Está en la página 1de 4

Sobre el Costo de Oportunidad y la FPP

Con el fin de borrar las fronteras entre la teora y las aplicaciones prcticas propondremos
un ejemplo hipottico en el cual vamos a volcar todos los conceptos, definiciones,
interpretaciones, formulas y dems relaciones referidos a Costo de Oportunidad.
Supongamos que tenemos la siguiente tabla que indica las cantidades mximas que
pueden producirse de dos bienes (Autos y Trigo) con una cantidad fija de recursos
(factores productivos) y para un nivel de tecnologa dado:

Alternativas de Autos (unidades por Trigo (toneladas por


produccin mes) mes)
A 0 8
B 1 7.5
C 2 6.5
D 3 5
E 4 3
F 5 0

Costo de Oportunidad de Autos en trminos de Trigo (COa/t):

Conceptualmente: significa cuantas unidades (en este caso, toneladas) de Trigo hay que
sacrificar para incrementar en una unidad adicional la produccin de Autos. (La palabra
"en trminos de" hace referencia al bien que hay que sacrificar para incrementar en una
unidad la produccin del otro.)

Matemticamente: se calcula as:

Variacin en la produccin de Trigo


COa/t =
Variacin en la produccin de Autos

Obsrvese como el bien en trminos del cual se calcula el CO es la variacin que se


coloca en el numerador de esa divisin y el bien para el cual se calcula el CO (es decir
para el que se desea incrementar en una unidad su produccin) es la variacin que se
coloca en el denominador.
Variacin de la produccin significa que se debe calcular la diferencia entre dos niveles de
produccin consecutivos, es decir se debe restar el valor de la produccin del bien
ubicado en la fila siguiente y el valor en la fila actual
Efectuando los clculos referidos a la frmula anterior (definicin algebraica de Costo de
Oportunidad de Autos en trminos de Trigo, se tiene:

Alternativas de Autos (unidades por Trigo (toneladas por COa/t


produccin mes) mes)
A 0 8 0.25
B 2 7.5 0.5
C 4 6.5 0.75
D 6 5 1
E 8 3 1.5
F 10 0

De sta manera, el Costo de Oportunidad de Autos en trminos de Trigo al pasar de la


alternativa de produccin A hacia la B, es de 0.25, lo cual indica que para incrementar la
produccin de autos en una unidad se deben dejar de producir 0.25 toneladas de trigo. A
su vez el Costo de Oportunidad de Autos en trminos de Trigo al pasar de la alternativa
de produccin B hacia la C, es de 0.25, lo cual indica que para incrementar la produccin
de autos en una unidad se deben dejar de producir 0.75 toneladas de trigo
De manera similar se pueden interpretar el COa/t en cualquier otro par de alternativas
consecutivas. Obsrvese como a medida que vamos incrementando la produccin de
autos se requieren dejar producir cada vez mas toneladas de trigo.

Costo de Oportunidad de Trigo en trminos de Autos (COt/a):

Conceptualmente: significa cuantas unidades de Autos hay que sacrificar para


incrementar en una unidad adicional la produccin de Trigo.

Matemticamente: se calcula as:

Variacin en la produccin de Autos


COt/a =
Variacin en la produccin de Trigo
Valen las mismas aclaraciones para el caso anterior.

De esta manera tal vez le resulte mas clara notar la diferencia de calcular un CO de un
bien en trminos de otro y al revs. El CO se computa como un cociente de variaciones
en donde la variacin del bien en trminos del cual se calcula el CO se coloca en el
numerador y la variacin del bien para el cual se calcula el CO (es decir para el que se
desea incrementar en una unidad su produccin) es la que se coloca en el denominador.
Efectuando los clculos acorde a la definicin algebraica de COt/a se tiene:

Alternativas de Autos (unidades por Trigo (toneladas por COt/a


produccin mes) mes)
A 0 8 4
B 2 7.5 2
C 4 6.5 1.33
D 6 5 1
E 8 3 0.67
F 10 0

De sta manera, el Costo de Oportunidad de Trigo en trminos de Autos al pasar de la


alternativa de produccin F hacia la E, es de 0.67, lo cual indica que para incrementar la
produccin de trigo en una tonelada se deben dejar de producir 0.67 automviles. A su
vez el Costo de Oportunidad de Trigo en trminos de Autos al pasar de la alternativa de
produccin E hacia la D, es de 1, lo cual indica que para incrementar la produccin de
trigo en una tonelada se deben dejar de producir automvil
De manera similar se pueden interpretar el COa/t en cualquier otro par de alternativas
consecutivas. Obsrvese que en este caso las cantidades producidas de trigo aumentan
en la direccin F hacia A (de abajo hacia arriba). Obsrvese adems como a medida que
vamos incrementando la produccin de trigo se requieren dejar producir cada vez ms
automviles.

En general debe verificarse que el CO a/t y el CO t/a son recprocos uno del otro

1
COa/t =
COt/a
En relacin a los tipos los CO estos se clasifican en: crecientes, decrecientes o
constantes:

El Cox/y ser Creciente cuando a medida que vamos incrementando las cantidades del
bien x hay que sacrificar mas unidades del bien y. Anlogamente, el Coy/x ser creciente
cuando a medida que vamos incrementando las cantidades del bien y se requiere
renunciar a una cantidad cada vez mayor del bien x

El Cox/y ser decreciente cuando a medida que vamos incrementando las cantidades de
x hay que sacrificar menos unidades de y. Similarmente, el Coy/x ser decreciente
cuando a medida que vamos incrementando las cantidades del bien y se debe renunciar a
una cantidad cada vez menor del bien x

Un error comn suele ser clasificar un CO como creciente y el otro decreciente. Esto
nunca puede suceder. Ambos CO deben seguir la misma direccin o ambos crecientes o
ambos decrecientes. Para ver si son decrecientes o crecientes hay que comparar la
direccin con la cual stos crecen con la direccin hacia donde aumenta la produccin del
bien cuyo CO se desea calcular. Si los CO van aumentando en la misma direccin y
sentido en que aumentan las cantidades del bien con respecto al cual se calcula el CO,
entonces el mismo es Creciente. Si aumentan en direcciones distintas ser decreciente.

A su vez cuando se representa las distintas alternativas de produccin en un grfico


denominado Frontera de Posibilidades de Produccin (FPP), la misma ser cncava,
convexa o lineal en la medida que el tipo de CO sea creciente, decreciente o constante
respectivamente.