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El condensador

Es un dispositivo de intercambio de calor. Se encarga de expulsar el calor del sistema que ha sido
absorbido por el evaporador. Este calor se encuentra en forma de gas caliente que hay que enfriar
hasta que se condense.

Son aparatos en los cuales se condensa el vapor de escape procedente de mquinas y turbinas, y
de donde el aire y otros gases no condensables son evacuados en forma continua. El condensador
termodinmico es utilizado muchas veces en la industria de la refrigeracin, el aire acondicionado
o en la industria naval y en la produccin de energa elctrica, en centrales trmicas o nucleares.

La condensacin se puede producir bien utilizando aire mediante el uso de un ventilador o con agua
(esta ltima suele ser en circuito cerrado con torre de refrigeracin, en un ro o la mar). La
condensacin sirve para condensar el vapor, despus de realizar un trabajo termodinmico

Funciones del condensador

La funcin principal del condensador en una central trmica es ser el foco fro o sumidero de calor
dentro del ciclo termodinmico del grupo trmico. Por tanto, su misin principal es condensar el
vapor que proviene del escape de la turbina de vapor en condiciones prximas a la saturacin y
evacuar el calor de condensacin (calor latente) al exterior mediante un fluido de intercambio (aire
o agua).

En el caso de una mquina frigorfica, el condensador tiene por objetivo la disipacin del calor
absorbido en el evaporador y de la energa del compresor. El refrigerante que circula por su interior
pasa de estado gaseoso a lquido.

Tipos de condensador con sus partes y aplicaciones por tipo. (Orientados a vapor)

1. CONDENSADORES DE AIRE

El aire es el medio de enfriamiento ms barato que existe, ya que es gratis. Su bajo calor especfico
obliga a mover grandes volmenes de aire y superficies de intercambio elevadas, razn por la que
este tipo de condensadores no se utiliza en grandes instalaciones.
En la prctica la temperatura de condensacin Tc se sita de 7 C a 9 C por encima de la
temperatura del aire de salida To. Por otro lado el grado de calentamiento del aire que entre Ti y
pasa a travs del condensador aumenta entre 5 C y 7 C.

7C < (Tc - To) < 9C 5C < (To - Ti) < 7C

Condensadores de aire estticos

Son utilizados en los frigorficos domsticos. Son intercambiadores de calor de tubo


desnudo a travs del cual circula el fluido frigorgeno y sobre los cuales montan en su
superficie unas aletas, cuyo objetivo es aumentar la superficie de intercambio de calor (a
mayor superficie de intercambio mayor cantidad de calor puede ceder al aire).

El aire atmosfrico en contacto con los tubos y las aletas se calienta, dando lugar a una
corriente de aire ascendente que transporta el calor retirndolo del condensador. La
cantidad de aire que se desplaza (muy pequea), unido al bajo calor especifico del aire, hace
que se requiera una gran superficie de intercambio trmico, aun para pequeas potencias
intercambiadas. Se comercializan dos tipos de condensadores estticos:

a) Tipo tradicional que consiste en un tubo desnudo en zig- zag sobre el que se colocan,
transversalmente, hilos que, a modo de aletas, mejoran el intercambio trmico.

b) Una versin mas moderna en la que los tubos van unidos a una placa de chapa de
hierro de 0,4 mm de espesor provista de ranuras.

En este tipo de condensadores, la correcta circulacin del aire resulta trascendental, ya que
de lo contrario dificulta la evacuacin del calor, provocando el funcionamiento del
compresor durante mucho ms tiempo, aumentando el consumo de energa y no
alcanzando la temperatura en el espacio a refrigerar los valores previstos.
Condensadores de aire dinmicos
Su estructura tpica es la de un intercambiador de tubo con aletas y provisto de uno o varios
ventiladores. El tubo puede ser de cobre, en la mayora de los casos, o de acero si la
instalacin trabaja con amoniaco. Van colocados al tresbolillo, suelen tener 10, 12 16 mm
de dimetro y llevan incorporadas aletas de aluminio, generalmente corrugadas, separadas
entre si 2-4 mm.

El aire impulsado por los ventiladores, en contacto con los tubos y aletas del condensador,
absorbe el calor que cede el refrigerante que circula por el interior de los tubos. Cuanto
mayor sea la cantidad de m3 de aire que se hace circular por el condensador, mayor ser la
cantidad de calor extrado del refrigerante.
La batera de tubos se presenta protegida por una carcasa o coraza dotada de las
embocaduras precisas para colocar los ventiladores que pueden ser axiales o centrfugos,
dando lugar as, a la clasificacin de los equipos en funcin del tipo de ventilador
incorporado. Con el fin de prevenir posibles accidentes generados por las palas de los
ventiladores, se colocan rejillas protectoras delante de las embocaduras.

Existen en el mercado modelos para pequeas instalaciones que pueden ir suspendidos y


equipos de mayor tamao que llevan patas incorporadas para su ubicacin sobre el suelo.
Los condensadores de tipo mural, ya sean suspendidos o colocados sobre soportes,
generalmente van equipados con ventiladores que producen un flujo de aire en direccin
horizontal. En cambio, los condensadores que se disponen sobre el piso, soportados por sus
propias patas, llevan los ventiladores montados de modo que el aire es impulsado
verticalmente, tomndolo cerca del suelo. Resulta evidente que estos equipos deben
instalarse sobre superficies limpias, para evitar la aspiracin de suciedad que se depositara
sobre el serpentn y sus aletas dificultando la transmisin del calor.
El montaje de un condensador ha de realizarse de forma correcta y lo mejor es seguir las
instrucciones de montaje que especifica el fabricante. No obstante hay que tener en cuenta
siempre nociones bsicas, por ejemplo, en los condensadores de tipo mural (montaje en
vertical) la entrada de refrigerante (lnea de descarga) se realiza por la parte superior y la
salida (lnea de liquido) por la parte inferior. Cul es la razn de hacerlo as? Pues muy
sencillo, el refrigerante al condensarse cae por gravedad. Los condensadores instalados al
aire libre se deben colocar con orientacin hacia el norte.

Otro factor a tener en cuenta es el sentido de giro de los ventiladores, el cual debe ser el
correcto de lo contrario el rendimiento del condensador diminuye mucho pudiendo parar
la maquina frigorfica al
activarse la proteccin que incorporan.

As pues podemos decir que la eficacia de los condensadores de aire depende de:

La aspectos constructivos (tipo de tubos empleados, aletas, )


La temperatura ambiente, ya que al aumentar sta, disminuye el flujo de calor transferido
al medio de enfriamiento, debido a que el diferencial trmico disminuye.
La ventilacin (la velocidad de giro de los ventiladores). Cuanto mayor sea la velocidad de
giro, ms elevado ser el caudal de aire (medio de enfriamiento) que pasar a travs del
condensador y mayor capacidad existir de absorber calor al refrigerante.
La limpieza del condensador. Si las aletas se encuentran con suciedad o existe una pelcula
de aceite por el interior de los tubos aumentar la resistencia al intercambio trmico.

2. CONDENSADORES DE AGUA

Cuando la cantidad de calor a eliminar es grande, se utilizan los condensadores enfriados por agua.
Esto es debido a que el calor especifico del aire a la presin atmosfrica es de 1 kJ/(kg K) y el del
agua de 4,18 kJ/(kg K), por lo tanto, los condensadores que utilizan el agua como medio de
enfriamiento requieren menor superficie de intercambio para eliminar la misma potencia trmica.
Existen varios tipos de condensadores refrigerados por agua:

Condensadores de inmersin, Condensadores de doble tubo y Condensadores multitubulares.

En los condensadores de agua, el refrigerante se condensa normalmente 5 C por encima de la


temperatura del medio de enfriamiento saliente (agua de salida), y por otro lado el agua sufre un
aumento de temperatura al pasar por el condensador de 5 a 30 C.

Tcondensacin = Tsalida aire + 5 C 5C < Tsalida aire Tentrada aire < 30C

Debe tenerse encuentra que los condensadores de agua no pueden trabajar con temperaturas por
debajo de 0 C ya que tendramos problemas de congelacin del agua.

Condensadores de inmersin

Los condensadores de inmersin estn formados por un tubo en forma de serpentn por el que
circula el agua de refrigeracin que va colocado en el interior de un recipiente que hace las
veces de condensador y recipiente de lquido (figura 6). Estos condensadores pueden adoptar
diversas formas constructivas y slo se emplean en mquinas de poca potencia, hasta unos
4.000 watios serpentn por el que circula el agua.
La limpieza del condensador es una tarea muy importante, ya que la suciedad y el polvo como
acabamos de ver, actan como aislantes, y por ello se reduce su capacidad de un 40 a un 60%,
aumentando la presin de alta de 2 a 3,4 bar por encima de la presin normal, y como consecuencia
tender a subir la presin en el lado baja y todo ello har disminuir la produccin frigorfica y
aumentar el gasto energtico.

El RITE (Reglamento de Instalaciones Trmicas) y el RSIF (Reglamento de Seguridad de


Instalaciones Frigorficas) aluden al mantenimiento de las instalaciones frigorficas, estableciendo
la periodicidad con la que se deben de limpiar los condensadores.

En equipos comerciales se utilizan unidades condensadoras, como la mostrada en la figura 5, que


estn compuestas principalmente de un condensador un compresor y un depsito de lquido
(estudiaremos estos dos ltimos componentes en otro apartado ms adelante).

Condensadores de doble tubo


Los condensadores de doble tubo se utilizan en sistemas de pequea potencia, hasta unos 8.000
vatios, como por ejemplo en enfriadoras de agua compactas y en sistemas de climatizacin
refrigerados por agua. Actualmente esta desplazado por los condensadores multitubulares.

Condensador de doble tubo o coaxial

Estn formados por dos tubos concntricos en los que el fluido refrigerante circula por el
espacio anular comprendido entre ambos tubos y el agua por el interior del tubo central
realizando una verdadera circulacin a contracorriente.

Condensador de doble tubo.


3.CONDENSADORES EVAPORATIVOS

Los condensadores evaporativos se han impuesto por la necesidad de reducir el consumo de agua
de condensacin que precisan los otros tipos de condensadores.

Podemos considerarlo como una torre de refrigeracin en cuyo interior se aloja el condensador de
tubo con aletas. Todo el sistema est dentro de una envolvente metlica prismtica, que optimiza
la circulacin del aire que entra y evita prdidas de agua por salpicaduras, lo que posibilita el
montaje interior. La entrada de aire se realiza por una de las partes laterales inferiores y la salida se
lleva a cabo por la parte superior, forzada por ventiladores.

Este tipo de condensadores son de tamao ms reducido que las torres de refrigeracin y presentan
la ventaja de que se pueden instalar en la propia sala de mquinas evacuando el aire hacia el exterior
por medio de conductos ya que deben instalarse cerca del compresor debido a la dificultad que
supondra bombear el refrigerante a distancias grandes.

Presentan el inconveniente de que, al evaporarse parcialmente el agua sobre los tubos del
condensador, termina formndose sobre ellos sarro, que disminuye la capacidad de intercambio
trmico, e incluso lodos corrosivos que pueden terminar provocando fugas. Adems de los
inconvenientes citados pueden desarrollarse organismos vegetales como consecuencia del alto
grado de humedad y de la temperatura del agua.

Al igual que las torres de refrigeracin deben incorporar una purga para el agua en continuo,
reduciendo as la concentracin de minerales debido a la evaporacin.

Condensador evaporativo
En la parte baja del condensador se dispone de un depsito para agua, cuyo nivel se mantiene
constante gracias a una vlvula de flotador. El agua es tomada de este depsito y, por medio de una
bomba, conducida a unas toberas pulverizadoras colocadas sobre el condensador, tal como puede
apreciarse en la figura
Sobre las toberas van colocadas unas placas eliminadoras (separador de gotas), que impiden que el
agua pueda ser arrastrada por el aire y mandada a la atmsfera, pues chocan con estas placas y se
precipitan al fondo.
El funcionamiento de este tipo de condensacin es el siguiente: El aire que entra por la parte inferior
del aparato es aspirado por el ventilador y obligado a atravesar los serpentines del condensador,
para ser expulsado por la parte superior. Por otro lado, el agua es bombeada desde el recipiente
situado en la parte inferior hasta los pulverizadores colocados en la parte superior. Ello va a originar
que la masa de aire ascendente que se desplaza a contracorriente con la de agua pulverizada,
propicie la vaporizacin de parte del lquido que, absorber calor del resto del agua, enfrindola, y
absorber calor latente de la propia superficie caliente del serpentn del condensador, enfrindola
tambin. Adems, tiene lugar un intercambio de calor sensible con la citada superficie del serpentn,
por parte del agua no vaporizada que retorna al depsito. Ambos fenmenos originan el
enfriamiento del serpentn y, en consecuencia, el del fluido frigorgeno que circula por su interior,
dando lugar a su condensacin y cambio de fase.

En este tipo de condensadores, la temperatura del medio de enfriamiento permanece constante


debido al cambio de estado que sufre parte del agua. La cantidad de agua que puede pasar a vapor,
ser en el mejor de los casos, la necesaria hasta que el aire alcanza el estado saturado. Dicha
cantidad depender del estado higromtrico del mismo, siendo mayor cuanto ms seco est el aire,
es decir, que cuanto menor sea la humedad relativa del aire, mayor cantidad de agua se evaporar.

La temperatura que reinar alrededor de los tubos ser sensiblemente la del aire saturado de salida
a la temperatura del agua pulverizada. Por consiguiente, el incremento de temperatura que se
considera en la transmisin del calor ser: T = Tc Th, siendo Tc la temperatura de condensacin
y Th la temperatura alrededor de los tubos.

Por lo tanto, en base a la expresin de clculo de la potencia calorfica que cede un condensador,
podemos decir que el rendimiento de los condensadores evaporativos depende de:
La humedad relativa del aire, que como es lgico, cuanto menor sea, mayor ser el rendimiento del
condensador, debido a que al poder evaporar ms agua, sta podr absorber mas cantidad de calor.
La temperatura de condensacin del fluido, que cuanto mayor sea mejor rendimiento tendr (T
mayor).
Mantener la superficie exterior del serpentn libre de depsitos e incrustaciones, por lo que hay que
contrarrestar el peligroso bicarbonato clcico que todas las aguas llevan disueltas (aumentar el
factor de transmisin de calor K).

Para determinar la potencia de estos condensadores se puede hacer el siguiente balance energtico:

Qc = calor del aire saliente - Calor del aire entrante - calor del agua de reposicin

Primeramente medimos la temperatura y HR del aire de entrada, luego los mismo en el aire de
salida. Con estos valores determinamos, por ejemplo en un diagrama psicromtrico, sus respectivas
entalpas, con lo cual tendremos determinados los calores totales.

Por otro lado, la temperatura del agua pulverizada tiende a ser igual a la del aire saliente (o
viceversa), una vez la maquina haya alcanzado su rgimen de trabajo y sta ser la que reina en el
interior del aparato. El calor del agua de reposicin se calcula fcilmente, midiendo su temperatura
y la cantidad consumida

El rendimiento de estos aparatos depende del estado higromtrico del aire. Generalmente la
temperatura de condensacin est entre 10 C y 12 C por encima de la del aire ambiente.

Tcondensacin = Tambiente + D T 10 C < D T < 12