, existe la
oportunidad de aprender junto a los con- sultantes, la
mejor manera de acompaarlos en sus procesos, razn
por la cual, se vuelve fundamental la pregunta sobre la
manera en que se entabla la relacin con la familia-
cliente.
Aqu, es donde aparece el concepto de resonancia,
como una zona intermedia que une, vincula al terapeuta
con la familia. Esta zona se cons- truye con los elementos
comunes compartidos, y a la vez permite la cons- truccin
de la relacin. Se le ha dado el nombre de resonancia,
porque lo que sucede en la familia resuena en el ser del
terapeuta, las vibraciones de la familia se transmiten y
hacen vibrar una cuerda sensible en l y constitu- ye un
rea comn con la familia.
De esta manera, se construye la relacin con los
consultantes y al hacerlo as, se plantea un dilogo sobre
sus vidas e historias. Pero no es un dilogo cualquiera. Se
trata de un dilogo significativo, donde la historia que
relata el consultante resuena en el ser del terapeuta y
ste responde, en una espiral de intercambio de
comunicaciones, que al generar un proceso inter- activo,
contribuye a que se pueda construir una historia
pertinente, para el consultante y particularmente, una
historia sin el problema; que vindolo bien, sera OTRA
historia.

Para realizar esta reconstruccin, el terapeuta se


remite a la historia de la familia, contada y matizada por
cada uno de los miembros presentes en la consulta. Este
abordaje est teido por la concepcin transgeneracional
en la terapia familiar.

2.3 El abordaje transgeneracional


Un aporte terico fundamental en el quehacer
teraputico, es aque- llo que se aprendi durante la
formacin en Blgica, donde se haca gran nfasis en lo
transgeneracional; aquello que se transmite de una
generacin a la siguiente y que la influye.
Este abordaje est representado por algunos
autores: Murray Bowen es el principal, aunque tambin lo
postulan Ivn Boszormenyi-Nagy, Carl Whitaker, y Framo;
cada uno hace referencia a ciertos elementos en parti-
cular, por lo que el bagaje transgeneracional viene
fundamentalmente de Bowen, cuyos principales aportes
se delinean a continuacin.
Bowen (1998) comparte con otros sistmicos el
hecho de considerar a la familia como un todo, al cual
define como una unidad emocional:
donde sus miembros estn ligados de tal suerte que el
funcionamiento de uno influye sobre el funcionamiento del otro.
En este sentido, el funcionamiento de la familia es un producto
de, y est influenciado por las generaciones que la prece-
dieron.
Los sntomas se desarrollan en esta unidad emocional
y se los consi- dera como una seal de que se ha
producido un cambio en el sistema, el mismo que ha
determinado que se modifique el circuito de retroacciones
entre los miembros para acomodarse a dicho cambio. El
sntoma, en este
sentido, es una modificacin del sistema para adaptarse a
nuevas condicio- nes de funcionamiento. Esta concepcin
despatologiza los sntomas, que se vuelven la mejor
opcin para el sistema, en un marco restringido de alter-
nativas para enfrentar nuevas situaciones.
Bowen elabora su teora en base a dos variables: el
grado de integracin del yo y el grado de angustia,
existiendo una relacin directamente proporcio- nal entre
ambas, puesto que, a mayor integracin de s, mejor
manejo de la angustia y a la inversa: a menor integracin
de s, peor manejo de la angus- tia. La relacin entre estas
dos variables determina el nivel de diferenciacin de una
persona.

2.3.1 La integracin del yo

Seala el nivel en el cual una persona se siente ella


misma para enfrentar las situaciones que se le
presentan. Bowen evala el grado de inte- gracin de s en
base a la diferenciacin, que implica un equilibrio entre los
sistemas intelectual y emotivo que todos los seres
humanos poseen. El equi- librio alcanzado depende de
varios factores:
La familia de origen: se denomina as al ncleo
conformado por padre, madre e hijos. La forma en que
padre y madre reaccionan, la forma en que se comportan
y la forma en que se relacionan entre ellos y con los hijos,
moldea la forma que tendrn stos de reaccionar frente a
los eventos y las relaciones. A su vez, la forma en que
padre y madre reaccionan, est deter- minada por su
aprendizaje en su propia familia de origen, con lo cual, la
forma de reaccionar de los nietos es el resultado de la
relaciones entre los padres y los abuelos.
La relacin del individuo y el ambiente: el ser humano
no es un ser aisla- do, es un ser en relacin y tanto l
como su ambiente avanzan juntos en el proceso de
diferenciacin, puesto que existe una interaccin circular
entre los dos, donde un cambio en uno de ellos afecta al
otro y viceversa. Esta relacin est determinada por dos
fuerzas: la de cohesin y la de individuacin.
Desde tiempos inmemoriales, los seres humanos han
enfrentado, de diversas maneras, las amenazas que el
ambiente les plantea. Una de ellas es la de agruparse, con
lo cual, empieza a funcionar la fuerza de cohesin. Pero
demasiada cercana lo afecta profundamente debido a la
prdida de autono- ma y a la posible prdida de la
identidad en la relacin, por lo que aparece la fuerza de
individuacin que lo impulsa a separarse, para llegar a ser
l mismo, pero esta separacin est acompaada de
soledad y tristeza por lo que se busca la cercana, en un
constante ir y venir que obliga a ser uno mismo en
relacin.

Esto es un elemento fundamental al momento de


comprender las relaciones humanas, puesto que
constituye un delicado equilibrio en el hecho de
mantenerse como individuo separado (como una
totalidad) y, a la vez, ser parte de otra entidad mayor que
lo contiene: la relacin (ser un ele- mento de). Aqu se
puede ver otra vez, esta idea del enfoque sistmico de
ser un todo y una parte a la vez.
Figura N 5
La danza entre la cercana y la distancia

Tendencia a la cercana

Cercana Distancia

Tendencia a la distancia

Como se puede ver en la figura anterior, los seres


humanos se mue- ven eternamente en la danza entre la
cercana y la distancia, por eso se usa el smbolo del
infinito para representar esto (). Cuando el individuo
est
cerca vive un ambiente clido y acogedor, como estar en
el verano. Sin embargo, permanecer en este polo puede
agobiarlo y empieza a sentir una sensacin de ahogo y
falta de espacio, por lo que aparece la tendencia a la dis-
tancia, sealada por la flecha, que vendra a ser una
estacin de paso mien- tras se mueve hacia el otro polo
que vendra a ser algo as como el otoo.

Cuando el individuo llega al polo de la distancia


experimenta un ambiente triste y solitario es como
estar en un invierno total. De igual forma, permanecer en
este polo tambin puede aniquilarlo debido a que es casi
experimentar una muerte psicolgica, por lo que aparece
la tenden- cia a la cercana, que vendra a ser como un
renacimiento, algo as como la primavera.

Cuando la persona avanza en este delicado equilibrio


entre la cerca- na y la distancia, puede llegar a obtener
un buen nivel de integracin del yo o lo que Bowen llama
un yo slido. Caso contrario, lo que obtiene es un pseudo-
yo, cuyo equilibrio depende del de otras personas.

Una persona con un buen nivel de integracin del yo


puede acercar- se emocionalmente a alguien sin el temor
de perder su identidad, as como tambin puede
separarse sin sentir que se va a morir. Una persona con un
pseudo yo experimentar una gran angustia al acercarse o
separarse de una persona. Si se acerca, sentir que pierde
su integridad a expensas de la rela- cin, si se separa
sentir que se pierde a s mismo. En estos casos, se cum-
ple el dicho popular de la media naranja: el otro como
una parte que va a completar aquello que falta.
El problema es que el grado de fusin o distancia es
tan intenso, que vivir la cercana o la distancia se vuelve
algo tan horrible, que las personas empiezan a enfrentar
conflictos y diversos trastornos para lograr cierto nivel de
diferenciacin.

2.3.2 La angustia
Es otra variable que afecta el grado de integracin del
yo y que est ntimamente relacionada con el equilibrio
entre la cercana y la distancia.
En cualquiera de los dos polos, las personas pueden
experimentar cierto nivel de angustia; en el polo de la
cercana debido a la prdida de la integri- dad yoica,
mientras que en el polo de la distancia debido a la prdida
del otro, lo que comnmente se llama angustia de
separacin.

Cuando la angustia es muy intensa, debido a


experiencias traumticas en cualquiera de los dos polos,
ya sea por extrema cercana, que vulnera los lmites
personales o por extrema distancia, debido al abandono;
la angustia puede desbordarse e implicar a un tercero (el
proceso de triangulacin, explicado ms adelante), ya sea
para recuperar la cercana intensa o dismi- nuir la
angustia de separacin. Respecto a esto, Bowen (1991)
sostiene:
La relacin primaria que el nio tiene con sus padres juega un
rol capital en la dife- renciacin de s. Desde el momento de la
concepcin, las separaciones fsicas se encadenan segn una
secuencia comportamental previsible y las separaciones emo-
cionales obedecen a un escenario similar: los padres y el nio
progresan juntos y naturalmente sobre la va de la autonoma
emocional. La distancia que puede ser recorrida sobre este
camino depende del grado personal de autonoma que el padre
y la madre han alcanzado en la relacin con sus propios padres.

Si nada detiene esta progresin, el nio lograr alcanzar un alto


nivel de diferencia- cin, pero la angustia crnica de los padres
(o de las personas en este rol), as como su propia falta de
diferenciacin pueden poner un obstculo al proceso natural de
desarrollo. Mientras mayor sea la necesidad que tienen los
padres de que sus nios completen sus YO parciales, el nio
tendr ms necesidad de otro para sentirse completo y los
vnculos sern ms estrechos cuando el proceso de separacin
emo- cional permanece incompleto.

Una relacin entre dos personas es estable mientras


ambas pueden manejar la angustia relacionada con la
cercana y la distancia. Cuando sta aumenta, ya sea por
crisis vitales naturales u otras que no se esperaban, las
dos personas buscan implicar a un tercero, generalmente
otro miembro de la familia, para equilibrar la relacin, este
proceso es denominado como triangulacin. Los nios
tienen una posicin privilegiada para verse implica- dos en
este proceso, ya que naturalmente los padres se vuelven
hacia uno de sus hijos para calmar sus angustias.
Esto hace que el nio no sea considerado como sujeto
sino como objeto, puesto que est para calmar la angustia
del padre o de la madre, para animarlo/a si est
deprimido/a; para controlarlo/a si est fuera de control;
para ayudarlo/a si est perdido/a. Si el nio asume este rol
con uno o ambos de sus progenitores, el proceso se repite
nuevamente, ya que el nio/a, debido a que contribuye a
completar los pseudo-yo de sus padres, crece tambin con
un pseudo-yo, puesto que no puede separarse y ser l/ella
misma. El nio implicado en esta situacin, cuando crezca,
a su vez, busca- r llenar ese vaco que apareci en su
propia infancia, y su pareja y/o sus hijos son las personas
mejor colocadas para lograr esto, con lo cual, la cade- na
se repite hasta el infinito, contribuyendo a que las
personas se muevan hacia niveles ms altos o ms bajos
de diferenciacin.
El proceso de triangulacin tambin puede implicar a
miembros de la familia de origen. Uno de los ms clsicos
es el del esposo, la esposa y la sue- gra (de cualquier
lado). Otro tringulo muy conocido lo constituye una rela-
cin extramatrimonial y tambin puede implicar cosas
como el alcohol, el juego, el trabajo, etc., e incluso
tambin puede implicar a los profesionales que trabajan
con las parejas.

Este proceso, funcionando en las familias, permite


comprender el sis- tema emotivo de la familia nuclear,
puesto que se ha planteado la hiptesis (a menudo
comprobada en la prctica), de que una persona busca y
encuen- tra relaciones con personas en el mismo nivel de
diferenciacin (o al menos algo cercano). En estas
relaciones cada esposo/a anhela encontrar algo que le
falt en su propia familia y as recuperar su propio yo, sin
saber por supuesto que el otro est en la misma situacin.
Debido a que no pueden cumplir las expectativas en este
terreno, las personas se enojan profunda- mente y
aparecen varios mecanismos para manejar la angustia en
la relacin e intentar restablecer el equilibrio entre la
distancia y la cercana, segn los describe Bowen (1991):
Distancia emocional o corte emocional. Un elemento bsico en
el concepto de dife- renciacin de s, es la nocin de sensibilidad
emocional no resuelta hacia los padres. Para manejar la prdida
de autonoma en la relacin con los padres (y con otras figu- ras
importantes en la familia), la persona mantiene una cierta
distancia. La distan-
cia puede ser intrapsquica o medida en kilmetros. La distancia
puede aislar a una persona de los efectos de la no diferenciacin
pero no hace cambiar el nivel de la misma. Aunque el individuo
parezca manejar la relacin a los padres, l permane- ce
vulnerable a la prdida de autonoma en otras relaciones
importantes.

Este concepto, entonces, se refiere a la manera de separarse de


su pasado para com- prometerse en la vida, a nivel de su propia
generacin. Mientras ms intenso es el rechazo con respecto al
pasado, es ms probable que el individuo presente, en el curso
de su matrimonio, una variante, en el sentido de la exacerbacin
del mismo problema familiar que sus padres conocieron y es
ms probable que lo vuelva a encontrar bajo una forma todava
ms intensa: como el rechazo que sus propios hijos efecten en
la generacin siguiente frente a l.

La persona que huye de su familia de origen es tan dependiente


emotivamente como aquella que nunca la deja. Tanto el uno
como el otro prueban as su necesi- dad de intimidad emotiva
pero, a la vez, son alrgicos a la misma. Aquel que se queda y se
encarga del vnculo por mecanismos intrapsquicos, tiende a
guardar el contacto con sus padres y en cierta medida a
ayudarlos, pero bajo el efecto de la ten- sin puede desarrollar
sntomas como una enfermedad fsica o una depresin.

Por el contrario, un comportamiento impulsivo es la tendencia


que manifiesta aquel que se fuga geogrficamente. Esta
persona tiene la tendencia a considerar que el problema se sita
a nivel de sus padres y entonces huir de ellos es un buen mto-
do para obtener su independencia. Pero, mientras ms intenso
es el rechazo, ms corre el riesgo de reproducir modelos de sus
padres con la primera persona que se preste, as puede
embarcarse en un matrimonio impulsivo y luego cuando haya
pro- blemas, nuevamente huir.

Mientras una familia nuclear llegue a mantener una forma u otra


de contacto emo- tivo viable con las generaciones precedentes,
la existencia en las dos generaciones guardar un sentido y se
revelar desprovista de sntomas.

Conflicto marital. Consiste en una imposibilidad de ceder al otro


o de asumir un rol adaptativo. Estos matrimonios se presentan
como intensos desde el punto de vista de la cantidad de energa
emotiva que cada uno invierte en el otro. Esta ener- ga puede
consagrarse a la reflexin tanto como a la accin, puede ser
positiva o negativa, pero la mayor parte se invierte sobre el
otro. La relacin pasa por ciclos, en donde el matrimonio va
desde un perodo de intimidad a un perodo de conflic- to,
ofreciendo un momento de distancia emotiva, seguido de un
instante de com- plementaridad, lo que genera un nuevo ciclo.
En s mismo el conflicto no es nefas- to para los nios, ya que la
mayor parte de la energa de la falta de diferenciacin pasa
entre los esposos.
Disfuncin en uno de los cnyuges. Es el resultado de la posicin
adaptativa toma- da por uno de ellos, esta adaptacin absorbe
una cantidad importante de la falta de diferenciacin familiar. En
efecto, el pseudo-yo del adaptado se funde en el pseudo- yo del
dominante con lo cual tiende a perder cada vez ms
responsabilidad en la pareja. El grado de adaptacin de cada
miembro de la pareja debe ser determinado en largo plazo,
fundndose ms sobre la posicin recproca de funcionamiento
ms que sobre el relato que los dos hacen verbalmente de su
relacin, tal como ellos la ven, ya que cada uno hace algo para
adaptarse al otro, pero es habitual que cada uno crea ceder ms
que el otro. Si bien es cierto que los nios pueden salir casi
indem- nes de las consecuencias nefastas del
hipofuncionamiento de uno de sus padres mientras que el otro
funciona en su lugar, el principal problema es el modelo de
pareja que se les trasmite.

La implicacin de un nio. Es el modelo de funcionamiento que


corresponde al de los padres cuando forman un nosotros,
donde la falta de diferenciacin puede ser proyectada sobre uno
o varios de los hijos. En su conjunto, este mecanismo se ha
revelado tan importante que ha sido descrito como el proceso
de proyeccin fami- liar, del cual hablamos ms adelante.
Existen dos variables que modifican la inten- sidad de este
proceso en la familia nuclear. La primera es el grado de
aislamiento emotivo o de ruptura en relacin a la familia
extensa. La segunda variable es el nivel de angustia.

Cualquiera que sea el sntoma en la familia nuclear, ya sea el


conflicto, la disfun- cin de un cnyuge o la presencia de un
sntoma en uno de los nios, su intensi- dad es proporcional al
nivel de angustia: menos intensa cuando la angustia est baja,
ms intensa cuando la angustia est elevada22.

Cuando un nio se ve implicado en la relacin entre


sus padres, apa- rece el proceso de triangulacin, en el
cual, el factor ms determinante es el nivel de
diferenciacin de los padres: mientras ms bajo es, los
padres tie- nen mayores dificultades para percibir al nio
como otro, por lo que se vuel- ve una parte constitutiva de
s mismo. Esta situacin da origen al desarrollo del
proceso de proyeccin familiar, a propsito del cual,
Bowen (1991) menciona:
El proceso de proyeccin opera a travs de la angustia de los
padres acerca del nio, a menudo presente an antes del
nacimiento. Uno de los padres, a menudo la madre, se relaciona
con el nio sobre la base de esta angustia pero no sobre una
conciencia realista de las necesidades del nio. El proceso
rpidamente se vuelve recproco, con el nio comportndose
en una manera que dispara la angustia
parental. De nuevo, la forma en que el padre se relaciona con
la madre y ella con l, es una variable importante en el
proceso.

El nio implicado en un tringulo se desarrolla con un


nivel ms bajo de diferenciacin; mientras ms grande es
la implicacin, mayor es la pro- babilidad de que el nio
desarrolle sntomas, los mismos que pueden agra- varse
durante la adolescencia, cuando el individuo trata de forjar
su propia identidad. El fracaso en esta tarea crucial en la
adolescencia puede determi- nar que los sntomas se
agraven cada vez ms, incluso al punto de que el joven
adulto puede sumergirse en una psicosis cuando intenta
responder a esta situacin.
La implicacin de un nio, generalmente libera a los
hermanos, con lo cual ellos obtendrn un nivel ms alto de
diferenciacin. Sin embargo, la angustia puede ser tan
elevada, que implique a ms nios, en un intento de
equilibrar la situacin, lo cual conducir a que ms nios
presenten trastor- nos y sntomas a lo largo de sus vidas.
Bowen (1991) estableci una Escala de Diferenciacin
que ubica a las personas en cuatro niveles de perfiles: los
bajos, los medios, medios altos y los altos. A continuacin
una sntesis de las principales caractersticas de estos
perfiles.
El perfil de bajos niveles de diferenciacin. Es el grupo que va de
0 a 25, que es el grado ms bajo de diferenciacin. La fusin
emotiva es tan intensa que las variables consideradas aumentan
la masa indiferenciada del ego familiar hasta volverse la masa
del ego social. Las personas viven en un mundo dominado por
los sentimien- tos a tal punto que es imposible diferenciarlos de
los hechos, estn totalmente orientadas hacia las relaciones, de
tal manera que gastan tal cantidad de energa en buscar el amor
y el reconocimiento y en guardar una cierta armona en sus
relacio- nes, que no queda nada para hacer proyectos y saber lo
que harn de su existencia. Si no son reconocidas pueden pasar
la vida intentando retirarse de sus sistemas de relaciones o
combatindolos.
El funcionamiento intelectual est sumergido de tal modo por los
sentimientos que no pueden decir: yo pienso o yo creo. Las
decisiones importantes para su existen- cia son tomadas sobre
la base de lo que sienten como bueno, pasan su vida en los
combates que llevan a cabo todos los das para guardar en
equilibrio su sistema de relaciones o en un perpetuo esfuerzo
para intentar obtener un cierto bienestar y
para librarse de la angustia. Crecen permaneciendo como
apndices de sus padres, luego se juntan con y siguen a
aquellos que tambin buscan relaciones de depen- dencia, para
poder robarles un poco de fuerzas para vivir. Este grupo se
caracteriza por llevar la mayor parte de los problemas graves de
salud, problemas financieros y sociales.

El perfil de niveles medios. Es el grupo representado en la escala


entre 25 y 50. Existe un inicio de diferenciacin entre el sistema
intelectual y el emotivo, pero la mayor parte del Yo se expresa
todava como un pseudo-yo. La existencia siempre est guiada
por el sistema emotivo, pero los estilos de vida son ms flexibles
que en los niveles inferiores. Esta flexibilidad proporciona una
mejor visin del juego que se opera entre la emotividad y lo
intelectual.

Cuando la angustia es baja, el funcionamiento puede llegar a


parecerse a los de los niveles altos pero cuando su nivel es
elevado, el funcionamiento puede llegar a pare- cer a los de los
niveles bajos. Sus vidas se orientan hacia el establecimiento de
rela- ciones y la mayor parte de la energa de la existencia se
dirige a amar, a ser amados y a buscar la aprobacin de los
otros. Los sentimientos se expresan abiertamente pero su
energa se orienta ms segn lo que los otros piensan, hacia la
bsqueda de amigos, que hacia ambiciones personales.

Su juicio sobre s mismos depende de lo que los otros piensan.


La estima que tie- nen de s mismos puede subir rpidamente
bajo el efecto de un cumplido o encon- trarse aplastado bajo el
peso de una crtica. Sus pseudo-yo estn formados por un
conjunto sin cohesin de principios, de filosofas e ideologas
utilizados para servir de pantalla en los diferentes sistemas de
relaciones a los cuales se adhieren. Pueden sufrir una gran
cantidad de problemas, como enfermedades fsicas, emoti- vas y
disfunciones sociales. Entre las enfermedades emotivas estn
las depresiones, trastornos del comportamiento, utilizacin del
alcohol y drogas, con comporta- mientos impulsivos e
irresponsables.

Perfiles de diferenciacin entre el nivel medio y el nivel alto. Es


el grupo que va de
50 a 75 en la escala. Est constituido de personas que
presentan una diferenciacin fundamental suficiente para que
los dos sistemas: emotivo e intelectual funcionen al mismo
tiempo, sin que el uno domine al otro. El sistema intelectual est
suficien- temente desarrollado para marcar lmites y funcionar
de manera autnoma sin ser dominado por el sistema emotivo,
cuando la angustia sube.

Existe un Yo ms slido, no son prisioneros de un universo de


sentimientos y de emociones. Pueden vivir ms libremente y
estn ms satisfechos del marco que les ofrece su sistema
emotivo por lo que pueden participar plenamente de los
eventos
emotivos, sabiendo que pueden tomar distancia gracias a sus
razonamientos lgicos cuando es necesario. Existen perodos de
calma, donde dejan al piloto automtico conducir el timn, pero
cuando los problemas aparecen, retoman el control, cal- man la
angustia evitando una crisis existencial.

Estn menos preocupadas por establecer relaciones sociales y


son ms capaces de seguir sus propios objetivos, no es que sean
inconscientes de su sistema de relacio- nes pero su existencia
puede determinarse a partir de ellos mismos, ms que por lo
que otros piensan. Al estar claros en la diferencia existente
entre las emociones y el intelecto son capaces de afirmar
calmadamente sus propias convicciones y creencias sin atacar
las de los otros o sin tener que defender las suyas. Segn la
situacin, son capaces de funcionar bien con los otros pero
tambin estando solos. Sus vidas estn ms ordenadas y son
capaces de enfrentar con xito una gama ms grande de situa-
ciones humanas y estn relativamente libres del conjunto de
problemas humanos.

Perfiles de diferenciacin de nivel alto. Son las personas que se


encuentran en la escala entre 75 y 100. Sin embargo, un nivel
de 100 es ms hipottico que real. Se trata de individuos con
principios, orientados a objetivos, que ostentan muchas
cualidades que denominaramos como internamente dirigidas.
Estn seguros de sus creencias y convicciones, sin ser
dogmticos. Son capaces de escuchar y evaluar el punto de
vista ajeno y desechar viejas creencias a favor de otras nuevas.
Tienen seguridad interna de que su comportamiento no ha de
verse afectado ni por la ala- banza ni por la crtica de los dems.

Son capaces de respetar el self y la identidad de otra persona


sin juzgarla ni llegar a involucrarse emocionalmente en el
intento de modificar su curso de vida. Asumen toda la
responsabilidad de su self y estn seguros de su responsabilidad
ante la familia y la sociedad. Son conscientes de una manera
realista y al tener la capacidad de mantener un adecuado nivel
de funcionamiento emocional pueden moverse por cualquier
sistema de relaciones y participar en todo un espectro de
intensas relaciones sin que surja una necesidad del otro que
pueda perjudicar su funcionamiento23.

El proceso de triangulacin repitindose a travs de


las generaciones determina lo que Bowen ha llamado el
Proceso de Transmisin Multigeneracional, por el cual, las
familias se dirigen hacia mayores o meno- res niveles de
diferenciacin, puesto que una persona sale de su familia
de origen con cierto nivel de diferenciacin y encuentra
como pareja alguien en similar nivel y esto puede
contribuir a que sus hijos incrementen o dis- minuyan sus
niveles de diferenciacin.
Un factor determinante en este proceso, es la
posicin que una perso- na ocupa entre sus hermanos y
cmo sta ha afectado el desarrollo de cada miembro de
la pareja. Bowen (1988) ha establecido que las personas
adquie- ren ciertas caractersticas de acuerdo a la posicin
que ocupan entre sus her- manos.
Los hermanos mayores: son ms responsables, a
menudo se les pone como ejemplos de sus hermanos
menores, por lo que se les carga de respon- sabilidades y
de grandes expectativas. Reciben muchas cosas nuevas
pero tambin se ven cuidados por padres inexpertos, lo
cual a veces incrementa el nivel de angustia, por la falta
de experiencia. Los primeros hijos confron- tan a los
padres a todas esas primeras veces, puesto que con
ellos se abren todas las puertas: entran primero al mundo,
salen primero a la escuela, lle- gan primero a la
adolescencia se van primero de la casa Con ellos, los
padres aprendern todas las habilidades que necesitan
para cuidar nios
Los intermedios: reciben las cosas heredadas de sus
hermanos mayores, pero tambin reciben menos atencin
de los padres, quines estn ms tran- quilos debido a que
conocen mejor la situacin, puesto que han logrado
experiencia. Cuando existen muchos intermedios,
generalmente quedan a cargo de los hermanos mayores,
con lo cual, pueden perderse un poco de la relacin con
los padres.
Los ltimos: generalmente son los mimados. La
atencin de los padres y hermanos mayores se centra en
ellos, por lo que pueden sentirse agobiados por esto.
Suelen tener dificultades para hacer valer su posicin,
ya que se los considera los pequeos. A diferencia de los
primeros, los lti- mos cierran todas las puertas, razn por
la cual, pueden tener dificultades para salir de casa.
Los nicos: se asemejan ms a los primeros debido a
la responsabilidad y a las expectativas que pesan sobre
ellos, pero suelen tener dificultades para negociar con
personas en su mismo nivel, ya que no tienen experiencia
con hermanos. Son el centro de atencin de los padres y a
menudo reciben todas las angustias de ambos lados, que
en las otras constelaciones se distri- buyen ms
equitativamente. Pueden considerarse el centro del
universo y
experimentar un gran sentimiento de prdida, cuando se
dan cuenta de que no es as Para ellos, la soledad es un
hecho, no es una opcin, razn por la cual pueden buscar
ayuda con amigos y amigas a lo largo de la vida para
paliar este sentimiento.
Los gemelos: tienen una experiencia diferente, ya
que entre ellos se da la bsqueda de una diferenciacin
ms marcada. Pese a ser muy parecidos fsicamente, son
muy diferentes en su forma de pensar y de actuar. Pero
comparten una relacin muy peculiar con su hermano
debido a la gran pro- ximidad.
Todos los conceptos revisados: el nivel de
diferenciacin, la angustia, la triangulacin, el proceso
de proyeccin familiar, etc., contribuyen a entender los
procesos emocionales en la sociedad, que se ve
enfrentada a las mismas fuerzas de cohesin y de
individuacin; por lo tanto, hay socieda- des ms
diferenciadas que otras. En este nivel se da un proceso
circular entre la familia y la sociedad, puesto que el nivel
de diferenciacin de la sociedad influye sobre el de la
familia y cuando las familias avanzan en su proceso de
diferenciacin, contribuyen a que la sociedad lo haga
tambin.
Esta teora aplicada a la terapia, da algunos
elementos muy importan- tes a tomar en cuenta, ya que
Bowen (1988) sostiene:
El nivel de diferenciacin del clnico tiene una gran influencia
sobre la respuesta de la familia. Cuando un clnico se ve
atrapado en la reactividad emocional de una familia, cualquier
cosa que haga o diga, no importa cuan teraputicamente
basada est, tiende a conducir a la familia hacia una mayor
reactividad y confusin. Del mismo modo, cuando una persona
es capaz de mantener el contacto pero perma- necer
relativamente diferenciado, virtualmente cualquier contribucin
tiende a ser beneficiosa para la familia.

Una segunda idea ha sido que el clnico puede ser un


investigador. Cuando el cl- nico puede permanecer interesado
en la familia y enfocado sobre la comprensin antes que en
cambiarla, los miembros de la familia comienzan a surgir como
indi- viduos que estn preparados para pensar diferente acerca
de sus problemas y encuentran sus propias maneras de
manejarlos.

Como se explic anteriormente, el meollo de la


cuestin est en el Ser del terapeuta y en el nivel de
integracin de su propia historia. Mientras
ms nfasis haga el terapeuta en desenredar sus propios
hilos, ms contri- buir al trabajo que realice con las
familias.

2.4 Aportes de Alice Miller


Durante la formacin en psicoterapia, la concepcin
transgeneracio- nal de la terapia familiar sistmica se vio
enriquecida con los aportes de Alice Miller, psicoanalista
de formacin, que durante veinte aos ha realiza- do
investigaciones sobre la infancia. En su libro El nio
dotado, Alice Miller sostiene algunas hiptesis similares a
los trabajos de Winnicott, al igual que con los de Mahler
respecto a las observaciones de las interacciones madre-
nio y de Kohut respecto al concepto de investimiento
narcisista.
Kohut sostiene que investimos narcisistamente un
objeto cuando no se lo considera como centro de su propia
actividad si no como una parte de uno mismo. Si un nio
tiene una madre que se deja investir narcisistamen- te, l
va a desarrollar un sentimiento de s mismo. Si es la
madre la que invis- te al nio, aparecer un trastorno
narcisista. Pero si un nio ha sido elegi- do, los hermanos
tendrn ms libertad. El trastorno narcisista se expresa a
travs de la depresin y/o la grandiosidad.
En la grandiosidad, el individuo est en la bsqueda
de la admiracin del otro, se vuelve dependiente y su
respeto y autoestima dependen de cua- lidades y
rendimientos que pueden derrumbarse. La depresin
puede apare- cer por una enfermedad, invalidez o
envejecimiento en las que la grandiosi- dad se derrumba.

Puede haber depresin y grandiosidad por fases.


Puede haber depre- sin fuera de s mismo, como es el
caso de elegir una pareja depresiva. Puede haber
depresin como un mal humor manifiesto y continuo.
Tanto la grandiosidad como la depresin tienen varios
puntos en comn: Las personas desarrollan un Falso-yo,
probablemente equivalente al pseudo-yo expuesto por
Bowen. El desarrollo de este falso yo implica la prdida del
verdadero yo o ste est escondido. Este falso yo
experimenta
una gran fragilidad del respeto de s mismo y un gran
nivel de perfeccionis- mo con la finalidad de adaptarse a
las necesidades del otro.
Este proceso contribuye a que la persona niegue sus
sentimientos para adaptarse mejor a las figuras
parentales importantes, lo cual determina el
aparecimiento de sentimientos de envidia hacia las
personas sanas y el desarrollo de pulsiones agresivas
que pueden expresarse fcilmente, sobre todo en
situaciones en las cuales la persona se siente humillada.
Estas pul- siones van acompaadas de sentimientos de
vergenza y culpa, debido a que sienten que no estn
cumpliendo los requerimientos que les solicitan y esto
puede determinar el aparecimiento de agitacin continua.
Segn Miller (1993: 18), los nios necesitan: ser
tomados en serio, ser considerados en sus sensaciones,
sentimientos y su expresin, es decir como centro de su
propia actividad. Los nios pueden vivir los sentimientos
cuando hay alguien para acompaarlos y protegerlos, con
tolerancia y res- peto que conlleva la autonoma. Para dar
esto al nio, los padres deben haber recibido lo mismo de
sus propios padres. Si los padres no lo han reci- bido, ellos
tendrn necesidades narcisistas insatisfechas, lo cual
significa que ellos van a buscar toda su vida, aquello que
sus propios padres no pudieron darles en el buen
momento. Los padres no podrn encontrar lo que buscan
porque la vivencia est demasiado lejos en el tiempo y
desarro- llarn la compulsin de repeticin sobre sus
propios nios, para encon- trar satisfacciones de
recambio. Ej.: los padres que esperan que sus hijos los
cuiden y los protejan.

Alice Miller realiza estas afirmaciones basndose en la


observacin de algunos hechos: en primer lugar, la
presencia de una madre insegura de s misma y de la cual
el equilibrio narcisista depende de un cierto comporta-
miento de sus nios (lo cual recuerda el grado de
integracin y el manejo de la angustia de uno de los
padres y su incapacidad para percibir al nio como otro).
Frente a esta madre, se encuentra un nio que tiene una
gran habilidad para percibir los estados emocionales de su
madre; por lo que se lo llama nio dotado, el cual,
dndose cuenta de los estados emocionales de su madre,
va a tratar de satisfacer sus necesidades, aceptando la
funcin que se le ha encomendado. Como Alice Miller lo
menciona: El hecho de lle-
nar esta funcin le asegura el amor, es decir, el
investimiento narcisista. El siente que si se lo necesita,
esto asegurar su existencia24.

El padre/madre no percibe al nio como otro, sino


como una prolon- gacin de s mismo; para asegurar la
presencia de sus padres, el nio llena el vaco en uno o en
ambos, lo que asegura el investir narcisista; es decir, la
implicacin afectiva y emocional necesaria para que el
nio crezca y sin la cual, el nio corre el riesgo de morir.
En este proceso, el nio as impli- cado, se vuelve la
madre y/o el padre de sus propios padres, ya que el amor
de los padres es fundamental para la supervivencia del
nio, ste se adapta a dicha situacin, lo cual trae
algunas consecuencias:
El nio desarrolla una cierta imposibilidad de vivir
conscientemente ciertos sentimientos, particularmente
aquellos que perturban ms a su padre/madre; as, la
tristeza, la rabia, la vergenza, se ven reprimidas en lo
ms hondo de su ser, con tal de no perturbar al
padre/madre y asegurar su presencia. Cuando el nio
hace esto, desarrolla una personalidad ficticia, llamada el
falso-yo (el pseudo-yo de Bowen).

Los padres encuentran en el falso-yo del nio, la


confirmacin y un sustituto de las estructuras que les
faltan y as el vnculo se confirma y se mantiene tanto
cuanto el nio complete los pseudo-yo de sus padres; al
ms mnimo intento de separarse (diferenciarse dira
Bowen), existe un incre- mento de la angustia y aparecen
una serie de maniobras para hacer que el nio
permanezca en la misma posicin: las amenazas de
abandono, las de ruptura, las expulsiones, las amenazas
de muerte o de suicidio, forman parte de toda una serie de
estrategias tendientes a mantener al nio y evitar que
crezca.
El nio, al verse en la imposibilidad de seguir su
proceso de creci- miento, va a desarrollar una serie de
sntomas, desde la depresin, pasando por los ataques de
angustia, violencia, consumo de substancias, etc., como
una forma de sealar las dificultades que l enfrenta
conjuntamente con su familia. Conforme el nio crece,
sucede que: este ser va a provocar inconscien- temente
situaciones en las cuales estos sentimientos, apenas
dibujados, podrn revi- vir, pero l no comprender la
relacin original25. Slo se lo puede hacer durante un
proceso teraputico26.
Alice Miller sostiene que en un proceso teraputico
(ella se refiere al psicoanlisis que es su marco de
referencia, pero puede hacerse durante cualquier proceso
teraputico que integre estos elementos) la persona
puede explorar estos sentimientos con la ayuda del
terapeuta, que est ah para tomarla en serio y aceptar
todos los sentimientos que el paciente manifies- te y
ayudarlo as a relacionarlos con las experiencias infantiles
y las necesi- dades narcisistas insatisfechas. Al hacer esto,
la presin de la compulsin a la repeticin disminuir y la
persona puede desarrollar su verdadero yo. Bowen dira
que la persona se diferencia.

Para manejar las intensas emociones que se


manifiestan en la familia y que no pueden ser elaboradas,
las personas utilizan ciertos mecanismos de defensa:
La negacin: implica no aceptar lo que est
sucediendo o creer que no es a uno mismo a quin le
sucede. Este mecanismo aparece naturalmente cuando se
enfrenta un choque emocional debido a la muerte de un
ser que- rido, la primera reaccin es decir no puedo
creerlo.
La inversin en lo contrario: cuando una persona que
experimenta fuer- tes sentimientos negativos hacia otra,
en lugar de manifestarlos, los convier- te en abnegacin y
entrega. La persona hace esto, debido a que tambin tie-
nen una fuerte censura para expresar los sentimientos
negativos.
Inversin del dolor pasivo en comportamiento activo:
a menudo se percibe este mecanismo en adolescentes
que no pueden manejar el dolor que expe- rimentan y al
no poder expresarlo lo invierten en rabia, por ejemplo. En
lugar de manifestar el dolor, se enojan o en lugar de
expresar su dolor, se automutilan.
El desplazamiento: se observa cuando un adolescente
en lugar de ela- borar sus emociones, las desplaza hacia
actividades, que pueden implicar un riesgo como por
ejemplo los deportes extremos.
La introyeccin: es el mecanismo por el cual, el nio
introduce en su yo, caractersticas del progenitor
deprimido o agresivo y/o asume las pala- bras dichas por
l. Se percibe cuando los nios, a quienes muchas veces
se
les ha repetido que son tontos, luego de algn tiempo
ellos mismos se dicen a s mismos es que no puedo
hacerlo porque soy tonto.
La intelectualizacin: se trata del mecanismo por el
cual, una persona utiliza teoras o conceptos para manejar
lo que est sintiendo. Si dicha per- sona se encuentra
ansiosa, por ejemplo, en lugar de admitirlo puede decir
algo como los ltimos estudios realizados sobre la
ansiedad demuestran que
La racionalizacin: Existe una fbula muy conocida
que explica este proceso: se trata de un zorro que trata de
alcanzar unas uvas, y cuando no puede hacerlo dice
bueno, total estaban verdes.
La idealizacin: que implica poner caractersticas
especiales en el padre o la madre y pensar que ellos son
seres excepcionales. Esto protege a la per- sona del dolor
de saber que sus padres no fueron tan buenos, ni tan
mara- villosos como lo hubiese deseado.
Alice Miller sostiene que los seres humanos se
orientan en base a cier- tas leyes naturales, tales como
evitar el sufrimiento, idealizar a los padres a travs de la
negacin de los propios sentimientos, lo cual ayuda al nio
a sobrevivir y, finalmente, el nio (por sus caractersticas
psicolgicas-egocen- trismo) asume la responsabilidad y la
culpabilidad de lo que est pasando para guardar el
control.
Estos elementos tericos pueden ayudar mucho
durante un proceso teraputico ya que el terapeuta puede
contribuir a que el paciente se vuelva atento a su manera
de tratar los sentimientos y las necesidades personales,
fundamentalmente a travs de la escucha emptica y la
aceptacin de sus estados emocionales, manifestando que
sus reacciones fueron la nica opor- tunidad de sobrevivir
que tuvo, pero que en la actualidad, son fuente de
sufrimiento.
Tambin, puede tomar en serio los sentimientos
actuales, reconocin- dolos en su naturaleza,
nombrndolos y tratando de conectarlos con las
experiencias infantiles. En este trabajo, es importante que
los terapeutas se consideren como objeto de
transferencia; es decir, personas sobre las cua-
les, el paciente va a transferir muchos de los sentimientos
que vivi y que estaban reprimidos. La terapia, en esta
circunstancia ofrece la posibilidad de experimentar otra
cosa, de arriesgarse y al hacer esto y encontrar el apoyo
del terapeuta, la persona puede volver a los cuartos de
tortura para que las heridas puedan sanar,
particularmente, sabiendo que los pacientes slo pue- den
hacer reproches a personas en las cuales confan y no a
las personas frente a las cuales se sintieron paralizados
por el terror.
El proceso teraputico debe permitir vivir la ira y el
duelo de consta- tar que los padres no estuvieron
disponibles para satisfacer las necesidades narcisistas,
renunciando a la idea de un infancia feliz. El trabajo de
duelo significa descubrir en s mismo aquello de lo cual se
ha sufrido, que siem- pre se ha evitado, para poder
reconciliarse con ese mal.
La persona tiene acceso a su verdadero yo a partir
del momento en el cual puede vivir sus sentimientos de la
infancia sin miedo y el terapeuta acepta y respeta todos
los sentimientos incluso si no los comprende. El tera-
peuta no debe hacer lo que el paciente es capaz de
descubrir por s mismo con la ayuda de sus propios
sentimientos.
En este sentido, es particularmente interesante la
nocin del cuarto secreto donde los nios tienen acceso.
Escuch hablar por primera vez de estos cuartos,
durante los procesos teraputicos que observ realizar a
Edith Tilmans durante la formacin, quien sugiri las
lecturas del trabajo de Alice Miller cuyas ideas acabo de
delinear anteriormente.

Edith sostena que los nios pequeos (los nios


dotados), debido a la resonancia27, promocionada por la
cercana afectiva y emocional entre padres e hijos, as
como tambin a sus propias caractersticas, pueden acce-
der a aquellas zonas oscuras que han quedado
petrificadas en el vientre de sus padres, tambin
conocidas como cuartos oscuros. Ellos empiezan a mostrar
conductas o actitudes que misteriosamente recuerdan a
sus padres sus propias vivencias traumticas y es como si
se pusiera un escenario donde padres e hijos repiten una
historia que ya se jug durante la infancia del padre o de
la madre.
Si el terapeuta est atento a esta idea y entiende que
los sntomas de los nios, a menudo tienen que ver con la
historia de los padres, puede entrar a esos cuartos
oscuros, cuyas llaves los nios ofrecen y as ayudar a las
personas a que puedan hacer salir a los fantasmas que
los habitan.
En este proceso, tambin es muy importante que el
terapeuta tenga acceso a sus propios sentimientos, puesto
que algunos de stos pertenecen al lenguaje cifrado del
paciente y son de un gran valor de comprensin. Los
sentimientos pueden ayudar a encontrar las llaves
perdidas, que permi- tirn abrir puertas invisibles, si se los
escucha con particular atencin. Para esto, es
fundamental que el mismo terapeuta haya tenido acceso a
los senti- mientos de su propia infancia y aqu entra en
juego el constructivismo, como una oportunidad de crecer
conjuntamente con los pacientes.

Los psicoanalistas denominan a los sentimientos


experimentados por el terapeuta como
contratransferencia. En sistmica, se los conoce como
reso- nancia y se explican as ms adelante, cuando se
trata el tema de la relacin teraputica. Si el terapeuta
asume estos sentimientos y los entiende, duran- te el
proceso teraputico puede aparecer la compulsin a la
repeticin, la cual va a jugar un rol primordial en la
elaboracin psquica de la historia del consultante (y a
veces en la del terapeuta).

En este sentido, entonces, la compulsin de


repeticin tiene un aspec- to positivo y otro negativo. El
aspecto positivo consiste en que es el lenguaje del nio
que ha guardado silencio durante mucho tiempo y el
aspecto nega- tivo es que re-escenifica el traumatismo.

En la vida comn y corriente, la compulsin puede


expresarse en el deseo de tener un hijo (como deseo de
tener una madre, de dar a luz a su propia vitalidad o como
comunicacin inconsciente de su propia infancia), tambin
puede escenificarse en la eleccin de pareja, e incluso en
una pre- sencia destructiva (como una neurosis obsesiva,
o una perversin).
En el proceso teraputico, el individuo que
descubre su historia puede tener el deseo de matar a sus
padres; lo cual, slo significa que la per- sona est en
contacto con sus emociones; y stas mismas le impedirn
pasar
al acto, ya que con el despertar de los sentimientos las
personas sienten renacer la vida y no querrn ponerla en
juego.
Hasta aqu se han esbozado algunos elementos del
marco conceptual que orienta la prctica teraputica. Esta
epistemologa se combina evidente- mente con la parte
ms operativa del proceso teraputico, que se basa en la
formulacin de hiptesis y en la aplicacin de tcnicas,
como se profundi- zar ms adelante.
Sin embargo, existe un aspecto esencial que se debe
tomar en cuenta, puesto que orienta y gua todo el trabajo
teraputico, y se refiere a la cues- tin de la tica,
desarrollada a continuacin.

2.5 La cuestin de la tica


Para que el quehacer teraputico se realice de la
mejor manera posi- ble tiene que tener como eje
longitudinal a la tica.
El trmino tica viene de dos races, una griega y la
otra latina. La raz latina indica que viene de ethica o
filosofa moral, la cual, a su vez, se deriva del adjetivo
griego thos, que se refiere a las costumbres, a los
hbitos. La raz griega en cambio es ethikos, que se
refiere a un lugar habitual, una gua- rida, aquel lugar que
es nuestro en esencia; por extensin se refiere al lugar
habitual de una persona, es decir a su carcter
particular.

A partir de estas races y en una concepcin muy


amplia, en sus ini- cios, la tica se refera al carcter
visible y concreto de una persona. En con- secuencia, no
tena que ver con cdigos sobre los actos realizados, sino
con lo que una persona mostraba frente a los dems. La
tica plantea una refle- xin sobre la buena manera de
vivir, entendiendo por esto, que existen ciertas
condiciones que son buenas para el ser humano, as como
tambin existen acciones que se pueden plantear desde
este punto de vista y que con- tribuyen a tener una
adecuada calidad de vida.
Entendida as, la tica obliga a reflexionar sobre la
guarida perso- nal, es decir, sobre el ser, sobre aquello
que es bueno para uno y para el otro,
en referencia a los actos que se plantean, pero tambin
obliga a revisarse en cuanto a las costumbres, a la forma
de hacer las cosas.
Una tica psicoteraputica, por lo tanto, se interroga
fundamental- mente sobre las acciones y costumbres que
un profesional, en este caso, un psicoterapeuta, realiza
consciente y voluntariamente y de las cuales es res-
ponsable.
Desde este punto de vista, la tica psicoteraputica
se interroga sobre los actos del terapeuta en el contexto
teraputico, los cuales se asocian con ciertas
concepciones que el terapeuta tiene sobre el ser humano,
sobre las teoras que constituyen la base de las tcnicas
que utiliza y de la formacin que recibe y que da, sobre la
responsabilidad del cambio, los recursos utili- zados como
motor del mismo (timing), la clase de datos que toma en
cuen- ta y la apreciacin de la calidad de servicios dados:
en cuanto a la existencia de un cierto grado de equidad
en el intercambio.
Lo que contina constituye una reflexin personal a
partir del ser del terapeuta e intenta responder a las
preguntas planteadas anteriormente, se lo ha titulado
como: Una tica Psicoteraputica a partir del ser del
terapeuta28, queriendo dar a entender con ello, que son
reflexiones personales sobre el tema, que implican poner
en juego, de manera clara y bastante sencilla, aquellos
aspectos que se consideran fundamentales al momento de
trabajar como terapeuta. El texto va en cursivas, ya que
est escrito en primera per- sona (tanto singular como
plural), y es un texto muy personal.
Las reflexiones que vienen a continuacin son una
manera de devolver lo que me han dadoY al hacerlo as,
me gustara devolver a aquellas personas con las que he
crecido: maestros y maestras, estudiantes, colegas,
aquellas personas a las cuales, tengo el honor de llamar
amigas, a todos y cada uno de ustedes, me gustara
devol- ver algo de lo que ustedes han ayudado a construir,
ya que lo que soy ahora en este momento, es la
sntesis, el resultado de lo que he hecho con las semillas
que ustedes han sembrado.
Pero, de dnde partir la reflexin? Cuando pregunt
sobre el tema, me dije- ron que hablara sobre la tica de
Dorys. Doy gracias nuevamente por darme la punta
del hilo del ovillo que hoy ir desenvolviendo, porque de
esta frase nace toda la refle- xin que viene a
continuacin. Ya lo dijo Mario Benedetti en L a s S o l e d
a d e s d e B a b e l29:
Mientras devano la
memoria forma un
ovillo la nostalgia
si la nostalgia desovillo
se ir ovillando la
esperanza siempre
es el mismo hilo
As que, en esta maana, tengo la esperanza de
poder desenrollar este ovillo y que al hacerlo as, pueda
mantener un hilo conductor en las ideas. Hoy, deseo
hablarles de la tica en la relacin teraputica, no a partir
de la teora ni de los sig- nificados y los conceptos que, sin
embargo, van a deslizarse por el texto, sino a par- tir del
ser.
Se trata entonces de compartir algunas reflexiones
sobre este tema, un comu- nicar de lo que he aprendido,
no slo como psicoterapeuta, sino tambin como for-
madora y supervisora de futuros terapeutas, en una
carrera que tiene doce aos ya, desde que termin la
universidad, as que me parece una maravillosa
coincidencia hablar sobre la tica desde el ser, en este
momento de una crisis de entrada en la ado- lescencia en
la carrera profesional, con lo cual, por fin!!, entiendo mi
comportamien- to. Adems, parece muy interesante
hacerlo as y en este momento, porque esta refle- xin me
conduce a una mejor comprensin de la identidad como
terapeuta, que es la idea central, durante la adolescencia.
Por lo tanto, de cierta manera, esta reflexin, en este
momento, se vuelve una Declaracin de Principios, que de
nada sirven si slo estn dichos. Estos principios tienen
que volverse prctica, tienen que volverse una historia
encarnada como dice Marcelo Packman, ya que hay que
vivirlos para que exista una cierta coherencia en el
quehacer teraputico. Ojo! que digo una CIERTA
coherencia, porque soy un ser humano y tambin tengo
ratos malos (pocos, pero malos al fin y al cabo), pero
estos principios se vuelven un ejercicio voluntario y
consciente de ser la mayor parte del tiempo as. A veces
con xito otras veces con menos xito ya que ser
humano es tener dudas y an as continuar el camino,
como lo dice Paulo Coelho en Brida30.
Entonces, cules son las ideas fundamentales, como
dice Jean-Yves Hayez, mi tutor en Blgica, en la tica, no
slo profesional sino tambin personal? Y cmo se
manifiestan estos aspectos en la prctica teraputica, en
la prctica como formado- ra y como supervisora? Para
encontrar las respuestas a estas preguntas, es indispen-
sable referirse a ciertos temas, que se deben tomar en
cuenta en el quehacer terapu- tico, para poder
interrogarse desde la tica:
Con qu concepcin del ser humano trabajo?
Cules son las teoras de base de las tcnicas y de la
formacin?
Qu pienso del cambio en las personas?
Qu recursos parecen importantes como motor del
cambio y en este sentido, qu opino de las
herramientas que utilizo?
Qu puedo o no puedo hacer en la prctica
profesional?, en cuanto se refie- re a la calidad de
servicios y a un sentido de equidad en el
intercambio?

Espero contestar a estas preguntas ticas a lo largo


de las reflexiones que vie- nen a continuacin. Sin
embargo, me gustara anotar y aclarar que voy a
referirme a los principios ms generales, a travs de los
que me uno a muchos tericos del pen- samiento
sistmico, pero no constituyen, en ninguna medida, una
camisa de fuerza para los psicoterapeutas. Puesto que
estos principios estn planteados a partir del ser, son
vlidos para m, en este momento, queda en ustedes la
eleccin de lo que harn frente a estos planteamientos.

La visin del Ser Humano

De manera general, creo profundamente en el ser


humano, en su humani- dad en nuestra humanidad,
entendiendo por tal, una calidad particular, algo en
nuestra esencia, entendida como una totalidad tanto
biolgica, psicolgica, como social, cultural y espiritual.
Una totalidad que implica una relacin ms o menos
armoniosa entre diferentes elementos. Sin embargo, no
deseo cerrar los ojos y apare- cer como idealista.
Entiendo que esta humanidad tambin tiene lados
oscuros (en algunas personas ms que en otras), sin
embargo, el acompaar a las personas en el
descubrimiento y en la aceptacin de su humanidad, es
parte de mi forma de tra- bajar.
Pero, cmo se hace el acompaamiento para lograr
este descubrimiento? Rebeca, maestrante de la formacin
en sistmica de la Universidad Catlica de Guayaquil, en
su segunda promocin, utiliz una metfora que me
conmovi mucho para hablar de su experiencia. Ella dijo
que la experiencia de la supervisin fue como cuando los
aguiluchos empiezan a volar, el guila madre los motiva a
que salten del nido, si ve que estn cayendo los ayuda,
pero deja que ellos lo intenten una y otra vez y los sigue
y los acompaa, simplemente motivndolos a volar, con la
confianza de que tienen alas y que pueden hacerlo.
Entiendo entonces que, como seres humanos
requerimos ayuda que, a veces, en los vuelos podemos
perder algunas plumas todos las hemos perdido- pero
tenemos alas, lo nico que debemos hacer, es usarlas.
Esta creencia se manifiesta, entonces, en aceptacin
de lo que el otro es, con sus condiciones actuales y en sus
potencialidades, aceptacin que se expresa en pala- bras
o gestos, con escucha emptica, connotaciones positivas
y tambin mantenien- do la confianza de que lo que le
sucede a la persona hoy, es una expresin de lo que ella
es hoy maana podra ser diferente. Ojo!, tambin
entiendo que esta acep- tacin incondicional, no implica
una justificacin del comportamiento del otro, ni una
complicidad con sus actos.
Entiendo que esta aceptacin empieza por casa, por
lo tanto, acepto la posi- bilidad de acercarme al otro
buscando aquellos elementos comunes y que, en gran
medida, nos identifican como miembros de la misma
especie. Y en el mismo sentido, acepto tambin la
posibilidad de diferenciarme del otro, especialmente
cuando no estoy de acuerdo con sus actos.
En un proceso teraputico, cuando acompao a una
persona en su caminar, creo en la posibilidad de la
diferenciacin, de que en el camino, conforme las perso-
nas van elaborando su historia, pueden diferenciarse,
espero que tambin de m, lle- gando a ser ellas mismas
plenamente. Sin embargo, estas situaciones no son
simples, siempre plantean dilemas, nunca totalmente
resueltos, siempre plantean preguntas nunca totalmente
respondidas, ya que como dijo Mafalda: el da que tuve
todas las respuestas, me cambiaron las preguntas.
Recursos utilizados como motor del cambio

Al entender que el otro, con quien me encuentro en


una consulta, en la super- visin, en la formacin, es un
ser humano, me conmueven profundamente sus luchas,
su caminar, su valor para hacerlo, sus tropezones y sus
victorias.
A lo largo de este camino recorrido, he entendido que
lo que se necesita para avanzar es encontrar alguien que
pueda dar o devolver, como dice Nani. En este caso,
somos nosotros, los psicoterapeutas, a quienes nos
corresponde hacerlo y enton- ces podemos dar (o
devolver):
Reconocimiento (con maysculas). Vivimos en una
sociedad muy crtica, parca en alabanzas, en donde
estamos prontos para sealar el error y pocas veces
estamos atentos a ver los aspectos positivos de las
personas. Es decir, en nuestro que- hacer es fundamental
la capacidad de reconocer al otro en su humanidad y
recono- cernos tambin en nuestra posicin de tales, en
una relacin clida, que vea los lados positivos como
alguna vez Jean-Yves Hayez hizo conmigo, que ponga las
vivencias en un contexto y que conecte los elementos de
la experiencia unos con otros, como si estu- viramos
armando un rompecabezas, como aprend a hacerlo con
Edith Tilmans, que asuma posiciones pero sin imponerse
como vi hacerlo a Jorge Barudy.

Este reconocimiento puede contribuir a un


descubrimiento personal: Ya lo dicen unas frases: el
camino ms difcil es aquel que me lleva hacia m mismo,
ya que lo ms duro en la vida no es separarme de ti, si no
aprender a vivir conmigo. Este descubrimiento del
verdadero yo, de nuestra propia historia y digo n u e s t r
a , porque a medida que pasa el tiempo me he dado
cuenta de que este des- cubrimiento es conjunto, no
puedo remover la historia del otro, sin ponerme a pen- sar
en la propia; contribuye a procesar los eventos que hemos
vivido y as construir otra historia.
Este descubrimiento se realiza durante un encuentro
teraputico, que siempre es una oportunidad para
acompaar a alguien, pero tambin para aprender algo
sobre nosotros mismos, con lo cual contribuimos a este
encuentro con nuestro ser ver- dadero (muchos de
ustedes pensarn en el trabajo del nio herido, por
ejemplo), pero este encuentro no se hace sin dolor,
incluso el duelo de aquella historia que no tuvi- mos, pero
que a la larga tiene resultados gratificantes.
Otro elemento importante en este proceso es ayudar
a p o n e r p a l a b r a s e n l a h i s t o r i a . Volviendo
al descubrimiento, entonces, este proceso se hace poco
a poco, cuando acompaamos al otro en su caminar,
ayudando a poner palabras en su experiencia,
contribuyendo a que procese su historia de la misma
manera como lo hacemos con la propia, con la
contribucin de aquellas personas que ponen un grano de
arena para construir lo que somos hoy en da.
En este sentido, entonces, me considero una
tejedora. Maestrantes, supervi- sados, consultantes han
hecho muchas metforas aprovecho la oportunidad para
agradecerles pblicamente su afecto-, pero la que ms me
gusta es la de tejer, por algo tenemos un hilo conductor,
entonces tejemos vidas, tejemos historias cuando seala-
mos algo, cuando dejamos de hacerlo ya lo dijo Paul
Watzlawick- no podemos no comunicar. Tejemos vidas al
anudar este hilo actual con el hilo de la historia, ayu-
damos a salir a las personas de sus nudos y a tejer otras
historias para s mismos pri- mero y luego para las
generaciones futuras.

La responsabilidad del cambio

En esta historia, que se teje en las horas


compartidas, en las horas de consul- ta, de supervisin,
hay algo que se expresa en cada uno de nosotros y que es
esa liber- tad para elegir. Podemos compartir
experiencias, pensamientos sobre lo que el otro ha
planteado, pero al final a quin le corresponde la eleccin.
Esta libertad va acompa- ada de responsabilidad. Si bien
es cierto la libertad y la autodeterminacin son
importantes si queremos llegar a ser nosotros mismos,
recordemos siempre que esta libertad se expresa en un
contexto relacional y como lo dijo Gandhi, mi libertad ter-
mina donde comienza la de los dems.
Creo que el poder de eleccin es una caracterstica
fundamental de nuestra humanidad. Y en esta posibilidad
de eleccin se manifiestan muchas opciones: Elegir ser,
elegir una accin, un camino. Incluyo en esta
eleccin, lo que menciona Neuburger, en su texto t i c
a t e r a p u t i c a : u n a t i c a d e l a e l e c c i n,
inclu- so puedo aceptar en la prctica teraputica, la
eleccin asumida de la homeostasis, eleccin nada fcil,
pero que sin embargo ayuda cuando la persona siente que
no puede ir ms lejos y prefiere asumir lo que sucede
actualmente; ya que podemos tener muchos buenos
deseos, pero algo que no podemos hacer, es elegir por el
otro. As lo
dice Paulo Coelho en L a Q u i n t a M o n t a a31: El
hombre precisa escoger y no aceptar su destino.

Calidad de servicios y a mantener la equidad en el intercambio

En este camino, creo en la posibilidad de dar lo que


nos han dado, de devol- ver, como dice mi amigo Nani, lo
cual restablece el libro de cuentas transgeneracio- nales.
De esta manera, podemos pagar lo que otras personas
hicieron con generosi- dad y desprendimiento: una forma
de pagar la formacin que recib en Blgica es haciendo lo
mismo por otras personas, formando como fui formada,
contribuyendo a un proceso de reflexin y que espero sea
de crecimiento, as como contribuyeron y siguen
contribuyendo a mi propio proceso personal. Vean
ustedes, como aquellas per- sonas a cuya formacin he
contribuido, son, quiz sin tener una clara conciencia de
ello, la tercera generacin en este camino.
Pero este dar no es un intercambio mercantil, es una
forma de mantener lo que Ivn Boszormenyi Nagy, defini
tan bien, como la tica Relacional, es decir el equilibrio
entre el dar y el recibir, a travs de las generaciones. Sin
embargo, aunque algunas personas sostienen que no
podemos dar lo que no hemos recibido, tengo la firme
conviccin de que esto s es posible. Es posible dar lo que
no hemos recibido, entendiendo por esto una capacidad
de aprender de nuestra historia, de entender lo que no
hemos recibido y hacer esfuerzos por dar algo que no
conocemos de adentro, pero que nos hubiera gustado
recibir.
Pero, cmo llegamos a esta eleccin? El camino
implica un trabajo sobre nues- tra historia, cuando nos
damos cuenta de lo que ha faltado, de lo que nos hubiera
gustado recibir, podemos elegir consciente y libremente el
DAR. Ven ustedes cmo los elementos se tejen y
entretejen unos con otros. La libertad de eleccin se
vincula con el dar y esto con el trabajo de la historia. As
tejemos historias, as tejemos vidas, as tejemos nuestra
vida y as obtenemos una legitimidad constructiva, como
la nombr Boszormenyi-Nagy, y al hacerlo de esta
manera, tambin podemos formar una espi- ral, en donde
cada uno de nosotros, que obtenemos legitimidad a travs
de nuestro quehacer, contribuimos tambin a que otras
personas la obtengan, manteniendo, a su vez, la
esperanza de que estas personas se introduzcan en la
espiral y hagan por otras personas, lo que hemos hecho
por ellas. Paulo Coelho lo expresa muy bien en
B r i d a32, cuando sostiene: No participes slo de lo que
puedes entender, pues te perders cosas importantes de
la vida y tendrs experiencias repetidas. Encuentra la
valenta para cambiar.
En el seminario de espiritualidad donde contamos con
el padre John Grimes, cuando revisbamos los dones de
un terapeuta, l mencion la idea de que el Sufrimiento es
un Don. Me uno a esta idea ya que una dosis de dolor
prueba nues- tro valor, nos enfrenta a nosotros mismos, a
lo que realmente somos, a lo que real- mente tenemos y
con quin contamos. Paulo Coelho lo dice muy bien en
L a Q u i n t a M o n t a a33: Hay momentos en que las
tribulaciones se presentan en nuestras vidas y no
podemos evitarlas, pero estn all por algn motivo.
Qu motivo? Es una pregunta que no podemos
responder antes ni durante las difi-
cultades. Slo cuando ya las hemos superado
entendemos por qu estaban all.

En otro momento del mismo libro, dice: La nica


oportunidad que una tragedia nos ofrece es la de
reconstruir nuestra vida Lo que haba pareci- do el fin
significaba ahora la posibilidad de hacerla ms bella. La
destruc- cin era necesaria para que las fuerzas que
dorman dentro de todos nos- otros pudieran despertar34.
sta es la opcin que el dolor nos plantea. Una forma
de crecer como ser humano es a travs del dolor. Slo al
pasar por el cincel es que el diamante da a conocer todo
su valor. Sin embargo, no creo en el dolor por el dolor.
Existen dolores que se repiten una y otra vez y a menudo
las personas se preguntan por qu. La pre- gunta no es
por qu, sino qu puedo aprender de esto?, qu debo
dejar que muera para que algo crezca? Sin embargo, es
necesario tomar en serio el sufrimiento, el pro- pio y el
ajeno, el dolor slo nos indica el lugar de nuestras heridas,
aquellas que hemos vivido.
Este tomarse en serio parece importante cuando
acompaamos a alguien en su dolor, ya que la persona se
sentir aceptada en su esencia, en lo que es, lo cual,
indudablemente, contribuir a mantener un equilibrio en
el dar y el recibir, ya que el otro nos est dando algo de s
mismo al contar su historia y nosotros podemos reco-
nocer esto.

Lo que resulta paradjico en un proceso teraputico


es, precisamente, que una de las caractersticas o
sntomas que nos muestra que el dolor comienza a ser
supera-
do es el hecho de que la persona aprende a no tomarse
tan en serio a s misma, apren- de a rerse de s misma y
esto alivia el corazn de un peso inmenso, porque nos
sea- la que la vida tiene esos momentos y otros ms.

Entonces, tenemos que el dolor es una forma de


aprender, pero otra forma de hacerlo es a travs del
propsito. Creo que la vida tiene un propsito para cada
uno de nosotros y el hecho de caminar hacia el
cumplimiento de ese propsito en lo que hacemos, en lo
que somos, nos brinda una sensacin de satisfaccin
interna, porque tenemos el convencimiento de que lo que
hacemos sirve para algo en el momento actual, con las
personas con las cuales estamos y dejar algo para el
futuro, cuando ya no estemos.
Cada momento de nuestra vida es una oportunidad,
incluso, el dolor, por lo que los invito a preguntarse: nos
sentimos a gusto con lo que hacemos?, nos senti- mos a
gusto con lo que somos? Si las respuestas a estas
preguntas son un sonoro S en su interior, entonces es
que estamos cumpliendo nuestro propsito y vamos en el
camino de la realizacin personal. Pero si la respuesta es
un no, o una duda, enton- ces las preguntas siguientes
son: qu debe cambiar en nuestra vida para llevarnos
hacia lo que nos gusta hacer, hacia lo que nos gustara
ser? Cualquier experiencia que vivimos actualmente si la
analizamos bajo el lente del propsito, nos mantiene en
nuestro camino. Porque cada uno de nuestros pasos, en
todos los instantes de la vida, tiene un significado mayor
que nosotros mismos.
Y en este camino, creo en las diferencias, porque al
descubrir las diferencias se abren posibilidades; slo
cuando podemos ver que existe algo ms all, algo
diferen- te, aparece la posibilidad de eleccin y cuando se
restablece esta posibilidad podemos crecer. Esto se
manifiesta en la idea de que la relacin teraputica debe
establecer esta diferencia para nuestros consultantes, la
relacin teraputica emptica, abierta, permite que ellos
puedan vivir una experiencia de algo diferente, algo que
quiz ellos no recibieron: reconocimiento, escucha,
atencin. De esta forma damos algo que ellos no tuvieron,
ven ustedes cmo se van entretejiendo los diferentes
hilos? Y as mante- nemos la tica relacional.
En este camino, creo en el dilogo como la
posibilidad de intercambiar ideas, pensamientos,
sentimientos e historias. Puede ser que no estemos de
acuerdo con lo que la persona dice, sin embargo el
dilogo construye puentes para lograr entender-
nos, incluso en nuestros puntos de vista diferentes. El
hecho de que el otro, un pacien- te en este caso, seale
algo diferente a nuestras creencias, no necesariamente
corta el dilogo. Pero nuevamente, sealamos que
entender la posicin del otro no significa bajo ningn
punto de vista aceptar cualquier hecho. En este sentido,
entonces, tam- bin los lmites son importantes y stos
estn dictados por nuestros valores, por nues- tras
creencias, por nuestra historia. Como ya lo dijo Voltaire:
Estoy en desacuerdo con lo que dice, pero defender
hasta la muerte su derecho a decirlo.
Pero este dilogo no es slo con el otro, tambin
existe otro que abre otras posi- bilidades. Aquel dilogo
que entablamos a solas, con nosotros mismos, donde no
podemos escondernos, donde no podemos engaar. Es en
este encuentro donde pode- mos pensar sobre nosotros
mismos (atributo fundamental de nuestra humanidad, que
es la historia de la serpiente que se muerde la cola, como
lo demuestra muy bien Maturana en su libro E l r b o l d
e l c o n o c i m i e n t o). Este encuentro nos permite
profundizar en el conocimiento de nosotros mismos, ya
que la principal herramienta en un proceso teraputico,
somos nosotros mismos, en nuestros valores, en nuestros
lmites, en nuestra simple y llana humanidad.

Teoras de base de las tcnicas y de la formacin del terapeuta

Me declaro sistmica y al declararme como tal,


entiendo que por un lado soy un ser ntegro y total, pero,
a la vez, soy parte de un sistema ms amplio, desde la
familia hasta la vida en general, que me contiene.
Al aceptar esta dualidad, comprendo que aquello que
soy y hago afecta (a veces) profundamente a las personas
que me rodean y tambin me veo influenciada por ellas.
Al entender esto, me siento parte del ecosistema,
sosteniendo que los actos tendrn consecuencias, algunas
de ellas impredecibles y que se vern en el futuro, cre-
yendo que los actos y lo que somos, es la sntesis de
aquello que muchas personas pusieron: padres y los
padres de ellos antes, los hermanos los reales y
aquellos que la vida nos da, los maestros, los compaeros
y compaeras de camino.
Este cmulo de experiencias ha ido construyendo lo
que soy en la actualidad y stas se expresan en el
quehacer teraputico. Con un marco de referencia
sistmico y especialmente transgeneracional, intento que
las personas entiendan y acepten su dualidad: ser un todo
y una parte a la vez. Intento que vean que son as por la
rela-
cin de muchos factores: histricos, culturales, biolgicos,
relacionales y que pueden cambiar algunos de ellos para
vivir mejor, lo cual depende (en gran parte) de su
voluntad.
La posibilidad de reflexin sobre nosotros mismos se
expresa, fundamental- mente, a travs de la posibilidad
de reflexin sobre el impacto que una historia tiene en
nuestra vida, sobre lo que el otro dice y cmo esto
resuena en nosotros, sobre la necesidad de revisar
nuestra historia, mejor si lo hacemos con el
acompaamiento de otra persona: terapeuta o supervisor.
Este tiempo de introspeccin, de conocimiento
personal, nos lleva directamen- te a la importancia de
trabajar nuestra propia historia. Imaginmonos por un ins-
tante que nuestra vida es una mochila. Pensemos cmo
es esta mochila: es grande, mediana o pequea?, qu
colores tiene?, est desgastada por el uso o siempre es
nueva, es la misma o andamos cambiando de mochila
cada cierto tiempo? Y, qu llevamos en esa mochila?,
repasen en sus recuerdos, en sus dolores, frustraciones,
en lo que no recibieron y que merecan recibir. Piensen en
sus alegras, en sus dones y atributos, en lo que si
recibieron y que tambin estn dando.
Todo eso, somos cada uno de nosotros. Nuestra
historia est ah, cargada de tormentas y nubes negras y
tambin de rayos de sol. Pero, mientras ms nubes negras
haya, tenemos que tener ms cuidado, porque stas,
como sucede en la realidad, oscu- recen el paisaje y no
nos dejan ver muy clara la situacin y nos obligan a
buscar refu- gio. La revisin de nuestra mochila es
fundamental en cada momento de nuestra vida, ya que,
cmo podemos pedir a otras personas que revisen lo que
llevan en sus mochilas, si nosotros mismos no corremos el
riesgo de hacerlo.
Una vieja historia dice: Un hombre recibi cierta vez,
la visita de algunos amigos, que al verlo viejo y sabio le
pidieron que les ensease cul era la manera de rezar y
qu deban pedir a Dios. Sonriente, el anciano respondi:
Al principio yo tena el fervor de la juventud, que cree en
lo imposible. Entonces, me arrodillaba ante Dios y le peda
que me diera la fortaleza para cambiar a la humanidad. Al
poco tiempo vi que era una tarea que iba ms all de mis
fuerzas. Entonces comenc a pedirle a Dios que me
ayudara a cambiar lo que estaba a mi alcance. Pero slo
ahora, al final de mi vida, es que entend el pedido que
deba haber hecho desde el principio: que yo fuese capaz
de cambiarme a m mismo.
Porque el secreto de la felicidad est en mirar todas
las maravillas del mundo sin olvidar nunca las cosas
sencillas que tenemos en nuestras manos. Ya lo dijo
Antoine de Saint-Exupery en E l P r i n c i p i t o (1982:
72): Slo se ve bien con el corazn, lo esencial es
invisible a los ojos.
Sin embargo, este trabajo personal debe
complementarse con algunos elemen- tos como:
Una slida formacin en alguna teora que sustente el
trabajo psicoteraputi- co. En mi caso, ha sido la
epistemologa sistmica, pero lo importante es tener un
marco conceptual que oriente la prctica.
Un proceso de actualizacin de conocimientos sobre
el rea escogida, ya que siempre existe informacin
nueva que puede enriquecer el trabajo.
Un continuo proceso de revisin de nosotros mismos,
de nuestro ser, de dnde estamos y cmo estamos, hoy,
en el momento actual, con momentos de introspeccin, de
vivir algo con nosotros mismos. Esto puede hacerse a
solas y mejor con alguien, un terapeuta o supervisor, ya
que, como dice Ivn Boszormenyi-Nagy: forjamos nues-
tra identidad en un contexto relacional, el otro es parte
constitutiva de nosotros mis- mos. El otro entonces
contribuye a nuestro crecimiento.
La acumulacin de experiencia tanto profesional
como personal. Conforme avanzamos en nuestro propio
recorrido, nuestro trabajo se va enriqueciendo por esta
experiencia, mejorando nuestra comprensin de los seres
humanos y de nosotros mis- mos, a travs de las
experiencias de vida: los encuentros y las despedidas, los
grupos en los que nos movemos, las nuevas cosas que
vivimos y las nuevas formas que adqui- rimos para
enfrentar nuevas y antiguas situaciones, son stas las que
constituyen la riqueza de nuestra prctica.
La clase de datos que se toman en cuenta

Todos estos elementos se conjugan y determinan la


atencin que le prestemos a los datos que conseguimos.
La informacin que obtenemos debe ser t i l , en el sen-
tido que nos proporciona una mejor comprensin, una
visin ms clara de lo que sucede en la vida de la
persona. Las preguntas que planteamos deben conducir
enton-
ces a encontrar informacin p e r t i n e n t e, que nos
ayude y ayude a los consultantes a entender mejor lo que
les est pasando y a encontrar alternativas para lo que
estn viviendo.
Esta informacin, puesto que constituye momentos
de la vida de las perso- nas que acuden a terapia, es
importante guardarla de la manera ms adecuada, ya
que tambin est sujeta al principio de la
confidencialidad, fundamental en nuestro trabajo.
De esta manera, espero haber respondido a las
preguntas planteadas al inicio. Sin embargo, deseo
terminar esta reflexin mencionando que el teln de
fondo de todos estos elementos, algo que matiza todo mi
quehacer, es una profunda creencia en la v i d a . Una
vida con maysculas, una vida que se abre paso brusca o
suave- mente, tormentosa o pacficamente, pero que est
en todos nosotros, en todo aquello que nos rodea. Y por
qu termino las reflexiones con este tema?: porque creo
final- mente que el trabajo de psicoterapeuta es una
invitacin a vivir, una invitacin para el otro y para
nosotros tambin.
Es una invitacin a vivir la vida con todo lo que ella
nos trae, a vivir nuestra humanidad hasta las ltimas
consecuencias con el dolor y las lgrimas con la rabia
y los temores, pero tambin con las alegras y las risas
con los momentos de hoy y que en las horas de consulta,
comparto con ustedes. Con los momentos que ya pasaron
y que me cuentan cuando hablan de sus historias y con
los momentos que vendrn y que me cuentan cuando
hablan de sus sueos.
Porque en su expresin ms sencilla y verdadera, la
vida es simplemente eso: momentos y se abre camino
por donde podramos pensar que no es posible encon-
trarla y se muestra en las lgrimas de nuestros
consultantes, pero tambin en sus risas, en sus silencios,
en sus preguntas. Por que el otro se deja conocer mucho
en lo que dice, pero tambin se deja conocer
profundamente en lo que calla.
Mi mejor deseo para cada uno de nosotros en esta
tarea de ser psicoterapeu- tas y de ser ticos en este
proceso, es que podamos escuchar esa vida que nos
susurra en todos esos momentos.

As he desarrollado algunos elementos ticos que


influyen sobre la prctica psicoteraputica y sobre el
quehacer en formacin y supervisin.
Estos elementos no son aislados, sino que estn
relacionados con las ideas planteadas por otros
terapeutas, como lo mostramos a continuacin.

2.5.1 Puntos en comn con la prctica de otros terapeutas

El Humanismo: en primer lugar, un trabajo tico tiene


que ver con una profunda conviccin de respeto al otro,
como otro, como ser con quien se construye una relacin,
cualquiera que hayan sido sus actos. lvaro Ponce35
psiclogo chileno lo plantea muy bien al hablar de la
Construccin de la Otredad en procesos afectivos:
El mundo en que vivimos es un mundo relacional Intersubjetivo;
es decir, un mundo en donde el conocimiento que el individuo
tiene de s, se da en relacin al conocimiento que tiene de los
otros, y el conocimiento que tiene de los otros, a su vez, es
siempre un conocimiento de s mismo.

Entonces, cuanto mejor una persona se conoce a s


misma, mejor conoce a los otros y cuanto ms conoce a
los otros mejor se conoce a s misma. Pero este proceso
requiere una continua revisin de lo que se cree, se
piensa, se opina, simplemente porque conocerse ms,
implica necesaria- mente asumir que se es sujeto y, en
consecuencia, que el otro tambin lo es lvaro Ponce
menciona con respecto a esto:
Siguiendo el planteamiento respecto a las formas de
construccin de la otredad, encontraramos que es posible
establecer un continuo que se despliega desde un lado en el que
el T es comprendido nticamente, como una cosa, en donde el
otro es concebido en trminos objetivos y desposedo de toda
interioridad, tratndole como si respondiera pasivamente a
acciones externas, como si fuera un instrumen- to que manipular
en directa relacin con nuestros fines, as, el otro es valorado
como transitorio, determinado por circunstancias, no referible a
s mismo puesto que no interesa su interioridad, pudiendo
siempre ser reemplazado por un instru- mento ms eficiente,
por otra cosa ms preciosa que nos permita lograr nuestros
objetivos. As el otro que no es cambiable se convierte en
intercambiable.
Es verdad que se puede comprender al otro de esta
manera. Muchas formas de violencia y abuso se basan en
esta comprensin, en la que el otro, al ser mirado como
un objeto puede ser remplazado, usado y al final aban-
donado, ya que no es importante por lo que es. Sin
embargo, tambin exis- te una esperanza, la posibilidad
de lograr una construccin del otro como otro y
respetarlo. lvaro Ponce menciona al respecto:
Y en el otro extremo del continuo, se ubicara un T comprendido
ontolgicamen- te, como un ser-en-el-mundo, como generador
de una dimensin de realidad irre- ducible y nica, lo que
implica el aceptar e interrogarse sobre el mundo del otro. Y es
en este proceso de ponerse en el lugar del s mismo del otro, por
el cual yo sus- tento en m las pretensiones del otro como
llamada de una interioridad que pide ser comprendida, que yo
me cuestiono a mi mismo, mi orden corriente, mi modo de vivir
y sentir.

Esta posibilidad devuelve la esperanza de lograr una


construccin del otro como otro como un ser en el
mundo, con sus propias inquietudes, deseos, opiniones y
precisamente esta posibilidad se abre por el hecho de
conocerse ms y mejor a s mismo a lo largo de todos los
das, en cada momento, en cada encuentro y
desencuentro que la vida plantea. Las tor- mentas de la
vida son eso: oportunidades de construir(se) y de
reconstruir(se).
As tambin, un proceso teraputico tiene que ofrecer
la posibilidad de una construccin del otro como otro;
tiene que ofrecer la oportunidad de una nueva
experiencia, en donde, a travs de la vivencia de una
calidad diferente en la relacin, de acuerdo a lo planteado
por G. Bateson que sos- tiene que el ser humano aprende
en la diferencia los consultantes puedan realizar un
proceso de construccin y de reconstruccin de su Ser
como Sujeto.

Cada experiencia a lo largo de la vida requiere esta


sensibilidad, pero no solo en la labor de terapeutas, sino
en cada una de las actividades y momentos. Jean-Yves
Hayez, tutor en Blgica, durante los aos de forma- cin
como terapeuta, dijo alguna vez, como deseo de ao
nuevo:
Te deseo que puedas vivir este ao la fraternidad, la compasin,
una lucha compro- metida por ms justicia social a tu
alrededor: nuestras sociedades son tan pesadas de hipocresas,
de dureza y de injusticias Mralas de frente y acta como
puedas nosotros hemos sido inspirados por la frase: Aquel
que salva un ser humano, salva la humanidad. Ojal puedas
hacerla tuya igualmente.
Un proceso teraputico entonces, implica, requiere
absolutamente el establecimiento de una relacin en la
cual un ser humano est frente a otro y se reconocen
como sujetos en este intercambio. Requiere la ntima y
absoluta comprensin del otro en su ser, lo cual no
significa aceptar todos sus hechos. Al hacerlo as, se
puede conservar la esperanza de que se salva un ser
humano y al hacer esto se salva la humanidad en cada
una de las per- sonas y la humanidad en general.
La tica Relacional: muchos de los psicoterapeutas
sistmicos compar- ten el planteamiento de Ivn
Boszormenyi-Nagy sobre este tema. En una relacin, debe
existir un equilibrio entre el dar y el recibir a travs de las
generaciones, en el caso de las familias; pero tambin se
trata de un equili- brio en el dar y el recibir durante el
proceso teraputico; un equilibrio entre lo que cada
miembro del sistema teraputico (incluido el terapeuta) da
y lo que recibe.
La tica relacional implica reconocer las necesidades
de todos los involucrados en el proceso y tratar de lograr
un encuentro en donde todos ganen, pero para ganar,
hay que ceder un poco y esto establece un delica- do
equilibrio en el continuo dar y tomar de las relaciones.
El Contexto: para tener un comportamiento tico hay
que referirse a un contexto determinado. Ya sea que se
trate de un contexto fsico, cultu- ral, econmico, pero
principalmente de un contexto relacional. Es decir, que se
debe comprender los elementos contextuales que influyen
en las situacio- nes. De igual forma, se puede hacer
referencia a un contexto de libertad con responsabilidad,
donde los seres humanos tienen la posibilidad de eleccin,
frente a las opciones que la vida les plantea, pero esta
eleccin debe hacer- se tomando en cuenta las
consecuencias de dichas elecciones.

Adems, las elecciones que una persona hace, se


basan o estn rela- cionadas con valores y creencias,
incluso a veces con mitos, que conforman una cierta
manera de enfrentar la vida. Al trabajar desde un punto de
vista tico, el terapeuta debe tomar en cuenta estos
elementos y partir de ellos. Incluso, algunas veces, al
tomar en cuenta el contexto en el cual un acto se plantea,
aunque el terapeuta no est de acuerdo con ese acto,
como sera el
caso por ejemplo, que no estuviese de acuerdo con el
aborto, la persona puede plantear esto como una opcin
y es una opcin vlida.
La diferenciacin: entendida como un proceso en el
cual, el individuo llega a ser l mismo y puede demostrar
sus potencialidades y posibilidades. Para diferenciarse, es
necesario conocer al otro y conocerse a s mismo. La
diferenciacin implica un continuo proceso de revisin del
Ser, en el marco de la familia de origen en primer lugar y
luego en el marco de otras relacio- nes significativas.
Tambin implica desarrollar, sacar a la luz, aquellas cosas
que hacen que una persona sea nica e irrepetible Es
verdad que algunas de ellas se comparten con otros
muchos seres humanos pero cada uno tiene ese algo,
ese no s qu, que le hace ser lo que es
La introduccin de un cambio: cualquiera que sea la
orientacin escogi- da, el objetivo ms o menos explcito
de la terapia, siempre es la introduc- cin de un cambio,
en cualquiera de los niveles implicados: personal, rela-
cional, familiar. Algunas veces, los terapeutas orientan el
cambio, lo cual tambin depende del marco conceptual y
otras, se dejan guiar por la fami- lia y a donde ella quiera
llegar.
Este cambio se realiza a travs del procesamiento de
la historia. Florence Calicis (1999: 2) lo explica muy bien:
Es necesario comprender lo que nos ocurri, dar sentido
a nuestra historia, transformar el sentido que construimos,
elaborar nuestra vivencia Y en otro momento aade:
La curacin no pasa nicamente por la elaboracin psquica por
medio de la intros- peccin, sino que es, sobre todo a nivel
emocional que la curacin se produce. Es la travesa emocional
de los afectos reprimidos en la infancia y su reconocimiento
(compren- sin) por otra persona (que puede ser un terapeuta)
que es teraputica.

Una parte de la responsabilidad tica, entonces es


favorecer este pro- cesamiento. Favorecer, tanto a nivel
cognitivo como afectivo, emocional y conductual, un
procesamiento de vivencias que conduzcan a un cambio,
que faciliten una mejor relacin de la persona con otras
personas y con el mundo en general.
Desarrollo de potencialidades: la mayora de escuelas
sistmicas y tera- puticas comparten un inters, en
mayor o menor grado, por el desarrollo
de recursos y habilidades en los miembros de la familia y
de la familia como un todo. Todas las personas tienen un
rico bagaje de habilidades que requie- ren atencin y que
se pueden desarrollar a lo largo de la vida. Para que estas
potencialidades se desarrollen, solo requieren de un
contexto favorable que las nutra y las alimente, para que
puedan crecer. El contexto teraputico puede ofrecer esto
cuando el terapeuta reconoce y acepta al otro en su indi-
vidualidad.
El aspecto transgeneracional/relacional: de igual
manera, es necesario enfatizar el nivel relacional, el nivel
en el que se considera lo que sucede entre las personas y
en el que se toman en cuenta, al menos dos generaciones.
Incluso, aquellas escuelas que hacen nfasis en el aqu y
ahora, toman en cuenta al menos a los padres y a los
hijos.

Este tomar en cuenta es esencial, ya que inscribe a


cada persona en una historia, que permite identificar una
lnea, algo que une unas genera- ciones con otras y que
ir ms all de cada ser humano, en las generaciones por
venir. Al trabajar de esta forma, cada persona puede
lograr un poco de trascendencia: esa sutil y maravillosa
experiencia de que algo vivir ms all de ella misma. El
ser humano no est solo en el universo, porque hubo
alguien antes que pis el mismo camino y cuyas huellas
otros siguen por- que alguien vendr luego y seguir las
huellas que cada uno pueda dejar Marcela, una amiga
muy querida, envi el siguiente mensaje por el da del
maestro:
Educar es lo mismo que poner un motor a una barca, hay que
medir, pesar, equili- brar y poner todo en marcha. Pero para eso,
uno tiene que llevar en el alma un poco de marino, un poco de
pirata, un poco de poeta, y un kilo y medio de paciencia
concentrada. Pero es consolador soar mientras uno trabaja,
que ese barco, ese nio ir muy lejos por el agua.

Soar que ese navo llevar nuestra carga de palabras hacia


puertos distantes, hacia islas lejanas. Soar que cuando un da
est durmiendo nuestra propia barca; en bar- cos nuevos
seguir nuestra bandera enarbolada.

Gabriel Celaya

Y esto simplemente se acerca a


la eternidad
La libertad y autodeterminacin de las personas: en
el mismo senti- do, muchos terapeutas comparten la idea
de que, en cada ser humano exis- te un componente de
libertad que se manifiesta: algo que impulsa a que cada
uno se defina y posicione. En la mayora de ocasiones, se
trata de res- tablecer la libertad de eleccin y
autodeterminacin de las personas, lo cual contribuye a
ampliar las posibilidades de eleccin, por un lado, y a
fortale- cer las elecciones que las personas hacen,
favoreciendo aquellas que pueden llevarlas a un mayor
desarrollo personal y relacional, por otro.
Tomando en cuenta todas estas consideraciones, es
necesario plante- ar algunos elementos que constituyen
un Cdigo de tica36 bsico, el mismo que toma en
cuenta los siguientes temas:
Responsabilidad con los clientes: no solo en el
aspecto relacional, sino incluso en temas tan simples
como la puntualidad a las consultas o el hecho de
avisar en el momento que se toma vacaciones. Un
terapeu- ta establece una relacin con los
consultantes y, por lo tanto, debe mirar lo que es ms
equitativo en estas circunstancias para los dos:
terapeuta y familia.
Confidencialidad: en calidad de profesionales de la
salud mental, se
guarda el principio de la confidencialidad; es decir,
que no se puede revelar lo que los consultantes
mencionan, a menos que se den las siguientes
circunstancias: un peligro inminente de vida, ya sea
para el consultante o para alguien cercano; una
situacin de riesgo como abuso sexual, un mandato
oficial para hacer la revelacin (an cuan- do ste
tambin puede ser negado). En este caso, el principio
de con- fidencialidad se rompe porque el terapeuta se
debe a un principio superior como es el respeto a la
vida.
Capacidad e integridad profesional: que implica el
hecho de que un tera-
peuta debe ofrecer las mejores condiciones que
garanticen un buen nivel de atencin a los
consultantes. Se entiende por esto: una buena
formacin en el rea que le compete, la posibilidad de
acceder a recur- sos institucionales en caso de
requerir ayuda y la proteccin de los consultantes en
el caso de que el terapeuta est padeciendo alguna
enfermedad o situacin vital que le impida atender a
sus pacientes,
como puede ser el caso, por ejemplo, de no atender
consultantes que estn atravesando una prdida
porque el terapeuta est en las mismas
circunstancias.
Responsabilidad con estudiantes: implica similares
condiciones de aque-
llas que se plantean para con los consultantes:
respeto a sus confiden- cias, asegurarse de que
tengan las mejores condiciones para que reali- cen su
aprendizaje. Esto tambin implica que se deben
evitar las rela- ciones duales; es decir, no se puede
tener una relacin de estudian- te/docente y a la vez
tener relaciones afectivas o de otra ndole.
Responsabilidad hacia la profesin: ser ticos en esta
rea implica dar la
mejor informacin sobre lo que se puede hacer y los
lmites de la acti- vidad. Implica tambin que esta
informacin contenga los elementos necesarios sobre
formacin, tipo de trabajo y orientacin, de tal
forma que las personas puedan escoger, en caso de
no estar de acuer- do con alguno o varios de los
aspectos mencionados.
Arreglos econmicos: tienen que ver con el principio
de la equidad en el
intercambio, con lo cual, los consultantes deben
pagar precios ade- cuados y que estn en
concordancia con el servicio que reciben.
Publicidad: esto implica la presentacin de datos e
informacin y los
contenidos de la misma, que debe ser veraz,
adaptada al contexto y ofrecer lo que es posible, sin
despertar falsas expectativas en los posi- bles
clientes.

Luego de haber ampliado el tema de la tica, y de


haber trabajado los elementos epistemolgicos que
orientan la prctica, se puede avanzar hacia el proceso
teraputico mismo, por lo que los invito a navegar por
dichas aguas en un barco llamado sistmica.
CAPTULO
El proceso
3
teraputico sistmico

Algunas veces se han preguntado qu es un


proceso? Encuentro que es una pregunta muy difcil de
responder: de qu manera se describe un nacimiento?

cmo se puede entender la muerte? cmo se describe


la vida y el crecimiento? cada uno de estos elementos
hace referencia a un proceso, es nuclear y guarda rela-
cin muy cercana con el resto

De igual forma, cada uno de ellos es un duelo, en el


sentido ms oculto de esta palabra: que hace referencia a
un combate entre contrarios. Desde esta perspectiva, un
proceso es un duelo un combate en donde siempre
luchan la vida y la muerte, el amor y la guerra, la
distancia y la cercana, el caos y la rigidez Esta perenne
lucha de contrarios se escenifica, se materializa en un
proceso teraputico, en el que un individuo
(entendindose una pareja, una familia), navega entre las
Scila y Caribdis de su existencia, buscando una sntesis
que le permita llegar a puerto segu- ro hasta el
siguiente viaje hasta el siguiente puerto

Hablando con un amigo sobre las experiencias de la


vida y sobre el hecho de irlas procesando, este amigo
deca que lo experimentaba como una espiral, todava no
saba si suba o si bajaba, pero cada persona va
navegando en ella Cada ser humano sube (o baja) y se
encuentra con el mismo tema que ya pareca superado en
otro nivel ms arriba o ms abajo dependiendo de
cmo se lo mire Y este pro- ceso, en gran parte es
verdad!! El tema realmente estaba en el nivel anterior
pero al cambiar de nivel, cambia de cierta manera el
asunto an siendo el mismo
110 DORYS
LA TERAPIA ORTIZ GRANJA
FAMILIAR 110
SISTMICA

tema cambia su sentido y entonces,


nuevamente, la persona tiene que enfrentar(se) a
aquello que ya crea superado Hasta el siguiente nivel.

Un proceso teraputico tiene la misma cualidad las


personas vienen con experiencias, con sus hechos y su
historia que requieren adquirir un sentido, requie- ren
estructurarse procesarse asimilarse El psiquismo, en
este sentido, sigue el mismo rumbo que la biologa
recibe alimento, lo procesa y elimina los deshechos as
pasa en la digestin, as pasa en la respiracin
indudablemente, la estructura determina el
funcionamiento.
Cuando las personas llegan a consulta, el
psicoterapeuta las ayuda a procesar sus experiencias y al
hacerlo, las personas cambian de nivel (al menos eso se
espera) Seguirn caminando en dicho nivel hasta la
prxima estacin, donde nuevamente tendrn que mirar
aquello que dejaron en la anterior y recuperar aquello que
sea recuperable y eliminar aquello que es solo carga ya
Al volver a leer las lneas anteriores, me acabo de dar
cuenta de que incluso esta descripcin sigue la ruta
sistmica: la experiencia aporta retroalimentacin para la
psiquis, la cual procesa la informacin y la devuelve al
mundo en forma de acti- tudes y comportamientos con lo
cual vuelve a tener ms experiencias que vuelven a
retroalimentarla Incluso la experiencia misma es un
proceso ciberntico continuo de poner a prueba las
hiptesis que cada ser humano tiene sobre el mundo,
sobre las relaciones y sobre uno mismo.
Un proceso teraputico debe contribuir a poner a
prueba estas hiptesis y en ese camino debe ayudar a dar
sentido a una historia, para as darle sentido a una vida a
travs de las generaciones Porque sentido tiene
varios significados:
111 DORYS
LA TERAPIA ORTIZ GRANJA
FAMILIAR 111
SISTMICA
Se utiliza la palabra sentido para referirse a los
rganos de los sentidos, con lo cual, tiene que ver con lo
fsico.

Se utiliza la palabra sentido para referirse a


cuestiones emocionales, con lo cual tiene que ver con los
afectos.
Se utiliza la palabra sentido para referirse a
cuestiones intelectuales, en una bsqueda de significados,
con lo cual tiene que ver con lo cognitivo.
La bsqueda del sentido constituye una experiencia
integral puesto que trata de lograr una totalidad y un
proceso teraputico debe contribuir a lograrlo.
Pero tambin, un proceso teraputico debe
alumbrar la vida de otros, en la esperanza de que ellos
hagan lo mismo con otras personas ms. Porque alumbrar
tiene muchos significados.
Alumbrar viene del latn iluminare37 que significa
llenar de luz y claridad, pero tambin quiere decir:
acompaar con luz a alguien, disipar la oscuridad y el
error, convertirlos en conocimiento y acierto
Y tambin tiene otras dos acepciones que son

las que ms me gustan: Descubrir las aguas

subterrneas y sacarlas a la superficie.

Desahogar, desembarazar la vid o cepa de la tierra


que se le haba arrimado para abrigarla, a fin de que,
pasada la vendimia, pueda introducirse el agua en ella.
Los problemas familiares tienen un sentido, una
lgica para la familia El terapeuta debe tratar de
encontrarlos mediante la evaluacin, que trata de dar un
sentido a lo que la familia trae. Para, finalmente,
partiendo del sentido dado por la familia, tratar de
construir otro, durante el proceso teraputico. As, se trata
de alumbrar la vida ajena, ampliando la posibilidad de
nacer y renacer en cada uno de esos momentos la de
confrontarse a s mismo y a su humanidad a las certezas
e inseguridades, pero tambin a los triunfos y proezas y,
en ese camino, encontrar un sentido a la propia vida

Puesto que ayudar a que los otros encuentren un


sentido a lo que viven, me permite construir un sentido a
mi propia vida por eso no abordo los problemas, en el
sentido clsico del trmino, construyo caminos con las
familias tejo historias con ellas, ya que esto ayuda a
tejer mi propia historia de tejedora de historias, como lo
deca en la introduccin a este tema.
Quiz una metfora ayude a expresar de mejor
manera lo que considero como las fases de un proceso
teraputico sistmico, con la indicacin de que cualquier
metfora, por ms rica que sea, siempre tendr la
limitacin de no revelar todo lo que tendra que incluir y, a
la vez, decir mucho ms de lo que deseo decir.
Un proceso teraputico es como armar un
rompecabezas con los miembros de la familia. Ellos traen
las piezas y me proponen armar el rompecabezas. Si la
fami- lia y yo logramos ponernos de acuerdo sobre las
condiciones para realizar este traba- jo, intentamos poner
las piezas en su lugar para as lograr armar un cuadro.
Para esto, generalmente, sugiero armar primero el marco
del rompecabezas y luego ver el lugar en dnde van cada
una de las piezas. Algunas veces, stas tienen
indicaciones claras de su lugar, ya sea por los colores o las
formas que tienen, pero otras piezas son ms oscuras,
menos definidas y es difcil ubicarlas.
Lo que sucede, entonces, es que la familia y yo
podemos juntar las piezas ms claras y armar porciones
del rompecabezas, mientras que ponemos las piezas ms
indefinidas en algn lado y guardamos en la mente que
existen tales piezas, hasta encontrar el lugar en donde
van.
Quiz solo quiz un proceso teraputico es algo
similar: ponemos en pri- mer lugar, el marco, tomamos las
piezas ms claras o ms definidas y las vamos agru-
pando, conectando unas con otras y luego nos vamos
hacia esos lugares ms sombre- ados, buscando
siempre buscando, la conexin existente entre las piezas
ya puestas y aquellas restantes. El resultado final
depender no solo de las piezas existentes, sino tambin
del lugar que se les da en el rompecabezas y estos
elementos dependen de las piezas que la familia trae,
pero tambin de lo que hacemos con ellas.
Esta metfora, sin lugar a dudas, deja de lado la
inmensa y profunda rique- za de las horas compartidas
con las personas en el proceso de armar el rompecabe-
zas. Deja de lado esos momentos en que tenemos que
abandonar las piezas, an sabiendo que son
fundamentales para dar significado a una parte
determinada, por- que la persona todava no puede verlas;
implica, a veces, dar color a una pieza que antes estaba
oscura, para que la persona la vea y la ubique donde
desee. Esta met- fora tampoco da cuenta de aquellas
bsquedas incesantes en las que no se encuen- tra una
pieza que, en ocasiones, puede estar fuera del marco, as
como tampoco de los momentos azarosos, en los que
avanzamos y nos detenemos en una pieza un largo
momento sin llegar a colocarla en un lugar determinado.
Esta metfora tambin indica algunas cosas que son
ms sutiles como, por ejemplo, el hecho de que cada
pieza contribuye a la comprensin del todo (recuerdan la
epistemologa sistmica) Cada pieza guarda una
relacin con el resto de piezas
y con cada una de ellas podemos entender el todo
pero, a la vez, cada pieza es nica, no podemos ubicar
una pieza en el lugar de otra.
El proceso teraputico posibilita estos encuentros en
los que buscamos lenta y pausadamente, que las
personas pongan en su lugar las piezas de sus vidas.
Algunas veces lo logramos y se forman cuadros
maravillosos, siempre marcados por lneas que indican
donde estn las piezas, pero otras veces no es posible
lograrlo, ya sea porque faltan piezas, ya sea porque no
sabemos dnde colocarlas, ya sea porque todava no es el
tiempo para que la persona las ponga en su lugar.

3.1 Introduccin
Para llegar a colocar las piezas y armar el
rompecabezas propuesto, el proceso teraputico pasa por
varias fases; todas ellas son muy importantes en distintos
niveles, por lo que se lo ha dividido, un poco
arbitrariamente y con fines exclusivamente didcticos, en
tres fases: la formacin del Sistema Teraputico, el
Proceso Teraputico en s mismo y la evaluacin y cierre.

Una de las principales razones para escoger esta


clasificacin es que la prctica clnica ensea que, en
lneas generales, existen estos tres momentos en el
contacto con los consultantes, aunque, por supuesto, en la
prctica cotidiana no existe una clara delimitacin entre
uno y otro, as como tam- poco existe un lmite entre los
elementos considerados al interior de cada una de las
fases.
Otra de las razones para establecer esta divisin, es
que, en la mayo- ra de textos que hablan sobre los
procesos teraputicos, consideran ms puntos, que al fin y
al cabo podran reducirse a estos elementos. As que, a la
vez que se comparten muchos de los criterios, se
diferencian algunos de ellos con respecto a otros autores.
Finalmente, la razn fundamental para plantear las
tres fases, es que existe un isomorfismo38 entre el proceso
teraputico en su totalidad, y cada una de las entrevistas
realizadas, ya que stas tambin se abren, se desarro- llan
y se cierran. Este isomorfismo, adems, es bastante
vital, puesto que
muchas cosas en la vida e incluso la vida misma, se juega
de la misma mane- ra: se abre se desarrolla cambia y
se cierra Un proceso teraputico sigue el mismo ritmo
vital de la vida entera

Debido a la extensin de este captulo y para facilitar


su comprensin y lectura, cada una de las fases
mencionadas anteriormente se han conside- rado como
captulos aparte. A continuacin, cada una de ellas.

3.2 La apertura: la primera fase o la formacin del Sistema


Teraputico
La apertura, el inicio, el origen es fundamental
muchas cosas de nuestro ser en el mundo se juegan en
los primeros aos de nuestra vida de igual forma,
mucho de lo que suceder en un proceso teraputico se
juega en los primeros minu- tos de una consulta: la forma
en que entramos en relacin, nuestra capacidad de dar
confianza, la contencin y acogida que el mundo nos
ofrece, nuestra forma de posi- cionarnos y adaptarnos a lo
que el mundo nos da
Pensemos entonces en la manera en cmo venimos
al mundo, pensemos en la forma en que fuimos tratados y
aquella en la que nos hubiera gustado que nos tra- ten
Pensemos en cmo nace el da y en cmo nace una flor
detengmonos un momento en ese instante en el que
todo comienza a dibujarse: la primera pincelada de una
pintura, el primer acorde de una cancin, el primer paso
de una caminata, la primera vez que extendemos las alas
para volar el primer amor
Todas aquellas aperturas que indican las
posibilidades, pero que tambin mar- can los lmites,
determinan los contextos e influyen en las relaciones.

La apertura entonces inicia un proceso Pero esta es


una puntuacin determinada de la secuencia de los
hechos39, ya que se marca un momento como inicial,
cuando en la lgica temporal, este momento forma parte
de otros momentos ms, puesto que la formacin del
sistema teraputico se inscribe en una historia, es decir,
forma parte de otro proceso ms amplio que lo contiene;
tanto la familia como el terapeuta, vienen de una historia
particular, que en cierta forma los define y los
determina. A menudo la
familia ha sido remitida por alguien ms que les ha dicho
conozco a alguien que los puede ayudar., con lo cual
se despiertan algunas expecta- tivas sobre un encuentro
con el terapeuta, de tal manera que, si finalmen- te,
terapeuta y familia llegan a encontrarse, este encuentro
pasa por algunos momentos, cuya descripcin viene a
continuacin.

3.2.1 La llamada telefnica


A menudo, el primer contacto se hace a travs de una
llamada telef- nica, en la cual, la persona que contacta
menciona que alguien le dio el nombre y solicita ayuda en
una situacin determinada. Esta primera llama- da y luego
el primer encuentro puede verse como una cita a
ciegas. No se conoce a la persona con quien se va a
realizar el encuentro, solo se sabe el nombre, el lugar del
encuentro y, en este caso, la profesin. As marcado el
inicio de la relacin, se pueden experimentar muchas
emociones en este pri- mer encuentro: ansiedad, temor,
expectativa e incertidumbre, sin saber muy bien lo que va
a suceder, pero tambin muchas esperanzas de que todo
vaya bien.
Generalmente, en este primer contacto existen
algunos datos que se deben ubicar: el nombre de la
persona que consulta, si es para s misma o para alguien
ms, el problema que lleva a la persona a pedir la
consulta y un nmero de telfono para poder ponerse en
contacto en caso necesario y luego se fija la fecha para
un primer encuentro. Sin embargo, desde este instante,
ya se pueden determinar ciertos elementos que ayudan
en la intervencin.
La persona que llama comenta que se trata de una
situacin de crisis, que puede requerir atencin inmediata,
por lo que la cita se da lo ms pron- to posible.
La persona sostiene que se trata de una consulta
individual: en cuyo caso se pregunta un poco ms acerca
de la situacin que la lleva a consulta. Tambin se pueden
responder inquietudes como el costo, la duracin del
tratamiento, etc. El terapeuta tratar de responder a
dichas interrogantes y si la persona est de acuerdo, se
puede fijar una primera entrevista.
La persona que llama sostiene que se trata de una
consulta de pareja. En este caso, se pide informacin
sobre el acuerdo existente o no, en la pare- ja, para una
consulta. Generalmente, se trata de una mujer que est
intere- sada en mejorar la relacin de pareja y el hombre
est en una posicin ms reservada frente al tema.
Conocer si estn de acuerdo o no, evita que el tera- peuta
tome a cargo solo a la mujer y desde el inicio se triangule
entre los miembros de la pareja.
Si se trata de un pedido de atencin para un
adolescente o un nio, de cualquier gnero, se pide
informacin sobre si l o ella ha recibido informa- cin
sobre el encuentro y su opinin sobre el mismo, para
saber con cun- ta libertad acude la persona al encuentro,
ya que, por ejemplo, puede suce- der que la consulta es
pedida por una madre muy inquieta por su hijo ado-
lescente, pero sostiene que no le ha dicho sobre el tema.
La reaccin tpica a un encuentro de esta naturaleza, es
que el adolescente guarde un silencio obstinado y no se
implique en el proceso, con lo cual se pierde la oportuni-
dad de un cambio. En esta situacin, es necesario pedir
que el padre/la madre pregunte al adolescente su opinin
sobre el hecho de acudir al tera- peuta. sta ya puede ser
una intervencin que cambie el circuito de inter- acciones
de la familia y no se empieza el proceso con el PI40 en
contra.
En el caso de un nio, generalmente se solicita que
los padres le expli- quen la situacin y que emita algn
criterio sobre el tema (en la medida de sus posibilidades),
el cual es contextualizado con respecto a su edad, ya que
mientras ms pequeos, menos posibilidades tienen de
afirmarse frente a sus padres.
En todas estas situaciones, se plantea un proceso de
definicin, tanto del contexto (quines estarn implicados
en el proceso), como de la relacin (qu tipo de relacin
establece el terapeuta con cada uno de los consultan-
tes). En cualquiera de los casos, se busca una
complementaridad flexible, que posibilite el ingreso en el
sistema familiar, con la mayor capacidad de manio- bra
posible. Esto implica diferenciarse del sistema familiar,
para guardar la distancia emocional adecuada que
facilitar la intervencin.
A los datos iniciales que se han recogido, se aade la
informacin sobre la modalidad de trabajo, como por
ejemplo, el nmero de consultas, el tiempo de cada una
de ellas y los honorarios. Este primer contacto gene-
ralmente termina con un acuerdo para una primera
entrevista, fijada para un momento posterior; pero,
tambin suele suceder que la persona solo solicita
informacin sobre el trabajo teraputico y la llamada se
termina con una mencin a una llamada posterior, que no
ocurre.
Luego de que ya se ha dado el primer contacto con
un miembro de la familia, existen ciertos elementos que
se deben tomar en cuenta y sobre los cuales se debe
reflexionar, antes de inscribirse en un proceso
teraputico. Estos elementos, desarrollados a
continuacin, tampoco van uno despus del otro en un
proceso teraputico, estn esquematizados as para dar
una idea del planteamiento sistmico del proceso
teraputico, pero no son una camisa de fuerza. Entre los
principales se menciona: el anlisis del contex- to, el
encuadre, el anlisis de la demanda y la redefinicin de la
relacin, el contrato teraputico y todo esto matizado por
la relacin teraputica.
A continuacin, se har un recorrido, a veces ms
largo, a veces ms corto, sobre cada uno de estos temas y
al hacer este recorrido, encontrarn los planteamientos
hechos por otros autores en cursivas y los sealamientos,
precisiones y comentarios personales en letra comn (a
menos que se preci- se lo contrario).

3.2.2 El Contexto de Intervencin

Las reflexiones que vienen a continuacin a


propsito del contexto de intervencin, constituyen una
recopilacin de lo que diferentes autores mencionan con
respecto a este tema, con el aporte de algunas reflexiones
personales a partir de la prctica clnica en enfoque
sistmico.
Determinar o conocer el contexto en el cual se va a
intervenir es importante ya que, ste define e influye
sobre las interacciones que se man- tengan en su interior.
stas se adaptan a las condiciones establecidas por el
contexto, as por ejemplo: no son lo mismo las
interacciones en una inter- vencin a domicilio, que las de
una intervencin en una consulta privada.
Conocer el contexto permite evitar deslizamientos,
con lo cual, una intervencin bien planificada, puede
convertirse o dar paso, an si no se lo quiere, a otras
situaciones que se pueden volver difciles de manejar, no
solo desde el punto de vista teraputico, sino incluso
tico.
Para comenzar, Mara Selvini, en su artculo Contexto
y Metacontexto en la Terapia de Familia (1981), sostiene
que:
Cada individuo adopta comportamientos diferentes segn el
medio en el cual se encuentra interactuando. De lo cual resulta
que un comportamiento apropiado en una situacin ser
inadecuado o improductivo en otra. El trmino utilizado por la
pragmtica de la comunicacin humana para definir estos
ambientes de situaciones interaccinales es el de contexto. La
situacin interaccional en la cual un mensaje es emitido debe
ser considerada como el contexto que especifica el contenido
del mismo. Un mismo contenido puede variar de significado
segn el carcter o la
marca de la situacin
contextual41.

Por lo tanto, el contexto, no solo se refiere a los


aspectos fsicos (lugar, cosas que all se encuentra), sino
tambin a la situacin interaccional en la cual se emite un
mensaje, cuyo significado variar de manera directa cuan-
do cambie dicha situacin interaccional. Por ejemplo: la
siguiente pregun- ta: ha tenido ideas de quitarse la
vida? puede cambiar completamente de significado si se
trata de la pregunta de un terapeuta a un paciente en
esta- do depresivo y que ya ha tenido intentos de suicidio,
a que sea planteada por una persona cualquiera en el
trabajo, donde se puede experimentar rpidamente el
hecho de que se est fuera de contexto. Con respecto al
contexto, Ivn Bozsormenyi-Nagy seala: El conjunto de
individuos que se encuentran en una relacin de espera o
de obligacin y cuyos actos tienen un impac- to sobre los
dems42.

Esta definicin, aparte de referirse nuevamente a una


situacin inter- accional, tambin toma en cuenta el hecho
de estar en una relacin en la cual se espera algo o
alguien espera algo del terapeuta, cuyos actos tendrn
impacto sobre las personas implicadas en la relacin. Este
tema, se acerca a las cuestiones de tica que ya se
mencionaron en el captulo anterior.
Volviendo a la primera definicin, se puede ver que
all aparece el tr- mino de marca de contexto. Para
aclararlo, Gregory Bateson (1977), dice:
Podemos considerar el contexto como un trmino colectivo que
designa todos los eventos que indican al organismo, al interior
de qu conjunto de posibilidades deber hacer su prxima
eleccin. Hay que introducir aqu el trmino de marca de
contexto. Un organismo responde diferente al mismo estmulo
en contextos dife- rentes y debemos interrogarnos sobre la
fuente informativa del organismo. De dnde obtiene l la
informacin de que el contexto A es diferente del contexto B?43

Bateson sostiene que es posible que, en muchas


situaciones, no haya ninguna seal especfica, que
permita diferenciar los diferentes contextos, por los que
las personas se ven obligadas a obtener informacin de la
acu- mulacin de eventos, lo cual constituye el contexto
en cada caso particular. Bateson contina afirmando que
en la vida diaria de una persona y proba- blemente, en la
de muchos otros organismos, existen seales cuya funcin
es clasificar los contextos y para muestra un ejemplo:
Tengo una pequea perrita de raza poodle espaol
(son un poco ms grandes que los french poodle), pero
tienen el mismo color de pelaje, un tanto crema, los mis-
mos ojos vivaces e inteligentes y la misma capacidad de
travesuras sobre todo cuan- do son muy mimados
(como es, lamentablemente, el caso de esta perrita).
Pues bien, ella ha logrado realizar una asociacin
(bastante libre entien- do, con permiso de Freud), entre
un collar y la correa respectiva y salidas a pasear. La
Petite de nuestra historia (que as se llama mi can)
entiende que cuando abro un cajn determinado, saco
la correa y se la pongo, entonces vendr un paseo A ella
le gusta mucho pasear quin sabe cuntos olores
nuevos y sensaciones puede tener un perro en estos
momentos, pero por su comportamiento44, entiendo que
es algo que le gusta hacer: mueve la cola, saca la
lengua, coge la correa y sale corrien- do hacia la puerta de
salida de la casa, salta y me ve con sus ojos negros como
dicien- do aprese!! pero qu pasa que no
salimos!! Ah!! Si los perros hablasen Entonces,
puedo entender que coger el collar, ponrselo a la perrita
y dirigirnos hacia la puerta, indica sin lugar a dudas un
paseo.

A esta acumulacin de elementos, Bateson los


denomina como marca de contexto. Entonces, un
contexto posee ciertas caractersticas que ayudan a
entender el marco en el cual se realizarn las
interacciones, por ejemplo: un hospital tiene marcas
caractersticas: los mdicos y enferme- ras visten de
blanco, existen paneles indicando los diferentes servicios:
psi-
quiatra, nefrologa, cardiologa, etc. Imagnense ustedes
lo que sucedera si en una universidad, existiese un panel
informando donde estn los depar- tamentos de Pediatra,
Ciruga, etc., se vera muy raro, verdad?
Adems, Bateson sostiene que a ms de descifrar
estas marcas de con- texto, los seres humanos, tambin
pueden distinguir las marcas de contex- to del contexto;
es decir que pueden comprender marcas del metacontex-
to, por ejemplo: si varias personas asisten a una
representacin teatral de los Tres mosqueteros, en la cual,
ven que una de las actrices, conocida en la obra como
Milady da a beber un vaso de vino con veneno a
Constanza, la novia de DArtagnan (el hroe de la obra),
los asistentes a dicha representa- cin, no salen corriendo
a llamar a la polica o al 911 para informar del ase- sinato,
porque han recibido la informacin sobre el contexto de la
muer- te de Constanza.

Al asistir a un teatro, los espectadores saben que se


trata de una obra donde existen personas que
interpretan diferentes papeles y que incluso pueden
morir en la obra, lo cual no significa que mueran
realmente. Esta informacin ha sido transmitida por
numerosas marcas de contexto del contexto tales como
la propaganda, la disposicin de los sillones, la corti- na, el
teatro, etc. Imagnense ustedes lo que sucedera si
realmente la actriz que representa a Constanza muriese
durante la representacin pues nadie querra ser actriz o
actor si va a morir durante la representacin y, en todo
caso, la representacin sera nica.
El contexto de los espectadores de la obra: el teatro
con todas sus mar- cas es diferente al contexto de los
actores, puesto que ellos son DArtagnan, Milady, etc, y
siguen el dilogo y establecen las relaciones e
interacciones de acuerdo a su realidad, que para los
espectadores resulta ser una obra de teatro.
La siguiente figura pone de relieve la relacin entre
contexto y meta- contexto:
Figura N 6
Contexto y metacontexto

Contexto sociocultural

Metacontexto: educativo

Contexto
teraputico

Los psicoterapeutas que trabajan en una institucin


(as sea una cl- nica), se enfrentan comnmente a esta
situacin, puesto que deben mar- car su contexto como
teraputico an dentro de un metacontexto que no lo
es, pngase el caso que se trate de una escuela. El
profesional, enton- ces, se ver en la dificultad de lograr
marcar su contexto para todos los implicados, incluso
para aquellas personas que forman parte de la institu-
cin educativa.

Como lo seala la figura, el contexto teraputico que


se intenta for- mar dentro de un contexto educativo
(metacontexto), seala las posibles dificultades asociadas
a esta instalacin, puesto que sus finalidades y sus
marcas son diferentes, pero adems, porque ambos, se
refieren de una u otra forma a un contexto ms amplio,
donde existen creencias, normas, valores que van a influir
en aquellos elementos que dependen de l, en este caso
de los contextos subisidiarios: educativo y teraputico.
Con respecto a este tema, Bateson (1999: 119) sostiene
que:
Cada situacin implica la presencia de un cdigo de
restricciones sociales interper- sonales (reglas) que limita y
hasta un cierto punto define un repertorio de significa-
dos posibles. El contexto carga de sentido cada comunicacin y
los mensajes toman su significado del contexto o mejor, el
significado de cada comunicacin surge de la matriz contextual
en la cual ocurre y que, dicha comunicacin define al mismo
tiempo. Palabras, frases comportamientos tienen su significado
en relacin con la situacin en la cual son observados, es decir,
en relacin con las circunstancias par- ticulares que, en un
momento preciso, rodean a una persona, e influyen en su com-
portamiento.

Bateson (1999: 120) expresa muy bien este


hecho al mencionar:
Si no se identifica el contexto, no puede comprenderse nada. La
accin observada carece de sentido hasta tanto no se la
clasifique como juego, teatralizacin, manipulacin,
etctera. Pero los contextos no son sino categoras de la
mentey posteriormente solamente empleando la
introspeccin, la empata y las premisas culturales compartidas
es decir, los productos de socializacin- alguien puede saber
cmo ve el otro un determinado contexto.

Para entender lo que sucede en una interaccin


determinada, es importante entonces definir las marcas
de dicho contexto y hacerlas respe- tar a lo largo del
tiempo. Esta definicin est en relacin con el marco cul-
tural que impone ciertas normas de accin y de conducta
a todos sus inte- grantes.
Aqu tambin se puede ver el continuo proceso de
retroalimentacin entre contexto social-cultural y contexto
teraputico. ste tiene que ver con aquel y lo que suceda
en el contexto teraputico puede tener efecto en el
contexto ms amplio con el cual se relaciona.

Por lo tanto, el contexto teraputico define un marco


al interior del cual existen ciertas posibilidades y otras
estn excluidas, las cuales tambin guardan relacin con
el contexto social ms amplio. Mara Selvini45 dice: Un
contexto se constituye al interior de una situacin precisa
que implica una fina- lidad (u objetivo) determinada y una
cierta distribucin de roles (Ferraresi, 1970).
Un contexto determina cierto tipo de comunicaciones,
aquellas cosas que se pueden o no decir; tambin requiere
de la definicin de su finalidad y objetivo, lo cual se hace
gracias al encuadre como se ver ms adelante y
determina que las personas que estn en l, asuman
ciertos roles.
Sin embargo, pese a tener sumo cuidado en esta
definicin, la expe- riencia ha demostrado que en algunas
ocasiones es posible que se produz- can deslizamientos
de contexto, en los que las personas que estn inmer- sas
en el mismo, pasan de uno a otro, sin marcar el cambio y
sin hablarlo y definirlo, lo cual pervierte su finalidad; tal
podra ser el caso, por ejemplo, de una relacin
teraputica, en la que paciente y terapeuta salgan a tomar
un caf El contexto cambia y aquello que suceda en el
marco teraputico ya no puede plantearse de la misma
manera, producindose un cambio de finalidad y de los
roles de los participantes en esta interaccin.
De todos los elementos revisados hasta este
momento, se deduce la importancia de marcar un
contexto como teraputico; es decir, un contexto en
donde las palabras tengan un valor teraputico, entendido
como proce- samiento de la historia de la persona que
consulta y construccin de alter- nativas ms saludables
para su vida, para lo cual, es necesario que la fami- lia y
el terapeuta compartan las premisas alrededor de las
cuales se encuen- tran y tambin los deberes y los
objetivos de la reunin familiar. Sin este marco
compartido, se instauran malentendidos y dificultades de
comunica- cin que se vuelven difciles de manejar. Esto
se ver ms fcilmente en el siguiente ejemplo:
Un seor que forma parte de una pareja con un
proyecto de separacin legal por parte de la esposa, se
dirige a un centro para una serie de entrevistas que le
per- mitan aclarar los problemas de base. La esposa, al
inicio reticente, acepta participar en las reuniones
iniciales, durante las cuales, ambos esposos exponen
tranquilamen- te y sin violencia verbal las razones de su
descontento. Esto sucede durante las dos primeras
sesiones.
Al inicio de la tercera, el esposo llega tarde, cuando
entra demuestra enojo, la esposa explica que la semana
anterior han tenido una pelea y que el marido ha acu- dido
donde un abogado. El cambio de comportamiento del
marido y que haya bus- cado un abogado, nos indica
entonces, un cambio de contexto debido a que el mari- do
no se insert completamente en el contexto teraputico
y tal vez no encontr en los terapeutas el apoyo que
buscaba (en contra de su esposa), se muestra enojado y
ya ha encontrado un verdadero profesional que lo ayude
para remplazar al incom- petente del terapeuta.
Esta situacin muestra algunos puntos importantes:
El cambio de actitud en el cliente indica que l tena otras
expectativas sobre los encuen- tros, incluso desde el inicio
de los mismos, pese a que se mostraba colabo- rador. En
esta situacin, se concluye que l no se introdujo en un
contexto teraputico ya que, al mencionar en el tercer
encuentro que contrat un abogado, deja saber que
establece un marcador diferente de contexto y que va a
cambiarlo de teraputico a legal.

Esta situacin puede entenderse como un


deslizamiento de contex- to; es decir, que un contexto
que fue marcado como teraputico; por razo- nes diversas
(ideas, creencias, expectativas), debido a la intervencin
de uno o varios de sus participantes, se desliza hacia
otro tipo de contexto, en este caso legal, lo cual le
confiere otras connotaciones. Estos elementos condu- cen
a la necesidad y obligacin de establecer claramente y
desde el inicio, el tipo de contexto en el cual, tanto
terapeuta como familia se encuentran.

Clasificacin de los contextos

Existen muchas formas de hacerlo: en base a su


funcin pueden ser cl- nicos, educativos, legales, etc.; en
base a la finalidad: pueden ser de interna- miento o
ambulatorios.

Para determinar mejor lo que cada contexto marca


para los profesio- nales que trabajan en l, se los clasifica
siguiendo a Maurizio Coletti (1997:
83)46, quien habla sobre los contextos y metacontextos y
manifiesta que son: Situaciones relacionales complejas
que encuadran la intervencin profesional dn- dole
sentido y a la vez, establecindole lmites.

Y para clasificarlos, Coletti (1997: 83) habla de dos


tipos: los contex- tos profesionales de cambio y los
contextos de colaboracin.
Se denomina contexto profesional de cambio al marco que se
establece entre clien- te y profesional que permite dar
significado a una serie de intercambios comunica- cionales,
orientados a introducir el cambio en el cliente. Entendiendo por
cambio: la narracin significativa en la vida del cliente, que
establecer un antes y un des- pus de ese encuentro con el
profesional
La creacin de un contexto profesional de cambio es un acuerdo
o una negociacin entre cliente y profesional. Si tal acuerdo o
negociacin es insatisfactorio o confuso para una de las partes,
puede producirse el fenmeno de deslizamiento de contex- to
descrito por Mara Selvini Palazzoli (Selvini, 1989). Los contextos
profesionales de cambio se pueden dividir en seis categoras:
asistencial, de consulta, teraputico, de evaluacin, de control e
informativo.

Siguiendo a Coletti, se dan algunos elementos que


caracterizan a cada uno ellos:
Contexto asistencial: ste es el ms frecuente, adjudica una
posicin up al profe- sional y una posicin down al cliente,
definiendo claramente una relacin com- plementaria.

Como su nombre lo indica, los profesionales que


trabajan en este tipo de contexto asisten a las personas
que acuden. Debido a esto, aparecen algu- nas
dificultades, entre las ms importantes se menciona:
existe una dismi- nucin, que puede llegar a una total
prdida de la responsabilidad en los clientes y una
excesiva implicacin del profesional, lo cual puede
conducir a una cronificacin de la relacin, en la que el
cliente se vuelve cada vez ms dependiente de un
profesional que se involucra cada vez ms.

Sin embargo, se pueden producir cambios en


personas con un enor- me sufrimiento y en condiciones
sociales desfavorables. En la mayor parte de los casos, los
profesionales que trabajan en estos contextos son mal
paga- dos y requieren hacer grandes esfuerzos debido a
que tienen que hacer una gestin eficaz con recursos muy
escasos.
Existe una gran cantidad de actividad profesional que
se desarrolla en este tipo de contextos, sobre todo en el
Ecuador y ms an en el sector pblico. Esta forma de
trabajar con las personas, las mantiene en su posi- cin
down, no slo con respecto al profesional, sino tambin
en la socie- dad misma. Tambin, el hecho de mantener
esta definicin de relacin como complementaria rgida47,
hace que los profesionales se quemen rpi- damente ya
que se ven muy movilizados para ayudar a sus clientes.
De consulta: Se lo define como encuentros entre personas
expertas que aconse- jan a individuos confusos sobre una
decisin a tomar.
Este tipo de contexto puede ser una primera opcin al
iniciar una relacin, ya que presenta la ventaja de colocar
al profesional en una posi- cin segura, que favorece la
comprensin del cliente, manteniendo al mismo tiempo el
respeto hacia su capacidad de decisin sobre su propio
futuro. Se acomoda muy bien a los profesionales con
experiencia, que cono- cen los recursos y limitaciones de
la comunidad.
La mayora de actividades que un terapeuta realiza se
enmarcan en esta rea. Muchas de las reuniones que se
realizan son de tipo consulta, ya que las personas desean
soluciones rpidas para sus problemas; adems, una gran
mayora no tiene los recursos econmicos necesarios para
sostener un proceso teraputico a largo plazo. Esto
tambin obliga al profesional a con- siderar cul es la
mejor forma de realizar psicoterapia en el actual contexto
socioeconmico y cultural.
Teraputico: Este contexto es adecuado para trabajar con
crisis estructurales.

Comienza con la elaboracin de un contrato


teraputico e intenta co- crear alternativas que le
permitan a la persona, construir una vida diferente sin el
sntoma. Una vez que se ha dado la definicin de contexto
teraputi- co, estableciendo una relacin de confianza que
permita trabajar un proble- ma, para llegar a algo
potencialmente significativo; es necesario verificar
continuamente la presencia de este contexto, para
redefinirlo si es necesa- rio, cuando se perciba un
deslizamiento del mismo y as evitar lo que Mara Selvini
explica tan bien como: permanecer en la confusin de
contextos equiva- le a permanecer en la confusin de
significados48.

El contexto teraputico se puede construir con ciertos


clientes que desean trabajar situaciones ms personales
respecto a su propia historia, por ejemplo: un paciente que
desea trabajar una vivencia de abuso sexual en su
infancia.
De evaluacin: Se asemeja a un examen. El cliente debe
demostrar que cumple una serie de requisitos ante un experto
que sanciona pblicamente sus capacidades, a travs de la
emisin de un certificado de idoneidad.

Este tipo de contexto plantea una posicin difcil para


el profesional, puesto que, por un lado, debe entender al
cliente, demostrndole empata
y, por otro lado, debe respetar normas, reglas, a menudo
legalmente defini- das. Debido a esta situacin, este
contexto corre el riesgo de burocratizarse. Adems,
plantea otras caractersticas muy particulares, las cuales
se amplia- rn cuando se trate el tema de la demanda de
evaluacin.
De control: Se asemeja a un juicio. Es un contexto que todos
temen, profesional y cliente.

Se asemeja al contexto de evaluacin, pero existen


varias diferencias fundamentales. Una de ellas se refiere a
las consecuencias legales que la per- sona tiene que
enfrentar cuando est dentro de este contexto y la otra se
refiere a las razones para establecer la relacin que, a
menudo, son una denuncia contra el cliente. Este contexto
tiene bastante poder al ser apoya- do por la ley y se lo
debe utilizar en casos extremos. La principal dificultad
para el profesional es que lo coloca muy lejos del cliente,
debido a que est en una posicin de agente de control
social, por lo que es muy difcil estable- cer una relacin
emptica.

Rara vez, un psicoterapeuta trabaja en un contexto


de control, y cuan- do lo hace, su rol cambia de
psicoterapeuta a perito, en cuya calidad debe realizar la
evaluacin de un cliente, entregar un informe, el mismo
que dar pistas a alguien con poder legal, generalmente
un juez, para tomar una deci- sin sobre el cliente.
Sin embargo, si el profesional trabaja en situaciones
en las que la intervencin psicoteraputica se relaciona
con el rea legal, como es el caso de abuso sexual,
maltrato infantil, asesinato, etc., existe una gran posibili-
dad de que el profesional, llamado en este caso como
perito, sea considera- do como un apoyo para controlar la
situacin y que tenga que desenvolver- se y tomar
posicin con respecto a regulaciones legales, que plantean
una relacin de tipo lineal, ms que circular.
Pero aparte de esta situacin contextual, tambin es
necesario consi- derar que, posicionndose desde un
punto de vista tico, se debe reflexio- nar sobre el hecho
de que en el diario quehacer, los psicoterapeutas, son ele-
mentos de control social al plantear lo que es normal,
funcional, adecuado e incluso bueno para clientes,
consultantes, estudiantes, etc.
Aun cuando no sea de inters particular decir que las
cosas estn bien o mal, a menudo, los estudiantes, los
consultantes piden un juicio sobre los ms diversos temas.
Entonces, no se puede escapar de esta situacin, ya que
las personas experimentan una profunda necesidad de
encontrar puntos de referencia para su quehacer y
requieren de planteamientos que los orienten; esto es
cierto tanto ms en ciertos casos, particularmente cuando
existen elementos legales implicados.
Informativo: Se refiere a intervenciones grupales con un
objetivo claro, que rene a individuos que estn atravesando
una crisis de crecimiento vital.

Al trabajar en un contexto informativo, las personas


tienen la oportu- nidad de compartir informacin sobre lo
que les est sucediendo y acceder a los beneficios que
brinda el trabajo en grupo, como son: la identificacin
positiva, por el hecho de que todos viven la misma
problemtica; encontrar alternativas, que son ms vlidas,
ya que surgen de los pares, de gente que conoce la
misma situacin y que ha encontrado diversas formas
para enfren- tarla; aumento del funcionamiento afectivo,
que abre la posibilidad de movilizacin de reas no
trabajadas.
Este tipo de contexto presenta dos ventajas, a
menudo no muy apro- vechadas: cuando todos los
miembros del grupo comparten los mismos pro- blemas
tiene el impacto de normalizar la situacin que estn
viviendo y al permitir un trabajo grupal, es muy
econmico, ya que se puede acceder a un gran nmero
de personas con una pequea inversin. Gracias a estas
ventajas, es posible abarcar un amplio espectro de la
poblacin, lo cual puede ser muy til y recomendable
desde el punto de vista econmico; ade- ms, las
actividades as realizadas se convierten en acciones con
un perfil preventivo, en el campo de la salud mental.
Los psicoterapeutas se mueven entre diversos
contextos y cada uno de ellos plantea diversas dificultades
y potencialidades. Lo importante es darse cuenta de
manera muy clara, en qu clase de contexto se est; esto
evitar confusiones, malentendidos y deslizamientos.
Adems, cada uno de estos contextos se inserta o hace
referencia a un metacontexto, entendiendo por tal lo que
Coletti (1997: 92), menciona: Los contextos profesionales
de cambio no se producen en el desierto, sino que se
enmarcan en un metacontexto singular.
En estos metacontextos, los profesionales van a
desempear diferen- tes actividades. A continuacin se
expone un cuadro en el que se especifi- can las
posibilidades de trabajo para los profesionales que
trabajan en dife- rentes metacontextos:
Tabla N 4
Metacontextos y contextos

Metacontexto

Contexto

Asistencial

Consulta

Teraputico

Evaluacin

Control

Informacin

Este cuadro se puede leer de la siguiente manera: en


el metacontexto asistencial se puede establecer
frecuentemente un contexto asistencial y de con- sulta;
ocasionalmente un contexto de control y raras veces un
contexto tera- putico, de evaluacin. Lo mismo sigue
para los dems metacontextos.

Cuando se realiza un trabajo, especialmente en


instituciones, es nece- sario darse el tiempo y el espacio
para crear un contexto teraputico o un con- texto de
consulta; de esta manera, el terapeuta puede definir
mejor su activi- dad y sus competencias, aun cuando el
metacontexto tenga otra definicin, ya que tambin
puede ser un colegio, una escuela, etc.

Tambin es necesario diferenciar las reas de accin


respectivas ya que, por ejemplo, en un metacontexto
educativo, el mismo terapeuta puede trabajar como
docente y si desea establecer un contexto teraputico hay
que delimitarlo muy bien para evitar el riesgo de posibles
confusiones.
Aparte de estos contextos, en los cuales un terapeuta
ayuda a clientes o consultantes, l tambin puede
participar en otros contextos, a los cuales Coletti (1997:
96) denomina de colaboracin y sobre los cuales
menciona: Todos los contextos de cooperacin
presuponen que los profesionales comparten un
objetivo comn, que en el campo sanitario suele ser la
salud del cliente. El mismo autor reconoce tres: la
derivacin, la formacin y la consulta/supervisin.
Derivacin: Aparece cuando un profesional por
diferentes razones deriva un cliente hacia otro profesional,
lo cual implica que ambos trabajen en el mismo caso, pero
en diferentes tiempos. El objetivo es la co-creacin de un
contexto profesional de cambio. Este tipo de contexto
pretende ges- tionar recursos profesionales de manera
eficaz. Es muy interesante que Coletti mencione este
contexto como de colaboracin, ya que, como se ver
ms adelante, al hacer el anlisis de la demanda del
referente, se trata precisamente de establecer una
relacin de colaboracin con el profesional que remite el
cliente.
Formacin: Este contexto determina que existe un
profesional que conoce un rea especfica del saber
humano y lo transmite a otros profesio- nales, los cuales
son considerados como estudiantes. Coletti (1997: 96)
menciona: En este contexto, el formador es responsable
de la calidad del progra- ma y el alumno debe adecuar a
su realidad laboral los conocimientos y habilidades que
aprende.

Este contexto est muy relacionado con una


demanda de formacin, tema que se profundizar en este
texto, ya que lo que interesa se refiere ms al contexto
teraputico.
Consulta/supervisin: Este tipo de contexto es muy
utilizado por profe- sionales para intercambiar informacin
nueva sobre el rea en la cual traba- jan, como la
medicina, la terapia, la intervencin sistmica, etc., y
adems favorece la discusin de casos.

Establecer o crear este contexto es muy importante,


particularmente cuando se trabaja en equipo, en cualquier
institucin, ya que permite que todos desarrollen un
lenguaje comn y compartan una lnea de trabajo para
enfrentar las situaciones y demandas que llegan a dicha
institucin. Adems, favorecer la discusin de casos
contribuye a que se de un proceso dinmico e interactivo,
que permite encontrar apoyo para trabajar situacio- nes
de diferentes tipos y tambin, encontrar ayuda y
alternativas en situacio-
nes complejas y difciles, lo cual puede prevenir el burn
out o desgaste de los profesionales.
Esta clasificacin es la ms clara y amplia sobre el
tema del contexto, por ello ha sido tratada con amplitud y
profundidad. Sin embargo, no es un estudio exhaustivo
sobre el tema, ya que existen muchas clasificaciones y
opciones. Existen otros autores que clasifican los
contextos en: clnicos como los hospitales, las consultas
privadas, las clnicas, fundaciones que den aten- cin
clnica, etc., y los no clnicos, como son los contextos
educativos, lega- les, etc. Pero este tipo de definicin, en
negativo, implica que los contextos no clnicos se definen
por lo que no son y dejan siempre un pequeo sinsa- bor a
quienes trabajan en esa rea.

Grard Salem52 menciona que la psicoterapia puede


llevarse a cabo, ya sea en contextos ambulatorios u
hospitalarios. Cada una de estas frmu- las determina un
cierto nmero de ventajas y desventajas.
Los contextos ambulatorios agrupan marcos diferentes:
consulta privada, de grupo o individual, un dispensario, un
servicio mdico-psicolgico, centro de consejera conyugal o de
planificacin familiar Su caracterstica comn es la de
asegurar, a ms de los tratamientos ambulatorios, una
estrategia de prevencin o de post-cura.

El paciente conserva ms autonoma y libre albedro que en el


hospital, lo que implica la presencia necesaria y casi
indispensable de una motivacin personal mayor, para la toma a
cargo teraputica. El terapeuta dispone de un margen de
maniobra ms restringido para evaluar los riesgos. Adems, la
accin debe ser ms rpida y el estrs es ms importante
cuando hay que tomar en cuenta los riesgos, de suicidio por
ejemplo, sin posibilidad de establecer un marco inmediato y de
protec- cin concreta de un paciente en peligro.

Salem (1997: 106) menciona que la terapia familiar,


al ser practicada en estos contextos, presenta algunas
ventajas.
Una ventaja, a menudo valorada por los terapeutas de familia es
que el mecanismo de chivo expiatorio es ms controlable que
en el contexto hospitalario. En efecto, la designacin del
paciente es menos rgida y menos masiva, ya que el paciente
con- serva un relativo grado de autonoma, lo que permite al
terapeuta poner el acento sobre los aspectos interaccionales de
la patologa de manera ms rpida.
Adems, es ms fcil referirse a la libertad del contrato
teraputico para motivar al paciente y a su familia a implicarse
en el tratamiento. Por ejemplo, el recurso estra- tgico de la
posicin baja (one down), permite al terapeuta reenmarcar el
proble- ma, poniendo el acento sobre la dinmica familiar.

Cuando el paciente identificado es un nio, la motivacin del


sistema familiar para tomar contacto con el terapeuta y
colaborar con l, generalmente es ms fuerte. El terapeuta tiene
ms impacto sobre la familia, ya que est ms colaboradora
debido a las presiones socioculturales que obligan a interesarse
por la suerte de un nio y a colaborar con las instancias
teraputicas.

Otra ventaja de los contextos ambulatorios es la de facilitar las


intervenciones en crisis sobre el terreno (intervenciones a
domicilio, en la escuela, etc.).

Entonces, en este contexto, el terapeuta conserva


mayor libertad para realizar otro tipo de intervenciones,
cambiar las modalidades del contrato teraputico y
tambin desde el punto de vista operativo, hacer
modificacio- nes en los horarios de atencin y de consulta
y solicitar a los clientes que se adapten a estos ritmos. Sin
embargo, trabajar en contextos ambulatorios tambin
presenta desventajas como se describe a continuacin.
Salem (1997: 107) sostiene que
La mayor desventaja de los contextos ambulatorios para el
enfoque teraputico de la familia se verifica en las situaciones
en las cuales un miembro de la familia atra- viesa una fase de
crisis (psictica de cualquier tipo, anorxica, depresiva, etc.). A
menudo, el dispositivo de proteccin y de encuadre del miembro
expuesto es insu- ficiente para protegerlo, por lo que en estas
situaciones se vuelve necesaria una hos- pitalizacin.

Esta situacin tambin se vuelve ms compleja de


manejar cuando se trata de trabajar situaciones de abuso
sexual, maltrato infantil, violencia domstica, etc. Este
tipo de problemas, sobre todo porque requieren una
intervencin legal, se las aborda de mejor manera en un
contexto institucio- nal, que puede ofrecer un marco de
intervencin a travs del trabajo de un equipo
multidisciplinario, que permite entender el problema
desde diversos ngulos: mdico, psicolgico/teraputico,
legal, etc.
A diferencia de los contextos ambulatorios, los
contextos hospitala- rios ofrecen otras ventajas y plantean
el manejo de otras dificultades. Al res- pecto Salem (1997:
107) comenta que:
Los contextos hospitalarios son inadecuados para lograr un
enfoque teraputico de la familia. El hecho de mantener al
paciente identificado en el hospital reforzara el mecanismo de
la identificacin y no facilitara la redefinicin sistmica y
familiar del problema. Tal situacin puede favorecer la
instalacin de una colusin poco deseable entre el sistema
familiar y el sistema teraputico, donde la hospitalizacin o la
salida del paciente se vuelven un juego obsesivo y a veces
perverso, que bloquea- ra cualquier acceso del equipo, a los
problemas reales de la familia.

Otra desventaja, es la problemtica especfica del contexto


institucional hospitala- rio que puede plantear dificultades para
coordinar objetivos y actitudes del perso- nal, particularmente
por las presiones ejercidas por las condiciones legales de la hos-
pitalizacin y por los frecuentes conflictos triangulares en el
seno del equipo (Racamier, 1970; Stanton y Schwaz, 1954)53.
Sin embargo, existen medios para tra- tar estas dificultades, con
la condicin de respetar ciertos principios y seguir un enfoque
riguroso, teniendo una visin panormica, de manera sistmica,
sobre la estructuracin de las intervenciones en el hospital, al
igual que entre el hospital y la familia.

El modelo ecosistmico, aplicado en las reas


hospitalarias, confirma su utilidad en algunos temas: la
intervencin en crisis, la prevencin de recadas, la
posibilidad de motivar a familias y pacientes con
dificultades crnicas, gracias a que se puede lograr una
relativa descronificacin de los pacientes de larga estada,
la coordinacin de intervinientes, el control de maniobras
de descalificacin y de sabotaje del tratamiento individual,
por parte de la familia, etc.

Sin embargo, para alcanzar aquello, es esencial que


el equipo que va a realizar la intervencin, tome contacto
con la familia y establezca una alianza teraputica desde
el primer contacto, considerando los siguientes aspectos:

1. Identificar los elementos y las fronteras del contexto


en el cual vive el paciente: familia de origen, familia
nuclear, etc.
2. Coordinar las intervenciones con los sistemas
auxiliares, definiendo las reglas que cada uno se
compromete a respetar. Estas reglas tienen que ver
con la forma de comunicarse, la reparticin de reas
de apti- tud, de roles, objetivos y prioridades.
3. Compartir la misma hiptesis de trabajo.
4. Establecer los grados de la intervencin teraputica
(Quin hace qu), lo ms claramente posible,
evitando desde el inicio las manipulacio- nes y las
triangulaciones que podran hacer fracasar el
tratamiento.
El equipo teraputico debe estar consciente de que la
separacin pro- vocada por la hospitalizacin
desencadena grandes sufrimientos e impor- tantes
movimientos defensivos en la familia. En estos casos el
tomar contac- to con ella permite evitar las proyecciones
mutuas, la desconfianza y hostili- dad de la familia hacia el
hospital, algunas veces las falsas interpretaciones de la
parte de los intervinientes, etc., gracias a la confrontacin
directa entre el equipo y la familia. Adems, esta
confrontacin da al terapeuta la ocasin de adquirir
credibilidad frente a la familia, ganar su confianza y
asociarla al proyecto teraputico, al mismo tiempo que
interviene en caliente duran- te la crisis.
En este caso, el miembro del equipo que es el
referente en la institu- cin, ya sea mdico, terapeuta,
trabajadora social, tiene que definir, lo ms rpidamente
posible, las reglas de la relacin entre la familia y el
hospital, por ejemplo: que las entrevistas familiares
siempre se realizarn en presen- cia del paciente
identificado, que no habr informaciones separadas, que
las visitas y las salidas se harn bajo ciertas condiciones,
etc.
Estas reglas no son inmutables, debern adaptarse y
modificarse en el curso de la hospitalizacin, dependiendo
de la evolucin de la relacin tera- putica, las
necesidades del paciente y de la familia y la orientacin
en los objetivos. Esta manera de proceder tiene la ventaja
de disminuir el carcter de irresponsabilidad atribuido
normalmente al paciente identificado, des- plazando
gradualmente el foco hacia el sistema familiar.
En estos casos, es indispensable que se evite el error
de negar o dismi- nuir los trastornos del paciente con
respecto a su familia, con el objetivo de acabar con el
mecanismo del chivo expiatorio, ya que es una actitud
irrea- lista y contradictoria de los profesionales,
descalificante para s mismos y para el hospital. En efecto,
el simple hecho de aceptar al paciente en el hos- pital,
prescribirle medicamentos y diversas formas de terapia
significa que se reconoce que l los necesita.
Una mejor alternativa consiste en redefinir el
problema: si el pacien- te es sintomtico, quiere decir que
sta es su forma de expresar su dolor, un dolor
probablemente compartido con toda la familia, la cual est
confron- tada a un cambio que afecta a todo el sistema
(fase del ciclo vital, una sepa- racin, un duelo, conflictos,
divorcio, etc.). A partir de lo cual se puede ela- borar el
tratamiento individual y familiar.
Para concluir con el tema del contexto, es importante
mencionar que los diferentes autores coinciden en sealar
algunos elementos caractersti- cos del contexto, entre los
cuales se mencionan:
1. Un lugar, un tiempo determinado; es decir, el
contexto tiene condi- cionamientos espacio-
temporales definidos.
2. Una situacin interaccional que implica a dos o ms
personas que rea- lizan un intercambio. Esto obliga a
pensar que el contexto no slo es fsico, sino tambin
relacional, ya que forman parte del mismo, todas las
personas que entablan una relacin.
3. Las personas asumen roles y comunicaciones
vinculadas al contexto, as por ejemplo, en uno de
tipo teraputico, existe una persona que asume el rol
de terapeuta mientras que la otra es el consultante.
Esta definicin de roles ayuda a comprender lo que a
veces sucede en cier- tas situaciones, donde estas
dos personas se encuentran en otros con- textos y la
dificultad inicial de entablar una conversacin sin que
est matizada por el contexto teraputico.
4. El contexto tiene una finalidad, es decir, en su
interior, las personas se renen con un propsito:
teraputico en el caso de este contexto, pero tambin
puede ser educativo, de control, etc.
5. El contexto establece ciertos lmites en la
interaccin, lo cual permite entender que no se puede
hacer todo. En ciertos casos, existen otros
profesionales que pueden hacer ms en una
determinada situacin, como sera el caso, por
ejemplo de una chica cuya vida est en peligro
debido a su anorexia y para quien un contexto
hospitalario puede ofrecer mejores garantas de
proteccin de la vida, que en uno de tipo ambulatorio.
De esta manera se ha realizado un recorrido, si no
exhaustivo, al menos suficientemente extenso sobre el
contexto y sus implicaciones. A continuacin, se tratar un
tema muy importante para el desarrollo de la terapia
como es la cuestin del encuadre, el cual permite definir
un marco teraputico.

3.2.3 El Encuadre

Cualquiera que sea el lugar en el que el


psicoterapeuta va a trabajar, un paso necesario para
empezar un proceso psicoteraputico, es establecer el
encuadre, el cual delimita el espacio y determina el tipo
de contexto en donde el terapeuta y el consultante van a
desenvolverse; a lo que se le deno- mina como marco
teraputico. Para entenderlo de mejor manera, Edmond
Gilliron54, menciona que:
Entendemos por marco teraputico el conjunto de factores que
comprenden desde las determinantes socioculturales del
tratamiento hasta ciertos parmetros ms o menos fijos como el
lugar, la frecuencia y la duracin de las consultas. Se trata de
una nocin compleja, frontera que separa el espacio
teraputico del espacio social y delimita una zona privilegiada,
donde los actos que se realizan y las palabras que se
intercambian tienen un valor teraputico.
Entonces, la relacin teraputica se inscribe en este
que marco, el mismo
:
Ocupa una posicin jerrquicamente superior, ya que se impone
a los dos miem- bros del sistema de intervencin. Hay una
relacin dinmica entre el marco y la rela- cin. De cierta
manera, el marco define un campo de fuerza al cual se someten
tanto el terapeuta como el paciente.

Como lo muestra la siguiente figura.


Figura N 7
Marco de la relacin teraputica

Contexto teraputico

Familia Terapeuta

Contexto socio -cultural

Este marco es asimilable al contexto, en el sentido


que marca o deli- mita un espacio al interior del cual se
establece la relacin teraputica. Este marco tiene dos
funciones: una tpica y otra dinmica, sobre las cuales
Edmond Gilliron (1990) dice:
Entendemos por tpico, el conjunto de parmetros espacio
temporales fijos de un proceso teraputico. Neutralidad y
constancia de lugares, frecuencia de consultas, horarios,
duracin, posicin de las sillas, etc. Estos parmetros son los
ms constan- tes y casi inmutables una vez que el proceso
comienza, en la medida en que no son cuestionados y ni
siquiera son mencionados.

Los elementos mencionados son el soporte material


del proceso, cuya importancia slo se la percibe cuando se
los modifica, lo cual puede suce- der por diferentes
situaciones, como por ejemplo que el terapeuta no pueda
recibir al consultante porque otra consulta ha sido tomada
a la misma hora. Sin embargo, el cambio puede darse en
varios niveles:
Modificacin del lugar: un cambio de lugar, lo cual
ocurre raras veces;
la mayora de ellas, debido a que el terapeuta se muda de
un lugar a otro, o
por ejemplo, cuando el paciente no puede ir a la consulta
y es el terapeuta que se desplaza al domicilio del
consultante.
Modificacin del nmero: cambio del nmero de
consultantes, como por ejemplo: pasar del individuo a la
familia.
Modificacin del tiempo: cambio en la frecuencia de
las consultas o en su duracin. Cuando por ejemplo se
pasa de consultas quincenales a sema- nales o cuando se
trabajaba una hora con un individuo, pero se trabaja hora
y media con la pareja.
El hecho de poner un lmite temporal a un proceso, a
menudo reve- la muchos temores, tanto en el terapeuta
como en el cliente. El hecho de poner un trmino a un
proceso puede despertar ciertas angustias tanto sobre la
separacin, como sobre el narcisismo (no haber podido,
no haber sido suficientemente bueno, no haber
sabido, etc).
El lmite temporal recuerda la realidad de la
separacin y al hacerlo restablece la diferencia de funcin,
recordando a ambos participantes en el proceso
teraputico: terapeuta y cliente, sus lmites. Al hacer
esto, confron- ta a cada uno al conflicto con la impotencia,
con el hecho de que no se puede satisfacer todas las
necesidades, ni todas las expectativas de los con-
sultantes (los psicoanalistas diran que esta situacin
confronta al terapeuta a la castracin).

De la misma manera, el aumento en la frecuencia o


en la duracin del proceso teraputico puede favorecer la
dependencia del cliente, pero esto tambin puede ser
necesario para que l encuentre su independencia. Sin
embargo, nuestra actitud juega un rol preponderante,
permitiendo que haya un justo balance entre satisfaccin
de necesidades y ausencia y despe- dida.
Cualquiera de estas modificaciones genera un cambio
de contexto, por lo que requieren que en la nueva
situacin, se vuelva a plantear el encuadre y se realice
otra redefinicin de la relacin. Por ejemplo, cuando
vienen ms miembros de la familia a consulta es
necesario plantearles el encuadre, para mantener un
criterio compartido entre todos. Estos cambios
tienen influencia sobre los dos participantes. Desconocer
este fenmeno puede generar una serie de malentendidos
lo que da lugar a los deslizamien- tos de contexto.
Debido a todas las consideraciones anteriores, la
funcin tpica del marco teraputico considera ciertos
elementos que ayudan a mantener y definir el contexto
como teraputico. Sin embargo, la funcin ms impor-
tante del marco, se refiere al aspecto dinmico, que
implica la relacin que se establece con los consultantes,
estudiantes, supervisados, etc. Siguiendo a Edmond
Gilliron (1990: 4861).
La funcin dinmica es indisociable de la funcin tpica, en que
el campo terapu- tico se ve delimitado como tal en relacin con
el campo sociocultural. El marco determina un adentro y un
afuera. Lo de adentro es el campo teraputico, lo de
afuera es el campo sociocultural Un vnculo dinmico les
une.

El marco tiene una vertiente teraputica y una social, en donde


la una se define en relacin a la otra, ya que si bien es cierto el
marco delimita un lugar (un espacio geo- grfico), tambin se
caracteriza por el conjunto de reglas fijas que definen la rela-
cin teraputica en s misma: en toda situacin teraputica
existen ciertos tabes que se levantan, mientras que ciertas
prohibiciones son ms marcadas. Por ejemplo, el paciente tiene
derecho a decir todo, pero existe la prohibicin de actuar (pasar
al acto). En lo que respecta al terapeuta, l tambin se
compromete a abstenerse de pasajes al acto, pero debe estar
dispuesto a escucharlo todo.

Estas reglas dan a cada persona un rol muy diferente y crean


una asimetra conside- rable, en la que el uno pide ayuda (el
paciente), mientras que el otro la ofrece (el terapeuta).
Esquemticamente, podemos decir, que el marco, con su
conjunto de reglas, crea una situacin en la que se reproduce
simblicamente la relacin padreshijos. Pero se trata de una
relacin filial muy particular porque el nio paga por la
atencin que recibe, tiene el derecho de expresar todo (incluso
que odia al terapeuta), pero no tiene derecho a hacerlo todo.

Por lo tanto, el marco crea un espacio intermedio55, a


travs de la ins- tauracin de nuevas reglas, algunas de
las cuales estn en contradiccin con las leyes sociales,
lo que crea as un lmite abstracto entre la terapia y la
vida real. El encuadre, que marca el establecimiento del
marco terapu- tico, generalmente se lo plantea al inicio
o durante el transcurso del pri- mer encuentro y se lo
vuelve a plantear cuando existen cambios, como se
mencion anteriormente. Para plantearlo, se deben
considerar algunos elementos:
1. Presentacin de todos los presentes, empezando por
el terapeuta.
2. Planteamiento del encuadre: mencionar el lugar, si
hay cmara de
Gesell, si hay equipos para
grabar.
3. El objetivo de la reunin.
4. Un pequeo resumen de cmo llegaron al momento
actual.
5. La cuestin de la confidencialidad.
6. Variaciones de acuerdo al objetivo: formacin,
supervisin, etc.

A continuacin un posible ejemplo, del planteamiento


del encuadre en un contexto teraputico, donde existe
cmara de Gessell y equipo de observacin.
T: Buenos das, les doy la bienvenida a este espacio
de terapia familiar. Me llamo, soy
(profesin), voy a pedir que se presente cada uno,
quin empieza?

Se trata de una pregunta abierta, que deja a la


familia la iniciativa de comenzar. Esto puede ayudar para
ver redes de comunicacin y saber quin es la persona
que se constituye en el vocero de la situacin familiar.
Sin embargo, sta no es la nica manera, existen otras y
cada uno puede ir encontrando la mejor forma de hacerlo,
en la cual se sienta ms cmodo; as, tambin puede
plantearse lo mismo mediante una pregunta cerrada,
dirigida a cualquier persona de las presentes. Como por
ejemplo: A ver, hoy voy a comenzar por los nios, as que
te voy a pedir a ti que te presen- tes y que me presentes a
todos los dems. Luego de lo cual, generalmente se
plantea el encuadre propiamente dicho:
Antes de empezar con lo que les ha trado hoy, es
importante que ustedes conozcan que aqu trabajamos en
equipo, detrs de este espejo (sealndolo) se encuentra
un grupo de colegas, todos formados en terapia familiar,
que van a acom- paarnos en este proceso. Debido a esto,
vamos a trabajar una hora ms o menos, luego saldr
para hablar con el equipo y regresar con sus
comentarios. Me gustara conocer sus opiniones a este
respecto
Este tema va muy relacionado con la
confidencialidad, puesto que el hecho de que haya otras
personas detrs de la cmara puede suscitar temo- res y
ansiedades que es importante aclarar y hablar:
Mis colegas y yo estamos sujetos por el principio de
confidencialidad, lo cual quiere decir que lo que se diga en
este espacio, permanecer en el mismo y no ser
divulgado, a menos que ustedes nos autoricen a hacerlo,
como es el caso de grabar las sesiones.

Lo cual continuar con el hecho de las grabaciones, si


es el caso:
Tambin tenemos la oportunidad de filmar o grabar
las sesiones, esto nos ayuda para luego revisarlas y tener
otras ideas que pueden ayudarnos a avanzar en el
proceso. Qu opinan ustedes de esto?

Si los miembros de la familia manifiestan su


consentimiento:
Si estn de acuerdo, por favor lean y firmen el
consentimiento para hacerlo (y se procede a la
grabacin).

Si los miembros de la familia no estn de acuerdo:


Si no estn de acuerdo, entiendo su posicin, quiz
sea para otro momento (y no se graba).

Si se trabaja en coterapia:
Trabajamos mi colega y yo, para
acompaarles en esta entrevis- ta. Me gustara saber
quin les remiti a este espacio. Quin les dio mi
nombre?

Con esta pequea introduccin, el terapeuta puede


comenzar con la historia de la referencia y el anlisis de
la demanda que se profundiza a conti- nuacin.
Sin embargo, es importante mencionar que estas son
formas de decir las cosas, cada uno puede ir encontrando
durante el proceso de construc- cin de su estilo personal,
la mejor manera de decir estos elementos. Constituyen
solo ejemplos de lo que se puede decir, lo cual no significa
que se tenga que decir absolutamente lo mismo.
3.2.4 El anlisis de la demanda

Este tema fue planteado por Edith Tilmans


responsable de la forma- cin en Terapia Familiar
Sistmica en el Centro Chapelle-aux-Champs, en Bruselas
(Blgica). Es un tema bsico y fundamental para
comprender el desenvolvimiento de un proceso
teraputico. Como lo dijo Edith56:
Podemos temer que pese a nuestra buena voluntad y
conocimientos, no nos demos suficientemente cuenta del
impacto y las consecuencias de tal toma a cargo y que vayamos
demasiado rpido a la tarea. Tambin, proponemos desde el
inicio, ser vigi- lantes al impacto de una toma a cargo.

De esta manera se retoman las reflexiones de Edith,


pero se aaden algunos comentarios y ejemplos de la
prctica clnica.
La reflexin alrededor de la demanda se elabora en el
primer encuen- tro con un individuo o una familia,
cualquiera que sea el contexto57. Se enfati- za en la
cuestin del contexto puesto que en su propuesta, Edith
se refiere al psicoterapeuta y poca o ninguna referencia
hace al interviniente, sin embargo, la prctica profesional
ha enseado que el anlisis de la demanda es clave en
cualquier contexto: escolar, jurdico, mdico,
organizacional, etc., y cualquiera que sea el rol del
profesional en ese contexto.
Es el momento en efecto, donde todo todava es posible y desde
el comienzo se trata de captar los mensajes que el interviniente
recibe y particularmente los que nos sealan que no hay que ir
demasiado rpido. Antes de avanzar, tratemos de saber sobre
qu terreno nos encontramos. Los nios pequeos son quienes
nos han obli- gado, en las entrevistas familiares, a tener en
cuenta, de entrada, la demanda ms que la queja. Los nios, en
efecto, nos sirven de barmetro de la sesin y muy a menudo
nos comunican informaciones precisas referentes a la dinmica
familiar58.

En su texto, Edith hace referencia a tres tipos de


demandas: la de con- sulta, la de hospitalizacin y la de
formacin. Quiz porque stas son las demandas ms
frecuentes que ella recibe en el centro donde trabaja. Sin
embargo, la prctica ha permitido darse cuenta de que
existen otros tipos de demandas, como una evaluacin
psicolgica por ejemplo, de las cuales Edith no habla, por
lo que se harn algunos alcances respecto a estos temas.
Sin embargo, los lectores ms interesados pueden
remitirse al artculo origi-
nal de Edith: La creacin del espacio teraputico en el
anlisis de la demanda y El anlisis de la demanda en
lugar del anlisis de la queja, cuya bibliografa se
encuentra al final del presente texto.

La demanda de consulta

Edith (1987: 230) plantea que antes de escuchar la


queja hay reglas importantes a deducir de los primeros
datos que uno recoge.
Trataremos, por una parte, de ver cmo metacomunicar sobre
los mensajes implci- tos que nos son proporcionados desde la
primera sesin, especialmente en lo que concierne al lugar de la
consulta, al sntoma anunciado y al o a los miembros de la
familia presente(s) y, por otra parte, cmo crear un espacio
intermedio para la tera- pia (o la intervencin59), sobre todo,
cuando la familia no viene por su propia ini- ciativa.

El lugar: Qu es lo que una familia nos comunica por la eleccin


del lugar? Percibimos rpidamente la enorme diferencia que hay
en ir a consulta con un psi- clogo, un consejero conyugal, un
abogado, un mdico, una trabajadora social, una profesora60.
Cuando una familia o uno de sus miembros se dirige a un centro
infan- til nos dice, sin declararlo, que se puede hablar de los
problemas de los nios, que podemos tocar la relacin padres-
hijos, pero que no es el momento de hablar acer- ca de lo que
concierne directamente a la pareja.

Si la familia hubiera vivenciado una relacin cualquiera entre el


sntoma y una rela- cin conyugal difcil y que se sintiera con el
derecho y la fuerza de investigar esta relacin, probablemente
habra consultado en un centro ms especializado para este
tipo de problema.

La especificidad del lugar de consulta define muy claramente los


dominios que se pueden abordar y aquellos que son tabs,
incluso si el terapeuta ve en la primera consulta un vnculo entre
el sntoma y un riesgo de divorcio a nivel de la pareja.

Esto es lo que comnmente se conoce como la


puerta de entrada al sistema familiar. Respetar el rea
que la familia ha escogido para hablar, significa respetar a
la familia en sus elecciones. Despus de detenerse un
momento en la comprensin de esta eleccin, se puede
construir un vn- culo o tender un puente entre el rea
escogida por la familia y el rea relacional que se trabaja
como terapeuta familiar sistmico. Algunas veces
este puente se crea gracias a la redefinicin de la
relacin, como se ver ms adelante.
El sntoma61: Cmo podemos metacomunicar sobre el mensaje
que nos da el sn- toma, antes de todo anlisis de la queja?
Tomaremos un ejemplo preciso: las fami- lias en las cuales hay
una tentativa de suicidio y que son referidas a un servicio de
emergencia hospitalario. La hiptesis de partida, a menudo
verificada es que, en cierto modo, en estas familias hay menos
riesgos al pasar al acto que al hablar. Es cierto que en un
servicio de emergencia se trata primero de arreglar al
organismo y se preconiza la intervencin psi porque hay otra
cosa.

El tab de la familia es puesto en evidencia y el consultante


psi debe, en primer lugar, frenar sus impulsos teraputicos. Se
trata primero de respetar el mensaje implcito contenido en el
sntoma, es decir, que el intento de suicidio hace creer que
habr menos peligro para los miembros de la familia en matarse
que en expre- sar sus emociones, sean tiernas o agresivas.

As como el lugar escogido seala el rea en la cual la


familia quiere enfrentar sus problemas, el sntoma
tambin es otra rea privilegiada, a tra- vs de la cual, la
familia da mensajes sobre lo que sucede dentro de ella. El
sntoma en este sentido, es una pista para entender lo
que sucede en la familia y su modo de funcionar; el
sntoma es un compromiso entre una res- puesta,
generalmente a una situacin difcil, a la cual la familia
pretende dar una salida y un proyecto, es decir, lo que la
familia debe lograr para seguir adelante.

Algo que es muy interesante en este sentido, es el


hecho de que la familia da las pistas, da indicios sobre
los vnculos entre su funcionamien- to y el sntoma y a
veces, se los deja pasar, por lo que es muy productivo
des- arrollar un tercer odo, asumiendo plenamente la
responsabilidad de escu- char, con gran sensibilidad, lo
que cada miembro dice sobre s mismo, sobre los dems y
las relaciones que los unen.
Miembro(s) presente(s), ausente(s)62: Una vez ms, tendremos
el cuidado de com- prender mejor el mensaje dado por la
presencia o la ausencia de los miembros de la familia y esto
desde la primera entrevista. Hay demandas de consulta en las
que el individuo viene solo o los padres vienen solos, sin el nio,
etc. Habitualmente, cuando recibo una llamada telefnica, digo
que para m existen ms posibilidades si todos los miembros
estn presentes, pero que son ellos quienes deben decidir
quines vendrn. Agrego que tratar de comprender lo que eso
significa si viene uno, dos o toda la familia.

As, por ejemplo: si se trata de una persona que viene sola,


presentndose como un Hrcules, como aquella persona que
lleva el mundo sobre sus hombros, la que se siente bastante
fuerte para exponerse personalmente, para declarar un fracaso,
un sufrimiento, indica de alguna manera que hay que proteger a
los otros y que ella es bastante fuerte para sobrevivir a todas
las preguntas que le hagamos.

El hecho de respetar el dominio que la familia ha


escogido para expre- sar sus dolores, permite establecer
una secuencia, una concatenacin entre los diferentes
momentos, por ejemplo si la persona viene referida por un
mdico y el terapeuta empieza la investigacin por la
misma puerta, existir un vnculo entre lo que sucedi
antes y lo que viene ahora y esto permite establecer un
hilo conductor en la vida de las personas, para que no se
per- ciban las intervenciones como aisladas una de otras,
sino que estn relacio- nadas de alguna manera.

Esto es capital dentro del enfoque sistmico, porque


ste trabaja por excelencia las relaciones, pero en el
sentido ms amplio de la palabra: las rela- ciones entre
personas, entre grupos, con la naturaleza, pero tambin
las rela- ciones entre elementos ms abstractos como el
pasado, el presente y el futu- ro; el cuerpo, la psiquis y el
espritu, etc.

Esto, adems, tiene la ventaja que introduce a todos,


desde el inicio, en un proceso, en el cual todos los
elementos son importantes. Como se ha revisado a lo
largo de este texto y como se seguir viendo, est en las
manos del terapeuta darles dicha importancia.

La cuestin del referente

Se subraya este tema, puesto que en el contexto


ecuatoriano, rara vez se toma en cuenta el hecho de que
una persona ha sido enviada por alguien y el impacto que
esto puede tener, no slo en el paciente, sino tambin en
la relacin que el terapeuta establece con l. A
continuacin, se seala una ancdota personal, pero va en
cursivas para diferenciarla del resto del texto.
Esto lo digo con conocimiento de causa porque
cuando comenc mi prctica como psicloga clnica,
tambin suceda lo mismo. Ahora que el tiempo ha
pasado, puedo darme cuenta de la gran diferencia
existente entre trabajar para el referente y trabajar con la
familia y el referente.
Para explicar mejor esta diferencia, recuerdo una
situacin que, a menudo se me presentaba cuando estaba
haciendo prcticas. En el contexto en el cual estaba, haba
una psicloga clnica que me peda, con frecuencia, que
haga pruebas psicol- gicas a los pacientes internados en
el centro de tratamiento de adicciones. Como suce- de
comnmente en estas situaciones, aceptaba estas
demandas (que ahora entiendo que eran de evaluacin),
de la misma forma como venan y me dispona a cumplir
lo mejor posible la tarea que me encomendaban.
En una situacin en particular, recuerdo que cuando
llam al paciente para tomarle las pruebas, l estaba muy
enojado y se rehusaba a hacerlas, porque no com- prenda
lo que se quera de l y el sentido de realizar los tests Yo
me senta en una posicin conflictiva, entre el paciente y
mi deseo de atenderlo a l y la demanda de la psicloga
de que pase las pruebas, de lo cual resultaba con
frecuencia que termi- nara casi rogando al paciente que
acepte las pruebas porque eran parte del protoco- lo de
ingreso, con tal de satisfacer a la psicloga.
El anlisis del proceso de referencia fue todo un
descubrimiento en mi prc- tica y me ha ayudado de
una forma increble a lo largo de mi trabajo; fue realizar el
descubrimiento de una herramienta fabulosa, que cambi
mucho mi vida profesio- nal: un nuevo mundo lleno de
riquezas y potencialidades y que permita obtener un
espacio de intervencin definido y construido en un
proceso.
El hecho de conocer el impacto del proceso de la
referencia, me permiti encon- trar otra forma
completamente diferente de plantear el trabajo y la
relacin con los pacientes y este descubrimiento lo hice
gracias al trabajo de Edith Tilmans (1987:
234), quien dice, con respecto a este tema:
El hecho de ser enviado y de no venir espontneamente siempre
debe ser tomado en consideracin, porque si el consultante pasa
directamente al anlisis de la queja, se sita como la marioneta
que ejecuta la orden del referente. Es decir que acepta que haya
una mano por encima de l, sea del mdico o de un asistente
social, de un juez, etc., y cuando pasa inmediatamente al
anlisis de la queja, ejecuta la orden con
una mano que habitualmente l ms bien borrara. El
consultante hace como si fuera muy fuerte, muy independiente
y libre, pero borra as el impacto del referen- te sobre la familia
y sobre s mismo.

Y esto es lo que suceda en el caso que relat


anteriormente con la psicloga que me peda que realice
los tests; ahora me doy cuenta, de que probablemente
en esa poca tena la ilusin, bien ilusa, de que estaba
haciendo prcticas, cuando esta- ba haciendo lo que la
psicloga quera, y lo que en realidad suceda era que
estaba trabajando para ella. Edith (1987: 234) menciona
con respecto a esto que:
Nosotros elaboraremos, en primer lugar, la manera como el
terapeuta debe crearse un espacio libre en relacin al referente,
si quiere tener un impacto teraputico y permitir que la familia
se mueva con toda libertad. Si el terapeuta acepta de mane- ra
lineal la demanda del referente y pasa en seguida al anlisis de
la queja, se sita como ejecutante del remitente. Lo que sucede
entonces, muy a menudo, es que atrae sobre s toda la ira, la
decepcin eventual o la agresividad que, de hecho est dirigida
contra el referente (l no me encuentra suficientemente
interesante, l cree que estoy loco y por eso me enva donde
un psiclogo).

De esta manera, el terapeuta se sita linealmente


entre el referente y la familia, como lo muestra la
siguiente figura.
Figura N 8
Proceso lineal en la referencia

R T F

Desde la primera entrevista es necesario triangular, es decir, no


ponerse como eje- cutante del referente, sino crear un espacio
intermedio63, un espacio propio, para s mismo en primer lugar
y para la familia despus, tratando de comprender lo que la
referencia ha significado para la familia y para cada uno de los
miembros Lo ideal sera invitar al referente a la primera
sesin, esto con el fin de permitir un intercambio entre la familia
y el referente, sobre el significado de la referencia y por otro
lado, crear una alianza con la familia y el referente.

Si el referente no est presente, el terapeuta puede tomar una


silla vaca, para signi- ficar su lugar. Esto permite evitar la
trampa de creer que uno comienza en cero con las personas.
Esto es falso: todo proceso se inscribe siempre en una historia64
La
pregunta que surge entonces es: Por qu, en un determinado
momento, el referen- te ha pensado que conviene enviar a la
familia a una consulta?. Ciertamente ha que- rido hacer algo
bueno para la familia, pero quizs esto ha sido escuchado de
mane- ra completamente diferente por la familia o por un
miembro de la misma.

El hecho de permitir este intercambio va a crear una alianza


muy fuerte entre el tera- peuta y la familia, porque comienza
diferencindose del referente, no ejecuta su orden y de manera
analgica, permite tambin a la familia diferenciarse y hacer
otra cosa que ejecutar lo que piden los abuelos y otras personas
importantes para ella

Esta triangulacin no siempre es fcil, sobretodo cuando uno se


encuentra en una relacin obligada respecto al referente,
cuando es un juez quien ordena que se vea en consulta a una
familia, o cuando es el jefe del servicio quien enva a la trabaja-
dora social, la cual, creyendo deber cumplir su rol, se ve
obligada a comenzar inme- diatamente el anlisis de la queja y
no tiene el derecho de tomar este espacio fren- te a su jefe.

Actualmente, si estuviera en la misma situacin, mi


forma de trabajar varia- ra completamente: primero
preguntara a la psicloga sobre la evaluacin psicolgi-
ca, sobre sus razones para pasar pruebas a los pacientes;
le preguntara adems si ha hablado con el paciente
sobre sus razones para hacerle las pruebas psicolgicas y
si el paciente est de acuerdo; si no lo ha hecho as, le
pedira entonces una primera entrevista entre ella, el
paciente y yo para hablar sobre estos temas y conocer la
opi- nin del paciente sobre la evaluacin y sus
sentimientos a este respecto.
An entendiendo que sta es una obligacin del
centro, que forma parte de un protocolo de
internamiento, creo que el paciente puede tomar posicin
con respec- to a lo que el equipo plantea hacer con l y,
en principio, definir la relacin como complementaria,
puesto que necesito su ayuda y colaboracin para hacer
las pruebas y as crear un espacio en el cual quiz sea
posible pasar de un contexto de evalua- cin a uno
teraputico.
Por lo tanto, si el terapeuta se da el derecho y se
toma el tiempo para realizar este anlisis, se puede
construir con la familia un espacio interme- dio necesario
para llevar a cabo un trabajo teraputico.
Plantear la creacin de un espacio intermedio tiene
un impacto pro- fundo sobre el terapeuta, puesto que
existe una relacin indiscutible entre el hecho de
empezar a crearse un espacio para s mismo en el
contexto en
el cual se trabaja, con el hecho de crearse un espacio en
la vida personal, con la propia familia de origen. Se dejara
de ser sistmico si se guardase la ilusin de que se puede
crear un espacio solo en el trabajo, cuando se sabe que
todos los elementos estn relacionados.

De esta manera, la trabajadora social y cualquier otro


profesional que en sus relaciones, pueda crearse un
espacio para hablar de lo que ocurre, en lugar de hablar
para el referente, puede hacer cosas teraputicas, sin
necesi- dad de hacer psicoterapia. De esta manera, se
crea tambin un proceso cir- cular, en el que aparece el
espacio intermedio necesario para llevar a cabo un
proceso teraputico, como lo muestra la siguiente figura.
Figura N 9
Proceso circular en la referencia

Contexto teraputico

Familia Terapeuta

REFERENTE

Cuando se comprende la importancia de este anlisis


y la forma de hacerlo, es posible plantear la relacin de
otra manera con los consultantes. Para ejemplificar una
situacin, va el siguiente ejemplo:
Una trabajadora social remite un seor al centro
donde trabajaba y este seor toma cita con una psicloga,
que en ese entonces era yo. Cuando lo recibo en consul-
ta y planteo el tema de las razones para que l est ah
me comenta que es la traba- jadora social quien le ha
enviado. Al averiguar las razones para este envo, el seor
comenta que parece que la trabajadora social lo ha visto
deprimido.
Me llama poderosamente la atencin la forma de
formular esta respuesta, ya que el seor menciona que
parece que la trabajadora social me ha visto deprimido.
Cuando le pregunto su opinin sobre esta observacin de
la trabajadora social, el seor comenta que no se senta
deprimido, sino ms bien estaba preocupado debido a
que perdi el trabajo no hace mucho tiempo atrs y que
adems no entenda las razones por las cuales la
trabajadora social lo enviaba donde una terapeuta ya que
l no estaba loco.
Conjuntamente con el seor, analizamos este hecho y
surgieron algunas situa- ciones de la familia de origen,
como burlas y comentarios, por el hecho de que le han
enviado donde una psicloga. En este sentido, entonces,
la referencia estaba contri- buyendo a identificar al
paciente como una persona que tena un problema.
Cuando le pregunto si podra hacer algo por l, menciona
que le gustara obtener informacin sobre lugares donde
pedir trabajo. Tambin le pregunto si hay algo que le
preocupa y en lo que yo le podra ayudar y menciona que
en ese momento nada y que ms bien si lo dejo ir, l
podr decir que no tiene nada, puesto que ni siquiera la
psicloga lo mantiene en terapia.
Entonces, no recibir al paciente era de mucha ms
ayuda para l, que man- tenerlo en el proceso. Si hubiera
aceptado directamente la queja de la trabajadora social,
tal vez me hubiera detenido a ver la depresin y esto no
hubiera sido de ayuda para el seor, ya que estara
confirmando su identificacin como pacien- te, a los
ojos de los miembros de la familia extendida. Cuando nos
detuvimos para hacer este anlisis, los resultados
contribuyeron a consolidar al seor frente a su familia, ya
que no fue tomado como paciente y esto le ayud a salir
fortalecido de esta situacin.

Sin embargo, este tema, aunque parece muy sencillo,


en el quehacer cotidiano puede mostrar muchas variantes
y posibilidades e incluso, pese al tiempo pasado poniendo
en prctica el anlisis de la demanda, existen situa- ciones
que se pueden escapar de las manos, como la que se
menciona a con- tinuacin y que se trata de una demanda
de formacin.
El director de una maestra toma contacto con el
equipo del cual formaba parte (2004), para que demos
una introduccin al enfoque sistmico en dicha maes- tra.
Aceptamos la referencia linealmente, sin profundizar
ms en el tema, debido a la premura del tiempo, puesto
que haba que presentar una propuesta quince das
despus y empezar el trabajo lo ms rpidamente posible.
As lo hicimos con las con- secuencias que se relatan a
continuacin. Sin embargo, en ese mismo momento, no
nos dimos cuenta de lo que suceda, las ideas que vienen
a continuacin son fruto de una reflexin a posteriori
sobre los eventos y lo que vivimos los formadores en este
proceso.

Cuando empezamos el proceso, los maestrantes


empezaron a hacer muchas preguntas y comentarios
sobre el trabajo que se estaba realizando, muchas de los
cua- les se referan a la estructura misma de la formacin:
horarios, evaluacin, segui- miento, prcticas, etc. Como
dira Edith Tilmans: los formadores recibimos todas las
quejas, la rabia y la eventual decepcin de la persona que
ha sido referida, en este caso, los maestrantes, y que en
principio deban orientarse hacia el referente, para el
caso, el director de la maestra.

Vindolo actualmente, luego de concluir el mdulo,


uno de los problemas fun- damentales fue precisamente el
anlisis de la demanda de formacin. Ahora que el tiempo
ha pasado y que hemos podido tomar distancia de esta
situacin, nos damos cuenta de que podamos y en este
caso debamos, tomarnos el tiempo nece- sario para
hablar sobre algunos elementos como: lo que se ofreci a
los maestrantes en la propuesta de formacin y a partir de
este ofrecimiento lo que nosotros como for- madores
podamos o no podamos hacer o en ltimo caso lo que no
queramos hacer; las expectativas de los maestrantes, los
parmetros de evaluacin y de trabajo desde los
reglamentos de la facultad; en fin, no era ms que
tomarnos el tiempo para hacer un buen anlisis de la
demanda de formacin, incluso darnos el tiempo para
sentar- nos con todos los maestrantes y hablar con ellos
sobre sus expectativas y poder llegar a acuerdos entre
todos los involucrados sobre los temas esenciales de una
formacin. Sin embargo, no lo hicimos as; qu pas para
que esto sucediera?

Uno de los factores que incidi en este problema, fue


la situacin de urgencia, planteada por el director de la
maestra. Urgencia que asumimos y tratamos de paliar sin
darnos el tiempo que necesitbamos para establecer un
marco de forma-
cin compartido por todos los integrantes; quiz otro
hubiera sido el proceso si hubi- semos hecho esto.
Otro elemento era que se trataba de una demanda de
formacin y no nos dimos cuenta de que al aceptarla en la
forma en que vino, el equipo quedaba trian- gulado entre
la direccin de la maestra y los maestrantes, recibiendo
las quejas de los unos y asumiendo respuestas que en
realidad deberan haber sido asumidas por la direccin.
El tiempo fue un factor crucial en esta situacin, un
tiempo que planteaba una situacin de u r g e n c i a , al
cual se una el contexto, puesto que se trataba de un
contexto de formacin. Estos dos elementos se
combinaron y nos condujeron a hacer cosas que no
siempre resultan coherentes con los planteamientos
tericos. El equipo que realiz la formacin aprendi
gracias a esta experiencia que las situaciones de urgencia
pueden poner a correr, literal y metafricamente, al
profesional, sin dar tiempo para reflexionar sobre las
posibles implicaciones de lo que se le est pidiendo. Una
demanda en urgencia requiere, ms que ninguna otra,
una respuesta calma- da, meditada y bien reflexionada.
Una demanda en otro contexto que no sea clni- co,
precisa mayor atencin para ser tratada, para elaborar las
implicaciones del tra- bajo propuesto.

Ahora, cuando el tiempo ha pasado, no nos queda


ms que una sensacin agridulce, de que hicimos lo mejor
en vista del contexto planteado, ya que pudimos retomar
esta situacin, precisamente al tratar el tema del anlisis
de la demanda, pero creo que pudimos haberlo hecho
mejor, si hubisemos sido coherentes con nues- tros
propios planteamientos. Asumimos las consecuencias de
este proceso y esperamos estar ms atentos la prxima
vez que se presenten estas situaciones.
Luego de esta experiencia podemos comprender ms
fcilmente las dificulta- des que tienen las personas
cuando se enfrentan a este tema y encuentran que el
plan- teamiento es muy bonito, les da muchas nuevas y
excelentes ideas, pero cmo se lo lleva a la prctica?
A continuacin se describen algunas preguntas que
orientan este proceso y que permiten comenzar el anlisis
de la demanda, aunque ste no siempre sea un proce- so
finito, sino que debe elaborarse continuamente con las
familias, en un cambio de contexto, al cierre de un
proceso, etc.
Para la historia de la referencia, se pueden plantear
algunas preguntas tales como: quin le envo ac?,
cuando lo enviaron, qu le dijeron para hacerlo? (estas
dos primeras preguntas introducen la entrevista en el
proce- so total de la intervencin), usted qu opina sobre
el hecho de que le hayan enviado ac (para ver la
motivacin)?, el mdico los ha enviado, por qu creen
ustedes que l lo ha hecho?
Cundo se entra en el anlisis de la demanda
especficamente, existen otras preguntas que pueden
orientar la entrevista: qu expectativas tiene de esta
entrevista?, qu cree usted que podemos hablar en este
espacio?, en qu desean que los ayude?
Estas preguntas deben plantearse a todos y cada uno
de los miembros de la familia presentes, y si no estn all,
mediante preguntas circulares65, se van a plantear a los
miembros ausentes, lo cual contribuye a obtener infor-
macin interesante sobre las ideas, motivaciones que
llevan a una persona a un proceso teraputico, con lo
cual, se puede lograr una alianza positiva con el cliente,
puesto que l puede percibir que el terapeuta se interesa
en lo que a l le preocupa o motiva. A otro nivel, permite
diferenciarse de la demanda establecida por el referente y
as construir un espacio de libertad que favorezca la
intervencin.
Las preguntas mencionadas anteriormente, permiten
definir la demanda que es diferente a la queja. La queja es
la historia que la persona lleva a la terapia; los mdicos
diran que es el motivo de consulta.

De manera coloquial y sin querer ser ofensivos, se


dice comnmente, que la queja es el paquete que la
persona lleva al terapeuta. Si ste lo acep- ta,
implcitamente, tambin acepta hacer algo con respecto a
dicho paque- te; el cual pasa a ser su responsabilidad, ya
que lo ha tomado. Si el terapeu- ta ya lo ha cogido,
entonces qu le queda al consultante? En esta situacin,
qu puede suceder si el terapeuta no responde a lo que
la persona desea cuando ha entregado el paquete y el
terapeuta lo ha aceptado?, lo menos que habr ser ira y
tambin decepcin.
Cuando el terapeuta se detiene en este anlisis,
construye con la fami- lia la demanda; es decir, definimos
lo que la misma familia quiere hacer con
aquello que le preocupa o le molesta e inquieta. Al hacerlo
as, se comuni- ca sin decirlo verbalmente, que la
responsabilidad del proceso es conjunta; el terapeuta no
va a resolver todos los problemas de la familia, los dos
van a trabajar juntos para encontrar las mejores
alternativas a las dificultades que la fami- lia tiene.

Este proceso permite construir ese espacio


intermedio de intervencin del cual se hablaba
anteriormente, y cuando se logra hacerlo, existen ya efec-
tos teraputicos, puesto que en el contexto de la
intervencin, todos los implicados se sienten responsables
de una parte del paquete. Esto contri- buye a distribuir
el sntoma el cual deja de estar localizado en una sola
perso- na, el PI y pasa a ser distribuido en todos los
miembros del sistema, con lo cual, cada uno experimenta
la necesidad de aportar para que la situacin cambie.

Un proverbio ayuda en esta reflexin y viene muy a


propsito, ya que alguien dijo Hay que ensear a pescar,
en lugar de dar pescando y esto es un desafo para todos
los psicoterapeutas, muchos de los cuales han crecido con
ideas de omnipotencia, con complejo de salvadoras(es),
pero la redefi- nicin del rol implica una revisin de los
presupuestos sobre la ayuda, sobre la prctica, los lmites
y los roles.
Aun cuando quiz no sea visible en un primer
momento, el anlisis de la demanda plantea una
redefinicin del rol profesional, lo cual tendr
consecuencias, ya que, en el momento en que se empieza
a devolver a cada uno sus responsabilidades, a no aceptar
ms paquetes, que antes se los car- gaba con gusto,
existirn muchas reacciones. La pregunta es: en calidad
de profesional, la persona est dispuesta a correr el
riesgo?, y constituye un riesgo, debido a que no se puede
esperar cambiar algo en el sistema y que ste no cambie.
El principio de totalidad de la teora general de los
sistemas sostiene que el sistema funciona como un todo,
algo que afecta a una parte, afecta a todo el sistema, por
lo tanto, un cambio, por ms pequeo que sea, puede
tener consecuencias, algunas veces inimaginables.

Al dejar planteada la pregunta, se espera que cada


uno encuentre la mejor respuesta a este desafo.
Para continuar con las reflexiones sobre el anlisis de
la demanda, existe otro elemento que Edith (1987:238),
toma en cuenta en este proceso: el rol de la familia
extensa, como ella lo dice:
La familia extensa: como acabamos de sealarlo, las imgenes
que nacen entre los miembros de la familia extendida y en el
contorno inmediato, en el momento de una consulta psi
pueden producir reacciones que hay que tener en cuenta. As,
qu sentido va a tener ante los ojos de los dems el hecho de
que una familia venga a la consulta y que el terapeuta la
acepte en el proceso? Incluso antes de eso, qu es lo que el
proceso podra confirmar en la mirada de los abuelos, los tos y
tas, los amigos del crculo ms cercano?

Para m es una de las mayores preocupaciones en el curso de la


primera entrevista. Hay tantos ejemplos: la abuela que dice a su
hija yo siempre he credo que t no podras ser una buena
madre, la prueba: se te acepta en consulta, se te aconseja
comprometerte en el dominio psi, de ir a la terapia.

Esta exploracin tiene otras ventajas. Va a permitir al terapeuta,


ver a quin va a sus- tituir. A menudo, el terapeuta siente la
demanda implcita de tomar el lugar de un abuelo o de otra
persona importante. Esta exploracin puede permitir determinar
en que rol, el terapeuta va a verse atrapado sin saberlo, sin que
sea su objetivo.

El otro aspecto es el de los juicios que el terapeuta suscribe si


acepta a la familia en terapia. Es una prueba de fracaso, ya
que nada bueno puede salir de esta pareja?

Detenindose en este anlisis, el terapeuta puede


expresar ciertas inquietudes por hacer dao a la familia,
la cual, poco a poco, intentar tran- quilizarlo; as
tambin, la familia puede tomar posicin respecto al tema
de que estn en un proceso teraputico porque quieren
hacer sobre lo que estn viviendo. De esta manera, la
familia encuentra fuerzas en s misma y empieza a pensar
en otras alternativas.
Si no se presta atencin al impacto que el proceso
teraputico tendr sobre la familia extensa, se pierde de
vista un efecto sistmico. Adems, ste es uno de los
fundamentos para la terapia sistmica individual, puesto
que se puede trabajar con una persona, manteniendo
siempre en la mente, la idea de que dicha persona forma
parte de un sistema (su familia) y lo que suceda con ella,
afectar a la familia y viceversa.
Aunque tambin puede suceder que si la persona
siente que la tera- pia puede traerle grandes cambios y,
en consecuencia, se vuelve un elemen- to muy
amenazante, la persona va a dejar de asistir al proceso.
Como lo dice Edith Tilmans (1987): Se puede creer que
se trata de resistencias, pero yo creo que se trata ms
bien de la sobrevivencia del sistema.

En su texto, Edith trabaja dos tipos de demandas


ms, que se expli- can a continuacin:

La demanda de hospitalizacin

Algo de este tema, ya se lo ha abordado, cuando se


describi el con- texto y ms especficamente el contexto
hospitalario, en donde se analiza- ron las ventajas y
desventajas de una hospitalizacin. Cuando hay una
demanda de este tipo, se puede analizar a la familia con
su paciente identi- ficado y a la institucin, como lo
muestra la siguiente figura:
Figura N 10
Familia, paciente identificado (PI) e institucin

La familia La institucin

El paciente
identificad
o
El PI forma parte de la familia, todava no pertenece
al sistema insti- tucin y quizs no pertenecer jams.
Como se observa en la figura anterior,
el PI se encuentra entre la familia y la institucin y sirve
de vnculo entre las dos, con lo cual, a menudo, viene a
ocupar la misma posicin que tena en su familia, en la
que, probablemente, estaba entre su padre y su madre.
El mayor riesgo que corre un equipo que trabaja en la
institucin es hacer creer (y peor an, creerlo
realmente!!) que la familia es el lugar pato- lgico,
mientras que la institucin es el lugar que va a resolverlo
todo, con lo cual, la familia no puede hacer nada y entra
en la relacin, descalificada desde un inicio.
Si el equipo de la institucin acepta al paciente sobre
esta base, enva un mensaje muy claro: el paciente, una
vez hospitalizado, debe funcionar mejor en la institucin,
si no el personal tratante no lo tomar en cuenta. Pero no
puede ir demasiado bien, si no va a confirmar que su
familia es patgena. All estara atrapado en un problema
de lealtad enorme.
Si se realiza un trabajo sistmico en una institucin
en la que se inter- na a las personas, es fundamental
hacerse la siguiente pregunta: qu signi- fica para la
familia el hecho de enviar a alguien a una institucin? Esta
pre- gunta es relevante porque, a menudo, la familia
demanda implcitamente cambinlo pero sin
cambiarnos, con lo cual, si el paciente cambia podra
obligar a su familia a cambiar tambin y eso no ser
aceptado por sta, pero si no cambia, la institucin se
ver descalificada, ya que se ver en la impo- tencia de
hacer algo que haba propuesto.
Entonces, se necesita aclarar el por qu de la
demanda de hospitaliza- cin para convertir este proceso
en circular, como lo explica la figura ante- rior; en la que
se puede ver que el terapeuta llega a ocupar la misma
posi- cin que el PI; la diferencia es que el terapeuta lo
sabe y asume la misma, metacomunicando sobre lo que
est sucediendo. Si logra definir de esta forma su relacin,
dar un mensaje poderoso al PI para que ste tambin
pueda hacerlo y as crear un espacio en el que la familia
pueda llegar, even- tualmente, a formular una demanda
ms personal, lo cual no podr hacer- se si el terapeuta no
ha triangulado la situacin, en el momento de la nego-
ciacin de la hospitalizacin. Si se quiere tener un efecto
teraputico, el equipo consultante debe tener espacio de
libertad, si no, no podr darlo a la familia
158 DORYS ORTIZ GRANJA

Figura N 11
Proceso circular en la institucin

La familia La institucin

El terapeuta

La persona que est de parte de la institucin y que


tiene por misin llenar las camas slo puede hablar por
la institucin; es una marioneta ms de la misma y del
referente, con todo lo que esto significa. Si se acta como
consultantes en estas situaciones, se debe crear un lugar
en el que no se est obligado a intervenir por la
institucin. Si se hace bien este anlisis, se prepara el
terreno para una buena colaboracin, con lo cual se
consigue dar a la familia un poco ms de libertad y un
cierto grado de iniciativa.
Al conseguir un contexto de cooperacin, en el
momento en que los educadores en la institucin deban
tomar decisiones concernientes al paciente, habr que
mantener el derecho de decisin de los padres. Si no, la
institucin sabotea lo que el equipo de consulta ha tratado
de construir. Esto tambin se aplica al trabajo de terapia y
al de intervencin. Hay que evitar, en la medida de lo
posible, la escalada simtrica66: quin es el bueno, quin
es el malo?; esta dualidad se marca si el terapeuta o el
interviniente se coloca de lado de la familia o del lado de
la institucin.
Cuando no se realiza este anlisis, ni se comprende la
situacin del paciente, tanto en la institucin como en la
familia, se corre el riesgo de que
159 DORYS
LA TERAPIA ORTIZ GRANJA
FAMILIAR 159
SISTMICA

la institucin asimile al paciente como propio, con lo cual,


por un lado se repite el traumatismo (el paciente no es
considerado como otro, sino como parte de recuerden
los aportes de Alice Miller) y, a la vez, se le obliga a vivir
un doble vnculo perpetuo, en una situacin
perder/perder . 67

Al ser hospitalizado en la forma en que se acostumbra


hacerlo en muchas instituciones, el PI pierde, puesto que
la familia es calificada como patolgica, mientras que el
hospital es el lugar sano (pese a que est lleno de
enfermos). Si el PI mejora, ser porque lo que hace el
equipo del hospital est bien, lo cual confirma la
descalificacin de la familia. Si el PI no mejora, entonces la
familia podr, a su vez, tomarse la revancha de la des-
calificacin inicial y protestar diciendo aqu no hacen
nada no ven cmo anda nuestro hijo/a?!. Esto puede
provocar, a su vez, una escalada simtri- ca entre la
familia y la institucin, repitindose as el drama familiar
una vez ms, con el PI en el medio de una situacin que se
vuelve insostenible, hasta el punto de la locura. De esta
manera, se produce un isomorfismo (explica- do
anteriormente) entre la situacin familiar y la situacin
institucional. Esto explica los acontecimientos que
ocurren en muchas instituciones en las que los
profesionales se ven implicados en situaciones que
recuerdan el mismo drama que viven las familias:
instituciones que trabajan con familias maltratantes que
maltratan a la vez.
Para salir de esta situacin, el equipo de profesionales
debe encontrar una forma de definir la relacin como
colaboracin, en la que familia y equi- po juntos, tratan de
encontrar las mejores alternativas para la situacin del PI.
Si as lo hacen, quiz sea sta la primera vez que el
paciente vea que dos sistemas se pueden poner de
acuerdo para ayudarlo, lo cual, tambin puede ser un gran
aprendizaje para los miembros de la familia.
160 DORYS
LA TERAPIA ORTIZ GRANJA
FAMILIAR 160
SISTMICA
La demanda de formacin

A nivel de la formacin, todo anlisis se convierte en


algo determi- nante para la manera de proceder. Edith
Tilmans (1987) sostiene que hay que preguntarse: cules
son las implicaciones de una demanda de forma- cin
para el equipo que la realiza?, y cules son las
implicaciones para la
persona que demanda la formacin, si esta demanda es
aceptada? Y men- ciona:
Si los formadores aceptan cualquier demanda de formacin, por
ejemplo de perso- nas que se encuentran en espacios obligados
o que no tienen el derecho de crearse espacios libres en su
trabajo, crean la ilusin de que todo es posible para todo el
mundo, que no hay lmites que conciernen a los mandatos y a la
preformacin, que la gente que se dirige a un educador no
espera algo diferente que si se dirigiera a una trabajadora social
o a un psicoterapeuta. Se crean entonces sistemas de no dife-
renciacin, mientras que a nivel de las familias se va
justamente a tratar de ayudar a la diferenciacin. Se va a
sostener un deseo de omnipotencia, como si todo el mundo
fuera capaz de hacer todo, mientras que a nivel de la familia se
trata de hacerles vivir con lmites, con relaciones ms claras.

Es esta reflexin la que nos ha llevado progresivamente a la


necesidad de hacer dos tipos de formacin: la formacin en
psicoterapia familiar con personas que deben tratar de buscar
este espacio libre con la finalidad de poder comenzar una
psicote- rapia con familias y la formacin en intervencin
sistmica en funcin del manda- to y que permitir hacer algo
nuevo en un marco preciso. Nosotros comenzamos a analizar
ms de cerca las demandas de formacin que nos son dirigidas
y lo que ellas ponen en juego.

Luego de varios aos de formar personas en enfoque


sistmico, es posible aportar algunas reflexiones al
respecto:
La formacin sistmica provoca profundos cambios
en el ser de las personas. Las primeras reacciones son de
desconcierto y angustia, que luego, conforme la
epistemologa sistmica se vuelve parte de, se van ate-
nuando, hasta convertirse luego en sensaciones de mayor
creatividad y libertad.
Las personas logran desarrollar un sentido de
pertenencia a un grupo que se percibe como diferente.
Las personas desarrollan otra mirada, ms amplia, por un
lado, y ms profunda, por otro, con lo cual en ocasiones se
sienten extraos en sus antiguos contextos, y esto,
muchas veces, provoca una serie de crisis de cambios de
relaciones y de contextos.

Algunos autores, consideraran a esto un proceso de


cambio, pero es mucho ms que eso. Es un proceso de
evolucin. Cul es la diferencia entre
uno y otro? El cambio es un movimiento: cambiamos de
lugar y de estado, cambiamos de ao y de ropa,
cambiamos de estacin y de estado de nimo. El cambio,
por lo tanto, es un proceso continuo de lograr un equilibrio
en las circunstancias que la vida presenta. La evolucin es
una transformacin, el proceso (casi alquimista) de
convertir el plomo en oro, es volverse cada da mejores,
simplemente por ser ms humanos, o ms sensibles, o
ms cons- cientes de uno mismo, del otro y del mundo
que le rodea.

Hasta aqu, las demandas que Edith Tilmans ha


trabajado en su texto. Tambin existen otras demandas
que se hacen y de las cuales Edith no habla. Se propuso
una posible explicacin para ello. Entre otras demandas
recibidas o planteadas est la de evaluacin psicolgica,
la de mediacin y la de capacitacin (que se acerca
mucho a la demanda de formacin, pero que, sin
embargo, tiene sus particularidades). Todas tienen sus
particulari- dades y desafos, sin embargo, slo se har
referencia a la demanda de Evaluacin, debido a que
puede tener efectos teraputicos para las personas
implicadas en el proceso.

La demanda de evaluacin

Esta demanda fue muy comn en la REDPANM (Red


de Proteccin y Atencin al Nio Maltratado), entre los
aos 19982000, en la que debi- do a la relacin
establecida con jueces y abogados llegaban pedidos de
este tipo, en situaciones de maltrato, abuso y violencia.
Una demanda de evaluacin conduce a lo que se
podra llamar una intervencin psico-jurdica; es decir, una
intervencin que tiene un elemen- to psicolgico y otro
legal, los cuales deben entrar en relacin para poder lle-
varse a cabo. Este primer punto es bastante inquietante,
ya que por sus caractersticas intrnsecas, la comprensin
legal del problema siempre es de tipo lineal, mientras que
la comprensin psicolgica, en este caso, es relacio- nal y,
por lo tanto, circular.

La diferencia terica genera una serie de dificultades,


ya que mientras el abogado ve la situacin en trminos de
verdugo-vctima, el psiclogo la ver en trminos de
relaciones, patrones de relacin, patrones de interac-
cin, etc. Si se logra pasar estos escollos iniciales, se
construye un contexto de evaluacin con sus propias
caractersticas, como ya se seal al describir la cuestin
del contexto. Pero adems de ello, existen ciertas
diferencias con un contexto teraputico que son
determinantes para el resultado de la eva- luacin:
En primer lugar, las personas son enviadas por un
tercero, general- mente un juez; es decir, que en la
mayora de los casos las personas llegan obligadas, lo cual
tiene repercusiones sobre la motivacin. Si se desea
conver- tir el contexto en teraputico, se requiere un
trabajo inicial bastante soste- nido sobre la demanda para
lograr establecerla a partir de las necesidades de los
miembros presentes sin perder de vista que el contexto
inicial es de evaluacin.

En esta situacin, el tercero que enva a la familia a


evaluacin (el juez), generalmente espera un informe, por
lo que las personas deben estar al tanto de esto, ya que
lo que digan tendr consecuencias para s mismos, para
familiares y otras personas allegadas; en vista de que el
juez utilizar la informacin recibida para orientar su
decisin.
Adems, en este contexto el principio de la
confidencialidad no se man- tiene, ya que lo que se dice
tiene una constancia escrita, que es compartida con una
tercera persona.
Sin embargo, pese a estas consideraciones, el trabajo
del terapeuta parte del principio tico del respeto al otro
como ser humano (cualquiera que hayan sido sus actos),
razn por la cual, siempre es necesario negociar con el
juez la posibilidad de que el informe emitido sea ledo
conjuntamen- te con la familia antes de ser enviado, con
lo cual las personas pueden reac- cionar sobre lo que est
escrito.
Este planteamiento genera sorpresa en ocasiones,
cuando no iracun- das reacciones de jueces y abogados,
quienes sostienen que hacindolo as, lo que dice el
informe puede ser manipulado por la familia, ya que sta
puede decidir sobre lo que conste en el texto. Esta
consideracin, vlida desde el punto de vista legal, es
poco consistente desde el punto de vista profesional,
puesto que lo que se plantea es que la familia opine sobre
lo que dice el infor- me y vea si ste recoge lo esencial de
lo que ella ha dicho, no que decida sobre lo que dice el
texto.

Adems, aun cuando este contexto no es teraputico,


la intervencin puede hacerse de tal manera que tenga
efectos teraputicos, si se toman en cuenta algunas
ideas:
1. Cuando se consigue que todos los involucrados
hablen sobre sus sen- timientos, aspiraciones,
temores, conflictos de lealtad, etc. De esta manera,
se construye un espacio seguro donde se puede dar
la opor- tunidad a cada miembro de la familia, de
tener un momento para reflexionar sobre sus
relaciones y sobre s mismos y en este proceso quiz
puedan ganar un poco de autonoma, responsabilidad
y dife- renciacin.
2. Tambin se trabaja para salir de una visin lineal en
la que cada uno culpa al otro de sus males para
llegar a una visin de conjunto, en donde cada cual
asume la responsabilidad por sus opciones y los efec-
tos potenciales de stas sobre los otros miembros de
la familia.
3. Finalmente, tambin es necesario recordar a todos
los participantes en el proceso, que si bien es cierto
un hombre y una mujer puede que ya hayan dejado
de ser pareja, sin embargo, siguen siendo padre y
madre y su entendimiento en calidad de tales puede
contribuir al des- arrollo y bienestar de los nios.
Cuando se plantea una demanda de evaluacin, el rol
del psiclogo cambia, puesto que es solicitado como
experto o perito. En este sentido, es importante hacer
ciertas reflexiones, para lo cual se sigue el trabajo de
Felipe Kinoo, expuesto durante un Seminario Psicojurdico
en Bruselas68:
A fin de no perder su identidad de psi69, si no quiere que su
lugar sea definido por los otros, el psi debe saber definirse a s
mismo, definir la relacin que establece con cada uno de los
intervinientes. El define a cada uno las finalidades de su
interven- cin: las de rendir cuentas de cmo cada uno vive su
situacin personal y familiar.

Como se ver ms adelante al tratar el tema de la


redefinicin de la relacin, aun cuando el psiclogo es
llamado en calidad de tal, tiene la
responsabilidad de definir claramente su rol; lo cual
implica explicitar aquello que puede hacer y la forma en
que lo har, as como tambin sus lmites; es decir,
aquello que no puede o no est dispuesto a hacer. Forma
parte de su responsabilidad lograr que los jueces y/o
abogados acepten esta definicin y plantearla como un
contexto de colaboracin, puesto que todos estn juntos
en el mismo barco y buscan (al menos as se espera), el
bienestar de todos, familia e intervinientes incluidos: La
habilidad del psi es la subjetividad relacional, es decir,
el escuchar la manera como cada persona vive la
situacin.

Sin embargo, el psi que ha sido llamado como


experto puede hacer una lectura diferente de la
situacin familiar, puesto que su forma de leerla se basa
en otras premisas, con lo cual puede enviar mensajes a la
familia, al juez y a los abogados, sobre las implicaciones
relacionales de las medidas legales que se tomen, lo cual
indudablemente tendr un efecto teraputico. A travs
de esta lectura, el psi, intenta definir los intereses del
nio que implica: dar una apreciacin sobre lo que
podran ser las mejores condi- ciones organizacionales y
tambin relacionales que podran permitir un mejor des-
arrollo, un mejor crecimiento del nio.

Esta apreciacin debe basarse en las premisas de


ganar/ganar, pues- to que el bienestar del nio depende
del bienestar de sus padres. Mientras mejor estn ellos,
mejor estar el nio. Cuando el psi hace esto, aparece un
isomorfismo con el proceso teraputico, ya que: El psi
plantea una tica del psi, que es la del respeto al ser
humano, que son todas las personas incluidas en la
evaluacin, nios incluidos.

En este contexto y frente a esta demanda, se plantea


la cuestin del Informe, en este caso psicolgico, pero
puede ser de cualquier tipo. Por lo tanto, antes de plasmar
la informacin sobre el papel, es importante tomar- se el
tiempo (si es posible con una taza de caf o t) para
entender desde la perspectiva del juez, la utilizacin que
se dar a este informe.

De esta manera, se establece una diferencia entre la


intervencin legal, fundamentada sobre la ley y de tipo
lineal y la intervencin psi, que en este caso es sistmica,
que toma en cuenta la complejidad circular de las
relaciones y da cuenta de las consecuencias de dicho
procedimiento para la familia, la cual tambin debe estar
clara sobre la utilizacin que se har de la evaluacin que
se realiza de ella.
En cualquier informacin que se transmita, el psi
debe tener claridad con respecto al para qu lo hace. El
juez y los tribunales tienen el rol de comprender y zanjar
un conflicto, sustentando su decisin; a menudo, el
informe sirve para esto, puesto que para comprender el
juez debe ser infor- mado de los aspectos que no conoce
(por esto pide una evaluacin) y para zanjar, debe
apoyarse sobre la ley, pero tiene la obligacin de
sustentar sus decisiones, las cuales pueden apoyarse en
el criterio de un experto, en este caso el psi.

Por lo tanto, el psi transmite informaciones que


permiten al juez tomar decisiones en inters del nio,
para hacerlo as, el trabajo del psi en la evaluacin es
orientar sus preguntas hacia la comprensin de las nece-
sidades afectivas del nio y hacia la mejor manera de
satisfacerlas.
En este sentido, el psi tiene un amplio margen de
maniobra, puesto que puede plantear libremente
preguntas sobre los roles de los miembros de la familia,
sus relaciones, deseos, expectativas, temores, los
recursos poten- ciales y enmascarados por el conflicto;
luego de lo cual, elaborar el infor- me que llevar
conclusiones y recomendaciones, sobre las cuales se
basar el juez para tomar su decisin.
El trabajo de evaluacin y de realizacin de un
informe puede abrir la puerta en el sistema familiar para
llevar a cabo un proceso teraputico, lo cual implica un
cambio de contexto y de definicin de la relacin. Pero, en
otras ocasiones, la familia no acepta este cambio o no
tiene ninguna deman- da personal para realizar en este
sentido, con lo cual se cierra el proceso.
As se llega al final de la demanda de evaluacin y se
ha podido deter- minar la importancia capital del Anlisis
de la Demanda, no slo en la labor teraputica, sino
tambin en intervencin, en formacin, en supervi- sin
para definir claramente un espacio de intervencin que
tendr efectos teraputicos.
El anlisis de la demanda siempre est relacionado
con el tema de la redefinicin de la relacin que permite
determinar lo que se puede hacer y lo que no, as como
tambin plantear el tipo de relacin que se desea enta-
blar, generalmente con la idea de plantearla como una
colaboracin. Se des- arrolla este tema, de manera ms
profunda a continuacin.

3.2.5 La definicin de la relacin

Para reflexionar sobre este tema, es importante


referirse a lo plantea- do por Mara Selvini70 en el libro El
Mago sin magia, en el cual, comenta que:
En todo intercambio, en toda situacin de relacin interpersonal
implicando una o varias personas, a ms de los mensajes
concernientes a los contenidos, tambin pasan otros mensajes
que tiene que ver con la definicin de la relacin. Toda comuni-
cacin y, por lo mismo, toda interaccin implica
inevitablemente la definicin de la relacin entre los
participantes.

Por ejemplo, un enunciado de A que se dirige a B diciendo


vamos a casa presen- ta, adems del aspecto contenido, un
aspecto de la relacin, una orden por la cual A entiende definir
su relacin de cierto modo con B. El receptor B lo percibe como
una definicin que A da de s mismo en su interaccin con l.
Esta definicin podra verbalizarse como Yo soy el que toma la
decisin. El receptor B tiene tres posibilidades:

1. Aceptar la definicin de la relacin, definindose


como yo soy el que acepta que t decidas, lo cual
implica una confirmacin.
2. Intentar reformular una definicin de la relacin, en
la que l no est en posicin subalterna y dice
entonces quedmonos aqu, lo cual implica un
rechazo de la comunicacin y de la definicin de la
rela- cin.
3. Ignorar lo que A afirma y comportarse como si A no
existiese en la relacin con l, lo cual implica una
descalificacin.
4. Frente a la redefinicin de la relacin en el sentido
del rechazo de la parte de B, A se ve obligado a
reaccionar:
5. l puede reafirmar de manera urgente volvemos a
casa, definindo- se como yo soy el que decide,
incluso si t no ests de acuerdo.
6. l puede quedarse aceptando la redefinicin que B
da de s mismo como aquel que decide.
7. l puede volver a la casa sin tomar en cuenta la
objecin de B, defi- niendo al otro como inexistente
en la relacin: t para m no cuen- tas, t no ests
all.
8. Adems, l puede metacomunicar el motivo de la
urgencia de regre- sar a la casa.
A partir de esta breve descripcin de un intercambio
verbal se puede entender que la definicin de la relacin
se juega continuamente en todos los intercambios
verbales que los seres humanos tienen; entonces, cuando
una persona habla con otra siempre se plantea las
cuestiones de quin deci- de sobre el tema que se est
tratando, quin toma la iniciativa y quin es conducido.
Todas estas preguntas tienen que ver con el hecho de
definir o de redefinir una relacin.

En el caso de una relacin, los tericos de la


comunicacin humana sostienen que sta puede definirse
de una de las dos maneras siguientes: de forma
complementaria o de forma simtrica.

Una definicin complementaria de la relacin implica


el hecho de que uno de los miembros de la relacin acepta
la comunicacin tanto a nivel analgico como a nivel
digital, que el otro miembro de la relacin da. Este tipo de
complementaridad puede ser flexible, en la que la
definicin de la relacin est dictada ya sea por el uno o
por el otro, pero tambin puede ser rgida, cuando la
definicin siempre est dada por el mismo sujeto. Cuando
se trata de este tipo de complementaridad existe el riesgo
de que uno de los miembros de la relacin se vuelva
supereficiente en lo que hace, mientras que el otro se
vuelve cada vez ms ineficiente, hasta que la relacin se
vuel- ve insostenible.
En una definicin simtrica cada uno reafirma su
posicin frente al otro o redefine su relacin de manera
continua. En este caso, puede darse el ries- go de una
escalada competitiva (simtrica), donde los miembros de
la rela- cin interactan reafirmando continuamente su
propia definicin de la relacin y rechazan la del otro. El
riesgo es la ruptura de la relacin. Sobre
la importancia de definir la relacin, Mara Selvini71
comenta, en su texto original:
En el caso de un psiclogo interviniendo en el contexto escolar,
es evidente que l debe ser agente de cambio y que le toca
definir, en primer lugar, la relacin y hacer- la aceptar. Para ser
aceptado, el psiclogo no deber ponerse en posicin de supe-
rioridad arrogante, sino ms bien en la posicin del que no
puede intervenir sin la colaboracin de los dems.

Cuando el psiclogo se pone en relacin con los maestros de la


institucin escolar sin plantear de antemano el problema de la
definicin de la relacin con el direc- tor, los maestros, etc.,
corre un riesgo muy grande: que otros definan la relacin en su
lugar y que no le quede ms que soportarla pasivamente.
Examinemos un caso de esta situacin:

Un consejo de clase somete al psiclogo el problema del mal


rendimiento escolar de una clase entera. Frente a un psiclogo
que no se define ms que por su ttulo se desencadenan las
expectativas ms diversas, hay el que espera que el consejo va
a resolver todo, el que espera una investigacin sobre la
personalidad inmadura de los alumnos, el que demanda una
bibliografa para actualizar sus recursos pedaggicos, etc.

En este caso, las diferentes expectativas de cada maestro se


sitan en la lnea de una concepcin mgica del psiclogo que,
haga lo que haga, decepcionar a estos maes- tros que
esperaban otra cosa de su parte. Incluso en el caso de
expectativas unvo- cas de parte de los maestros, el psiclogo
corre el riesgo de dejarse definir por los otros y de ser utilizado
por el sistema como factor de equilibrio en favor de la con-
firmacin del statu quo. Esto sucede cada vez que l acepta
intervenir para resolver un factor de tensin amenazando la
supervivencia del sistema, soportando las demandas del
sistema sin dedicarse a una lectura sistmica de la situacin y,
en con- secuencia, no estructurando una estrategia autnoma
de intervencin.

En el mejor de los casos, el psiclogo favorecer un cambio 1, es


decir que habr ayudado al grupo a no cambiar, alivindolo de la
molestia de la tensin que amena- zaba la homeostasis. En el
peor de los casos, el psiclogo ser el perdedor y se ver
descalificado, cayendo en la trampa de la demanda de los
maestros, no habr podi- do enfrentar y resolver un problema
que estaba mal planteado o que era francamen- te irresoluble.
La tarea prioritaria del psiclogo es la de definir en primer lugar
la relacin72 defi- nindose, clarificando su propia competencia
y su propia disponibilidad, especifi-
cando el marco de la intervencin, declarando explcitamente lo
que l no sabe, no puede o no tiene la intencin de hacer.

Su tarea nmero dos es establecer las modalidades a travs de


las cuales l podr estructurar la comunicacin para que sea
recibida y persista en el tiempo. En otros trminos, cmo hacer
que los interlocutores reciban correctamente la definicin que el
psiclogo da de s mismo, en su relacin con los maestros y
cmo mantener esta relacin estable en el tiempo?

En el texto, Mara Selvini explica que esta reflexin


forma parte de un proceso de investigacin sobre el rol del
psiclogo en un contexto escolar, por lo cual seala y
precisa lo que viene a continuacin.
De esta investigacin deba resultar la tentativa de responder a
la pregunta final: de qu manera definir el contexto adecuado a
la intervencin del psiclogo, en los pro- blemas que le son
propuestos, por su interaccin con los practicantes de la escue-
la?, de qu manera marcar y estructurar este contexto?, de
qu manera, despus de haberlo definido, impedir el
deslizamiento (ms insidioso, mientras menos aparen- te) hacia
contextos diferentes?

Mara Selvini menciona que existen tres contextos,


definidos por el grupo que particip en la investigacin
como inadecuados, en los que, sin embargo, los
psiclogos y los profesores se ven envueltos y que son el
de jui- cio de evaluacin, el teraputico y el de consulta
pedaggica. Pese a que la investigacin se realiz en el
contexto italiano, las reflexiones hechas por el equipo de
investigacin y tambin por Mara Selvini, son muy
apropiadas para entender lo que tambin sucede en el
contexto ecuatoriano, en la rela- cin entre los psiclogos
educativos y los profesores, en las instituciones
educativas. A continuacin una breve descripcin de cada
uno de estos con- textos, de los cuales se hace alcances
respectivos a otros metacontextos.
El contexto de juicio de evaluacin: este contexto
aparece cuando los psi- clogos son llamados durante un
consejo de clase para examinar el caso de un alumno o
varios que presentan problemas, ya sea de rendimiento o
de comportamiento. En este contexto se les pide que
acten como jueces y emitan un juicio sobre el alumno.
Este tipo de participacin es completa- mente estril, ya
que lo nico que se logra es que exista un ser: el
psiclogo, sobre el cual, los profesores pueden
descargarse de responsabilidades de
manera peridica, pero esto no cambia para nada el
juego sistmico, ni la homeostasis del sistema.

Sucede lo mismo en contextos clnicos, cuando el


equipo de interven- cin llama al psiclogo para que d su
evaluacin sobre el estado de un paciente interno, o en
una empresa, cuando el director de personal llama al
psiclogo para que informe sobre el estado de alguno de
los trabajadores.

El contexto teraputico: este contexto tambin se


considera como inade- cuado, ya que si un alumno
perturbado es llevado a terapia, se lo sea- la como el
problema, por un lado, y por el otro, ratifica al maestro
en su forma de actuar, ya que si el alumno es el problema,
entonces el maestro se libera de una parte de la
responsabilidad, lo cual, a su vez, confirma la forma de
funcionamiento del sistema, sin lograr ningn cambio en
el mismo.

Los mismo sucede en otro tipo de contextos, cuando


una persona: trabajador, estudiante o paciente, es llevado
por alguien: jefe, profesor, mdico tratante, etc., donde el
psiclogo para que ste haga algo con l. La persona as
llevada es un simple paquete que va de un profesional a
otro y que contribuye as a mantener el estatus quo de la
institucin.

El contexto de consulta pedaggica: finalmente,


tambin este contexto se considera inadecuado, debido a
que el psiclogo es llamado a resolver dificultades que
son competencia de los maestros, lo cual slo logra que
se establezca una simetra encubierta a veces y otras
veces, totalmente explci- ta, e incluso una escalada
simtrica entre el psiclogo y los maestros, cada cual
tratando de hacer valer su punto de vista sobre el tema,
en relacin al cual, el psiclogo asume posiciones del tipo:
yo te voy a ensear como se ensea.
De igual forma ocurre en otro tipo de contextos,
cuando los colegas acuden al psiclogo preguntando qu
hacer en una determinada situa- cin.

Basados en el anlisis de estos tipos de contextos en


los que el psic- logo puede verse inmerso, ya sea en un
ambiente escolar o acadmico como
un hospital o cualquier otra institucin, se define que su
rol incluye las siguientes tareas:
1. Su habilidad especfica es el aspecto relacional, por
lo tanto, debe inte- resarse por promover
comunicaciones funcionales entre todas las per-
sonas implicadas en el contexto, ya sea que se trate
de uno de tipo escolar o de cualquier otra naturaleza,
en el que la comunicacin ser entre directivos,
profesores, alumnos y padres de familia. Para lograr
esto, el psiclogo debe definir claramente su posicin,
su relacin con los dems profesionales, los lmites de
su disponibilidad y su capaci- dad para contribuir a la
solucin de los problemas.
2. La atencin del psiclogo debe centrarse en los
aspectos transacciona- les de las relaciones; es decir,
en el proceso y posteriormente en el con- tenido.
3. El psiclogo debe evitar trabajar en los contextos
inadecuados que se mencionaron anteriormente; y en
el caso de que sea llamado a parti- cipar en ellos, es
absolutamente necesario que tenga la capacidad de
redefinir su relacin, como se seala a continuacin.

Es muy importante que el psiclogo adquiera las


habilidades necesa- rias para definir el contexto donde
desea trabajar, mucho mejor si dicha defi- nicin consigue
un contexto de colaboracin o de la mesa redonda, el cual
per- mite que una vez que el problema haya sido
enunciado claramente, los pro- fesionales participantes de
la reunin intercambien ideas sobre el problema, expresen
sus opiniones, escuchen las ideas de los colegas y las
contrasten, con la finalidad de encontrar las mejores
alternativas para solucionar el pro- blema propuesto.
Trabajar de esta manera implica que el psiclogo ya
se defini con ante- rioridad como complementario con
respecto a los dems profesionales que trabajan en la
misma institucin. Para lograrlo debe manifestar que es
importante la ayuda de todos para resolver el problema
planteado y que cada uno de los participantes en la
reunin al ser parte de la misma institu- cin y conocer lo
que sucede en ella tienen los elementos necesarios no
slo para comprender mejor el problema, sino tambin
para encontrar una alter- nativa adecuada al mismo. Al
hacer esto el psiclogo se coloca en el mismo
nivel: todos involucrados en la situacin y que juntos
tratarn de encontrar la mejor alternativa.
Esta forma de definir la relacin implica que los
participantes en la reunin son definidos como
colaboradores y, por lo tanto, se ven impli- cados al
mismo nivel en la situacin planteada, lo cual evita, en
gran medida, luchas estriles y conflictos interminables
entre las partes.

Sin embargo, es necesario insistir sobre este tema,


ya que existen costumbres que estn muy arraigadas en
las instituciones y el hecho de marcar un contexto de
colaboracin no significa que todas las reuniones van a
tener esta caracterstica. Por lo tanto, la definicin
participativa requiere marcarse una y otra vez, hasta que
se introduzca en la forma de funcionamiento de la
institucin, pese a lo cual, pueden existir profesores que
insisten en volver a antiguos contextos, por lo que se
deben encontrar estrategias para enfrentar estas
situaciones. En este sentido, Bateson (Selvini, 1997)
habla de los crculos regenerativos y degenerativos en la
comunicacin.
Un crculo regenerativo o vicioso, es una cadena retroactiva de
variables del tipo siguiente: un aumento en A causa un aumento
en B, un aumento en B causa un aumento en C, un aumento en
N causa un aumento en A. Mientras que un crcu- lo
degenerativo o auto-correctivo difiere del anterior en que
contiene al menos un pasaje del tipo aumento en N causa una
disminucin en M. Esto significa que el efecto degenerativo
sobre un crculo vicioso puede ser obtenido cambiando un solo
pasaje de la cadena sistmica.

Lo cual, aplicado a la labor de un psiclogo en un


contexto escolar o de cualquier otro tipo, significa que al
darse cuenta de que est inmerso en un crculo
regenerativo (o escalada simtrica), en donde la
intervencin de uno o de otro profesional lleva a otra
intervencin en respuesta y esto va en aumento, se debe
buscar el mejor momento para introducir, en esta cadena
de retroaccin, algn elemento que conduzca a una
disminucin de la res- puesta en el interlocutor o en s
mismo. Existen algunas maniobras que se pueden utilizar
para lograr esto:
1. Introducir un momento de atencin focalizada, a
travs de un pedi- do de profundizar el anlisis que
se est realizando.
2. Introducir una broma.
3. Proponer una interrupcin para tomar un caf o una
pausa.
4. Reformular lo que uno de los profesores ha dicho.
5. Reconocer y calificar positivamente al otro.

Sin embargo, es importante estar atentos a los


propios comporta- mientos que pueden ser considerados
como regenerativos por parte de los profesores. Uno de
ellos es el hecho de metacomunicar sobre lo que sucede
en el grupo, ya que esto implica una autodefinicin de
superioridad con res- pecto al resto de miembros
presentes en la reunin: yo veo algo que uste- des no.
Entonces, definir y redefinir la relacin es una tarea
fundamental, cuando se trabaja en una institucin y tiene
la finalidad de lograr un con- texto de colaboracin con los
colegas, para evitar deslizamientos de contex- tos y
relaciones caracterizadas por las escaladas simtricas,
que solo condu- cen a situaciones estriles e
improductivas.

La definicin de la relacin, entonces, da la


oportunidad de llegar a marcar un contexto como de
colaboracin en el cual todos pueden sentirse que son
participantes y que aportan con ideas y recursos para
resolver un problema. Con respecto al tema de la
redefinicin de la relacin teraputi- ca, Mauricio Andolfi73
menciona:
La formacin del sistema teraputico es un proceso en el curso
del cual, el terapeu- ta no cesa de intervenir para redefinir las
relaciones. El terapeuta parte de la defi- nicin que la familia,
ms o menos explcitamente, da de s misma e intenta modi-
ficarla transformado el significado de las interacciones entre sus
miembros y entre stos y l mismo. El objetivo de la redefinicin
es el de trastornar los esquemas de comunicacin entre los
subsistemas, de volver la conservacin imposible y de llegar a
producir una transformacin suficientemente estable de la red
relacional y de los valores que la sostienen.

Constantemente, las familias intentan asimilar toda informacin


nueva a travs de sus esquemas habituales, toda redefinicin
corre el riesgo de ser asumida bajo esquemas ya conocidos y de
ser neutralizada. La familia intenta extender al sistema
teraputico sus propias reglas, busca descubrir el medio de
encarcelar al terapeuta en su propio juego. El terapeuta debe,
desde la primera sesin, redefinir las relacio- nes en el
subsistema familiar, as como tambin aquellas entre uno o
varios de sus miembros y l mismo.

El cambio de una relacin modifica las otras porque unas y otras


concurren al equi- librio del sistema. Todo estmulo significativo
introducido al interior del sistema tiende a transformar las
relaciones entre los individuos, porque les permite mani-
festarse bajo nuevos aspectos. Cuando el terapeuta percibe que
un nuevo input es utilizado para recrear bajo una forma
diferente un equilibrio tan rgido como el pre- cedente, debe
realizar alguna maniobra, ya sea enriquecer la redefinicin
propues- ta, aumentar la complejidad o incluso abandonarla y
proponer otra.

De esta manera, la redefinicin podr mantener ese grado de


incertidumbre que es una condicin de la evolucin de la
relacin teraputica (Whitaker, 1977). Evitar que toda
informacin nueva sea asumida bajo los esquemas ya conocidos,
requiere que se introduzcan progresivamente nuevas
definiciones que modifican la lectura de las relaciones. Nosotros
decamos, ms arriba, que las familias se definen expl- cita e
implcitamente. Ellas se definen implcitamente en las actitudes
y los compor- tamientos no verbales que califican las
interacciones entre sus miembros, entre stos y el terapeuta. A
su vez, este ltimo puede redefinir las relaciones sea explci-
tamente (sobre todo verbalmente), sea implcitamente (sobre
todo en la comunica- cin no verbal).

Cuando el terapeuta busca obtener informaciones diferentes,


parece que no quisie- ra precisar un problema o profundizar un
aspecto del comportamiento de los pacientes. En realidad, en
sus preguntas, el relaciona el comportamiento de un indi- viduo
a los comportamientos de los otros. Sus preguntas estn
insertas en una sin- taxis relacional y tienden as a hacer
aparecer la diversidad de puntos de vista de los miembros del
sistema, diversidad que es en s misma una informacin impor-
tante (Selvini, 1980). La modalidad de recoger informaciones es
ya una tentativa de redefinicin.

Los intercambios ms tiles para la familia tienen lugar


espontneamente, fuera de las entrevistas; los individuos, en
estas discusiones, elaboran las definiciones pro- puesta por el
terapeuta. El cambio se efecta en este trabajo incesante
cumplido por cada uno para situarse con respecto a la definicin
que el terapeuta ha podido dar. En este proceso se transforman
los modelos de relaciones y los valores que los orien- tan. As se
modifican la distribucin y la dimensin de los espacios
personales y la energa que estaba ligada a sus funciones
estereotipadas es liberada.
Mauricio Andolfi74 seala que la redefinicin tambin
puede alcanzar al contexto y al problema.
Redefinicin del contexto: Cada uno se define, no solamente por
lo que ha dicho, sino tambin en sus acciones, en los
instrumentos, los objetos que utiliza, en la manera como los
utiliza, en el significado que les atribuye. Todos estos elementos
concurren a la creacin del contexto en el cual se desarrollan las
interacciones. Este contexto contribuye a determinar su
significado.

Esto es vlido en terapia: el comportamiento, los objetos


personales o de uso comn, los rituales son utilizados para
expresar intenciones, para comentar el com- portamiento de los
dems, para proponer un nuevo contexto en el cual los inter-
cambios relacionales podran insertarse. Con el fin de obtener
una modificacin del contexto basta, a veces, introducir un
elemento nuevo, cumplir una accin ines- perada, redistribuir las
posiciones espaciales de los miembros del sistema, modificar
intercalando fases de silencio, el ritmo de las interacciones o
incluso provocar inter- cambios entre los participantes (Selvini,
1970; Andolfi, 1977). Las transacciones futuras se vern
modificadas porque el marco ha cambiado. Sirvindose de estos
elementos, el terapeuta puede redefinir la relacin de diversas
maneras, situndose en diferentes niveles.

Cuando queremos modificar el contexto, que cuando utilizamos


otras modalidades de redefinicin del problema, las
intervenciones ms eficaces son aquellas que uti- lizan la
comunicacin implcita, a menudo no verbal, porque es menos
recuperable y expone menos a reacciones defensivas.

Redefinicin del problema: El problema presentado por la


familia, su demanda teraputica, no puede ser redefinido
mientras el comportamiento sintomtico del paciente sea
artificialmente aislado del conjunto de relaciones de las cuales l
es parte. No hay que confundir un cristal y la sustancia qumica
de la cual est hecho, l no representa ms que una de las
expresiones estructurales posibles.

Nuestra meta es desplazar el sntoma, poner en evidencia sus


contenidos relaciona- les, hacer aparecer a los ojos de todos los
miembros de la familia que es funcional en la conservacin de
sus actuales relaciones. Para lograrlo, hay que analizar la
estructura de la cual el sntoma es una manifestacin y redefinir
las relaciones que son el origen. Podemos luego, si tenemos
xito en distinguirlo de las connotaciones peyorativas y
reductivas que estn asociadas, situar este comportamiento
sintomti- co en una dimensin relacional alternativa. Entonces,
ser posible buscar nuevas relaciones.
El comportamiento sintomtico del paciente, en un inicio
considerado como el problema de un individuo, debe volverse el
problema de todos los miembros de la familia, debe ser
percibido en el seno de una realidad relacional ms compleja.
No se llegar a esto, explicando el concepto de causalidad
circular a la familia, pero s, redefiniendo en el curso de la accin
teraputica, las relaciones y su contexto. Es posible maniobrar
con la familia a una descomposicin y a una reestructuracin de
los elementos constitutivos del problema y de considerarlo
entonces bajo un ngu- lo diferente.

En un contexto teraputico, la primera entrevista


puede pasar slo en la revisin de estos temas: intentar
comprender lo que sucede con la fami- lia, definir la
demanda, redefinir la relacin, etc., aparte de eso,
tambin se empieza ya a elaborar o tener un ligero esbozo
de una evaluacin familiar, e incluso realizar pequeas
intervenciones que puedan tener un efecto tera- putico.
Generalmente, el final de la primera entrevista est
marcado por la definicin de lo que se conoce como el
contrato teraputico, que no est escri- to pero no por ello
deja de ser menos vlido, aun cuando algunos profesio-
nales prefieren hacerlo de esta manera.

3.2.6 El contrato teraputico

Implica explicitar, de la manera ms clara posible, las


condiciones en las cuales se realizar el proceso
teraputico. Este contrato incluye los siguientes puntos:
El nmero de sesiones: implica determinar si existe
un nmero especfi- co de encuentros o se espera hasta
ver como avanza el proceso. En el primer caso, se trata de
un contrato cerrado en el que se establece un nmero de
encuentros, con un mnimo de cinco. En el segundo caso
se trata de un con- trato abierto, en el que el nmero de
sesiones est determinado por el avan- ce en el proceso.
La frecuencia: implica definir cada qu tiempo sern
los encuentros terapeuta-cliente. Por lo regular, se plantea
una reunin cada quince das. Esta frecuencia parece la
ms adecuada puesto que as, la familia tiene la
posibilidad de elaborar lo que ha sucedido durante la
sesin y cumplir tambin con las tareas que se le han
asignado. La frecuencia puede variar dependiendo de las
necesidades del consultante y de la situacin, ya que, por
ejemplo, en el caso de una crisis quiz es necesario ver a
la familia con mayor frecuencia. Sin embargo, a diferencia
de otras corrientes psicotera- puticas, la separacin entre
citas nunca es inferior a una semana.
El horario: generalmente hay que prever una hora
para una cita indivi- dual y una hora y cuarto a hora y
media para una cita de pareja o de fami- lia, y de dos
horas para cuando se trabaja con equipo. La mayora de
las veces, la familia se queda en el mismo horario que se
marc en la primera cita, pero esto no es absoluto, ya que
se puede modificar de acuerdo a las necesidades de la
familia y/o del terapeuta.
El costo: existen diferentes modos para fijar el costo:
el centro estable- ce una tarifa diferenciada de acuerdo al
tipo de consulta que se realice o el terapeuta llega a un
acuerdo con la familia sobre el mismo. Este rubro vara
mucho dependiendo del contexto en el cual el psiclogo
trabaje, ya que exis- ten lugares donde el cliente no paga
directamente, como es el caso cuando el psiclogo trabaja
en una institucin pblica o le paga directamente a una
secretaria, como sera el caso de una institucin privada.
El tipo de sesin: implica determinar si las sesiones
sern individuales, en el caso de que acuda una persona
sola; de pareja, cuando acuden dos per- sonas que se han
definido como tal; o de familia, cuando acuden dos per-
sonas de diferentes generaciones (madre/hijo, por
ejemplo) o son ms de dos personas. De la misma
manera, se especifica si se trabaja en coterapia, es decir
con un colega o con equipo teraputico.
Hasta aqu se han revisado los elementos tcnicos de
una primera entrevista, que ayudan a iniciar el proceso de
terapia. Sin embargo, todos estos elementos pierden su
utilidad si no se basan en la construccin de una relacin
al interior del marco teraputico. Debido a la importancia
de esta variable en un proceso teraputico, se la
considera a continuacin.
3.2.7 La relacin teraputica

Siguiendo a Grard Salem75 se puede afirmar que


todos los enfoques teraputicos consideran como un
aspecto fundamental, el hecho de estable- cer una alianza
con el consultante. Entendindose por alianza el hecho de
construir una relacin que implica un compromiso mutuo.
Este autor sos- tiene que: La manera en la cual se
desarrolla la relacin depende en primer lugar de la
personalidad del terapeuta, cada uno tiene su manera de
comprometerse y de entrar en la relacin con un
consultante.

Sin embargo, no todo es cuestin de la personalidad


del terapeuta, tambin existen tcnicas tiles al
establecimiento de una alianza teraputi- ca, que se
combinan necesariamente con la manera en que el
terapeuta sabe jugar con su propia personalidad. Entre
estas tcnicas tenemos la escucha emptica, las
connotaciones positivas, los re-enmarques, etc. Aparte de
lo cual, una relacin teraputica tiene algunas
caractersticas que la hacen dife- rente a otros tipos de
relacin, como las que se establecen con una amiga, un
colega, un docente, etc. Entre algunas de esas
diferencias:
Aparte del hecho ya descrito, cuando se habl sobre
el encuadre, de la relacin simblica que se establece
entre el terapeuta y el consultante, es importante hacer
varias reflexiones sobre este tema, tomando en cuenta
algunos elementos tcnicos que ayudan a establecer esta
relacin.
En primer lugar, esta relacin ocurre en un marco
teraputico, el cual determina lo que se puede o no se
puede hacer; pero tener el marco no es lo nico, ya que
se puede establecer el marco y, sin embargo, no tener una
relacin teraputica.
Desde el constructivismo se dira que la relacin
teraputica se esta- blece gracias a la resonancia
(conocida por los psicoanalistas como transfe- rencia y
contratransferencia). Se llama as porque lo que sucede
con el con- sultante hace vibrar una cuerda en el
terapeuta y ayuda a establecer la rela- cin con el
paciente.

De qu manera aparece esta resonancia en el marco


teraputico? Para esto es necesario volver a la Figura 7,
sobre el marco de la relacin terapu-
tica y que se dibuj en el tema del encuadre, para hablar
de una zona que se ubica entre el paciente y el terapeuta.
Dicha figura estaba como sigue, a lo cual se ha aadido
una pequea regin que ahora est rellena y que es en
donde la historia del consultante se cruza con la historia
del terapeuta:
Figura N 12
La resonancia

Contexto Teraputico
Resonancia

Familia Terapeuta

REFERENTE

Como lo dice Florence Calicis (1999: 12) cuando se


refiere a la reso- nancia:
Un montaje particular constituido por la interseccin de distintos
sistemas que implican un mismo elemento. Distintos sistemas
parecen entrar en resonancia bajo el efecto de un elemento
comn, al igual que las cosas pueden ponerse a vibrar en base a
una frecuencia determinada76.

La resonancia, entonces, seala el hecho de que


entre el paciente y el terapeuta existen cosas comunes.
Cuando los dos entran en relacin, estos elementos
comunes resuenan del uno en el otro y permiten el
encuentro. Esto no es extrao, puesto que los seres
humanos, en calidad de tales, com- parten muchas
funciones bsicas, desde la respiracin y la digestin,
hasta las cuestiones hormonales y funcionales; aparte de
lo cual, comparten muchas experiencias similares a lo
largo de la vida: el nacimiento, la muerte la ajena y la
propia; la soledad, la tristeza; el triunfo y la derrota,
etc.
Entonces, en una consulta, un ser humano se encuentra
con otro y este encuentro, al permitir que una parte del
mundo del paciente se interseccio- ne con otra similar del
terapeuta, puede conseguir que algo cambie en esta
porcin, en ambos. Como lo dice Florence Calicis77:
Toda situacin es autoreferencial. Lo que nace en m como
pensamientos, senti- mientos, sensaciones, cuando recibo a una
familia, es el producto de un encuentro entre la familia y yo, la
terapeuta. Son bsicamente los elementos comunes entre la
familia y yo que percibo preferentemente. Lo que extraigo es
una sntesis clnica es una interseccin entre el problema de mis
clientes y mi historia personal (mis nudos personales en mi
familia de origen y en mi familia actual). No es por casualidad
que destaco tal o cual elemento cuando estoy en presencia de
una familia o cuando hablo a mis colegas. Estoy equipada con
antenas que vibran ms para algunas viven- cias de la familia
que para otras. Es para lo que conozco bien, lo que yo mismo
viv del interior que estas antenas se ponen a vibrar.

Esta resonancia puede expresarse de tres maneras:


leve, moderada e intensa.
Resonancia Leve: determina que el terapeuta no
pueda situar la histo- ria del paciente, que no logre llegar
a su experiencia.
Figura N 13
Resonancia leve

Contexto teraputico
Resonanci
a leve

Terapeuta
Familia

REFERENTE
Como se puede ver en la figura, existe una zona
mnima de intersec- cin entre el terapeuta y su cliente,
razn por la cual el encuentro no se da.
Esto ocasiona que los dos subsistemas del sistema
teraputico se sepa- ren, al no encontrar puntos en comn
a partir de los cuales poder relacio- narse. Esta situacin
puede suceder ya sea porque no se ha conocido lo que la
persona ha vivido o porque no es posible acceder a su
experiencia debi- do a dificultades orgnicas, por ejemplo.
Resonancia moderada: algo en su historia le permite
al terapeuta enten- der lo que ha sucedido en la vida del
paciente, entonces se establece una relacin teraputica
con la distancia emocional que permite actuar terapu-
ticamente.
Figura N 14
Resonancia moderada
Contexto teraputico
Resonanci
a
moderada

Familia Terapeuta

REFERENTE

Como se puede ver en la figura, el rea de


interseccin es mayor, lo cual permite que el terapeuta se
acerque a la experiencia del paciente y pueda
comprenderla. Esto permite la construccin del proceso
teraputico. Es muy importante tomar en cuenta este tipo
de resonancia ya que dice algo sobre el consultante con el
cual se trabaja y que se puede referir a dos reas, como
se describe a continuacin.
Lo que el terapeuta est pensando, sintiendo o
teniendo como sensa- cin es lo mismo que otras
personas alrededor del paciente estn experi- mentado
con respecto al paciente, pero no ha sido explicitado.
Para esto recuerdo una vez en que en una consulta
tena una sensacin de aburrimiento frente a lo que el
consultante me deca, hasta el punto de tener ganas de
bostezar. Al introducir esta informacin como
retroalimentacin en el sistema, el paciente me dijo que
es posible que otros miembros de su familia estn
aburridos con lo que l dice, ya que lo repite desde hace
mucho tiempo y se detuvo a analizar qu suceda que no
poda dejar de hablar sobre las mismas cosas, lo cual llev
a una refle- xin profunda sobre sus maneras de actuar
para pedir atencin de sus seres queridos.

Lo que aparece en el terapeuta son partes que el


consultante ha repri- mido o que no acepta como parte
suya y que delega durante el proceso tera- putico.
En otra ocasin, un consultante que me hablaba de
todos sus hermanos (eran nueve) y de lo bien que lo
haban pasado jugando en la quinta que tenan sus padres
y en los trabajos que les tocaba hacer, como dar de
comer a los animales, conducir las vacas para ordearlas,
etc.
Mientras l hablaba sobre esta situacin que al
parecer le haba dado mucha satisfaccin, yo senta un
nudo en la garganta y una sensacin de profunda soledad.
Al preguntarle si exista la posibilidad de que aun al estar
rodeado de ocho herma- nos poda haberse sentido solo,
el consultante expres al inicio una gran sorpresa y luego
de algunos momentos de reflexin dijo que era la primera
vez que poda ubicar esa sensacin en l, que antes no
saba lo que le ocurra. De manera coincidencial, la misma
sensacin que yo experimentaba momentos antes,
desapareci en m.
Resonancia intensa: este tipo de resonancia no
permite or la historia que el consultante cuenta, debido
a que el terapeuta comienza a verse total- mente
sumergido o invadido por sus propias vivencias. Algunas
personas dicen que se tiene mucho ruido en el interior.
183 DORYS
LA TERAPIA ORTIZ GRANJA
FAMILIAR 183
SISTMICA

Figura N 15
Resonancia intensa

Contexto teraputico

Resonanci
a intensa

Familia Terapeuta

REFERENTE

Como se puede ver en la figura anterior, existe una


zona muy amplia de interseccin entre la familia y el
terapeuta, con lo cual, el uno casi se pier- de en el otro.
Esto indica que la experiencia del paciente toc una fibra
que es muy sensible en la propia historia del terapeuta y
que, por alguna razn, todava no ha sido elaborada.
De manera coloquial, se dice que el terapeuta se ha
enganchado y se vuelve parte del sistema emocional de
la familia, perdiendo por comple- to la distancia emocional
adecuada que necesita para poder intervenir, ya que
precisamente, una de las razones por las cuales un
terapeuta puede hacer algo que tenga efecto teraputico
en la familia, es porque tiene cierta distancia emocional
respecto a los problemas que la familia est viviendo.

Con lo cual se cumple lo sealado por Bowen, cuando


menciona que el nivel de diferenciacin del clnico es
esencial durante el proceso terapu- tico, ya que si puede
mantenerse interesado en la familia pero sin verse invo-
lucrado en su sistema emocional, podr ayudarla de mejor
manera.
Cuando estaba trabajando con una paciente, la
misma que relataba que a los 10 u 11 aos
aproximadamente, debido a un problema de fiebre
reumtica tuvo que ser internada en un hospital, donde
los mdicos no permitan las visitas de fami- liares, as que
ella se encontraba sola con personas que no conoca y
que venan y le pedan informacin sobre sus funciones
corporales, le tomaban la temperatura, le abran la bata
para realizar palpaciones, sin prevenirla, sin hablar con
ella.
Cuando ella relataba este hecho empec a sentirme
desbordada por una pro- funda sensacin de tristeza,
hasta el punto en el que ya no pude seguir el relato de la
paciente y casi se me llenaban los ojos de lgrimas. No s
muy bien como pude terminar la consulta, pero luego de
eso me sent a llorar desconsoladamente, sin com-
prender muy bien lo que me pasaba.
Momentos despus me puse a pensar en que fue lo
que me afect del relato de la chica y ah record que
cuando tena 21 aos fui hospitalizada para una opera-
cin y me haba sentido muy humillada por el trato que el
estamento mdico me dio, fue el de un objeto que los
mdicos vean, tocaban y despus se iban, sin explicacio-
nes, sin aviso, la nica diferencia en la experiencia radic
en que mis padres podan entrar a verme y esto aliviaba
mi sufrimiento, pero en esta ocasin pude saber cuan- to
me afect la estancia en el hospital. La experiencia de la
chica removi algo que todava no estaba procesado en
m y esto me permiti resolverlo y superarlo. As que la
experiencia fue enriquecedora para las dos.

El pensamiento constructivista sostiene que el


terapeuta es, ante todo, un ser humano, tiene su historia
ms o menos cargada y al momento de trabajar con
familias, esta historia est ms o menos elaborada, tiene
sus heridas ms o menos curadas, sus puntos sensibles,
sus faltas. El terapeuta, puede mostrar su vulnerabilidad,
siempre que mantenga su rol profesional. Puede
aprovechar esta sensibilidad para hacer del encuentro
teraputico un encuentro vivencial. Como lo dice Mony
Elkaim 78: La solucin no consiste en evitar la
autoreferencia, sino en utilizarla de manera constructiva
para todos los protagonistas del sistema teraputico.

Florence Calicis (1999: 14) menciona que esta


utilizacin tiene algu- nas normas:
Frente a una familia, a un individuo que est en consulta, hay
que prestar atencin a lo que nace en el terapeuta en forma de
pensamientos, sentimientos y sensacio- nes. Este es el puente
entre el terapeuta y las personas, y es la oportunidad de cons-
truir una buena alianza teraputica.

Hay que analizar lo que surge para hacer una retirada de


proyeccin, es decir, reti- rar lo que pertenece al terapeuta,
razn por la cual, es necesario tomarse el tiempo para hacer
esto, ya que si la informacin sale en bruto, tendr un efecto
antitera- putico. Luego de esto, se puede introducir la
informacin as obtenida como retro- alimentacin en el sistema
teraputico en forma de una pregunta, una hiptesis, una
asociacin personal.

El trabajo teraputico consiste en flexibilizar elementos que


aparecen en la intersec- cin de las dos personas que
constituyen el sistema teraputico; en este sentido, tanto el
terapeuta como el consultante tienen la oportunidad de crecer
en el con- tacto que establecen durante el proceso.

La introduccin de esta informacin, como


retroalimentacin en el proceso, tiene algunos beneficios,
como los que se mencionan a continua- cin:
1. Crear una fuerte alianza teraputica, debido al
proceso de identifica- cin que se da, ya que el
paciente puede percibir a su terapeuta como un ser
humano.
2. Situar las sensaciones y emociones moderadas en
donde realmente aparecen y que es el consultante.
3. De la misma manera, situar las sensaciones y
emociones intensas en donde corresponden y que se
refieren al terapeuta.
4. Indudablemente, el efecto en el paciente es
inmediato ya que se esta- blece la posibilidad de ir
ms all de lo que sucede en el momento, con un
sentimiento compartido de humanidad y de que, al fin
y al cabo, se comparte los mismos sentimientos y
emociones frente a cier- tos eventos.
Cuando se trabaja de esta manera, se ha observado
que el terapeuta se siente descargado de algo que
empezaba a llevar encima. Sin embargo, Florence Calicis
(1999: 14), advierte sobre la gran prudencia que se debe
tener al utilizar lo que surge en el terapeuta, ya que
existen algunos riesgos:
Si el acontecimiento personal que el terapeuta menciona no est
suficientemente elaborado, el paciente puede sentir que su
terapeuta necesita ayuda, que se siente mal y que est
desbordado por sus emociones. El paciente puede tratar de
satisfa- cer las necesidades (de reconocimiento, de consolacin)
de su terapeuta. El espacio teraputico se pervertira, ya que se
desva de su objeto, el paciente se convierte en el terapeuta de
su terapeuta.

Edith Tilmans sostiene que esto es antiteraputico, ya


que se reprodu- ce en el contexto teraputico, aquello que
fue traumtico para los consul- tantes, es decir que no
haba nadie que los escuche y soporte su dolor cuan- do
fue necesario.
1. El paciente tambin puede temer seguir con sus
problemas, se calla ya que siente a su terapeuta
fragilizado, se inhibe y as desaparece la posi- bilidad
de una elaboracin profunda.
2. A veces el terapeuta puede hacer proyecciones
abusivas.
3. Esto puede permitir a los miembros de la familia y al
terapeuta no cuestionar sus creencias profundas: se
consolidan mutuamente en sus creencias y corren el
riesgo de crear as un sistema teraputico en el que
cada uno ayudar al otro a no cambiar. Esto tiene el
riesgo de implicarlos en una mayor homeostasis del
sistema teraputico.
Cuando la historia del terapeuta ha sido
suficientemente elaborada, cuando sus heridas han
sanado, entonces puede compartir sus experiencias y de
esta manera presentarse como un ser humano frente a
sus consultan- tes; quiz esto ayude a que ellos tambin
se den el derecho de descubrir y asumir, con todos sus
riesgos y riquezas, su humanidad de la manera ms plena
y autntica posible.
De esta manera, se establece la posibilidad autntica
de entrar en con- tacto con el otro, a partir de uno mismo,
pero esto requiere un nfasis en trabajar sobre lo que le
sucede al terapeuta. Esta forma de ver la relacin
teraputica implica un cambio de perspectiva, porque el
acento no est en la familia ni en lo que le sucede, que
tambin es muy importante porque se resuena en relacin
a esto; sino que el acento est en el ser del terapeuta y en
su propia experiencia tanto en el contexto teraputico,
como en la vida en general.
A lo largo de la construccin hecha para llegar a ser
formadora y tera- peuta, muchas veces se ha visto a
maestrantes y supervisados alejndose de s mismos a
partir de un discurso retrico, basado en ver lo que
sucede en la familia, a ver lo que est fuera de s, sin
mirar lo que hay dentro de s. Es, en estos momentos, en
los que surge la inquietud de cmo se puede ayudar a los
otros a que miren en su interior, si el terapeuta mismo no
puede, no sabe o no quiere hacerlo.
En la relacin que se establece gracias a la
resonancia, Salem (1985:
116) sostiene que el terapeuta debe manifestar algunas
caractersticas, tales como:
1. Ser emptico, demostrar calidez.
2. Tener capacidad de comunicacin y de adaptacin a
contextos cam- biantes.
3. Mostrar un sentido autocrtico y un poco de humor
es preferible a una conviccin inquebrantable de ser
el especialista. En este senti- do, puede ser muy
productivo que el terapeuta muestre que puede
cuestionarse a s mismo, reconocer sus errores y
tomar su parte de res- ponsabilidad en el proceso
entablado con la familia.
4. Finalmente, un poco de imaginacin y de sentido
ldico es indis- pensable para aliarse con los nios y
los adolescentes, para desarti- cular atmsferas
opresivas o para imaginar soluciones inditas a un
problema.
En esta construccin, las relaciones que el terapeuta
sostiene con su propia familia de origen tienen mucho que
ver con el estilo que tendr con las familias con las cuales
trabaje.
Los terapeutas que mantienen una actitud fra y neutra de
especialista, muestran de esta manera, una problemtica no
resuelta entre ellos y sus familias. Esta actitud a menudo da
resultados poco satisfactorios en terapia. La actitud inversa,
ilustrada por una intensa y mal controlada implicacin
emocional con la familia en trata- miento, puede asustarla y
hacer que se retire.

En consecuencia, el trabajo psicoteraputico implica,


de igual manera,
al terapeuta y a las familias con las que trabaja. Es un
proceso en el cual l
puede crecer tanto como la familia, dependiendo de
cunto est dispuesto a hacer.
Hasta aqu se han desarrollado los elementos de la
formacin del sis- tema teraputico, considerados como
bsicos para navegar por el mar de las intervenciones, en
un barco llamado sistmica. En el siguiente tema, se abor-
dar la segunda fase, que es el proceso mismo.
CAPTULO
El intermedio: la segunda fase
4
o el proceso teraputico

La mitad el medio puede ser trrido como un


verano puede ser tan cli- do como un otoo Puede
estar lleno de bemoles y sostenidos, pero tambin de
bajos y contrabajos. El medio siempre es el lugar de los
claroscuros de aquellas cosas que pueden estar
definidas como los nervios de una hoja pero la hoja
puede cambiar de color
El medio es el lugar de las interrogantes es el lugar
de las promesas que toda- va no se han roto, pero
tampoco se han cumplido es una estacin de paso,
pero puede ser grande muy grande o muy pequea
tambin.
El medio es el lugar del ombligo que alguna vez nos
da la vida, pero que tambin nos la puede quitar
Tambin puede ser el ojo de una tormenta o una parte de
una totalidad Creo que ms que ninguna otra cosa en el
mundo, el medio tiene esa doble cualidad de ser un todo
y una parte a la vez

El medio es el lugar de las posibilidades, como


todava no estn las cosas cla- ras la balanza puede
inclinarse para cualquier lado El medio es y siempre
ser un signo de pregunta nunca uno de exclamacin
el medio ser un 5 aun cuan- do sabemos que ste es el
extremo de 15 el medio da es incierto no es la maa-
na tampoco la tarde y pese a eso es
Se parece a la adolescencia de la vida y tambin a
los cuarenta aos nos cuestiona, nos impulsa, nos
mueve y conmueve, pero tambin nos obliga a defi-
190 DORYS
LA TERAPIA ORTIZ GRANJA
FAMILIAR 190
SISTMICA

nirnos, a descubrir cosas que a veces no queramos


ver y a ver aquello que ya sabamos
El medio puede verse como una posibilidad, pero
tambin como una ausen- cia y as tambin es en un
proceso teraputico El medio

En la realidad no existe una clara delimitacin entre


lo que se ha mencionado en el tema anterior y esta parte
del proceso, puesto que ya se pueden hacer algunas
intervenciones que resulten teraputicas en los pri- meros
momentos del encuentro con la familia. La divisin en
fases es arbi- traria y didctica, ya que cuando se entra en
la relacin teraputica no se puede decir he terminado el
anlisis de la demanda, ahora tengo que redefinir la
relacin. La situacin fluye de mejor manera cuando se
tiene la libertad de usar un tiempo de escucha y un
tiempo de intervencin, por lo que estos momentos se
superponen y se entrelazan unos con otros.

Al finalizar el tema anterior, se llegaba al contrato


teraputico. Entonces, el terapeuta est en un momento
en el que se ha definido lo que la familia desea alcanzar
en el proceso y la forma en que se la ayudar a ello.
Tambin se han acordado los posibles encuentros,
horarios y pagos respec- tivos, con lo cual, ya se podra
decir que, terapeuta y familia han construi- do un sistema
teraputico.
Qu viene a continuacin? En primer lugar, toda la
tarea de compren- der de mejor manera lo que sucede en
la familia y para esto ayuda el tema de la evaluacin y
diagnstico familiar. En segundo lugar, toda la construc-
cin de alternativas para las dificultades que la familia
lleva a consulta y que se logra a travs de la formulacin
de hiptesis y la aplicacin de tcnicas. El detalle de
estos elementos viene a continuacin.

4.1 La evaluacin y diagnstico familiar


191 DORYS
LA TERAPIA ORTIZ GRANJA
FAMILIAR 191
SISTMICA
Aun cuando los sistmicos no desean establecer un
diagnstico de la familia, sin embargo, la prctica clnica
ensea que es muy importante tener algunos parmetros
de referencia de los sistemas para comprenderlos de
mejor manera.
Adems, es necesario sealar que, en sistmica, se
entiende el diag- nstico como un elemento que da
pistas sobre las cuales el terapeuta tra- bajar durante el
proceso, pero no es un elemento esttico y fijo, como lo
sera un diagnstico tradicional. Los elementos
considerados y su valora- cin van cambiando conforme
va cambiando la familia durante el proceso teraputico.
Por estas razones, antes de entrar de lleno en lo que se
llama evaluacin y diagnstico familiar, es importante
hacer algunas precisiones, siguiendo a Salem (1987: 50).
En primer lugar, el modelo sistmico no pretende dar
una explicacin exhaustiva del funcionamiento familiar,
toma en cuenta algunas variables para entender mejor lo
que sucede al interior de la familia pero, de ningu- na
manera, lo que se obtenga de resultado ser todo el
sistema.
El modelo sistmico permite considerar y evaluar
varias variables a la vez, lo que contribuye a tomar en
cuenta varias puntuaciones posibles con nuevos
significados. Pero incluso estas variables varan de un
autor a otro y depende de lo que cada uno desee evaluar,
as que no existe un acuerdo nico y total sobre los
aspectos a evaluar en una familia.
Finalmente, el hecho de evaluar varias variables
plantea la dificultad de coordinar diferentes parmetros:
biolgicos, psicolgicos, interacciona- les, etc., que den
una imagen integral de una familia.

Lo que viene a continuacin, entonces, es una


recopilacin de varios elementos que se pueden tomar en
cuenta para comprender a la familia y para hablar de ellos
es necesario considerar que la familia es un sistema vivo,
abierto, que tiene una estructura y un funcionamiento.
Este sistema est en continuo intercambio con su
ambiente, evoluciona con el tiempo y est en relacin con
otros sistemas.
Pensando en la familia de esta forma, existen tres
ejes para realizar una evaluacin del sistema familiar: la
estructura, el funcionamiento y la evolucin. A
continuacin se analiza cada uno de ellos.
4.1.1 La estructura de un sistema

Siguiendo a Salvador Minuchin79, se considera a la


estructura como el conjunto de individuos y sus
interrelaciones que constituyen un sistema, en este caso,
la familia. Segn Salem (1987: 58)
La familia evoluciona a partir de una situacin de base donde la
cohesin y la esta- bilidad son mximas, hacia una disolucin
parcial o completa de su composicin. Para que tal evolucin
pueda hacerse en buenas condiciones, es indispensable una
organizacin diferenciada de su estructura interna. Esta
organizacin diferenciada se construye alrededor de dos
realidades biolgicas esenciales: el sexo y la edad

Esto establece una jerarqua al interior de la familia,


en la que los adul- tos, las personas de mayor edad
ostentan el poder, mientras que las perso- nas de menor
edad tienen una posicin subordinada con respecto a los
padres. Esta jerarqua se basa en dos constantes
biolgicas: la diferencia sexual y la edad.
La diferenciacin sexual: confiere al hombre un rol
instrumental que implica la gestin de las relaciones de la
familia con el ambiente, mientras que la mujer tiene un rol
expresivo, es decir, la gestin de relaciones y de
expresiones afectivas al interior de la familia. Sin
embargo, esta distribucin no es totalmente rgida, si no
que ms bien tiende hacia una distribucin de tareas
compartida entre ambos miembros de la pareja.
La diferenciacin en edad: determina la diferenciacin
jerrquica, en la que la autoridad pertenece a la
generacin parental, as como el privilegio de las
relaciones sexuales.
Adems, forman parte de la estructura, otros
elementos como son los subsistemas, los lmites o
fronteras, la jerarqua y el manejo del poder, las reglas y
los roles y funciones al interior del sistema.

Los subsistemas
Cada sistema est constituido por otros elementos
ms pequeos, conocidos como subsistemas y, a la vez,
cada sistema forma parte de siste-
mas ms amplios conocidos como suprasistemas. Por esta
razn, a un siste- ma tambin se le da el nombre de holn,
que viene del prefijo griego holos, que quiere decir un
todo y una parte de, a la vez. Esta relacin se repre-
senta en la siguiente figura.
Figura N 16
Suprasistema, sistema, subsistema

Suprasistema

Sistema

Subsistema

Al interior de la familia existen tres subsistemas


fundamentales: el conyugal, el parental y el fraternal.
El subsistema conyugal: formado por una pareja
(generalmente hetero- sexual), en una relacin definida
como tal y a menudo sancionada legal- mente a travs del
matrimonio (aunque esto es cada vez menos importan-
te). Implica que cada miembro aporta para el
mantenimiento de dicha rela- cin y ofrece apoyo al otro
miembro del subsistema.
El subsistema parental: aparece con el nacimiento del
primer hijo. Se trata del mismo subsistema conyugal pero
cuando cumple, adems, funcio- nes de cuidado y
proteccin de los nios.
Esta diferencia es fundamental a la hora de trabajar
con las familias, ya que el mismo subsistema, al tener
funciones en dos niveles diferentes: uno horizontal con
respecto a la pareja y otro vertical con respecto a los hijos,
puede enfrentar una serie de dificultades cuando esta
perspectiva no est muy clara para los miembros del
subsistema. Esto se comprueba con gran frecuencia en las
situaciones de divorcio, en las que, un conflicto de la
pareja (subsistema conyugal) se pelea en el terreno de los
hijos (subsistema parental). As es el caso, por ejemplo, de
una madre que no desea que el padre vea a los hijos, ya
que ella se est divorciando. El divorcio es de la pareja,
pero ni el padre, ni la madre pueden divorciarse de sus
hijos.
Durante el trabajo teraputico puede ser importante
delimitar de mejor manera los diferentes subsistemas,
porque, por ejemplo, un subsiste- ma parental puede
incluir a un abuelo o abuela, particularmente cuando la
madre se ha divorciado y regresa al hogar paterno.
El subsistema fraternal: formado por todos los hijos
de la pareja. En el caso de las familias reconstruidas, este
subsistema puede incluir a hijos de diferentes relaciones.
Este subsistema, a su vez, puede dividirse por la edad y el
sexo. Por la edad, ya que los hijos pueden agruparse de
acuerdo a sus caractersticas en los mayores y los
menores, particularmente si existen ms de cuatro aos
de diferencia entre un hijo y otro. Por el sexo, ya que los
hijos pueden agruparse en las mujeres y los varones
dependiendo del nmero de hijos existente en cada uno
de los gneros.

Lmites o fronteras y funciones centrpetas y centrfugas

Las relaciones entre los miembros y entre la familia y


la sociedad estn reguladas por las fronteras, tambin
llamadas lmites. F. B. Simn (1993: 213) menciona que
los lmites:
Son reconocibles por las diferentes reglas de conducta
aplicables a los distintos sub- sistemas familiares. Estas
normas interaccionales en el nivel de la conducta obe- decen a
las normas bsicas de la epistemologa que la familia tiene de
s.

A lo largo del desarrollo de la familia, sta va creando


un conjunto de reglas, de patrones de funcionamiento y
de creencias sobre s misma que la
hacen un ente particular y diferente a otras familias. Si se
establece un con- tinuum con respecto a los lmites, se
puede ver que pueden variar entre:

Rgidos Flexibles
Difusos

Cuando los lmites son demasiado difusos existe un


gran nfasis en la unidad familiar con una pobre
interaccin con el ambiente, lo cual conlle- va un aumento
de entropa. Las familias con este tipo de lmites pueden
pre- sentar trastornos psicosomticos, los nios pueden
tener problemas de adaptacin a la escuela o el colegio,
as como tambin depresiones.
Cuando los lmites son demasiado rgidos existe una
prdida de inte- gridad, con lo que la unidad se ve
desperdigada y los miembros se separan, lo cual conlleva
tambin un aumento de la entropa. Las familias con este
tipo de lmites suelen tener problemas de conducta de los
nios, como agre- sividad, robos, fugas de la casa,
alcoholismo, consumo de drogas y al extre- mo, conductas
delincuenciales.
Los lmites flexibles permiten que el sistema se
adapte a las necesidades tanto internas como externas,
que aparecen conforme el sistema avanza en su
evolucin.
Gracias al establecimiento de estos lmites, el sistema
familiar puede asumir dos funciones (Salem, 1987: 57):
Centrpetas que implican la proteccin, la satisfaccin
de necesidades afecti- vas, etc. Esta tendencia aumenta
cuando los lmites son difusos, con lo cual, a menudo los
nios son mantenidos al interior del sistema familiar, ya
que se satisfacen todas sus necesidades con un aumento
del control sobre el comportamiento del otro que lleva a
que el sistema se mantenga bajo la cre- encia de una
unin perfecta. En estos casos, falla la integracin en el
medio circundante, razn por la cual, los nios pueden
tener dificultades para salir del hogar paterno.
Centrfugas, que implican la preparacin de los hijos
para la autonoma. Existen pocos intercambios afectivos
debido a que los miembros de la fami- lia no estn en casa
para ello, puesto que cada uno est implicado en sus
propias actividades. Esta tendencia aumenta cuando los
lmites son rgidos. Las familias se orientan hacia el
exterior y se caracterizan por intercambios limitados,
pocas muestras de afectividad y una fuerte tendencia a
autonomi- zar rpidamente a los hijos. En estas familias
falla el logro de la sensacin de pertenencia al sistema.
Uno de los elementos fundamentales a trabajar, sobre
todo en fami- lias que acuden a terapia con nios que
presentan dificultades de compor- tamiento, es la cuestin
de los lmites, ya sea entre subsistemas, ya sea entre la
familia y el mundo exterior. En el caso de los lmites
rgidos, el terapeuta se enfocar en tratar de
flexibilizarlos, permitiendo desarrollar muestras de afecto
entre los miembros de la familia, lo cual ayudar a aliviar
los senti- mientos de soledad que a menudo les
acompaan para as lograr un mejor sentido de identidad
familiar que permita proteger y acoger de mejor mane- ra
a todos sus miembros, lo cual redundar en incrementar el
sentido de pertenencia y unidad familiar. En el caso de
lmites difusos, el terapeuta se orientar a definirlos de
mejor manera para ayudar a los nios a inscribirse de
mejor manera en la sociedad.

La jerarqua y el manejo del poder

Segn F. B. Simn
(1993: 205):
El concepto de jerarqua tiene tres significados en la terapia
familiar. En primer lugar, define la funcin del poder y sus
estructuras en las familias En segundo lugar se refiere a la
organizacin de los tipos lgicos o jerarquas lgicas Por lti-
mo, hay una jerarqua de niveles de sistemas cada vez ms
incluyentes.
Indudablemente, estos niveles estn ntimamente
relacionados unos con otros. La jerarqua define o
determina la distribucin del poder, lo que ayuda al
mantenimiento de la estructura del sistema. La jerarqua
tambin tiene que ver con la organizacin en diferentes
tipos lgicos, a travs de los cuales se logra organizar la
percepcin del mundo y estructurarlo de una
manera coherente y llena de sentido. Finalmente, la
jerarqua tiene que ver tambin con el hecho de los
sistemas forman parte de otros sistemas ms amplios, as
por ejemplo: una clula forma parte de un rgano, ste de
un sistema, el que a su vez forma parte de un cuerpo y
as sucesivamente.
El que un sistema sea parte de estructuras ms
amplias, se vincula con la organizacin de diferentes tipos
lgicos, ya que no es lo mismo hablar de la clase de las
rosas, que hablar de la clase de las flores; puesto que
sta incluye a aquella y, por lo tanto, se encuentra a un
nivel jerrquicamente superior, lo que redunda en la
definicin de otros elementos como el poder y las
estructuras de los sistemas.
La diferencia estructural entre los adultos y los nios
establece una jerarqua al interior del sistema familiar, lo
cual implica que los adultos tie- nen la autoridad y
manejan el poder al interior del sistema, mientras que los
nios estn supeditados a esta autoridad (teniendo en
cuenta, sin embargo, una perspectiva evolutiva, estamos
conscientes de que esta supe- ditacin, al inicio
totalmente complementaria, se vuelve paulatinamente
simtrica, para finalmente volverse complementaria
inversa, en donde los padres dependen de los hijos).
Esta definicin jerrquica est en relacin con los
lmites que se esta- blecen en el sistema, dependiendo del
estilo de manejo del poder que ten- gan los adultos,
dndose las siguientes posibilidades:
Un estilo autoritario donde un adulto tiene la ltima
palabra y define lo que se debe hacer o no, las reglas no
se adaptan a la etapa de ciclo vital, los conflictos son
evitados o no resueltos y tiene relacin con reglas rgidas.
Un estilo flexible tiene relacin con un manejo
adecuado de la comu- nicacin, con reglas que se adaptan
a las diferentes etapas del ciclo vital, con un manejo de
resolucin de conflictos, predomina el dilogo, etc.
Un estilo dejar hacer, dejar pasar o laissez-faire80,
tiene que ver con lmi- tes difusos, en el que cada persona
hace lo que desea, no existen reglas cla- ras o stas
cambian todo el tiempo, la comunicacin es confusa y los
con- flictos son evitados o descalificados por los miembros
de la familia.
Las familias con lmites flexibles rara vez llegan a
consulta, a menos que estn pasando por una crisis, como
la muerte de un ser querido, por ejemplo; pero salen
rpidamente debido a que es una crisis particular y
cuentan con los recursos suficientes para poder
afrontarla.

Reglas familiares, rituales, homeostasis

Ya que la familia es un sistema abierto, est en


constante intercambio de informaciones con el ambiente
que la rodea; dicha informacin se con- vierte en los
inputs que afectan en mayor o menor grado el equilibrio
de la familia. La forma en que la familia reacciona a las
nuevas informaciones depende de muchas variables, entre
las cuales se menciona, por ejemplo, la etapa de ciclo vital
en la cual se encuentra, la naturaleza del mensaje, la
variedad de respuestas que dispone el sistema para
enfrentar dichas infor- maciones, etc.

Este continuo intercambio de informacin ayuda al


sistema a un constante proceso de equilibracin, en la
bsqueda de su homeostasis, la misma que depende de
las normas presentes en el sistema. Estas normas se
concretizan en forma de reglas que regulan los
comportamientos de sus miembros, entre ellos y con otros
sistemas que los rodean. Estas reglas pue- den
identificarse fcilmente, cuando se observan los patrones
de interac- cin en la familia. Segn la definicin de
Jackson (1965b)81 las reglas son: Acuerdos de relacin que
prescriben y limitan las conductas de los individuos en
una amplia variedad de esferas de contenido, organizando
su interaccin en un sistema razonablemente estable.

Es interesante mencionar que estos acuerdos de


relacin rara vez son explcitos, sin embargo, regulan el
comportamiento de los miembros de la familia mucho ms
efectivamente que un cdigo escrito y enunciado expl-
citamente, hasta el punto de que existen sanciones
(algunas de ellas incluso muy severas), cuando estas
reglas se rompen. A su vez, las reglas son reforza- das por
los rituales que el sistema realiza y que determinan que
cada familia presente un estilo familiar que la hace
inconfundible y a travs de lo cual, se la puede conocer
mejor. Adelina Gimeno (1999: 153) sostiene que la impor-
tancia del ritual va ms all de lo cotidiano, ya que lo
que se busca es un sentido de trascendencia.
Una de las tareas ms importantes durante el
proceso teraputico, es la de explicitar de la manera ms
clara posible, las reglas que se han cons- truido a lo largo
de la historia familiar, muchas de las cuales incluso tienen
que ver con la historia de generaciones anteriores. Este
trabajo es muy pro- ductivo, ya que favorece la
identificacin de patrones y la inscripcin de las personas
en un continuo histrico que las influye y las determina.

Roles y funciones

F. B. Simn (1993: 315), menciona que los roles: Se


refieren a la totali- dad de expectativas y normas que un
grupo tiene con respecto a la posicin y con- ducta de
un individuo en el grupo.

Entonces, los seres humanos, cuando participan en


un contexto determinado, tienden a ocupar ciertos roles
que segn Parsons y otros (1955)82 se desarrollan a lo
largo de dos ejes: uno instrumental y otro afec- tivo, que
en nuestra sociedad se ven claramente representados, ya
que gene- ralmente se le asigna al hombre un rol
instrumental, que implica que va a hacer cosas para
la familia, como por ejemplo proveer alimentos, repa- rar
las cosas en la casa, etc., mientras que a la mujer se le
asigna un rol afec- tivo, puesto que se preocupa de las
relaciones y el bienestar de todos los miembros de la
familia.
En los ltimos aos, gracias a los movimientos
feministas, existe un inters por un cambio en los roles
tradicionales asignados a hombres y mujeres, sobre todo
debido al mayor ingreso de las mujeres al mercado labo-
ral, con lo cual tienen que dejar el rol tradicional de amas
de casa, asigna- do antiguamente; as como tambin, por
la mayor participacin de los varo- nes en el cuidado de
los nios. Sin embargo, el cambio todava no es total y no
llega a ser satisfactorio para ambas partes.
Hasta aqu se han analizado los elementos que
constituyen la estruc- tura del sistema familiar, lo cual
determina que se pueda establecer una cla- sificacin de
las familias, basndose en esta variable:
Familia nuclear: es aquella en la cual, dos adultos
viven juntos con los hijos de la relacin. Estas familias son
cada vez ms comunes en la sociedad actual, sobre todo
por presiones econmicas que obligan a las parejas a limi-
tar el nmero de hijos y por una disminucin de las
relaciones con la fami- lia extensa.
Familia extensa o extendida: es aquella en la cual,
aparte de los miem- bros de la pareja y los hijos, tambin
viven en la misma casa, parientes cer- canos
consanguneos o polticos, como por ejemplo, primos,
sobrinos, tos, etc. Aun cuando no existe convivencia, se
considera como familia extensa a toda la red
consangunea de ambos cnyuges: abuelos, tos, primos,
etc.
Esta clase de familia ofrece una intrincada red de
relaciones que puede ser enriquecedora por un lado,
debido al apoyo afectivo y operativo que puede brindar;
pero, por otro lado, siempre plantea la cuestin de los
lmites, ya que es necesario definirlos claramente para
establecer el punto hasta donde los miembros de la red
ms amplia intervienen en cuestiones que pertenecen a la
familia nuclear.
Familia monoparental: es aquella en la cual el padre o
la madre han dejado la familia por diversas circunstancias
como muerte, viaje, separa- cin, etc., y en la que el otro
miembro de la pareja se queda a cargo de los nios. En
este tipo de familia, el padre o madre que se queda,
puede sentir- se sobrecargado al tratar de cumplir dos
roles a la vez; pero ofrece la opor- tunidad de tener una
sola figura al mando, con lo cual no existen acuerdos a
hacer con otra persona.
Familia de tres generaciones: se trata de una familia
en la cual viven miembros de la tercera generacin, como
es el caso de un abuelo o abuela o ambos, de cualquier
rama de la familia. Esta familia puede contribuir a dar
sentido a la vida de los abuelitos, dndoles una tarea en el
cuidado de los nietos, pero al igual que suceda con la
familia extensa, tambin plantea la cuestin de los lmites;
as como tambin, la cuestin de que los abueli- tos, que a
menudo estn el ciclo de integracin de prdidas, tiene
que vol- ver a cumplir tareas de ciclos vitales anteriores,
con la consiguiente sobre- carga.
Familia reconstituida: aparece cuando una familia
nuclear sufre la rup- tura de la pareja y el hombre o la
mujer vuelven a formar pareja, algunas veces llevando sus
propios hijos a la relacin, por lo que se dan casos en los
que en la nueva familia viven, por ejemplo, el hombre y
los hijos de su ante- rior relacin, la mujer y los hijos de su
anterior relacin y los hijos que nacen en esta nueva
relacin (coloquialmente: los mos, los tuyos y los
nuestros).
Tambin se la llama simultnea, para evitar llamarla
reconstituida o reconstruida por considerarse que son
trminos muy peyorativos. Se la llama as porque los
miembros de esta familia estn implicados en varios
subsistemas a la vez, as por ejemplo: los hijos de la
antigua relacin estn implicados en el nuevo sistema
fraterno con los hijos de la nueva relacin y, a la vez,
tienen que manejar la relacin con su padre y madre
biolgicos y con las nuevas parejas de cada uno de ellos,
en caso de que las tengan. Si la nueva relacin se
formaliza, los nios tienen que aprender a relacionarse,
adems, con toda la familia extendida.

Todas estos tipos de familias, que tienen diversas


estructuras, tambin tienen diversas formas de
funcionamiento. Estos dos elementos de un siste- ma:
estructura y funcionamiento, son indisolubles, ya que el
uno afecta y determina el otro y viceversa, razn, por la
cual, no se puede pensar que una familia nuclear funcione
como una reconstruida, pues cada una enfrenta diferentes
problemticas y tiene otras necesidades.
De esta manera, se ha hecho una leve revisin de
algunos parmetros que ayudan a entender mejor la
estructura de las familias.

El genograma

En el trabajo teraputico es una herramienta que


ayuda a tener una rpida informacin sobre la estructura
del sistema familiar. Para hacer su descripcin se sigue,
fundamentalmente, el trabajo de Mnica McGoldrick y
Randy Gerson (1985), quienes sostienen que:
Es un formato para esquematizar el rbol familiar y registra
informacin sobre los miembros de la familia y sus relaciones a
travs de, por lo menos, tres generaciones. De manera tpica, el
genograma se construye en la primera sesin y se revisa cuan-
do se dispone de nueva informacin.

Al hacer el genograma, los miembros de la familia


tienen la oportuni- dad de verse de una forma nueva; ya
que pueden percibir las relaciones y conexiones existentes
entre todos los miembros, con lo cual se constituye en una
importante forma de enlace con las familias en terapia.

Los genogramas pueden contribuir a que el terapeuta


reencuadre, desintoxique y normalice ciertos temas
emocionalmente cargados, sobre todo a nivel
transgeneracional, ayudando a situar los eventos en el
tiempo y el espacio, permitiendo que los miembros de la
familia se den cuenta de que aquello que les sucede en el
momento actual tiene relacin con even- tos que los
influenciaron varios aos atrs.
Tambin ayudan a que el terapeuta y la familia
puedan ver la gran pintura familiar, en su momento
actual, como a travs de la historia; es decir, la familia
obtiene informacin estructural, relacional y funcional
tanto horizontalmente a travs del contexto familiar y
verticalmente a tra- vs de las generaciones.

Tambin es posible visualizar al paciente identificado


en el contexto de varios subsistemas, tales como
hermanos, tringulos, relaciones recpro- cas, sean
complementarias o simtricas o en relacin con
metasistemas ms extensos como la comunidad, las
instituciones sociales (escuela, cortes de justicia, etc.) y el
contexto sociocultural extenso.
Para dibujar un genograma, se utilizan formas
geomtricas para repre- sentar las personas y lneas para
representar las relaciones. A continuacin una gua bsica
para elaborarlo.
Gnero: los hombres se representan con un cuadrado
y las mujeres con un crculo.
Figura N 17
Gnero

Paciente identificado: se pone una lnea doble


alrededor de la figura de su gnero.
Figura N 18
Paciente Identificado

Muerte: para una persona muerta se coloca una X


dentro de la figura.
Figura N 19
Muerte

Fechas de nacimiento y de muerte: se colocan a la


izquierda y derecha, encima de la figura que indica el
gnero.
Figura N 20
Fechas de nacimiento y de muerte

08-99 03-59

Edad: se indica dentro de la figura.


Figura N 21
Edad

24 19

Situaciones especiales: embarazo, un mortinato, el


aborto espontneo y el aborto inducido se sealan con
otros smbolos.
Figura N 22
Embarazo, mortinato, aborto espontneo e inducido

Matrimonio: dos personas que estn casadas estn


conectadas por una lnea continua, con el hombre a la
izquierda y la mujer a la derecha. Una m seguida de un
nmero indica el ao de matrimonio.
LA TERAPIA FAMILIAR SISTMICA 205

Figura N 23
Matrimonio

m.66

Separacin y divorcio: se indican por barras que


atraviesan la lnea prin- cipal, una para separacin y dos
para el divorcio y si estn acompaados por un nmero,
es el ao en qu sucedi.
Figura N 24
Separacin y divorcio

Mltiples relaciones: algunas veces, cuando las


parejas han tenido ml- tiples relaciones, puede ser muy
difcil graficar estas situaciones. La siguien- te figura
muestra una forma para sealar varios matrimonios de un
mismo hombre. La regla de oro es que cuando sea
factible, los diferentes matrimo- nios van en orden de
izquierda a derecha, con el matrimonio actual en el centro.
Figura N 25
Mltiples relaciones
206 DORYS ORTIZ GRANJA

Relaciones anteriores: si las parejas anteriores han


tenido otras relacio- nes puede ser necesario trazar una
segunda lnea ligeramente por encima de la lnea principal
para graficar estas relaciones.
Figura N 26
Relaciones anteriores

Compromiso, Unin Libre: si una pareja est


comprometida o viviendo junta pero no legalmente
casada, su relacin se representa como la de una pareja
casada, pero se usa una lnea punteada.
Figura N 27
Compromiso, unin libre

Hijos: se coloca una figura para cada uno de ellos,


hacia abajo de la lnea que conecta a la pareja y se los
representa de izquierda a derecha, yendo del mayor al
menor.
LA TERAPIA FAMILIAR SISTMICA 207

Figura N 28
Hijos

Familia numerosa: si la familia tiene muchos nios,


existe un mtodo alternativo para representarlos.
Figura N 29
Familia numerosa

Hijo adoptivo o putativo: se usa una lnea punteada


en lugar de una lnea recta.
208 DORYS
LA TERAPIA ORTIZ GRANJA
FAMILIAR 208
SISTMICA

Figura N 30
Hijo putativo o adoptivo

Gemelos y mellizos: se usan lneas convergentes y


una barra entre ellos, para los hermanos gemelos. Slo
una lnea convergente si son mellizos.
Figura N 31
Gemelos y mellizos

Familia que vive junta: se usa una lnea83 de puntos o


continua, para rodear a los miembros de la familia que
viven juntos. Esto es importante en familias reconstruidas
donde los nios pasan una parte del tiempo en varias
casas.
Figura N 32
Familia que vive junta

A estos elementos se han aadido algunos otros que


hablan sobre el funcionamiento de la familia, como son las
adicciones, para lo cual se relle- na la parte inferior de la
figura correspondiente.
Figura N 33
Adicciones

Enfermedades crnicas: se rellena el lado derecho de


la figura correspon- diente.
Figura N 34
Enfermedades crnicas

Luego de que se ha dibujado la estructura familiar, se


pueden aadir ciertas informaciones sobre la familia y
sobre cada uno de los miembros. Mnica McGoldrick y
Randy Gerson (1985) sealan particularmente:
La Informacin demogrfica que incluye: edades,
fechas de nacimiento y muerte, paradero, ocupacin y
nivel educacional.
La Informacin funcional que incluye datos sobre el
funcionamiento mdico, emocional y comportamental de
los diferentes miembros de la familia, tales como
ausentismo del trabajo, patrones de bebida, enfermeda-
des crnicas, etc. Tambin se debe incluir en esta
informacin los signos de un funcionamiento altamente
exitoso.
Eventos familiares crticos que incluyen: matrimonios,
separaciones, divorcios, cambios de trabajo, suicidios,
accidentes, cambios en las relacio- nes, migraciones,
prdidas y xitos.
Finalmente, se aaden lneas para representar las
relaciones existentes entre los diferentes miembros de la
familia. Algunas de las representaciones ms significativas
pueden ser, por ejemplo: una relacin muy cercana o
fusionada se representa con tres lneas paralelas, una
relacin conflictiva se representa con una lnea quebrada,
etc.
Generalmente, el punto focal de un genograma es el
paciente identi- ficado y los detalles de otras personas se
sealan en relacin con l. La com- plejidad de un
genograma depender de la profundidad y amplitud de la
informacin incluida.
A continuacin, luego de elaborado el genograma es
posible interpre- tarlo, lo cual ayuda mucho a comprender
mejor la situacin familiar. Para esto, se sigue de igual
forma a Mnica McGoldrick, pero, las categoras de
interpretacin se comentan de manera general, sin
profundizar en detalles, existiendo seis de ellas:
Estructura familiar: es decir la forma en que estn
conectados los dife- rentes elementos del genograma. En
esta categora, los autores describen y analizan tres
componentes, el primero es la composicin del hogar y
cmo se veran representadas cada una de las familias
segn la clasificacin en base a la estructura que se hizo
anteriormente.
En segundo lugar, se analiza la situacin de los
hermanos y el impacto que su presencia o ausencia puede
tener en la vida de una persona y en su aprendizaje. Las
experiencias fraternales pueden verse influenciadas por
otros elementos como el gnero, la diferencia de edad, el
momento histri- co familiar, las caractersticas del nio o
de la nia, el programa familiar para un hijo, las
actitudes de los padres hacia el gnero, la posicin del hijo
con respecto a la posicin de los padres en su propia
familia de origen.
En ltimo lugar, se considera lo que los autores
llaman las configura- ciones inusuales, en las que se
analizan familias como casos especiales, por ejemplo
donde hay matrimonios entre primos.
El Ciclo Vital: que implica entender las transiciones
que sufre la fami- lia y la manera cmo se adapta a los
cambios que se requieren en las dife- rentes etapas del
ciclo vital. Aqu, los autores analizan diferentes temas
como, por ejemplo, matrimonios en los que los miembros
de la pareja estn en diferentes ciclos vitales.
La repeticin de patrones a travs de las
generaciones: para las personas puede ser muy
interesante conocer que estn repitiendo patrones en
las
212 DORYS ORTIZ GRANJA

diferentes generaciones, lo cual puede conducirles a


realizar un trabajo de diferenciacin para cambiar estas
circunstancias. Los autores del genograma mencionan tres
tipos de patrones que se pueden repetir: de
funcionamiento como el alcoholismo; de relaciones, es
decir, que una madre se lleve con su hija, de la misma
manera que su propia madre se llev con ella y, por lti-
mo, de estructura, las mismas que se repiten a travs del
tiempo como, por ejemplo, familias que tienen tres hijos
en varias generaciones.
Eventos familiares y funcionamiento familiar: esta
categora implica el anlisis de la manera en que los
eventos estn relacionados y afectan el fun- cionamiento
tanto de los individuos, como de la familia en general.
Entre los elementos analizados en esta categora estn las
coincidencias, o sea cuan- do dos eventos se suceden al
mismo tiempo, por ejemplo, un nacimiento y la muerte de
un miembro importante de la familia. El impacto de
cambios vitales, lo cual est muy relacionado con el punto
anterior, debido al efecto que la coincidencia de dos
eventos, tiene sobre los miembros de la familia.
Otros elementos analizados en esta categora son: las
reacciones de ani- versario, que permiten ver que pueden
ocurrir eventos, incluso en generacio- nes futuras, que de
alguna manera estn relacionados con algo que pas en
generaciones anteriores y la familia o uno de los
miembros reaccionan a esto, como puede ser el caso de
un suicidio en el aniversario de la muerte de un miembro
importante. Finalmente, tambin est el impacto de
eventos socioeconmicos y polticos que pueden afectar el
desenvolvimiento de las fami- lias, algunas veces de
manera muy profunda, como fue el caso en el pas, con el
famoso feriado bancario con el expresidente Mahuad,
que afect a cientos de familias ecuatorianas y cuyas
repercusiones todava se sienten en el momento actual.
Patrones relacionales y tringulos: en esta categora
se analizan la forma en que las relaciones se convierten
en patrones repetitivos a travs de las generaciones,
como puede ser el caso de que un padre se relacione con
su hijo de la misma forma como su padre se relacionaba
con l. Este enfoque es didico por lo que los autores
prefieren seguir a Bowen para comprender las relaciones
de manera tridica, es decir, la forma en que la relacin
entre dos personas est vinculada con un tercero y esto
en varios niveles.
Para realizar este anlisis, se identifican diferentes
tipos de tringulos como los que aparecen entre padres e
hijos, en familias divorciadas, con hijos adoptados, los
tringulos transgeneracionales en los que se incluye a
un(a) abuelo(a) de cualquier rama de la familia, su hijo(a)
y un nieto(a) y, finalmente, los tringulos con relaciones
fuera de la familia, terapeuta incluido.
Equilibrio y desequilibrio familiar: esta categora
implica un anlisis con un nivel diferente de abstraccin,
puesto que implica mirar la forma en que los diferentes
elementos estn interconectados, para determinar un
cierto equilibrio en la familia y no slo en el momento
actual, sino tambin a tra- vs de su historia. Este anlisis
se hace con respecto a la estructura, como puede ser el
caso de una pareja donde l proviene de una familia
numero- sa y ella es hija nica. Tambin en lo que
respecta a los roles, en los que una relacin puede
desarrollar roles complementarios en los miembros como,
por ejemplo, un hermano que tenga un problema orgnico
puede estar acompaado por otro hermano que sea la
estrella de la familia.
Este equilibrio tambin se analiza en el nivel de
funcionamiento, ya que la hiptesis es que cuando alguien
tiene un nivel bajo de funcionamiento promueve que otro
comience a hacer ms cosas, como puede ser el caso de
un esposo alcohlico y su esposa. Finalmente, tambin se
hace este anlisis, a nivel de los recursos familiares, no
slo en sentido econmico, sino tambin cultural y
emocional, ya que se pueden ver, por ejemplo, en parejas
con un desnivel cultural y econmico, la forma en que
manejan sus diferencias.

De esta manera, se ha hecho una leve revisin de la


construccin de un genograma.
A continuacin, a manera de ejemplo, se describe el
genograma fami- liar de Bateson, hecho por Mnica
McGoldrick y Randy Gerson (1985: 85).
En primer lugar, los padres de Gregory se casaron poco despus
de la muerte del padre de su madre. En segundo lugar, Martin
se suicid en el cumpleaos de su her- mano John, cuatro aos
despus de su muerte en la Primera Guerra Mundial y
finalmente, Gregorio encontr a Margaret Mead poco despus de
su rompimiento con su propia madre en 1931.
214 DORYS ORTIZ GRANJA

Figura N 35
Familia de Gregory Bateson

1829-1918 1834-95
Alc
Jefe Ciruga, Hosp. Guys
William Henry Bateson Anna Airen Arthur Durham
Mary Ellis

Mary Edward
Historiad Juez
1861-1926 1941

William B. Bateson Beatrice Durham


Compromiso 1889 m.6/1896

1898-1918 1899-1922
IGM suicidio

John Martin 1904-1980

Margaret Betty Lois


Mead Summer Cammack
Gregory

1936-46 1951-58
1961

1939 1951 1969

Mary John Nora


Catherine
El compromiso de los padres de Gregory fue anulado por la
madre de Beatrice, Mary Ellis, cuando W.B. Bateson comenz a
beber. Esto fue una reaccin al alco- holismo del padre de
Beatrice. Sin embargo, tres meses despus de que el padre
alcohlico muriera, Beatrice puso una nota en un peridico y se
volvi a encontrar con W.B. Bateson y se casaron poco despus.

En la siguiente generacin, Gregory encontr y se enamor de


Margaret justo des- pus de alejarse de su madre. Ella y su
segundo esposo hacan un trabajo antropo- lgico en un rea
remota. Uno puede especular que los nios en esta familia slo
se pueden conectar a sus esposas, luego de desconectarse, por
una muerte o luego de una ruptura de un padre.

Gregory Bateson fue el ms joven de tres hijos, de un famoso


genetista britnico. Gregory fue considerado como el menos
prometedor de los tres, enfermizo en la niez y poco destacado
como estudiante. El mayor, John se supona que tena que ser el
lder. l y su hermano intermedio, Martn, con dos aos de
diferencia en edad fueron muy cercanos. Gregory fue cuatro
aos ms joven y creci aparentemente aparte. Cuando John
tena 20 aos muri en la Primera Guerra Mundial

Luego de la muerte de John, se desarroll una grieta entre


Martin y su padre. La madre de William Bateson muri dos
meses antes que John (otra coincidencia) y William empez a
presionar a su segundo hijo, que era poeta, para que se volviera
zologo. Las relaciones entre padre e hijo se deterioraron.
Cuando, adems, Martin fue rechazado por una joven mujer que
admiraba, el tom una pistola y se dispar en Trafalgar Square
en el cumpleaos de su hermano, 22 de abril. La muerte de
Martin en el cumpleaos de su hermano es un ejemplo de una
reaccin de aniver- sario.

Como se puede ver en la Figura 35, el genograma


presenta una serie de eventos y datos que ayudan a
conocer mejor las familias y tambin com- prender lo que
sucede con ellas a lo largo de varias generaciones.
La estructura, con todos sus elementos, tal como ha
sido analizada en el texto que antecede, tiene que ver con
el funcionamiento del sistema, como se revisa a
continuacin.

4.1.2 El funcionamiento
Estructura y funcionamiento estn ntimamente
ligados, puesto que determinada estructura implica un
cierto tipo de funcionamiento y vicever-
216 DORYS ORTIZ GRANJA

sa. Esta situacin tambin ayuda a entender que cuando


vara la una, afec- ta a la otra y no se puede esperar que,
por ejemplo, una familia nuclear fun- cione igual que una
familia re-estructurada.

Dentro del funcionamiento familiar, existen muchos


elementos a considerarse. Sin embargo, se han tomado en
cuenta aquellos que tienen mayor relevancia, no slo
relacional, sino tambin psicolgica. Entre los ele- mentos
escogidos se analizar: el tab de incesto, la
comunicacin y la afec- tividad, los valores, los mitos y
rituales, as como los procesos de individua- cin y las
deudas, legados y mritos que se adquieren a lo largo de
las gene- raciones.

El tab de incesto

Al interior de una estructura organizada, como es el


caso de la fami- lia, uno de los elementos fundamentales
que contribuye a dicha organiza- cin es el tab de incesto
que impide las relaciones sexuales entre miembros de
diferente generacin o de la misma generacin cuando
existen lazos de sangre, como es el caso de los hermanos.
Salem (1987: 58) sostiene que el tab de incesto se
plantea desde un punto de vista puramente teleolgico, es
decir, tiene una finalidad, motivar a los hijos a buscar y
desarrollar relaciones significativas fuera de la familia. Sin
embargo, para que esto sea posible, existen ciertas
condiciones que deben estar presentes para que el tab
se presente y se mantenga a lo largo del desarrollo del
sistema familiar.

Clara delimitacin de generaciones: esto implica el


hecho de que exista una diferencia clara en la edad, entre
la generacin de los padres y la de los hijos. La diferencia
de edad ayuda a comprender y manejar de mejor mane-
ra los lmites generacionales. Cuando esto no sucede, los
lmites pueden vol- verse muy difusos y entonces se
pueden tener situaciones en las que una madre y su hija
adolescente se pelean como si fueran hermanas. Esta
situa- cin afecta a ambas partes, ya que la madre pierde
autoridad frente a la hija y sta no tiene una clara
referencia que le permita manejar de manera ms
adecuada los lmites y las reglas.
Comprensin conyugal y sexual en los padres: un
pilar fundamental en la familia, es la pareja y en ella, la
comprensin no slo emocional, sino tam- bin sexual. Si
uno de los cnyuges se siente insatisfecho de su relacin
de pareja, es posible que busque un tercero y ste puede
ser uno de los nios.
Alianza parental en el ejercicio de la autoridad y en el
mantenimiento de los hijos fuera de la relacin conyugal:
como se ha revisado al hablar sobre los lmi- tes, el hecho
de que los padres estn de acuerdo en ponerlos
alrededor de su relacin es un factor predominante a la
hora de marcar la diferencia de generaciones. Los nios
no se ven implicados en la relacin conyugal y, por lo
tanto, pueden dedicarse a sus actividades, sin temor a
que lo que suceda en la dada los afecte, o a verse
implicados en los problemas conyugales.
Delimitacin clara de la identidad de cada miembro
de la familia: cuando los padres han desarrollado un claro
y definido sentido del yo, ellos pueden contribuir
indudablemente en la formacin del yo de sus hijos,
puesto que no requieren de ellos para sentirse
completos, tal como se haba analiza- do, tanto con los
aportes de Murray Bowen, como con los de Alice Miller, en
la parte terica del proceso teraputico.
Posibilidad de abrir conflictos: los conflictos, al igual
que las crisis, cons- tituyen una oportunidad de crecer,
cuando son entendidos como tales. Sin embargo, puede
suceder que el conflicto es temido porque se considera
que puede llevar a una ruptura, por lo que se lo evita o se
lo esconde, lo cual hace que muchas cosas queden
implcitas, sin solucionarse totalmente y esto incide a
largo plazo en minar la relacin.
Tolerancia a la separacin: los seres humanos
circulan entre la distancia y la cercana en las relaciones,
cualquiera de los dos extremos implica por definicin, el
manejo de la ansiedad, tal como se ha escrito al hablar de
la teora transgeneracional de Bowen.
En este caso especfico, se trata de ansiedad de
separacin, la cual debe ser tolerada, no slo con la
finalidad de respetar la individualidad del otro, sino
tambin de vivir algo con uno mismo. Estando a solas, se
tiene la opor- tunidad de encontrarse y encontrar las
respuestas a mltiples cuestiones que
218 DORYS ORTIZ GRANJA

afectan las relaciones. Cuando el padre o la madre no


pueden tolerar la ansiedad relacionada con el alejamiento
y la separacin, es posible que bus- que consuelo en uno
de los hijos, con lo cual los lmites personales se vern
vulnerados y esto tendr consecuencias para el futuro
relacional del nio.
Existen muchas precondiciones para mantener el
tab del incesto, que es considerado como organizador
del psiquismo humano por algu- nos psiclogos, puesto
que plantea y mantiene claramente los lmites, no slo a
nivel del yo, sino tambin a nivel transgeneracional, en
las relacio- nes; e incluso, a nivel temporal, puesto que
existen ciertos hechos que se pueden hacer a
determinadas pocas y luego no.

Comunicacin y afectividad

La manera como los miembros de la familia se


comunican entre s es una variable esencial en el
funcionamiento del sistema. Se considera la comunicacin
como un eje que atraviesa todo el sistema, ya que como lo
dijo Paul Watzlawick en los axiomas de la comunicacin
humana: no se puede no comunicar y al hacerlo as se
toman en cuenta tanto los elemen- tos digitales, como los
analgicos de dicha comunicacin.
La comunicacin, por su doble nivel: que expresa algo
en el conteni- do, pero tambin algo en la relacin,
conduce a la cuestin de la definicin de la relacin, como
ya se desarroll en otro momento de este texto.
Salem (1987: 60) sostiene que los padres constituyen
modelos, tanto de intercambios verbales como de no
verbales y, a la vez, actan como fuen- te de confirmacin
o de rechazo de las comunicaciones que dan sus hijos.
Esto permite entender los patrones repetitivos que
aparecen al interior de los sistemas humanos, basados en
lo que cada uno de los miembros ha vivi- do y
experimentado en su familia de origen y que lleva a la
familia actual.
Por medio de la comunicacin, los miembros de la
familia pueden expresar las reglas que son necesarias
para mantener ciertos niveles de con- vivencia, pero
tambin se transmiten las reglas sobre la expresin de los
afec- tos. En este sentido, la comunicacin guarda una
ntima relacin con los
vnculos afectivos, ya que es a travs de lo digital pero,
sobre todo, de lo ana- lgico que se expresan las
emociones y los sentimientos. Por lo tanto, la familia es la
primera fuente en la que se aprende a manejar los
afectos, cual- quiera que sea su tipo y esta experiencia
marca profundamente el desarro- llo de los nios, as
como su manera de establecer relaciones con personas
fuera del crculo familiar.
Uno de los elementos fundamentales relacionados
con el tema de la afectividad es la cuestin del apego,
sobre el cual se hacen algunos comenta- rios a
continuacin, siguiendo a Alfredo Oliva Delgado84, quien
sostiene que la teora del apego es una de las
construcciones tericas ms relevantes de los ltimos 50
aos, mencionando:
John Bowlby (1907-1991) supo elaborar una elegante teora en
el marco de la etolo- ga. Basndose en la teora de los sistemas
de control, Bowlby (1969) plante que la conducta instintiva no
es una pauta fija de comportamiento que se reproduce siem- pre
de la misma forma ante una determinada estimulacin, sino un
plan programa- do con correccin de objetivos en funcin de la
retroalimentacin, que se adapta, modificndose, a las
condiciones ambientales.

La conducta de una persona es el resultado de una


interaccin entre el ser y el mundo que le rodea, del cual
se obtiene informacin que al actuar como
retroalimentacin, da la posibilidad de corregir las
acciones y pensa- mientos para adaptarse de mejor
manera a la realidad. Alfredo Oliva conti- na sealando
que:
El modelo propuesto por Bolwby se basaba en la existencia de
cuatro sistemas de conductas relacionados entre s: el sistema
de conductas de apego, el sistema de exploracin, el sistema de
miedo a los extraos y el sistema afiliativo.

El sistema de conductas de apego85: se refiere a todas aquellas


conductas que estn al servicio del mantenimiento de la
proximidad y el contacto con las figuras de apego (sonrisas,
lloros, contactos tctiles, etc.). Se trata de conductas que se
activan cuando aumenta la distancia con la figura de apego o
cuando se perciben seales de amenazas, ponindose en
marcha para restablecer la proximidad.

El sistema de exploracin est en estrecha relacin con el


anterior, ya que muestra una cierta incompatibilidad con l:
cuando se activan las conductas de apego dis- minuye la
exploracin del entorno.
220 DORYS ORTIZ GRANJA

El sistema de miedo a los extraos muestra tambin su relacin


con los anteriores, ya que su aparicin supone la disminucin de
las conductas exploratorias y el aumento de las conductas de
apego.

Por ltimo, y en cierta contradiccin con el miedo a los extraos,


el sistema afilia- tivo se refiere al inters que muestran los
individuos, no slo de la especie humana, por mantener
proximidad e interactuar con otros sujetos, incluso con aquellos
con quienes no se han establecido vnculos afectivos.

Estos sistemas son interdependientes entre s y


sealan la necesidad que todos los seres humanos tienen
de establecer vnculos y mantener cier- tos niveles de
proximidad con figuras significativas. El apego en este
senti- do, se refiere a una serie de conductas cuya
manifestacin o ausencia est estrechamente ligada,
tanto con factores personales referentes a las caracte-
rsticas del nio, como con factores contextuales,
referentes al ambiente y fundamentalmente a la relacin
con una figura especfica, que en la mayo- ra de los
casos, es la madre.
Alfredo Oliva contina su texto sealando que existen
diferentes tipos de apego, los cuales se establecieron a
partir de investigaciones realizadas en varios pases, en
las cuales se encontr que el tipo de vnculo que los nios
desarrollan con sus padres depende, fundamentalmente,
de la sensibilidad y capacidad de respuesta del adulto,
frente a las necesidades del nio. Esto guarda relacin con
los aportes de Alice Miller, respecto a que le nio requiere
consideracin y respeto en sus manifestaciones
emocionales y son los padres los mejor llamados para
proporcionar esto a sus hijos.

Basndose, en los trabajos de Ainsworth, se


menciona que existen tres patrones principales de apego:
seguro, inseguro y ambivalente. Estos datos se obtuvieron
gracias a que se confrontaba a los nios a una situacin
experimental denominada la Situacin del Extrao
(Ainsworth y Bell,
1970), que se describe como:
una situacin de laboratorio de unos veinte minutos de
duracin con ocho epi- sodios. La madre y el nio son
introducidos en una sala de juego en la que se incor- pora una
desconocida. Mientras esta persona juega con el nio, la madre
sale de la habitacin dejando al nio con la persona extraa. La
madre regresa y vuelve a salir, esta vez con la desconocida,
dejando al nio completamente solo. Finalmente regre-
san la madre y la extraa. Como esperaba, Ainsworth encontr
que los nios explo- raban y jugaban ms en presencia de su
madre, y que esta conducta disminua cuan- do entraba la
desconocida y, sobre todo, cuando sala la madre. A partir, de
estos datos, quedaba claro que el nio utiliza a la madre como
una base segura para la exploracin, y que la percepcin de
cualquier amenaza activaba las conductas de apego y haca
desaparecer las conductas exploratorias.

Gracias a este trabajo, Ainsworth pudo determinar


algunas caracters- ticas especficas de los nios en dichas
situaciones y que describen los patro- nes de apego
mencionados anteriormente:
Nios de apego seguro (B): inmediatamente despus de entrar
en la sala de juego, estos nios usaban a su madre como una
base a partir de la que comenzaban a explorar. Cuando la madre
sala de la habitacin, su conducta exploratoria dismi- nua y se
mostraban claramente afectados. Su regreso les alegraba
claramente y se acercaban a ella buscando el contacto fsico
durante unos instantes para luego con- tinuar su conducta
exploratoria.

Las madres de estos nios son sensibles y responden


a los llamados de sus hijos, mostrando su disponibilidad
cuando ellos las necesitan. Los nios lloran poco y usan a
su madre como una base segura a partir de la cual pue-
den salir para explorar el mundo, puesto que se sentan
seguros y confiados de que podran acudir donde su
madre en caso necesario.
Nios de apego inseguro-evitativo (A): se trataba de nios que
se mostraban bastan- te independientes en la Situacin del
Extrao. Desde el primer momento comen- zaban a explorar e
inspeccionar los juguetes, aunque sin utilizar a su madre como
base segura, ya que no la miraban para comprobar su presencia,
sino que la ignora- ban. Cuando la madre abandonaba la
habitacin no parecan verse afectados y tam- poco buscaban
acercarse y contactar fsicamente con ella a su regreso. Incluso
si su madre buscaba el contacto, ellos rechazaban el
acercamiento.

Las madres de estos nios se caracterizan por


mostrarse relativamen- te insensibles a las peticiones del
nio y en ocasiones francamente rechazan- tes. En este
caso, los nios comprenden que no pueden contar con el
apoyo de su madre y reaccionan de manera defensiva con
una postura de indife- rencia, que intenta negar la
necesidad que tienen de su madre para evitar nuevas
frustraciones cuando ella los rechaza nuevamente.
222 DORYS ORTIZ GRANJA

Nios de apego inseguro-ambivalente (C): estos nios se


mostraban tan preocupa- dos por el paradero de sus madres que
apenas exploraban en la Situacin del Extrao. Pasaban un mal
rato cuando sta sala de la habitacin, y ante su regreso se
mostraban ambivalentes. Estos nios vacilaban entre la
irritacin, la resistencia al contacto, el acercamiento y las
conductas de mantenimiento de contacto.

Las madres de estos nios se caracterizan por haber


actuado de mane- ra inconsistente en la relacin; en
ocasiones se muestran sensibles y clidas y en otras
ocasiones fras e insensibles, lo cual conduce al nio a
sentir inse- guridad sobre la disponibilidad de la madre
cuando la necesitan. Los tres tipos de apego mencionados,
son los ms clsicos, sin embargo, ltimamen- te se ha
propuesto la existencia de un cuarto tipo denominado
inseguro des- organizado:
Se trata de los nios que muestran la mayor inseguridad.
Cuando se renen con su madre tras la separacin, stos
muestran una variedad de conductas confusas y con-
tradictorias. Por ejemplo, pueden mirar hacia otro lado mientras
son sostenidos por la madre, o se aproximan a ella con una
expresin montona y triste. La mayora de ellos comunican su
desorientacin con una expresin de ofuscacin. Algunos lloran
de forma inesperada tras mostrarse tranquilos o adoptan
posturas rgidas y extraas o movimientos estereotipados.

Un aspecto clave en esta teora es la cuestin del


modelo representacio- nal (Bowlby, 1980), que constituye
una representacin mental de s mismo; sirve de base
para la construccin de la identidad, de la autoestima y de
las relaciones con los otros, ya que va a dar informacin
sobre las personas que constituyen figuras de apego, el
lugar donde se encuentran y lo que se puede esperar de
ellas.

Este modelo se construye en la relacin con las


figuras de apego, esen- cialmente, a travs de las
reacciones que el adulto tiene frente a la bsque- da de
proximidad por parte del nio, las cuales pueden
agruparse en tres tipos: el adulto se muestra sensible al
nio y permite su acceso (apego segu- ro); el adulto se
muestra insensible e impide el acceso del nio (apego
inse- guro, evitativo) y por ltimo el adulto permite el
acceso y atiende al nio pero de manera imprevisible
(apego inseguro ambivalente).
El modelo representacional tendr una gran
influencia en la forma en que el adulto enfrentar sus
relaciones futuras. Una persona con un mode- lo de apego
seguro se mostrar tranquila y confiada en otras
personas. Si la persona ha tenido experiencias negativas,
ya sea de rechazo o de imprevisi- bilidad con sus figuras
de apego, tendr una tendencia a esperar lo mismo de
otras relaciones. A travs del anlisis de las experiencias
de apego de la infancia se ha logrado determinar que los
padres tienen caractersticas que responden a los
siguientes modelos representacionales:
Padres seguros o autnomos que muestran coherencia y
equilibrio en su valoracin de las experiencias infantiles, tanto si
son positivas como si son negativas. Ni idea- lizan a sus padres
ni recuerdan el pasado con ira. Sus explicaciones son
coherentes y crebles. Estos modelos se corresponderan con el
tipo de apego seguro encontra- do en nios. Estos padres suelen
mostrarse sensibles y afectuosos en sus relaciones con sus hijos,
que suelen ser clasificados como seguros en la Situacin del
Extrao.

Padres preocupados. Muestran mucha emocin al recordar sus


experiencias infanti- les, expresando frecuentemente ira hacia
sus padres. Parecen agobiados y confundi- dos acerca de la
relacin con sus padres, mostrando muchas incoherencias y
siendo incapaces de ofrecer una imagen consistente y sin
contradicciones. Estos padres se muestran preocupados por su
competencia social. En su relacin con sus hijos muestran unas
interacciones confusas y caticas, son poco responsivos e
interfieren frecuentemente con la conducta exploratoria del
nio. No es extrao que sus hijos suelan ser considerados como
inseguros-ambivalentes.

Padres rechazados. Estos padres quitan importancia a sus


relaciones infantiles de apego y tienden a idealizar a sus padres,
sin ser capaces de recordar experiencias con- cretas. Lo poco
que recuerdan lo hacen de una forma muy fra e intelectual, con
poca emocin. El comportamiento de estos padres con sus hijos,
que son general- mente considerados como inseguros-evitativos,
suele ser fro y en ocasiones recha- zante.

Algunos estudios encuentran una cuarta categora: padres no


resueltos, que seran el equivalente del apego inseguro
desorganizado/desorientado. Se trata de sujetos que presentan
caractersticas de los tres grupos anteriores y que muestran
lapsus sig- nificativos y desorientacin y confusin en sus
procesos de razonamiento a la hora de interpretar distintas
experiencias de prdidas y traumas (Main y Hesse, 1990).

El modelo de apego se transmite de una generacin a


la siguiente, en la que padres seguros y confiados van a
criar hijos con apego seguro, mien-
224 DORYS ORTIZ GRANJA

tras que los otros tipos de padres, cran hijos que se


muestran ambivalentes en sus relaciones o se sienten
rpidamente rechazados y abandonados. Sin embargo,
esto no es una ley inmutable. Las experiencias adultas
pueden modificar el modelo representacional basandose
en la incorporacin de otros elementos a lo largo de la
vida, y particularmente gracias al estableci- miento de
relaciones significativas que puedan ofrecer nueva
informacin: validacin, empata al adulto, con lo cual,
ste podr confrontar sus ideas y cuestionarlas hasta
poder cambiar el modelo.
En esta situacin, el terapeuta tiene una posicin
privilegiada, puesto que puede ofrecer empata y
aceptacin al adulto que consulta y al nio herido que
habita en l y as contribuir a un proceso de reparacin de
las heridas del pasado.

Valores y mitos

Salem (1987: 61)


menciona que:
Los valores son impersonales en su fondo e individuales en su
forma A menudo, sirven como base para crear el mito familiar,
entendindose por tal, el conjunto de creencias organizadas y
compartidas por los miembros de la familia que dan color a
sus roles, a su relacin y a la imagen como grupo. En este
sentido, cierto grado de mitologa es necesario para lograr una
representacin comn de la identidad y del estilo especfico de
cada familia, que contribuye a que todos y cada uno de los
miembros adquiera un sentimiento de pertenencia.
En este sentido, Adelina Gimeno (1999:
127) menciona:
El valor es, pues, esa dimensin afectiva motivacional que
asociamos a los objetos relevantes de nuestro entorno y que nos
lleva a diferenciar lo relevante de lo secun- dario, lo que nos
atrae y lo que nos produce rechazo.

Por lo tanto, los valores actan como puntos de


referencia que orien- tan las diversas actividades de los
individuos, en las cuales debe existir un cierto grado de
coherencia en su expresin, lo cual contribuye a forjar y
mantener la identidad personal y la estabilidad familiar.
A travs de un proceso teraputico, se pueden
favorecer algunos valo- res en las relaciones humanas,
como la empata, la comprensin, la solida- ridad, etc., y
esto es algo muy importante ya que trabajando con los
adultos hoy, se puede contribuir a mejorar las relaciones
con los nios, que se con- vertirn en adultos el da de
maana.

Patrimonio, lealtades, deudas y mritos

Esta dimensin viene de los elementos considerados


en la Terapia Familiar Contextual, desarrollada por Ivn
Boszormenyi-Nagy, el cual habla de la dimensin de la
tica Relacional, que implica un equilibrio entre el dar y el
recibir. Salem (1987: 64) sostiene que:
Cada uno al nacer hereda que se lo quiera o no- un patrimonio
familiar, una situa- cin existencial dada, una historia y una
reputacin familiar. Uno se vuelve, al mismo tiempo, el
depositario de las tradiciones y unas leyes de su clan. Esto
deter- mina una responsabilidad con respecto a las expectativas
de la familia extendida: cmo va a tener en cuenta este legado
o patrimonio?

En el prrafo que antecede, Grard Salem habla de


varios elementos en esta dimensin: el patrimonio y el
legado, fundamentalmente, conforma- dos por todos
aquellas cosas, no solo fsicas, sino tambin emocionales y
relacionales que una generacin deja a la siguiente.
Tambin hace referencia al proceso de
autonomizacin, que no signifi- ca romper los lazos con la
familia, y que se acerca mucho al concepto de dife-
renciacin de Bowen, o al de individuacin sealado por
otros autores. Grard Salem, que sigue a Ivn
Boszormenyi-Nagy (enfoque contextual), considera que los
seres humanos forjan su identidad en un contexto
relacional: para llegar a ser uno mismo se necesita del
otro. En este sentido, el otro es parte constitutiva del yo,
por lo tanto no se puede ser completa, absoluta y total-
mente autnomo, ya que siempre es necesario referirse a
alguien para posi- cionarse.

Como se ha visto a lo largo del texto, la construccin


que cada uno hace de su identidad es un proceso
relacional, puesto que la definicin que se construye est
enriquecida por los aportes de seres significativos a lo
largo
226 DORYS ORTIZ GRANJA

de la vida, as como tambin por el desarrollo de las


diferencias con ellos. Por lo tanto, para entender lo que
sucede en la familia, no solo es importante observar lo
que sucede en el contexto, aqu y ahora, considerado
como el eje sincrnico, sino tambin, es fundamental
llevar esta comprensin hacia la historia transgeneracional
de la familia, o lo que se conoce como el eje dia- crnico.

En este sentido, el terapeuta puede enriquecer su


trabajo cuando mira las mltiples inf luencias que la
familia ha tenido a lo largo de su historia, as como
tambin lo que cada individuo aporta a la construc- cin
de la identidad total, la misma que tambin se construye
al mirar otras familias.
Otro concepto fundamental en esta teora es el de la
lealtad como determinante motivacional a travs de los
mritos ganados o perdidos a lo largo de las generaciones.
Los mritos se inscriben en el gran libro de cuentas: que
es el registro invisible de la contabilidad de deudas y
mritos y cuyo balance conlleva una legitimidad tanto
personal como familiar e incluso en otros sectores de la
existencia.
La legitimidad puede ser constructiva, cuando anima
a realizar actos generosos, pero tambin puede ser
destructiva que repite los legados de odio y rencor
transmitidos a lo largo de las generaciones. Ambas
legitimidades generan una espiral que tiene repercusiones
en varias generaciones, obligan- do a las personas a dar
aquello que recibieron, ya sea constructiva o destruc-
tivamente, ya que el hecho de no asumir las obligaciones
familiares induce una culpabilidad existencial.

Estas nociones tienen profundas implicaciones


teraputicas, puesto que el terapeuta est bien colocado
para contribuir, a travs de sus actos, de la escucha
emptica que puede brindar, de su apoyo y disponibilidad,
a res- tablecer el equilibrio en el libro de cuentas,
desarrollando una legitimidad constructiva y
contribuyendo as a mantener y desarrollar la tica
relacional, en la esperanza de que sus actos motiven a
cada miembro de la familia a hacer por otros, lo que
alguien hizo por ellos.
Diferenciacin, individuacin, co-individuacin

Para Salem (1987), los sistemas relacionales se


mueven entre dos polos: por un lado est la tendencia a la
diferenciacin y a la individuacin: o sea una fuerza
presente en todos los seres humanos que los impulsa a
desarrollarse plenamente como individuos. El riesgo es la
ruptura de la relacin. Y por el otro est la tendencia a la
cohesin y a la fusin: es decir la fuerza que motiva a las
personas a tener vnculos con otros seres humanos
fundamentalmen- te, pero tambin con otros seres vivos
en general. Esta fuerza impulsa a que cada uno busque
unirse al otro, con el riesgo de la prdida de identidad.

Estas fuerzas ya han sido analizadas al hablar de las


ideas de Bowen, las cuales se ven complementadas por el
hecho de que en el sistema fami- liar, cuando predomina
la fuerza de cohesin, existe una mayor probabili- dad de
que se produzca una ruptura emocional abierta o
enmascarada, que es un mecanismo que permite evitar
las zonas emocionalmente carga- das, sobre todo a nivel
transgeneracional. Por el contrario, cuando predomi- na la
fuerza de individuacin, existe una gran posibilidad de que
las perso- nas se sientan aisladas unas de otras, sin
desarrollar un sentido de pertenen- cia al sistema familiar;
en este sentido, las personas se viven slo como indi-
viduos y no como parte de.
Desde el punto de vista sistmico, el xito del
proceso de individuacin depende de la manera como
evolucionan los diferentes miembros de la familia, a lo
cual se le ha denominado como co-individuacin: ya que
para lle- gar a ser uno mismo, se requiere del Otro, para
confrontarse y posicionar- se, pero este proceso, como ya
se ha sealado anteriormente, es relacional.

En este sentido, la individuacin es un proceso


natural que pone en juego varias funciones, tanto en el
plano individual a travs de la interde- pendencia de
funciones biolgicas, psicolgicas y cognitivas que
intervie- nen en la maduracin; como en el plano
relacional a travs de la confron- tacin del individuo con
otros individuos y con el ambiente. Stierlin (1985)86
distingue dos formas de individuacin:
228 DORYS ORTIZ GRANJA

La individuacin con, que sucede de manera


natural y continua con el acuerdo de los miembros de la
familia, como lo que sucede cuando los hijos son todava
pequeos y aceptan las cosas establecidas por los padres.
La individuacin contra, que sucede de manera
discontina, en oca- siones abruptamente y en oposicin a
miembros significativos en la familia, como lo que sucede
con los adolescentes, los cuales no aceptan fcilmente las
cosas, tal como sus padres desean mantenerlas.
Por lo tanto, el desarrollo de un individuo se produce
en un continuo equilibrio entre acercarse y separarse;
entre ser l mismo y ser parte de. Este proceso tambin
se pone en marcha durante una terapia, ya que el
terapeu- ta puede convertirse en ese otro necesario para
la diferenciacin, que con- tribuye a poner en marcha un
proceso que puede que est trabado a nivel familiar. El
terapeuta entonces restablece el movimiento natural de
creci- miento y de individuacin, que se vio interrumpido
en algn momento por mltiples razones, influyendo sobre
los miembros de la familia, para que avancen en este
camino y, a su vez, siendo influido por ellos, logrando
aprendizaje y madurez.

As, se han desarrollado algunos elementos a


considerar en el momento de aproximarse a una familia
para tratar de entenderla de mejor manera. Sin embargo,
no son todos los elementos que se pueden tomar en
cuenta, ya que existen muchos otros que se pueden
definir como variables de evaluacin de las familias, como
se ver ms adelante, al hablar de algu- nos modelos de
evaluacin familiar.
Cuando se hizo la definicin de familia, se ha
mencionado que es un sistema en evolucin, por lo que
se revisar este parmetro a conti- nuacin.

4.1.3 La evolucin

Todo sistema se mueve naturalmente hacia otros


niveles de madurez y de complejidad, que a cada
momento plantean el desafo de manejar nue-
vas situaciones tanto internas, como la llegada de un
nuevo miembro en la familia; o situaciones externas como
puede ser una catstrofe natural, como una inundacin.
Cualquiera de estas circunstancias implica que el sistema
desarrolle nuevas formas de enfrentarlas. Dentro de este
proceso y siguien- do a Salem (1987: 53-56, 62), se
analizan algunos elementos:

Encuadre y evolucin

El estudio de esta funcin es muy reciente, gracias a


los aportes del paradigma evolucionista (Fivaz, Fivaz,
Kaufmann, 1979, 1982)87. Uno de sus principios
fundamentales menciona que, cuando un sistema, en este
caso la familia, pasa a un nuevo estado, por un cambio en
el ciclo vital, por ejem- plo, se requiere que haya cierta
constancia en el campo de fuerzas que act- an sobre el
sistema.
Dicho con otras palabras, el sistema debe cambiar lo
suficiente para adaptarse a las nuevas circunstancias,
pero a la vez debe mantener ciertas caractersticas que le
brinden estabilidad a lo largo del tiempo. Se conside- ra
que el encuadre afectivo y educativo dado por los padres
a sus hijos, propor- ciona este campo de fuerzas estable,
que favorece la evolucin de los nios y, por
consecuencia, de toda la familia, a condicin de que se
mantenga cier- ta constancia, sobretodo en los momentos
de crisis y de cambios. Por esta razn, las personas que
trabajan en este paradigma, sostienen que el sistema
encuadrante: los padres, debe variar ms lentamente
que el sistema encua- drado: los hijos, lo que les
proporciona un cierto nivel de estabilidad, para que las
transiciones se realicen de la manera ms adecuada.

Debido a esta circunstancia, durante un proceso


teraputico es vital contribuir a estabilizar al subsistema
conyugal, principalmente, lo cual redundar en un mayor
equilibrio de toda la familia. Esto se logra a travs de un
trabajo de la dada conyugal, durante el cual, se puede
relacionar lo que les sucede con aquello que vivieron en
sus propias familias de origen. Al hacerlo de esta forma,
las personas pueden diferenciarse y contribuir a un mejor
desarrollo de sus hijos.
230 DORYS ORTIZ GRANJA

El ciclo evolutivo

La evolucin de la familia pasa por fases de equilibrio


y de desequili- brio, que determinan que exista un ciclo
evolutivo para sta como tal. Es decir que, la familia
cambia en relacin con los cambios individuales vita- les.
La capacidad de cambio depende del grado de apertura a
las informa- ciones internas o externas, lo cual hace que
existan familias ms abiertas y otras ms cerradas. Segn
Wertheim (1975)88, dependiendo del grado de apertura de
los sistemas familiares, stos pueden ser:
1. Morfostticos que tratan de mantener a toda costa
su estructura y fun- cionamiento y que tienen
dificultades importantes al momento de adaptarse a
nuevas situaciones.
2. Morfogenticos que se encuentran en constante
cambio y por lo tanto
no mantienen un nivel suficiente de estabilidad para
sus miembros, por lo que se ven rpidamente
influenciadas por modas y estereotipos sociales y
culturales, sin lograr desarrollar una identidad propia.

Estas familias reaccionan de manera diferente a los


cambios asociados con el ciclo vital, lo cual facilita o
dificulta, en mayor o menor grado, el que la familia
cumpla con las tareas asociadas a cada una de las etapas.
Segn Haley (1973), la familia pasa por varias etapas:
El emparejamiento: en este momento, el objetivo
principal es la unin de dos personas, generalmente de
sexo opuesto, para conformar la nueva familia. Las
principales tareas de esta etapa son: negociar una nueva
relacin al interior de esta dada y separarse de las
respectivas familias de origen.
Familia con nios pequeos: aparece cuando se da el
nacimiento del pri- mer hijo y de los subsiguientes. En esta
etapa, la principal tarea es la cons- truccin de un espacio
para el tercero en la relacin y posteriormente el
establecimiento de pautas de relacin con nuevos
sistemas, como el educa- tivo, con los cuales, la familia se
ve relacionada conforme avanza el desarro- llo de los
hijos.
Familia con adolescentes: los nios no permanecen
pequeos siempre, sino que avanzan en su desarrollo
fsico y psicolgico, llegando a la adoles-
cencia. ste es un perodo muy crtico para la familia,
debido a que, gene- ralmente, al mismo tiempo, los padres
estn en la mitad de la vida, atrave- sando lo que se ha
dado en llamar la crisis de la mediana edad, ya que
estn entre sus hijos adolescentes, que pronto
abandonarn el hogar, y sus propios padres que a menudo
estn en la vejez, por lo que tienen que hacer frente a
tensiones que vienen de tres fuentes: los hijos, los padres
y su pro- pio ciclo vital. En esta etapa, la familia tiene que
renegociar las reglas de la relacin familiar y los padres
tienen que empezar a pensar en lo que sucede- r cuando
se queden nuevamente solos.
Nido vaco: implica la progresiva salida de los hijos
del hogar parental, lo cual requiere que la familia cumpla
varias tareas, como son: la renegocia- cin de la relacin
de la dada conyugal, en vista de que se quedan nueva-
mente solos, sin los hijos; la adaptacin a las nuevas
relaciones que apare- cen cuando los hijos se casan o
tienen hijos; es decir, el hecho de convertir- se en abuelos
y tambin, la salida del rea laboral a travs de la
jubilacin.
Integracin de prdidas: implica la aceptacin de los
cambios asociados con el ciclo vital de la tercera edad, la
confrontacin con la muerte de seres queridos y el
planteamiento de la propia muerte. Se dice que es de
integra- cin, puesto que la persona requiere integrar su
vida y darle un sentido para morir con una sensacin de
satisfaccin de lo que ha vivido.

Crisis, morfognesis y cambio

Salem (1987: 53)


sostiene que:
La familia no puede mantener el mismo equilibrio
indefinidamente por lo que es muy natural que atraviese,
peridicamente, crisis o fases de desestabilizacin que la
motivan a revisar su situacin para adaptarse a las nuevas
necesidades de sus miem- bros o a las exigencias del ambiente.
Existen muchos momentos a lo largo de la vida de los
seres humanos y de las familias en los cuales se hacen
necesarias estas adecuaciones y trans- formaciones, tales
como: duelos, separaciones y llegada de nuevos miem-
bros, divorcio, vejez, etc. A lo largo del ciclo vital,
entonces, la familia tiene
232 DORYS ORTIZ GRANJA

que desarrollar una aptitud para cambiar de estructura y


modificar su fun- cionamiento para adaptarse a las nuevas
circunstancias. A esta aptitud se la ha llamado como
morfognesis (Wertheim, 1975)89
Las crisis tienen el doble componente de peligro y
oportunidad. Son un peligro si la familia o el individuo,
enfrentan la crisis de manera disfun- cional, como puede
suceder cuando por ejemplo, una persona empieza a
consumir alcohol para enfrentar un duelo. Pero si se la ve
como una oportu- nidad, la crisis puede contribuir a que la
persona salga ms fortalecida y haya aprendido algo de la
experiencia. Generalmente, se considera que los indi-
viduos y las familias se ven confrontados a dos tipos de
crisis: normativas y paranormativas.
Las crisis normativas: son aquellas esperadas y
naturales a lo largo del proceso de desarrollo individual y
familiar. Por ejemplo, se espera que un joven pase una
crisis cuando sale de la casa para casarse y, al mismo
tiempo, su familia tambin pase por una crisis por esta
salida, hasta que ambos pue- dan alcanzar un nuevo
equilibrio.
Las crisis paranormativas: son aquellas inesperadas a
lo largo del proce- so vital. Algunas de ellas tienen que ver
con situaciones graves como prdi- das, enfermedades
crnicas, etc., y tambin se incluyen aquellas otras que
tienen que ver con situaciones ambientales como por
ejemplo un ataque terrorista o erupciones, inundaciones,
etc.
Conocer el momento del ciclo vital que est pasando
la familia, impli- ca revisar las tareas de dicha etapa y
tambin contribuir a que la familia entienda que sus
vivencias son naturales en vista del contexto. Tambin
per- mite comprender que, en ocasiones, las familias
pueden estar pasando por una crisis normativa que se ve
agudizada por una crisis paranormativa, por ejemplo: un
joven se casa y luego de unos meses su padre pierde el
trabajo. Estos eventos, al provocar una sobrecarga del
sistema, pueden agudizar la situacin de ambas crisis y
determinar que el sistema tenga que hacer gran- des
esfuerzos para recuperar su equilibrio.

Hasta aqu, se han analizado algunos elementos que


se deben consi- derar al momento de trabajar con las
familias: desde la estructura, pasando
por el funcionamiento y luego la evolucin. Usando
algunos de estos ele- mentos y otros ms, varios autores
han construido modelos de evaluacin familiar, cuya
descripcin viene a continuacin.

4.1.4 Modelos de evaluacin familiar

Existen muchos modelos de evaluacin, se ha


escogido tres de ellos debido a que toman en cuenta
parmetros interesantes para conocer a la familia y han
sido los ms tiles en la tarea de hacer psicoterapia y son:
el modelo Circumplejo, el modelo de Funcionamiento
Familiar de McMaster y el modelo Sistmico de Beavers.

El modelo circumplejo

Este modelo fue planteado por D. D. Olson (1979)90,


integra en un solo esquema las dimensiones de cohesin,
adaptabilidad y apertura, a tra- vs de la comunicacin.
Para realizar la evaluacin sobre las variables plan- teadas
emplea autoinformes, en donde, cada una de las variables
considera- das es evaluada gracias a varios tems, como
se menciona a continuacin:

Cohesin: se refiere al apego o desapego existente en


los miembros de la familia. Entre las variables que se
toman en cuenta para realizar la evalua- cin estn: los
lazos emocionales/independencia, los lmites/coaliciones,
el tiempo/espacio, los amigos/toma de decisiones, los
intereses/recreacin.

Adaptabilidad: se refiere al grado de flexibilidad y


capacidad de cam- bio del sistema familiar. Entre las
variables a estudiar estn: la estructura del poder, los
estilos de negociacin, las relaciones de los roles y reglas
y la retro- alimentacin.

Comunicacin: considerada como una dimensin


facilitadora al rela- cionarse con las anteriores.
La evaluacin lograda permite ubicar a las familias en algn
sector de una clasifica- cin elaborada por el autor y que se
retoma en la Figura 36, en la cual se puede ver,
234 DORYS ORTIZ GRANJA

la forma en que las familias pueden variar en las dos


dimensiones estudiadas: adap- tabilidad y cohesin.

La dimensin adaptabilidad determina que las


familias puedan tener caractersticas de tipo catico,
flexible, estructurado y rgido. Mientras que la dimensin
cohesin determina que las familias tengan un estilo
desligado, separado, apegado y entremezclado. Gracias al
cruce de estas dos variables, se puede determinar la
existencia de 16 clases de familias dependiendo del tipo
ms predominante en cada dimensin. As, por ejemplo,
existe una familia flexible apegada, pero tambin puede
ser desligada o entremezclada.

Este modelo es mucho ms flexible que la


clasificacin de familias en morfostticas o
morfogenticas, por ejemplo, y ampla el campo de
posibili- dades para poder ubicar a una familia en uno u
otro sector, dependiendo de sus caractersticas.

El Modelo de Funcionamiento Familiar de McMaster

Fue ideado por Nathan Epstein y sus colaboradores


en 1981. Se trata de un enfoque multidimensional, que
est definido en trminos de eficacia. Las reas
consideradas para dicha evaluacin son las siguientes,
siguiendo a J. Navarro, (1992: 293):
Solucin de problemas: se evalan dos tipos de
problemas, los instru- mentales y los afectivos. La solucin
de los problemas se verifica cuando las personas logran
pasar por las siete etapas identificadas de resolucin:
iden- tificacin del problema, comunicacin del mismo a la
persona adecuada, desarrollo de acciones alternativas,
decisin de una alternativa, ejecucin de la misma,
vigilancia y observacin de la alternativa, evaluacin del
xito. Se postula que hay mayor eficacia cuando la familia
pasa por las siete etapas para resolver los problemas.
La comunicacin: tambin se evala en dos reas:
instrumental y afec- tiva, con cuatro dimensiones: clara /
enmascarada, directa / indirecta. Postulan que hay mayor
eficacia cuando se trata de una comunicacin direc- ta y
clara, mientras que en el polo opuesto est la
comunicacin indirecta y enmascarada.
Figura N 36
El Modelo Circumplejo

Dbil COHESIN Fuerte

TIPOS Fuerte
LA
TER
CATICO
API
A
FA
MIL
IAR
SIS
T
MI
ADAPTABILIDAD FLEXIBLE
CA

ESTRUCTUR ADO

Dbil
RGIDO

23
5
236 DORYS ORTIZ GRANJA

Los roles: se dan dos tipos de asignacin de


funciones: las necesarias y las adicionales y se analizan
dos reas del funcionamiento familiar: la adjudicacin de
funciones y los mtodos de control. Se postula que existe
mayor eficacia cuando las funciones necesarias de la
familia se adjudican a las personas adecuadas y se
definen mtodos claros de control de las res-
ponsabilidades.
Respuesta afectiva: se plantean dos grupos:
emociones de bienestar y de emergencia. Se postula
mayor eficacia cuando las respuestas son apropiadas
tanto en cantidad y cualidad a los estmulos.
Vinculacin afectiva: los autores han identificado seis
estilos diferentes de vinculacin afectiva. Postulan que
hay mayor eficacia en la implicacin emptica que en la
implicacin simbitica o cuando no hay implicacin.
Control de conducta: los autores la aplican a tres
reas: situaciones peli- grosas, expresin de necesidades
psicobiolgicas y en conductas interperso- nales. Postulan
mayor eficacia con una conducta de control flexible que
con un estilo catico.

El modelo sistmico de Beavers

A continuacin, se incluye un breve resumen de este


modelo de eva- luacin, del cual, el mismo R. Beavers
(1995: 33) afirma que:
Incorpora observaciones clnicas de familias sanas/competentes
frente a familias disfuncionales, realizadas en contextos de
tratamiento e investigacin a lo largo de un perodo de 25 aos
con interpretaciones clnicamente relevantes de teoras sobre
sistemas. Se han elaborado tres instrumentos de evaluacin
familiar, dos son instru- mentos de valoracin por observacin y
el tercero es una escala de autoinforme de miembros de la
familia.

Este modelo proporciona una evaluacin sobre la


competencia de fami- lias en la ejecucin de un ejercicio y
sobre los estilos de funcionamiento. Los datos obtenidos
se basan en la observacin directa, ya que los
investigado- res piden a la familia que hablen sobre lo que
les gustara cambiar y luego los dejan solos. Las
interacciones son grabadas en video para ser analizadas
posteriormente.
LA TERAPIA FAMILIAR 237
SISTMICA

Competencia familiar: para dar una idea del nivel de


competencia familiar se analizan los siguientes temas,
cada uno de ellos incluye otros subtemas:
1. Estructura de la familia: dentro de lo cual se evala
el poder manifies- to y las coaliciones paternas.
2. Mitologa.
3. Negociacin dirigida al objetivo.
4. Autonoma: en la cual se evalan la claridad de
expresin, la respon- sabilidad, y la permeabilidad.
5. Afecto familiar: dentro de lo cual, tambin se toman
en cuenta: la gama de sentimientos, el humor y tono,
el conflicto, la empata.
6. Escala global, que pretende ser un resumen de lo
anteriormente eva- luado y que va de
ptima/adaptativa (1) a gravemente disfuncional (10).
De acuerdo a los resultados de la evaluacin, Beavers
establece la siguiente categora de familias:
Tabla N 5
Categoras de familias, segn Beavers

Categora
ptimas Adecuadas Medias Limtrofes
Con trastorno grave

Estilo familiar: Beavers establece un estilo familiar


que vara entre los extremos de centrfugo o familias
orientadas hacia fuera y centrpeto que caracteriza a las
familias orientadas hacia adentro. Para evaluar esta
catego- ra, se utilizan los siguientes temas: las
necesidades de dependencia, el con- flicto adulto, el
espaciamiento fsico, la presentacin social, la expresin
de cercana, las cualidades asertivas/agresivas, la
expresin de sentimientos positivos y negativos y un estilo
global. De acuerdo a los resultados obteni- dos, las
familias pueden tener los siguientes estilos: centrpeto,
LA TERAPIA FAMILIAR 238
centrpeto moderado.
SISTMICA
Mixto, centrfugo moderado,
centrfugo.
238 DORYS ORTIZ GRANJA

Adems de esto, se combinan estas dos dimensiones,


ubicando la competencia en el eje horizontal y el estilo en
el eje vertical, lo cual produ- ce un mapa que orienta
fcilmente al terapeuta para que pueda conocer mejor a
las familias. Este diagrama se reproduce a continuacin y
est toma- do de R. Beavers, (1995: 78).
Figura N 37
Diagrama del esquema de evaluacin familiar
DIMENSIN SALUD / COMPETENCIA

Centrfuga

Mixta

Centrpeta
Tabla N 6
Caractersticas de las categoras

Gravemente disfuncional

Limtrofe

Medio

Adecuado

ptimo

Hasta aqu los elementos que se pueden considerar


para realizar la evaluacin familiar que permite la
elaboracin de algunas hiptesis sobre el funcionamiento
familiar, lo cual se describe a continuacin.

4.2 La formulacin de hiptesis


Se entiende por hiptesis: Ideas tentativas sobre lo
que ocurre en el sistema teraputico y que ponen en
relacin a dos o ms personas91. Las hiptesis son una
construccin que aparece en la interseccin entre lo que
la familia lleva a la consulta y, la sntesis que el terapeuta
hace de su formacin terica, su experiencia profesional y
su historia. Las hiptesis en el trabajo sistmico tienen
varias caractersticas como:
Son relacionales, esto quiere decir, que las ideas
tentativas que se elabo- ran, en base a la teora sistmica,
incluyen al menos dos y de preferencia tres personas. En
todo caso, se aceptan hiptesis intrapsquicas, como por
ejem- plo, pensar que una persona tiene un conflicto
interno entre el deber y el poder. Sin embargo, la gran
mayora de las hiptesis se realizan en base a las
relaciones. Por ejemplo: hipotetizar que existe una
coalicin entre una madre y su hijo en contra del padre.
240 DORYS ORTIZ GRANJA

Son evolutivas, lo cual quiere decir, que no son algo


esttico, como un diagnstico, sino que van cambiando
conforme la familia cambia. Una hiptesis que es vlida en
cierto momento, puede dejar de serlo en el siguiente, ya
sea porque la familia ha cambiado o porque se presentan
otras circunstancias. Por esta razn, las hiptesis son
dinmicas, se modifican, se enriquecen conforme avanza
el conocimiento que se tiene de la familia y el trabajo que
se realiza con ella.
Debido a esta caracterstica, las hiptesis son tiles
en tanto funcio- nan para la familia, por lo que no se las
verifica, sino que se las trabaja; es decir, se las
comparte con la familia para que se de una nueva
construc- cin. Este compartir no se lo hace en el sentido
de decir a la familia existe una coalicin entre usted y su
hijo, en contra del padre, sino a travs del trabajo que se
lleva a cabo gracias a las preguntas circulares (explicadas
pos- teriormente), ya que por ejemplo, la misma coalicin
puede evidenciarse a travs de una pregunta: Cmo
reacciona el padre ante la relacin cercana entre usted y
su hijo?, lo cual pone en evidencia la coalicin sin
nombrar- la como tal.
Por una preferencia personal por el modelo
transgeneracional en el enfoque sistmico, se puede decir
que las hiptesis son transgeneracionales, es decir, que
incluyen en su formulacin al menos dos generaciones y
se vuel- ven mucho ms complejas, cuando se incluyen
tres. Como por ejemplo: la existencia de una coalicin
entre un nieto y la abuela materna en contra de la madre.
Esta hiptesis incluye tres generaciones y remite a todos
los miem- bros del sistema teraputico a lo que cada
generacin aporta para el mante- nimiento del sntoma,
que en el ejemplo mencionado, se presenta en la lti- ma
generacin.
Las hiptesis que surgen en ese espacio comn entre
la familia y el terapeuta, no son consideradas como la
verdad absoluta, sino que son ideas que introducen
informacin, que al ser comprendida y luego expues- ta de
manera relacional, permite una nueva forma de ver la
misma situacin, proponen una nueva lectura de lo que la
familia trae a la consulta.
Las hiptesis que se elaboran durante el proceso
teraputico pueden referirse a una o varias escuelas de
terapia familiar y a menudo, conforme va avanzando el
proceso, las hiptesis tambin van cambiando. En este
punto, es importante recordar a Salvador Minuchin, quien
en su libro Caleidoscopio Familiar, utilizaba la metfora
de que el trabajo con las fami- lias era como un
caleidoscopio que va cambiando de forma, conforme va
avanzando. Con las hiptesis ocurre algo similar, no son
estticas, como se mencion anteriormente, sino ms bien
son cambiantes, se transforman, como todas las cosas en
la vida.
A modo de ejemplo: acude a consulta una familia,
debido a los pro- blemas de agresividad de Juanito92.
Cuando se averigua sobre las reacciones de los padres
frente a esta agresividad, surge inmediatamente una
nueva visin del problema, ya que el padre acusa a la
madre de que ella es igual que el nio, porque se
comporta agresivamente con l, mientras que la madre
acusa al padre de ser muy pasivo respecto al nio.
Entonces, basn- donos en el relato de la experiencia y en
el lenguaje analgico mostrado por la familia, se puede
elaborar inmediatamente la hiptesis de la existencia de
un tringulo en el cual estn implicados: padre, madre y
Juanito.
Las hiptesis que se trabajan en el proceso
teraputico estn relacio- nadas con el marco
epistemolgico que se ha desarrollado en el segundo
captulo. Por esta razn, los elementos que se trabajan
durante el proceso giran alrededor de la diferenciacin, la
angustia, la cercana y la distancia, los patrones de
relaciones a travs de las generaciones, el hecho de que
los sntomas de los nios recuerdan a sus padres sus
relaciones en su familia de origen, etc.
Como ejemplo, es posible considerar un caso, en el
cual se intercalan algunos elementos tericos y
reflexiones que van en letra comn, mientras que el caso
va en cursivas, as se intentar retomar la misma
secuencia que se ha planteado en cuanto a la evaluacin
familiar y luego el trabajo de las hiptesis. A continuacin
el genograma de esta familia:
242 DORYS ORTIZ GRANJA

Jaime Mara

Se trata de una pareja, Mara y Jaime, ambos en la


edad media de la vida, con tres hijos adolescentes. En
cuanto a la estructura se puede identifi- car claramente
los tres subsistemas: el conyugal, que est enfrentando
difi- cultades, el parental que se encarga del cuidado de
hijos adolescentes y el fraternal, en el que estn incluidos
tres hijos: dos mujeres y un varn.
En cuanto a los lmites, en base a la descripcin
hecha por Jaime y Mara de sus relaciones, se puede ver
que existen unos lmites rgidos en el subsistema
conyugal, mientras que los lmites son bastante flexibles
de parte del padre hacia los hijos, aunque son un poco
ms rgidos de parte de la madre. La jerarqua est en la
dada parental, pero enfrentan dificultades como pareja,
en el momento que llegan a la consulta. Jaime y Mara
reco- nocen que es su relacin de pareja la que tiene
dificultades y pueden sepa- rar lo conyugal de lo parental,
pese a que estn en desacuerdo en la forma de tratar a
los hijos, pero estn de acuerdo en que esto mejorar si
ellos estn bien como pareja.
En cuanto a las reglas, muchas de ellas se han ido
construyendo a lo largo de la relacin y podrn inferirse
algunas de ellas del trabajo realizado. Los roles y
funciones estn distribuidos bastante equitativamente, ya
que tanto Jaime como Mara cumplen roles instrumentales
y afectivos con res- pecto a sus hijos.
Como el genograma lo muestra, se trata de una
familia nuclear, que vive sola y mantiene vnculos
importantes con las respectivas familias de ori- gen de
Jaime y Mara, an cuando estn ms cercanos del
primero, debido a que la familia de origen de la madre
vive en Guayaquil.
Existe una relacin conflictiva en la pareja, la cual se
logra mantener a ese nivel, sin involucrar a los hijos. La
comunicacin es directa pero conflic- tiva. La puntuacin
de la secuencia de hechos es diferente para cada uno de
ellos, aunque esto es lgico en vista del conflicto
presentado. Jaime presen- ta un estilo de apego seguro,
mientras que Mara presenta un estilo de apego evitativo.

Ambos se hacen eco de valores tradicionales: la


importancia de la fami- lia y de la unin familiar; el hecho
de compartir momentos juntos, an cuando en el
momento en que llegan a la consulta no pueden hacerlo
debi- do al conflicto existente. Estos valores son
patrimonio de sus respectivas fami- lias de origen, pero
pese a los aos de casados, todava estn intentando
hacer que uno de ellos predomine sobre el otro, con lo
cual, todava se pue- den ver bajos niveles de
diferenciacin. Mara tiene muchas deudas pendientes,
tanto con su madre que no la protegi de la violencia de
su padre, como con ste que la agredi en varias
oportunidades.
En el ciclo vital, se trata de una pareja que atraviesa
la crisis de la edad media, lo cual implica una revisin de
la historia personal y la definicin de algunos elementos
para continuar los siguientes aos. Como pareja, estn en
la etapa del desencanto, luego de muchos aos de
luchar por el poder y estn pensando en separarse.
Finalmente, como familia estn en la etapa de los hijos
adolescentes, con lo cual se ven enfrentados a todos los
cuestio- namientos planteados por los hijos y a tener que
cuidar de padres que estn en la tercera edad.
Recibo una llamada de Mara, la cual solicita una
entrevista para la pareja. Su esposo Jaime est de acuerdo
en tener estos encuentros. Ambos acuden a consul- ta
recomendados por la hermana de Mara, que me conoci
en un seminario de TFS.
Como se observa en esta pequea introduccin, una
llamada telefni- ca es el inicio de un primer encuentro.
Durante esta llamada se ha obtenido informacin sobre la
forma en que Mara obtuvo mi nombre, as como tam- bin
sobre el acuerdo existente en los miembros de la pareja
para acudir a consulta. La pareja siente la referencia de la
hermana de Mara como un deseo positivo de ayuda para
ellos, as que no existe problema por este lado.
244 DORYS ORTIZ GRANJA

Cuando llegan a la primera entrevista, me presento,


pido que ellos lo hagan y les comento algunos elementos
como la referencia, que me parece importante que estn
de acuerdo para el proceso y las condiciones del mismo:
tiempo, encuentros y costo. La pareja est de acuerdo en
trabajar juntos por lo cual pactamos una serie de 10
encuentros, cada uno de ellos con un costo de 25 usd.

Los primeros momentos del encuentro pasan en lo


que se ha deno- minado como el encuadre, es decir, el
planteamiento de las condiciones bajo las cuales se
realizar el proceso teraputico. En este caso, la pareja
est de acuerdo y al aceptar dichas condiciones, el
contexto se define como teraputico.
Luego me intereso por saber lo que los trae,
mencionan que tienen muchos con- flictos entre ellos,
pero que desean ayuda para resolverlos y salir de ellos,
construyen- do una relacin ms armoniosa. Ambos estn
de acuerdo en este pedido.

An cuando no se ha pedido que expliciten lo que


desean alcanzar, los miembros de la pareja lo hacen por s
mismos. As queda establecida la demanda de la pareja
para el proceso teraputico. A continuacin, el relato de lo
que sucedi durante los encuentros, donde se intercalaran
las hipte- sis formuladas y trabajadas.
Los primeros encuentros se caracterizaban por
reproches, en trminos muy duros, por parte de Mara
hacia su esposo Jaime, por que haba la sospecha de infi-
delidad, la cual era negada firmemente por l. Algo
curioso en esta interaccin era que Mara se diriga a m
para hablar sobre estos reproches y no se diriga directa-
mente a Jaime, pese a repetidos intentos de que lo hiciera
as.

Qu era lo curioso en esta interaccin? A menudo en


terapia de fami- lia, luego de motivar a las personas para
que digan las cosas directamente, lo hacen as, sin
embargo, en esta situacin, lo curioso no era que se
dirigie- ra a m, lo curioso era que no pudiera hacerlo
directamente a Jaime.
Le preguntamos a Jaime sobre el sentido de esta
forma de comunicacin y l relata los muchos intentos de
hablar con Mara, sin lograr hacerlo. Empieza a dibu- jarse
una hiptesis sobre el hablar entre ellos. Tratamos de
profundizar ms en este tema y logramos entender que
en la familia de Jaime las cosas se dicen directamen-
te unos a otros, mientras que en la familia de Mara, si las
cosas se decan directa- mente haba ms problemas, que
llegaban a violencia fsica.

Hablar es vital para la comunicacin humana, para


expresar no solo ideas, sino tambin emociones y
sentimientos. Cuando no existe acceso a la palabra o sta
no puede ser formulada, la agresividad no puede ser ritua-
lizada (Barudy, 1997) y se expresa a travs de violencia.
Se puede ver que Mara proviene de una familia en la que
el hablar no solucionaba nada y an ms, era peligroso,
con lo cual, se puede entender sus razones para no querer
decir directamente lo que le estaba pasando y sus
expresiones de agresin verbal con los miembros de su
familia. Mientras que Jaime viene de otro estilo de
comunicacin.
Al comprender la interaccin entre Jaime y Mara de
esta manera, el terapeuta introduce una diferencia, en el
sentido sostenido por Bateson que afirma que la diferencia
aparece cuando se tiene informacin sobre la misma. La
introduccin de la diferencia contribuye al cambio, puesto
que las personas implicadas en la interaccin se dan
cuenta de la alternativa y al darse cuenta de esto se
restablece la posibilidad de elegir.

En esta situacin, tambin se logra entender que


tanto Jaime, como Mara repiten en sus relaciones actuales
patrones de interaccin que vieron y vivieron en sus
familias de origen: el uno con su forma de hablar y la otra
con la imposibilidad de hacerlo.
Siguiendo el trabajo con el hablar, preguntamos a
Mara qu era lo que no poda decir y en qu otras
ocasiones ella no haba podido hablar sobre algo. Sale a
flote en este momento, la historia de su vida, donde fue
maltratada por su padras- tro, su madre no la protegi de
esta vivencia y cuando intentaba hablar sobre sus sen-
timientos, su madre la mandaba callar. Al final de la
adolescencia, Mara va a vivir con su padre, pero all
aparece un episodio en el cual, su padre le dio ciertos
mensa- jes como viendo en ella una mujer y no a una hija.
De todo esto no haba podido hablar, con la idea que no
serva para nada, puesto que no le hacan caso.
Jaime conoca esta historia pero de manera
fragmentada, adems, no saba elementos de la relacin
con el padre. Desde estos momentos, con esta
informacin,
246 DORYS ORTIZ GRANJA

Jaime empez a tener una mejor comprensin de Mara y


de sus actitudes. Al mismo tiempo, Mara se da cuenta del
impacto que tuvieron en su vida, las relaciones con los
hombres, en los cuales slo pudo encontrar abuso y esto
le ayud a entender mejor la situacin con Jaime, al cual
acusaba tambin de traicin y abuso. De igual forma, al
hablar de las relaciones con padre y madre, Jaime nos
relata su relacin con una madre distante y un padre muy
trabajador y por eso poco presente en la casa.

Aparecen nuevamente las relaciones con la familia de


origen y la manera como impactan en las vivencias
actuales. Las relaciones de Mara con los hombres
estuvieron cargadas con violencia fsica y verbal, incluso
con agresin sexual, de la cual no fue protegida por la
figura materna. Estas experiencias configuran un dinmica
psicolgica en la que el otro (el hom- bre) no puede ser
ms que un agresor y la mujer solo puede ser una vctima
(como lo fue su madre). Esto permite entender la dinmica
de la identifica- cin con el agresor y el vaivn de Mara
entre ser la vctima o la agresora. Esta dinmica se
intercala con la dinmica de Jaime, quien tuvo una madre
fra y afectivamente distante y se combina con el
compromiso con el traba- jo, con lo cual repite el patrn
del padre.
En esta dinmica, tambin se puede identificar los
patrones de pro- yeccin familiar, de los cuales habla
Bowen, ya que Mara proyectaba en Jaime las experiencias
que tuvo con los hombres y Jaime las vivencias que tuvo
con las mujeres.
Durante estas primeras consultas, surgieron otros
dos elementos que haban caracterizado la relacin: por
un lado, una cuestin cclica caracterizada por momen-
tos de crisis y momentos de calma, ciclos que estaban en
relacin con otra caracters- tica de la pareja, en la que
los dos tenan criterios muy diferentes sobre la familia, la
educacin de los hijos y el aspecto econmico: cada uno
de estos temas era fuente de conflicto que reforzaba el
sentido cclico de las crisis: discutan por alguno de estos
temas, se peleaban, llegando incluso a no hablarse
durante meses, buscaban una reconciliacin y volvan a
las peleas.
Cuando abordamos el tema del ciclo de la crisis,
trabajamos sobre la forma de enfrentar los problemas,
para lo cual usamos una pregunta de escala (Shazer, S).
En la misma, Mara se ubic en 10 en cuanto a su
exigencia de que las cosas se
hagan de cierta manera, en un estilo ms de todo o
nada. Incluso ella misma lo dice, cuando afirma que le
gustan las cosas en orden o si no mejor nada. Jaime se
ubic en un punto intermedio entre 6 o 7.

Los dos se dieron cuenta de que tenan estilos


diferentes de ver las cosas y de entenderlas y esto ayud
a una mejor comprensin de los conflictos, ya que
mientras Mara peda que Jaime reaccionara ms
fuertemente (con un 10), en cambio l se quedaba en un
6-7 y lo mismo era vlido para Jaime, a quien la reaccin
de su espo- sa le pareca demasiado (por supuesto, ya
que era 0 o 10).

Las preguntas de escala, planteadas por Steve de


Shazer en la Terapia Breve Centrada en las Soluciones,
son una herramienta muy til durante el proceso
teraputico, porque permiten ubicar (algunas personas
diran obje- tivamente) algo tan subjetivo como la reaccin
a los problemas. Adems, puesto que una escala
numrica, tericamente, puede llegar al infinito, siempre
existe una alternativa de estar ms o estar menos en la
escala. Incluso si la persona se ubica en un nivel cero (0),
se puede ir ms abajo con nmeros negativos: un menos
uno (-1), por ejemplo.

Adems, plantear preguntas de escala con esta


pareja y quiz en todas las parejas, da una imagen muy
real de las diferencias en el estilo que tienen para
enfrentar las situaciones. Como se describe en el caso,
mientras el uno se ubica en una lnea intermedia, el otro
funciona ms en los extremos. Lo interesante de esta
cuestin, es que adems de poder visualizar claramente
estas diferencias de respuesta en la escala, la pareja
puede darse cuenta de que pide que el otro funcione ms
al propio estilo personal.

Esta intervencin permite a cada uno de los


miembros de la pareja, una mejor comprensin de la
propia forma de funcionar, de la forma en que enfrenta las
dificultades, pero tambin de cmo funciona el otro.
Adems, las preguntas de escala no tienen una
connotacin negativa: una persona est simplemente en
un punto en la escala, lo cual contribuye a que la persona
experimente la sensacin de validacin de su propio estilo
y puede comprender mejor el del otro. Otra ventaja es que
siempre se puede ir ms arriba o ms abajo en la escala,
lo que brinda una apertura para el
248 DORYS ORTIZ GRANJA

cambio, sin connotacin negativa alguna; adems, de


tener siempre abierta la opcin de preguntar de qu
manera se sube o se baja en la escala.
Siguiendo con este mismo tema, pregunt a Mara y a
Jaime si esa forma de funcionar en cada uno de ellos era
caracterstica en TODAS las reas de su vida (hice nfasis
en esta palabra para dar a entender que inclua todas las
reas de vida de la pareja: su relacin, la relacin con los
hijos, la sexualidad, la relacin con la familia de origen,
etc.). La reaccin a esta pregunta fue un silencio inicial y
luego una sonrisa de complicidad, sobre todo en Jaime.
Tuve la sensacin de que l com- prendi, algo en l
hizo clic, por su mirada, fue como si se dijera a s mismo
cier- to!! As es!. Mara solo afirm que ella viva
siempre as. Cuando ella mencion la palabra siempre,
entonces exclam: ah tenemos nuevamente el 10.
Mara adems fue ms all y mencion que as era
para ella, porque incluso en los afectos ella se entregaba
totalmente o se alejaba totalmente. Pude preguntar a
Jaime, desde su estilo (ms intermedio, en 6 o 7) qu
opinaba del estilo de su espo- sa, con el cual, l no estaba
de acuerdo, porque desde su perspectiva hay que consi-
derar las circunstancias, los hechos, las consecuencias.
Luego pregunt a Mara qu opinaba sobre el estilo de su
esposo y ella sostuvo que consideraba ese aspecto, como
que se quedaba fro, sin responder. Preguntamos
entonces que le parecera a Mara amar, pero tener un
amor con antenas, es decir, que respetaba su estilo de
entre- garse totalmente, pero quiz podra poner
antenas en esa situacin.
Otro aspecto en este mismo tema, por un lado, fue
validar estos estilos y refle- xionar sobre las implicaciones
de funcionar al estilo de Mara y al de Jaime. Al hacer esto,
pudimos darnos cuenta (digo pudimos, puesto que yo
tambin entenda mejor lo que les suceda), que sus
reacciones estaban matizadas por esta forma de funcio-
nar. Mientras Mara se implicaba rpida y
profundamente en las situaciones y reaccionaba con 10,
como dijo Jaime, ste se implicaba ms lentamente en las
mis- mas situaciones, lo cual inevitablemente conduca a
discusiones, en las que ni el uno ni el otro entendan ni
aceptaban la forma de reaccionar del otro.

Qu hacemos cuando tenemos estilos tan diferentes


de funcionar? sta fue una de las preguntas que
trabajamos en estos encuentros y a medida que
avanzba- mos, empec a notar, ms aceptacin del uno
hacia el otro. Jaime empez a mostrar- se con su esposa
ms tierno y empez a vacilarla con lo de las
respuestas en 10 y
cuando escuchaba sus comentarios, con sonrisa pcara me
deca ah est otra vez el
10 y una vez le molest tambin mencionando guau!!
Tiene una mujer 10 en casa, con lo cual la atmsfera se
distendi notablemente.

En este largo fragmento, se pueden notar ya el


aparecimiento de pequeos cambios en la relacin de la
pareja, conforme avanza en la com- prensin de sus
propios estilos de funcionar y de la manera de funcionar y
de reaccionar del otro. Incluso, se hace una broma en la
consulta, que fue aceptada por los dos, lo cual da una idea
del cambio en el ambiente, en esa atmsfera que se
crea ms en el sentir, a un nivel ms analgico.
Otro elemento a considerar y que va en consonancia
con el construc- tivismo, es el hecho de ser parte del
sistema teraputico. El terapeuta lo puede experimentar
as cuando utiliza la primera persona del plural: com-
prendemos ya que los tres: la pareja y el terapeuta
avanzan en el camino de comprenderse mejor los unos
a los otros, entendiendo perfectamente que esta
comprensin debe ayudarles a ellos a cambiar y modificar
sus acti- tudes y conducta. Sin embargo, el terapeuta, al
ser parte del sistema, contri- buye a que pueda
comprender de mejor manera lo que sucede con la pare-
ja, lo cual les ayuda a ellos a comprenderse mejor
tambin, puesto que se trata de un proceso circular de
mutua influencia.
Conforme avanzaba el proceso, apareci otra
cuestin que comenz a predo- minar en las consultas y
que se refera a las familias de origen. Este tema ya se
haba tratado de manera ms o menos extensa, pero se
plante claramente en una de las consultas, debido a que
Mara mencionaba que en la familia de Jaime no la
queran. En vista de esta situacin, les pregunt si
estaran de acuerdo en trabajar este tema por separado,
en una consulta individual, para luego volverlos a
integrar.
Cules son las razones para plantear este trabajo
individual? Se ofre- ce un espacio donde se atiende a cada
uno individualmente y se recaba informacin sobre la
familia de origen, que permita entender mejor, la forma en
que las interacciones actuales repiten patrones
transgeneraciona- les o intentan resolver conflictos no
resueltos en dichas familias. Para el caso, los dos
miembros de la pareja aceptaron los encuentros
individuales.
250 DORYS ORTIZ GRANJA

En este momento, para el trabajo teraputico, se


introducen elemen- tos de la teora de Bowen y de Alice
Miller, para ayudar a que cada miem- bro de la pareja,
pueda comprender su situacin actual, a partir de su
histo- ria personal y la forma en que sus experiencias
estn matizando e influyen- do su relacin de pareja.
En el trabajo con Mara resaltaron varios hechos: la
relacin violenta que exis- ta entre su padre y su madre;
l llegaba borracho a la casa y agreda fsica y verbal-
mente a la madre de Mara. Pregunt si ella vea alguna
relacin entre esto y su reac- cin cuando su esposo
llegaba borracho. Mara se qued pensando un momento y
luego contest que no se haba dado cuenta, pero que en
ambos casos, predominaba el miedo: miedo a la agresin,
miedo al hombre y que ella se enojaba mucho con su
padre por llegar en ese estado. Le pregunt sobre la
diferencia entre su padre y su espo- so y Mara respondi
que su esposo era muy responsable, era un buen padre (a
dife- rencia de su padre, que tampoco era responsable en
sus funciones como tal).

Aqu se observa el trabajo sobre dos ejes: la


proyeccin de los patro- nes relacionales de la familia de
origen en la familia actual y la bsqueda de una
diferencia, de acuerdo a lo mencionado en la
epistemologa sistmica. El conflicto vivenciado por Mara,
con su padre cuando llegaba borracho, se actualizaba en
la relacin con su esposo, en un intento de resolver la
situacin. Cuando Mara pudo abordar este patrn de
relacin con su pro- pio padre, entonces se suaviz la
relacin con su esposo, segn ella lo men- cion en otro
momento, ya que se acabaron los reproches y poda
aceptar ms tranquilamente el comportamiento de Jaime.
Esto fue corroborado por Jaime, ya que en un momento
posterior, l manifest que no saba qu le pasaba a
Mara, ya que lleg tarde de una fiesta y algo bebido y ella
estaba completamente dormida. Una situacin que antes
generaba conflicto y peleas, no se reprodujo ms.
Cuando se puede construir la diferencia de la
diferencia, se pueden ubicar los elementos de la
experiencia en el momento histrico correspon- diente y al
resolverlos con la persona adecuada, se cierra el conflicto,
lo cual, a su vez, ayuda a dejar de lado la proyeccin
sobre la familia actual. Esto, segn lo expresado por
ambos miembros de la pareja, indudablemen- te produjo
un cambio en la relacin.
Cuando trabajamos la familia de origen con Jaime,
surgi un duelo: la muer- te del padre hace dos aos y un
sentimiento de gran unidad para enfrentar los pro-
blemas, ya que al momento de la consulta, la madre se
recuperaba de un infarto cerebral leve, que haba
movilizado a toda la familia. Profundizamos sobre este
sentimiento de unin y Jaime mencion que haba sido
un pedido de su padre antes de morir.

Aqu se observa una fuerte lealtad familiar,


expresada en un legado paterno, ya que lo mejor que l
poda dejar a sus hijos, era la unin fami- liar, que siempre
los haba caracterizado. Al tratar de situar esto en la rela-
cin de pareja, Jaime, pudo darse cuenta del impacto que
este legado tena para con su relacin.
Pregunt a Jaime, cmo afectaba la unin familiar a
su esposa y l mencion todos los reproches que Mara le
haca por estar todava con el cordn umbilical pegado a
su familia. Le pregunt si l, despus de conocer la
historia de Mara poda pensar en qu forma le afectaba a
ella, la unidad de su familia. Jaime lo pens unos
momentos y mencion que Mara no haba tenido una
familia unida y que recin se daba cuenta de lo difcil que
podra ser para Mara, abrirse un espacio en la fami- lia de
Jaime, cuando no tena las herramientas para ello, puesto
que su experiencia era otra. Aqu surgi tambin otro
elemento, propuesto por Jaime mismo, ya que men- cion
que la mam de Mara se haba vuelto a casar y lo duro
que debi ser para ella entrar en otra familia.
Otro tema relacionado fue el manejo de la ira. En la
familia de Jaime, las personas se enojaban sin ms
problemas y luego seguan como si nada pasara. Pregunt
de igual forma, sobre la informacin que tena l de la
familia de Mara y por los gestos que hizo (alzar las cejas,
mirar en el vaco), tuve la sensacin de que se dio cuenta
de algo. Jaime mencion que en la familia de su esposa, la
ira se mane- jaba diferente, lo cual corrobor recordando
que Mara algunas veces mencionaba que en su familia
(la de Jaime) se enojan y despus no pasa nada as era
en reali- dad, solo que Mara haca una diferencia con su
propia familia en la que la ira lle- vaba a la violencia y a
una ruptura.

De igual forma, en este trabajo, la persona puede


hacer la diferencia de la diferencia y esto aumenta la
comprensin y la empata que se puede
252 DORYS ORTIZ GRANJA

tener hacia el otro miembro de la pareja. En este trabajo,


tambin se hizo nfasis en los patrones de relacin
repetitivos, ya que Jaime manifestaba siempre su deseo
de unidad para su familia actual, respetando de esta
mane- ra el legado paterno, pero a la vez, imponindolo
de cierta manera en su familia actual.
Cuando ambos miembros de la pareja dejan de
proyectar elementos de su historia familiar en la familia
actual, por un lado, se diferencian, en el sentido
expresado por Bowen: pueden estar cerca y a la vez
separados de, y, por otro lado, llegan a lo que algunos
autores mencionan como el matri- monio consciente, en
donde cada miembro de la pareja escoge libre y cla-
ramente al otro como pareja, sin las dolorosas ataduras
del pasado, que muchas veces obligan a repetir patrones
y modos de funcionamiento inade- cuados.
Luego de este trabajo individual, tuvimos una
consulta de pareja. Cul fue mi sorpresa al verlos llegar
muy calmados y sonrientes, en ropa ms informal que la
acostumbrada (lo cual los haca parecer ms jvenes);
llegaron los dos juntos, men- cionando que estaban muy
bien, que no haban tenido problemas, que luego de una
situacin que haban vivido con uno de sus hijos haban
hablado y haban dejado de discutir, en vista de esta
situacin, nos dedicamos a hablar de temas generales.
La atmsfera estaba ms distendida entre ambos, se
hablaban el uno al otro y Jaime haba comenzado a llamar
a Mara (con un nota de picarda), la mayor y coment
algunas ancdotas de Mara, como aquella vez en que
haban ido a una corrida de toros y Mara haba
preguntado a una persona que estaba a su lado cree
usted que el toro sabe que lo van a matar cuando entra a
la plaza?, pregunta que haba causado la hilaridad de su
esposo y serva para tomarle el pelo en el momen- to
actual. Viendo este estado de cosas, propuse cerrar la
sesin y terminar con el pro- ceso, con lo cual estuvieron
de acuerdo y con Mara mencionando pero si sucede
algo, podemos venir a verla, verdad?

El cambio en las personas se nota inmediatamente,


incluso en el aspecto fsico: caras ms distendidas,
ambiente ms relajado, en el que, incluso se pueden hacer
bromas, expresiones de ternura y calidez en los miembros
de la pareja, con una sensacin de estar cmodo junto al
otro.
Estos elementos permiten determinar que la pareja se
encuentra en otro momento de su relacin y que pueden
seguir sin la ayuda teraputica. Entonces, llega el
momento del cierre del proceso y de la despedida, frente
a la cual, se acostumbra a mencionar que el terapeuta
queda a disposicin en el futuro para cualquier consulta
que deseen hacer.

Con el caso relatado, se pretenda dar una idea de


la formulacin de hiptesis y su trabajo durante el
proceso teraputico; en el cual, se pueden usar adems
muchas tcnicas, algunas de las cuales se detallan a
continuacin.

4.3 Las tcnicas


Las tcnicas que se utilizan en el enfoque sistmico,
son muy variadas y provienen de muchas fuentes. En este
texto, se describen algunas de ellas, que han sido de gran
utilidad, tanto en procesos teraputicos, como de
intervencin sistmica, formacin y supervisin.
Sin embargo, es necesario recordar que la tcnica es
solo eso: algo que se hace en un momento determinado,
algo que se aplica con ciertos objeti- vos. Las tcnicas no
eliminan o ms bien, no deben eliminar la oportuni- dad
de construir la relacin. La tcnica no puede sustituir esta
parte, que es primordial al momento de realizar una
intervencin, cualquiera que sea el contexto.
Tcnica y relacin van de la mano, se nutren la una
de la otra para facilitar un proceso con la familia, con el
individuo. Pese a que en este momento se hace referencia
a las tcnicas exclusivamente, es primordial recordar que
stas se inscriben dentro de un contexto y aparecen en
una relacin; no son recetas que se aplican sin ms;
requieren sensibilidad para reconocer el mejor momento
de aplicarlas, creatividad para realizarlas y mucha libertad
para jugar con ellas.
Es, durante el proceso teraputico, que se utilizan
diversas tcnicas para construir algo nuevo con la familia
y, utilizando estas herramientas, lle-
254 DORYS ORTIZ GRANJA

nar ese espacio intermedio, del cual se ha hablado al


describir el anlisis de la demanda. Phillipe Caill (1998:
37) utiliza el nombre de objetos flotantes para referirse a
estas tcnicas y menciona lo siguiente:
Son objetos sobre los cuales, familia y terapeuta pondrn su
huella, no son instru- mentos solo de ste ltimo. Son flotantes
y, en tanto que tales, son nmadas. Podemos utilizar uno o
varios y en orden variable, segn las necesidades del proce- so
en curso.

Para hablar de algunos de estos objetos, se hace


referencia a Phillipe Caill y se sigue sus indicaciones,
sobre todo en lo que se refiere a las escul- turas, el cuento
sistmico, las mscaras, el juego de la oca; pero para
hablar de otros se sigue a otros autores y a experiencias
personales en el uso de estas herramientas.
Ventajas: estas herramientas tienen algunas ventajas
en su utilizacin:
1. Introducen un elemento ldico en el espacio de
intervencin, lo cual permite que muchas personas
descubran o re-descubran al nio o a la nia que
todas las personas llevan dentro. Esto permite
flexibilizar ciertas reas que pueden haberse vuelto
rgidas en el transcurso del tiempo.
2. En este mismo sentido, el terapeuta obtiene un gran
nivel de maniobra
puesto que al introducir algo nuevo, algo diferente,
contribuye a que la familia tenga una nueva
perspectiva de la problemtica que est viviendo, con
lo cual, trabaja de lleno con el constructivismo, enten-
dindolo como la co-construccin de alternativas.
3. Cada uno de estos objetos puede considerarse como
un tercero en el
proceso. Tercero molesto y creativo a la vez;
molesto puesto que muchas veces revela elementos
de la dinmica familiar que la familia hubiera
preferido no ver y menos an mostrar; pero creativo
tambin, puesto que al mismo tiempo que revela,
puede dar pistas para salir de la situacin que se est
viviendo.
4. La caracterstica anterior contribuye a la circularidad
del proceso, en el que, lo que se plantea ayuda a que
la familia, al mirarse de otra forma, pueda construir
alternativas diferentes a sus preguntas y rela- ciones.
La siguiente figura, muestra esta posicin
privilegiada de los objetos flotantes como terceros.
Figura N 38
Objetos flotantes

Familia Terapeuta

Objeto
flotante

As, los objetos llenan el espacio de intervencin y


permanecen en l flotando, a la espera de encontrarlos
nuevamente en otros momentos, ya que algunas veces
sucede que luego de algn tiempo, todava, terapeuta y
familia se refieren a este objeto. Por esta razn, la
eleccin del nombre, hecha por Phillipe Caill, expresa
muy bien lo que significan estos elemen- tos durante un
proceso de intervencin.
Adems, cada uno de los objetos, introduce una
perspectiva temporal en su utilizacin; gracias a ellos es
posible ir hacia el pasado, revisarlo y descri- birlo. Se
puede tomar contacto con lo que sucede en el aqu y
ahora y tam- bin proyectarse hacia el futuro. De esta
manera, las experiencias, la vida misma es analizada,
descrita, vivida y re-vivida en ese espacio intermedio
donde se abren nuevas posibilidades en las relaciones y en
la experiencia de uno mismo, donde se co-construye una
nueva historia, con las familias.
256
DORYS GRANJA
ORTIZ

4.3.1 La tcnica de la tcnica

Para utilizar cada una de estas tcnicas, se plantean


tres momentos no son inamovibles son las grandes
lneas de la intervencin. Cada uno est en libertad de
introducir cambios y modificaciones en este proceso. Cada
uno de estos momentos, a su vez se corresponde con las
lneas gene- rales tanto de la entrevista vista como un
todo, como del proceso general: induccin, ejecucin y
cierre.
La induccin: entendida como un momento en el
cual, al pensar que la introduccin de una tcnica puede
ayudar en el proceso, el terapeuta la plantea a la persona,
a la familia o al grupo con el cual est trabajando. Para
esto, se explica la tcnica y su objetivo y se pide la
colaboracin de las per- sonas para su ejecucin. Se
responden preguntas e inquietudes que pueden surgir con
respecto a la realizacin de la tcnica (particularmente
cuando hay nios pequeos) y se trata de disminuir la
ansiedad que surge, muy a menudo, cuando se pide
experimentar algo nuevo.
La realizacin: luego de haber obtenido el acuerdo de
las personas sobre la ejecucin de la tcnica, se la realiza.
Sin embargo, cada tcnica tiene diversos momentos y
especificidades, razn por la cual, para esta parte, les
remitimos a cada una de ellas y que se revisan ms
adelante.
El comentario final: esta parte implica realizar una
sntesis del proceso llevado a cabo durante la aplicacin
de la tcnica, que permita la integra- cin de lo vivido y la
reflexin sobre los elementos que han surgido duran- te el
trabajo especfico.
La siguiente figura indica estos tres momentos, como
parte de todo el proceso de intervencin o de
psicoterapia.
LA TERAPIA FAMILIAR 257
SISTMICA

Figura N 39
Aplicacin de tcnicas

Proceso de intervencin

Aplicacin de tcnicas

Induccin Realizacin
Comentario
final

Segn lo muestra la figura, la aplicacin de la tcnica


es un momen- to durante el proceso teraputico o de
intervencin. Por lo tanto, su ejecu- cin est ntimamente
relacionada con el proceso, con los temas o hilos
conductores del mismo, que especifican la eleccin de una
tcnica en parti- cular. Adems, durante el proceso de
intervencin es necesario recordar que se da una relacin
recursiva entre las hiptesis y las tcnicas. Se entien- de
que las hiptesis conducen la aplicacin de tcnicas y
stas dan nueva informacin que apoya las hiptesis
elaboradas, con lo cual, nuevamente aparece la
circularidad del proceso:
Figura N 40
Relacin hiptesis-tcnicas

Hiptesis

Tcnicas
258 DORYS ORTIZ GRANJA
LA TERAPIA FAMILIAR 258
SISTMICA

A continuacin, entonces, se describirn algunas de


ellas, recordan- do siempre que las tcnicas que se van a
descubrir, no son todas las exis- tentes, son aquellas que
han sido de mayor utilidad. Adems, cada escuela de
terapia familiar tiene sus particularidades en cuanto a las
tcnicas usa- das, que responden a principios especficos,
por lo que les remito a los libros respectivos.
En este texto, se van a revisar las siguientes: las
preguntas circulares, la varita mgica, la silla vaca, las
metforas, los objetos metafricos, las esculturas, los
rituales teraputicos, el juego de la Oca, el cuento
sistmico, las mscaras y las tareas.

4.3.2 Las preguntas circulares

El Cuestionamiento Circular como tambin se llama


a estas pre- guntas, fue ideado por el grupo de Mara
Selvini Palazzoli y la Escuela de Miln. Permite que el
terapeuta rena una gran cantidad de informacin en
poco tiempo, pero esta informacin es til, en la medida
en que habla de las relaciones entre los miembros de la
familia. Con respecto a las pregun- tas circulares F. B.,
Simn (1993: 279) menciona:
La tcnica de las preguntas circulares permite lograr un rpido
acceso a una rica fuente de informacin y constituye un
instrumento teraputico eficaz. La modifica- cin constante de
las perspectivas y la introduccin de nuevos sistemas de evalua-
cin bastan para cuestionar los aspectos patognicos de la
epistemologa que tiene la familia de s misma.

Adems, la transmisin indirecta de informacin bloquea la


formacin de una posi- ble resistencia de la familia y la
constitucin de un frente unido contra el terapeu- ta. Cada
miembro de la familia tiene la libertad para usar la informacin a
su mane- ra y expresar su opinin sobre ella. Los cambios
propiciados con esta tcnica son reforzados con las estrategias
especficas de intervencin de la terapia sistmica.

Es interesante destacar que las preguntas circulares,


si bien son usadas como una tcnica, tambin son, al
LA TERAPIA FAMILIAR 259
mismo tiempo, una forma de intervenir, ya que al dar a la
SISTMICA

familia una nueva perspectiva de s misma, el terapeuta


contribuye a que se creen nuevas formas de interaccin
entre sus miembros
y, por lo tanto, que se produzcan cambios que conduce al
sistema familiar hacia otras formas de relacin y de
comprensin de los fenmenos que viven. Cuando Frances
Prevatt (1998: 189) habla del Equipo de Miln y del
cuestionamiento circular comenta que:
Las preguntas circulares son utilizadas por el terapeuta para
aclarar y/o revelar modelos que conectan personas, eventos,
conductas, pensamientos y sentimientos en circuitos
recurrentes. Estas preguntas tienden a ser neutrales, sin juicios
y acep- tando el funcionamiento actual.

En este sentido, las preguntas circulares por s solas,


tienen el poten- cial de fomentar cambios en los modelos
de transaccin de los individuos al interior de las familias,
ya que permiten el acceso a las descripciones deta- lladas
de las maneras en que cada individuo ha vivido, percibido
o sentido un evento familiar, al interior del sistema.
Frances Prevatt (1998: 190) menciona a este
respecto que: las pregun- tas circulares son capaces de
aclarar las diferencias, y esto permite un cambio, ya que,
por un lado, cada miembro de la familia explica su
percepcin de los eventos, es decir plantea un punto de
vista diferente sobre los hechos, y por otro lado, al
escuchar a los dems miembros de la familia, tambin
obtiene un nuevo punto de vista que se vuelve diferente a
medida que logra una mejor captacin de lo que los
dems le devuelven.

Esta autora hace una clasificacin de las preguntas


circulares, la misma que est retomada en el siguiente
cuadro ( Frances Prevatt, 1998:
191) y que contiene la categora de las preguntas, su
funcin y algunos ejemplos. En este cuadro no se retoma
la categora lineal, que est conside- rada por la autora,
debido a que una pregunta lineal no puede ser circular a
la vez:
260 DORYS ORTIZ GRANJA
Tabla N 7
Preguntas circulares

Categora

Diferencias en relaciones

Diferencias en grado

Diferencias en tiempo

Hipottico/ Futuro

Observador/ Perspectiva

Normativa/ Comparacin

Hiptesis

Las preguntas circulares se aplican a lo largo del


proceso de interven- cin, por lo que no requieren
preparacin particular, ni materiales especia- les; pero
requieren una prctica constante, puesto que suele
suceder que los
terapeutas que se inician en su uso, se pierden en el
camino, debido a que las preguntas tienden a que emerja
una gran cantidad de informacin, con la cual, algunas
veces, no saben qu hacer.
Debido a esto, se vuelve crucial el seguimiento del
hilo conductor, que conjuntamente con estas preguntas,
va a ayudar a mantener el proceso enfocado en un tema
en particular.

4.3.3 La varita mgica

Se puede utilizar esta tcnica con las familias que


acuden a consulta acompaadas de nios pequeos.
Cuando la familia llega, luego de la pre- sentacin y del
encuadre, en lugar de que el terapeuta se dirija a los
padres, se puede dirigir a los nios presentes y
entregarles una varita mgica, con la cual pueden pedir
tres deseos sobre cosas que les gustara que cambien en
su familia.
Como varita mgica se puede usar un trozo de
madera, ya sea con el color mismo de la madera o
pintndolo. Tambin se puede buscar en las tiendas de
artculos para las fiestas de nios. Esta tcnica se aplica al
inicio de la consulta con los nios, no requiere de
preparacin particular y solo toma unos quince minutos
realizarla. Luego, se trabaja el resto de tiempo con los
elementos que han surgido durante su ejecucin.
La tcnica de la varita mgica es, por un lado, una
forma de comen- zar el proceso incluyendo a los nios
desde el inicio, dndoles un tiempo y un espacio necesario
para permitir que expresen lo que estn viviendo en la
familia; y por otro lado, es una manera de ayudarlos a que
se conviertan en los protagonistas positivos de la consulta,
cuando a menudo, sucede que las personas acuden a
pedir ayuda, porque uno o varios nios son las ovejas
negras de la familia.
Adems, esta forma de iniciar el proceso contribuye a
dar una redefi- nicin del rol del nio en el sistema y a
redefinir el problema, ya que la familia ve la situacin,
desde el punto de vista del nio; sus respuestas a
262 DORYS ORTIZ GRANJA

menudo son sorprendentes tanto para el terapeuta, como


para los padres, puesto que los nios revelan la otra cara
de la moneda, ya que por ejemplo pueden mencionar que
desean que terminen las peleas entre pap y mam.
Aunque tambin sucede que algunos nios no revelan
nada en los deseos que expresan, pero esto tambin
puede ser problematizado, ya que a veces, el padre y/o la
madre viven mucha angustia por el hecho de que el nio
guarde silencio. De cualquier manera, sea que haya algn
descubri- miento o no, cualquier informacin dada por el
nio o la ausencia de informacin, es una buena
retroalimentacin de su relacin con el resto de miembros
de la familia y de su rol en la misma. Ya que por ejemplo:
Recuerdo a Jaimito que al preguntarle sobre sus tres
deseos mencion uno solo: cambiarse a s mismo. Pese
a que no fue muy expresivo en su definicin del cam- bio,
ya que no logramos obtener ms informacin, esta frase
nos ayud a entender que el nio no se senta aceptado
por lo que era. Esto permiti movilizar y sensibili- zar
mucho a los padres respecto a la vivencia de Jaimito.

Entonces, la varita mgica permite el acceso a una


informacin que, a menudo, no es tomada en cuenta por
los adultos. En las manos del tera- peuta est la
oportunidad de hacer algo con ella, dando voz a los nios
y acercndose a su vivencia. Esto ayuda a mantenerse
atentos, no slo a los nios actuales, sino tambin a los
nios que viven en cada adulto con el que el terapeuta se
encuentra, ya que luego de aos de trabajo en esta rea,
se comparte la idea de Edith Tilmans, con respecto a que
los nios tienen las llaves de los cuartos obscuros de sus
padres. Entonces, los nios sern los mejores
coterapeutas, si se aceptan sus orientaciones y su gua,
expresadas a travs de sus movimientos, de su
comportamiento, de aquello que dicen (incluso que
gritan), pero tambin indican con sus silencios y miradas.
En todo caso, si se va a trabajar con nios, es
necesario prepararse para su presencia, por lo que es
importante tener para ellos, ciertos elemen- tos en
nuestra consulta como: lpices de colores, pinturas,
plastilina, hojas de papel y juguetes. Cualquier cosa que el
nio hace o deja de hacer en la consulta, da seales
importantes que se deben tomar en cuenta, en el
momento en que se trabaja con la familia, pero lo ms
importante es rela- cionar dichos comportamientos con
aquello que la madre o el padre sealan o muestran y as
entender de mejor manera la situacin familiar (como un
todo) y el comportamiento del nio (como una parte de
esa totalidad) y esto es vlido en cuanto a la aplicacin de
cualquier tcnica.

4.3.4 La silla vaca

Llega desde el psicodrama, como muchas de las


tcnicas analgicas. Para esta tcnica se utiliza una silla
en la cual se sienta de manera imagi- naria una
persona, un sentimiento, una parte de s mismo.
La silla vaca permite externalizar (segn lo entiende
el modelo narra- tivo) lo que la persona est viviendo en s
misma o en la relacin con alguien ms. En la prctica, se
utilizan algunas variantes de esta tcnica, que vienen
desarrolladas a continuacin, tomando en cuenta que no
son todas las posi- bilidades ni constituyen tampoco la
nica forma de usarlas, ya que depen- de mucho de la
creatividad de la persona que realiza la intervencin.
En la relacin con alguien ms: se entiende por esto,
la modalidad de usar la silla vaca para invitar (de manera
metafrica) a una persona para poder hablar con ella. La
persona invitada puede ser una madre, un padre, una
hermana o hermano, un esposo/a, y al traerlo a un espacio
seguro, el consultante habla con dicho invitado sobre
aquello que no se pudo decir en su momento, ya sea por
temor a las reacciones de la persona en cuestin o por
angustia y temor de entrar en conflicto, o tambin por
algo tan real como la muerte. Por ejemplo:
Recuerdo en este momento a Mara que vino a
consulta con una depresin profunda y peda ayuda para
poder superarla. En el trabajo teraputico, nos dimos
cuenta que la depresin estaba relacionada con la muerte
del esposo, un hombre muy bueno y con quien haba
tenido una relacin excelente. Esta muerte haba ocurrido
dos aos antes del momento de la consulta que fue en
1999, pero Mara deca que su esposo todava estaba
presente y que no poda dejarlo marchar. Reflexionando
sobre este tema, pudimos ver que la relacin haba sido
tan buena y Ricardo haba
264 DORYS ORTIZ GRANJA

sido un buen esposo y padre de los nios que tenan, a tal


punto que a Mara le resul- taba muy difcil dejarlo ir, ya
que se quedaba sola a cargo de sus hijos.
Luego de algunas sesiones donde trabajamos mucho
con preguntas circulares sobre lo que Ricardo dira si
estuviera en tal situacin o tal otra, Mara misma se da
cuenta de que su esposo vive en ella, ya que sabe muy
bien lo que l dira o hara en diferentes circunstancias. En
vista de esto, Mara empieza a pensar que podra dejarlo
ir, porque aprendi que poda encontrar las respuestas a
las preguntas que se le planteaban en ella misma (con la
ayuda de su esposo). Luego de algn tiempo, Mara decide
que es hora de que Ricardo descanse, por lo que
decidimos utilizar la silla vaca y un ritual de despedida.
Para llevar a cabo la tcnica, hablo con Mara sobre la
posibilidad de despe- dirse del esposo, con lo cual ella
est de acuerdo y le propongo realizar una silla vaca y le
explico en qu consiste (induccin). Como esta tcnica se
aplicaba junto a un ritual, le peda que trajese varias
cosas, por lo que qued para realizarse en una pr- xima
consulta.
En la sesin donde estaba planificada esta actividad,
Mara describe muy detalladamente como estara vestido
Ricardo, si estuviera presente. Invitamos a Ricardo a
tomar asiento en la silla mientras la emocin
impregnaba el ambiente Mara comienza a hablar, a la
silla vaca, como si Ricardo estuviera sentado en ella. El
ambiente se carga de mucha emocin, ya que haba amor
en sus palabras, las mis- mas que expresaban su dolor por
haberlo perdido, pero su conviccin de que podra seguir
sin l y que ya era hora de que pudiese descansar. Mara
deca que no lo haba dejado en paz durante esos aos,
porque no quera perderlo, pero que se dio cuenta de que
el amor entre ellos haba sido tan grande que Ricardo, de
cierta forma viva en ella y con esa confianza poda
despedirse de l, hasta el prximo encuentro. Este
momento fue muy emocionante para ambas, Mara
derramaba muchas lgrimas y yo le acompa con
algunas. Finalmente, Mara pudo despedirse de Ricardo y
que- darse en paz, para lo cual utilizamos un ritual de
despedida (ejecucin).
Luego de lo cual Mara coment sus reacciones a la
tcnica (cierre), sealan- do que estaba ms tranquila y
serena y que poda seguir sola, pero sabiendo que Ricardo
la am.
Como se describe en el texto precedente, sta es una
posibilidad en el uso de la silla vaca. La presencia
representada a travs de la silla, permi- te un encuentro
con la persona ausente y abre la posibilidad de hablar
aquellos temas cargados emocionalmente. Cuando se
hace esto, cambia el circuito de interacciones en el
espacio de intervencin, puesto que el o la consultante no
se dirige al terapeuta, sino que realiza una interaccin
directa con la persona ausente.
Es una manera, con la cual, el ausente, an
permaneciendo como tal, se encuentra presente en el
espacio de consulta y el consultante entra en contacto
directamente con l. Esto permite una re-estructuracin
de la rela- cin con dicha persona, lo cual se manifiesta en
un cambio en la forma de pensar sobre la persona misma
o sobre la relacin que se tena con ella. A continuacin,
se describen otras posibles utilizaciones de la silla vaca.
Con un sentimiento: tambin se puede usar la silla
vaca para sentar a algn sentimiento o una parte de s
mismo, como sucede en el ejemplo que viene a
continuacin:
Recuerdo a Jaime, de 35 aos, con el cual hicimos un
proceso teraputico que tuvo una primera parte, donde l
avanz mucho en la comprensin de sus relaciones y que
termin satisfactoriamente para ambas partes.
Luego de algn tiempo, l volvi con una nueva
demanda y realizamos una segunda parte, donde l
deseaba desarrollar su parte afectiva, que senta que se
haba quedado pequea. Para hacerlo le propuse usar la
silla vaca, con lo cual estuvo de acuerdo (induccin).
Para llevar a cabo el ejercicio, le ped que describiera
como era su parte afec- tiva en ese momento. Jaime me
dijo que era una nia de 8 aos, que llevaba un ves- tido
rojo y tena el pelo rubio con largas trenzas y ojos verdes.
Jaime decidi llamar- la: Afectividad. Le ped que se
imaginara a Afectividad sentada en la silla frente a l y
que conversara con ella. Durante esta conversacin, Jaime
le preguntaba que era lo que sucedi para que se quedara
tan chiquita.
Luego intercambiamos asientos y Jaime en el asiento
de Afectividad se respon- de a s mismo, que se qued
pequea, porque l prestaba mucha atencin a su parte
266 DORYS ORTIZ GRANJA

racional, que era una seora grande y gorda que lo haba


acompaado durante mucho tiempo, pero que haba
opacado a Afectividad, debido a que Racionalidad era la
nica que le haba permitido sobrevivir a los eventos de su
historia cargada de prdidas y abandonos. Que si
Afectividad hubiera crecido en ese momento, no hubie- ra
permitido que Jaime sobreviviera, porque siendo tan nia
y frgil, hubiera muer- to, pero que siendo pequea y
quedndose como tal, Jaime pudo sobrevivir.
Volviendo a su silla, Jaime, que contina su dilogo
con Afectividad, le pide que crezca, que l quiere verla
grande y promete cuidarla y escucharla cada vez que ella
tenga algo que decir. Volviendo a la otra silla, Afectividad
responde que ella tam- bin quiere crecer, porque sabe
que Jaime va a protegerla y escucharla. Con este acuerdo,
Jaime, al volver a su silla manifiesta que est muy
contento por esto (ejecu- cin de la tcnica).
Cuando comentamos la tcnica (cierre), Jaime seal
la importancia que tuvo para l, el hecho de entrar en
contacto con esta parte suya que se qued tan peque- a
y que estaba muy contento de que hubiese decidido
crecer.
Durante el proceso teraputico que dur unas tres
sesiones ms, vimos como Afectividad iba creciendo
lentamente. Nos despedimos cuando Afectividad estaba
ya de adolescente y empezaba los cuestionamientos y
rebeldas, pero Jaime segua a su escucha y
manifestando que estaba seguro que Afectividad seguira
su crecimiento, pero que poda verla crecer solo, por lo
que nos despedimos. Espero que ahora Afectividad haya
crecido tanto como l.

Entonces, usando la silla vaca, es posible hablar con


una parte de s mismo. Esto permite una redefinicin
personal de ciertos aspectos que pue- den estar
deteniendo el crecimiento o incluso, a veces,
confundiendo a la persona y que no permiten que avance.
Al poner en una silla estas partes y entablar un dilogo, se
puede entrar en contacto con ellas y reconocer su
existencia como parte constitutiva del ser, ya que muchas
veces han sido olvidadas, relegadas, reprimidas o como en
este ejemplo, se quedaron pequeas, porque fue una
estrategia de sobrevivencia, adecuada en un tiem- po
determinado, pero que ya no es vlida en el contexto
actual.
El hecho de ser ms conscientes de estas partes
contribuye a dismi- nuir la proyeccin de ellas sobre otras
personas y a establecer un mejor con-
tacto con el ser autntico; lo cual ayuda a que la persona
se reconozca en su complejidad y viva plenamente, con
una sensacin de integralidad.
Un conflicto psquico: finalmente, otra utilizacin de la
silla vaca es para escenificar este tipo de conflictos.
Algunas personas pueden vivir una situacin en la cual se
sienten divididos entre dos partes, que en un ini- cio,
resultan incompatibles. Estas dos partes son internas y
constitutivas de la persona y el hecho de ponerlas frente a
frente, permite realizar una snte- sis entre las dos, como
en el ejemplo a continuacin:
Para esto recuerdo a Jos, con quien llevbamos unas
tres consultas, cundo pude distinguir este proceso entre
una parte racional que le deca que las cosas iban bien y
sus sentimientos que le decan que las cosas estaban
mal, que l estaba triste y angustiado. Propuse la
realizacin de una silla vaca para entender mejor esta
pro- blemtica. Jos puso su parte intelectual en una silla
y su parte afectiva en otra. Prefiri empezar su dilogo
desde lo intelectual y al hacerlo, emiti una serie de cr-
ticas a la parte afectiva, dicindole que era inconsistente,
explosiva, que se desman- daba a la menor seal de que
algo poda pasar, que era incontrolable.
Cuando pas a la otra silla, ponindose como su parte
afectiva, sta pudo decir que estaba muy asustada por las
cosas que le deca, que si ella era incontrola- ble era culpa
de la parte intelectual puesto que solo pensaba en s
misma y no poda ver cmo ella se senta. Intercambiando
de sillas varias veces, Jos lleg a establecer acuerdos
entre estas dos partes, de modo que la parte intelectual
estara ms pendien- te de los afectos y los revisara para
que no se desboquen, mientras que su parte afec- tiva
mencionaba que le avisara mediante sensaciones
corporales (situadas en el pecho), de los momentos en
que estaba a punto de desbocarse y que ella hara caso
de lo que la parte racional le dira para calmarse, pero
peda que no haya crticas, sino simplemente escucha y
aceptacin.

Jos estuvo muy tranquilo luego de este trabajo,


indicando que ahora compren- da mejor sus reacciones y
comportamientos y la influencia que su parte emocional
tena en su vida.

As se puede ver, cmo estas dos partes, que al inicio


parecan incom- patibles y que se estaban enfrentando,
pudieron llegar a un acuerdo que
268 DORYS ORTIZ GRANJA

permita un manejo ms adecuado, tanto de lo intelectual,


como de lo afec- tivo. La figura 41 muestra esta sntesis.
Figura N 41
Sntesis psquica

Intelectual Afectivo

Sntesis

En los casos que han servido de ejemplo, se puede


ver como la apli- cacin de la tcnica de la silla vaca pasa
por los tres momentos generales ya especificados
anteriormente; sin embargo, existen algunas
particularidades:

Generalmente, se ubica la silla al frente de la


persona con la cual se est trabajando, pidindole
que seale la distancia ms adecuada; algunas
personas prefieren que la silla est muy cerca;
mientras que otras, prefieren que est ms lejos.
Se realiza una pequea introduccin, solicitando que
visualice la per- sona o la parte de s misma que va a
poner en la otra silla y que la des- criba. Esta parte es
importante, para que as la persona pueda intro-
ducirse en el ejercicio y sirve como elemento de
ayuda a que la perso- na entre en la experiencia.
Luego, se pide que empiece hablando con la otra
parte o persona que est sentada en la silla;
mientras el terapeuta se sienta a un lado y un poco
atrs de la persona (esto con la finalidad de
acompaar el proceso de tal manera de poder estar
suficientemente cerca para apo- yar a la persona que
realiza el ejercicio y a la vez, estar suficientemen-
te lejos para no perturbar su experiencia). Algunas
veces hay que insis- tir en la utilizacin de un
lenguaje directo, ya que la persona puede hablar
indirectamente; es decir, que la persona diga: usted
era /es en lugar de l era/es
Luego, se puede realizar un intercambio de sillas,
para que la persona hable alternativamente desde
cada una de ellas. Sin embargo, este intercambio
puede obviarse y mantener a la persona en una sola
silla, particularmente en el trabajo de duelo.

Cuando se ha terminado el trabajo de la silla vaca, se


comenta lo que sucedi durante su ejecucin. Este
comentario, no es solo del consultante que vivi la
experiencia, tambin el terapeuta puede resaltar lo que
ms le sorprendi o intrig del trabajo realizado y esto
constituye retroalimentacin valiosa para el consultante.

Generalmente, este trabajo, se realiza en una sola


consulta y requiere aproximadamente unos 30 minutos.
No es recomendable proponerlo al final de la consulta,
debido a que no habr el tiempo necesario para reali-
zarlo. Tambin, se puede comenzar directamente con esta
actividad, si se lo ha planificado as.

El uso de la silla vaca se puede mezclar con otras


tcnicas, como los rituales, que se revisan a continuacin.

4.3.5 Los rituales teraputicos

Se entiende por rituales teraputicos, la ejecucin de


actos o acciones que tienen un fin especfico al interior del
proceso de intervencin. En el libro La Familia: El desafo
de la diversidad, su autora, Adelina Gimeno (1999: 153)
retoma la definicin de Van der Hart (1983) sobre los
rituales en general:
Un acto simblico, o mejor, una serie de actos simblicos, que
deben desarrollarse de un modo determinado y que suelen estar
acompaados de frmulas verbales Pero el ritual no es un
mero acto formal. Su relevancia estriba precisamente en su
270 DORYS ORTIZ GRANJA

significado, en cuanto que trata de ir ms all de la realidad


cotidiana con el fin de hacerla especial, dotndola de un
contenido que la trasciende.

Los rituales cumplen varias funciones; Adelina


Gimeno (1999: 154 y ss.) sostiene que facilitan el cambio,
ya que permiten una transicin de una etapa a otra (como
lo que se plante con Mara, cuyo ejemplo se describi en
la tcnica de la silla vaca) y facilitan el desarrollo
personal, ayudando a cada individuo a asumir ms
fcilmente las tareas de la siguiente etapa evo- lutiva.
Adems, permiten una conexin entre el pasado y el
futuro, ya que inscriben a la persona en una lnea, familiar
y vital que da sentido a lo que est viviendo actualmente
y la proyecta hacia el futuro, como sucedi con Mara, la
cual empieza una relacin diferente con sus hijos, llena de
alegra y de optimismo hacia lo que vendr y no teida
de tristeza y nostalgia por lo que fue.

Y permiten insertar algo mgico en la vida diaria, que


se aleja de lo rutinario y que introduce un mundo
espiritual, en contacto con otros ele- mentos que pueden
ayudar al ser humano a trascender, a ir ms all de sus
vivencias de todos los das. Un ejemplo:
A esta historia la he llamado: El renacimiento de
Luca. Luca es una chi- quilla que actualmente tendr 21
aos (a la fecha de escritura del texto: 2007), pero lleg a
consulta, junto con sus padres cuando tena 19. La familia
fue remitida por un psiquiatra, que, hace algn tiempo,
haba tratado de manera medicamentosa a la madre
primero, y actualmente a la hija, por depresin. La familia
solicita ayuda para mejorar la situacin de tristeza y
angustia que todos vivan.
Conforme fuimos avanzando en el proceso
teraputico, empieza a aparecer un tema comn a todos y
que era la historia del Patito Feo. Padre y madre, en sus
res- pectivas familias de origen, se haban sentido como
patitos feos y la misma sensacin era vivida por Luca,
quien se senta de igual forma en su relacin con primas,
pri- mos, tas, tos y abuelos en ambos lados de las
familias de origen; sobre todo, porque tena gustos
extraos, ya que por ejemplo, quera ser piloto de autos
de carrera.
A esto, se una que padre y madre tenan visiones
muy diferentes de lo que deseaban de su hija, con lo cual,
ella se encontraba en una situacin de doble vn- culo de
perder o perder, puesto que si haca caso a mam, se
alejaba de pap y lo mismo suceda a la inversa, lo cual la
estaba inmovilizando (literal y metafri- camente).
Luego de varias entrevistas, la familia fue cambiando,
poco a poco, y haban cosas que se iban como dibujando
apenas en el contorno familiar. As tenemos que Luca
comenz a salir con amigas (algo que haba dejado de
hacer) y empez a mos- trar deseos de volver a los
estudios (que haba dejado).
Sin embargo, haba algo que persista, una sensacin
de angustia y un temor intenso de morir, que Luca lo
ubicaba en su cuello. Investigando sobre este tema, la
madre nos comenta que Luca haba nacido con el cordn
umbilical enrollado al cue- llo, con lo cual, estuvo a punto
de asfixiarse. Lo cual lo relacionamos con el temor de
Luca a salir de casa (que era persistente), y esto tambin
era vlido para su sali- da emocional de la familia de
origen.
Puesto que haba algo relacionado con el nacimiento,
planteamos a la fami- lia la realizacin de un ritual para
ayudar a Luca a renacer, para lo que les ped que trajeran
una vela amarilla, un cordel (como el cordn umbilical) y
adems una carta, para lo cual, los dos: padre y madre
deban reunirse a solas sin que Luca lo supiera. Esta carta
era una bienvenida para Luca y contena adems, una
visin acordada de los padres sobre la hija.
El da del ritual, los padres y Luca llegaron con todo
lo que les haba pedido: la vela, la carta y el cordel. En ese
momento le contamos a Luca lo que habamos preparado
y estuvo dispuesta a participar. Le pedimos que se
envolviera en el cordel (como le sucedi con el cordn
umbilical) y que se quedara quieta, mientras pap y
mam prendan la vela amarilla. Les ped que uno
sostuviese la vela, mientras el otro iba leyendo la carta y
los dos desenrollaban a Luca del cordel. El padre sostu-
vo la vela, la madre lea la carta e iba sacando el cordel
que envolva a su hija y lo iba pasando al padre, el cual lo
iba recogiendo.
Fue un momento de mucha emocin ya que los
padres daban la bienvenida a su hija Luca a una vida
llena de xitos y de alegra, dicindole adems que les
ale-
272 DORYS ORTIZ GRANJA

graba tenerla, que esperaban lo mejor para ella, que naca


a una nueva vida y que deseaban (los dos) que realice sus
sueos, para lo cual entendan que tena que salir, porque
sera la nica forma en que Luca poda vivir. Cuando la
madre termin de leer la carta y de desenrollar a su hija,
los tres se abrazaron y lloraron de la emocin.
Luego de esto (inspirados en el modelo narrativo)
hicimos un Certificado de Renacimiento, que fue escrito
por la madre, con un texto ms o menos similar, al que a
continuacin describo:
Este certificado junto con la carta y la vela, se lo
entregamos a Luca, la cual deca que no poda creer lo
que haba pasado, pero que estaba profundamente con-
movida por esto, al igual que los padres. Terminamos la
consulta en este momento y fijamos una prxima cita, a la
cual, no acudieron porque, segn me explic la madre por
telfono, iban a acompaar a su hija a matricularse en la
universidad.

CERTIFICADO DE
RENACIMIENTO

Los suscritos, certificamos que en la ciudad de


Quito, a los del ao renaci a la vida,
Luca Su padre se llama
y su madre se llama El
nacimiento fue atendido por la Dra. Dorys Ortiz, en
su consultorio.
Luca llega a este mundo en perfecto estado de
salud, le damos la bienveni- da y deseamos que
realice sus sueos. Manifestamos nuestra
conviccin de que ella tiene los recursos para eso y
que cuenta con nosotros en todo momen- to. Para
constancia de lo dicho, firmamos:

Padre
Madre


Dra. Dorys Ortiz
G

Este trabajo me conmovi profundamente, ya que


record unas palabras de
Edith, cuando alguna vez le coment que siendo hija de
mdico y de enfermera,
haba ayudado a mi padre a atender partos cuando las
seoras venan a la casa. Edith coment que yo ayudaba a
nacer a las personas, pero de otra manera. Al prin- cipio
no entend este comentario y le pregunt a Edith, y ella
me dijo que mi traba- jo tambin puede entenderse como
una lealtad diferenciada, porque ayudaba a nacer (igual
que lo haca mi padre como mdico y mi madre como
enfermera, con lo cual era leal a la historia familiar), pero
yo lo haca psquicamente, con lo cual me diferenciaba
de esa lnea.
El ritual realizado con la familia de Luca, certifica
esto de manera muy real, puesto que los padres pusieron
que el nacimiento fue atendido por la Dra. Dorys Ortiz,
en su consultorio. Este certificado, no solo conect a
Luca con una nueva vida, si no tambin a mi con mi
historia. En esto podemos ver muy clara- mente, el
proceso de co-construccin, en el que terapeuta y familia
cambian el uno al contacto del otro, ya que un ritual, que
fue organizado con una familia pero para ellos
tambin contribuy a reafirmarme en mi historia, me
ayud a conec- tarme con mis races y reconocer
profundamente el legado transgeneracional que he
recibido de mi padre y de mi madre. El rito no fue solo
teraputico para Luca, tam- bin lo fue para m.

Segn lo expresa Adelina Gimeno


(1999: 163):
Los ritos de curacin y los teraputicos suponen la utilizacin de
las funciones de los rituales para crear ritos nuevos, que faciliten
que las familias con problemas, cri- sis o patologas superen sus
dificultades y restablezcan relaciones interpersonales ms
sanas.

Como sucedi con Luca en su renacimiento, el ritual


que se llev a cabo, marc el paso de una etapa: de
adolescente a joven adulto, en la fami- lia, con lo cual,
todos pudieron darse cuenta del cambio y asumir las
diver- sas tareas que les corresponda en la nueva etapa.
Recuerdo que la madre de Luca, coment al final del
trabajo del ritual, dirigindose a su esposo, algo como
Ahora, nos har abuelos, con lo cual marcaba muy
bien el cam- bio de estado de los miembros de la familia.
La realizacin del ritual, requiere una preparacin en
la que se solicita que la familia lleve a consulta, los
siguientes elementos:
274 DORYS ORTIZ GRANJA

Una carta redactada en diferentes trminos,


dependiendo de la oca- sin.
Velas: generalmente dos: una de cualquier color para
quemar el pasa- do simbolizado por la carta y una
amarilla para mirar hacia el futuro.
Otros elementos, como flores y recuerdos.
Incluso, para hacer ms especial el momento, se
puede conseguir msica especial o un poema en
particular.
Dos terapeutas en Guayaquil, por ejemplo, utilizaron
un ritual de des- pedida para cerrar procesos de duelo.
Para esto, pidieron que los miembros de la familia
escribieran una carta a la persona de la cual tenan que
despe- dirse, trajeran velas y alguna cosa de la persona
muerta, pero de lo cual pudieran desprenderse. Entonces
encendan una vela, lean la carta de des- pedida y la
quemaban en la vela y dejaban aquello que representaba
a la per- sona muerta, mientras que usaban un Certificado
de una Nueva Vida, que era ledo con una vela blanca
encendida y adems utilizaban flores para decorar el
espacio. Este ritual fue utilizado en varias familias y
encontraron que fue muy productivo, ya que las ayudaron
a que pudieran despedirse de sus seres queridos, que
haban fallecido.
Para llevar a cabo un ritual, se sigue el esquema
general de todas las tcnicas. Sin embargo, el punto de la
induccin requiere de una prepara- cin ms amplia, la
cual se realiza al final de una consulta, ya que la perso- na
tiene que traer los elementos solicitados y se propone su
ejecucin para la siguiente vez, en la cual se realiza.
Normalmente, se requiere una hora para la ejecucin de
toda la tcnica, e incluso algunos minutos ms depen-
diendo de las personas presentes y de lo que se planifique
en el ritual. Por ejemplo, en el caso presentado de Luca,
se requiri hora y media para cerrar toda la tcnica. De la
misma manera, un ritual puede incluir elemen- tos
variados, depende de la creatividad del terapeuta.
Luego de haberlos practicado varias veces, es posible
darse cuenta de que los rituales, aparte de su intensidad
tienen algo de mgico en su ejecu- cin. Permiten
nombrar aquello que era difcil de definir permite cerrar
procesos y etapas, permite abrir puertas y ventanas Los
rituales son algo mgico conmueven profundamente y
renuevan tambin
4.3.6 Las metforas

Permiten representar el mundo, las relaciones, los


sentimientos, los comportamientos utilizando imgenes.
Mark Beyebach en un artculo, que lleva por ttulo Uso de
Metforas en Terapia Familiar, en J. Navarro (1995:
59), menciona que:
Estamos usando una metfora cuando para referirnos a un
tpico determinado, uti- lizamos un vehculo que no se asocia
tpicamente a l (Vega, 1985) En la medida en que la metfora
se expresa en imgenes, se puede considerar como un tipo de
lenguaje que se sita a caballo (otra metfora) entre el
lenguaje digital y el anal- gico (Watzlawick y cols., 1983).

Con lo cual, para hablar de un tema determinado, se


utiliza algn otro elemento que al parecer no tiene nada
que ver con el tema escogido. Andolfi (1984: 133),
menciona lo siguiente con respecto al tema de hablar con
metforas:
Hablar con metforas es una manera eficaz de recoger
informaciones, de otro modo difcilmente obtenibles, de un
grupo que se muestra particularmente rgido o defen- dido. En
algunos casos, comunicar con metforas promueve un cambio a
travs de tomas de conciencia a veces dramticas.

Entonces, el lenguaje metafrico introduce un cambio


en la red de interacciones familiares y al hacer esto,
permite una redefinicin del proble- ma y de la persona,
adems de implicar a todos en el proceso.
Para esto, recuerdo una ocasin en la cual, durante
un juego de roles, se tra- baj con una pareja que tena
una relacin muy conflictiva, con peleas, discusiones, que
incluso haban llegado a la violencia. El seor, frente a la
pregunta de la tera- peuta de qu era lo que les gustaba a
los dos hacer juntos, l mencion que bailar. Desde all, se
plante el tema del baile y con las preguntas de la
terapeuta sobre lo que les gusta a ambos al bailar, qu
ritmo baila el uno y el otro, cmo hacen para ponerse de
acuerdo sobre el baile, quin toma la iniciativa para bailar
y dems, la pareja se dio cuenta de que el tema del cual
realmente estaban hablando, sin tratar- lo directamente,
era el de las relaciones sexuales. Y pese a ser solo un
juego de roles, fue interesante, porque una de las
personas que participaba en el juego de roles y que haba
planteado el caso, dijo que se daba cuenta de que quiz
lo nico que una a
276 DORYS ORTIZ GRANJA

la pareja real, eran las relaciones sexuales, porque se


entendan muy bien en esa rea como en el baile.

Otro ejemplo: En un seminario sobre Herramientas


Teraputicas, el exposi- tor coment que frente a una
pareja que no poda hablar directamente de las rela-
ciones sexuales, debido a fuertes principios cristianos, se
decidi a plantear el tema de la comida y que eso pudo
distender la atmsfera, puesto que empezaron a hablar
sobre si les gustaba un almuerzo o una cena, si les
gustaba solo platos fuertes o pos- tres, si les gustaba
tomarse el tiempo o terminar rpido y el expositor
recordaba con hilaridad este momento, ya que la seora
que consultaba haba comentado: a l le gusta la comida
rpida, mientras que a m me gusta una buena cena,
preparada por un chef. Con lo cual, el terapeuta que
comentaba el caso, haba podido trabajar las diferencias
en la pareja que consultaba.

Las metforas ayudan a abrir algunos temas, que de


otra manera ser- an muy difciles de tocar, gracias a su
poder de representacin y su podero- sa capacidad de
bajar las defensas, puesto que se habla de otra cosa, sin
tocar directamente el tema en cuestin. Incluso, algunos
autores, como Haley por ejemplo, consideran que el
sntoma puede ser una metfora, de la cual hay que
desprender el significado especial y particular que tiene
para una fami- lia determinada.

Enrique Guang (2003: 21) menciona seis funciones de


las metforas:
Como lenguaje del paciente: como es el caso de un
sufrimiento que se expresa en un sntoma. En este caso, el
sntoma se considera metafrico con respecto a la
situacin que la familia est viviendo.

Recuerdo una vez a Edith que retom el sntoma de


una paciente, una nia de tres aos que haba sufrido
quemaduras graves en todo el cuerpo, por lo que su piel
estaba muy daada y luego de hablar sobre la situacin
de la familia que era emigrante en Blgica, Edith
mencion que la piel de toda la familia estaba afec-
tada por el cambio de pas.

Como instrumento del terapeuta: el terapeuta puede


usar la metfora para dar mensajes al consultante o
puede usarlo como una connotacin
positiva. Por ejemplo, puede afirmar que ve a alguien
creciendo como una planta al comienzo de la primavera
o saliendo de un duro invierno o como roble frente a
una tormenta.
Evita el desarrollo de defensas: a menudo las
personas pueden cerrarse debido a reproches o
acusaciones dadas por los miembros de la familia, pero
el uso de la metfora puede evitar esto, debido a su alto
nivel de con- densacin y a la capacidad de integrar varios
elementos en su descripcin. As por ejemplo, en lugar de
decir a una persona que es terca y cerrada, el
terapeuta puede decir que es como una caja fuerte, de la
cual se ha olvi- dado la combinacin.
Asigna significados a las conductas y acciones de los
consultantes: se pueden condensar elementos que
caracterizan a las personas y a las relaciones que
mantienen. Florence Calicis por ejemplo, comentaba que
una vez uno de sus pacientes le haba dicho: vea doctora,
mi situacin es como que hubie- ran puesto el motor de un
Mercedes Benz en un escarabajo, con lo cual es fcil
imaginar la carga soportada por esta persona.
Facilita la comprensin del problema: la metfora, por
sus caractersticas, permite que el problema sea
visualizado de otra forma, lo cual contribuye a que los
miembros de la familia se sientan implicados en lo
situacin que estn viviendo. Por ejemplo, se puede decir
que la persona est pasando por una tormenta, o ha
salido de un infierno.
Como instrumento eficaz en situaciones especiales: la
metfora puede ser utilizada en diferentes situaciones
que, algunas veces, son difciles de mane- jar, como por
ejemplo: los nios, los ancianos o personas con ciertas
difi- cultades.
Para esto recuerdo otra metfora usada por Edith,
para hablar de las dificul- tades que tena un nio para
comunicarse con sus hermanos. Edith mencion: pare- ce
que unos nios son aves que son seres del aire, mientras
que otro es un pez, que es un ser del agua y hablan
diferentes lenguajes, cmo se puede hacer para que
lleguen a entenderse?.
278 DORYS ORTIZ GRANJA

A lo largo de la profesin se han visto planteadas y se


han escuchado muchas y muy variadas metforas, tanto
en pacientes como durante proce- sos de formacin y de
supervisin; se las incluye a continuacin.
Durante una consulta donde acompaaba a una
familia en un proceso tera- putico, recuerdo que la
madre dijo: lidiar con esta chiquilla (refirindose a su hija
adolescente), es como estar siempre frente a un toro, al
escuchar esta metfora empe- c a trabajarla, haciendo
preguntas para enriquecer la misma y as descubrimos
que si la adolescente era el toro, la madre se senta como
el torero y el padre era el pica- dor, de lo cual surgieron
ideas muy interesantes sobre la posicin que tena cada
uno en la plaza de toros. Esta metfora qued en el
espacio teraputico durante el resto de consultas, que
fueron seguidas por una colega y luego de algn tiempo,
ella me coment que la familia haba retomado la
metfora y que incluso haban hablado de indultar al
toro.

A continuacin se transcriben varias metforas; no ha


sido fcil esco- gerlas, puesto que han existido muchos
procesos, tanto teraputicos, como de formacin, durante
los cuales, las personas han hecho variadas y excelen- tes
metforas; pero es preciso escoger, an cuando al
hacerlo, se pierde una parte de la informacin que otras
personas han dado.
Las metforas incluidas a continuacin, sin permiso
de los autores y autoras, fueron hechas en diferentes
momentos, por lo que hablan de dife- rentes cosas, pero
algo comn a todas ellas, es su creatividad y la riqueza de
la construccin metafrica, para dar cuenta del proceso
vivido.
La primera fue hecha por Nilly Sheffi (2003: 1,2),
estudiante de la segunda promocin de la Maestra en
Terapia Familiar Sistmica, de la Universidad Catlica de
Guayaquil, al final del tercer diplomado donde se trabaj
fundamentalmente la supervisin en vivo. Esta metfora
es genial, ya que deja ver mucha creatividad y una gran
sensibilidad al organizar los elementos.
LA ORQUESTA (Metafricamente, que fue para m la supervisin)

Siempre me gust la msica, y quise formar parte de una


orquesta. Mis padres me llevaban una vez al mes a escuchar
conciertos. Al principio me aburra, pero luego
comenc a fantasear, a soar. Vestan elegantes, tocaban muy
bonito y siempre los aplaudan no pudiera yo alguna vez
estar all arriba?

Y en una de esas sillas, no s si despierta o dormida, se me


apareci el hada madri- na y me concedi el deseo: me
permitira ser concertista, una vez que tuviera el dominio del
instrumento, la sensibilidad que ser el alma de ste y la
destreza para poder aplicar dichos conocimientos junto a otros
que no necesariamente tocarn lo mismo, que tendrn otras
voces, otros ritmos, otros toques.

Y quise ser pianista y tambin clarinetista. Me diverta a su vez


la idea de ser percu- sionista, porque muy pocas veces vi
mujeres tocando esos tambores gigantescos, y cuando sent
tristeza, quizs algo de melancola, pens que podra manifestar
mis emociones siendo violinista.

Y el hada me oblig a escoger justo cuando pens en la tuba,


tan brillante, tan dorada nunca haban muchas de ellas

Y tuve la tuba. Se vea preciosa, todo en ella se reflejaba,


llamaba mucho la atencin y creo que eso me gustaba Y qu se
hace con eso mi bella hada?

Y comenzaron las clases, para prepararme a formar parte de la


orquesta, siempre y cuando cumpliera las condiciones: dominio,
sensibilidad y destreza. Las notas, pens que no seran
problema, pero se fueron complicando, haban claves de Sol y
de Fa y haban cinco lneas. Y unas notas estaban pintadas en
blanco y otras eran negras. Unas estaban sueltas y otras muy
unidas y todo eso algn significado tena.

Luego, por fin, despus de conocer las notas, pasamos a la tuba.


Cmo algo tan dorado y bonito, puede ser tan complicado y
requerir tanto esfuerzo? Pareca tan fcil cuando la vi en
escena.

Me pesaba y me dola. Me mareaba cuando soplaba y me


desalentaba cuando nin- gn sonido sala. Se me partieron los
labios, se me llen la tuba de saliva (a quien ya no tanto quera)
y mi hada se sonrea.. y yo nada entenda, pareca tan fcil
cuando la vea

Y poco a poco fueron saliendo sonidos, lo que me daba mucha


alegra, sin embar- go sta no me dur mucho porque dichos
sonidos nada decan. Pero mi hada insis- ta que siga
Y con el tiempo, logr que los sonidos fuera respuestas de las
notas, y las lea y las tocaba. No sala mucha meloda como yo
quera, pero eso era lo que deca. Ya el ins- trumento no se
llenaba de saliva y no me pesaba, ya dominaba las notas y
pareca
280 DORYS ORTIZ GRANJA

que me acercaba al gran da. Dominio creo que logr adquirir y


sensibilidad dicen que algo ya tena, faltaba la destreza para
compartir el escenario con otros instru- mentos que tocaran.
Pero cmo? Me asaltaba la pregunta y el hada me repeta, con
dominio, sensibilidad y destreza y por encima de todo, con
mucha armona. Y qu es eso de la armona? Es la primera vez
que lo oa. Y el hada me contest: eso no te lo puedo explicar, lo
tienes que palpar, vivir como experiencia, sentirla.

Y cuando ya me sent preparada y subir al escenario quera, el


hada me dijo, an no, practiquemos con otros antes del gran
da.

Y nos reunimos yo y mi tuba, un violn, un chelo, una flauta


dulce, un timbal y un piano y ensayamos Mi hada no se vea
tan complacida leamos las notas pero la armona no exista.
Haban sonidos pero no alma, haba voluntad pero no destre- za,
sonaban todos los instrumentos y sin embargo, no era muy
linda la meloda. Y todos nos descorazonamos, pero el hada
sonrea; no es tan fcil nos dijo, falt la armona. An no
escuchan la resonancia, todava no circula libremente el alma
de la meloda. Escuchen, sientan, djense llevar ms all de las
notas, nos deca. Y la verdad que eso yo mucho no entenda,
pero repeta y repeta. Y entre ms repeta- mos, y el hada ms
nos correga, la misma msica, otro sonido adquira. Y de pron-
to se dirigi a m y supe que me iba a decir que ya la prxima
vez al escenario subi- ra y un estruendoso aplauso me despert
de mi sueo, de mi fantasa.

Y me qued con la inquietud de lo que es vivir a plenitud, la


combinacin de cono- cimiento, sensibilidad, destreza y armona
y espero que la prxima vez que me duer- ma, mi hada me lo
conceda y pueda llegar a ese gran da.

Nilly

A continuacin, se incluye la metfora de fin de


formacin de Juan Carlos Herrera (2002: 1,2), maestrante
de la primera promocin de la misma formacin de Nilly.
Tambin es una metfora muy creativa ya que revela la
aficin de Juan Carlos por el ftbol, as que ah va:
MS QUE UN
EQUIPO

Se trataba de la cuarta y ltima etapa de preparacin fsica,


tcnica y tctica. Era tambin la ms exigente, pero a la vez la
ms esperada, pese a que todos ramos conscientes de que
sera la que dara lugar a nuestra despedida. Una lstima!

Nuestro equipo se haba ido acoplando envidiablemente. El


nivel de comprensin y sentido de pertenencia que habamos
alcanzado dentro y fuera del campo de juego
gracias a los intensos entrenamientos y charlas de nuestro
tcnico nos haca casi invulnerables ante nuestros rivales. Haba
varias razones para sentirnos orgullosos de nuestro grupo: en
primer lugar, la satisfaccin nica de ser los pioneros, el pri- mer
equipo en nuestro medio que alcanzaba este ttulo tan preciado.
Seguramente vendran ms equipos, pero primeros somos y
seguiremos siendo solo nosotros. En segundo lugar, los
jugadores que logramos reunirnos, un grupo selecto en el que la
capacidad, el deseo de superacin y capacidad de sacrificio y
entrega fueron sus principales caractersticas.

En tercer lugar, el tcnico. Mejor no pudimos haberlo tenido, con


vastos conoci- mientos y sobre todo con experiencia. Es que
adems haba sido formado en el exte- rior, donde las tcnicas y
estrategias en el juego generalmente se van gestando. A sus
cualidades sum un gran carisma y con sus ocurrencias e
informalidades logr rela- jarnos en ms de una ocasin, en la
que los nervios por la presin de la competen- cia solan hacer
estragos en nosotros. Hasta su estatura contribua a que nos
sinti- ramos seguros a su lado. Arrimados a buen palo, como
muchas veces dicen por ah.

Fueron muchos los partidos duros que tuvimos que disputar y


tuvimos que aplicar- nos a fondo en el terreno de juego. A veces
pareca que el rival nos superaba y entonces la confusin y la
incertidumbre de no saber cmo jugar se apoderaba de
nosotros. Recuerdo que en ms de una ocasin nos fuimos con
el marcador en con- tra a los camerinos. El panorama no era
halagador.

Sin embargo, gracias a Dios, nuestro director tcnico siempre


nos esperaba con una sonrisa. Analizaba lo que habamos hecho:
nuestros errores, nuestros movimientos por la cancha, si haca
falta cambiaba la estrategia, nos daba algunas indicaciones y
nos exhortaba a mostrar lo que sabamos, a utilizar todos
nuestros recursos. Sentamos una inyeccin de nimo en
nuestras venas y salamos con todo, a virar el resultado. Nunca
fall o casi nunca.

Al final de cada encuentro, hubiramos ganado, perdido o


empatado siempre hac- amos el balance de la jornada. No s
como pero nunca faltaba algo positivo para res- catar y resaltar.
Obviamente, tambin haba bastante para sacar a limpio y
mejorar en la prxima confrontacin. Eso era parte del
aprendizaje, de la formacin, del entrenamiento. Mientras
jugbamos era muy alentador saber que el director tcni- co
estaba en la banca, desde all nos daba indicaciones y nos
alentaba. Todos sab- amos que con l ah no poda irnos mal,
aunque perdiramos, como creo que a veces nos pas. Su
presencia no nos pona nerviosos, nos daba seguridad.

Ahora que termina esta etapa recuerdo tambin las lesiones


propias de la intensi- dad con que se disputaba cada baln, cada
jugada, cada partido. Eran comunes las
282 DORYS ORTIZ GRANJA

contusiones, las contracturas, los tirones y a veces hasta los


desgarros. No obstante, nada de esto nos amilan ni nos hizo
retroceder, siempre estuvo en nuestro nimo el deseo de
recuperarnos cuando antes para volver a jugar. En nuestro
equipo hubo gran diversidad y creo que gracias a esto nos
enriquecimos mucho ms. Hubo juga- dores de todos los
tamaos, de todos los pesos, contexturas y caractersticas.
Nada de esto fue un obstculo para seguir creciendo.
Increblemente todos supimos sacar ventajas de nuestras
cualidades y las pusimos al servicio de los dems, del juego
colectivo.

En la lista hubo de todo: zurdos, diestros y ambidextros; veloces


y lentos; fuertes y frgiles; altos y bajos. Algunos dominaban
mejor el baln con los pies, otros con la cabeza. Otros,
reconozco que fueron los puntales del equipo, lo dominaban con
todo su cuerpo. Todos sabamos muy bien lo que tenamos que
hacer en la cancha, conocamos nuestros respectivos puestos,
nuestros movimientos, lo que tenan que hacer los compaeros
y tambin conocamos a nuestro rival. Siempre lo estudiba-
mos muy bien antes de cada partido para conocer sus virtudes
y defectos y para saber cmo defendernos, cmo atacar y cmo
derrotarlo. Siempre fuimos un equi- po unido, preparado,
estudioso y decidido a ganar, cualquiera que fuera el rival que
se pusiera enfrente.

Por todas estas caractersticas y otras ms que sera muy largo


enumerar, es obvio que el momento de la despedida resulte
difcil de asimilar. Pero creo que es ley de vida. Cuando un
equipo triunfa individual y colectivamente siempre hay quienes
se fijan en l y hacen lo posible por tener entre sus filas a sus
jugadores.

Es normal que quien aprendi tarde o temprano le toque


ensear. Estoy convenci- do de que la nica razn por la cual
vale la pena separarse es el darse cuenta del bien mayor que
podemos hacer a otros y seguir formando equipos tan buenos
como el que formamos aqu. Queda el consuelo de que siempre
estaremos juntos y sere- mos el equipo, aunque fsicamente
ya no podamos estar el uno junto al otro. Pienso que ms que
un equipo llegamos a ser amigos y la verdadera amistad no
depende ni del tiempo ni del espacio. Salud Campeones!
Hasta pronto!.

Juan Carlos

A continuacin, va una metfora que combina


maravillosamente ele- mentos metafricos y digitales y
da cuenta de lo que Fausto Saltos (2003:
1,2), maestrante de la segunda promocin de la maestra
ya mencionada, marca como importante a lo largo de su
proceso de formacin y que es como un compendio, muy
rpido y ligero de todo lo que se revisa durante la
formacin sistmica, en cuanto a conceptos se refiere.
El ecolgico siglo XXI ha provocado que se construya una nueva
versin del arca de
No
.

Todos los animales tendrn que aprender a


vivir juntos.

Eso parece imposible, motivo por el cual, antes de subir a la


nueva barca, el len ha convocado a una asamblea. Es la
oportunidad para dar opiniones de cmo entablar buenas
relaciones entre todos. Da las normas del sistema parlamentario
y pide que las intervenciones sean breves y esquemticas.

Toma la palabra la lechuza y exige que dentro del arca se


adopte la nueva metodo- loga sistmica muy en boga en toda la
selva. El tigre apoya la idea pues es partida- rio de la
homeostasis, el feedback, la ciberntica, las hiptesis, la
circularidad, la neutralidad y el constructivismo.

El loro recuerda la importancia de la comunicacin digital y


analgica. El elefante opina que en caso de problemas y
conflictos se llame a algn humano para que ayude, sea en las
intervenciones como en las supervisiones.

Una oveja arropada de pies a cabeza sugiere que se entregue un


listado de reglas de intervencin. Concuerda el lobo y reclama
que una de esas reglas sea que se llame a los ms cercanos a
cada problema y, poco a poco, se ample a parientes ntimos y
ms lejanos.

Dice el camello: cuando los humanos nos renan que


establezcan reglas claras, por ejemplo: hagan una ficha de
acogida y posteriormente un encuadre para que poda- mos dar a
conocer quin nos recomend o cmo nos van a atender, que
nos pre- gunten el motivo de la consulta. El guila advierte
recordar que los comportamien- tos individuales cambian al
cambiar el contexto familiar.

La tortuga insiste una y otra vez que no se olviden de definir


claramente la deman- da. El oso exige que se fijen en el proceso
y no tanto en el contenido. A propsito de esto dice el papagayo
procuren poner nfasis en preguntas circulares. Como
corrigiendo al papagayo interviene la jirafa pidiendo que no se
olviden del re-encua- dre y de la redefinicin.
Salta una ardilla encima del elefante y como hacindole
cosquillas pide que de favor no se olviden de la connotacin
positiva. Un toro levanta sus cuernos y recuerda que siempre
lleven un hilo conductor. Se para muy solemnemente en medio
de la asamblea el pavo real para pedir que se recomiende a los
humanos nunca dejar de un lado la resonancia. Es la nica
intervencin que es recibida con silbidos de apro- bacin por
parte de todos los pajaritos.
284 DORYS ORTIZ GRANJA

Un caballo de esos de paso pide que no se olviden de enviar


tareas. Un monito muy flaco se toca la cabeza recomendando
que se debe repartir el sntoma. El len da por terminada la
reunin y deja una hoja para los humanos que sean llamados a
intervenir. Esa hoja indica: no se olviden de establecer una
ficha de acogida, la pre- sesin, la sesin, la intervencin final,
la postsesin y el seguimiento.

Fausto
Miembro del Arca Ecolgica

Como se observa luego de la lectura hecha, existen


muchas formas, muy creativas de expresar lo que se ha
vivido en un proceso. Finalmente, para acabar con este
tema, me gustara mencionar la metfora que hice
cuando termin mi formacin en Blgica (1997: 1)93.
Utilizo un viaje en un barco, pero se trata de esos barcos
de velas, como el Buque Escuela Guayas de la Armada
Ecuatoriana, ya que estos barcos tienen un no se qu
UN VIAJE EN BARCO: Metfora de fin de
formacin

Hace tres aos sub a bordo de un barco de velas que zarpaba


para un viaje donde aprendera a ser oficial de marina. Este
barco estaba dirigido por oficiales de mari- na muy expertos y
que conocan muy bien el barco, los mares y sus habitantes.

En el primer ao aprend sobre los orgenes del barco y de la


navegacin, conoc a famosos constructores que aportaron
mucho al desarrollo de los barcos, conoc algunas herramientas
para navegar, pescar y para mantener el barco

En el segundo ao aprend que haban diferentes modelos de


barcos (pero el mo me gustaba ms), aprend cmo nadar en
medio de las diferentes familias de pesca- dos, de delfines, de
ballenas y de algunos tiburones que encontramos por los mares.
Aprend tambin que poda conducir el barco, al inicio
acompaada por algn ofi- cial y despus, poco a poco a
hacerlo sola o con el apoyo de mis compaeros.

En el tercer ao desarroll mi propio estilo para conducir el


barco, como deslizn- dose por las olas y aprend tambin la
travesura de los delfines, la seriedad de las ballenas y conoc las
diferentes mareas y cmo orientarme en ellas. Supe que el mar,
a veces est tranquilo, solo cambiando en las mareas, otras
veces est en tormenta y las olas suben y bajan. Algunas veces
estuve mareada y otras perdida, pero mis com- paeros y los
dems oficiales estuvieron ah para orientarme.

Lleg el fin de esta travesa de tres aos, el barco est llegando


al puerto y me he convertido en oficial de marina. Ahora ir a
navegar otros mares, a conocer otros
peces, un poco ms tropicales y subir en otros barcos, pero me
queda el aprendiza- je que he tenido y el agradecimiento a las
personas que fueron los oficiales en este barco. Gracias.

Dorys

Estos ejemplos dan una ligera idea de que existen


muchas formas de poner en metfora lo que se ha vivido,
lo que un evento, un proceso ha sig- nificado para la vida.
Y este viaje sirve precisamente para encontrar ese lado
ldico, infantil que puede decir muchas cosas sobre algo
tan serio. A lo largo del trayecto profesional ha sido
posible escuchar metforas sobre mares, bosques,
travesas, viajes, aventuras, talleres de costura y de
alfarera, rboles, tejidos
Todas estas metforas han dejado la sensacin de un
encuentro parti- cular con el otro, en un espacio especial
donde se ha compartido algo, que queda plasmado en
todas y cada una de las narraciones realizadas, ya que
en esas metforas uno ha vivido la experiencia dulce y
serena, de ser tejedor, jardinero, alfarero, director
tcnico, gua, incluso hada madrina; tantos roles que
han dejado muchos y variados mensajes sobre el propio
proceso y tambin tantas alegras de haber contribuido a
esos otros procesos, con lo cual es posible ver la
factibilidad de la co-construccin de historias.

Al igual que para las otras tcnicas, el trabajo de la


metfora implica lo siguiente:
De ser posible, recoger los elementos metafricos
compartidos por las personas que los mencionan.
Trabajar la metfora: es decir preguntar detalles y
caractersticas den- tro de la metfora misma. Por
ejemplo, en la metfora del viaje en barco, preguntar
por las caractersticas del barco, por las relaciones
entre tripulantes y oficiales, por las tormentas, las
formas de orientar- se en el mar, etc.
Retomar, a lo largo del proceso, la metfora. Por
ejemplo, mencionar luego de algn tiempo: cmo va
el barco?.
286 DORYS ORTIZ GRANJA

La metfora se elabora en el lenguaje, no necesita


ningn elemento en particular, es muy sencilla en su
aplicacin y poderosa en su accin
Para su utilizacin se requiere poco tiempo, ya que
si bien es cierto, se habla sobre la metfora, no se
consume toda la consulta para ello. Sin embargo, esto
puede cambiar cuando se trata de la elaboracin de
una metfora, como las que se han propuesto en este
texto, ya que se las pide al final de una jornada de
supervisin para que, cada estu- diante la presente
en la siguiente jornada, lo cual requiere ms tiem- po
de dedicacin.
La metfora puede concretarse, tomar cuerpo en un
objeto especfi- co, lo cual, la vuelve un objeto metafrico,
como se revisa a continuacin.

4.3.7 Los objetos metafricos

Los objetos metafricos son metforas que se


concretan en algo deter- minado. Siguen siendo una co-
construccin del terapeuta y del consultan- te,
favoreciendo la introduccin de un nuevo cdigo en la
familia, ya que, al igual que las metforas, las
posibilidades son innumerables y quedan solo a la
creatividad del consultante. Segn lo expresan Andolfi y
Ackermans (1990: 117) citado por Enrique Guang (2003:
29):
El objeto metafrico es un medio que vehiculiza, en cuanto tal,
innumerables men- sajes ligados a las caractersticas de su
estructura y, lo que es ms importante, a los significados que la
familia y el terapeuta le van atribuyendo progresivamente

Por lo tanto, el objeto, al materializar lo que sucede


con una persona o los miembros de la familia o lo que
sucede entre ellos, permite por un lado: externalizar la
experiencia (ponerla fuera de s y concretizarla) y, por otro
lado, acercarse o alejarse de ella, ya que adems, el
objeto metafrico puede ser arrojado, quemado, etc.,
siguiendo los deseos de los consultantes. Ejemplo:
Recuerdo que hace algn tiempo acompaaba a una
colega a un proceso tera- putico, para hacer la
supervisin de su pasanta y ella utiliz esta tcnica con
su
paciente, pidindole que con un objeto muestre lo que
haba sido su matrimonio. Al no encontrar nada que lo
satisfaga en la sala donde estbamos trabajando, el seor
sali fuera y luego de algunos momentos volvi con el
pico de una botella, que esta- ba rota. El seor mencion
que su matrimonio haba tenido momentos claros, como el
cristal de la botella, pero que tambin hubieron aristas
como las que se vean en ese cuello de botella rota y,
adems, que los ltimos aos de su matrimonio se hab-
an convertido en algo muy estrecho que no lo dejaba vivir,
como el estrecho cuello de la botella.

Este ejemplo muestra la inmensa capacidad de


sntesis de un objeto metafrico, ya que incluso algo que
es inservible, como el cuello de una botella rota, puede
convertirse en un elemento que ayuda a entender lo que
sucede con la persona. Para usar esta tcnica se siguen
las pautas generales establecidas para todas las tcnicas:

El terapeuta pide a las personas que busquen en el


lugar donde estn o fuera de l (si es posible) un
objeto que represente su vivencia, en particular un
sentimiento, o los aspectos positivos y negativos de
una experiencia.
Luego, la persona explica lo que significa el objeto y
sus razones para escogerlo.
Posteriormente, se pregunta sobre lo que la persona
desea hacer con el objeto y se le motiva a que lo
haga.
Finalmente, se cierra el ejercicio, comentando la
experiencia.

Recuerdo en este momento a Isabel que represent


su intolerancia con un globo de color morado, debido a
que creca y luego se desinflaba y que solo apareca en
ciertos momentos particulares, no es algo que estaba
presente en todas las ocasio- nes. Frente a la pregunta de
qu hacer con el objeto, Isabel no supo responder, pese a
haberlo pensado; as que le recomend que cargara el
globo en su cartera hasta que decidiera que hacer con l
(y de paso con su intolerancia, tambin).

Para los objetos metafricos, cualquier elemento


puede servir. Como lo indican los ejemplos dados, incluso
un pico de botella que ya haba sido desechado, sirvi
para el trabajo teraputico; por lo que es posible usar
(casi) todos los objetos que se encuentran alrededor. La
situacin se vuelve
288 DORYS ORTIZ GRANJA

un poco ms compleja cuando se solicita la elaboracin


del objeto, ya que la persona puede necesitar telas o
papeles, cordeles, cintas, marcadores y otra serie de
elementos. Sin embargo, tambin resultan de fcil acceso,
puesto que todas estas cosas se encuentran fcilmente en
casa; o, como se ha visto en los ejemplos, es posible
acomodarse con lo que se tiene a mano.
Cuando se realice esta tcnica en un consultorio o la
oficina, es importante tener cosas que puedan usarse
como objetos metafricos, y que sean elementos que en
caso de ser necesario sea posible prescindir, como seran
por ejemplo, las hojas de papel que la persona decide
quemar, ya que si no, puede pasar lo que una vez ocurri
en una consulta, donde la seora escogi un florero para
representar su vergenza y cuando se le pregunt lo que
deseaba hacer con la vergenza, mencion que le gustara
arrojarla por la ventana. La ejecucin de esto se vio
dificultada por el objeto selecciona- do, con lo cual se tuvo
que encontrar una solucin intermedia, que era dejar el
florero (y la vergenza!) fuera de la sala de consulta.
El tiempo requerido para este trabajo puede alcanzar
minutos, toda la hora de la consulta, e incluso requerir una
jornada entera, como sera el caso de un grupo que habla
sobre sus objetos metafricos; por lo que hay que tomar
muy en cuenta este aspecto, en la planificacin del
trabajo.
4.3.8 Las esculturas

El trmino escultura fue introducido por David


Kantor (E.U.) en
1965, segn nos comenta Philippe Caill (1998: 79). Las
esculturas ponen en evidencia las relaciones familiares
utilizando el cuerpo como vehculo de expresin, pero de
una manera que da una visin global de lo que est
pasando en la familia, creando de esta forma una
totalidad, puesto que los miembros de la familia pueden
verse a s mismos como parte de algo que va ms all de
cada uno de ellos.

En el libro La escultura y otras tcnicas


psicodramticas aplicadas en psicoterapia94, los
autores definen la escultura como:
Expresin plstica simblica de la estructura vincular de un
sistema, obtenida mediante la instrumentalizacin de los
cuerpos de dicho sistema.

Entonces, se trata de modelar, utilizando volmenes


los cuerpos, para representar un mundo, que puede ser
interior o exterior, de la perso- na que realiza la escultura.
Cuando as lo hace, a los ojos de todos los miem- bros de
la familia y a los del terapeuta, aparece la estructura
vincular: la red de relaciones e interacciones que
mantienen los miembros de la familia y que la presentan
tal como es.
Otra ventaja de la utilizacin de la escultura es que
da al sntoma un contexto, es decir, permite observar al
sntoma como parte de la trama de relaciones de la
familia, lo cual contribuye a obtener una nueva compren-
sin del mismo, como es el caso relatado por Peggy Papp,
en el cual se haba pedido a un nio, diagnosticado como
hiperquintico, que haga una escul- tura de su familia.

El nio puso a su padre, sentado en una silla en una


esquina de la habitacin, leyendo el peridico; la madre
estaba en otra esquina ocupada en sus quehaceres de la
cocina y las hermanas estaban jugando a las mue- cas en
otra esquina, sentadas en el suelo. El nio relat que
cuando se acer- caba al padre, ste le deca ve donde tu
madre, estoy ocupado; cuando iba donde la madre, sta
le deca: estoy ocupada, ve con tus hermanas y final-
mente cuando iba con sus hermanas, stas le decan: no
molestes, ndate de aqu, con lo cual, el nio reiniciaba
su peregrinar, movindose del padre a la madre y de sta
a las hermanas, haciendo un recorrido en crculos y yendo
de un lado para otro, sin encontrar un lugar para l. Esta
escultura, permiti que la familia, al ver al nio
movindose de un lado para otro, comprendiera mejor su
situacin, y lo lograra mucho ms fcil y rpidamen- te de
lo que lo hubiesen hecho si solo hubieran hablado sobre lo
que le pasaba al nio. Peggy Papp (1973: 3), menciona
que al hacer el trabajo de la escultura:
Los sentimientos son movilizados dentro de una estructura que
les da un significa- do, estn conectados con las transacciones
familiares. Estos sentimientos estn usualmente desconectados,
canalizados en sntomas, diagnosticados y tratados en forma
individual no relacionada con la familia. Para m, el valor real del
surgimien-
290 DORYS ORTIZ GRANJA

to de los afectos es cuando son experimentados y evaluados en


el contexto de la familia, tanto pasado como presente.

La escultura es una fuente de una intensa


movilizacin emocional, que incluso puede llegar a
momentos de catarsis en los miembros de la familia. A
este respecto Peggy Papp (1973: 3) comenta:
Una de las ventajas de la escultura, ligada con la economa, es
su facilidad y habili- dad para encontrar las llaves de los
temas familiares.

Como ya se ha mencionado anteriormente, la


escultura permite ubi- car un sntoma en un contexto y
darle un significado: otro, nuevo y diferen- te al que la
familia le atribuye comnmente. Adems, ya que existe la
posi- bilidad de explorar el pasado y el futuro, la escultura
permite darse cuenta rpidamente de lo que sucedi en
generaciones anteriores e introducir la idea de que es
posible cambiar tanto en el momento actual, como para
las generaciones futuras. En este sentido Peggy Papp
(1973: 4) menciona:
Lo ms valioso al experimentar relaciones a travs de las
generaciones, es el mpe- tu que se da a las personas para que
no repitan los modelos de generaciones ante- riores.

La escultura ha sido utilizada, no solo en el rea


clnica, sino tambin en procesos de formacin y de
supervisin y siempre es posible asombrarse del inmenso
poder de condensacin de esta tcnica. De un solo
vistazo, se entiende lo que est sucediendo con una
familia, con una institucin, con un grupo humano y
adems, al realizar los cambios deseados, tambin se ven
los pasos necesarios para pasar de la situacin actual a lo
que la familia o el grupo quisieran.
Generalmente, la escultura se plantea en una tercera
o cuarta sesin, ya que se requiere que la familia haya
desarrollado la suficiente confianza en su terapeuta, como
para arriesgarse a experimentar una nueva situacin. De
igual manera, generalmente, se pide al paciente
identificado que haga la escultura y si se trata de un(a)
nio(a), se acostumbra a preguntar si l/ella ha jugado a
las estatuas, que es un juego muy comn entre los
nios en el contexto ecuatoriano y luego se le pide que
haga como que est jugando a las estatuas y que ponga a
su familia como l o ella la ve.
A menudo, los padres se quedan sorprendidos de la
profundidad de comprensin de la situacin familiar que
revela la escultura del nio. Muchas veces, padres y
madres exclaman: yo no saba que l se haba dado
cuenta, no me haba dado cuenta de lo que le estaba
pasando y esto ya constituye en s una redefinicin de la
situacin problemtica. Es costum- bre trabajar con la
escultura en dos tiempos:
La escultura propiamente dicha, para lo cual se pide a
un miembro de la familia, generalmente el PI, que
haga una escultura de su familia. Cuando todos los
miembros de la familia estn en posicin, se plantean tres
preguntas: qu piensan en esa situacin?, qu sienten y
qu les gustara cambiar?
Estas tres preguntas condensan la experiencia en sus
aspectos cogniti- vos, afectivos y comportamentales, con
lo cual la persona puede lograr una sntesis de estos
aspectos. El trabajo subsiguiente puede tener algunas
variantes. En primer lugar, se puede pedir que las
personas respondan, desde sus respectivas posiciones, las
preguntas planteadas, con lo cual cada miembro de la
familia puede escuchar, a partir de su posicin relativa, lo
que el otro dice y siente. sta es la modalidad clsica, por
decirlo de alguna manera.
La segunda versin es que cada uno responda las
preguntas en su cabeza y luego se hace el anlisis de las
respuestas cuando todos han vuelto a sus puestos. Esto
tiene la ventaja de la posterior discusin e intercambio de
ideas entre los miembros de la familia, sobre la
informacin, a menudo nueva, que ha surgido en el
trabajo de la escultura.
La escultura de los cambios: esta segunda parte
tambin puede hacerse de dos maneras: se puede pedir a
la misma persona que haga la escultura de los cambios
que deseara ver en la familia y cuando ya estn todos
ubicados, se les vuelve a plantear las mismas preguntas y
luego se procesa la informa- cin. La otra opcin es pedir a
los miembros de la familia que vuelvan a la escultura
inicial y que se muevan hasta que encuentren el lugar
donde se sientan mejor; de igual forma se les pide que se
fijen en la nueva posicin, se les plantea las tres
preguntas y se procesa la informacin. A esta segunda
292 DORYS ORTIZ GRANJA

parte tambin se le conoce como la escultura en


movimiento ya que la escultu- ra original va movindose
hasta encontrar un nuevo equilibrio.
En cualquiera de los dos casos, el procesamiento de
la informacin, incluye el trabajo conjunto con la familia
para encontrar los pasos o el cami- no que los llevar de la
primera escultura a la segunda; es decir, lo que requieren
cambiar en su familia, en sus relaciones, en su forma de
comuni- carse para pasar de la una a la otra.
Esta tcnica puede aplicarse con familias con nios
pequeos y otros ms grandes, los cuales demuestran
mucha imaginacin al momento de hacer el trabajo.
Tambin tiene resultados muy positivos con adolescentes,
aunque generalmente, stos se muestran ms escpticos
a lo que la escultu- ra muestra. En parejas, la escultura ha
sido una fuente de sorpresas y no solo para los miembros
de la pareja, debido a la cantidad de informacin que
surge en el trabajo y a las posibilidades que se presentan,
ya que tambin es posible pedir a los miembros de la
pareja que hagan esculturas de s mismos, en el rol propio
y con intercambio de roles; es decir, pedir que cada miem-
bro de la pareja haga una escultura poniendo al otro en el
propio rol.
Es posible utilizar esta tcnica en procesos de
formacin para escenifi- car una situacin determinada,
por ejemplo, la visin que el grupo de for- macin tiene de
su proceso y en supervisin para ayudar a comprender
mejor lo que est sucediendo con una futura terapeuta
cuando est enganchada en la situacin que est
trabajando, por ejemplo.
Adems, existen mltiples aplicaciones de esta
tcnica, ya que se puede hacer una escultura del pasado,
por ejemplo: pidiendo a un padre que tiene una mala
relacin con su hijo, que haga una escultura de cmo fue
la relacin con su propio padre. Tambin puede ir hacia el
futuro.
Para esto recuerdo un video de un trabajo de la
escultura hecho por Luigi Onnis, que ha trabajado esta
tcnica con familias psicosomticas, en las que l peda al
paciente identificado que hiciera una escultura de su
familia actual. El chico, de
9 a 10 aos, sent a pap en una silla, a mam en otra, l
se puso en una silla en el medio de los dos y a su
hermana pequea en un rincn de la habitacin, cerca de
la puerta de salida, jugando con sus juguetes.
Luego de procesar esta escultura, Luigi Onnis pidi al
nio que hiciera una escultura de 10 aos despus y el
nio coloc a su padre en la misma silla, a su madre en la
otra, con l (de 20 aos ya) en medio de los dos y con su
hermana con un pie hacia la puerta de salida y con la
mirada en esa direccin. Esta situacin dio mucho que
pensar a los padres del nio, puesto que lo nico que
haba cambiado en diez aos era la eventual salida de la
hermana menor de la familia, pero el tro per- manecera
igual en 10 aos!.

Con respecto a la eleccin del tiempo Luigi Onnis


(1995: 3) dice lo siguiente:
Diez aos, dan un tiempo suficientemente grande para realizar
cambios importan- tes. Frecuentemente, en la familia
psicosomtica, las esculturas son casi las mismas a pesar de
haber pedido que haya 10 aos de diferente entre la primera y
la segun- da, lo cual significa un tiempo suspendido que no
avanza.

Con respecto a la utilizacin de la escultura con las


familias psicoso- mticas, Luigi Onnis (1995: 2,3) sostiene
que:
La escultura permite traer a la sala de consulta a la familia de
origen de los padres para realizar una encuesta trigeneracional.
Es all donde, a menudo aparecen los eventos traumticos, las
enfermedades graves, las separaciones traumticas, los
secretos, que dan significado a la siguiente ecuacin:

Evento traumtico = prdida + angustia de


separacin =

MITO de la UNIDAD, como proteccin contra el


miedo a perder.

Y explica as sus razones para utilizar la escultura con


las familias psi- cosomticas:

La escultura permite explorar los niveles mticos


ms escondidos, menos racionalizados y verbalizados
o las cosas que no se han dicho en la familia y que
sin embargo estn presentes.
El sntoma psicosomtico utiliza el lenguaje
metafrico, analgico y la utilizacin de la escultura
significa por lo tanto usar el mismo lengua- je de la
familia. En las familias psicosomticas existe una
dificultad para verbalizar las emociones y la familia se
organiza para esconder las tensiones emocionales. El
paciente debe conformarse a este estilo de
294 DORYS ORTIZ GRANJA

comunicacin, pero debe transmitir de alguna


manera su sufrimien- to, su dolor.
Si evaluamos las comunicaciones no verbales, es
posible ver la trans- misin de las emociones ms
profundas e intensas.
Permite redefinir los problemas del nio en relacin
con la situacin de la familia.
Nos da la oportunidad de intentar abrir otras
posibilidades.

Como se ha revisado a lo largo del texto, en la


escultura se usa el pro- pio cuerpo, as que esta tcnica es
fcil de llevar a cabo, ya que no exige ele- mentos en su
preparacin. Para ejecutarla, se requiere de toda la hora
de consulta en el caso de aplicarla en un contexto
teraputico, pero tambin puede requerir ms tiempo si
se trata de supervisin, formacin o trabajo de equipo. El
lector interesado puede remitirse al texto de Lpez, E.,
Poblacin, P., (1997) que desarrolla ampliamente la
tcnica de la escultura, desde sus diferentes aplicaciones.

4.3.9 El juego de la oca

Fue posible conocer esta tcnica con Florence


Calicis, terapeuta belga, que vino a Ecuador a compartir
sta y otras tcnicas ms, durante un seminario en 1999.
El juego de la oca (ave parecida a una gansa o a una
pata), se deriva del juego tradicional, que se llama de la
misma manera, pero que est modificado para los fines
teraputicos. Esta tcnica surgi durante un proceso de
supervisin en el que el terapeuta y el equipo de
supervisin estaban atrapados, sin poder salir de una
situacin, por lo que se les ocurri jugar este juego, para
organizar un poco lo que suceda con la familia.

El juego original de sesenta y tres casillas se


simplific solo en diez, ms dos casillas, una de partida y
otra de llegada y se mantienen los smbo- los tpicos del
juego original: la crcel, el hotel, el laberinto, la muerte, la
oca, el pozo, el puente. Cada uno de estos smbolos tiene
dos lados: uno positivo y otro negativo (Florence Calicis,
1999), con lo cual, cuando una persona escoge uno de
ellos, debe explicitar el aspecto que privilegia en la
experiencia. Los smbolos y su significado se detallan en
la tabla que viene a continuacin.
Tabla N 8
Smbolos y su significado

SMBOLO

LA CRCEL

EL HOTEL

EL LABERINTO

LA MUERTE

LA OCA

EL POZO

EL PUENTE

El juego est dividido en tres fases:

Primera Fase: se trata de una parte colectiva en el


trabajo de la familia. Sobre las diez casillas del tablero, la
familia tiene que inscribir diez eventos en orden
cronolgico, que hayan influenciado su recorrido; para
facilitar la tarea (y seguir usando el tablero!), la escritura
se hace en pequeos trozos rectangulares de papel que se
ponen encima de las casillas. Para inscribir los eventos,
todos los miembros de la familia deben estar de acuerdo
sobre los mismos y sobre el orden en que deben ubicarse
en el tiempo de la historia familiar (y por supuesto, sobre
el cartn).
296 DORYS ORTIZ GRANJA

Esta parte del trabajo familiar permite desarrollar un


sentido de per- tenencia al grupo, puesto que la familia se
da cuenta del recorrido que han hecho juntos y, adems,
permite una negociacin directa entre todos los miembros
debido a que deben llegar a un acuerdo para inscribir el
evento.
Segunda Fase: es ms individual, y se trata de que
cada uno de los miem- bros de la familia asigne uno de los
siete smbolos, a cada uno de los diez eventos escogidos.
El hecho de que cada miembro de la familia asigne un
smbolo a los eventos escogidos en la primera fase,
permite que ellos se dife- rencien unos de otros en esta
segunda fase. Es muy interesante notar las diferencias en
percepciones, en sentimientos y en reacciones frente a
cada uno de los eventos.
Tercera Fase: consiste en llenar las casillas de inicio y
de final, para lo cual, se proporciona a cada miembro de la
familia, varias hojas de papel y lpices, para que ellos
escriban el principio y el fin de la historia que han visto
desarrollarse en el juego.
Esta fase refuerza el sentido individual de cada
miembro al interior de la familia, ya que cada uno elabora
un principio y un final particular para la historia, lo cual
contribuye a flexibilizar ciertos elementos, al permitirles el
descubrimiento de que existe la posibilidad de varios
finales, todos dife- rentes, pero se refieren a una misma
historia, lo cual depende de quin la est viviendo.
De igual manera, se pueden encontrar muchas y
variadas aplicaciones al trabajar con las familias, ya que
es posible utilizar este juego con parejas, para encontrar
los diez eventos que marcaron su relacin de pareja.
Tambin, se lo utiliza en terapia individual, para revisar los
eventos ms marcantes en el recorrido personal.
Para esto recuerdo el proceso teraputico con un
consultante, a quien le pro- puse realizar el juego de la
oca y cuyos resultados fueron impactantes, puesto que al
asignar los smbolos para los eventos de su vida, en ocho
de los diez eventos, escogi el smbolo de la muerte,
debido al impacto que haban tenido. Al mismo tiempo, l
pudo darse cuenta, no solo de lo que haba vivido, sino
que adems pudo ver que
haba sobrevivido a todos esos eventos dolorosos, lo
cual cambi mucho la visin que tena sobre s mismo.

Algunas veces, este juego puede combinarse con el


cuento sistmico, porque, en la tercera fase, se puede
pedir a la familia, que elabore un cuen- to que incluya los
diez eventos escogidos, adems de la casilla de partida y
la de llegada. En esta elaboracin tambin existen
muchas sorpresas, ya que cada uno construye una
historia diferente basndose en los mismos hechos, con lo
cual, una vez ms, la familia puede darse cuenta de la
rela- tividad en la forma de experimentar los mismos
eventos. Para su aplica- cin, esta tcnica requiere de
algunos elementos ms complicados, que se tienen que
elaborar:
Un tablero (puede ser en cartn) que tiene los diez
casilleros, ms uno de partida y otro de llegada.
Pedazos de papel que se colocan sobre los casilleros
y en los que la familia escribe los eventos escogidos.
Los smbolos, de los cuales deben haber varios
juegos ya que puede suceder que dos o ms
miembros escojan un mismo smbolo, razn por la
cual tienen que estar repetidos.
Papel y lpices o esferos, para que cada uno escriba o
dibuje los even- tos escogidos y tambin lo que
desean poner en los casilleros de ini- cio y final de la
historia.
Para llevar a cabo esta tcnica, se requiere ms
tiempo, ya que inclu- so, solo el hecho de que la familia se
ponga de acuerdo con los eventos a inscribir sobre el
tablero, puede llevar dos horas, especialmente si la familia
es numerosa. Por lo que si se propone esta tcnica, es
necesario prever al menos tres consultas para su
realizacin. A partir de esta tcnica se puede elaborar un
cuento sistmico, entonces se lo describe a continuacin.

4.3.10 El cuento sistmico


Esta tcnica, tambin fue compartida por Florence
Calicis, pero est ampliamente desarrollada en un
pequeo libro titulado: Haba una vez.
298 DORYS ORTIZ GRANJA

Del drama familiar al cuento sistmico de Phillipe Caill


(1990), que da las pautas para conocer mejor esta
herramienta y empezar a utilizarla en los procesos
teraputicos. El cuento sistmico tiene algunas
semejanzas con el cuento tradicional, como las detalla
Florence Calicis (1999: 30):
Las frmulas ritualizadas: Haba una vez o rase
una vez..
Forma de transmisin oral.
nfasis en la comunicacin analgica: tono de
voz, inflexiones de voz, mmica.
Estructura del cuento: un ritmo particular, un
contexto extranjero, una secuencia que implica un
inicio, un desarrollo y un final.
Est en el mundo de lo imaginario, no de la realidad.
Est en el mundo de la interpretacin, de lo
intersubjetivo.

Pero existen ms diferencias con los cuentos


tradicionales, ya que como lo dice Philipe Caill (1990:
19): El cuento sistmico va de lo particular a lo universal.
Se refiere a una familia en particular; es creado para esta
familia y no servir para ninguna otra, pero utiliza
elementos universales en su des- arrollo, que se refieren a
valores, creencias, mitos, etc.
El cuento sistmico es un comentario sobre una relacin
familiar Pone en escena la permanencia de ciertos roles y el
aspecto redundante de esquemas relacionales especficos en la
familia y plantea indirectamente la cuestin del por qu.

Y al hacer esto, permite ubicar el tema central de las


preocupaciones familiares, cualquiera que ste sea:
conflictos de lealtad, re-estructuracin familiar, etc.
El cuento introduce un cdigo comn entre el
terapeuta y la familia.

Y al hacerlo as permanece en el espacio teraputico,


cuyos participan- tes: terapeuta y familia pueden referirse
al cuento en su totalidad o a ele- mentos particulares del
mismo, en otros momentos del proceso, lo cual favorece
un clima de colaboracin entre los dos, puesto que los
confronta a ambos a una nueva situacin.
El cuento sistmico establece una sntesis entre lo
relacional y lo intrapsquico
Ya que, para crear el cuento para una familia en
particular, el terapeu- ta utiliza la informacin que obtiene
de la misma familia, el cuento es vlido solo para esta
familia e incluye, tanto la informacin sobre las
caractersticas personales de cada uno de sus miembros,
as como las formas de transaccin entre ellos, sus formas
de comunicacin, sus valores, etc. A estos elementos,
Florence Calicis (1999: 30) aade el hecho de que el
cuento sistmico:
Trata de devolver a la familia una leyenda de la historia familiar.
Es una manera de ver alternativa que propone el terapeuta a la
familia, una comprensin diferente de los factores que le
llevaron a producir el sntoma por el cual consulta La introduc-
cin de una manera diferente de ver, puede llevarle a
reconsiderar su versin, a ponerse en movimiento, para
desarrollar interacciones diferentes, para representar- se
diferentemente tanto a s mismo como a la familia.

Para armar un cuento sistmico, el terapeuta utiliza


los hechos que la familia relata: sus redundancias, sus
circuitos de interaccin y tambin sus creencias, lo que
ellas piensan de s mismos y de sus relaciones. Phillipe
Caill (1990: 28,29) habla de estos elementos como los
modelos operacio- nal y fundador, cuya breve descripcin
se hace a continuacin:
El Modelo Fundador: la familia nace con una teora sobre ella
misma, cualquiera sea la duracin o la verdad de dicha teora
Este modelo es compartido por todos los que viven en la clula
familiar como una realidad, es especfico y no se puede
exportar de una familia a otra, comprende varios niveles:

Nivel mtico: es decir, cierto nmero de creencias


y convicciones sobre la naturaleza especfica de la
relacin.
Nivel fenomenolgico que es la repeticin de ciertas
secuencias de interaccin caractersticas.
Recursividad autoreferencial entre estos dos niveles.

En el modelo fundador, la familia puede referirse a s


misma como unida o trabajadora. Algunas veces, los
proverbios pueden dar cuenta de esta parte, por ejemplo,
cuando una familia dice en casa de herrero, cuchillo de
palo. Tambin se identifica fcilmente, cuando las
personas dicen Pap y Joselito siempre se pelean as es
que los hombres resuelven las cosas de esta manera.
Esta frase da cuenta de la concepcin que la familia tiene
sobre el gnero masculino, por ejemplo.
300 DORYS ORTIZ GRANJA

El Modelo Operacional: se utiliza para resolver problemas


tcnicos y relaciona- les, no presenta un carcter de intimidad,
por ejemplo: como comportarse en sociedad Estos modelos
pueden exportarse e importarse libremente de un sis- tema
humano a otro y est en constante evaluacin, por lo que debe
probar que es eficaz con respecto a otros modelos, si no puede
ser remplazado. Se distinguen dos niveles:

Un nivel terico que rene cierto nmero de datos


reconocidos como verdaderos. Estas creencias no
tienen lmite en cuanto a su validez, pueden ser
compartidas por todos los que las quieran escuchar.
Un nivel tcnico que rene las prcticas y las
aplicaciones conocidas derivadas de una teora
determinada Son constantemente perfeccio- nadas
y desarrolladas dentro de una teora en relacin a un
criterio de eficacia.
Algunos elementos considerados en el modelo
operacional pueden ser por ejemplo la forma de
comportarse en la mesa, las reglas para salir a bailes,
recibir visitas de amigos y amigas, etc.

El cuento sistmico pretende incluir elementos de


estos dos modelos en el momento de su elaboracin; sin
embargo, el cuento se refiere, funda- mentalmente, al
modelo fundador; es decir, a aquello que es especfico de
la familia y que permite el desarrollo de una identidad
familiar, por un lado, y del sentimiento de pertenencia,
por otro.
La presencia de este modelo depende del tipo de
familia con la cual se trabaje. Para aquellas familias en las
que predominan las fuerzas centrpe- tas y que se
presentan ms sobreimplicadas, el modelo fundador est
tan pre- sente y es tan fuerte que, a veces, se vuelve un
mito. Estas familias requie- ren flexibilizar ciertas reas de
su modelo, que permitan cambios en los cir- cuitos de
interaccin a nivel fenomenolgico. En cambio, para
aquellas familias, en las que predominan las fuerzas
centrfugas y que se presentan ms desligadas, el modelo
fundador no est muy desarrollado, por lo que requieren
que se lo trabaje y se lo precise mejor, lo cual contribuir
a que los miembros desarrollen un sentimiento de
pertenencia a la familia.
Recuerdo uno de los cuentos elaborado durante un
proceso de supervisin, para transmitir a una familia, en
la cual, las redundancias en los intercambios se
evidenciaban con facilidad. Se trataba de una pareja con
un hijo ya joven, de 21 aos. Esta pareja tena muchos
conflictos, la seora acusaba a su marido de que tena
otra mujer y de que beba, mientras el seor guardaba
silencio en una esquina de la consulta.
Cuando se le pregunta al hijo sobre la relacin de sus
padres, l expresa su ira, porque su madre se puso del
lado de su padre, en contra de l, cuando se enter que l
estaba con una chica, que no tena buena reputacin,
tena dos hijos y adems, exista la idea de que dicha
chica haba sido la amante del marido (el padre del chico).
La madre no reacciona frente a esto, pero acusa al padre
de su forma de tra- tarla, mientras que el seor, le
responde que l no la encuentra, puesto que ella siem-
pre est con sus amigas en sus reuniones o en la iglesia y
a todos estos lugares va siem- pre llevando a su bonito
hijo.
Luego de observar estas interacciones, se esboz un
cuento sobre esta familia, el cual lleva por ttulo: Juego
de traiciones y que va a continuacin:
Haba una vez, en una pradera muy ancha, pero en
un lugar muy, pero muy lejano de aqu, un joven potro,
fogoso, independiente y que era digno hijo de un gran
caballo y de una bonita yegua. El gran caballo iba a
menudo al ro, donde saciaba la inmensa sed que senta y
adems, al parecer encontraba a otros caballos y lo que
era peor, a otras yeguas, con las cuales, a menudo
pastaba en los grandes prados. Pero la bonita yegua,
quiz se sinti traicionada por su gran caballo, por lo que
se acer- c a su potro. y pastaban juntos y hacan
muchas cosas juntos. Y he aqu que quiz el gran caballo
se sinti traicionado puesto que su yegua se iba con su
joven potro.
Pero, ay!!, como son las cosas de la vida; sucedi
que el joven potro se emo- cion con una joven potranca,
por lo que parece que la bonita yegua, se sinti trai-
cionada por su potrillo, que dejaba de serlo, en el
momento en que puso sus ojos sobre otra yegua.
A la vez, gran caballo tal vez tambin se sinti
traicionado, ya que las ardi- llas del bosque decan que la
joven potranca que estaba con el potro, tambin haba
estado con gran caballo. Y luego de todo este embrollo,
la bonita yegua se volvi
302 DORYS ORTIZ GRANJA

hacia su gran caballo, pero entonces fue el potro el que se


sinti traicionado. Mltiples traiciones ha vivido esta
familia de caballos. Qu creen ustedes, cmo va a
terminar este juego de mutuas traiciones?
Fue muy interesante ver la cara del hijo luego de leer
este cuento a la familia, fue como si se le hubiera
prendido una luz y con su expresin, como que deca:
eso es lo que pas. Los padres guardaron silencio, sin
responder absolutamente nada frente a la interrogante de
las terapeutas de reaccionar frente al cuento. Luego de lo
cual se pidi a la familia que termine el cuento para la
prxima vez, pero lamenta- blemente, la familia no volvi
a esa prxima vez, por lo que no sabremos en qu ter-
min la historia.

Como lo dice Philipe Caill


(1990: 32):
As, a partir de una actividad general de observacin, el
terapeuta selecciona en su visin global de la familia, cierto
nmero de redundancias que concretiza en un cuento. Estas
redundancias se refieren al drama familiar que incluye
acontecimien- tos, comportamientos, interacciones de la vida
compartida actual, que a menudo tiene sus races en la historia
en los engramas de los diferentes actores, en las reac- ciones
emocionales frente a ciertos accidentes, transmitidas por las
familias de origen.
La informacin contenida en el cuento tiene un efecto: perturbar
el esquema cog- nitivo de la familia. Esta perturbacin pone al
sistema familiar en estado de crear nuevas diferencias en
relacin a la informacin anteriormente suministrada al tera-
peuta. A su vez, estas nuevas diferencias van a actuar
nuevamente como perturba- ciones del equilibrio cognitivo
alcanzado con el terapeuta y crearn nuevas diferen- cias y as
sucesivamente. Cuando el proceso evolutivo ha permitido a la
familia rede- finir un modelo fundador compatible con una
cantidad de modelos relacionales, la oposicin entre finalidad de
pertenencia y de insercin desaparece.

El cuento sistmico es muy aplicable en la terapia de


pareja y de fami- lia. Es un poco difcil hacerlo en terapia
individual, puesto que no estn presentes los dems
actores del drama y, por lo tanto, no se pueden
observar fcilmente las interacciones, an cuando se
tenga referencias sobre las mismas.
Al igual que la tcnica de la silla vaca y de la
escultura, requiere que la familia haya pasado algunas
citas con el terapeuta y haya adquirido con-
fianza en l. Tambin puede servir como final de un
proceso teraputico, para relatar los cambios logrados por
la familia. En general, su utilizacin depende de la
creatividad del terapeuta y de la libertad que se d para
utili- zar este tipo de herramientas. Se puede construir un
cuento sistmico de la siguiente manera:
El terapeuta observa las interacciones de la familia y
encuentra una trama que conecte las modalidades de
intercambios observados; rene la informacin
necesaria sobre roles, relaciones, y mitologa familiar
y ela- bora el cuento entre dos sesiones, para
presentarlo a la familia.
En la presentacin del cuento, se realiza la
induccin, se relata el cuento y luego de finalizarlo,
se entrega una hoja de papel con un lpiz a cada uno
de los miembros de la familia para que lo terminen.
En caso de nios pequeos que todava no puedan
escribir, se les puede pedir un dibujo. Trabajar el final
de la historia en la misma consulta es preferible a
enviarlo de tarea, ya que, de lo contrario exis- te el
riesgo de no saber el final del cuento.
Cuando cada uno ha escrito o dibujado el final del
cuento, se pide que lo lean o que expliquen lo que
han realizado.
Finalmente, se comenta lo que se ha encontrado en
los finales elegi- dos y lo que esto indica de la familia.
Como se ha visto en esta descripcin, solo se
requiere una hoja de papel y un lpiz o esfero para escribir
la historia, razn por la cual, esta tc- nica es de fcil
acceso y uso. Una gran parte del tiempo dedicado a esta
tc- nica se reparte entre el trabajo del terapeuta y el de
la familia; puesto que aquel elabora el cuento, pero la
familia debe terminarlo. As que si se plani- fica su
utilizacin, se necesita tener, al menos tres consultas: una
donde se observa lo que sucede en la familia, otra donde
se les lee el cuento y la ter- cera donde se procesa los
finales elaborados por los miembros de la familia.
El cuento sistmico tambin puede aplicarse al
trabajo en grupos, ya que por ejemplo es posible realizarlo
en su trabajo de intervencin, pidien- do que los miembros
del equipo de una institucin elaboren un cuento sis-
tmico sobre su historia como equipo. Esta tipo de
aplicacin tambin requiere ms tiempo para su
desarrollo, debido al nmero de personas invo-
304 DORYS ORTIZ GRANJA

lucradas. Adems, sta es otra forma posible de aplicar la


tcnica, ya que la elaboracin no depende del interventor,
si no de las mismas personas.

4.3.11 Las mscaras

Este nombre viene de una raz latina que quiere decir


una cara de ms, por lo que tienen una forma doble de
ser utilizadas: para enmascarar, como en un baile de
disfraces, donde se utilizan mscaras para ocultar, no solo
la cara, sino incluso se puede utilizar una mscara de otro
personaje, lo cual puede revelar mucho de cada persona.
Pero tambin se utiliza en el sen- tido de desenmascarar,
incluso, se utiliza la expresin coloquial de quitar- se la
mscara, cuando alguien hace o dice algo que demuestra
directamen- te lo que siente o piensa.
Las mscaras permiten introducir un nuevo dilogo,
puesto que, lo que la persona dice, lo hace dirigindose a
una mscara y no directamente a la persona. Adems,
esta intervencin aumenta la intensidad dramtica,
puesto que una mscara puede representar todo lo que se
ve o se percibe en una persona, lo que ms llega o
impacta de ella. El trabajo con las mscaras tiene tres
etapas:
La preparacin: para lo cual, al final de una consulta,
se plantea a la familia, la realizacin de esta tcnica y si
est de acuerdo, se les pide que, en la prxima consulta,
traigan elementos que pueden servir para confeccionar las
mscaras: papeles de diferentes colores, adornos,
lentejuelas, plumas, tijeras, goma y masking y todas
aquellas otras cosas que deseen y que crean, les puede
ayudar en la tarea.
La confeccin: en la consulta prevista para aplicar
esta tcnica, se pide a los miembros de la familia que
confeccionen dos mscaras: una que repre- sente a su
padre y otra a su madre. Si los padres estn presentes,
entonces tienen que representar a sus propios padres.
Esta primera fase puede tomar entre treinta a cuarenta y
cinco minutos, con la gente muy concentrada en la
elaboracin de sus mscaras. Al final existen resultados
muy creativos y que revelan mucho sobre lo que la
persona es y sobre lo que piensa de s misma y de su
padre y madre.
El dilogo: luego de la elaboracin, se pide que cada
miembro de la familia coloque cada una de las mscaras
en dos sillas, una para el padre y otra para la madre y se
les invita a hablar con dichas mscaras. Esta parte saca a
flote muchos elementos interesantes en las relaciones
familiares: las aspiraciones y sueos; los temores y las
angustias y tambin los conflictos y los anhelos.
Finalmente, se cierra la ejecucin de la tcnica con un
comen- tario sobre los aspectos que han surgido en el
trabajo teraputico.
Utilic esta tcnica por vez primera en el proceso de
formacin en sistmica en la ciudad de Cuenca y qued
maravillada por la creatividad de las mscaras y los
dilogos que se entablaban a partir de ellas. Adems, ped
a los estudiantes que se pusieran la mscara y tomaran
contacto con ella, reflexionando sobre lo que esa ms-
cara representaba para ellos, muchos dijeron que las
mscaras representaban partes de s mismos, algunas
partes ms conscientes que otras.
La parte ms sorprendente fue despus, ya que les
ped que hablaran con las mscaras puestas y hubo
algunas sorpresas, cuando declaraban que eran partes
pro- pias, partes no muy conscientes, e incluso a veces,
partes rechazadas de s mismos. Pero luego vino lo ms
sorprendente, ya que cuando ped que se las quitaran,
algu- nas personas tuvieron dificultades para hacerlo,
mencionando incluso sensaciones de quedarse desnudos
y muy vulnerables frente al resto. Creo que el trabajo fue
muy pro- ductivo para tomar conciencia de ciertas partes
que estaban reprimidas o negadas.

Para realizar esta tcnica se requiere una cierta


preparacin, ya que las personas deben proveerse de:
papel de colores brillantes o papel crep, tije- ras, goma,
cordeles, lana o hilo, elementos variados: lentejuelas,
plumas, etc.; tambin se utilizan pinturas, crayones, etc.,
si se desea hacer dibujos sobre las mscaras.
Considero que esta tcnica, junto a la del juego de la
oca, son las ms complejas en su ejecucin, no solo por el
nivel de preparacin que requie- ren, si no tambin por el
tiempo que se demora su aplicacin, ya que por ejemplo
para la elaboracin de las mscaras, por lo menos se
requieren unos
45 minutos. Para este trabajo se pueden considerar dos
sesiones de una hora o prever el tiempo necesario de dos
horas para hacerlo.
306 DORYS ORTIZ GRANJA

4.3.12 Las tareas

Es una tcnica que llega desde el modelo estructural


de Salvador Minuchin. Implica el hecho de enviar a la
persona con la que se est traba- jando en un proceso
teraputico, una serie de tareas para realizar en casa,
durante el tiempo que dura el intervalo entre consulta y
consulta. Algunas veces los nios disfrutan mucho de esta
actividad, no solo por el contenido muy cercano a una
tarea escolar, sino tambin, porque pone a todos en pie
de igualdad, ya que por ejemplo en una ocasin, luego de
asignar una tarea a padre y madre en una consulta, el hijo
de la pareja, muy contento exclam: ahora les toca a
ustedes hacer la tarea!. Minuchin (1998) men- ciona dos
clases de tareas:
Durante las consultas: son ejercicios que el terapeuta
plantea a la fami- lia durante la consulta misma, por
ejemplo: pedir a un nio que dibuje a su familia.
Para la casa: generalmente, el terapeuta las plantea
al final de la con- sulta y solicita a la familia que realice
una tarea antes de la prxima reu- nin, en la cual
comentaran los resultados obtenidos en la ejecucin de la
misma. Este tipo de tareas van de acuerdo con los temas
tratados durante la consulta.
Existen algunas tareas que se envan continuamente
y otras dependen de la creatividad del terapeuta, entre
las ms comunes estn:
Actividades: se envan para fomentar un sentido de
unidad y de perte- nencia en los miembros de la familia;
as por ejemplo: el terapeuta puede pedir que la familia
haga un paseo o una tarea domstica conjunta, como
cocinar el domingo.
A algunas parejas que estn en un proceso de re-
encuentro, acostumbro a enviar una salida por
recomendacin teraputica, lo cual implica una salida
jun- tos, sin los nios, pero asegurndose de que stos
queden bien, para que no tengan sorpresas durante su
cita. Con esta actividad, la pareja puede disfrutar de este
espa- cio solo para ellos; acostumbro a mencionar que
puede ser algo que les guste como una cena, o a bailar,
etc., pero lo que suceda despus de esto, ya es
responsabilidad
de la pareja. Dar una connotacin de picarda e intimidad
a esta salida, favorece el encuentro de elementos de la
relacin de pareja, como la complicidad, la intimidad,
incluso fsica, que a veces se pierden en los duros
momentos del conflicto.
Cartas: se envan cuando, durante la consulta, el
terapeuta y la fami- lia han hablado mucho sobre la
relacin de uno o varios de los consultan- tes con una
persona significativa, puede ser padre o madre,
hermano/a o esposo/a, y para apoyar el proceso de
expresin de emociones y sentimien- tos, se enva a que
escriban una carta, con la finalidad de que la persona
pueda externalizar lo que est sintiendo.
Generalmente, la carta es leda en la consulta
siguiente, con lo cual, la persona cuenta con un pblico
que puede recibir la informacin expre- sada en la carta y
expresar su reconocimiento por lo que ha vivido. Luego
de lo cual, se pide que la persona mencione lo que le
gustara hacer con la carta, lo cual es muy simblico de lo
que le gustara hacer con lo que con- tiene. Algunas
personas eligen guardar la carta, otras la arrojan a la
basura, otras finalmente la queman. Todas estas opciones
son vlidas, no existe una sola respuesta frente al
requerimiento.
Listas: se envan cuando se desea precisar ciertos
elementos que han surgido durante la consulta, por
ejemplo, cuando se ha hablado de muchas cosas y no
queda muy claro lo que se va a trabajar en la prxima
entrevista, se enva una lista para que la persona priorice
los temas que desea enfocar.
Tambin se envan listas, cuando la persona est
enfrentada a una decisin y se le pide que escriba las
ventajas y desventajas de una determi- nada opcin.
Tambin sirven para afianzar aspectos personales, ya que
se pueden enviar listas de autoestima, donde la persona
describa sus aspec- tos o caractersticas positivas.
Elaboracin de objetos metafricos: algunas veces se
enva como tarea que las personas construyan una
representacin de lo que les est pasando, generalmente
un sentimiento; es decir, que elaboren un objeto
metafrico. Recuerdo para esto a Mara que le ped que
representara su miedo y ella trajo a la siguiente consulta
su representacin, que consista en cuatro hojas de papel
peridi-
co llenas de dibujos de fantasmas, manos con uas
inmensas, bocas con dientes afi- lados, solo ver esta
representacin ya daba miedo. El trabajo siguiente se lo
reali- za como objeto metafrico.
Aunque no se considera una tarea teraputica en
sentido estricto, tambin se incluye en este tema, todas
las veces que se pide a la familia que traiga materiales
para la prxima consulta, como sucede en el caso de la
tc- nica de las mscaras.
El tiempo de dedicacin a estas tareas es muy
variable, pueden ser minutos al escribir cartas, u horas
cuando se trata de una actividad conjun- ta, como salir a
pasear. El hecho ms importante es que la persona se de
el tiempo necesario para realizar la tarea enviada.
Generalmente, si la tarea va de acuerdo con las lneas
trabajadas en la consulta y si se la presenta de forma
adecuada, como un complemento al trabajo que se est
efectuando, las personas aceptan gustosas llevar a cabo la
tarea; adems, en el contexto de salud en el que se
trabaja, se asimilan un poco a la receta que enva el
mdico. Sin embargo, tambin ha sucedido que:
La persona reformula la tarea: dependiendo del
contexto, puede ser un signo positivo o negativo. Positivo
ya que seala que la persona tiene sufi- ciente libertad
interior para hacerlo o que entendi la tarea de una
manera diferente a como se la pidi. Negativo ya que
puede significar que el proce- so est siendo saboteado de
manera muy sutil. En cualquier caso, el terapeu- ta
requiere prestar atencin a esto y a otras marcas del
contexto para enten- der de mejor manera lo que puede
estar sucediendo.
La persona no hace la tarea: esto ocurre muy pocas
veces si la tarea ha sido bien presentada y es apropiada al
consultante y al tema que se est tra- bajando. Sin
embargo, puede ocurrir, en cuyo caso, el consultante
plantea un cuestionamiento hacia la tarea (y a veces hacia
el proceso teraputico e incluso hacia el terapeuta).
Este cuestionamiento aparece ya sea porque el
consultante tiene la percepcin de que el terapeuta no
tom el tiempo necesario para explicarla suficientemente,
ni tampoco para motivar a la persona a hacerla. Tambin
ocurre que la persona no encuentra el sentido de la tarea,
por lo que deci- de no hacerla. Cualquiera que sea la
explicacin, es necesario preguntar sobre las razones para
no hacer la tarea, ya que puede ser simplemente una
cuestin operativa y luego se puede pedir que se la realice
durante la con- sulta. Si an as, la persona se niega a
hacerla, es importante poner esto en el proceso, y hablar
sobre las implicaciones de una negativa, ya que esto da
una idea de lo que vive la persona y tambin de lo que
sucede con otras per- sonas alrededor de ella.
Hasta aqu se ha realizado la descripcin de algunas
tcnicas que se pueden usar durante un proceso
teraputico. El trabajo de conocer tcnicas y de aplicarlas
nunca termina, siempre hay algo nuevo que aparece en
algn texto, en algn taller. Lo importante es tomar esto y
practicarlo para encon- trar sus mltiples posibilidades y
variantes. De esta manera, se llega a ese momento, tan
bien descrito por Minuchin, que implica dejar a un lado la
tc- nica y vivir el proceso.

Luego de haber revisado estas tcnicas, me permito


enviarles la tarea de que las practiquen una y otra vez,
que las analicen hasta conocerlas a profundidad, que
inventen otras para ustedes, que mezclen stas tcnicas y
otras que conozcan ms ade- lante o que ya hayan
conocido; pero, por sobre todas las cosas, que tengan la
liber- tad para plantearlas con las personas con las cuales
estn trabajando.
Creo que el paso ms difcil est en esta parte: en
darse el permiso necesario para arriesgarse a jugar en la
consulta. Si nosotros podemos hacerlo, entonces, nues-
tros consultantes tambin obtendrn permisos para
ensayar, arriesgar, perder y ganar en sus vidas; porque al
final de todo esto, nos damos cuenta de que no hay nada
ms serio que jugar y adems, que la vida es un juego
que podemos disfrutar. Entonces, mi mejor deseo en la
aplicacin de las tcnicas es que puedan jugar con ellas.
CAPTULO
5
El final: la tercera
fase o el cierre

La muerte marca esta fase es el atardecer de la


vida y es el invierno de la naturalezaTodo aquello que
pudo hacerse se hizo en la fase anterior En el cierre, lo
nico que nos resta es conservar la esperanza de que se
hizo lo que se pudo el resto le corresponde a la
familia y a Dios
Las despedidas marcan esta fase; podemos
recapitular lo que fue el verano y el otoo podemos
pensar en todas aquellas cosas que hicimos y en
aquellas que no alcanzamos tambin
Y pese a esto el cierre tiene una doble funcin:
ayuda a terminar algo: la vida, una reunin, un proceso,
una relacin pero tambin permite abrir puertas
sueos esperanzas

Si el cierre tiene esa doble funcin

Cuando se ha construido un proceso con una persona,


una pareja o una familia, llega inevitablemente el
momento del cierre, de terminar el proceso. Este cierre
confronta a los integrantes del sistema teraputico a la
problemtica de la separacin y la forma en que cada uno
vive este momen- to y que inevitablemente lleva a
rememorar todas y cada una de aquellas separaciones
que se ha vivido.
En ciertas ocasiones, la separacin puede ser algo
muy triste, puesto que se ha hecho un viaje, a veces muy
largo, con la familia o la persona, en
312 DORYS
LA TERAPIA ORTIZ GRANJA
FAMILIAR 312
SISTMICA

el que, muchas veces se han trabajado cosas muy


intensas; sin embargo, llega el momento de decir adis;
en otras ocasiones, la separacin se vuelve algo necesario
ya sea porque no se puede responder a las expectativas
del consultante o porque es importante remitirlo a otro
profesional, por ejem- plo un mdico o un psiquiatra.
Existen algunas formas en las cuales se cierra un
proceso: por deser- cin, luego de hacer una evaluacin
(aunque aqu puede aparecer una nueva demanda), o
tambin luego de un seguimiento (aunque tambin puede
ser una situacin que haga emerger una nueva demanda),
lo cual, conduce al sistema teraputico, de nuevo hacia el
proceso, tal como se ha descrito en las pginas anteriores.

5.1 Cierre por desercin


La mayora de los casos terminan en una desercin.
Las personas sim- plemente dejan de venir a terapia sin
prevenir de su ausencia. Esta situacin puede ser muy
angustiante, sobre todo al inicio de la prctica teraputica,
porque quedan muchas interrogantes sobre lo que pudo
haber sucedido. Sin embargo, es importante considerar
que existen algunas razones por las cuales las personas
dejan de ir:
La demanda fue cumplida en la primera consulta, lo
cual implica que la persona se siente satisfecha con lo que
se ha trabajado y no desea profundi- zar ms sobre el
tema. Esta situacin es ms comn cuando se trata de
una intervencin en crisis, ya que la persona, luego de
haberse descargado de lo que haca crisis, se siente
tranquila y encuentra la fortaleza para seguir su camino
sin necesidad de ayuda y no desea hacer ningn cambio
en su vida.
Otra razn puede ser que la persona no encontr lo
que estaba buscando. Esta situacin puede aparecer en
relacin con varios factores. Algunas veces, las personas
esperan una solucin mgica a sus problemas, esperan
313 DORYS
LA TERAPIA ORTIZ GRANJA
FAMILIAR 313
SISTMICA
que el terapeuta les diga qu hacer frente a lo que estn
viviendo y cuando ste redefine la relacin y les plantea
una elaboracin conjunta, esto no llena sus aspiraciones,
por lo cual, sintindose decepcionados, pueden demostrar
un acuerdo inicial y luego no venir.
En otras ocasiones puede ser que la persona aspiraba
a un cierto tipo de reaccin del terapeuta y al no
encontrarla, se retira. Otra razn puede estar en relacin
con la forma de trabajar del terapeuta, puede ser que,
cons- ciente o inconscientemente, hizo algo o no lo hizo, lo
cual no le gust al consultante, razn por la cual no
regresa.
Finalmente, una ltima razn puede estar en relacin
a cuestiones operativas. Hay que recordar que Ecuador es
un pas, donde existe un alto porcentaje de personas que
apenas sobreviven desde el punto de vista eco- nmico e
incluso, para algunas de ellas, pagar una consulta, aunque
sea dos veces al mes, puede significar un egreso
econmico importante y no se atre- ven a mencionar este
tema con el terapeuta, por lo que dejan de asistir.
Cualquiera que sea la situacin planteada, es
necesario que el terapeu- ta se interrogue sobre lo que
hizo y lo que pudo haber influido para que la persona no
regrese, pero sin caer en el extremo de hacerse
totalmente res- ponsable de la ausencia del consultante,
ya que no es posible culparse de esta ausencia, porque
existe la posibilidad de que la primera entrevista haya sido
suficiente.

5.2 Evaluacin y cierre


Cuando ha transcurrido un tiempo prudencial, ya sea
que est espe- cificado en el contrato (la modalidad de
contrato cerrado, por ejemplo) o ya sea que han
transcurrido algunas sesiones, es posible plantear una
evalua- cin y el cierre del proceso, cuando se ven
algunos de los signos o sntomas siguientes:
La familia menciona que est bien, que las relaciones
han cambiado en el sentido que anhelaban y que pueden
seguir adelante sin acompaa- miento.
La familia muestra signos de nuevas formas de
comunicarse ms directamente, son ms reflexivos en el
manejo de sus conflictos, pueden hablar sobre sus
sentimientos unos con otros. El buen humor, los signos de
complicidad, los gestos de ternura, las bromas y un clima
ms relajado y cli- do durante la entrevista tambin son
signos positivos de que la familia se ha encaminado hacia
un nuevo equilibrio, que puede indicar que es hora de
cerrar el proceso.
Es, en estos momentos que, se puede plantear la
evaluacin del pro- ceso para ver los aspectos positivos y
los negativos que la familia vivi en su transcurso.
Tambin puede ser un buen momento para reforzar,
mediante connotaciones positivas, lo que se percibe
durante la sesin, sealar los cambios que han logrado y
plantear una entrevista de seguimiento, general- mente
un mes despus, para verificar si los cambios se
mantienen.
Sin embargo, tambin suele ocurrir que durante la
evaluacin, aparez- can nuevas cosas que la familia siente
que merecen ser tratadas durante otro proceso, con lo
cual, se puede invitar a nuevos encuentros familiares, en
base a esta demanda. De esta manera, el proceso se
reinicia, y durante su transcurso se trabajarn las
hiptesis y las tcnicas que se consideren ade- cuadas
para avanzar.
Si todos los signos as lo indican y la familia est
dispuesta a cerrar el proceso, se plantea la evaluacin del
mismo, en cuanto a sus aspectos positivos y negativos.
Luego de lo cual, se sealan las implicaciones de la
despedida para la familia y se plantea una reunin de
seguimiento, que se analiza a continuacin. Si la reunin
de seguimiento no es aceptada, entonces se acostumbra
a mencionar que el terapeuta queda a disposicin de la
familia, para cualquier consulta posterior y con esto se da
por termi- nado el proceso.

5.3 Seguimiento y cierre


Finalmente, si se ha cerrado el proceso con la familia
y ella est de acuerdo en volver a encontrarse con el
terapeuta para una reunin de segui- miento, ste puede
plantearla, alrededor de un mes despus, para verificar
que los cambios perduran a travs del tiempo. En este
caso, se pueden dar algunas opciones:
Una primera opcin, que es poco frecuente, pero que
sin embargo ha ocurrido, es que la familia se presente
mencionando que, durante el tiem- po transcurrido han
sucedido muchas cosas, sobre las cuales quisieran un
acompaamiento para enfrentarlas. Tal es el caso, por
ejemplo de que la familia est enfrentando un duelo
ocurrido das antes y requieran ayuda en estas
circunstancias. Frente a esta nueva demanda, si bien es
cierto, se vuel- ve a un nuevo proceso teraputico, la
familia sale ms rpido, debido a que sus miembros han
encontrado nuevas formas de enfrentar las circunstan-
cias que estn viviendo, por lo cual, el acompaamiento
es mucho ms corto.

Otra opcin, que tambin se presenta, es que durante


la sesin de seguimiento, la familia manifieste que est
bien y que los cambios perduran, pero sin embargo, uno
de los miembros manifiesta que est pasando por una
situacin especial y requiere un acompaamiento
individual, ya que lo que est viviendo, en su visin, no
est relacionado con la familia. Tal puede ser el caso, por
ejemplo de una joven que manifiesta su deseo de hablar
de sus preocupaciones respecto a sus relaciones afectivas.
Es decir, existe una demanda individual, que ser
trabajada en este sentido e introduce a la con- sultante y
al terapeuta en otro proceso teraputico.

En conclusin, la ltima opcin, que es la que se


presenta con mayor frecuencia, es que la familia
manifieste su tranquilidad porque los cambios se han
mantenido y perduran en el tiempo; e incluso, algunas
veces, men- cionan que existen otros cambios que se han
gestado en las relaciones durante el tiempo que ha
transcurrido. Generalmente, en esta reunin, la familia
est ms distendida, es como volver a encontrarse con
una vieja amiga, luego de algn tiempo, a la cual se le
dan las novedades de lo que ha sucedido en el tiempo que
no se han visto.
Este tipo de reunin conduce inevitablemente al
cierre total del pro- ceso y a la despedida (generalmente
definitiva) de la familia. Sin embargo, la puerta no se
cierra totalmente, ya que se acostumbra a mencionar que
el terapeuta queda a disposicin de la familia y de cada
uno de sus miembros, si en el futuro requieren
acompaamiento en otras circunstancias. Algunas
veces puede ocurrir que si la familia consulta
actualmente por sus hijos pequeos, regresen aos
despus para hablar de problemas de adolescentes.

Como se mencion anteriormente, esta fase,


confronta a la familia y al terapeuta a la cuestin de las
despedidas, tanto ms dolorosas cuanto menos
procesadas estn, razn por la cual, es esencial que el
terapeuta se pregunte sobre su forma de cerrar (o no
hacerlo) un proceso. Algunos bus- carn deshacerse de
la familia, otros quiz pretendan sostenerla solo un
poquito ms otros, en una postura ms fra y distante
sostendrn que no sucede nada
Tambin habr aquellos que se atreven a vivir el
duelo, con todo lo que ste implica: la tristeza de una
despedida de alguien por quien se siente afec- to, la
alegra de ver que la familia est mejor y la satisfaccin de
haber podi- do aportar algo para que as sea; aunque
tambin puede ser la rabia y la frus- tracin de ver que no
se pudo hacer mucho.
El cierre confronta a la muerte del sistema
teraputico, que abre la posi- bilidad de una nueva vida al
sistema familiar.
Y hablando sobre el cierre de los procesos y sobre las
relaciones que terminan, alguna vez alguien me pregunt:
Entonces, cmo se despide uno de aquellos que fue- ron
buenos contigo?
Respond: A veces. cuando lo dado y lo recibido es
tan grande, que no hay palabras para describirlo, es
suficiente decir: Gracias y Adis!.
De esta manera se concluye el proceso teraputico.
De esta manera, el ciclo est completo y el crculo se ha
cerrado. El cierre de un proceso, permite sin duda alguna
la apertura de otros procesos El duelo luego de un
proceso permite el encuen- tro de otras personas y la
apertura de otras puertas y posibilidades As tambin es
la vida va siempre de la mano de la muerte Ambas
son las dos caras de la misma moneda Algo tiene que
morir para que otra cosa nazca algo desaparece para
que algo ms crezca en su lugar y el proceso
teraputico no escapa a este otro proceso vital.
Para dar un panorama general del proceso
teraputico, se ha elabora- do un flujograma, que se
incluye a continuacin, con la idea de aclarar de una
forma integral lo que constituye el quehacer teraputico y
la circulari- dad del mismo.
Figura N 42
Flujograma del proceso teraputico

La apertura: la El intermedio: la
primera fase o segunda fase o el
formacin del proceso
sistema teraputico
Proceso
teraputico

teraputico

El final: la tercera
fase o el cierre

Como lo muestra la figura anterior, el proceso


teraputico es un gran sistema, formado por tres
subsistemas, a los cuales se les ha llamado fases. Cada
una de las cuales est en relacin con las otras y todas en
conjunto contribuyen al proceso total. Tambin, la figura
muestra que cada una de las fases tiene una zona en
comn con aquella que viene antes y con aque- lla que
viene despus, as que las fases no son independientes
una de otras, puesto que guardan relacin entre ellas.
Esto tambin ayuda a entender que el proceso es circular
en s mismo y no solo al interior del mismo.
A continuacin, cada una de las fases.
Figura N 43
La apertura. La primera fase o la formacin del sistema teraputico

Contexto Encuadre Derivacin

Sistema Teraputico

Anlisis La construccin de Contrato


demanda y la relacin Teraputico
redefinicin de teraputica
la relacin

Como lo muestra la figura, los elementos


considerados para la forma- cin del sistema teraputico:
el contexto, el encuadre, el anlisis de la demanda, la
redefinicin de la relacin y la construccin de la relacin
tera- putica, se entrecruzan unos con otros y reciben
mutuas influencias, retro- alimentndose los unos a los
otros.
Generalmente, al final de la primera consulta, aunque
puede tomar ms tiempo, el terapeuta y la familia
establecen un contrato teraputico, caso contrario se
realiza una derivacin. En el primer caso, terapeuta y
fami- lia se adentran en el Proceso Teraputico mismo. En
el segundo caso, la familia es orientada hacia otro
profesional que la puede ayudar en su situa- cin. Aqu se
establece la relacin entre la primera fase: la construccin
del sistema teraputico y la tercera fase del cierre, como
se mencion en la figu- ra anterior.

Durante el proceso teraputico, dibujado en la figura


que viene a con- tinuacin, se observa las mutuas
influencias entre el diagnstico familiar, la formulacin de
hiptesis y la aplicacin de tcnicas, ya que, por ejemplo,
el primero puede llevarnos a formular hiptesis y stas a
aplicar determinadas tcnicas, las cuales, a su vez,
pueden ayudar a realizar otro diagnstico de la familia y el
ciclo empieza nuevamente.
319 DORYS
LA TERAPIA ORTIZ GRANJA
FAMILIAR 319
SISTMICA

Figura N 44
El intermedio. La segunda fase o el proceso teraputico en s mismo
1ra Fase

Evaluacin y Formulacin de
Diagnstico Hiptesis
Familiar

Proceso Teraputico

Aplicacin de Tcnicas

La ejecucin del proceso teraputico conduce a un


cierre del mismo, en el cual se pueden verificar varias
posibilidades, como se aprecia en la figura que viene a
continuacin.
Figura N 45
El final. La tercera fase o el cierre

Proceso Teraputico

Evaluacin Cierre

Nueva
Seguimiento Proceso
Demanda
Teraputico
Esta figura indica que la evaluacin realizada al final
del proceso tera- putico puede conducir hacia varios
caminos: una primera opcin es que conduzca al cierre
definitivo del proceso. Tambin puede conducir a una
nueva demanda o al seguimiento. En este ltimo caso, de
igual forma se tie- nen dos posibilidades: el cierre
definitivo del proceso o el planteamiento de una nueva
demanda, con lo cual, se reinicia el proceso teraputico.
Aqu se puede ver la relacin entre la tercera fase (el
cierre) y la prime- ra (formacin del sistema teraputico) y
segunda fase (proceso teraputico) de todo el proceso.

5.4 A modo de cierre tambin


As transcurre un proceso teraputico, aunque aqu
se lo ha presen- tado de manera lineal, pasando de un
tema a otro, tratando de que los temas estn
concatenados y de que exista cierta coherencia en este
plante- amiento. Sin embargo, al final de este trabajo, es
necesario recordar que estos temas no se los trabaja uno
tras otro durante el proceso, debido a que ste es circular.
Si bien es cierto que el texto da una idea del
planteamiento sistmi- co, sin embargo resulta imposible
poner en el papel, las innumerables ver- tientes del
proceso, ya que no se ha tratado el tema de las
dificultades, ni de los problemas que pueden surgir y que
confrontan al terapeuta al hecho de tener que revisar
aspectos que puede creer que estn ya definitivamente
integrados. Tal es el caso del anlisis de la demanda, ya
que pese a la prcti- ca, algunas veces se plantea en
ciertas circunstancias, que luego obligan a exclamar:
pero si esto ya lo saba, y sin embargo, se pasa por alto
o no se hace y luego se pagan las consecuencias.

El proceso teraputico es una construccin que, si


bien es cierto se puede realizar mediante la aplicacin de
algunas tcnicas, tambin es un arte.
La Psicoterapia Sistmica es el arte de las
relaciones
Ya que las conexiones se establecen a muchos
niveles: entre personas, entre lo psquico y lo orgnico,
entre las generaciones pasadas, presentes y futuras; entre
yo y mi otro yo entre mis dudas y mis esperanzas
entre mi ser y el mundo que me rodea.
Esta reflexin surge luego de haber acompaado en
el proceso de for- macin a muchas personas que ahora
son terapeutas familiares sistmicos.
Durante este proceso, he compartido en la teora lo
que es un encuadre y la forma de plantearlo, lo que es el
anlisis de la demanda, la redefinicin de la rela- cin, la
circularidad y todos esos elementos de los cuales he
hablado a lo largo de este texto; he visto la forma en que
estos elementos se llevan a la prctica y en el trans-
curso de esas horas, tambin he construido una relacin
en la que he crecido. espe- ro que tanto como cada uno
de los colegas, estudiantes y consultantes, con los cua-
les he compartido la maravillosa aventura de aprender!;
ya que he aprendido con ellos las mltiples maneras de
relacionar los elementos considerados y lograr una sn-
tesis que actualmente constituye parte de mi identidad
puesto que soy sistmica (hasta la mdula de los
huesos!!).

La psicoterapia con enfoque sistmico es un arte que


se va construyen- do en la medida en que se avanza en el
propio proceso, y al igual que se crece y madura como
persona, tambin se crece y madura profesionalmen- te,
cuando se aprende a tejer la historia de la familia con la
cual se com- parte las horas de consulta y de terapia, lo
cual ayuda a tejer la propia his- toria de sistmica
El hecho de enlazar lo que sucede en la sesin
realizada, con la histo- ria de la familia, de sealar
elementos en el momento adecuado, de tener la actitud
de escucha para todos y enlazar lo que el uno dice con lo
que el otro vive, no es casual Es fruto de la sntesis que
cada uno hace en su ser, de la teora integrada y mostrada
en las horas de prctica, cuando el terapeuta entra con la
familia en el proceso teraputico y algo muy sutil
ocurre.
Esta experiencia debe ser la forma en que un pintor
sabe, sin saber muy bien cmo ni por qu, que algo
hay que poner en la pintura para que sta sea una obra de
arte: algo de verde por aqu y una pincelada ms all
un toque de blanco acull y de sombra ms all y as
de la misma
manera como las manos del alfarero van moldeando la
arcilla en el torno as el proceso teraputico se va
desarrollando y una nueva historia se va construyendo.
Esta construccin y la definicin de lo que queda mejor,
solo la da el artista y esto, requiere tiempo, para
desarrollar el estilo propio, esa forma particular de ser
uno mismo junto al otro que sufre y acompaarlo en el
proceso.
Esa forma de ser y de estar junto al otro, es la parte
ms difcil de des- arrollar, porque requiere paciencia,
requiere confrontarse con el otro y con uno mismo,
requiere valor para enfrentar los errores S los errores
que todava se siguen cometiendo, pero tambin requiere
alegra para reconocer los aciertos y lo que se hace bien.
Para el lector que llegue a este momento y sobre todo
para aquel que desee convertirse en un artista de la
terapia sistmica, la mejor sugerencia es que ponga en
prctica, una y otra vez, lo que se ha compartido hasta
que encuentre al artista que existe en s mismo.
Un terapeuta no nace, nace la persona con ciertas
habilidades para entrar en contacto con la gente y con
cierta historia. Un terapeuta se cons- truye, se forja en el
crisol de sus experiencias y relaciones, en un proceso
nunca completamente acabado de pulir sus aristas, sus
lados ms oscuros, en dejarse podar por aquellas
personas que estn un poco ms adelante en el camino.
Un terapeuta se construye en las horas compartidas
con sus clientes, con sus colegas, con sus supervisores,
con su propio terapeuta, pero tam- bin en la soledad de
sus inquietudes, en la oscuridad de sus malos ratos y en la
luz de sus ratos buenos. Un terapeuta se construye en su
propia fami- lia de origen, cuando vuelve a ella para
revisarse, para construir algo diferen- te para las futuras
generaciones; en la tranquila aceptacin que tienen algu-
nos de sus maestros para escuchar desde su experiencia,
cario y benevolen- cia, las incesantes preguntas y
algunas veces los incansables temores y angus- tias. Esto
requiere de tiempo, puesto que tambin es un proceso, a
travs del cual es posible llegar a ser plenamente uno
mismo, en este encuentro con el otro y as contribuir a
que el otro sea plenamente l mismo en el contac- to con
nosotros y con otras personas, en un proceso circular
sin fin
Pero de qu se nutre este proceso? Las fuentes
nutritivas son varias, e incluso se pueden pensar muchas
ms:
Un mentor y/o una maestra: en este proceso de
construccin, es fundamen- tal tener a alguien que sirva
de referente. Ese alguien, para m han sido y siguen
siendo, Edith Tilmans y Jean-Yves Hayez, quienes, an en
la distancia y de vez en cuando, cuando vienen por este
pas, me dan ese pequeo empujoncito que me hace falta
para seguir creciendo, y aportan esa mirada benevolente
y cargada de compren- sin que ayuda a relativizar
experiencias y a poner las cosas en orden.

Si estoy en un conflicto, aparte de reflexionarlo con


mis pares, me pongo a pensar qu diran Edith y/o Jean-
Yves. A menudo, incluso les consulto directamente y de
seguro encuentro la respuesta. Gracias por ello. Esta es la
razn, por la cual, ustedes que estn leyendo este texto,
han encontrado sus nombres a lo largo y ancho del
mismo.
Espero que en este camino, muchas de las personas
puedan encontrar a alguien as, alguien que sirva de
inspiracin para hacer las cosas.
El trabajo en equipo: una de las experiencias ms
enriquecedoras para la hija nica que soy, ha sido el
hecho de encontrar hermanos y hermanas, en los/las
colegas con los cuales comparto mis labores: Nani,
Milagros, Judith, Giovanni, Gladys, Tarquino, Mara de
Lourdes, Elva, Gina, Alexandra, en Ecuador; Griet,
Brangre, Martine en Blgica y tantos otros ms que
sera una lista infinita de enumerar; han sido esos
hermanos y hermanas que la vida me ha dado la suerte
de tener Ya lo dice muy bien un refrn: Un amigo es un
hermano que se elige.. y no creo que sea pura casualidad
el hecho de habernos elegido nos gusta aprender, nos
gusta compartir nos gusta crecer en fin nos gusta
vivir!!
Trabajar en equipo me parece sensacional, puesto
que se comparten inquietu- des, se encuentran
reflexiones desde diferentes perspectivas, que van desde
aquellas planteadas por el gnero, hasta las que se
plantean por la profesin, el ciclo de vida, la experiencia
vital de cada uno. Pero no solo he encontrado apoyo para
las pregun- tas, tambin he encontrado cuestionamientos,
sacudidas, cosas que han removido mi ser y que me
hacen recordar que no estoy sola, sino que puedo
encontrar apoyo y as poder confrontar lo que pienso y
siento en el caminar.
Algo que me ha nutrido profunda e inmensamente en
este camino, son los libros. Edith Tilmans me dijo alguna
vez, cuando le contaba mis experiencias: los libros son
tus hermanos. As fue, as es y creo que seguir siendo,
razn por la cual tengo muchos hermanos.
Los libros se abren y descubren nuevos mundos,
nuevas perspectivas, nuevos recursos. A lo largo de mi
historia, los libros han respondido mis preguntas; recuerdo
que en el colegio ya lea los libros de medicina de mi
padre, tratando de encontrar respuestas a mis
inquietudes. Las frases escritas en las hojas de algunos de
ellos, son el testimonio de mis dudas e inquietudes, de mi
caminar, no solo en la tarea de ser psicoterapeuta y
formadora, sino tambin en la dulce y a la vez angustiante
experien- cia de vivir.
Finalmente, y no por estar al ltimo es la menos
importante, creo que una fuente para se ressourcer,
como dicen en francs y no encuentro una traduccin fcil
para esta expresin, que sera algo como revitalizarse,
tomar recursos, volver a la fuente, o algo as, es un
espacio personal, donde descansar de la agitacin exter-
na, donde tener ese encuentro con uno mismo, que nos
avisa en dnde estamos res- pecto a lo que nos est
pasando, donde vivir simplemente algo con nosotros
mis- mos. En todo caso, este espacio me parece vital,
puesto que estamos escuchando tanto dolor, tanta ira,
que tener este espacio es como desprenderse de todo
aquello que recibimos en el diario vivir, en el contacto con
la gente y volver al centro, uti- lizando una frase
favorita de una de mis consultantes.
Es entonces, en este proceso, donde construimos y
somos construidos, tanto pro- fesional, como
personalmente. Razn por la cual, mi mejor deseo, es que
nos demos el tiempo para vivir este proceso. Mi invitacin,
entonces, es para que cada uno de nosotros nos dejemos
construir, moldear por aquellas experiencias que la vida,
en su infinita sabidura nos da y que no nos cerremos al
proceso de cambio, de cuestio- namiento que las
generaciones ms jvenes pueden aportar a nuestra
prctica.
Mi mejor deseo es que cada terapeuta pueda probar
sus alas, como yo lo he hecho y llegar tan lejos como ellas
lo conduzcan, y as poder mirar que el mundo es inmenso
y que ofrece miles de posibilidades, cuando estamos
abiertos a vivir cada experiencia, cada momento que la
vida nos da, como una leccin ms.

Dorys
Notas

1 Psiquiatra Infanto-Juvenil, Profesor de la Universidad Catlica de


Lovaina, Blgica,
2008.
2 Guillem Feixas. Aproximaciones a la Psicoterapia. Una
introduccin a los tratamientos psi- colgicos. Barcelona, Paids,
1ra. ed., 1993.
3 Grard Salem. Lapproche thrapeutique de la famille, Pars,
Masson, 1987. Traducido por Dorys Ortiz.
4 Mony Elkaim. Panorama des Thrapies Familiales. Belgique,
Seuil, 1998. Traducido por Dorys Ortiz.
5 Ellenberger, 1970; Frank, 1961; Sendrail, 1980, citados por
Guillem Feixas. Op. cit.
37.
6 Grard Salem. Lapproche thrapeutique de la famille. Pars,
Masson, 1987. Traducido por Dorys Ortiz.
7 Citado por Guillem Feixas (1993).
8 En referencia a Homero, poeta griego, autor de La Odisea y La
Ilada y que se carac- teriza por ser el producto de una tradicin
oral, una tcnica de generaciones de antigedad que era la
herencia colectiva de muchos cantantes-poetas. Cuando se
hace un anlisis de la estructura y el vocabulario de ambas
obras muestra que los poemas contienen frases repetidas
regularmente, incluyendo la repeticin de versos completos, de
lo cual se deduce que el shamn hace lo mismo: repite frases
duran- te el ritual de sanacin y su tradicin se transmite
oralmente de un shamn a otro. Tomado de
http://es.wikipedia.org/wiki/Homero. 18 octubre de 2007.
9 Citado por Feixas (1993).
10 Citado por Guillem Feixas (1993).
11 En francs en el original.
12 dem.
13 En ingls en el original.
14 Por sus siglas en ingls.
15 Parcialmente modificado.
16 Artculo utilizado en la Maestra en Intervencin, Asesora y
Terapia Familiar
Sistmica. UPS, Quito,
1998.
17 Locura a dos, en francs en el original.
18 Citado por Mony Elkaim. Op. cit. 34.
19 Ludwing Von Bertalanffy. 1973.
20 Luis Botella y Meritxel Pacheco. Un enfoque constructivista
de la terapia familiar: Narrativa y relaciones, Universitat Ramn
Llull, Barcelona, http://www.infomed.es.
contructivism.documsweb/tfc.html
326 DORYS ORTIZ GRANJA

21 El mito del minotauro. Teseo y el minotauro. Tomado de:


http://filosofia.laguia
2000.com/mitologia/el-minotauro
22 Murray Bowen. De la familia al individuo. La diferenciacin del
s mismo en el sistema familiar. Barcelona, Paids, 1991.
23 Idem.
24 Alice Miller. Le drame de lenfant dou. France, PUF, 1993, p.
20. Traducido del fran- cs por Dorys Ortiz.
25 Idem. 22.
26 El subrayado es mo.
27 Ya se ha hablado de este concepto. Otros autores, podran
denominar a lo mismo, el fenmeno de la intersubjetividad, por
el cual, dos personas cercanas, afectiva y emo- cionalmente
(como es el caso de padre / madre e hijos), se conectan y
parecera que el uno pone en actos lo que el otro piensa o
siente. El nio entonces empieza a actuar como una parte del
ser paterno y/o materno y al hacer esto revela (sin saberlo), las
zonas que ellos no han elaborado psquicamente.
28 Artculo presentado durante las Jornadas de Terapia Familiar,
Quito, 2004.
29 Mario Benedetti. 1994, p. 34.
30 Paulo Coelho, 1990, p. 161.
31 Paulo Coelho, 1998, p. 197.
32 Op. cit. 36.
33 Op. cit. 46.
34 Op. cit. 201, 210, 211.
35 lvaro Ponce, Construccin de la Otredad en procesos
afectivos. Una aproximacin a la situacin de violencia,
Congreso Ecuatoriano de Psicoterapia, Quito, 2005.
36 Tomado del Cdigo de Etica para Terapeutas Familiares de la
Asociacin Americana de Terapia Familiar y Conyugal.
37 Diccionario de la Real Academia de la Lengua Espaola. Tomado
del internet: www.dic- cionarios.com
38 Del latn isomorfos = igual forma. Concepto que viene de las
matemticas y que se refiere al hecho de que dos elementos
tienen la misma estructura. En las relaciones se refiere al hecho
por el cual, por ejemplo: una relacin jefe/empleado puede tener
caractersticas similares a una relacin padre/hijo. Se dice,
entonces, que hay un iso- morfismo en dicha relacin. Darse
cuenta de que existen isomorfismos entre dos estructuras
significa, esencialmente, que el estudio de cada una puede
reducirse al de la otra. Con lo cual, si miramos la relacin entre
el jefe y el empleado podemos comprender, a la vez, la relacin
de un padre con su hijo.
39 Puntuacin en la secuencia de hechos. Cuarto axioma de
la Teora de la Comunicacin Humana elaborada por Paul
Watzlawick y el equipo de Palo Alto (California). Indica que cada
persona relata ciertos eventos y hechos de acuerdo a su
327 DORYS ORTIZ GRANJA
mapa. Se considera el mapa como una representacin de la
realidad que cada uno tiene en su mente y que ha sido
construido en base a las experiencias y viven- cias. Dndose as
un proceso circular entre experiencia y comprensin de la
misma, cuya descripcin tambin es una puntuacin: se
experimenta algo, se lo incluye en
LA TERAPIA FAMILIAR SISTMICA 327

el mapa, se vuelven a experimentar otras cosas y se mantiene,


se modifica o se cam- bia el mapa y as, a lo largo de la
existencia.
40 PI: Paciente identificado. Otros autores lo llaman paciente
ndice. Se trata de la persona que en el sistema familiar, es
ubicada como aquella que tiene un sntoma. En la mayora de
los casos, se trata de un nio/a o adolescente, para quin, los
padres piden ayuda. En el caso de una cita individual con una
persona adulta, gene- ralmente sta es el PI.
41 Mara Selvini, El Mago sin magia, Barcelona, Paids, 1997.
42 Ivn Boszormenyi-Nagy, La Terapia Familiar Contextual,
Artculo Miatfs, UPS, Quito, 1998.
43 Gregory Bateson, Hacia una ecologa del espritu, Pars, Seuil,
1977.
44 A su vez, se puede entender que las acciones del can, sirven
como retroalimentacin por un lado, pero tambin como
marcas de contexto del comportamiento de la perrita, gracias
a las cuales se puede deducir que a ella le gusta pasear. Al
final de cuentas, sigue siendo una situacin interaccional: a su
manera, el can hace saber lo que le gusta.
45 Mara Selvini, 1981. p. 19.
46 Maurizio Coletti, 1997, p. 83-97.
47 Definicin de la relacin como complementaria rgida. Aunque
el tema se trabajar ms adelante al llegar a la definicin de la
relacin, se puede adelantar que este tipo de relacin implica
que alguien est en posicin superior y otro en posicin inferior
(como puede ser el caso de un profesor y su alumno), pero
adems, est situacin se mantiene rgidamente a lo largo del
tiempo.
48 Op. cit. 4.
49 XXX = frecuentemente.
50 XX = ocasionalmente.
51 X = raras veces.
52 Op. cit. p. 106.
53 Citados por Salem, 1997.
54 Edmond Gilliron, 1990, p. 4861.
55 Edith Tilmans, El anlisis de lo que est en juego en la
demanda en lugar del anlisis de la queja. Artculo publicado en
la revista Thrapie Familiale, Ginebra, 1987.
56 dem, 232.9
57 El resaltado es mo.
58 Edith Tilmans, Op. cit, 229.
59 Comentario personal aadido.
60 Comentario personal aadido.
61 Edith Tilmans, Op. Cit, 230.
62 Ibd., 231.
63 Las itlicas son mas.
64 El subrayado es mo y ya lo comentamos anteriormente.
65 Clase particular de preguntas desarrollada por el grupo de
Miln, con Mara Selvini
Palazzoli a la cabeza. Implican poner en relacin a dos o ms
personas. Por ejemplo:
328 DORYS ORTIZ GRANJA

en lugar de preguntar a Mara cmo demuestra su tristeza?, se


puede preguntar al esposo Juan: Cmo demuestra Mara su
tristeza?. Tienen la ventaja de que intro- duce informacin
interaccional en el sistema, que permite redefinir el problema.
66 Se denomina as a la situacin en la cual dos personas
implicadas en una interac- cin, no aceptan la definicin de la
relacin propuesta por la otra persona, inten- tando definirla a
su vez. Este tipo de escalada puede llevar a la confrontacin y,
finalmente, a la ruptura de la relacin o a la violencia.
67 Incluso existe una frase muy apropiada para estos casos que
es palo porque bogas, palo porque no bogas.
68 I. Schonne y N. Hublet, 1998, p. 2.
69 Psi: expresin comn utilizada en Blgica para referirse a
todos los profesionales relacionados con este tema: psiclogos,
psicoterapeutas, psiquiatras, psicoanalistas y que es retomada
en el mismo sentido en este texto.
70 Mara Selvini, 1970, p. 6071.
71 Ibd, 69.
72 El resaltado es mo.
73 Captulo 2 que lleva el mismo ttulo en el libro: Mauricio Andolfi,
La forteresse fami- liale, Pars, Bordas, 1985. Traducido por
Dorys Ortiz.
74 dem, 74.
75 Op. cit. 1.
76 Mony Elkaim, Si me amas, no me ames, p. 153, citado en
Florence Calicis, 1999.
77 Florence Calicis, 1999, p. 11.
78 Florence Calicis, Op. cit. 11.
79 Salvador Minuchn, 1988.
80 Dejar hacer. Expresin tomada del francs.
81 Citado por F. B., Simn (1993: 306).
82 dem, 45.
83 En Guayaquil le dan el nombre coloquial de la ameba a esta
representacin debi- do a las diferentes formas que puede
tener.
84 Direccin del autor: Departamento de Psicologa Evolutiva y de
la Educacin, Bsica y Metodologa. Universidad de Sevilla. Av.
San Francisco Javier, s.n., 41005, Sevilla.
85 El resaltado es mo.
86 Citado por Salem (1987: 67)
87 Citados por Salem (1987:62).
88 Citado por Salem (1987: 55).
89 Citado por Salem (1987: 54).
90 Citado por J.P. Fontaine, 1998.
91 Dorys Ortiz, Mdulo de Encuadre y Proceso Teraputico, UPS,
Quito, 2004.
92 Los nombres se han cambiado para proteger la identidad de las
personas.
329 DORYS ORTIZ GRANJA
93 Dorys Ortiz, Mthaphore de fin de formation, Bruxelles, UCL,
1997, traducida por D.
Ortiz
.
94 E. Lpez y P. Poblacin, 1997.
Bibliografa

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