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MONOGRAFA

Cuadernos de Trabajo Social


ISSN: 0214-0314 EDICIONES
COMPLUTENSE
http://dx.doi.org/10.5209/CUTS.54585

Vigilar y corregir: el Trabajo Social en las obras de Michel Foucault


y Jacques Donzelot
Lorenzo Garca Martn1

Recibido: 30 de noviembre de 2016 / Aceptado: 11 de mayo de 2017 / Disponible on line: 4 de julio de 2017

Resumen. En este artculo se presenta una aproximacin terica a las miradas postestructuralistas sobre el Tra-
bajo Social. En concreto, se analiza el lugar que Michel Foucault y Jacques Donzelot conceden al Trabajo Social
en el conjunto de transformaciones de las estrategias de poder de los ltimos tres siglos. En el centro de la argu-
mentacin tienen especial protagonismo el desarrollo de la biopoltica, la constitucin de las familias nucleares
en las clases populares, la emergencia de lo social y su reciente devenir en lo social competitivo. Se extrae de la
indagacin terica y bibliogrfica que, para estos autores, el trabajo social constituye un conjunto de prcticas
que cumplen la funcin social de vigilancia-correccin, en especial sobre los sujetos agrupados en categoras de
grupos vulnerables. Se aporta una perspectiva crtica e histrica de la intervencin social profesional, entendida
como fuerza normalizadora, que lleva los discursos higienistas, familiaristas y psicolgicos hacia las clases po-
pulares. El trabajo social se inserta en la regulacin de las familias modernas, la crianza de los hijos y la expan-
sin de las polticas sociales, y en este sentido, desempea un rol crucial en la gestin del conflicto social.
Palabras clave: biopoltica; poltica social; familia moderna; control social; neoliberalismo.

[en] Surveillance and correction: Social Work in Michel Foucault


and Jacques Donzelots works
Abstract. This article presents a theoretical approach to poststructuralist perspectives on social work. Specifically,
it analyses the space granted to social work by Michael Foucault and Jacques Donzelot in the series of
transformations of power strategies of the last three centuries. The development of biopolitics, the creation of
nuclear families in the working class, the emergence of society and its recent transformation into competitive
society play a particular role at the centre of the argument. Investigation of these authors theories and literature
reveals their view that social work constitutes a collection of practices that fulfil the social function of oversight-
correction, particularly with regard to subjects in vulnerable group categories. A critical and historical perspective
of professional social intervention is advanced. It is interpreted as a normalizing force, which provides the working
classes with access to discourses regarding health, family and psychology. Social work forms part of the regulation
of modern families, the upbringing of children and the expansion of social policies, and in this regard, it plays a
crucial role in the management of social conflict.
Keywords: biopolitics; social policy; modern family; social control; neoliberalism.

Sumario: Introduccin. 1. La caja de herramientas foucaultiana: disciplinas, biopoltica y gubernamentali-


dad. 2. El trabajo social en las obras de Foucault y Donzelot. 3. De lo social a lo social competitivo. 4. Con-
clusiones. 5. Referencias bibliogrficas.

Cmo citar: Garca Martn, L. (2017) Vigilar y corregir: el Trabajo Social en las obras de Michel Foucault y Jac-
ques Donzelot, en Cuad. trab. soc. 30(2), 357-367.

1
Ayuntamiento de Galapagar, Madrid, Espaa
lorengarciamartin@gmail.com

Cuad. trab. soc. 30(2) 2017: 357-367 357


358 Garca Martn, L. Cuad. trab. soc. 30(2) 2017: 357-367

Introduccin las conclusiones, un panorama general de las


ideas que se han expuesto.
Pensar en las recientes transformaciones de
los sistemas de bienestar y el impacto sobre
el trabajo social puede hacerse desde muy dis- 1. La caja de herramientas foucaultiana:
tintas pticas. El marco elegido puede deter- disciplinas, biopoltica y gubernamentalidad
minar incluso qu se entienda por Trabajo So-
cial, qu ha sido y qu tiene que ser ese No es comn el vocabulario foucaultiano en
objeto. Este artculo explora la lnea de inves- el Trabajo Social. Foucault propone una pro-
tigaciones genealgicas de dos autores que funda crtica de los cimientos de la moderni-
pueden agruparse bajo la etiqueta de postes- dad, y con ello, de la masa de tcnicos profe-
tructuralistas: Michel Foucault y Jacques sionales que intervienen en la vida de las
Donzelot. El primero constituye un icono del personas. Su pensamiento resulta especial-
pensamiento de nuestro tiempo y sus obras mente complejo, a menudo difcil: una obra
se encuentran entre las ms citadas en cien- enorme, viva, discontinua, que todava hoy se
cias sociales. Sin embargo, su ptica y su vo- actualiza con las publicaciones pstumas de
cabulario no son comunes en el mbito del los Cursos en el Cllege de France. Merece
Trabajo Social profesional. Foucault propor- la pena, en este sentido, ofrecer una breve in-
ciona un valioso aporte histrico acerca de troduccin a algunos aspectos clave de la obra
los cambios en el poder, el saber y las subje- de este autor, y, en particular, de las referen-
tividades de nuestra poca. El concepto de cias de su pensamiento, directas e indirectas,
biopoltica resulta esencial para hablar del al Trabajo Social.
Trabajo Social desde este punto de vista. Judith Revel (2014) condensa la obra fou-
Donzelot, por su parte, desarrolla varias in- caultiana en tres etapas: una arqueolgica, que
vestigaciones en una lnea metodolgica y contiene las investigaciones del autor hasta
conceptual en deuda con Foucault: en sus pri- 1970, en la que trata de obtener las condicio-
meros trabajos, desde la genealoga y el es- nes para la emergencia en general de los dis-
tudio de la biopoltica, y ms recientemente, cursos de saber de una poca (2014, p. 63);
retomando el anlisis foucaultiano del neo- otra genealgica, en honor al mtodo de inda-
liberalismo. En Donzelot, la referencia al gacin histrica centrado en la singularidad
Trabajo Social es mucho ms explcita y di- de los acontecimientos, el rastreo y crtica de
recta, y lo encontramos vinculado a las estra- significantes del presente en el pasado; y otra
tegias de poder sobre las familias y al des- tica, en la que el autor, sin abandonar las pro-
arrollo de lo social y las polticas sociales. blemticas anteriores, se centra en la relacin
Este autor sigue desarrollando su obra en la del sujeto consigo mismo. Saber, poder y sub-
actualidad. Con lo social competitivo ofre- jetividad, son los temas recurrentes que aflo-
ce una herramienta conceptual para pensar en ran tras objetos concretos como los manico-
los cambios ms recientes en la intervencin mios, las prisiones, la gestin poltica de las
social. poblaciones o la sexualidad.
Este artculo pretende ofrecer un panora- Foucault (2001, pp. 217-237) describe la
ma histrico y crtico del Trabajo Social. Pri- transicin, en Europa, de un poder soberano
mero se introducen brevemente algunos a las nuevas formas de poder: las disciplinas
conceptos clave de la obra foucaultiana; a y la biopoltica. Mientras que desde finales
continuacin se presenta el papel del Traba- de la Edad Media hasta el siglo XVIII, el po-
jo Social en la obra de estos dos autores, so- der se ejerce esencialmente a modo de casti-
bre todo, a travs del desarrollo histrico que go y espectculo, como forma de restituir el
retrata Donzelot; despus, se traza una lnea derecho del soberano a disponer de la vida de
temporal hasta la actualidad, con el concep- los sbditos; desde el siglo XVII hasta el
to de lo social competitivo y la gubernamen- XIX, se produce en Europa una profunda
talidad neoliberal; y finalmente, se presentan transformacin del poder que da lugar a un
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despliegue de saberes, prcticas, institucio- Dada esta transformacin del poder en Oc-
nes de encierro, etc., completamente nuevas. cidente, se hace necesaria una ptica diferen-
Por un lado, nacen las tcnicas disciplinarias, te que se centre en el cmo se ejerce el poder
centradas en formar y corregir los cuerpos en los mltiples espacios y relaciones de la so-
humanos, hacerlos tiles y a la vez dciles, ciedad. Foucault (pp. 235-254) se opone a una
en instituciones de reclusin (crceles, fbri- visin jurdica o soberana del poder, co-
cas, hospitales, etc.) donde los individuos se mo algo que se ostenta y se dirige de manera
vuelven productivos. De otro lado, se distin- siempre consciente y estable, particularmen-
gue la biopoltica, la otra manera en que se te desde el Estado, la ley y la prohibicin. Pa-
desarrolla el poder a partir del siglo XVIII ra Foucault el poder se ejerce desde diversos
que es consonante con las disciplinas, pero puntos en la sociedad, de manera viva y mul-
no similar. Mientras que las disciplinas dan tidireccional, y su resultado son acciones que
forma a los individuos en cuanto tales, la bio- transforman otras acciones. El poder es pro-
poltica tiene por objeto las poblaciones, los ductivo, produce verdades (saberes), produce
procesos biolgicos tomados en conjunto. placer, las condiciones por las que nos consti-
Las disciplinas son mtodos que permiten tuimos en sujetos, etc. Es ms, es difcil hablar
el control minucioso de las operaciones del de el poder con rigor. El autor prefiere ha-
cuerpo, que garantizan la sujecin constante blar de relaciones de poder, trmino que su-
de sus fuerzas y les imponen una relacin de giere una naturaleza dinmica del poder y, por
docilidad-utilidad (Foucault, 2003, p. 142). lo tanto, la permanente capacidad de resisten-
La biopoltica, en cambio, es la regulacin de cia. En la medida en que el poder no es algo
las poblaciones mediante la gestin de la sa- que detenta una de las partes de una relacin
lud, de la higiene, de la alimentacin, de la ya sea entre individuos, en una relacin pe-
sexualidad, de la natalidad, etc., toda vez que daggica, en la poltica estatal, etc. sino que
stas se han convertido en objetivos polti- constantemente se es partcipe de ello, de su
cos (Revel, 2008, p. 35). Si bien es obvia la movimiento, siempre hay posibilidades de ha-
participacin directa del Estado en la biopo- cer algo, de resistir, de poner lmites o de in-
ltica, sta se despliega desde una multitud de tentar subvertir situaciones. Esta ptica per-
instancias, discursos y prcticas para termi- mite superar las visiones de vctima impotente
nar regulando las actividades de las perso- frente a verdugo omnipotente, en las que el po-
nas hasta en el ms tenue de sus detalles der se piensa como propiedad unvoca de un
(Foucault, 2007, p. 22). Tanto las disciplinas solo actor. Sin embargo, la capacidad de ac-
como la biopoltica tienen por objeto la pro- cin y responsabilidad, en este sentido, siem-
duccin e inscripcin de la norma social. Los pre presentes han de tomarse con suma caute-
individuos y las poblaciones interiorizan las la, pues las relaciones de poder suelen tener un
normas a travs de esa multiplicidad de ins- equilibrio muy desigual, y ello implica que
tituciones, saberes y prcticas. Por ltimo, es- existan los estados de dominacin, en los que
ta transformacin histrica del poder debe las relaciones de poder, en lugar de ser mvi-
leerse no como un proceso autnomo y auto- les y permitir a los diferentes intervinientes
determinado, sino en vinculacin con otras una estrategia que las modifique, se encuen-
transformaciones econmicas, polticas y so- tran bloqueadas y fijadas... mediante instru-
ciales. El objetivo de constitucin de sujetos mentos que pueden ser tanto econmicos co-
tiles y aptos para el trabajo se produce pre- mo polticos o militares (1999b, p. 395).
cisamente en un momento el del desarro- As pues, nuevas formas de poder se han
llo del capitalismo industrial en que pro- desplegado desde hace pocos siglos en nues-
cesos econmicos, mecanismos diversos que tras sociedades, y con ellas se vienen consti-
en cierta manera permanecan fuera de con- tuyendo tanto las subjetividades como deter-
trol, exigan el establecimiento de un poder minados saberes cientficos. La figura del
continuo, preciso, de algn modo atmico enfermo mental, por ejemplo, que sucede a
(Foucault, 1999a, p. 242). la difusa y heterognea categora de loco, sur-
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ge entre finales del siglo XVIII y principios pone un conjunto ms amplio de institucio-
del siglo XIX junto a la figura del psiquiatra, nes y tcnicas que adems tienen en cuenta
el saber psiquitrico, y la institucin discipli- la direccin de las conductas individuales en
naria del hospital psiquitrico (Foucault, el ejercicio de su libertad. Las prcticas dis-
1997). El saber2 se produce ligado a esas for- ciplinarias y biopolticas tienen como marco
mas de poder, nace de sus mecanismos. En el general el surgimiento de la gubernamenta-
ejemplo de la psiquiatra, ese saber se cons- lidad liberal, donde el desarrollo de las liber-
truye a partir de la vigilancia permanente, el tades es correlativo al ejercicio del poder.
interrogatorio, la investigacin con drogas, Los distintos modelos o regmenes de gu-
etc. (2007, p. 265). En ltimo trmino, en el bernamentalidad permiten, adems, mayor
seno de las relaciones de poder, se constitu- precisin histrica y actualidad. En un primer
yen los sujetos3: su forma, sus hbitos, sus momento, el rgimen de la razn de Estado,
gestos, sus palabras, su accin. a principios del XVIII, instituye la poblacin
Bajo esta ptica del poder, se presentan al- como objeto y comienza a desplazar al sobe-
gunos interrogantes que Foucault tardar en rano mediante el lmite del derecho; pero, a
responder: cmo se articulan la anatomo- mediados de ese mismo siglo, nace la men-
poltica (tcnicas disciplinarias) y la biopo- cionada gubernamentalidad liberal, donde el
ltica?, por qu surge la poblacin como su- mercado y la economa poltica se constitu-
perficie sobre la que se ejerce el poder?, yen como lmites fundamentales a la accin
cualquier institucin moderna merece el del gobierno. El liberalismo produce un tipo
mismo nivel de sospecha respecto al control de sujeto fundamental, el homo economicus:
social, incluso el Estado de bienestar? se piensa en el individuo como sujeto de inte-
Castro-Gmez (2010, pp. 53-63) explica rs que necesita del Estado tan slo la protec-
el cambio que supuso en la obra de Foucault cin necesaria para que pueda desarrollar su
la nocin de gubernamentalidad y su utilidad iniciativa privada. La contradiccin de este
para responder a esas y otras preguntas. Se- modelo es que, por un lado, busca la expan-
gn este autor, Foucault cambia, desde 1978, sin de las libertades y, por otro, necesita pa-
de una visin ms belicista y estratgica del ra ello generar tcnicas disciplinarias que las
poder a otra mirada en trminos de gobierno. protejan pero que a la vez las hacen peligrar.
Es el arte de gobernar, que se pone en prc- El ltimo modelo es el neoliberal, que surge
tica a comienzos del siglo XVIII, el que cons- especialmente de las aportaciones tericas del
tituye ese nuevo objeto que son las poblacio- ordoliberalismo alemn de los aos 30 y 40
nes. Habla de gobernar en el sentido de del siglo XX, donde se ubica, por ejemplo,
conducir el comportamiento de los individuos Hayek. El neoliberalismo, cuya circulacin
de determinada manera. El concepto de bio- como discurso y prctica poltica se expandi-
poltica, que pona el nfasis en la normali- r sobre todo a partir de los aos 1970, pro-
zacin y el control, es abandonado en esta duce una inversin en los lmites: el mbito
poca para utilizar el de gubernamentalidad econmico no es un lmite externo a la accin
en sus distintos modelos histricos, que su- del Estado, sino que el Estado constituye el l-
2
Es reseable que la relacin que Foucault dibuja entre saber y poder dista mucho de la nocin de ideologa como cortina
que encubre un saber verdadero, o de cualquier concepcin que piense tal relacin en trminos de quienes pueden y saben
frente a quienes ignoran o son engaados. Para Foucault el saber es directa y honestamente poder: Por verdad hay que
entender un conjunto de procedimientos reglados por la produccin, la ley, la reparticin, la puesta en circulacin, y el fun-
cionamiento de los enunciados. La verdad est ligada circularmente a los sistemas de poder que la producen y la man-
tienen, y a los efectos de poder que induce y que la acompaan, al rgimen de verdad (1999c, p. 55).
3
La produccin de la subjetividad para Foucault tiene dos tipos de anlisis: los modos de objetivacin, esto es, todo el des-
pliegue de poderes que nos constituyen en las subjetividades que somos tomndonos como sus objetos; y la subjetivacin
desde la relacin de uno consigo mismo, esto es, cmo nos reescribimos actuando sobre nosotros mismos. Las investiga-
ciones de las ciencias humanas; las prcticas divisivas entre loco y cuerdo, bueno o criminal; o el gobierno y control de po-
blaciones, tambin mediante ellas mismas (gubernamentalidad), constituyen en esencia los modos de objetivacin. Frente
a ellos, las transformaciones que el sujeto produce en su relacin consigo mismo se desarrollan mediante las tcnicas al al-
cance para el cuidado de s (Revel, 2008, pp. 128-129).
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mite y, a la vez, se subordina al funcionamien- de manera directa el Trabajo Social: Mesa re-
to del mercado. Si para el liberalismo clsico donda: normalizacin y control social (por
era importante no entrometerse en el inter- qu el trabajo social?)5. Se trata de una ter-
cambio (natural), en el neoliberalismo no hay tulia, publicada en 1972 por la revista Esprit,
tal naturaleza del mercado, sino que hay que sobre el papel del Trabajo Social en el con-
garantizar la competencia (producida), para trol social. En ella se dan cita varios intelec-
lo cual el Estado debe intervenir permanente- tuales de la poca, entre ellos el propio autor
mente en la sociedad civil. Si bien el neolibe- y Jacques Donzelot. Pueden rescatarse de es-
ralismo contiene una importante fobia al Es- te texto varias opiniones, de mayor o menor
tado, y le presupone un riesgo totalitario, sea resonancia, que constituyen duras crticas a
cual sea su forma histrica, funcione como las profesiones de la intervencin social: la
funcione, el propio neoliberalismo se contra- supuesta reproduccin de las categoras de la
dice al requerir la intervencin constante en exclusin formuladas por los campos jurdi-
el mbito econmico y social. Evidentemen- co y clnico-psiquitrico, la sospecha de cier-
te, esta intervencin se aplica en puntos dife- ta sinergia con el control policial en los ba-
rentes a los planteamientos socialdemcratas. rrios de grandes ciudades en Francia y, en
El sujeto neoliberal es el empresario de s mis- general, la consecucin no consciente de fi-
mo, responsable de su propio bienestar, inver- nes como la vigilancia y la prevencin de re-
sor estratgico de sus propios capitales, que vueltas.
asume los riesgos de manera privada. En po- En este encuentro, Foucault se centra en
ltica social no se trata pues, de mantener una resaltar que el Trabajo Social est inscrito en
proteccin social general desde el gobierno y una funcin social ms amplia, la de vigi-
promover el consumo colectivo, sino de evi- lancia-correccin. Compartira, por lo tan-
tar que nadie quede excluido del todo del jue- to, con otras instancias, la labor de vigilar y
go de la competencia. Se trata de reinsertar a corregir. Esto ltimo en dos sentidos: ende-
quienes por distintas razones han quedado fue- rezar castigando y enderezar enseando. El
ra de unas condiciones mnimas para compe- Trabajo Social aparece caracterizado como
tir en el mercado, de manera que puedan vol- una labor educativa y policial. Ms all de es-
ver a hacerlo y as garantizarse de manera ta postura, no encontramos en el texto una no-
privada su bienestar (Lpez lvarez, 2010). cin compartida sobre qu entienden los in-
Las consecuencias de la gubernamentalidad terlocutores por Trabajo Social, por lo que
neoliberal en la poltica social es algo que slo queda conformarse con una gama de hi-
Donzelot ha retomado muy recientemente y ptesis formuladas al calor de un objeto di-
que se explica en los siguientes apartados4. fuso, relacionado en cualquier caso con la vi-
gilancia de los barrios pobres y la figura de
las trabajadoras sociales en Francia.
2. El Trabajo Social en las obras de Fou- Despus de este debate, no encontramos
cault y Donzelot en Foucault otra referencia tan explcita al
Trabajo Social, pero es interesante, en cam-
Qu lugar ocupa el Trabajo Social en la obra bio, reconstruir la postura de su ltimo pe-
de Foucault? En un primer momento, a prin- rodo respecto a los sistemas de bienestar. Pri-
cipios de los aos 1970, se publica un texto mero, merece la pena mencionar las propues-
clave suyo (1999d, pp. 117-143) que aborda tas concretas y consideraciones que hizo

4
Es evidente que el pensamiento de Foucault puede utilizarse y se ha utilizado para proponer estilos de prctica profesional
en trabajo social. No es objeto de este artculo abordar la produccin bibliogrfica sobre los intentos de llevar a cabo un
trabajo social que se sirva del postestructuralismo. En cualquier caso, es notoria la aportacin de autoras traducidas al cas-
tellano como Karen Healy (2001) o Chambon, Irving y Epstein (1999), en sus distintos intentos de reformular la prctica
de la intervencin social, tanto la llamada tradicional como las prcticas crticas.
5
La versin original de este texto puede encontrarse en Foucault, Michel (1994). Table ronde. En: Dits et crits, II, texto 107,
316-339, Pars: ditions Gallimard.
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respecto al sistema de cobertura social en cobertura privada de los riesgos, lo que se opo-
Francia. En 1983 criticaba que el sistema de ne a la solidaridad colectiva a travs del Esta-
prestaciones impusiera una manera de vivir a do (pp. 217-248).
sus beneficiarios, pues la recepcin de ellas Donzelot (1998), por su parte, se acerca
dependa de estar integrado en el medio fami- al Trabajo Social de una forma mucho ms
liar, en el medio laboral y en medio nacional expresa en su estudio genealgico sobre la
(Foucault, 1985). La imposicin de modos de constitucin de la familia nuclear moderna.
vida como contraparte a prestaciones y ayu- Permite visualizar el desarrollo de la biopo-
das sociales sucede de manera muy temprana ltica usa esta palabra a partir del siglo
y vinculada al trabajo social, como se ver a XVIII, en lo que concierne a la regulacin del
continuacin con la aportacin de Donzelot mbito familiar. Sucesivos cambios de las tc-
(1998). En un intento de aunar las demandas nicas de poder habran permitido transitar de
de autonoma y de proteccin social, con el un gobierno sobre las familias a gobernar a
auge del neoliberalismo de fondo, propone: travs de las familias. Se trata de un proceso
histrico que va del nacimiento de la polica
Una tarea de descentralizacin para apro- hasta la normalizacin y regulacin de la vi-
ximar a los usuarios a los centros de decisin da, bajo la batuta de multitud de profesiona-
de los que dependen y asociarlos a los proce-
les expertos.
sos decisorios... hay pues que multiplicar las
experiencias en todo lugar posible de ese m- El primer acontecimiento en este proceso
bito tan importante de lo social, teniendo en es la constatacin, en numerosas publicacio-
cuenta que todo un conjunto institucional, ac- nes a mediados del siglo XVIII, de la crecien-
tualmente frgil, deber probablemente sufrir te preocupacin por la crianza de los hijos.
una reestructuracin total (1985, p. 216). Los motivos en juego son, por un lado, la pre-
ocupacin familiar por el honor y su vnculo
En segundo lugar, es notorio el posiciona- con los continuos abandonos de hijos ilegti-
miento del autor frente a la fobia al Estado. mos, y por otro, la obsesin del Estado res-
Foucault denuncia un tipo de crtica simplista pecto a estos potenciales trabajadores, que
hacia el Estado, muy presente en su tiempo, son desaprovechados en cuanto tales, y que
que le presupone una esencia inflacionaria, una constituyen un gasto econmico en los hos-
tendencia a crecer de manera descontrolada y picios pblicos. Los hospicios, las nodrizas
daina para el cuerpo social. Da igual cmo y la educacin en internados religiosos sern
funcione el Estado, sea un Estado benefactor blanco de crticas como sedes de derroche,
o totalitario, este tipo de crtica lo demoniza. portadoras del vicio y lugares insalubres, res-
Responde, primero, constatando que el Esta- pectivamente.
do no tiene esencia, y que en cualquier caso Todo ello impulsa en Francia un intento
depende de los regmenes de gubernamenta- de reorganizacin del comportamiento den-
lidad mltiples e histricos. Segundo, abre tro de las familias. El discurso mdico y la
fuego contra el discurso neoliberal, muy inte- economa de los fisicratas guan las distin-
resado en denigrar cualquier crecimiento del tas actuaciones dirigidas a salvaguardar la vi-
gasto social, y propone, en cambio, que los to- da y la moral de la descendencia. Para ello se
talitarismos fueron, al contrario, momentos distinguirn dos lneas: una sobre las fami-
de radical disminucin del Estado y protec- lias pudientes, protagonizada por la influen-
cin del derecho, en favor de otra estructura: cia de la medicina, el mdico de familia y su
el partido (2007a, pp. 219-221). En tercer lu- relacin con las madres; y otra sobre las fa-
gar, es clave, para lo que sigue el efecto, de la milias populares, a travs de lo que el autor
gubernamentalidad neoliberal en la poltica llama una economa social, protagonizada
social. En el cuarto epgrafe se tratar esta por las organizaciones filantrpicas y por la
cuestin desde la ptica de Donzelot. En re- asistencia pblica.
sumen, el neoliberalismo implica una polti- En las familias ricas a principios del XIX
ca social de restitucin de la competencia y se construye una relacin estratgica entre el
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mdico y la madre del hogar, la cual refuer- uniones matrimoniales. En este desarrollo de
za la posicin social de esta ltima y difunde la proteccin social se inscribe la difusin de
los preceptos higienistas del primero. La me- los elementos de higiene, alimentacin y
dicina y la higiene triunfan como reforma de crianza de la medicina en las casas obreras.
las costumbres dentro de la familia burgue- La estrategia de familiarizacin y difusin
sa. La victoria de esta alianza se produce con- de la medicina domstica de esta poca tiene
tra los saberes de los trabajadores domsti- su eje central en las mujeres. A la mujer bur-
cos, a quienes se culpa de los problemas guesa se le ofrecen nuevas carreras sociales
fsicos y morales de la infancia. y el sector de la asistencia social profesional.
Del lado de las familias populares la si- A la mujer obrera, en cambio, se la hace en-
tuacin es diferente. En primer lugar, los sec- cargada de redirigir al marido y a los hijos ha-
tores obreros y humildes carecen de una mo- cia el hogar, aportando el grueso del trabajo
tivacin hereditaria y econmica para el domstico. En palabras de Donzelot: Prc-
matrimonio. En segundo lugar, preocupa la ticamente se saca a la mujer del convento pa-
masa creciente de nios abandonados, consi- ra que saque al marido del bar, dndole un ar-
derados como un incmodo gasto pblico y ma, la vivienda, y su modo de empleo: excluir
fuerza de trabajo desaprovechada. De hecho, a los extraos y tratar de que entren el mari-
la proliferacin de organizaciones filantrpi- do y los hijos (p. 42).
cas desde finales del siglo XVIII tiene como Este despliegue biopoltico sobre la fami-
teln de fondo la bsqueda de la autonoma lia tiene efectos importantes en la gestin del
familiar como forma de ahorro econmico conflicto social. Para Donzelot, tanto la labor
general: Se propusieron como objetivo ayu- policial de ordenacin y encierro como la
dar a las clases pobres, moralizar sus com- asistencia social y mdica tienen un efecto
portamientos, facilitar su educacin, hacien- preventivo, pacificador. La filantropa es
do converger sus esfuerzos hacia una una estrategia deliberadamente despoliti-
restauracin de la vida familiar, principal fr- zante (p. 58), porque desva a la esfera pri-
mula y la ms econmica de asistencia mu- vada las demandas laborales y asistenciales,
tua (1998, p. 34). y porque permite educar y vigilar a los poten-
El gasto pblico que originaban la activi- ciales protagonistas de la delincuencia y la
dad policial y los hospicios se dispara cuan- insurreccin. La infancia sigue en el centro
do se empieza a alimentar a un nmero cre- de la labor de vigilancia y correccin en la
ciente de infantes, tanto ilegtimos como segunda mitad del XIX. Las leyes de salud,
legtimos. El Estado francs replantea su es- educacin, protectoras de la infancia, o las
trategia, y tras fracasar de nuevo con la asa- escuelas pblicas que se desarrollan en este
larizacin de las nodrizas, lanza un sistema perodo, han de leerse, segn esta hiptesis,
de ayudas a domicilio para las madres pobres. como una inversin en la paz social. El Esta-
Es a raz de esta ayuda financiera, a media- do se ocupa de primera mano de lo social pa-
dos del XIX, como se va a introducir progre- ra contener el conflicto.
sivamente el discurso mdico en las familias Ms adelante, desde principios del siglo
populares. Hay otros agentes importantes en XX, se va a constituir una nueva red de po-
este proceso de normalizacin: las socieda- deres, el complejo tutelar, que integra instan-
des de patronato. Encaminadas a restituir los cias judiciales, mdicas, psiquitricas, psico-
matrimonios, ofrecen tambin ayudas econ- lgicas y sociales en la administracin comn
micas condicionadas a demostrar el estado de la infancia. La autoridad patriarcal pierde
civil de casados. Ya en la segunda mitad del influencia, y la autonoma de la familia, fo-
XIX se desarrollan la instruccin primaria, mentada en otros tiempos, se transfiere pro-
las guarderas, el reposo dominical y la vi- gresivamente a una nueva red de expertos que
vienda social. Del mismo modo, se extende- se agrupan en torno al juez, para determinar
rn los beneficiarios de las ayudas pblicas, quin, en qu casos y bajo qu criterios, se
y con todo ello nuevos incentivos para las hace cargo de la crianza y la vigilancia de los
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menores. Resulta llamativo el hecho de que, nio con la educacin formal, y permite la
en la descripcin de este complejo tutelar es distincin social frente a la igualacin que
cuando Donzelot habla de manera ms direc- produce la escuela y que se combate des-
ta del trabajo social: de las escuelas de padres. Se abre un nue-
Los asistentes sociales, los educadores es-
vo campo de misionariado social que quie-
pecializados, los animadores. Todos se agru- re eliminar trabas sexuales y afectivas, y con
pan bajo una misma bandera: el trabajo so- ello reducir la inadaptacin de los hijos. En
cial... Bastante marginal a principios de siglo, las clases acomodadas, la interiorizacin de
el trabajador social relega progresivamente al la norma que trae la salud sexual y con ella
maestro en el misionariado civilizador del la armona familiar, se vuelve una demanda
cuerpo social... En el interior de estas clases en s misma.
sociales (clases desfavorecidas) apuntan ha- En definitiva, la segunda mitad del siglo
cia un objetivo privilegiado, la patologa de la XX constituye una reedicin de la explica-
infancia bajo su doble aspecto: la infancia en cin familiar de los problemas sociales: la
peligro, la que no se ha beneficiado de todos responsabilizacin psicopedaggica de los
los cuidados de la crianza y educacin desea-
padres. Qu papel juega el Trabajo Social en
bles, y la infancia peligrosa, la de la delincuen-
cia (p. 99).
este punto? Donzelot lo refleja al hablar del
complejo tutelar. En este mbito seala una
Una vez avanza el siglo XX asistimos a relacin de supeditacin del Trabajo Social
otra profunda mutacin en el gobierno bio- al psicoanlisis y a la psiquiatra. Mientras
poltico de las familias. Se trata del triunfo que aquel profesional aborda en primera l-
del familismo y el psicoanlisis. La sexua- nea la demanda material del cliente y super-
lidad se convierte progresivamente en asun- visa la tutela, el psicoanalista establece el
to de Estado, un mbito especial para la pre- umbral a partir del cual la familia puede fun-
vencin de enfermedades. La familia, y con cionar como instancia contractual (...), a tra-
ella la sexualidad, la pareja, la crianza y la vs de los trabajadores sociales, el psicoana-
adaptacin social, van a ser dirigidas por nue- lista jalona el umbral a partir del cual su reino
vas figuras expertas. El cura y el mdico dan ser posible (1998, p. 166).
paso a los tcnicos psi: psiclogos, peda-
gogos, psiquiatras y, en especial, psicoanalis-
tas. Despus de la Segunda Guerra Mundial, 3. De lo social a lo social competitivo
el psicoanlisis se impone como la discipli-
na perfecta para satisfacer a la vez las aspira- Posteriormente, Donzelot ha desarrollado
ciones normalizadoras de la medicina social cuarenta aos ms de publicaciones que lle-
y la voluntad de distincin de las familias de gan a nuestros das. En lo que concierne es-
clase media. La ruptura de la norma en los pecficamente al Trabajo Social y las polti-
menores y su potencial delictivo ya no se atri- cas sociales, es crucial traer aqu el problema
buye a la corrupcin moral y la ignorancia de lo social. En el epgrafe anterior se han
(medicina social), ni a la enfermedad mental descrito acontecimientos que forman parte de
o la perversidad (psiquiatra), sino a las re- la constitucin histrica de lo social, aunque
laciones conyugales y familiares, y las re- se ha hecho desde el punto de vista concreto
presentaciones mentales inconscientes de los de una biopoltica de la familia. A partir de
distintos miembros de la familia (el psicoa- lo social y su paso a lo social competitivo se
nlisis). En este caso, el fracaso escolar no es obtiene un punto de vista de gran inters pa-
algo que haya que atribuir a un defecto par- ra comprender la transformacin actual de los
ticular o a la responsabilidad de una persona, sistemas de bienestar en el contexto globali-
sino que depende de la armona familiar y zado. Con todo ello se pretende llegar a una
conyugal. El psicoanlisis entra en los hoga- visin panormica del trabajo social, la pro-
res a peticin propia, pues mejora las relacio- teccin social y las polticas de bienestar, que
nes conyugales y con ella las relaciones del pueda facilitar un pronstico.
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Por lo social, Donzelot (1994) entien- nes propias del Estado benefactor. Ya no se
de el conjunto de actuaciones que, bajo la ga- busca, dice Donzelot, la estabilidad median-
ranta del Estado, y en oposicin a lo estric- te la compensacin social de quienes sufren
tamente econmico, sirven de contrapartida las consecuencias ms duras de los ciclos del
a las desigualdades sociales. Las polticas de mercado, sino que se persigue la restitucin
proteccin social surgen como respuesta al de la competitividad mediante la moviliza-
trauma posterior a las revoluciones de 1848, cin de la sociedad civil. Esto es lo social
cuando se hace evidente la contradiccin en- competitivo. El desempleo, por ejemplo, no
tre las promesas de igualdad de los ideales se considera tanto el fruto de causas ma-
polticos y la situacin real de las clases po- croeconmicas, sino que se vincula princi-
pulares. A finales del XIX, la cuestin so- palmente a causas sociales, o ms bien, a la
cial es el nombre que recibe la preocupacin pertenencia a grupos de riesgo: jvenes, dis-
por el conflicto social derivado de esta contra- capacitados e inmigrantes. La proteccin de
diccin. Como estrategia pacificadora, el des- estos grupos requiere de una intervencin em-
arrollo de lo social desemboca finalmente en plazada en lo local, con la participacin de
el Estado providencia. Lo social constituye, distintos actores sociales, y no tanto la actua-
por lo tanto, la regulacin del conflicto entre cin compensatoria del Estado que estabi-
capital y trabajo a travs de un espacio hbri- lice la vida de las clases populares en los
do entre lo civil y lo poltico. perodos de desempleo. Lo social clsico se
Pero lo social se ha transformado, en las constituy por el reconocimiento de causas
ltimas dcadas, en lo social competitivo estructurales del paro, la delincuencia y las
(Donzelot, 2015). No existe un simple retro- condiciones de la vivienda. Respondi a ellas
ceso a la poca de la cuestin social, no hay compensando a la clase obrera con ingresos
una reedicin del dominio liberal previo al en perodos de desempleo, estableciendo la
Estado protector. En realidad, lo que aconte- prevencin social del delito y desarrollando
ce es un reciclaje, una nueva utilizacin de lo la planificacin urbana y la vivienda social.
social con otros fines. La posicin que se im- La hiptesis es que la tendencia actual es a
pone en la Cumbre de la ONU de 1995, con- restituir la competitividad de colectivos en
sagrada al desarrollo social, y en la cumbre riesgo en materia de empleo, desplazar el pe-
de la Unin Europea de Lisboa en el ao so de la prevencin del delito a la vigilancia
2000, es el de la lucha contra la exclusin me- y la disuasin6, y fomentar el acceso a la vi-
diante la implicacin de la sociedad civil. Si- vienda en trminos de acceso a la propiedad.
guiendo a Foucault (2007a), Donzelot resal- La bsqueda de la igualdad ha dado paso al
ta el papel central de la exclusin social en el fomento de las oportunidades.
discurso neoliberal. Como se ha dicho en el
anterior apartado, si el liberalismo clsico se
centra en el intercambio, el neoliberalismo lo 4. Conclusiones
hace en la competencia. Y la competencia go-
za de buena salud slo si nadie queda exclui- El paso a la modernidad signific un cambio
do, si hay cohesin social. En trminos fou- en las formas y naturaleza del poder. Foucault
caultianos, qu es lo social competitivo? No describe la transicin al poder disciplinario y
es otra cosa que la forma que adquiere lo so- la biopoltica en el contexto del desarrollo del
cial en el rgimen gubernamental neoliberal. capitalismo industrial, en coherencia con una
Parece imposible recuperar, en la poca serie de necesidades productivas y polticas
de la globalizacin neoliberal, las condicio- nuevas. Florecen las ciencias humanas, gran-
6
La obra de De Giorgi (2006) es una aportacin clave en el debate sobre el control social y el delito. La transicin a un mo-
delo postfordista, de organizacin del trabajo y la produccin, conlleva otra gestin de la penalidad y la prevencin del de-
lito. La necesidad de disciplinamiento y correccin de quienes escapaban, en un principio, a la norma del trabajo, ha dado
paso a procesos de segregacin y vigilancia, encarcelamiento preventivo, control sin voluntad de disciplina y criminaliza-
cin de grupos vulnerables, aqu: clases peligrosas.
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des centros de encierro agrupan en categor- bre los hijos. Se dirige a personas pobres, de-
as los cuerpos para disciplinarlos, nacen tc- lincuentes, y a grupos vulnerables. Teje sus
nicas para administrar la vida de las pobla- fundamentos, bebe de otros saberes, de las
ciones que llevan la norma a lo ms cotidiano. normas higienistas, de las ciencias psi, y
Preocupa la productividad perdida de quie- crea sus propias carreras. El Trabajo Social
nes rondan las calles, pero tambin su capa- acompaa la constitucin de las familias po-
cidad para alterar el orden pblico, ya sea con pulares y opera en la primera lnea de lo so-
la delincuencia o la rebelin. Preocupa el ho- cial. Participa de las polticas sociales, y con
nor familiar y la propia distincin. Nace la ellas, en la pacificacin del conflicto social.
familia nuclear moderna heterosexual y se Al Trabajo Social, Foucault le da un sen-
vuelve un objeto privilegiado, la obsesin tido educador y policial, vigilante y correc-
constante de diversas instancias, desde la me- tor, al menos en un principio. Donzelot lo vin-
dicina al psicoanlisis, desde la filantropa al cula a la polica de las familias y al
Estado del bienestar. La proteccin social se surgimiento de lo social. La biopoltica y la
vuelve eje fundamental en la gestin del con- regulacin del conflicto social son sus mun-
flicto. Lo social se desarrolla hasta su apo- dos de pertenencia. La demanda social se re-
geo. Cada cambio se enmarca en diferentes orienta a lo privado, desde las organizaciones
gubernamentalidades, dndose en las ltimas filantrpicas. La cuestin social requiere de
dcadas la transicin prctica de la liberal a una poltica de Estado, y el problema econ-
la neoliberal. Es aqu donde muta lo social y mico y social se responde en clave nacional.
la competitividad se vuelve el centro de la po- Sin embargo, el Trabajo Social se contagia de
ltica. La promesa de igualdad sucumbe ante la lectura psicolgica y familiar de los pro-
la lucha contra la exclusin, que debe sus m- blemas sociales, se impone el psicoanlisis
todos al prosaico fin de la competitividad. del siglo XX. Hoy, lo social competitivo es-
Quin es el Trabajo Social en esta his- tablece una lgica local de actuacin sobre
toria? Cul es su papel? El Trabajo Social los problemas sociales. En ella, el Trabajo So-
son siempre prcticas con las que se educa, se cial porta la bandera de la lucha contra la ex-
moraliza, se normaliza, se corrige y se vigila. clusin, tocando de cerca los diferentes co-
A menudo debe su especial influencia a su au- lectivos vulnerables. La gubernamentalidad
toridad sobre las ayudas materiales que dis- neoliberal se impone en un mundo que se
tribuye. Emana de organizaciones privadas, siente ms en deuda con la competitividad
pblicas e hbridas. Tiene fuerza para fomen- que con la igualdad.
tar la familia, unir matrimonios, aconsejar en
la crianza y asistir al juez en su decisin so-

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