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Bomberos de Navarra

Nafarroako Suhiltzaileak

Combustibles
Slidos, Lquidos y
Gaseosos
Felix Esparza
Extincin de Bomberos
Incendios de Navarra Combustibles slidos, lquidos y gaseosos
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4. Tipos de Combustibles

4.1. Definicin
Combustible es toda sustancia que emite o desprende energa por combustin con-
trolada (energa qumica) o excisin nuclear (energa nuclear) capaz de plasmar su
contenido energtico en trabajo. Es tambin cualquier sustancia capaz de arder en
determinadas condiciones (necesitar un comburente y una energa de activacin).

4.2. Clasificacin
Segn la norma UNE 23010 se clasifican en:

- Fuego de Tipo A: Son fuegos de materiales slidos, y generalmente de natu-


raleza orgnica donde la combustin se realiza normalmente con formacin de
brasas (madera, tejidos, etc).

- Fuego de Tipo B: Son fuegos de lquidos o slidos licuables (gasolina, grasas,


etc).

- Fuego de Tipo C: Son fuegos de gases. Por ejemplo butano, gas natural, ...

Un concepto que se debe tener presente es que ningn cuerpo arde en su masa
o volumen, sino que lo que se quema son los vapores que se desprenden al alcanzar
las temperaturas de ignicin, inflamacin o autoinflamacin.

4.3. Combustibles Slidos


Todos los slidos combustibles queman produciendo cenizas. La combustin
puede ser con llama a incandescente. Su combustibilidad depende de:

- Contenido hmedo del slido


- Conductibilidad calorfica
- Aptitud y Temperatura de ignicin
- Grado de combustin
- Velocidad de propagacin
- Carga termina, etc.

4.3.1. Materias celulsicas:

La celulosa en un hidrato de carbono CHO. Altamente polimerizado. Se presenta


en forma alfa, beta o gamma segn su grado de polimerizacin. Es el combustible

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histricamente ms conocido. Es el principal componente de la madera, papel e
infinidad de tejidos. Su punto de ignicin es 230 C.

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Las temperaturas de ignicin de la madera y derivados dependen de:

1 Densidad.
2 Caractersticas fsicas (dimensiones y forma)
3 Humedad.
4 Velocidad y duracin del calentamiento.
5 Naturaleza del foco de calor.
6 Suministro y velocidad del aire.

4.3.2. Plsticos:
Son materiales que contienen como ingrediente esencial una sustancia orgnica de
alto peso molecular, normalmente en forma de polmero. Son poco resistentes al calor
y frente a l se comportan segn este orden:

1 Reblandecen
2 Deforman
3 Descomponen con o sin combustin.

El grado de combustibilidad depende de la estructura (C-H o C-H-0) y de sus adi-


tivos. Durante su combustin:

- Generan gases txicos


- Gran volumen de humos densos
- Funden y escurren

Su poder calorfico es elevado (4.000 a 11.000 Cal/gr.). Por sus propiedades frente
al calor, y como polmeros que son se clasifican en:

- Termoplsticos: Reblandecen, funden y endurecen sin perder propiedades.


- Termoestables: Con el calor sufren transformaciones qumicas irreversible
y su endurecimiento es permanente
- Elastmeros: Gomas naturales o sintticas.

Propiedades fsico-qumicas:

1 Baja conductividad.
2 Baja densidad (0,8-2,3).
3 Flexibilidad y baja resistencia a la traccin.
4 Alta resistencia al desgaste y a la corrosin.
5 No suelen resistir ms de 100 C.
6 Los termoplsticos resisten a los cidos y los termoestables a los disol-
ventes.
7 Elevada velocidad de propagacin de llama.
8 Fusbilidad por debajo de 350C.

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Gases desprendidos en la combustin de plsticos:

CO, Fenol, Compuestos nitrogenados, Acido cianhdrico, Acido frmico,


NH3.

4.3.3. Metales:
4.3.3.1. Caractersticas generales:

1 Gran conductivilidad trmica y elctrica


2 Dctiles y maleables, buenas cualidades mecnicas
3 Brillo caracterstico
4 Suelen ser slidos
5 Admiten aleaciones
6 Temperatura de fusin especfica.

Todos los metales son combustibles en determinadas condiciones (estado de dis-


gregacin, temperatura, atmsfera, oxidante, etc.). Algunos incluso no necesitan la
presencia de aire u 02 y pueden arder en atmsferas de N, C02, vapor de agua.

Las caractersticas de los fuegos de metales son muy variadas en funcin de los
humos, calores de ignicin y combustin, condiciones propicias, etc.

El gran problema de los fuegos de metales es que generalmente no admiten los


medios de extincin bsicos, teniendo que recurrir a medios especficos.

Podramos dividir los metales en pesados y ligeros, siendo stos los ms pro-
blemticos por su mayor combustibilidad, dividindose a su vez en alcalinos y alcali-
natrreos.

-Magnesio: Muy inflamable. Puede producir autoignicin cuanto est humedeci-


do. Si el foco es pequeo se puede apagar con grandes cantidades de agua a chorro y
si no con grafito, talco, polvo qumico especial o gases especficos (triofloruro de
boro).

-Metales alcalinos (Na. K, Li): Se oxidan rpidamente en presencia de humedad.


Pueden formar explosiones al contacto con el agua (Na). Medios de extincin:
Grafito, arena, Gases (N, He, argn).

-Calcio: Comportamiento parecido al sodio.

-Aluminio: Solo arde en lminas o virutas. Descompone el agua durante su com-


bustin. Medios de extincin; grafito, talco, polvo qumico, polivalente.

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4.3.3.1. Normas Generales de Extincin:

Si es posible, aislar la parte que est ardiendo del resto y dejar que se consuma, si
no extinguir cada uno con sus medios especficos de extincin. Nunca agua, espuma,
C02, o polvo qumico universal.

En general son eficaces el grafito en polvo y la arena seca.

Aplicacin de agente extintor a un fuego de metal mediante pala

Especial atencin debemos prestar a los metales radiactivos por el peligro conta-
minante de sus gases de combustin. En algunos casos de reaccin incontrolada
pueden dar lugar a explosiones. Por lo dems sus caractersticas de combustin y
extincin son parecidas a las del resto de los metales combustibles (Uranio, Torio y
Plutonio).

Suelen arder lentamente. Precauciones: correcta evacuacin, controlar la exposi-


cin personal y los productos de la combustin.

4.3.4. Polvos
Dada su gran superficie de reaccin su velocidad de combustin suele ser elevada.
Factores que influyen sobre la explosin de polvos.

1 Inflamabilidad del material.


2 Dimensiones de sus partculas.
3 Concentracin.
4 Impurezas.
5 Concentracin de oxgeno.
6 Potencia de la fuente de ignicin.

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4.4. Combustibles Lquidos


Punto de inflamacin (Flash Point) es la T mnima bajo la cual un lquido en equi-
librio con su vapor, pone una cantidad suficiente de ste para que en contacto con una
fuente de ignicin se encienda. Se consideran peligrosos aquellos lquidos cuyo punto
de inflamacin roza los 21C.

Dado que lo que arde no es el liquido en l sino sus vapores, la velocidad de com-
bustin y propagacin vara en funcin de:

- la presin de vapor
- punto de inflamacin y ebullicin
- ndice de evaporacin
- adems de factores ambientales (velocidad del viento, temperatura, presin).

Hay que prestar especial atencin a ciertas caractersticas de los lquidos como:

Calor latente de vaporizacin.


Calor de combustin
Viscosidad, densidad.
Volatilidad.
Lmites de inflamabilidad.
Punto de ebullicin, presin de vapor.
Capacidad de acumular cargas elctricas
Capacidad de producir explosiones.
Energa necesaria de Ignicin.

Combustibles T Autoig- Limites explosividad Punto de Poder calorfico


lquidos nicin % Aire inflamacin Mcal/Kg.

Tolueno 480 1,2-7,1 4,4 8,59


Alcohol etlico 423 -19 18,2 6,45
Acetona 335 2,6-12,8 -18
Benceno 560 1,4-71,0 -11
Aguarrs comercial 232 1,1-6,0 33
Sulfuro Carbono 102 1,25-44,0 -33
Gasolina 285 1.4-7,6 -43
Keroseno 0,7-5,0 37
Gasleo 6,0-13
Petrleo 9,79

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4.5. Gases Combustibles


Son los combustibles ms empleados. Presentan sobre los slidos y lquidos ven-
tajas de transporte y almacenamiento, as como mayor luminosidad de llama y mayor
poder calorfico, debido a su mayor facilidad de mezcla con el comburente.

Gas es toda sustancia o mezcla que en estado lquido ejerza una presin de vapor
mayor de 275 Klca a 38C.

Gas inflamable es cualquier gas que pueda arder en concentraciones normales de


oxigeno en el aire. Su inflamabilidad depende de sus limites de inflamacin y de su
T de ignicin.

Segn sus propiedades fsicas se podran clasificar en comprimidos, licuados y


criognicos. Segn su origen en puros, (verdaderos) e industriales, (subproductos).

Importante tener en cuenta la capacidad de los gases combustibles de producir


explosiones, a la hora de su extincin.

Veamos ahora algunos gases especficos:

- Acetileno: Reactivo, comprimido, industrial, inestable. Se descompone rpida-


mente formando carbono o H2 y produciendo calor. Puede iniciarse la descomposi-
cin por impacto mecnico. Reacciona con ciertos metales produccin carburos
metlicos (explosivos). Se almacena y transporta en botellas rellenas de una masa
porosa saturada de acetona.

Refrigeracin de botellas de acetileno mediante posicin de proteccin

- Amoniaco: licuado, industrial. Combustibilidad limitada debido a su elevado


lmite inferior de inflamacin y su bajo calor de combustin.

- Etileno: Comprimido, criognico, industrial, reactivo. Margen de inflamabili-


dad muy amplia. Alta peligrosidad de combustin. Ms denso que el aire a tempe-
ratura de ebullicin.

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- Hidrogeno: Comprimido, criognico, industrial. Tienen un margen de infla-


macin extremadamente amplio y la velocidad de combustin ms alta de todos los
gases. Su T de ignicin es alta, pero su energa de ignicin es muy baja, as como su
calor de combustin. Llama poco luminosa.

- Gas natural licuado: Criognico, combustible.

- Gas licuado del petrleo: Licuado, combustible.

Extincin de fuego de combustible lquido

Proteccin mediante cortina de agua para la aproximacin y cierre de


la valvula en fuego de gases

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